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Bisbol

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INTRODUCCIN

Partido de bisbol El bisbol es un deporte que se practica en todo el mundo, tanto a nivel aficionado como profesional. Existen ligas profesionales en Estados Unidos, Canad, Japn y varios pases latinoamericanos. Yoav Levy/Phototake NYC

Bisbol, deporte de competicin que se practica con una bola dura y un bate entre dos equipos de nueve jugadores cada uno. Se considera el deporte nacional de Estados Unidos, debido a su fuerte tradicin y gran popularidad; tambin se juega en muchas partes del mundo por personas de todas las edades. El bisbol es uno de los deportes ms antiguos y populares. El juego, tal como se le conoce hoy, se desarroll con carcter aficionado a principios de 1800. En la actualidad, el bisbol profesional atrae cada ao en Estados Unidos a millones de espectadores a los estadios, y entretiene a muchos ms millones a travs de la radio y la televisin.

CMO SE JUEGA AL BISBOL

Un partido de bisbol se divide en nueve periodos de juego, cada uno de los cuales se llama

inning (entrada). El equipo que anote ms carreras a lo largo de las nueve entradas gana el
partido. El juego comienza cuando un jugador, denominado pitcher (lanzador), lanza la bola hacia el bateador del equipo contrario, quien intenta batear (golpear con el bate) la bola hacia el interior del terreno de juego. Los jugadores anotan carreras bateando la bola y corriendo alrededor de una serie de bases, antes de que les elimine algn jugador de campo del equipo contrario. Los bateadores y corredores pueden ser eliminados de diferentes maneras.

Las entradas estn divididas en dos mitades, llamadas principio y final de entrada. Durante el principio de una entrada, un equipo batea mientras el otro est en el campo. Cuando el equipo que batea tenga tres jugadores eliminados, los dos equipos intercambian sus papeles y comienza el final de una entrada. Si el resultado permanece empatado al final de nueve entradas, los dos equipos continan jugando hasta que, al final de una o ms entradas suplementarias, uno anote ms carreras que el otro.

2.1

El campo

Campo de bisbol El campo de bisbol, con una superficie aproximada de 0,8 ha, se divide en el campo interior y en el extracampo. En el primero se hallan las bases y el montculo del pitcher (lanzador). Las bases distan 27 m entre s y el pitcher se halla a 18,4 m de la base del bateador. Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

El bisbol se juega en un campo nivelado, que ocupa normalmente alrededor de 0,8 hectreas. El terreno de juego se divide en infield (campo interno) y outfield (extracampo). Estas dos reas juntas constituyen la fair (zona buena), mientras que el resto del campo se llama foul (zona mala). El infield es un terreno en forma de cuadrado, llamado diamante, de 27 m de lado, una de cuyas esquinas est marcada por una pieza de goma, con forma de pentgono irregular, llamada home plate (meta). Los bateadores, dependiendo de sus preferencias, golpean la bola desde una posicin situada al lado derecho o izquierdo de la meta. En las otras tres esquinas del campo interno, movindose desde la meta en direccin contraria a las agujas del reloj, se encuentran la primera, segunda y tercera bases, cada una marcada con una almohadilla. El montculo del lanzador, un trozo de terreno levemente elevado, se encuentra cerca del centro del campo interno entre la meta y la segunda base y tiene una banda de goma

clavada en lo ms alto del mismo, a una distancia de 18,4 m de la meta; los lanzadores deben tener un pie en contacto con la banda cuando ponen la bola en juego. Las lneas de base se extienden desde la meta hacia la primera y la tercera base, con prolongaciones llamadas lneas de falta, que llegan alargndose hasta el borde exterior del

outfield y dividen el terreno de falta y el fair. Las lneas de base se extienden tambin desde
la primera a la segunda y la tercera base, marcando el pasillo de un corredor. El extracampo detrs de la primera base se llama campo derecho, el de la segunda, centro del campo, y el de la tercera, campo izquierdo. Una valla recorre el lmite ms lejano del extracampo.

