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ESPACIO PARA SER HOMBRES

Una interpretacin de] mensaje de la Biblia para nuestro mundo

JOSE

MGUEZ

BONINO

SIERRA NUEVA

Cnrluln:

Rodolfo Campodnico

Primera Edicin:

Agosto 1975

Todos los derechos reservados. TIERRA NUEVA S.R.L. Avda. P. Roque Sanz Pea 628, (entrepiso) of. 2. BUENOS AIRES - Repblica Argentina Distribuidores exclusivos para Amrica Latina y Espaa: SIGLO XXI ARGENTINA EDITORES S.A. Per 952 Buenos Aires. Argentina. Derechos reservados conforme a 'a Ley 11.723 Impreso en Argentina. Printed in Argentina.

INDICE
Prefacio Captulo I SOLO U N A T E O P U E D E SER B U E N C R I S T I A N O Por qu hay ateos? Para ser creyente hay que abandonar los dioses El D i o s que no est solo P o d e r o s o pero no tirano T e m a s d e R e f l e x i n ( c o m e n t a n d o algunas preguntas) Mal y libertad C r e y e n t e s que no creen El D i o s c e l o s o C m o saber? C a p t u l o II E X I S T E EL H O M B R E ? A p o g e o y fin del h o m b r e Imagen de Dios El hombre: Pecado? Libertad para recomenzar Temas de Reflexin preguntas) Iglesia y h u m a n i z a c i n Humanidad y poltica Hombre y Cosmos P e r f e c c i n y madurez C a p t u l o III HAY U N A V I D A A N T E S D E L A M U E R T E ? A h o r a es el m o m e n t o , Pero hay realmente una vida? El amor no dejar de ser No se puede hablar en singular del amor T e m a s d e R e f l e x i n ( c o m e n t a n d o algunas preguntas) Las imgenes de la vida futura Cielo e infierno Amor y conflicto. ( c o m e n t a n d o algunas un p r o y e c t o en c a m i n o

C a p t u l o IV HAY A L G U N A S E G U R I D A D ? Una apuesta . . . . . . certificada por una vida D e s a f o y consuelo T o d o comienza en el perdn Temas de R e f l e x i n ( c o m e n t a n d o algunas preguntas) Seguridad y riesgo. "El misterio del bien" C o n s u e l o sin d e s a f o

PREFACIO El marco original de estos captulos fueron unas charlas pblicas ofrecidas en el saln de una congregacin protestante del gran Buenos Aires. Fueron concebidas como un intento de ofrecer, para la reflexin de quienes profesan la fe cristiana y quienes no lo hacen, una interpretacin del significado de esa fe. No se esperaba dar una "palabra definitiva", sino invitar a la reflexin y la bsqueda. Por consiguiente, tras una breve exposicin, el auditorio se divida en grupos para la discusin y profundizacin de las cuestiones suscitadas y luego se volva a retomar esos temas en comn. La presentacin impresa sigue el desarrollo de esas reuniones. No he retocado -excepto por algunas obvias correcciones de errores sintcticos o gramaticales propios de una presentacin espontnea- el estilo de las charlas. El lector sabr disculpar las imprecisiones o repeticiones inherentes a la forma oral. Por esa misma razn, ms bien que incorporar los temas de reflexin en el cuerpo de cada capitulo los he dejado como surgieron. Se trata, en todos los casos, de las preguntas v los temas que se originaron en los grupos, y de las reflexiones que surgieron en la conversacin comn. Lo qu presentamos no es, pues, un trabajo individual sino 7

el resultado de un dilogo. Y lo hacemos en la esperanza que, a su vez, invite al lector a participar del mismo y a prolongar y profundizar los ternas apenas esbozados aqu. Este carcter abierto de la presentacin y de los actos que la originaron no es puramente, formal. Corresponde, creemos, al tema mismo. Pues hablamos de Dios, de su propsito y de su accin, del hombre, de la esperanza y de la fe. Sobre estos temas nadie es autoridad: no hay eruditos o tcnicos. Slo hay buscadores. Lo nico que uno puede hacer, por lo tanto, es compartir con otros el resultado de su bsqueda e invitarlos a proseguirla juntos. Ms an, dada la naturaleza de la fe cristiana, fundada en la accin gratuita de Dios, el predicador cristiano no puede presentarse como un poseedor de la verdad sino slo como su servidor. Lutero hubo de decir en una ocasin que el cristiano es como un mendigo que dice a otro mendigo: "Vamos juntos, yo s donde nos darn pan ". No otra cosa es lo que intentamos. Pero esto significa tambin algo muy importante para el lector. Dios, Jesucristo, la fe cristiana, no son temas que puedan conocerse merced a una informacin adecuada, recibida pasivamente y evaluada objetivamente. Por cierto, es posible estudiar y conocer las afirmaciones cristianas sin comprometerse con ellas. Pero tal conocimiento no penetra la realidad a la que el cristiano se refiere. El tema de Dios slo se lo puede comunicar apasionadamente -como una realidad vital que da sentido a nuestra vida- y slo se lo puede recibir apasionadamente (lo que no significa ciegamente o sin reflexin), como un llamado y un desafio que exige respuesta. En este sentido, estas charlas son una invitacin a ese encuentro apasionado, a esa lucha con Dios, que ninguna charla puede "producir" pero que, cuando ocurre, compromete toda la vida, no en una 8

mera observancia religiosa sino en el proyecto de Dios de crear un mundo y una humanidad entera. Jos Mguez Bonino Buenos Aires, junio de 1975

CAPITULO ! SOLO UN ATEO PUEDE SER BUEN CRISTIANO La curiosa frase del ttulo no es un mero recurso para llamar la atencin. Surgi de un intercambio entre un filsofo ateo, Ernst Bloch, que ha consagrado un profundo inters a la influencia del mensaje bblico en la historia de la esperanza y de un telogo cristiano, Jurgen Moltmann, que ha tratado de reivindicar el -lugar centra] de la esperanza en la revelacin bblica. Fue el primero quien dijo: "Slo un ateo puede ser buen cristiano", a lo que el segundo respondi: "pero slo un cristiano puede ser buen ateo". He citado estas frases porque resumen en modo admirable la idea que quisiera desarrollar en este captulo. Frecuentemente pensamos que lo que ms importa es que una persona crea en Dios, que crea en su existencia, que tenga fe. El ex presidente norteamericano Eisenhower dijo hace algunos aos: "lo ms importante es que el hombre tenga fe; no me importa en qu, pero que crea". No hace mucho un ministro argentino repeta casi literalmente la misma afirmacin. En realidad, es moneda corriente. Si reflexionramos un poco, nos veramos obligados a reconocer, sin embargo, que buena parte de las acciones ms brbaras llevadas a cabo por el hombre han sido producto de la

contemplacin del mundo, de la comunidad de los suyos, de la alabanza y la comunin cot el mismo Dios. Pero ese reposo haba sido transformado en una prisin! no se poda curar un enfermo, no se poda caminar, ni se poda hacer el esfuerzo de cortar una espiga de trigo y comer el grano. Era el da de Dios y por ende un da negado al hombre. Y Jess responde indignado: ustedes han puesto las cosas patas arriba: "El da de-reposo fue hecho a causa del hombre" y no al revs. Qu mejor manera puede haber de honrar 8 Dios en ese da que dando salud, alegra, plenitud a la vida del hombre! Ustedes los religiosos, dice Jess quieren honrar a Dios limitando y poniendo barreras a la vida humana. Pero, para la verdadera fe, honrar a Dios significa dar libertad, enriquecer la vida, honrar al hombre. Esa es la voluntad de Dios. Finalmente, algunos nos dirn: "yo no creo en Dios porque es un instrumento para la explotacin y el sometimiento del hombre". Nuevamente, hemos de reconocer que frecuentemente ha sido y an es as El educador brasileo Paulo Freire relata los dilogos sostenidos mas de una vez con campesinos pobres de su pas. La conversacin giraba en torno a la situacin del campesino: su miseria, el hecho de no poseer la tierra que trabajaba y a menudo tampoco el producto de la misma, la imposibilidad de suplir sus necesidades mnimas y de progresar. Finalmente llegaban a la conclusin de que las cosas eran as porque siempre lo haban sido. Uno era campesino porque lo haba sido su padre, y su abuelo, y el abuelo de su abuelo Unos nacen campesinos y oros propietarios: as son las cosas. Y a la pregunta, porqu es as? la respuesta del campesino sola ser: "As lo hizo Dios". Fijmonos lo que esto quiere decir: si Dios lo hizo as, si Dios lo quiere as, no hay que cambiar la situacin. Intentar cambiarla sera desobedecer la voluntad de Dios El 15

argumento ha sido repetido mas de una vez por propietarios y religiosos: "Dios ha hecho ricos y pobres, propietarios y campesinos, y no hay que tocar el orden creado por Dios". Quien se rebela contra ese orden, lgicamente se rebela contra el Dios que lo ha creado y lo mantiene. Si Dios garantiza el estado actaa de as cosas, para cambiarlo hay que rechazar a Dios. Una vez ms, una lectura bastante superficial de las pginas de la Biblia -desgraciadamente bien ocultadas, muchas veces por la misma iglesia- alcanzara para dar por tierra con ese Dios. Volveremos ms tarde sobre este tema. Pero es importante decirlo desde ahora con toda claridad: el Dios de la Biblia de ninguna manera garantiza la propiedad del explotador ni ha autorizado la esclavitud del sometido. Por el contrario, como lo dice uno de los profetas, quienes sostienen ese orden de cosas "no conocen a Dios". Por el contrario, el gobernante que hace justicia y protege el derecho del dbil y del pobre, ese es el que "conoce a Dios" (Jeremas 22:13-16). Cuando alguien dice, pues: "yo no creo en Dios porque creo en la ciencia", o "yo no creo en Dios porque creo en el hombre" o "yo no creo en Dios porque creo en la justicia", debo responderle que yo tampoco creo en ese Dios. Y que solamente quien sea un apasionado ateo de esos dioses puede ser verdaderamente cristiano. El que adora un dios que sustituye a la ciencia, o que rebaja ai hombre o que garantiza situaciones de injusticia, ha depositado su fe en dioses falsos. Cuanta mas fe tenga, tanto peor. Porque su fe est dirigida a algo que no es Dios.

Para ser creyente hay que abandonar los dioses Cmo es posible que ocurran esas aberraciones? 16

De dnde provienen estos dioses falsos? La Biblia repite frecuentemente que Sos hombres nos inventamos dioses, ios fabricamos. Por supuesto, es claro que fabricamos 'imgenes' de dioses. Un profeta, Isaas, se burla de quienes toman un trozo de madera y lo tallan para hacerse una imagen. Con las astillas que quedan dice Isaas hacen fuego y se preparan un asado. Y la talla que han hecho con la misma madera la colocan sobre un pedestal, se inclinan ante ella y le ruegan: "Dios mo, slvame". Ridiculiza as la adoracin de imgenes. Pero, mas profundamente, se denuncia toda esa mistificacin por la que nos fabricamos ideas de Dios, conceptos de Dios, a la medida de nuestras conveniencias e intereses. Inventamos dioses para defender nuestros intereses, para justificar nuestra tranquilidad culpable" frente al mal, para ahorrarnos el esfuerzo de luchar por un mundo mejor, para justificar nuestro egosmo personal, de familia, de clase o de nacin. Y despus los adoramos, cuando en realidad nos estamos adorando a nosotros mismos. Por ejemplo, Jess dice que "no se puede adorar a Dios y a Mammn" (el dios del dinero o la riqueza). Y Pablo dice que "la avaricia es idolatra", es decir, la adoracin de un falso dios. Es cierto que no siempre nos damos cuenta de lo que estamos haciendo. A veces, porque no le damos carcter religioso. Decimos que no somos religiosos, que no nos interesa la religin, pero en la realidad hemos hecho de alguna de estas cosas - l a riqueza, el poder, la comodidad- un dios y lo sacrificamos todo a ellas. O, lo que en realidad es peor, nos llamamos cristianos, decimos que adoramos a! verdadero Dios, que creemos en Jesucristo, pero en realidad, bajo esos nombres ocultamos nuestros propios intereses egostas, de grupo o de clase. Hemos mantenido el nombre de Dios, pero hemos vaciado su contenido. No hay 17

verdadera fe si no se destruyen estos falsos dioses. Este es el primer problema: para creer en Dios hay qu descreer de los dioses que nos fabricamos, hay {.{Ibcomenzar por ser ateos de estos dioses. El Dios que no est solo La lucha del verdadero Dios contra los dioses falsos es uno de los temas constantes de la Biblia. Esto nos obliga a preguntarnos: qu es el verdadero Dios? o mejor, cmo es? o tal vez ms precisamente: quin es? Un diario de Buenos Aires traa el otro da un comentario acerca de Dios que terminaba citando una antigua definicin: "Dios es el uno, el que est solo". En realidad, esta afirmacin es casi la mayor hereja, la mentira ms grande que se pueda decir acerca de Dios. En trminos de la fe cristiana como se manifiesta en la Biblia, como la ense y vivi Jesucristo, Dios es, precisamente, el que nunca est solo, el que no ha querido estar solo. Dios es el que ha decidido crear un mundo y relacionarse con l. Mas an, el que ha creado al hombre para hacer con el una sociedad, para invitarlo a trabajar juntos en la transformacin y perfeccin de lo creado. Desde el comienzo Dios dice al hombre: "vamos a hacer juntos este mundo". El ha puesto los fundamentos, ha dado una realidad, un mundo como un huerto para ser labrado, para que frutifique y se hermosee. Y ha creado una familia humana para que crezca y se constituya en comunidad de trabajo y de amor. Y Dios invita: "Vamos a hacer juntos este mundo"; comienza a "cultivar el jardn"., a administrar y gobernar el mundo, a poner nombre y .descubrir el secreto de la vida y hacerla rica y til. Es ms, en ese mismo relato bblico, cada vez que el hombre quiebra esta sociedad 18

-y lo hace constantemente- Dios vuelve a proponerla, la rehace y le da un nuevo futuro y una nueva tarea. El Dios verdadero no es "el que est solo". Por el contrario, es quien invita al hombre a 'estar con l. Es un Dios que se ocupa de los dems, del mundo y del hombre ms que de si mismo. Esto es sumamente sugestivo porque habitualmente pensamos en un Dios que est all, distante, aguardando que los hombres piensen en l, se ocupen de l, traten de agradarle o satisfacerle. El Dios de la Biblia, en cambio, est constantemente ocupado en el mundo, en su curso, en la creacin de la vida y en su plenitud, en la justicia y la verdad entre los hombres. Cuando le habla al hombre - c o m o ocurre frecuentemente en la Bibliano es para hablar de s mismo sino de su propsito y su deseo para el mundo, para los hombres. No hay en la Biblia discusiones de la naturaleza o del ser de Dios. El tema de la conversacin de Dios con el hombre es el hombre mismo. Quien no se interesa en ste, no tiene de qu hablar con Dios. Porque Dios est totalmente concentrado en su proyecto para el mundo, e invita a los hombres a pensar en este proyecto, a tomarlo en serio, a comprometerse con l para realizarlo. Este es el comienzo de la fe. El smbolo central de la fe cristiana, la cruz, es la afirmacin m? rotunda de esta decisin de Dios-de estar con los hombres. Tan en serio ha tomado Dios su compromiso con el ser humano en la realizacin de este proyecto, que no vacila en arriesgarse a participar de la vida humana aun en su pobreza y su fragilidad, incluso hasta la muerte, para restaurar la sociedad con el hombre. El Dios de la Biblia es Dios para los otros y no para s mismo. Es un Dios que sufre, que se juega, que corre riesgos en su proyecto de crear un mundo. Cuando mencionamos a Jesucristo estamos hablando de esto, de una "apuesta" que Dios hizo a favor del 19

hombre, colocndose a s mismo como garante, Y dio su vida. Con razn que se sintieron desorientados y perplejos los filsofos que haban imaginado un dios a su semejanza: una especie de filsofo universal, ensimismado en sus propios pensamientos, contemplando desapasionadamente el mundo. Este Dios cristiano, "de carne y en la carne" como deca un pensador espaol, este Dios apasionado que se deja golpear e insultar, y crucificar, para sellar una voluntad de transformacin del mundo, slo ste es, en trminos cristianos, el Dios verdadero. Poderoso, pero no tirano Alguno dir, sin embargo: "Esto de que Dios quiere estar con los hombres, que participa en las contingencias de la historia, que corre riesgos, quiere decir que Dios no es poderoso? que no es soberano? ". Parecera que un Dios as casi no es realmente Dios. Pero hagamos una pausa y preguntmonos: qu significa ser soberano? qu es ser poderoso? Como a menudo ocurre, definimos los trminos por nuestra cuenta, aparte de como Dios mismo los ha definido, y luego se los adjudicamos. As hemos pensado "poderoso" y "soberano" tal y como nuestro egosmo e inhumanidad pretenden serlo. Jess mismo tuvo que corregir un da a sus discpulos sobre este tema. Ustedes, les dijo, hablan de poder y autoridad. Pero hablan en los trminos de "los poderosos de la tierra" que se apoderan de aquellos sobre quienes tienen autoridad y los someten. Pero para ustedes las cosas no han de ser as. Por el contrario, miren mi propia autoridad y poder me he comportado como un servidor. "El que quiera ser el ms importante entre ustedes, hgase servidor de todos". 20

Aqu hay una concepcin distinta del poder. Si queremos hallar trminos de comparacin, pensemos en el poder creador del artista, que trabaja y vuelve a trabajar la arcilla, que compone y recompone y revisa. No pensemos en el mago cuya varita mgica toca las cosas y se hacen solas. Dios es poderoso como el artesano que no se fatiga ni se desalienta, que sigue trabajando con infinita paciencia y perseverancia, que recomienza cuantas veces sea necesario hasta lograr crear lo que est deseando, su proyecto. Es poderoso porque es fiel a su obra, porque no se aburre ni se fatiga hasta que completa su obra. O pensemos en el buen gobernante: no en el tirano que avasalla y domina a su pueblo. El buen gobernante es el que estimula a su pueblo, lo gua en la bsqueda de sus metas, le seala el camino, lo habilita para lograr juntos un destino. Dios no es un gobernante que fije arbitrariamente el camino de su mundo o lo dirija mgicamente desde arriba: es el soberano que gua, estimula, acompaa a su pueblo. Creer, en trminos cristianos, significa entrar en sociedad con ese Dios para trabajar con l. Es firmar un contrato por el cual nos comprometemos a participar en su proyecto para el mundo, a hacer nuestro ese proyecto. Es decisivo, por lo tanto, saber qu contrato firmamos y con quin. No es lo mismo hacerlo con cualquiera de los dioses que inventamos o con el Dios que la Biblia nos muestra, el Dios que nos llama a crear con l un mundo en el que valga la pena vivir.

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TEMAS DE REFLEXION ( c o m e n t a n d o algunas p r e g u n t a s ) Mal y libertad "Si Dios est trabajando en el mundo" -comenta uno de los oyentes de la charla- "lo hace bastante mal, porque este mundo no funciona muy bien que digamos". La pregunta es antigua. E importante Muchos se han esforzado por responderla, tratando de excusar a Dios por las cosas que andan mal. Esta tarea de disculpar a Dios es necesaria cuando se presenta al Dios-explicacin o al Dios-soberano-arbitrario de los que hemos hablado. Pero las cosas son distintas cuando hablamos del Dios que establece su sociedad con los hombres. Pongmoslo primero en trminos de una comparacin muy simple y pueril. Alguna vez hemos encomendado a un nio un trabajito; lo hemos visto dndole vueltas, dejndolo incompleto o hacindolo 'como la mona', y hemos sentido la tentacin de gritarle: "sal del medio y dej eso que lo voy a hacer yo". Ya veces cedemos a la tentacin. Aunque sabemos que frustramos al nio y demoramos su aprendizaje. Si la comparacin no les parece demasiado pueril, podramos decir: Dios nunca le dice al hombre: 'sal del medio que lo voy a hacer yo', sino que nos invita constantemente a recomenzar; nos devuelve la oportunidad de corregir y rehacer. Porque su propsito no es hacer cosas sino hombres. Y el hombre slo se hace de esta manera. Una fbula literaria cuenta que un ngel recorre la tierra y queda perturbado por los trgicos errores y sufrimientos de los hombres. Vuelto a la presencia de Dios le pregunta porque no interviene para resolver los 22

TEMAS D E R E F L E X I O N ( c o m e n t a n d o algunas p r e g u n t a s ) Mal y libertad "Si Dios est trabajando en el mundo" -comenta uno de los oyentes de la charla- "lo hace bastante mal, porque este mundo no funciona muy bien que digamos". La pregunta es antigua. E importante. Muchos se han esforzado por responderla, tratando de excusar a Dios por las cosas que andan mal. Esta tarea de disculpar a Dios es necesaria cuando se presenta al Dios-explicacin o al Dios-soberano-arbitrario de los que hemos hablado. Pero las cosas son distintas cuando hablamos del Dios que establece su sociedad con los hombres. Pongmoslo primero en trminos de una comparacin muy simple y pueril. Alguna vez hemos encomendado a un nio un trabajito; lo hemos visto dndole vueltas, dejndolo incompleto o hacindolo 'como la mona', y hemos sentido la tentacin de gritarle: "sal del medio y deja eso que lo voy a hacer yo". Ya veces cedemos a la tentacin. Aunque sabemos que frustramos al nio y demoramos su aprendizaje. Si la comparacin no les parece demasiado pueril, podramos decir: Dios nunca le dice al hombre: 'sal del medio que lo voy a hacer yo', sino que nos invita constantemente a recomenzar; nos devuelve la oportunidad de corregir y rehacer. Porque su propsito no es hacer cosas sino hombres. Y el hombre slo se hace de esta manera. Una fbula literaria cuenta que un ngel recorre la tierra y queda perturbado por los trgicos errores y sufrimientos de los hombres. Vuelto a la presencia de Dios le pregunta porque no interviene para resolver los

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problemas: "no hay nada que podamos hacer? ". Y la respuesta es: "Les hemos dado el amor y el fuego. Nada ms podemos hacer". Es decir, Dios nos ha dado la seguridad de su presencia y de su amor, las fuerzas para formar una comunidad humana y servirnos mutuamente por amor. Nos ha dado la posibilidad de transformar y recrear materialmente el mundo. El estar con nosotros hasta que el amor y el fuego creen una nueva humanidad. Pero no nos har a un lado! Es un procedimiento sumamente difcil. Pero h a y A otro por el cual hacer una humanidad? Aqu hay tambin una vieja cuestin filosfica relacionada con la creacin. Cuando Dios hace el mundo y al hombre no se trata de una emanacin de lo divino; no son 'un pedazo de Dios'. Dios crea algo que es 'otro' que l, distinto, autnomo. Es, en cierto modo, una limitacin de si mismo, paralela de alguna manera a la de tener un hijo. Aparece as una voluntad y una libertad que no estn sometidas a nuestro arbitrio, que slo podemos guiar en encuentro, dilogo, persuasin. Dios quiso un hombre que no fuera parte de s mismo sino un otro. Y para ello dio espacio al hombre. El mundo es el espacio dado al hombre para ser l mismo. Dios responder a su llamado, participar en sus luchas, sufrir con l y se gozar con l. Pero no invadir su espacio, no lo transformar en cosa que se maneja. Este es el centro mismo de la fe cristiana. Jesucristo no vino a sustituir a los hombres sino a abrir el camino para que stos pudieran realizar su tarea humana. Cuando decimos que Dios es todopoderoso no queremos decir que sustituya al hombre, que impida por decreto la existencia del mal, sino que se reserva la libertad de no permitir abortar definitivamente su propsito, si no que tiene la capacidad y la paciencia para continuar y llevar a cabo su proyecto - q u e es nuestro bien- a travs de todas las frustraciones y de

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todos los sufrimientos de la historia. Un. telogo latinoamericano ha dicho que el Evangelio puede traducirse en una afirmacin: "ningn amor se pierde sobre esta tierra". Esa es la nica garanta. Por eso Dios es todopoderoso. Creyentes que no creis Una antigua pregunta y preocupacin de los cristianos es cmo entender que haya ateos que se comprometen en un verdadero amor al prjimo y una transformacin positiva del mundo. Debemos volver sobre este tema ms adelante (vase cap. III, pregunta 2). Pero desde ya comencemos a apuntar dos lneas para considerar el problema. Una es reconocer que no sabemos quin es realmente ateo. Es claro que debemos respetar al hombre y no adjudicarle una creencia que l concientemente rechaza. Es una especie de imperialismo cristiano decir: "Los buenos, lo crean o no, lo quieran o no, son cristianos". Pero al mismo tiempo, precisamente porque hay tantas deformaciones de la fe, hay gente que no ha rechazado verdaderamente a Dios sino las caricaturas que los cristianos tantas veces hemos presentado. Su rechazo se arraiga, a veces, en una verdadera fidelidad al Dios verdadero, aunque no puedan percibirlo... por culpa nuestra. Seguramente es en este sentido que debemos interpretar aquella historia de Jess acerca del padre que indica a sus dos hijos que vayan a trabajar en su via. El mayor responde: "s, padre", pero no va; el menor rehusa:- "no voy", pero va. La enseanza es obvia. Cul de los dos se comport como hijo? Puesto en trminos ms literales, el verdadero hijo es el que percibe la voluntad del padre, la afirma alegremente, y la realiza. Pero en un mundo en que la

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religin se ha apoderado mas de una vez de la 'imagen del Padre' y la ha deformado, a veces la rebelin activa y humana es ms fiel que la obediencia de labios afuera unida a un verdadero rechazo de la tarea encomendada. Pero tampoco se trata de exaltar el rechazo y el atesmo como si siempre brotaran de esta saludable rebelin contra falsos dioses. Porque tambin pueden ser -y muchas veces lo es- el rechazo del verdadero Dios. Porque entrar en sociedad con el Dios verdadero es arriesgarse en una costosa aventura. Es correr los riesgos que l corre, hasta la muerte. Es aceptar el proyecto de no vivir simplemente solo, para si, sino transformar el mundo por el amor y el fuego. Y ello envuelve muchas veces el sacrificio de la propia comodidad, seguridad, autoestimacin, status e imagen. Incluso el reconocimiento de las propias falencias y debilidades y claudicaciones. No es extrao que nos repleguemos ante ese reclamo, y tratemos de salvar 'lo nuestro'. A veces lo hacemos los cristianos desfigurando a Dios para que no exija tanto sino que nos justifique en nuestro egosmo. A veces lo hacemos - c o m o ateos- negando a ese Dios que nos invita. Decimos, "no hay Dios" y nos sacamos el problema de encima. Por supuesto, es un engao. Es como si me convenciera de que, al negar que haya alguien ante quien soy responsable mi familia, la sociedad, la ley realmente no fuera responsable ante nadie. Muy pronto la realidad me arrancar de esa fantasa. Hay un atesmo del que todos tenemos un poco: excluir a Dios par?, evitarme el compromiso. Matar a Dios para poder desentenderme del prjimo. O para no dar a esa responsabilidad todo su peso y valor. Y luego utilizamos toda clase de argumentos filosficos para apuntalar nuestro rechazo.

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El Dios celoso No ha faltado quien se haya escandalizado un poco de la "intransigencia" de esta presentacin. Si somos tan crticos de las ideas e imgenes de Dios que tiene la gente, no corremos el riesgo de quedamos sin nada? Despus de todo, no es cierto que no todos los cristianos aceptan las afirmaciones acerca de Dios que hemos hecho? No hay lugar para muchas ideas acerca de Dios - u n poco diramos: 'cad uno con su Dios'? Me parece que estas preguntas hacen el centro mismo de nuestro tema de estos captulos. En nuestro mundo, llamado occidental y cristiano, y particularmente en nuestro continente y en nuestro pas, "todos creemos en Dios", todos somos cristianos. Y esto no nos impide ver la vida y el mundo de manera diametralmente opuestas. Lo importante, me parece, lo decisivo, es clarificar lo que significa creer en Dios, ser cristiano. El mayor problema que confrontamos no es el de quienes no creen, o que confiesan efectivamente otra religin -son pocos, y no son los peores! El mayor problema es la indefinicin y confusin en lo que nosotros mismos como cristianos creemos. La tarea ms urgente es clarificarnos qu es realmente la fe cristiana, quin es el Dios a quien adoramos y en quien profesamos creer. Por eso, el problema central no es creer o no creer sino en qu Dios creemos. En la Biblia, Dios tiene una identidad propia e intransferible. Es el Dios que ha definido su identidad y su propsito en la creacin, en la liberacin del pueblo de Israel de la esclavitud, en la ley que dio a su pueblo, en el mensaje de los profetas. Es, fundamental y definitivamente, el Dios que se ha dado a conocer en Jesucristo y ha constituido una comunidad para dar a conocer su voluntad y propsito. De ese Dios se trata y no de otra cosa. Casi habra que

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decir que es lstima que tengamos que Mamado 'dios', porque se trata de una palabra tan general que parece incluir cualquier cosa a la que podamos asignar un carcter sobrenatural. Se ensombrece m el carcter propio de este Dios. El Antiguo Testamento habla de Jahv, el Dios que se ha manifestado de una determinada manera, porque es as como es, y no quiere ser confundido. Creo que hay una especie de indispensable intransigencia cristiana a este respecto. Si alguien quiere depositar su fe o adorar un dios que se sienta en los cielos como veedor imparcial y desinteresado de lo que ocurre sobre la tierra, bien puede hacerlo. Si otro quiere llamar dios a un principio espiritual impersonal o a una mente eterna que piensa sus propios pensamientos, en perpetua contemplacin de s mismo, est en su derecho. Si otros se refugian en un dios que justifica la esclavitud y la opresin humanas, que aprueba y garantiza un orden injusto, o que se ocupa solamente de la vida interior o posterior a la muerte, no podemos impedrselo. Pero debemos insistir que esos dioses no son el Dios de Jesucristo, no son el Dios de la Biblia, no son el Dios cuyo mensaje la Iglesia ha recibido. Esta especie de limpieza es fundamental para que la religin no sea simplemente el manto que cubre cualquier clase de idea, de creencia o de conducta. La fe cristiana tiene como eje el Dios que ha definido su identidad. Toda otra cosa es "tomar su nombre en vano". Este es el filo cortante del mensaje cristiano.

Cmo saber? Este es el Dios que la fe cristiana proclama. Pero como saber si es la verdad o si es otro invento

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humano? Podramos sealar -y lo haremos a o largo de nuestra conversacin- la autenticidad de este Dios con lo ms profundo y real que existe en nuestra vida humana: la voluntad de amor y de justicia. Pero, en ltimo trmino, no hay garanta posible. En realidad, las cosas ms profundas y decisivas de la vida no nos son nunca garantizadas. Las arriesgamos como una aventura: la mujer o el marido con quien nos unimos, tener y criar un hijo, escoger una forma de vida. Solo las comprobamos cuando las hacemos. Slo se certifican en la prctica. Quien no se arriesgue, jams sabrala verdad en los aspectos que hacen humana la vida del hombre. A A q u e ocurre en relacin con Dios. Quien no est dispuesto a arriesgarse jams "sabr". La Biblia nos ofrece un camino, nos invita a una sociedad con este Dios. E! que est dispuesto a emprender ese camino a comprometerse en esa sociedad, comprobara la verdad. Este es el problema de la fe. Nunca tendremos ms fe que la que estemos dispuestos a poner en prctica en un compromiso total. La fe no es algo que se puede guardar en el bolsillo y presentarlo como un pase cuando es necesario. Es un compromiso total Con este Dios no hay "matrimonio de prueba En realidad, no lo hay nunca. Un matrimonio de prueba slo comprueba la prueba, no el matrimonio. Nunca nos podr decir lo que hubiera sido un matrimonio en el que lo hubiramos arriesgado iodo, q u e m a d o todas las naves. La medida de la comprobacin est dada por el riesgo que hemos querido correr. Lo que nos hemos reservado sin comprometer quedara fuera de la verificacin. Y Dios no acepta estos tratos. La fe es como la fuerza de un msculo; solo a percibimos cuando la empleamos. Hay fe solo en la accin de la fe. El notable artista, medico y pionero Alberto Schweitzer, luego de escribir una

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CAPITULO II EXISTE EL HOMBRE? No es absurda la pregunta? Podemos dudar de la existencia de Dios; pero hay algo ms real que el hombre? Y sin embargo, me parece que cada vez nos sentimos ms dudosos e inseguros, en la prctica e incluso en la teora, de la existencia del hombre, de la realidad de la vida humana como vida humana, como algo que tiene realidad y significado, como algo importante y que hay que tener en cuenta. Tommosnos unos momentos para tratar de entender este hecho.