2.2

Material

El material bsico de este deporte incluye una bola dura, un bate de madera o aluminio, un guante almohadillado de cuero para cada jugador, zapatos de tacos y cascos protectores para los bateadores. Los catchers (receptores) llevan un equipo especial de proteccin que consta de un casco, una mscara, un peto protector almohadillado para el pecho y espinilleras. La bola de bisbol tiene un centro de corcho envuelto con capas de goma y cuerda, y est recubierta por piezas de cuero que han sido atadas con fuerza. Una bola de bisbol mide alrededor de 23 cm de circunferencia. Los bates son normalmente de aluminio o madera elstica, como la de fresno, y sus dimensiones mximas son 6,9 cm de dimetro y 107 cm de longitud. Reglas especficas describen tambin la medida y fabricacin de los guantes, zapatos de clavos, cascos de bateo y cualquier otro material empleado en el bisbol.

2.3

El equipo de bisbol

Un equipo de bisbol tiene nueve jugadores de campo, en donde cada uno de ellos es responsable de una posicin particular. El lanzador pone la bola en juego lanzndola hacia la meta. Cada tiro se llama lanzamiento. Sujetando la bola de forma especial y ajustando sus efectos, los lanzadores pueden ejecutar lanzamientos variados, combinando estas tcnicas con cambios de velocidad en los lanzamientos, para hacer ms difcil a los bateadores golpear la bola. El receptor recibe la bola y la devuelve al lanzador a menos que el bateador logre golpear la bola antes. El receptor defiende tambin la meta cuando un corredor trata de anotar una carrera. Los jugadores de primera base, segunda base y tercera base estn situados en una base o cerca de ella, mientras que el shortstop se encuentra entre la segunda y la tercera base. Son responsables de atrapar la bola cuando es bateada al campo interno o infield y de eliminar a los corredores cuando intentan avanzar alrededor del diamante. Tres outfielders (exteriores) se sitan individualmente en el campo derecho, centro del campo y campo izquierdo, siendo responsables de atrapar las bolas golpeadas hacia el outfield o extracampo. Mientras un equipo est en el campo, el otro realiza su turno de bateo: un jugador detrs de otro, de acuerdo con un orden especificado previamente. Las reglas de bateo varan

ligeramente en las Grandes Ligas. En la Liga Nacional, el pitcher es tambin bateador, mientras que en la Liga Americana, un jugador, llamado bateador designado, batea en el lugar del pitcher. El bateador designado, cuando hay intercambio de papeles, no ocupa posicin en el terreno de juego.

2.4

Mnagers y rbitros

En el bisbol, varias personas ayudan a que el juego se desarrolle apropiadamente: mnagers, entrenadores y rbitros. El mnager es el lder del equipo, responsable de la estrategia del mismo y su director. Los mnagers determinan qu miembros del equipo juegan, en qu posiciones y el orden en que batean. Durante el partido, los mnagers dan instrucciones desde el banquillo. Dos o ms entrenadores, situados ms cerca del campo, ayudan al mnager a comunicarse con los jugadores. Por ejemplo, los mnagers pueden decidir qu tipo de lanzamiento debe realizarse, cundo deben los bateadores intentar golpear un lanzamiento y cmo se deben mover los corredores alrededor de las bases. El mnager transmite estas decisiones con las manos, a travs de seas especiales que repiten los entrenadores para comunicrselas a los jugadores. Los rbitros son responsables de interpretar y hacer cumplir las reglas del juego. Deciden el resultado de una jugada y tienen completa autoridad sobre el juego. Por ejemplo, un rbitro decide cundo est eliminado un jugador y pueden expulsar a jugadores, mnagers o entrenadores que quebranten reglas de comportamiento. En las Grandes Ligas, se asigna un equipo de cuatro rbitros para cada partido que se sitan en la meta a lo largo de las lneas de base de primera y tercera, y en el campo interno, cerca de la segunda base.

2.5

Reglas bsicas

En un partido de bisbol se designa a un equipo como local y al otro como visitante, que es siempre el primero que batea, mientras que el equipo local se sita en el terreno de juego. Los equipos anotan carreras cuando sus jugadores alcanzan la primera base tras batear la bola en primer lugar; luego corren hasta la segunda y la tercera base y cruzan la meta con xito. Cuando un equipo est en el campo, intenta eliminar a los jugadores contrarios antes de que puedan moverse alrededor de las bases. Despus de tres eliminados, termina la mitad de una entrada y los equipos intercambian los papeles.