Apogeo y fin del hombre Lo que llamamos el mundo moderno, es decir, la cultura que apareci y se desarroll primeramente en Europa y que luego irradi por todas partes a partir del fin de la Edad Media, all por los siglos XV y XVI, se caracteriz por un desbordante entusiasmo por el hombre, por lo humano. Luego de siglos en los que la humanidad haba estado obsesionada por lo sobrenatural, por lo divino y lo demonaco, absorbida por la nostalgia del cielo y el terror del infierno, ahora todas las miradas convergan sobre esta tierra y sobre la vida humana. Era hora de dejar de soilar con lo celestial y

de afincarse sobre este mundo. Haba que transformar esta tierra en una morada hermosa para el ms noble y creador de sus habitantes: el ser humano. El tema propio de la humanidad -se insista- es el hombre. En la ciencia, en el arte, en la filosofa, la humanidad se lanz a la conquista de s misma y de su mundo. Y los resultados pronto se dejaron ver. Las aventuras de los grandes descubrimientos ampliaron los horizontes. Las distancias se acortaron. Nuevas fuentes de energa dieron al msculo humano una fuerza casi ilimitada y la exploracin de las ciencias descubri los secretos de la creacin. A la vez, el pensamiento humano analizaba la trama de nuestras relaciones sociales y econmicas y permita descubrir el funcionamiento del poder, las formas de controlarlo u organizarlo. La poltica dej de ser el campo de poderes investidos misteriosamente sobre algunos seres humanos privilegiados para transformarse en algo potencialmente abierto a todos los hombres, racionalmente comprensible. El futuro humano iba siendo librado del mero azar, de las contingencias 'naturales', para someterse al planeamiento. La imagen de un hombre firmemente plantado sobre este mundo, seguro de s mismo, seor de las cosas: ese fue el resultado de ese gran movimiento que transfiri el inters humano de los cielos a la tierra, de Dios al hombre. No se debe ver en estas palabras la nostalgia de un religioso por una poca y un mundo que viva de Dios y del cielo. Porque si lo que decamos en el captulo anterior acerca de Dios es cierto, entonces este cambio responde, precisamente, al propsito divino. Dios no le dijo al hombre al crearlo: "Mira el cielo y piensa en m" sino "Llena la tierra y gobirnala". Dios le fija al hombre el mundo y la humanidad como el mbito primordial de su inters y de su tarea. Como cristianos, por lo tanto, no podemos sino participar de la alegra

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y del entusiasmo de este mundo moderno que toma con energa la vocacin terrenal. Nadie que haya escuchado con atencin el mensaje bblico puede soar con un retorno al embeleso del ms all, a la obsesin con lo divino o lo demonaco, a la renuncia a comprender, dominar y transformar el mundo. Renunciar a la vocacin terrenal es renunciar a la vocacin divina. No es, por lo tanto, con satisfaccin, sino con profunda decepcin y dolor que comprobamos la progresiva desvalorizacin del hombre en nuestra poca. Las manifestaciones de ese deterioro adquieren caracteres dramticos. Qu decir cuando una gran potencia como EEUU, siguiendo una poltica enteramente coherente y deliberada, no vacila en la destruccin de un pueblo y la aniquilacin de la vida animal y vegetal en vastas zonas, como ocurri en Vietnam? Y qu pensar de la degradacin que esa accin introduce en los mismos que la realizan - c o m o los testimonios de la guerra de Vietnam lo han mostrado tan claramente? Qu valor se asigna al hombre en semejantes acciones? O cmo juzgar el programa de industrializacin galopante para el cual, en la dcada del veinte, el gobierno de la Unin Sovitica liquid a millones de campesinos? O las masivas maniobras represivas que, en uno y otro campo, no vacilan en recluir, torturar o asesinar miles de inocentes con la excusa de que es la nica manera de identificar a algunos presuntos culpables? Pero no es necesario hablar de hechos tan espectaculares y dramticos (aunque de ninguna manera extraordinarios, ya que son la experiencia comn de muchsimos pueblos). Basta preguntarnos qu valor se asigna al hombre en nuestro sistema de vida dominado 'ada vez mas por consideraciones tecnolgicas y econ-

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micas. Se pregunta acaso, al lanzar un nuevo producto al mercado, si verdaderamente responde a una necesidad humana, si favorecer a quienes ms necesitan o si derrochar materiales o elementos que podran aprovecharse mejor para un mayor nmero? O se piensa simplemente en la ganancia que pueda redituar? Es el hombre considerado en nuestra sociedad en trminos de sus potencialidades creadoras, o ms bien slo como un productor o consumidor? Parecera que, ya sea por el camino del individualismo burgus capitalista o por el burocratismo estatal comunista, el hombre llega a ser una mquina programada, manipulada, despersonalizada hasta el punto que incluso sus momentos libres, su distraccin o recreacin le son dictados por una estructura de la que difcilmente pueda escapar -aunque muchas veces ni tenga conciencia de ella. Existe realmente el hombre para la organizacin social, poltica, econmica de nuestra poca? Ni siquiera la religin escapa de este afn manipulador. El hombre llega a ser considerado una especie de "consumidor de productos religiosos" (la "paz de espritu", la "salvacin", "la vida eterna" vienen a ser anunciados y promocionados como otros tantos productos en una sociedad de consumo). Nos da la impresin, en muchos casos, que las iglesias estn mas interesadas en lograr un consumo masivo de sus productos que en alcanzar los niveles ms profundos de necesidad y de posibilidad de los hombres y los grupos humanos a quienes se dirigen. A veces no parecemos tan preocupados por que el hombre se encuentre a si mismo en la fe, la esperanza y el amor del Evangelio y llegue a ser lo que debe y puede ser en Dios, como en que acepte la religin como un producto 'standard', como una especie de bao espiritual, casi como un cepillado de dientes o unas grgaras antes de irse a

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dormir. Existe realmente el hombre en muchas de las estereotipadas e impersonales actividades religiosas que planeamos, o existe simplemente una organizacin y un producto cuyo xito queremos asegurar? Es significativo pensar que la era que comenz con la exaltacin de! hombre parece cerrarse con su aniquilacin. La pintura del Renacimiento, por ejemplo, deja ver ese nuevo descubrimiento de la figura humana. Con qu cuidado y pasin descubre y trata Leonardo, entre otros, cada detalle de esa maravillosa armona de forma y movimiento que se le revela en el cuerpo del hombre y la mujer! En nuestros das, en cambio, los hombres de Picasso son figuras divididas en trozos, imposibles de armonizar y de integrar. El pintor resulta aqu testigo - implacable e insobornable- de la destruccin del hombre. La imagen del hombre se esfuma y parece desaparecer del horizonte de nuestra humanidad.

Imagen de Dios Cuando la Biblia relata - e n forma potica y figurativa, por cierto la creacin del mundo, se detiene atentamente en el hombre. Aqu la creacin alcanza su culminacin y su centro. Aqu se deja ver !a intencin total del creador y la dinmica de su proyecto. De cada elemento de la creacin se dice que "era bueno". Pero cuando Dios completa su obra y coloca al ser humano en medio de la creacin y le encomienda su tarea y le confiere su dignidad, se dice que "todo era extraordinariamente bueno". Dios est contento con lo que ha hecho. Y particularmente est contento con el hombre. Esta es la afirmacin ms importante y central que nos corresponde hacer como cristianos. Habr que hablar luego del mal, de la

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desobediencia, de la corrupcin. Pero nunca habr que olvidar que, para Dios, el hombre es motivo de satisfaccin y gozo. Lo primero que se dice del ser humano es que fue hecho "a imagen y semejanza de Dios", en la figura y en la proporcin del Creador. Aunque el significado de estas palabras ha sido muy discutido, resulta cada vez ms claro que se seala con ellas tres dimensiones de la vida humana. La primera es la relacin nica del ser humano con Dios. Slo a l se dirije Dios directamente y espera su respuesta. Con el hombre ha entrado una cosa nueva - u n ser que desde ya quedar asociado con el creador en la preservacin y transformacin del mundo. Dios, como decamos, ha hecho espacio para un ser libre y responsable, para otro que puede "escuchar" y "responder", que tiene el don de la "palabra", una palabra a la cual tambin se le asigna un poder real y de creacin. El "dar nombre a todas las bestias de la tierra". Y Dios mismo respetar esa palabra y llamar a las bestias de la tierra con los nombres que el hombre le ha dado. Estamos aqu ya con otro de los elementos de esa imagen: el hombre es 'seor' de lo creado, no con la autoridad arbitraria y desptica de un tirano sino con el poder creador y responsable del que puede y debe llevar esa creacin a su plenitud y fruicin. Pero es un poder verdadero: el trabajo del hombre no es una simple necesidad; es el medio por el cual "somete" el mundo y "se sirve" de l y al hacerlo Se da un sentido y una unidad. El mundo de Dios es el mundo del hombre. Y este mundo del hombre es el mundo de Dios. Pero esta doble relacin del hombre con Dios y con el mundo encuentra su contenido y significado en un tercer rasgo: Dios no crea ni quiere un ser humano aislado y solo, sino una comunidad humana de compa-

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erismo, complementacin y amor. Por eso, nos dicen los relatos, cre "varn y mujer". Y esta relacin supera un propsito simplemente biolgico: se trata de "una sola carne", una unidad total no hay vida verdaderamente humana en el individuo aislado sino en la relacin de mutua entrega, responsabilidad, cuidado, de la cual la pareja humana es modelo y clula inicial, pero que se extiende a toda relacin y estructura social. Sea en lo econmico, en lo poltico, en lo comunal, el hombre no es hombre "en s mismo" sino en la relacin con otros, es decir: somos hombres en y por el amor. La unidad humana no es el individuo en si sino la comunidad humana. Pero la comunidad no es un mero agregado impersonal sino la relacin responsable y creadora del amor. Y esto no es accidente, porque "Dios es amor" y por eso cre el mundo y para eso creo al hombre.

El hombre: un proyecto en camino Hombre y mundo son trminos relacionados, correlativos, inseparables y complementarios. Dios no hizo un mundo como un mecanismo terminado e inmodifcable, como una especie de "juguete manufacturado" para que el hombre se divirtiera con l, sino como un huerto a cultivar, con las posibilidades de fructificar, de poblarse de vida, de crecer y de perfeccionarse. Al decir que el mundo era "bueno" no se significa que est estticamente concluido sino que "sirve para su propsito", que es dinmicamente rico e invitante, que tiene infinitas posibilidades, cuyo desarrollo ha sido confiado al hombre. Pero no es una calle de una sola mano: tambin el hombre es un proyecto en marcha. Al cultivar el mundo, se enriquece en su propia vida; al transformar

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la creacin, se transforma a s mismo. Tambin el hombre "est bien hecho", no como una estatua o una mquina sino como una posibilidad de crecimiento, de maduracin. Y eso ocurre en el trabajo por e cual ortiva la creacin y en la relacin comunitaria por la cual se abreo nuevas posibilidades al ejercicio del amor solidario, A medida que domina la naturaleza, se abren ai ser humano nuevas posibilidades para vivir su comunidad. El descubrimiento del fuego, por ejemplo, le depara progresivamente nuevas formas de vida: superar el fro, abrir un crculo de luz y proteccin en la noche, forjar nuevas armas y utensilios. Y a la vez nuevas posibilidades de sociabilidad y cultura: reunir en torno a l una familia, narrar y volver a narrar as historias de su origen, las hazaas de un pasado en ei que encuentra races e identidad. Hay una nueva energa que custodiar y administrar. Y se descubre tambin nuevas formas de destruccin, de irresponsabilidad de crueldad para con el mundo -incendiar un bosque, destruir la vida- y con el prjimo. La humanidad no se construye slo con el amor m solo con el fuego. Se construye con el amor y el fuego juntamente. El estallido de creatividad que acompaa la inauguracin del mundo moderno ha multiplicado en muy corto tiempo todas estas posibilidades. Nuestros antepasados apenas podan ocuparse de alguien excepto de las personas que tenan ms cerca - l a familia, el vecindario, la comunidad inmediata. Los dems estaban fuera de su conocimiento y de su alcance. Pero ahora todo el mundo est a nuestro lado: cuando compramos o vendemos, nos transportamos o escribimos, ponemos en funcionamiento una serie de engranajes que afectan a cientos de millones de personas: obreros de Japn o Indonesia, consorcios financieros europeos o norteamericanos, jefes y subditos de pases rabes. Y

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a su vez, en reaccin en cadena, oros cientos de millones que dependen de stos. Y esto no ocurre misteriosamente, sino que, mediante el conocimiento de mecanismos econmicos y polticos, podemos tomar conciencia del resultado probable de nuestras acciones. Y as, todo ese mundo entra en el mbito de nuestra responsabilidad. Cuando los explotados braceros mejicanos que cosechan la uva en California iniciaron su lucha, el pueblo norteamericano se vio frente a una nueva decisin. Cada kilo de uva que * compraban o rechazaban era un acto de solidaridad con los explotados o con sus patrones. Un masivo repudio a esa explotacin redujo en un 40% las ventas en los EEUUA. El boycott haba resultado efectivo. Pero los viateros comenzaron a inundar el mercado europeo con los excedentes. Y ahora es el comprador europeo quien tiene que incluir en su crculo de responsabilidad a esos desconocidos peones mejicanos que libran su lucha a diez mil kilmetros de distancia. Ser hombre es cada vez una posibilidad ms rica y ms compleja: ya no es cultivar mi parcela, cuidar de ni mujer y educar a mis hijos, ser buen vecino. Ahora debo asumir responsabilidad por el mundo -saber cmo se utilizan los recursos, conocer las distintas posibilidades de organizacin y planeamiento- y participar en las formas de organizacin poltica y econmica en las cuales mis vecinos, mi familia, mi comunidad y oirs muchas podrn humanizarse o se vern perjudicados o destruidos. El. ser hombre gana en posibilidades, el concepto de humanidad se enriquece cada vez que descubrimos nuevas reas de realizacin. Eso es lo que Dios quiso en su creacin: un ser que poda ir ampliando el campo de ejercicio de su creatividad y de su amor hasta que abarcara el mundo entero y quien sabe si un da tambin los confines del 38 universo. Por qu tener miedo de ello, si ese es el

campo que Dios ha abierto para que el hombre llegue a ser plenamente hombre? Pecado? Nuestra visin de la vida humana sera distorsionada y mentirosa si nos quedramos en un rosado optimismo. Porque lo que efectivamente ocurre es que, cada vez que aparece una nueva posibilidad de humanizarse, de poner eS fuego al servicio del amor, surge tambin una posibilidad de deshumanizarse, de ampliar el poder de la destruccin y de la separacin. Todo mbito de responsabilidad es potencialmente un mbito de irresponsabilidad. Y la tragedia de la humanidad es que todas estas formas de destruccin, de irresponsabilidad, de deshumanizacin se realizan igualmente. Esto es lo que llamamos pecado. Pecado es deshumanizar -cerrar al ejercicio del amor- una responsabilidad que Dios nos abre en el mundo. Es significativo que cuando Jess entra en conflicto con distintos grupos de personas a su alrededor, la causa es siempre el que alguno o algunos se apropien irresponsable y egostamente de relaciones o posibilidades humanas que han sido dadas para ser compartidas en amor. Tomemos tres casos tpicos. Jess se ve envuelto varias veces en la discusin de los pecados relacionados al sexo: es legtimo divorciarse de su mujer? qu" hacer con una mujer sorprendida en adulterio? cmo permitir que una mujer pecadora se aproxime a Jess? En todos los casos, Jess es enormemente compasivo con la mujer y sumamente duro con el hombre: no hay ninguna mujer pecadora que se aproxime a l y no sea perdonada. Pero cuando alguien le pregunta acerca del hombre que -segn la costumbre vigente- poda despedir sumariamente a su

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mujer, responde con enorme rigor: el hombre que mira a una mujer con lascivia ya ha cometido adulterio. Por qu? Porque en la situacin concreta de su sociedad y de su tiempo (y no lo es tambin en buena medida en el nuestro? ) era el hombre quien se apropiaba, para su propia satisfaccin egosta e irresponsable de una relacin que Dios haba creado para el ejercicio generoso y responsable del amor. Eso es el pecado. Pecado contra Dios porque su propsito de humanizacin por el amor es prostituido. Jess libra un spero combate con los dirigentes religiosos de su pueblo acerca de las leyes religiosas vigentes. Dios haba instituido y ordenado el da de reposo, las oraciones o las observancias religiosas, para dar al hombre la libertad de dirigirse a l, de tener un mbito de libertad en su presencia, de saberse escuchado y aceptado a pesar de sus debilidades, de saber restituida su relacin con Dios. Esas observancias religiosas deban ser un testimonio constante del amor divino, el sello de que Dios no renegaba de su sociedad con el hombre, un llamado a ser responsable por el prjimo. Pero esos dirigentes religiosos las haban transformado en un instrumento de dominio sobre el pueblo, un medio de someterlos por el temor, esgrimiendo la ley como un arma para subyugar la conciencia del pueblo, para justificarse a s mismos y hacer sentir su superioridad sobre quienes, abrumados de obligaciones y carentes de recursos, no podan cumplir todas esas leyes. Finalmente, Jess se muestra duro frente a los ricos. No es un asceta: le complace comer y beber, participar de una fiesta y compartir un banquete. No quiere que el hombre se prive de disfrutar de todo lo que Dios ha creado. Pero, mientras el rico disfruta de su banquete, el pobre Lzaro tiene que contentarse con las migajas que caen debajo de la mesa. Y aqu est el

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pecado; Dios tendi la mesa de! inundo para todos sus hijos. La apropiacin egosta de esa mesa por algunos es la negacin del propsito de Dios. El pecado no es tanto una afrenta a Dios en s; es una afrenta a Dios en e! hombre, es apropiar irresponsablemente - f r e n t e a otros seres humanos, frente a generaciones futuras- una posibilidad que Dios ha abierto para que el hombre sea ms hombre, mis responsable y gozoso en amor. En el fondo, sabemos esto muy bien. Cuando la humanidad busca smbolos de lo que es verdaderamente humano, modelos de io que debemos alcanzar como hombres, nos vamos dando cuenta cada vez ms que la disposicin de entregarse a otros por amor es la cualidad humana esencial. Los smbolos pueden ser muy distintos: entre los jvenes " puede surgir el nombre de Aibert Schweitzer, de Martin Luther King o del Che -segn sus ideologas, su ambiente o crculo de influencia. Pero la explicacin suele ser la misma: vivieron para los dems y estuvieron dispuestos a jugarse ia vida por otros. An perturbados por el peso de la enajenacin del egosmo, de una organizacin social y econmica destructora y deshumanizante, no podemos dejar de sentir el llamado de la verdadera humanidad. Honramos a quienes tratan, por el amor y el fuego, por el trabajo y la solidaridad, de construir un mundo. Libertad para recomenzar Uno de mis colegas en Sa enseanza teolgica suele decir: "no llegamos a ser hombres para hacemos cristianos; nos hacemos cristianos para llegar a ser hombres". La expresin resume muy bien lo que Jess hizo. Sus entrevistas, sus curaciones, sus enseanzas, tienen por objeto restaurar a una persona -fsica,

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moral, espiritualmente- a fin de que pueda vivir en plenitud, que pueda realizar su vocacin humana. En uno de los episodios ms interesantes, cuando le traen un paraltico, le dice: "Tus pecados te son perdonados". Y cuando los religiosos circunstantes se escandalizan (porque "slo Dios puede perdonar pecados"), cambia la expresin: "Levantate, toma tu lecho y vete a tu casa". Y pregunta: cul de las dos cosas es ms fcil? La enseanza es obvia: a Dios -y por lo tanto a Jess- le preocupa este hombre: el perdn y la curacin fsica son dos dimensiones de una misma salud. En las dos es Dios mismo quien est presente y actuando. Las dos ponen al hombre sobre sus pies y lo devuelven a la vida ("a su casa"). Las entrevistas de Jess con la gente no son nunca el punto de llegada de un camino sino el punto de partida. Sea que los invite a seguirlo, que les ordene que vendan todo lo que tienen, que los enve sanados de su enfermedad a su tierra y a su familia, lo que hace es tornar a un hombre aprisionado, detenido y ponerlo en marcha, en direccin a la plenitud de la humanidad: de su salud, de su integracin a la comunidad, de su vocacin - e n fin de cuentas, en direccin al Reino de Dios que es la plenitud del'hombre y del mundo. El hombre existe. Existe como un proyecto de Dios. Existe para el trabajo y para el amor: para la comunidad humana responsable, que viva agradecida y plenamente en una tierra hecha propiedad y bien comn de la familia humana. El hombre existe en camino -estirado entre su vocacin y su negacin, ansioso por llegar a ser plenamente hombre, pero errando el camino una y mil veces en el afn de dominar irresponsablemente al mundo y a los dems en su propio beneficio, empeado en realizar su humanidad por atajos, robando y acaparando lo que sera suyo libremente. El hombre existe en esperanza, 41

porque Dios lo pone en marcha una y otra vez, e devuelve la libertad de trabajar y de amar. El mensaje cristiano es un llamado a aceptar esa libertad. No a ser superhombres ni semidioses, sino a vivir como hombres en la presencia de Dios, responsabilizndonos en amor por el mundo y por los dems.

TEMAS DE REFLEXION (comentando Iglesia y humanizacin "Est verdaderamente la iglesia humanizando? ;No es cierto que a menudo la Iglesia ha tratado, precisamente, de conformar al hombre, de hacerlo resignarse a su condicin? ". Inversamente, se pregunta "no es ms bien la poltica la que permite al hombre asumir su responsabilidad? ". Estas dos preguntas llegaron de sectores distintos, como preguntas diferentes. Creo, sin embargo, que resultan complementarias. Como crticos de la Iglesia -autocrtica para quienes formamos parte de ella debemos mantener en nuestro juicio una adecuada perspectiva histrica, partiendo de la afirmacin que nuestra vocacin humana es "humanizar" -poner al servicio de la comunidad en amor solidario - t o d a nueva posibilidad que se abre en el dominio y uso responsable del mundo. A partir de la poca moderna - d e c a m o s - esas posibilidades se han dado en ritmo creciente. Pero no debemos olvidar que en la antigedad, la mayor parte de los hombres han sufrido la historia mas bien que hacerla. No simplemente porque algunos hombres eran malos y opriman a la mayora. Sino mayormente porque no se haban hecho posibles 42 algunas p r e g u n t a s )

todava las condiciones de abundancia y crecimiento material que hoy poseemos. La mayor parte de la gente no tena otra posibilidad (no slo por injusticia sino por limitaciones reales) que pasar la mayor parte de la vida arrancndole a la tierra una subsistencia mnima, apenas sobre el nivel del hambre y la enfermedad. Las otras esferas de la vida: la cultura, el conocimiento, la recreacin, quedan para la mayora de la humanidad -repito, por condiciones objetivas y no por simple opresin- reducidas a algunos pequeos intersticios. No se trata solamente de que haba ricos y pobres - l o cual es cierto- sino de que toda la humanidad era irremisiblemente pobre. En tales condiciones, la participacin poltica es decir, la posibilidad de la totalidad de la comunidad de participar activamente en su propio destino queda, con algunas excepciones de pequeas comunidades, fuera de toda posibilidad. No hay medios para que la comunidad entera se organice y fije su proyecto. Tiene, ms bien, que sufrir su historia. Mas de una vez la Iglesia ayud a esas masas a sufrir la historia con cierta alegra y esperanza. Les ayud a confiar en que el horizonte de su vida no se cerraba sobre la pobreza y la miseria del presente sino que se abra a una eternidad. Les dio una dimensin humana, aunque quedara proyectada a otra vida y hubiera de manifestarse aqu solo como resignacin. Si queremos decir que ha sido "opio del pueblo", podemos hacerlo. Pero un mdico responsable no descuenta el uso de una droga cuando el sufrimiento es intil y hasta destructor. No se trata de enjuiciar el pasado. Nuestro problema es otro. Porque, a medida que se abrieron nuevas posibilidades: cuando la enfermedad de la miseria, del desvalimiento, de la impotencia dejaron de ser incurables para vastos sectores del mundo, la Iglesia 43

sigui adormeciendo. Olvida su vocacin humana y se alquila al servicio de quienes acaparan irresponsablemente para s lo que corresponde 9 toda la familia humana. Hoy no hay ninguna razn objetiva para que todo el mundo no pueda alimentarse, protegerse de la enfermedad y el desamparo, acceder a una medida de libertad y recreacin, participar activamente en el proyecto de su propia vida y la de los suyos. Quienes quieren hacernos creer que estamos condenados a la desigualdad y la miseria mienten, y lo hacen en defensa de sus propios privilegios. Por ms apariencia tcnica y reacional que tengan sus clculos de desastre, no son sino la barricada tras la cual se esconde el egosmo de clase o de raza. Cuando esto ocurre, el cristiano, como responsable de anunciar y participar en el propsito creador de Dios, tiene la obligacin irrenunciable de denunciar esta situacin y de esforzarse para transformarla. La transformacin de las condiciones humanas, en una sociedad compleja como la nuestra, es una tarea poltica. De all que la obediencia al mandato del Creador pasa hoy ineludiblemente por la accin poltica. Pero la Iglesia sigui viviendo en un mundo pre-moderno, en el mundo de! hombre resignado que sufre la historia. Y lo que es peor, bautiza ese sufrimiento con el nombre de "voluntad de Dios". Al hacerlo, da un sello divin a una condicin inhumana y se hace enemiga de Dios. Los trminos parecen demasiado fuertes. Pero es difcil no llegar a esta conclusin. Toda posibilidad de enriquecimiento de la vida humana es un don de Dios. Quitrselo o impedir que lo disfrute es contravenir la voluntad divina. La Iglesia ha fallado doblemente: no ha dado la imagen de hombre que corresponda, no ha proyectado la imagen de la Biblia sobre la realidad y por lo tanto ha mantenido la imagen del hombre resignado a su suerte;

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de! hombre cuya esperanza tiene que reducirse al ms all, porque aqu no tine otra posibilidad: ha sido 'opio' cuando debi transformarse en 'tnico'. Y como consecuencia, ha formado en su propio seno hombres incapaces de asumir su responsabilidad humana, una mentalidad de "resignacin", de renuncia, la clase de actitud que alguien ha llamado de "huelga social". Humanidad y poltica Hay quienes protestan cada vez que un predicador o un telogo "se mete en poltica". Es bien posible que ms de una vez pequemos por aventurarnos a hacer juicios y a definir posiciones sin la competencia tcnica necesaria -y por lo tanto a decir dislates. Pero si poltica es la accin mediante la cual la comunidad humana asume y lleva a cabo su tarea de proyectar su vida, fijar sus metas y organizarse para lograrlas, cmo podra el cristiano abandonar este mbito? cmo podra callar sobre este tema, particularmente cuando percibe que el mundo le es robado al hombre? La poltica es el esfuerzo por recuperar el mundo para los hombres, por sacarlo del poder de la irracionalidad, del egosmo de un grupo o de la arbitrariedad de un sistema inhumano y devolverlo a su propsito servir para el enriquecimiento y la plenitud de la comunidad humana. Y esta es una obligacin cristiana fundamental. No se puede ser cristiano sin asumirla, porque no se puede ser hombre sin hacerlo. Esto no significa, por supuesto, que todo el mundo deba dedicarse a la actividad poltica como mbito especfico y vocacional. Este es un problema de tica vocacional muy importante que debemos en este momento dejar a un lado. El punto en cuestin aqu es si la imagen de lo humano no es para nuestra poca

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necesariamente la imagen del hombre poltico, es decir, del hombre que asume la responsabilidad por el resto de la comunidad, que trata de conocer y de servirse de los procesos por medio de los cuales esa comunidad se estructura y se modifica y que impregna de esa responsabilidad y de ese conocimiento la totalidad de su vida, sea en el campo de su actividad vocacional, de su vida familiar, cultural o religiosa. En ese sentido, un verdadero hombre politiza toda su vida. Ha concluido la tarea de "consuelo" de la Iglesia? No lo creo. La sola conciencia de la responsabilidad y de la tarea, sin la aceptacin gozosa y confiada de las limitaciones y retrocesos a los que la empresa humana est sometida, slo puede engendrar frustracin y desesperacin. La fe cristiana significa la posibilidad de aceptar esa limitacin sin que paralice, porque se la inscribe en un proyecto sobre el cual Dios vela, en cuya realizacin ha empeado su propia vida y en ei cual se puede, por lo tanto, invertir la vida propia sin temor al fracaso. Sobre este tema volveremos* en nuestro prximo captulo. \ Hombre y cosmos "Contempla el pensamiento cristiano -la teologa una proyeccin csmica del hombre? ". La Biblia habla naturalmente de la 'tierra' como el hogar del hombre. Y as lo ha hecho la teologa tradicional mente. De ello algunos han sacado la consecuencia que le est vedado al hombre abandonar la tierra y penetrar el espacio. Sera una invasin del "cielo", del espacio de Dios. Y por lo tanto, una empresa impa y condenada al fracaso. Este punto de vista corresponde mucho ms a las religiones paganas, contra las cuales se diriga el

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mensaje bblico que al pensamiento de la Escritura. Por supuesto, los autores bblicos, que vivieron hace de dos a tres mil aos, no soaban con exploraciones espaciales. Pero tampoco divinizaron el firmamento, y esto es muy importante. Mientras que pueblos vecinos miraban el sol, la luna, las estrellas, como seres divinos a quienes haba que honrar, de quienes dependa su destino (cuntos consultan hoy todava los horscopos! ), la Biblia los mira como parte de la creacin, igual que la tierra. "Dios creo el cielo y la tierra" dice la Biblia y repite el Credo. Cielo y tierra significan: "todo", "la totalidad de lo que existe", el universo, el cosmos. Es una misma creacin. Y por lo tanto es espacio abierto al hombre. Cuando ste lo descubre, lo utiliza, o simplemente se deleita en su contemplacin, no est invadiendo territorio vedado, no est infringiendo los privilegios de Dios. Est cumpliendo su vocacin humana. La nica pregunta es si lo est haciendo responsablemente, si emplea verdaderamente el fuego -los cohetes espaciales, las sondas, los conocimientos- al servicio del amor. No es mejor ni peor mal utilizar la luna que mal utilizar el ocano o la plaza pblica. Incluso si alguna vez aparecieran en nuestro horizonte otros seres creados, nuestra responsabilidad no habra variado de sentido: se trata de la transformacin del mundo al servicio del amor. No se trata de especular hoy sobre esa posibilidad. Con ese nuevo descubrimiento se abriran nuevas posibilidades de "ser hombres", tal vez nuevas formas de comunin, de solidaridad, de creatividad. Un verdadero cristiano tratara de responder a ese nuevo don con gratuidad. La medida del cosmos no est dada por un lmite arbitrario fijado por Dios sino por la dinmica de la accin humana que Dios ha posibilitado y que contina posibilitando y estimulando.