2.6

Pitchear o lanzar

Desde el principio hasta el final del partido, el juego gira alrededor de la accin entre el lanzador y el bateador. El lanzador tiene la primera oportunidad de eliminar al bateador. Los lanzadores intentan lanzar la bola por dentro de la zona de strike, rea situada directamente encima del home, dirigindola aproximadamente a la zona que hay entre los codos y las rodillas del bateador. Los lanzamientos dentro de esa rea que no sean golpeados por el

bateador se denominan strikes o bolas buenas. Son tambin strikes: los lanzamientos que el bateador intenta golpear sin conseguirlo y las dos primeras veces que el bateador golpea la bola hacia terreno de falta. Un bateador es eliminado despus de tres strikes. Los lanzamientos fuera de la zona de strike que el bateador no intente golpear, se llaman bola mala o simplemente bola. Si un lanzador lanza cuatro bolas, al bateador se le concede la primera base, lo que se conoce como base por bolas o walk. Un rbitro determina si los lanzamientos son strikes o bola.

2.7

Llegar a base y correr las bases

Jugada doble En la jugada doble, el jugador de campo debe pisar la segunda base antes de que llegue el corredor del equipo contrario. A continuacin debe lanzar la pelota al jugador en primera base antes de que llegue el bateador, a fin de puntuar dos outs en una misma jugada. Mark D. Phillips/Photo Researchers, Inc.

Si un bateador alcanza una base bateando una bola de forma que los jugadores del equipo contrario no consigan atraparla con xito, el jugador ha conseguido un hit, y el corredor intenta avanzar, sin que le eliminen, el mayor nmero de bases posible. El hit con el que el bateador consigue alcanzar la segunda base se llama doble; con el que alcanza la tercera, se llama triple. Los bateadores pueden alcanzar la primera base de varias formas adems de por hits y base por bolas. Las ms usuales son: cuando el bateador es golpeado por un lanzamiento; cuando una bola, que ha sido bateada a terreno fair y que puede ser atrapada con un esfuerzo razonable, no es atrapada por el jugador de campo y, como consecuencia, el bateador alcanza la base (jugada conocida como un error); cuando el receptor interfiere al bateador al ir a batear la bola y, por ltimo, cuando al receptor se le cae la bola correspondiente al tercer strike y el bateador alcanza la primera base antes de que un jugador de campo, en poder de la bola, toque la almohadilla de la base o al corredor. Los bateadores que alcanzan la base sin ser eliminados se convierten en corredores. Pueden progresar hasta la prxima base cuando la bola es golpeada por un bateador posterior. Si una bola bateada es atrapada en un fly (esto es, agarrada en el aire o cachada), el corredor puede avanzar, pero slo puede abandonar la base en la que se encuentra en ese momento. Bateadores posteriores, a veces, sacrifican su oportunidad de conseguir un golpe bueno, para que el corredor consiga avanzar. Una forma de hacerlo es batear un sacrificio o sacrifice

fly (golpe no muy duro que permite que la bola sea atrapada en el aire con facilidad); otra

forma es tocar plancha, lo que supone ponerse de frente al lanzamiento y amortiguar el impacto de la bola con el bate, de forma que salga suavemente hacia el campo interno. Normalmente, en un sacrifice fly el bateador es eliminado y el corredor adelanta una base de forma segura. Los corredores tambin pueden avanzar robando base bajo ciertas circunstancias, como cuando el lanzador est ejecutando un lanzamiento, o cuando al receptor se le cae la bola. Para evitar los robos, los jugadores deben tocar a los corredores con la bola.

2.8

Fildear o fielding (accin de atrapar la bola)

Si el bateador golpea la bola, los fielders tienen la oportunidad de evitar que ste alcance la primera base, es decir, eliminarle. As, un bateador es eliminado si un fielder atrapa la bola bateada antes de que sta toque el suelo, en terreno bueno o malo. Tambin queda eliminado si un fielder, con la bola en su poder, toca al bateador o la primera base antes de que el bateador logre alcanzarla. Los fielders, normalmente, atrapan la bola bateada y se la lanzan al jugador que cubre la primera base y ste toca la almohadilla. Si el bateador llega antes a la base, todava existen oportunidades para eliminarle y evitar una carrera. Si un corredor ocupa una base a la que un bateador o corredor posterior debe avanzar, los corredores son forzados a moverse a la siguiente base. En este tipo de jugada forzada, los

fielders pueden eliminar al corredor tocando la base antes de que sea alcanzada por ste. Si
no hay jugada forzada, es decir, si no hay ningn corredor avanzando desde la base precedente, los fielders tienen que tocar al corredor. Si los fielders consiguen dos eliminados en la misma jugada se produce un double play (doble) y si se eliminan a tres, se llama triple play (triple). Una jugada tpica de doble ocurre cuando el bateador golpea la bola rodando hacia el campo interno; mientras el corredor intenta avanzar desde la primera a la segunda base, un infielder agarra la bola, toca la segunda base eliminando al corredor forzado y luego lanza la bola rpidamente al jugador que cubre la primera base para eliminar al bateador.