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Perfeccin y madures "Qu es esa plenitud humana de la que hemos hablado repetidamente? " Podramos definirla en los trminos que hemos empleado para hablar de "imagen de Dios" (vase ms arriba). Pero igualmente podemos recordar unas palabras de Jess: "Sed, pues, vosotros perfectos, como vuestro Padre que est en los cielos es perfecto". La palabra "perfecto" puede traducirse tambin como "maduro" o "completo". La misma frase de Jess aparece en otro evangelio (Lucas) as: "Sed pues vosotros misericordiosos como vuestro Padre que est en los cielos es misericordioso". Cualquiera sea la frase original -o tal vez las dos- el significado es el mismo. Jess haba estado sealando que el amor de Dios se ejerce sin discriminaciones hacia todos los hombres, que la providencia divina es universal. Y concluye: qu el amor de ustedes lo sea tambin! La perfeccin del cristiano no es una perfeccin abstracta o esttica: es el esfuerzo por asumir la totalidad de la humanidad y del mundo en un amor responsable y activo. Perfecto es el que ama como Dios ana. Y puesto que, como hemos visto, tanto la vida personal como la de las comunidades humanas en la historia es un constante crecimiento en el mbito del conocimiento y de las posibilidades de realizacin, la perfeccin es el proceso de madurez mediante el cual vamos aprendiendo a ejercer responsablemente el amor y el trabajo en cada nuevo horizonte, con cada nueva relacin, en cada nueva etapa de la vida personal y de la historia. "Vayan creciendo en amor hacia la plenitud". Ese es el sentido de lo humano. Valdra la pena aadir -aunque es obvio- que cuando hablamos de amor no nos referimos a un mero sentimiento, a una emocin, sino a la entrega concreta y efectiva a la necesidad real del otro y de los otros

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que han sido colocados bajo la esfera de nuestra accin. El amor es una disposicin y una voluntad de eficacia que se viven cada da inteligente y concretamente. La bsqueda de perfeccin es, pues, el esfuerzo por incluir la totalidad dentro de ia accin efectiva de mi amor, en la medida de las posibilidades que se me abren.

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CAPITULO II HAY UNA VIDA ANTES DE LA MUERTE?


No se trata de un error de redaccin o de imprenta. La pregunta apareci, efectivamente, sobre una pared en una de las secciones ms desvastadas de la ciudad de Belfast, en Irlanda: "Hay una vida antes de la muerte? ". En las condiciones de violencia que azotan el territorio ya por varios aos, cuando una bomba puede explotar en cualquier momento en un supermercado o en la congestin callejera de media tarde, cuando cualquiera puede ser repentinamente alcanzado por una rfaga de metralleta o por la bala de un francotirador, cuando una sola cosa es segura: el riesgo de la muerte, una poblacin aterrorizada se pregunta: es posible la vida en tales condiciones? es que queda una vida que pueda ser vivida antes de la muerte? A diferencia de otras pocas, el hombre de hoy cree que esta vida, antes de la muerte, es la que tiene importancia. A otros hombres los domin el anhelo y la esperanza de una vida ms all. A nosotros nos interesa esta vida. Respondiendo a una encuesta frente a una cmara de televisin, un seor comentaba: "me han dado una entrada para esta funcin, y si se suspende por lluvia no puedo devolverla; tengo que aprovechar este boleto, porque es el nico que tengo".

Ahora es ei momento En trminos de la Biblia, no andaba nuestro hombre muy lejos de la verdad. Aunque tai vez su frase tuviera ms profundidad que la que ! mismo le asignaba. Esta es la vida que nos ha sido dada. Aqu y ahora se juega nuestra vida. Es asombroso lo poco que habla la Biblia de otra vida. Nosotros la hacemos hablar, porque estamos convencidos de que debera de hacerlo. Pero las expresiones que generalmente referimos a una vida despus de la muerte, tales-como "vida eterna" o "la vida en Cristo" e incluso "vida celestial", se refieren generalmente en primer lugar a esta vida. "Esta es la vida eterna", dice Jess: "que- te conozcan a t, nico Dios' verdadero y a Jesucristo, a quien t enviaste". Y eso ocurre, como bien lo aclara el evangelio, aqu y ahora. O miremos el famoso pasaje de Colosenses, captulo tres, en que Pablo nos exhorta a "poner la mirada en las cosas celestiales, no en las terrenas". Aqu seguramente tendremos un pasaje referido a 'la otra vida'. Como para confirmarlo aade: "porque vuestra vida est escondida con Cristo en Dios". Pero para nuestro asombro contina: "por lo tanto, hagan morir las cosas terrenales que hay en ustedes" y comienza a distinguir las cosas terrenales de las celestiales. Entre las primeras aparece la lujuria, la avaricia, la mentira, el odio; entre ias segundas la compasin, la mansedumbre, ia disciplina propia, el perdn mutuo. A las primeras corresponden las discriminaciones sociales, religiosas o raciales; a las segundas, la paz y la solidaridad. Y como para que nadie contine engandose, comienza a sealar las circunstancias y relaciones en que debe vivirse la nueva vida, la vida celestial: relaciones familiares, matrimoniales, laborales. Es evidente que la vida "celestial" tiene un mbito muy "terrenal". 54

En te poca de Jess se libraba en e! judaismo una aguda polmica acerca de a resurreccin de os muertos, que un grupo (los "saduceos") negaba y otro (los "fariseos") afirmaba. Se discuta la naturaleza de la vida resucitada, y si ios que moran iban por un lapso al "seno de Abraham" o directamente al "paraso". Jess afirm varias veces la realidad de la resurreccin. Pero es interesante que cuando cuenta una parbola referida a esta discusin (probablemente retomando una historia que ya era conocida), le da un nfasis muy particular. Un rico, dice, banquetea cada da, en tanto que un mendigo, Lzaro, recoge las migajas de sus banquetes. Ambos mueren: el rico va al lugar de tormento y el pobre al seno de Abraham. El rico pide que Lzaro venga ahora a aliviar su sufrimiento, o que al menos se le permita a l volver a prevenir a sus parientes de lo que Ses espera. La respuesta es dura y cortante: el momento decisivo ya pas. La eternidad estaba en juego all, cuando uno gozaba de la vida sin cuidarse de lo que ocurra con el otro. All qued sellado el carcter y el destino de su vida. La muralla que all se construy entre uno y otro ya no puede derribarse. La enseanza es clara: "no se trata tanto de discutir la resurreccin o el destino futuro. Lo que cuenta es el contraste entre el rico y el mendigo que ustedes toleran. Fjense en lo que pasa en esta vida y en este mundo. Lo otro es consecuencia de ello". Esta es la verdadera cuestin: aqu, en esta vida, se participa o no en la "sociedad" que Dios establece con el hombre para crear y transformar el mundo. Aqu aceptamos o' rechazamos la invitacin y el desafo. Aqu participamos o no en el proyecto de Dios. Esta vida es lo decisivo. Me han dado una entrada para esta vida, y no me la reciben de vuelta si no anda bien. O para decirlo con un mejor smil, que Jess emple, me han dado un "talento" para cultivar y hacer producir. 55

Si lo entierro por temor o por negligencia, con l he enterrado mi vida. Esta vida es el tema de la Biblia. Pero hay realmente una vida? Ese es nuestro problema: la vaciedad o la plenitud de esta vida. Podemos hablar de los aos que pasamos sobre la tierra como "una vida" o son slo un conjunto de experiencias ms o menos casuales, sin significado, desconectadas entre s? Vivimos una vida o slo "vamos tirando" de un da para el otro, hasta que la muerte nos sorprende? Tiene sentido nuestra vida? Permtanme ser por un momento un poco personal. Cuando uno llega al medio siglo y comienza a mirar su propia vida como algo que ya est bsicamente definido y decidido, como un camino en buena parte ya transcurrido, comienza a plantearse esta pregunta con cierta urgencia. En realidad puedo hablar de mi vida como una unidad con sentido y direccin? Si la miro objetiva y desapasionadamente, debo responder: "No estoy seguro de que sea as". Hay tantas desconecciones, tantos huecos, tantos comienzos sin culminacin, tantos caminos emprendidos aparentemente sin salida, concluidos en punto muerto! Tantas veces hubo que arrancar la pgina y comenzar una nueva! Un intento de hace algunos meses de escribir un artculo sobre el desarrollo de mi pensamiento volvi a actualizar esa impresin. Al revisar las cosas escritas a lo largo de ms de dos dcadas: cuntas inconsecuencias! cuntas indecisiones! cuntas idas y vueltas! Es mi vida realmente 'una' vida? Hay batallas en las que empe todo mi esfuerzo, que llevaron aos, y de las que no puedo menos que decir sinceramente: 56

eran realmente tan importantes? valan realmenteA la pena? Si me esfuerzo por ser objetivo en la evaluacin, debo decir que no puedo responder con seguridad a esas preguntas. Supongo que - t a l vez con algunas excepciones- a todos nos pasa un poco lo mismo. No es que no haya en nuestra vida cosas significativas. Las hay, y cuando miramos hacia atrs no podemos menos que tomarlas tambin en cuenta. Hemos aprendido algo a travs de los aos: hay cosas que hoy vemos con claridad, de las que estamos convencidos. Hemos trabajado y hemos logrado algo en nuestro trabajo. .Hay cosas que hicimos bien. Y que han quedado bien hechas. Algunas de las causas por las que hemos luchado valan la pena y siguen siendo importantes. Y estamos dispuestos a seguir luchando por ellas. Sobre todo, hemos amado y hemos sido amados. Y esto es probablemente lo ms importante. Hemos tenido padres, esposa, hermanos, hijos, amigos, companeros de tarea, y los tenemos an. Pero todo esto no elimina la pregunta: son todas estas cosas una vida? Tienen continuidad, tienen coherencia? Tienen futuro? O son slo chispazos en una noche sin futuro ni sentido?

El amor no dejar de ser Pienso que ste es el problema verdadero de la esperanza. El apstol Pablo tiene una respuesta a la pregunta. En uno de sus ms famosos pasajes habla de la fe por la que, an en la oscuridad, confiamos en el poder de Dios. Habla de la esperanza por la cual nos "estiramos" hacia esa calidad de vida que Cristo nos mostr y nos ofreci. Pero cuando debe hablar del contenido permanente de esa fe y de esa esperanza, de lo que realmente d sentido y continuidad a todo, se concentra en una sla cosa: el amor. La fe y la 57

esperanza pasarn. Pero el amor perdura. Las acciones ms heroicas, las ms filantrpicas o las ms resonantes, pueden ser nada ms que efmeras manifestaciones de una actividad sin valor ni permanencia. Pueden ser el sonido aislado de ira Instrumento tocado al azar. Slo el amor da permanencia y significado a esas acciones. Porque slo en el amor hay la persistencia, la tenacidad, la entrega total, la sensatez y la sensibilidad que alcanzan un resultado permanente. Hay una vida si hay amor y en la medida en que haya amor. Repetimos las palabras del telogo uruguayo J. L. Segundo, que citbamos anteriormente; el Evangelio puede resumirse en una sola frase: "no hay amor perdido en este mundo". Jess hace la misma afirmacin en dos notables pasajes. Uno es el que relata que una mujer (a tradicin la ha identificado con la Magdalena) se acerca a Jess y lo unge con un perfume muy valioso. Los discpulos murmuran contra ese "derroche". Y Jess la defiende: ha realizado un acto de amor (ungir a quien va a morir es uno de los actos de misericordia). Y aade una frase hermosa y solemne: "En verdad les digo que donde quiera que se predique en todas partes del mundo el mensaje de salvacin, se contar tambin lo que hizo esta mujer, para que se acuerden de ella". A un pequeo acto de amor se le da la trascendencia misma del mensaje de salivacin, del Evangelio: se dice que ese pequeo acto es de la misma naturaleza de la salvacin, tan permanente, tan eterno como el evangelio mismo. Dondequiera se anuncie ei amor de Dios, esta mujer estar presente en su acto de amor. Con l, aquella mujer se ha eternizado. Porque ei amor, orno la misma palabra de Dios, es eterno. Con esa palabra, un acto de amor no queda nunca sin futuro. El otro pasaje es la solemne parbola del juicio del captulo veinticinco del evangelio de Mateo, ea que ai 58

Hijo del Hombre separa las "ovejas" de los "cabritos , los aceptados de los reprobos. Y el criterio de juicio se anuncia en dos frases: "Ustedes h i c i e r o n . . " u s t e d e s no hicieron...": qu cosas? Nuevamente, las obras de amor (tal como cualquier judo las haba aprendido a distinguir desde la infancia): dar de comer al hambriento, dar de beber al sediento, vestir al dsnudo, visitar y cuidar del preso, del extranjero, de! enfermo. Y una vez ms, se juega aqu la relacin con Jesucristo mismo: "En cuanto lo hicieron (p no lo hicieron) con uno de estos mis hermanos ms pequeos, conmigo lo hicieron (o no lo hicieron)". No hay ningn acto de amor que pierda su futuro eterno. Nos engaaramos si viramos aqu un simple asunto de transaccin comercial: por un seracio brindado a m pobre aqu se consigue una recompensa ms all. Se trata, en cambio, de la naturaleza misma del futuro que Jesucristo ofrece. Su Reino es el triunfo del amor solidario y activo- todo acto que corresponda a ese Reino, tiene permanencia eterna, est hecho de la materia del Reino mismo y por lo tanto queda incluido en el. En el Nuevo Testamento hay muy peca especulacin acerca de la muerte y del ms all. Lo que se repite incansablemente es que el aW de Jesucristo es permanente y que la muerte no puede detenerlo. Jesucristo d, por tanto, al amor en nuestra vida una dimensin eterna. Quien se ha identificado con el, ya ha vencido la muerte. Un episodio ms del evangelio merece mencin en este sentido. Al acercarse a una ciudad, Jess se encuentra con el cortejo fnebre de un joven, hijo nico La madre va llorando a su lado. Jess se compadece, vuelve al hijo a la vida y "lo devuelve a su madre". El centro del pasaje no es simplemente el poder de Jess para restaurar la vida, sino la compasin de Jess que devuelve n futuro a! amor quebrantado 59

de la madre. El hijo morir en otro momento; la madre tambin. Lo que se ha manifestado y certificado aqu es que, en Cristo, el amor no ha de quedar para siempre llorando la prdida. Lo que se vive en amor aqu en esta vida tiene futuro aqu y en la eternidad. No hay otra respuesta a la pregunta acerca de la vida ms all de la muerte. Ella reposa sobre la misma realidad que esta vida. Tenemos una vida ms ac de la muerte -y no un mero conjunto de instantes y episodios aislados y sin significado- porque, y en la medida en que participamos de la realidad del amor. Y como ese amor no es una mera manifestacin humana, un simple esfuerzo de nuestra voluntad o un desborde de nuestro sentimiento sino el mismo sentido de la realidad, el fundamento de todo lo creado, el ser mismo de Dios, puesto que es as, la vida tiene futuro eterno. El sentido de nuestra vida antes de la muerte y la confianza en una vida despus de la muerte tienen una sla y nica garanta: el amor de Jesucristo. No podemos buscar otra. El amor de Dios y nuestra aceptacin activa del mismo constituyen la nica posibilidad de que haya una vida en esta serie de episodios inconexos y de pensamientos tantas veces contradictorios, de triunfos y de fracasos, que haya una vida aqu y que esa vida, en lo que tiene de significativo, tenga futuro tambin ms all. En l, y solamente en l, la vida tiene futuro.