2.9

Resultados

Un corredor anota un tanto, llamado carrera, cuando recorre con xito todas las bases y cruza la meta sin haber sido eliminado. Una carrera es normalmente el resultado de una combinacin de saques o bateos, base por bola o sacrificio; habilidad corriendo las bases y errores del equipo a la defensiva. A veces el bateador consigue todas las bases con un solo

hit, jugada que se conoce como un home run; normalmente se consigue cuando el bateador
golpea la bola y la enva por encima de la valla del extracampo. En raras ocasiones el bateador consigue recorrer todas las bases sin batear la bola por encima de la valla, lo que se conoce como inside-the-park home run. Si hay corredores en las bases cuando se produce el home run, stos recorren las base libremente y anotan tambin, mientras que si hay corredores en las tres bases (bases cargadas), cuando el bateador logra el home run, el equipo anota cuatro carreras y la jugada se llama grand slam.

BISBOL ORGANIZADO EN NORTEAMRICA

El bisbol se juega en ligas organizadas en Estados Unidos, Canad, Mxico y otros pases. En el bisbol profesional, los jugadores cobran por jugar (en las Grandes Ligas y en las Ligas Menores). El bisbol aficionado, donde los jugadores no cobran, incluye el resto de las ligas, como la Little League, ligas escolares, la competicin universitaria y varias ligas de comunidades. El softball, un deporte similar al bisbol, se juega tambin en ligas de Estados Unidos y Mxico.

3.1

Las Grandes Ligas norteamericanas

Mark McGwire Esta fotografa, tomada el da 7 de septiembre de 1998, muestra el momento en el que Mark McGwire, jugador de los St. Louis Cardinals, batea la bola antes de conseguir su home run nmero 61 del ao. Posteriormente logr otros 9 y, con 70, bati el rcord de home runs conseguidos en una sola temporada de las Grandes Ligas. Ray Stubblebine/Archive Photos

Las Grandes Ligas de bisbol representan el mayor nivel de bisbol de competicin en Norteamrica y en ellas hay equipos de Estados Unidos y Canad. Estn divididas entre la National League (NL, Liga Nacional) y American League (AL, Liga Americana), cada una de las cuales tiene 14 equipos, agrupados en tres divisiones. En ambas ligas, las divisiones se llaman Eastern Division (Divisin Este), Central Division (Divisin Central) y Western Division (Divisin Oeste).

3.2

La temporada de las Grandes Ligas norteamericanas

Johnny Lee Bench El beisbolista estadounidense Johnny Lee Bench gan con los Cincinnati Reds dos ediciones consecutivas (1975 y 1976) de las World Series (Series Mundiales). Huynh Cong/AP/Wide World Photos

La temporada de las Grandes Ligas de bisbol dura desde abril hasta octubre y engloba la temporada regular, los playoffs (eliminatorias para decidir el campen de cada liga) y las World Series o Series Mundiales. Los equipos juegan 162 partidos durante la temporada regular. El equipo con ms victorias en cada divisin se proclama ganador de la misma y le corresponde el derecho a jugar los playoffs. El equipo con mejores resultados, adems de los ganadores de divisin (llamados wild-card team), entran tambin en los playoffs.

Andrs Galarraga

Andrs Galarraga se convirti desde los mismos inicios de su carrera deportiva en uno de los mejores jugadores venezolanos de bisbol de todos los tiempos. En la imagen aparece bateando una bola durante un partido (disputado el da 1 de mayo de 1997 en Denver), en el que su equipo, los Rockies de Colorado, se impuso a los Cubs de Chicago por 5-4. Doug Collier/AFP

En cada liga se juega un playoff separado, en el que participan los tres ganadores de divisin y el wild-card team. Estos equipos se emparejan y se enfrentan en una serie de partidos; aquellos que ganen ms partidos en la serie pasan a la siguiente ronda de playoffs. La serie final de playoffs determina qu equipo gana el pennant o campeonato de su liga. Los ganadores de los campeonatos de la NL y la AL se enfrentan en las World Series y el ganador recibe el ttulo de Campen del Mundo de las Grandes Ligas.