No se puede hablar en singular del amor Lo que llevamos dicho podra an malentenderse. Podramos pensar en individuos autnomos e independientes persiguiendo cada uno por su lado el ejercicio del amor y trascendiendo as a una'vida ms all. En realidad, tal idea sera estrictamente absurda, porque el 60

amor significa precisamente la ruptura de esa existencia individual, autnoma e independiente. Por lo tanto, decir que el sentido de la vida, que su realidad, es el amor, es ubicar la realidad en la comunidad humana, en la' sociedad de los hombres -nico lugar en el cual el amor puede cobrar cuerpo y expresin-, Pero no necesitamos recurrir a deducciones lgicas: la Biblia es abundantemente clara y explcita al respecto. Cuando se habla en ella del amor, no se lo hace en un contexto de individuos aislados o incluso de relaciones puramente individuales sino en el marco de una esperanza y una afirmacin dominante: el Reino de Dios. Este es el centro de la Biblia y, particularmente, del mensaje de Jess. No podemos detenernos aqu a trazar en detalle el concepto del Reino de Dios, acerca del cual hay abundante material accesible. .Bstenos sealar que se trata de la afirmacin de una humanidad transformada en una tierra renovada. Es la visin de un mundo en que el propsito creador de Dios finalmente se ha cumplido; donde el hambre, la pobreza, la injusticia, la opresin, el engao, y finalmente la enfermedad y la muerte misma han sido definitivamente desterradas. Es la visin de un mundo del cual el mal ha sido arrancado de raz y para siempre. Donde el amor de Dios es "todo y en todos". Donde la calidad de humanidad que se dio en Jesucristo ha penetrado toda nuestra humanidad y, por lo tanto, el proyecto de Dios de hacer una humanidad que vive solidariamente el amor en un mundo armonioso que l mismo trabaja, .cultiva y hace fructificar, se ha cumplido. "Paz" y "justicia" son dos trminos que, en la Biblia, suelen caracterizar esa visin. Justicia es la restauracin de las relaciones correctas entre los hombres, en relacin con la posesin de la tierra, en el cuidado de los derechos de los ms dbiles, en la proteccin de la vida. Paz es 61

la condicin de plenitud personal y comunitaria, que incluye los aspectos institucionales, comunitarios y personales. Grficamente, paz es la situacin de a familia que vive holgada y alegremente en su casa, trabajando y reposando, en esta gran casa de! mundo: esa es la visin de la Biblia. Ese es el esfuerzo en e! que Dios est empeado. En la epstola a los Efesios se lo indica diciendo que Dios se ha propuesto "recuperar todas las cosas y hacerlas una en Jesucristo", es decir, unificar en clave de amor ("el misterio revelado") la totalidad del universo. Esta visin universal de la recreacin del mundo y del hombre es el contenido inescapable de toda la Biblia, del mensaje de Jess, de la esperanza cristiana. Ai decir esto se levantan, sin duda, una hueste de preguntas: cmo? cundo? de qu manera? cmo se relacionan en esa esperanza os logros humanos y la accin divina? La Biblia responde a esas preguntas en imgenes, parbolas, smbolos, poesa. No hay en la Biblia una 'geografa' o un 'crosiograma' del Reino de Dios, como no hay una geografa o un cronograma de la vida ms all de la muerte. Se nos habla en un lenguaje potico y simblico que nos permite percibir la calidad de vida de ese futuro. Y se trata de un futuro de la humanidad, de las naciones, es decir, del hombre en sus relaciones, de la existencia colectiva y organizada, de la sociedad humana. Esto es de la esencia misma del mensaje cristiano: reducirlo a la vida personal y privada y a la continuacin eterna e esa vida es distorsionar de manera monstruosa ese mensaje. Una vida privada, vivida en s y para s, y prolongada eternamente es, en realidad, el infierno, la condenacin, la perdicin. Porque el amor no puede conformarse con vivir una vida privada. El mensaje bblico es el de una comunidad que se crea y se recrea en amor, en un mundo destinado a ser "el hogar" de esa comunidad. 62

No se nos estimula ni se nos autoriza a especular acerca de cmo y cundo ese propsito sera consumado En realidad, Jess dice a sus discpulos que esa especulacin no es asunto suyo. Pero si esta es la naturaleza de la esperanza cristiana, hay una consecuencia de vital importancia: todo acto, accin o proyecto que, sobre este mundo y ahora, redicen aunque sea muy parcialmente, ese propsito de Dios, tiene futuro permanente. Lo que dijimos de los actos personales de amor - e l perfume derramado o la atencin del hambriento, etc.- hemos de decirlo de las formas corporadas, estructurales, organizadas, del amor Sera absurdo pensar que es un acto de amor el mendrugo de pan colocado en la mano del mendigo pero que no lo es la legislacin o la organizacin social mediante la cual se hace innecesaria la mendicidad. O que merece ser considerado un servicio a Jesucristo la visita a un enfermo, pero no el programa nacional de salud que previene millones de enfermedades. Si esto es as, estamos obligados a decir -ubicados en nuestro mundo y nuestra situacin particular de latinoamericanos de esta poca- como parte del evangelio, algunas cosas que pueden sonar extraas. Hemos de decir que toda lucha contra la opresion y la injusticia tienen futuro. Y por lo tanto que es parte del servicio humano a Jesucristo la lucha contra la avaricia capitalista o contra la deshumanizacin burocrtica colectivista, la substitucin de los monopolios y las multinacionales por una economa puesta al servicio del hombre, los esfuerzos por preservar la creacin de la destraccin y del despilfarro de una sociedad de consumo, los esfuerzos por organizar polticamente la comunidad humana en igualdad real y no ficticia, donde los hombres tengan el mismo valor, no en un plano abstracto de ciudadanos sino en las posibilidades concretas de desarrollar sus capacidades, de disponer de 63

su trabajo y de su vida. Es parte del servicio a Jesucristo la lucha por la liberacin de la mujer de su trato como cosa, como un producto ms de nuestra sociedad, para constituirse en integrante de la unidad humana ("hombre y mujer los cre"). Es parte de ese servicio la transformacin de la educacin en una ocasin de gozo y humanizacin del nio: todo eso es lucha contra el pecado y por ende parte de la. creacin del Reino de Dios. Tambin en este aspecto podramos preguntarnos si esos mil combates de la humanidad por un poco de libertad, o de justicia, o de dignidad, a veces ahogados en sangre, a veces parcialmente triunfantes, a veces traicionados en el triunfo mismo, son una historia o simples incidentes sin significado permanente. Y la respuesta es la misma. El cristiano no puede ser cnico respecto de la historia humana por la misma razn por la que no puede serlo respecto de la vida personal: porque ha conocido el poder del amor, manifestado en Jesucristo, para rescatar, perfeccionar y dar futuro eterno a cada instante de la vida personal y a cada movimiento de la vida comn de los hombres en que el amor ha preservado y dado sentido a la vida. A Dios le corresponde indicar el cmo y el cundo en que esa fruiccin ha de realizarse. Pero Dios nos ha invitado a comenzar a crear el futuro y nos ha prometido garantizar y certificar para la eternidad lo que creamos en amor personal y colectivamente en este mundo. Hay una vida humana y hay una historia humana antes de la muerte, en este mundo, porque Dios es amor. Y por eso hay tambin una vida humana y una historia humana ms all de la muerte y ms all de este mundo. Esta es la naturaleza y el fundamento de la esperanza cristiana.

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TEMAS DE REFLEXION ( C o m e n t a n d o algunas p r e g u n t a s ) Las imgenes de Sa vida futura Hemos sealado el carcter potico, simblico, en que se nos presentan las enseanzas bblicas sobre la vida ms all de la muerte. Una de estas imgenes es la del "reposo" o "sueo". En base a ella, frecuentemente se ha imaginado la vida futura como pura pasividad. Pero el trmino reposo no significa pasividad sino armona, tranquilidad, serenidad, confianza. Cuando Dios dice a su pueblo: "en reposo, hallaris vuestra fortaleza" no los invita a la pasividad sino a una serena confianza. A menudo se ha ridiculizado una imagen que aparece varias veces en el ltimo libro de la Biblia: la de los resucitados tocndo el arpa y cantando delante de Dios en el mundo futuro. Por cierto que es posible puerilizar esta figura. Pero su significado es sumamente profundo. Porque la msica y el canto son posiblemente la actividad humana en la que ms profundamente podemos experimentar ia. unidad de trabajo y placer, tarea y creacin, disciplina y libertad, experiencia personal y unidad comunitaria. Cuando se hace msica, incluso dentro de nuestrs limitaciones, parecera como si la distancia que hay siempre entre el esfuerzo y el gozo se eliminara, corno si rni individualidad, sin perderse, se ana en la armona comn: somos a la vez activos y pasivos, a la vez yo mismo y el coro o la orquesta. Hay fugaces momentos en la vida en que e! trabajo es rescatado de su peso y transformado en expresin plena de mi ser. El arte, y particularmente la msica son un magnfico smbolo de ellos. La vida futura se presenta, en esta imagen, como la clase de vida en la que el esfuerzo, el trabajo, el 65

servicio es a la vez alegra, reposo, y la alegra es creacin, servicio, tarea. Evidentemente, esta es la calidad de vida impregnada por el amor. Y hay aqu una dimensin ms an: todo esto ocurre "delante de Dios", evidentemente ofrecido a l como culto, como reconocimiento. Es interesante que tanto en hebreo como en griego, la Biblia utiliza la palabra servicio (trabajo, tarea desempeada) para referirse al culto a Dios. Es que realizar con gozo mi tarea es honrar a Dios en su propsito. Nuevamente el smil que mencionamos rene esas tres dimensiones: ser yo mismo sin trabas en el gozo de la creatividad, entregarme a una tarea comn creando una unidad con otros, honrar a Dios ofrecindole nuestro servicio y creacin comn: esa es la verdadera vida. Si esa es la verdadera vida, la creacin de manifestaciones, aproximaciones de esa vida dentro de las condiciones de limitacin de nuestro mundo y nuestra historia es la misin del cristiano. Eso significa tratar de transformar el trabajo quitndole los elementos que o hacen una carga compulsiva, permitiendo en la mayor medida la alegra de sentirlo propio en su realizacin y en su resultado. Y sentido propio no como cosa egosta privada que debo defender, sino como realizacin comn para el bien comn. Hay aqu percepciones para una tica del trabajo, de la recreacin, para el mbito de la economa y de la poltica, de la organizacin de la vida personal y colectiva. Nuestra visin del futuro atrae el presente: en estas imgenes del futuro se esconde un llamado para la transformacin del presente. Ms de una vez, estas imgenes han sido puestas al servicio de una visin esttica y negativa de la vida y el mundo presente. Es tarea cristiana rescatarlas y darles la interpretacin dinmica que ellas mismas reclaman. Tal vez hay otra imagen que para terminar una 66

vieja polmica cristiana conviene mencionar: la de "recompensa". Se trata de saber si podemos hablar de la vida futura como una "recompensa" por el bien practicado en sta. Catlicos y protestantes hemos debatido furiosamente al respecto. Hay que reconocer que el trmino es utilizado en el Nuevo Testamento. Pero tambin hay que insistir en que la vida futura como todo lo que el Evangelio nos ofrece es gratuito y no negociable. El error surge, seguramente, de interpretar literalmente la idea de recompensa, como una especie de "crdito" que acumulamos en los cielos con nuestras acciones terrenales. Un crdito que podremos cobrar en el momento correspondiente. Tal idea es evidentemente absurda en una economa del amor tal como la Biblia la presenta. Pero si entendemos la palabra como una imagen, una especie de parbola para sealar que las acciones que corresponden a la vida nueva no quedan truncas, no se acaban, sino que se proyectan al futuro, entonces la idea se nos muestra como coherente y positiva. Aquello que comenzamos a realizar en amor, aunque quede incompleto, tiene asegurado en Dios su plenitud; sus deficiencias han de ser 'compensadas', su imperfeccin, purificada. La recompensa es la plenitud de So que iniciamos en amor. Y esto no slo no es artificial ni casual; es la nica respuesta digna del Dios de amor, a saber, completar, perfeccionar, dar futuro, a lo que ha sido iniciado en la misma direccin en que se mueve su propsito.

Cielo e infierno Alguien plante la pregunta en trminos novedosos y significativos: "Se ha dicho que no hay amor perdido en este mundo; pero se pierde el 'egosmo' o el 67

'odio"? Tienen tambin el egosmo y el odio un futuro?". Me parece que no deberamos decir que el odio o el egosmo tienen futuro, porque decir futuro significa permanencia, significado, realidad ltima. Y lo caracterstico del odio y del egosmo es negar c! futuro; conducen a la muerte, a ia destruccin, a! aniquilamiento. En ese sentido no es posible hacer una simetra entre ambos. El amor y e! odio no son simtricos: uno abre la vida y por lo tanto tiene futuro; e! otro tiene por meta la muerte. Pero al hablar de la "meta" del odio y del egosmo, hemos empleado una idea muy significativa: para el Nuevo Testamento, la persistencia obstinada A pertinaz en rechazar el amor tiene como consecuencia y meta la destruccin y la muerte de quien lo hace'. El que se identifica as con la negacin de la vida, se identifica a su vez con la muerte, y por eso no tiene futuro. Es una afirmacin sumamente grave: el que hace dei egosmo y el odio el sentido dominante de su vida, ya ha negado la vida y 'est en la muerte'. El futuro confirma y certifica esa negacin. Eso es lo que significa la perdicin y el juicio. Hereda la muerte que eligi. Este es. el contenido de la figura del infierno.

Amor y conflicto Hay toda una serie de preguntas que tienen que ver con las condiciones concretas en que somos llamados en este mundo y en esta vida a ejercitar el amor. Por una parte, hemos de reconocer que, a menudo, las decisiones que tenemos que hacer son ambiguas: ayudando a uno perjudicamos a otro; el bien que hacemos produce consecuencias malas que no pudimos prever, o que. aun previndolas, no pudimos evitar. Algunos filsofos hablan de una "transaccin" o 68

"concesiones" que hay que hacer en materia moral. Es decir, no se puede lograr el "bien" puro: hay que aceptar 'rebajas', conformarse con un producto hbrido, con un bien menor, a fin de evitar un mal mayor. En el fondo, es un problema bastante artificial: el nico bien real es el que podemos realizar, el que podemos hacer concreto y efectivo. Lo dems es una filosofa que llamaramos "idealismo" y que ha causado muchos perjuicios, es decir, la idea de que existen cosas perfectas que andan por all, flotando en el espacio, y que nosotros tenemos que reproducir en nuestra conducta. Lo cierto es que lo nico que existe en el campo de nuestra accin son condiciones, personas y circunstancias concretas: lo que importa es responder en el sentido ms humano en esas circunstancias, efectivizar e amor all. El bien real es el bien que podemos hacer. Lo importante en trminos de la tica bblica del amor no es la distancia ideal que hay entre lo que puedo hacer y lo que podra hacer si las circunstancias y condiciones fueran distintas sino lo que concretamente puedo hacer ahora y aqu. Es en esa accin donde se juega mi testimonio como cristiano. El futuro, la perfeccin, la "recompensa" de esa decisin, de esa accin, estn en las manos de Dios. Dentro de ese marco se plantea una pregunta levantada por un grupo de jvenes con respecto a la relacin entre amor y conflicto. Significa el amor que el cristiano rehuye todo conflicto y busca en todas las circunstancias la conciliacin y la transacin? Pese a que muchas veces se pretende hacer creer que ese es el significado del amor, una simple mirada a la Biblia, o ms particularmente a la vida de Jess, si as se desea, basta para mostrar que se trata, por lo menos de un malentendido, si no de una abierta y malintencionada deformacin del mensaje bblico. La vida de Jess es una vida de amor, y por consiguiente de conflicto. O 69

mejor dicho, el amor se ve envuelto inevitablemente en las condiciones conflictivas de la vida humana y tiene que tomar partido o fijar su propia posicin en esos conflictos. La situacin internacional actual, con pases ricos y pobres, opresores y oprimidos; la situacin interna de nuestras sociedades, igualmente conflictivas, envuelven al amor en estas tensiones. Tensiones que muchas veces tienden a radicalizarse. No es posible colocarse por encima o fuera de esas tensiones. La pregunta es cmo se relaciona el amor que busca finalmente la total comunin humana con esos conflictos. Este tema nos conducira a una intrincada red de cuestiones que no podemos ahora abordar. Solo valdra la pena mencionar dos o tres puntos para una reflexin sobre el tema: 1) la meta cristian no e s j a "conciliacin" sino la "reconciliacin", es decir,.aquella resolucin de la tensin en que se ha restablecido la justicia y los enemigos pueden encontrarse en la condicin real de hermanos, y no la aceptacin impuesta de condiciones inevitables por las cuales se perpetan las causas de la enemistad. En ese sentido la "reconciliacin" de oprimidos y opresores, de poseedores y desposedos requiere la transformacin de las condiciones de opresin. 2)_el amor, busca, aquella solucin de las tensiones que mejor respete la humanidad de los protagonistas, en que la dignidad de la persona y la vida humana sufra el menor deterioro, en que se gesten condiciones para un futuro de verdadera comunidad. 3) al amor procura respetar la dignidad humana del enemigo aun en el mismo conflicto, no atenundolo o disimulndolo sino tomando radicalmente en serio al enemigo aun en medio del conflicto (debe pensarse aqu en la radicalidad. del juicio, de Dios, que es siempre un juicio regido por el amor). 4) el amor comprende que en todo conflicto debe haber una transformacin de todos los que participan 70

en l; es decir, Ja Justicia de la causa por la que no; comprometemos no significa su autojustificacin, un idealizacin de nuestra persona - l a resolucin de conflicto, y por lo tanto las condiciones en que le libro y la forma de combatir, deben ser un proceso de transformacin de nuestra propia vida, porque la causE por la que combatimos, si es la causa del Dios de amor, significa siempre un llamado al arrependimiento la conversin y la recreacin de lo que hemo: alcanzado. 5) los conflictos en los que estamos envuei tos no son simplemente una lucha del bien contra e malT son. pese a su intensidad, momentos en ur camino por el cual Dios va guindonos en la realizador de su meta. Eso no significa que no sean importantes Pero s significa que no podemos concentrar en "une gran batalla" la totalidad de la lucha. Es un grave erroi el de quienes piensan que pueden desentenderse de las pequeas manifestaciones del amor - l a compasir personal, la consideracin, incluso la gentileza y h urbanidad para combatir la gran batalla - l a transfor marin de todo el sistema. Hay, por supuesto, un; jerarqua de importancia. Pero la realidad es de uno sola pieza: la gran batalla es parte de una larg: campaa. Y la pequea accin es trama de es campaa. La decisin dramtica de la gran batalla y k tarea cotidiana del amor son dimensiones complemen tarias e inseparables de esa vida que realmente tiene futuro. , Finalmente, en este mismo tema de dar consisten cia y realizacin concreta al amor, es necesario mencio nar la relacin indispensable entre verdadero amor y racionalidad y organizacin. El amor verdadero nc puede quedarse en intencin, en voluntad abstracta: exige concretarse. Pero para hacerlo tiene que escogei un camino de realizacin. Este camino se hace ms fcil en un mbito inmediato y personal, cuan di