Sammy Sosa A lo largo de 1998, el bateador dominicano Sammy Sosa mantuvo un enconado duelo (que finalmente perdi) con el estadounidense Mark McGwire por batir el rcord de home runs conseguidos en una misma temporada. La imagen muestra el momento en que Sosa lograba su home run nmero 65 del ao durante el partido que enfrent (el 23 de septiembre de 1998, en el County Stadium de Milwaukee) a su equipo, los Chicago Cubs, con los Milwaukee Brewers. Jeff Haynes/AFP

Las Grandes Ligas disputan tambin una competicin anual llamada All-Star Game, que enfrenta a una seleccin de la NL contra una seleccin de la AL, cuyos componentes son seleccionados por los aficionados al bisbol. Tiene lugar durante la All-Star break, pausa o periodo de descanso en medio de la temporada regular.

3.3

Direccin del equipo

Cada equipo de bisbol de las Grandes Ligas en Norteamrica forma parte de un club, formado por el propio equipo, el propietario y el equipo gestor. El propietario puede ser un individuo o un grupo y aporta el dinero necesario para que funcione el equipo. Trabaja junto al equipo gestor organizando actividades como la administracin del estadio, la venta de entradas y otras funciones. Los propietarios y los gestores reclutan jugadores para el equipo. El complicado sistema de reclutamiento y remuneracin de los jugadores est controlado por reglas estrictas de la liga, como la cantidad de jugadores que puede tener un club y los contratos o acuerdos que firman el club y los jugadores. Un sindicato llamado Major League Players Association, asesora a los jugadores en estas materias.

3.4

La Ligas Menores norteamericanas

Una liga menor es cualquier asociacin de clubes de bisbol profesional, distinta de las Grandes Ligas, reconocida por la National Association of Professional Baseball Leagues (NAPBL). La NAPBL clasifica las ligas en cuatro categoras, dependiendo del nivel de habilidad de los jugadores. Nombradas de menor a mayor nivel de habilidad, son: Class A Rookie, Class A, Class AA, y Class AAA. Muchos clubes de las Grandes Ligas gestionan a equipos de Ligas Menores conocidos como

farm teams. Los equipos de Grandes Ligas usan estos equipos para dar oportunidades a los
jugadores de desarrollar sus habilidades en la competicin de Ligas Menores.

3.5

Bisbol aficionado norteamericano

El bisbol aficionado es la forma ms antigua de bisbol organizado, sirviendo de base para los primeros equipos profesionales. Hoy en da muchas instituciones juveniles o escolares siguen patrocinando ligas y equipos de bisbol aficionado, de donde surgieron muchos de los mejores jugadores profesionales de bisbol. Entre las ligas ms comunes de bisbol aficionado se encuentran las organizadas para jvenes. La Little League Baseball, establecida en 1939, es una organizacin que impulsa programas de bisbol en comunidades de muchos pases. Jvenes con edades comprendidas entre los 6 y los 18 aos pueden jugar en esta liga. Cada ao se celebra la Little League World Series (Series Mundiales de la Little League) en Williamsport (Pennsylvania), donde se fund la Little League. Muchas escuelas y universidades tienen equipos de bisbol formados por jugadores que son estudiantes y normalmente juegan durante la primavera contra otros equipos de su circunscripcin. Los clubes de bisbol profesional suelen reclutar a los mejores jugadores de las escuelas y universidades.

LA HISTORIA DEL BISBOL

Aunque est claro que el bisbol moderno se desarroll en Norteamrica, el origen exacto del juego es difcil de determinar. La mayora de los estudiosos creen que el bisbol evolucion desde una variedad de juegos similares. Una leyenda popular reclama que Abner Doubleday, que lleg a ser oficial del Ejrcito de la Unin durante la Guerra Civil estadounidense (18611865), invent el bisbol en Cooperstown (Nueva York) en 1839. Aunque no existe mucho apoyo para esta historia, el Saln de la Fama y Museo Nacional de Bisbol se encuentra ubicado en esa ciudad.

4.1

Orgenes

Boston Baseball Club En 1889, fecha de esta fotografa, el bisbol ya era un deporte popular en Estados Unidos. Hay quien mantiene que el bisbol procede del juego ingls rounders; otros opinan que fue inventado en 1839 por el norteamericano Abner Doubleday. THE BETTMANN ARCHIVE

Existen evidencias de que se han practicado juegos con un palo y una bola desde los primeros das de la civilizacin. Culturas antiguas en Persia, Egipto y Grecia practicaron juegos con stick y bola para divertirse y como parte de ciertas ceremonias. Juegos de este tipo se extendieron durante la edad media por toda Europa y se hicieron populares en formas variadas. Los europeos introdujeron juegos similares en sus colonias de Amrica hacia 1600. Sin embargo, fueron considerados como juegos infantiles hasta 1700.

Ty Cobb El beisbolista estadounidense Ty Cobb fue uno de los ms grandes jugadores de la historia de este deporte. Durante su dilatada carrera estableci numerosos rcords. Archive Photos

A comienzos de 1800, varios juegos de stick y bola se hicieron populares en Norteamrica, la mayora originarios de Gran Bretaa. Mucha gente en ciudades del noroeste como Boston, Nueva York y Filadelfia jugaron al crquet. No obstante, un juego ingls llamado rounders, que se jugaba normalmente en zonas rurales y comunidades urbanas por todo Norteamrica, se pareca ms al bisbol moderno. En el rounders un bateador golpeaba una bola y corra alrededor de unas bases y slo era eliminado atrapando la bola en el aire o en algunos casos despus de un bote. El rounders tambin estableca la prctica del plugging, donde los fildeadores eliminaban a los corredores arrojndoles la bola mientras corran entre las bases. Las reglas del rounders variaban ampliamente de lugar en lugar y la gente usaba varios nombres para describirlo, como town

ball, one o cat y, finalmente, bisbol.

4.2

El New York Game

El primer club organizado de bisbol fue formado en 1842 por un grupo de jvenes en la ciudad de Nueva York, encabezado por Alexander Cartwright, que llam a su club Knickerbocker Base Ball Club. Los Knickerbockers desarrollaron un conjunto de veinte reglas, publicadas por primera vez en 1845, que se convirtieron en la base del bisbol moderno. El 19 de junio de 1846, los Knickerbockers jugaron el que est considerado como el primer partido oficial de bisbol moderno al enfrentarse a otro equipo organizado de bisbol llamado New York Club, en lo que es ahora Hoboken (Nueva Jersey). El estilo de juego de los Knickerbockers se extendi rpidamente durante la dcada de 1850, se fundaron clubes de bisbol por toda la ciudad de Nueva York adoptndose nuevas reglas. A finales de esa dcada, la popularidad del juego se haba extendido ms all de la ciudad y empez a conocerse como New York Game (Juego de Nueva York). El New York Game se populariz durante la Guerra Civil, cuando los miles de soldados de la Unin, que venan de la ciudad de Nueva York, lo practicaron en los lugares por donde viajaban. Al finalizar la guerra en 1865, el juego se haba convertido en la variedad ms

popular de bisbol en todo el pas. Poco despus, el nombre de New York Game desapareci y se llam simplemente bisbol.

4.3

Bisbol profesional

Al crecer la popularidad del bisbol, mucha gente comenz a ver sus potenciales beneficios econmicos. Durante la dcada de 1850 los propietarios de terrenos mantenan regularmente estadios de bisbol para rentabilizar los clubes. Los equipos de bisbol se acostumbraron a recolectar donaciones entre los aficionados para cubrir gastos. El primer estadio de bisbol completamente cerrado, el Union Grounds, en Brooklyn (Nueva York), se termin en 1862. Este tipo de estadio se hizo popular muy pronto, ya que los dueos podan vender comida y bebida a los espectadores sin tener la competencia de los vendedores de la calle. El primer equipo de bisbol profesional, Cincinnati Red Stockings, empez a jugar en 1869. Pronto se empezaron a formar clubes de bisbol profesional en ciudades del noroeste y medio oeste de Estados Unidos. En 1876, ocho clubes de bisbol formaron la National League y, en 1901, la American League inici su primera temporada; fue fundada por Ban Johnson, presidente de la Western League, una organizacin de ligas menores de gran xito que l renombr como American League en 1900. En 1903 la National League acord reconocer a la American League y los campeones de cada liga se enfrentaron en las primeras World Series.

4.4

Crecimiento y prosperidad

Babe Ruth El jugador de los New York Yankees George Herman Ruth, conocido como Babe Ruth, se hizo famoso por su facilidad para conseguir home runs. Jug en el puesto de pitcher en los Boston Red Sox. Muchos de sus rcords permanecieron imbatidos durante decenios. Ruth est considerado una de las figuras ms extraordinarias de la historia del bisbol.