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debemos responder a la necesidad de un amigo, de un familiar o de un vecino. Pero ya vimos que no se agota all. Cuando, entonces, el amor debe abocarse a la necesidad humana en sus planos ms amplios, se ve obligado a elegir una estrategia, a buscar una comprensin de los pasos que deben darse, a elegir una orientacin poltica y econmica, a envolverse en formas de organizacin. De otra manera, renuncia a efectivizarse. Y en tal caso, difcilmente puede llamarse amor. Es por eso que el Antiguo Testamento insiste en la ley, es decir, la ordenacin que hace posible dar forma a la preocupacin por el hombre y j/or el mundo. Para nosotros, hoy, no se trata de copiar las leyes bblicas, que corresponden a circunstancias histricas pasadas, sino encontrar la intencin de esas leyes y buscar las formas actuales de realizacin de esa intencin. Racionalidad - e s decir, la bsqueda de comprensin- y organizacin son condiciones indispensables del ejercicio del amor.

C A P I T U L O V H A Y ALGUNA SEGURIDAD?

Hemos repetido insistentemente, casi en cada una de las afirmaciones a lo largo de estas conversaciones, frases como: "para los cristianos...", "en la perspectiva bblica...", "desde el punto de vista de la fe..." las cosas son de esta o esta otra manera. En ese contexto (emos hablado de un Dios que hace sociedad con el hombre para perfeccionar juntos el mundo, de un amor que no reconoce lmites ni fracasos sino que se envuelve siempre de nuevo en la persecucin de su proyecto, de una vida humana personal y colectiva que tiene futuro presente y eterno en cuanto se compromete en esa creacin de amor. No ha de sorprendernos que alguien pregunte: y quin dijo todo eso? O ms precisamente, quin me dice que esto sea verdad? qu seguridad me dan de que las cosas son realmente as y no se trata de un romntico sueo, muy hermoso tal vez, pero sin realidad? No es una pregunta innecesaria ni antojadiza. Pues si bien es cierto -como lo hemos sealado- que en lo profundo de nuestro ser y en ciertos momentos percibimos que es as como deben de ser las cosas, tambin percibimos en nuestra experiencia diaria que no son as. Si el amor generoso despierta un eco en nuestro corazn, tambin hay una inercia que nos lleva

a negario a diario. La experiencia dei amor negado, de la solidaridad rechazada, de la generosidad burlada, de la confianza traicionada es una de las experiencias ms comunes y ms impactantes. No presenciamos a diario el triunfo de la doblez, el avance de los trepadores que pasan sin escrpulos por sobre los dems para lograr sus fines? No somos testigos a veces impotentesde tragedias pequeas y grandes en la vida de los individuos y de las comunidades? Las letras amargas de los tangos de Discpolo parecen a veces ms fieles a la realidad que la cancin del amor victorioso. Hay en el mundo algo que realmente apoye al amor, p est ste finalmente destinado a extinguirse? Es el amor una gran ilusin? No son preguntas puramente iretricas sino reales y profundas. Porque el Evangelio nos invita a jugarnos la vida a que Dios es este dios. Dios por los hombres, a que la vida humana ha sido creada para amar, a que el amor tiene futuro. Si eso no es cierto, hemos desperdiciado la vida.

Una apuesta... "El Evangelio nos invita a jugarnos la vida...", hemos dicho. Un gran pensador cristiano, Pascal, lo llamaba "la apuesta". Nos agrade o no la comparacin, su sentido es exacto. Un autor ingls narra una interesante parbola para ilustrar esta misma verdad. Es la poca de la ltima guerra mundial. Un ciudadano ingls quiere reunirse a la resistencia en Francia. Establece contacto en Inglaterra con agentes de la resistencia. Finalmente se le da un lugar y una fecha en que debe encontrarse con el jefe de la resistencia, ya en territorio francs. Y el nombre de dicho jefe. Se traslada, acude a la cita, se identifica. El jefe de la resistencia le hace numerosas preguntas. Finalmente lo 74

admite con unas palabras extraas e intranquilizadoras: "T eres extranjero y no podrs comprender mucho de lo que ocurre aqu. Vers cosas extraas. De una cosa debes estar seguro: yo soy el jefe y s lo que hacemos. Confa en m". Pasa el tiempo; el nuevo recluta ve a su grupo vistiendo uniformes nazis, realizando misiones que parecen exactamente opuestas a su propsito; ve al jefe colaborando con el enemigo. Sera verdaderamente la resistencia a lo que se haba unido? No habra sido vctima de un mostruoso engao? Era este el jefe o un traidor? En medio de las dudas, slo puede asirse a una palabra: "Ten confianza en mi y al final vers". Es todo lo que tenemos para nuestra fe: un tal Jess de Nazaret que nos dice: "Ten confianza y al final vers".

...certificada por una vida y Un tal Jess que tom tan en serio la historia del Dios de Israel, del dios que haba anunciado la justicia y la paz, que haba prometido un futuro para la humanidad y para el mundo. . . tan en serio que vivi de esa promesa toda la vida, y finalmente por ella entreg su vida. Desde el comienzo ubic su vida en trminos de esa promesa. Uno de los profetas de ese Dios haba mirado hacia el futuro la liberacin de la opresin, la enfermedad y la pobreza. Y Jess retoma sus palabras y anuncia: "Porque el Espritu del Seor me ha comisionado para anunciar a los cautivos libertad, a los ciegos vista, para dar buenas noticias a los pobres, para sanar a los afligidos, para anunciar la llegada del tiempo de liberacin". Algunos pocos aceptaron su mensaje y se unieron a l. Y otros, a lo largo de los siglos, tambin lo han hecho. No hay certificacin. Jess dice simplemente: "Sigeme". 75

Es claro que no entramos a ciegas en "el juego de Jess". Su propia vida es una garanta, porque es imposible leer el relato de la vida de Jess y no sentir el timbre de la autenticidad, de lo que es verdadero y real. Si alguna vez hubo verdadera humanidad, un hombre cabal, est aqu. Su invitacin no es una frase vaca o demaggica; est respaldada por cada acto y cada palabra. Pero an as: qu nos asegura que fue otra cosa que un genial y heroico soador? Porque toda su vida es un constante combate en ef cual su mensaje, sus gestos, sus intenciones son peifmanentemente rechazados, atacados, negados, no slb por sus adversarios sino incluso por sus propios seguidores. Y finalmente, su causa es crucificada. En este sentido, el Nuevo Testamento es muy realista. Si la cruz es la ltima palabra, estamos ante un magnfico ejemplo de humanidad, pero nada ms. Nada respalda universal y efectivamente esa vida. Y sus seguidores somos, mal que la palabra nos disguste, "engaados y engaadores", "los ms infelices de los hombres" (son palabras del apstol Pablo). El sello de la realidad de esa vida es, segn el Nuevo Testamento, la resurreccin de Jess. La importancia de la resurreccin no estriba para el Nuevo Testamento en su carcter asombroso o milagroso. Si Dios es Dios, tal cosa no es en absoluto increble. La importancia radica, mas bien, en que con ese acto Dios confirm todo lo que Jess haba sido, dicho y hecho. Es por eso que Pablo dice que si no hay resurreccin, la fe se queda sin fundamento. Utilizando un lenguaje muy poco religioso podramos decirlo as: Jess document de una vez para siempre el mensaje que nos habla de un Dios creador, del Dios de amor que quiere elevar a la humanidad y colocarla en el camino de un mundo nuevo. Lo document con su vida. Y en la resurreccin, Dios 76

mismo firm ei documento. No hay posibilidad de certificar esa firma. Lo nico que podemos hacer es preseatar; el documento y tratar de cobrarlo. Jugarnos a que tiene fondos. Este lenguaje comercial y realista coresponde al tema. El Nuevo Testamento no vacila en emplearlo. Pablo dice, incluso, que si la resurreccin no es real, si la firma es" falsa, "Dios se muestra mentiroso". No hay otra garanta.

Desafo y consuelo Cmo llegamos a confiar en Cristo, a prestar fe a su vida, a su muerte, a su resurreccin? Pienso que llegamos por uno de dos caminos, que podramos llamar: el camino del desafo y el del consuelo. Hay quienes son impactados por el desafo de Jess, por su programa de liberacin y transformacin del hombre y de la humanidad, por el mensaje de su Reino. Perciben en ese llamado el timbre de la realidad, de lo verdadero, y responden con entusiasmo y decisin: te seguir. Con esa decisin, la vida adquiere sentido y valor, se inserta en una misin universal y local a la vez, histrica y eterna. La totalidad de la vida queda comprometida y hasta los incidentes cotidianos adquieren proyeccin al ser incorporados en un proyecto nico y significativo. La historia de la Iglesia est llena de estas respuestas. Y hoy en da, particularmente entre los jvenes, el mensaje proftico de la Biblia y de Jess evoca una respuesta generosa y entusiasta en muchos. Quien acepte el desafo de Jess, sin embargo, muy pronto descubrir que el mismo cala mucho ms hondo de lo que pudo suponer inicialmente. La invitacin a cambiar el mundo se vuelve de inmediato sobre quien la acepta para interrogarlo: "T que deseas

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transformar 1 mundo ests ya transformado? ", "T que te has enrolado para impregnar la realidad de justicia y amor solidario has sido t mismo totalmente impregnado, en tus motivaciones y actitudes, en tus valores y actos, por ese amor y esa justicia? "Ests realmente persiguiendo el Reino de Dios, el servicio del prjimo, o ests buscando solamente una nueva forma de satisfaccin y promocin propia? ". No se trata de caer en un nuevo idealismo. Aun' el servicio subjetivamente imperfecto es socialmente necesario y valioso. El cristiano no tiene que transformarse en un "exquisito" de la introspeccin, que bucea constantemente en sus motivaciones, obsesionado por la pureza de conciencia. Pero s se trata de comprender que la propia eficiencia de la entrega una causa requiere la total conformacin a ella, que la causa de la transformacin humana no es una cuestin mecnica sino, precisamente, humana. Y por lo tanto reclama coherencia interna. Quien quiera acepte el desafo d Jess se sentir muy pronto cuestionado por la propia vida y entrega de aquel que lo ha llamado. Percibir su propia necesidad de transformacin y comenzar a buscar en la relacin con Jess nuevas dimensiones que respondan a la totalidad de su necesidad. Otros llegan a Jess en el cansancio, en el fracaso y en la frustracin de la vida, confrontados con problemas que superan sus recursos interiores. Puede ser que lleguen cansados por una rutina que los deshumaniza y los deja vacos. O sintiendo que la vida se va deslizando poco a poco de entre nuestras manos, que pronto se agotar la reserva de aos que nos han sido dados, sin que sepamos realmente qu hemos hecho con ellos, acuciados por la futilidad de la vida. O tal vez preocupados por la suerte de otras personas, de seres queridos, a quienes no hemos sabido guiar o ayudar, con quienes no hemos podido crear una 78

relacin fecunda y rica. O inquietudes por un sentido de culpa y remordimiento por que hemos Sieclio o dejado de hacer, por culpas reales o ficticias que arrastramos, pero que en todo caso perturban y deterioran la vida. Un sentimiento de impotencia para copar los problemas de todo orden nos lleva a buscar auxilio, consuelo, confianza. Y as acudimos a Jess.

Todo comienza en el perdn Creo que los hombres llegan a Jesucristo por uno de estos dos caminos: la respuesta al desafo o la bsqueda de consuelo. Pero ambos hallan una respuesta nica y a la vez personal: la aceptacin y el perdn. Porque en todo caso tenemos que enfrentarnos con un hecho: no somos frente a Jess ni el hroe puro que puede ungirse a s mismo como campen incorrupto de la transformacin del mundo ni la vctima inocente que sufre exclusivamente por los dems. El derecho a ser consolados y fortalecidos en nuestra necesidad o a ser incorporados al servicio de la causa del hombre y del mundo no nos asiste en virtud de nuestra perfeccin o suficiencia. Para tenerlo, tiene que sernos otorgado. Encontrar a Jesucristo es hallar a! Dios que no pone reparos a la imperfeccin de nuestra entrega, a las deficiencias de nuestro servicio o a la culpabilidad de nuestras acciones. Cuando nos dice, desafindonos: "Sigeme", quiere a la vez decirnos: "Eres aceptado, tai como eres". Cuando nos dice: "A! que a m viene, no le echo fuera", significa: "no hay falla, culpa, traicin o infidelidad que me horrorice o me aleje de ti". Cuando miramos la vida de Jess, encontramos, por una parte, una dureza sin lmites para denunciar el mal y por otra una dulzura igualmente ilimitada para