THE BETTMANN ARCHIVE

Las Grandes Ligas de bisbol disfrutaron de una gran popularidad a principios de 1900. La asistencia a los partidos aument y las World Series llegaron a ser uno de los eventos anuales deportivos ms importantes. El bisbol se enfrent con su peor momento despus de las World Series de 1919, en las que los Cincinnati Reds batieron a los Chicago White Sox; al ao siguiente, siete jugadores del Chicago fueron inhabilitados para este deporte por haber perdido intencionadamente las series a cambio de sobornos de apostadores profesionales. Este escndalo da seriamente la imagen pblica del bisbol. La reputacin del bisbol se recuper bajo el liderazgo de su nuevo comisario, un juez federal llamado Kenesaw Mountain Landis. Otros factores tambin contribuyeron a renovar la popularidad del bisbol durante la dcada de 1920: nuevas reglas y el desarrollo de una bola nueva con un centro de corcho ms vivo permitieron que aumentara el nmero de home

runs bateados. Babe Ruth, que fich por los New York Yankees en 1920 lleg a ser uno de
los bateadores ms grandes de home runs de todos los tiempos. Su estilo fue imitado por muchos bateadores y el bisbol produjo unos marcadores ms abultados y, para muchos aficionados, se convirti en un juego ms emocionante. El crecimiento del bisbol continu durante la dcada de 1930 cuando se hizo frecuente la retransmisin radiofnica de partidos. El primer partido nocturno de las Grandes Ligas tuvo lugar tambin durante esta dcada, permitiendo a los aficionados asistir despus del trabajo. En 1939 se inaugur en Cooperstown (Nueva York) el Saln de la Fama y Museo Nacional de Bisbol, para exponer la historia y los recuerdos del bisbol y honrar a los mejores jugadores.

4.5

Las Ligas Negras

Desde mediados de 1880 hasta mediados de 1940 no se permiti incluir en las Grandes Ligas a jugadores negros. En su lugar, se crearon equipos formados slo por jugadores negros que formaron ligas, llamadas Negro Leagues (Ligas Negras). Una de las ms conocidas fue la Negro National League, que se form en 1920. Jackie Robinson, uno de los jugadores ms importantes de la Negro League, lleg a ser el primer jugador negro en las ligas mayores modernas, cuando se incorpor a los Brooklyn Dodgers en 1947. Robinson llev a los Dodgers hacia la victoria en el campeonato de la National League y fue proclamado rookie (novato) del ao. A pesar de enfrentarse con sectores intransigentes y fanticos, su extraordinaria actuacin y comportamiento sobre el terreno ayudaron a superar los prejuicios raciales y pronto otros jugadores negros se incorporaron a las ligas mayores.

4.6

Expansin de la Liga

Varios equipos de las Grandes Ligas se trasladaron durante la dcada de 1950; el primero, el Boston Braves, se traslad a Milwaukee en 1953. Otros cambios clave ocurrieron en 1958, cuando los Brooklyn Dodgers se marcharon a Los ngeles y los New York Giants se fueron a San Francisco y extendieron el mercado del bisbol por todo Estados Unidos. El bisbol

profesional se hizo tan popular que muchas ciudades pidieron permiso para crear nuevos clubes. Un momento desgraciado para el bisbol lleg en la dcada de 1990. Los jugadores consideraron que no estaban siendo suficientemente recompensados por los propietarios de los clubes, por lo que iniciaron una huelga en septiembre de 1994 que dur hasta mayo de 1995 provocando que se cancelara la temporada de bisbol por primera vez desde 1904.

4.7

El bisbol en el mundo

El bisbol se juega en muchos pases, sobre todo en Latinoamrica, Europa y Japn, donde tiene un gran seguimiento y donde fue introducido por primera vez por un estadounidense, Horace Wilson, en 1872; el juego profesional existe desde hace 50 aos, tienen dos ligas, la Central y la Pacific, con un total de 12 equipos. Los equipos americanos a menudo juegan en Japn al finalizar la temporada regular. En la escuela y la universidad es extremadamente popular: cada verano, unas 4.000 escuelas secundarias toman parte en el All Japan Baseball Tournament, que se celebra cerca de la ciudad de Osaka. Microsoft Encarta 2009. 1993--2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.