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recibir a quien verdaderamente busca la -/ida. No disimul jams la gravedad de la infidelidad de aquellos con quienes se encontr. Nadie consigui rebajas de Jess, nadie logr un acomodo. Pero nadie lleg a l en sincera bsqueda y fue rechazado. Encontrarse coi? Jess es siempre hallar a alguien que no nos contempla desde lo alto de su perfeccin o de su suficiencia, sino a alguien que participa de nuestra condicin, que comparte aun nuestras, ms penosas experiencias/ alguien que conoce la alegra, la desazn, la frustracin, el llanto, la indignacin, "que fue tentado en/todo como nosotros" y que, s no cedi a la tentacin no fue por alguna infusin de divinidad abstracta sino por amor de sus hermanos los hombres. Jess no nos mira desde la cumbre de una santidad arrogante sino desde la humildad del amor tentado pero victorioso. Ese es quien nos acepta. Y su aceptacin es el triunfo del amor. Porque si en verdad el sentido de la vida es el amor y el pecado su ausencia - e l egosmo y el odio- la' nica respuesta definitiva es ese acto ltimo de amor que supera la negacin y la frustracin, la traicin y la infidelidad. No hay otra solucin. Lo que significa Jesucristo es, en ltimo trmino, sencillamente esto, que Dios nos ha dicho con todo su ser; "Tienes derecho a ser hombre; puedes recomenzar tu tarea; an eres mi socio en este proyecto de hacer un mundo; como seas y donde ests, eres el ser con quien Dios cuenta y en quien Dios confa: levntate y anda". Recibir esa palabra es reafirmar nuestra sociedad cois l, volver a' instalarnos en el propsito inicial de nuestra creacin. Consuelo y desafo son dos caras inseparables de la fe. Nadie puede realmente comprender una de ellas sin ser llevado a experimentar la otra. Jesucristo no nos consuela hacindonos creer que no existe la injusticia, el engao, la culpa o el mal, o transportndonos a 80

algn plano 'espiritual' en el que estas realidades ya no nos perturben (como a menudo lo hacen las religiones). Jesucristo nos ionsuela asegurndonos que estas cosas no tienen futuro, que el amor tiene en verdad la ltima palabra y que el mundo de justicia y verdad que vislumbramos es, en realidad, el futuro cierto de la humanidad. Por eso, el verdadero consuelo engendra una indestructible protesta, una incapacidad de amoldarse, una angustia con esperanza, una permanente inquietud por el otro. La fe permite despreocuparse de la propia seguridad, felicidad, pobreza, pero no permite despreocuparse de la necesidad, la pobreza, la seguridad o el dolor del otro. Es bien cierto que no es sta siempre la actitud del creyente o de las iglesias. Un telogo hablaba al respecto del "abaratamiento de la gracia" del que los cristianos somos culpables: hemos hecho del consuelo del evangelio un calmante barato, que nos permite desentendemos del desafo del mismo Evangelio. Es por eso indispensable, como hemos repetido, volver a insistir en la identidad propia de Jesucristo, del Dios de la Biblia, que cre el mundo y llam al hombre para una tarea. El perdn y el consuelo de ese Dios no son una droga para adormecernos o transportamos a un mundo de fantasa sino un estimulante para volvernos la energa, hacernos poner en pie y retomar nuestra vocacin humana. Por eso, ese Dios no se conform con enviar desde su morada una palabra sacerdotal de consuelo, sino que descendi e hizo morada en nuestro mundo - e s lo que llamamos la Encarnacin- para librar y ensearnos a librar en l y desde-l, como hombres, la batalla por una nueva tierra y un hombre uevo. Consuelo y desafo. Tal vez como dos bocas de un mismo tnel, lino puede entrar por cualquiera de ellas: si sigue marchando, hallar a otra. El desafo sin

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consuelo es desesperacin y frustracin y al final destruye. El consuelo sin desafo lleva a la muerte espiritual, a la destruccin de lo humano. Slo la esperanza que confa y se ejercita a la vez activamente, afirmada en la certidumbre de la fidelidad divina, es la verdadera fe. Lo extraordinario del Evangelio es que nos invita a acercarnos a Jesucristo donde quiera que nos encontremos: en la euforia que est dispuesta a tomar el mundo entre las-manos y hacerlo de nuevo o en la angustia que se siente incapaz de sobrevivir a las contradicciones de la vida. En cualquier cas seremos aceptados. Pero, inexorablemente, seremos llevados a ia experiencia de la necesidad y de la propia insuficiencia y por lo tanto a la bsqueda de consuelo y perdn y seremos desafiados a la verdadera' euforia del que se siente bien porque se sabe en el camino de la realidad ltima y verdadera.

TEMAS DE R E F L E X I O N

(Comentando algunas preguntas)


Seguridad y riesgo Jess dijo en una ocasin: "ei que quiera salvar su vida la perder, y el que ia pierda por causa ma y del evangelio la salvar". Frecuentemente se ha interpretado esta afirmacin en el esquema de "las dos vidas": uno arriesga su vida aqu y salva la del ms all. Ya hemos visto lo inadecuado de ese esquema. Para la fe hay una vida, la que el amor de Dios nos da y nos invita a vivir, una vida que desafa y supera la muerte. Ms bien el pasaje refleja la propia actitud de Jess: quien no se aferra a su propia vida sino que la arriesga en el servicio de amor a los dems, halla ei verdadero origen 82

y centro de la vicia, hace contacto con la vida como realmente es y por lo tanto, tanto antes como despus de la muerte, permanece en la verdadera vida. Esto nos obliga a redefinir "seguridad" cuando la aplicamos a la vida cristiana. Porque esta seguridad no excluye el riesgo: no "asegura" contra la enfermedad, el dolor, la frustracin, el temor. En realidad, el amor agudiza todos estos riesgos, pues no hay persona ms vulnerable que la que ms ama. No ha habido sobre esta tierra nadie ms vulnerable que Jess. O si queremos expresarlo paradjicamente, Dios es el ms vulnerable de los seres puesto que est abierto a cuanto ocurre en el universo. Seguridad, pues, no es eliminacin de riesgos, sino la confianza de estar en relacin con lo que es la verdad, de pisar terreno firme. Cuando Pablo pasa revista a las cosas que pueden amenazar al hombre: persecucin, peligro, la atraccin de las cosas o la seduccin de la tentacin, los poderes terrenales o los celestiales - n o concluye que el cristiano esta exento de esos peligros sino que "nada nos puede apartar del amor de Dios que es en Cristo Jess..." Este es el contenido del concepto cristiano de seguridad. Tal vez apunt a un mejor uso de las palabras Martn Lutero al distinguir entre seguridad y certidumbre. El cristiano tiene la segunda, pero no la primera.

"El misterio del bien" "Hay no-cristianos que tambin reciben el desafo y el consuelo; si Jesucristo es desafo y consuelo para los que tienen fe, de dnde lo reciben los que no la tienen? ". Tuvimos ya una primera aproximacin a este tema (cf. Cap. I.) Pero no es intil anotar un par de reflexiones ms sobre el tema. Porque debemos reconocer que hay, efectivamente, muchos que no se profesan 83

cristianos, o que especficamente se declaran ateos y que se han dedicado enteramente a _ este programa de transformacin y humanizacin del mundo y el hombre por el amor solidario. Hay quienes han dado su vida por ello. Y hay quienes lo han hecho y lo hacen con notable alegra, generosidad y paz espiritual. A veces no-cristianos han sentido ese llamado con mayor claridad y han respondido con mayor decisin que los cristianos. Y no pocas veces los cristianos lo hemos escuchado mediante el ejemplo y la dedicacin de quienes no profesaban o negaban nuestra fe. /" Debemos, decamos, "reconocer" que es as. El verbo ya es sospechoso; es como si a regaadientes,-pono tener ms remedio que hacerlo, admitimos que as sea. Pero esa actitud no corresponde ni a la enseanza ni a la actitud de la Biblia. Es ms bien expresin de una especie de imperialismo cristiano, ms ligado a la defensa de los derechos y privilegios de las iglesias que del Evangelio. Una especie de pretensin de monopolio del bien y ' la virtud. Para la Biblia, en cambio, el Espritu de Dios no est encerrado dentro de las paredes de la Iglesia ni de las lneas del Credo. El Espritu de Dios obra en todo el mundo y en todos los hombres. Dios, como lo expresa un autor bblico "no se ha dejado sin testigos". Comentando la experiencia de quienes no tuvieron la revelacin bblica, el mismo Pablo seala que "tienen una ley escrita en su conciencia" que les seala su responsabilidad, constituyndose en estmulo y juicio. Por supuesto que no se trata de exaltar sus virtudes, porque tanto ellos como nosotros fallamos en la respuesta a ese llamado de la justicia y el bien. Pero Dios no se ha ausentado tampoco de sus vidas. Es extrao, por otra paite, que cuando un no cristiano hace o dice algo que nos parece corresponder a la enseanza del Evangelio, los cristianos nos senti84

mos molestos. Pareciera que nos vemos obligados a demostrar que el amor, el sacrificio, la sensibilidad que practican quienes no comparten nuestra fe fuera de algn modo ficticia. En la Biblia, en cambio, cuando un pagano acta bien, es ocasin de alabar a Dios y darle gracias, porque su Espritu acta con poder en el mundo, an entre aquellos que no lo reconocen. El bien que ocurre fuera de nuestro mbito religioso, e incluso muchas veces a pesar o en contra de lo que nosotros hacemos, debera ser motivo de alabanza a Dios y de arrepentimiento por nuestra parte. Porque Dios demuestra as la universalidad de su amor y la fidelidad a su propsito. Todo esto no significa, sin embargo, que los cristianos podamos callar o poner sordina a la afirmacin de que el sentido ms profundo de ese desafo y de ese consuelo que muchas veces los no creyentes perciben y obedecen, solamente se descubre en Jesucristo. Porque all se lo ve, no como una frgil disposicin humana, como un voluntarioso empeo heroico, como una cualidad subjetiva que trata de imponerse a una realdad reacia, sino como la razn ms profunda de la creacin, como el verdadero sentido de la historia y del universo, como el secreto ltimo de la realidad. Pues se lo ve como el ser mismo de Dios. Y por lo tanto, slo en el conocimiento de Jesucristo puede percibirse la hondura del desafo y la plenitud del consuelo. En ese sentido, no tenemos como cristianos ni el monopolio del conocimiento ni de la prctica. Slo sabemos donde est la fuente de la que mana todo verdadero desafo y todo consuelo eficaz, toda bsqueda de justicia y de amor. La responsabilidad que nos compete, por lo tanto, es la de testimoniar de ese conocimiento. Pero, a la vez, la credibilidad de ese testimonio est indisolublemente ligada a nuestra fidelidad en la respuesta. 85

Consuelo sin desafo Una mnima medida de objetividad y honestidad nos obliga a reconocer que esta fe que se compromete con la transformacin del mundo por la justicia y el amor no se deja ver demasiado frecuente y activamente en nuestras iglesias. En cambio, lo que habitualmente hallamos en ella es gente "instalada" cmodamente en un consuelo barato, satisfacindose con experiencias subjetivas o emocionales, que vive su "religin como un bien propio, que a lo mas se expresa en aisladas manifestaciones de "caridad", sin programa ni estructura, ms destinadas a satisfacer la propia conciencia que a transformar la realidad, o siquiera servir eficaz y permanentemente al prjimo. Conviene mirar el tema desde varios ngulos. Primeramente, para preguntarnos, quines son los cristianos? Porque, en efecto, desde que - m u y temprano en su historia, all por los siglos IV y V- la Iglesia lleg a integrarse en el Imperio Romano primero y en las culturas occidentales que lo heredaron luego, la religin cristiana vino a ser la religin de todos. Pero cuando todos somos cristianos, quin es cristiano? Es la fe entonces un compromiso activo o una designacin genrica de toda una cultura? Cuando todo un pas es cristiano, la especificidad se pierde. El Dios de Jesucristo se confunde con los dioses protectores de la nacin, de la cultura, que no exigen mucho. No es de extraar que, en tales condiciones, la fe se transforme en un 'blando consuelo' ms bien que desafo. Una segunda observacin, de orden sociolgico, afecta ms especficamente a las iglesias formadas por los sectores de la sociedad que solemos llamar "clase media". En nuestro pas, lo son la mayor parte del Protestantismo y los grupos ms activos eclesistica86

mente del Catolicismo. En todo caso, los que ms frecuentan las ceremonias religiosas (o aqullos de ellos, al menos, que es posible lean este libro). Pero hay dos caractersticas de ese sector de la sociedad que llegan a impregnar y determinar la expresin de su fe: la subjetividad y el individualismo. Es un grupo en el que se vive para s, introvertidamente. Se suea con la casa propia, el transporte propio, la privacidad. La religin no escapa de estas modalidades. No se comparte la vida y por ende tampoco la fe. No corremos e! riesgo de exponemos, de dejarnos ver en nuestra "intimidad personal, de abandonar nuestra privacidad. El mundo se nos presenta como territorio enemigo, del que hay que extraer aquellas cosas que puedan contribuir a nuestra felicidad personal, y arrastrarls para gozar de ellas en nuestro fuero interno o "con los nuestros" -familia, crculo de amigos, incluso congregacin religiosa. Esta determinacin sociolgica nos inhibe para ver el amplio mundo de la sociedad, de la poltica, de la economa, el mundo objetivo de las realidades materiales y estructurales como nuestra casa, como el lugar de nuestro, llamado, como el mundo de Dios. Esto, a su vez, resulta en un vaco en el aspecto especficamente teolgico y religioso. Como estos campos de la vida humana nos son extraos, no hemos confrontado con ellos el mensaje del Evangelio. No nos hemos preguntado seria y urgentemente que significa la fe en el mbito poltico y econmico. No como mera especulacin sino como comprensin y prctica. Y por eso carecemos de un testimonio especfico, de una prctica que nos identifique como cristianos. Faltan las .disciplinas de comunidad que den consistencia al testimonio cristiano. Las iglesias las han tenido en momentos decisivos de su historia. No haba muchos equvocos acerca de cmo se ubicaba y cmo viva una 87

comunidad cristiana en el Imperio Romano en el siglo 1 II, ni qu significaba formar parte de. "el pueblo metodista" en Inglaterra en el siglo XVIII. Podemos concordar o no con esas concreciones de militancia cristiana. Pero representaron, en todo caso, una ubicacin concreta del mensaje en una circunstancia histrica y una prctica comunitaria e histrica especfica. Sin ellas no hay un testimonio eficaz. Sin ellas, continuamos en la religiosidad como consuelo privado sin desafo histrico. La suma de estas observaciones plantea l problema de la "conversin". En efecto, el nacimiento de una comunidad de fe y prctica, de una militancia cristiana concreta, del seno de una cristiandad noespecfica, de religiosidad privada, reclama una toma personal de conciencia y la asuncin de un compromiso. Involucra una revisin radical de nuestra religiosidad. En suma, ese salto cualitativo que denominamos "conversin". Es por eso indispensable rescatar la identidad propia del mensaje bblico, de la persona de Jess. Porque slo el anuncio de esa identidad propia e intransferible del Dios que llama a la transformacin del mundo nos propone una obediencia radical. Y por consiguiente, posibilita y reclama una conversin. Una religin de consuelo sin desafo es, pues, una tergiversacin de la fe. Slo se emerge de ella por una verdadera conversin que transforma nuestra comprensin y nuestra prctica. Esa conversin ha de darse en nuestro tiempo por un reconocimiento del llamado a una militancia histrica, a la participacin en la construccin de un mundo y un hombre nuevo. Porque esta es la dimensin que nuestra religiosidad subjetiva y privada ha neutralizado. Pero sera un error identificar tal conversin con una respuesta voluntarista y tica al programa de transformacin de la sociedad. Este desafo sin races ms profundas de perdn y de 88

consuelo es un espejismo. Conduce, por una parte, a la frustracin y el desengao, cuando la realidad nos lleva a reconocer la precaridad de los logros, la propia infidelidad en nuestra dedicacin, las deficiencias en los grupos y proyectos en los que estamos embarcados. En ese caso, slo la incorporacin de nuestra militancia en el proyecto universal del amor divino, permite mantener la integridad sin abandonar la lucha. Por otra parte, acecha a un desafo puramente voluntarista la tentacin de la arrogancia, de la auto-justificacin: se confunde la dignidad de la causa con nuestra propia persona, reclamando as para nosotros una infalibilidad, un acatamiento, un honor que slo la causa misma merece. Soberbia que a menudo esconde o procura esconder, para otros o para s mismo, las propias fallas. El que ha aceptado el llamado de Cristo, no tiene ya dignidad propia que defender, no tiene status que proteger. Puede, por lo tanto, entregarse libre y humildemente a su tarea, sin reclamar una virtud propia ni desanimarse por lo largo y accidentado del camino hacia el mundo nuevo. Consuelo y desafo son las dos dimensiones inseparables e indispensables de una fe que obra por el amor.

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ESTE L I B R O SE T E R M I N O DE IMPRIMIR EN EL M E S DE S E P T I E M B R E DE 1975 E N LOS T A L L E R E S G R A F I C O S OFFSETGRAMA M A T H E U I 163/GS BUENOS AIRES REP ARGENTINA E s t a t i r a d a c o n s t a di; 3 . 0 0 0 e j e m p l a r e s

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