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Ecuador Clima, Flora y fauna

CLIMA Aunque geogrficamente Ecuador est situado en la zona ecuatorial, el clima es variado debido al relieve y a la influencia de la corriente fra de Humboldt en verano y a la clida de El Nio en invierno. La regin de la Costa es calurosa y hmeda, con una temperatura cuyo promedio anual es de 26 C; tiene una estacin lluviosa entre diciembre y mayo y otra seca desde junio a noviembre. La Sierra tiene un clima lluvioso de noviembre a abril y seco de mayo a octubre; la temperatura vara segn la altitud y las horas del da (de 21 C al medioda a 7 C al anochecer). En la ciudad de Quito, a 2.850 metros de altitud, la temperatura anual alcanza un promedio de 12,8 C. La regin Amaznica es ms clida y hmeda que la Costa, con una temperatura que alcanza fcilmente los 37,8 C y unas precipitaciones de 2.030 mm de promedio anual. Galpagos ofrece un clima templado con temperaturas entre 22 y 32 C. FLORA Y FAUNA La diversidad vegetal es enorme y se pueden encontrar desde bosques tropicales y selvas hasta pramos y desiertos. En la costa norte y sur son abundantes los espacios tropicales donde hay una gran variedad de plantas, entre las que destacan los manglares. La vegetacin caracterstica de las faldas de la cordillera de los Andes es el bosque hmedo; los flancos de ambas cordilleras estn densamente poblados de bosques hasta los 3.000 metros, en los que destaca la presencia de quina roja y condurango. Por encima de esta altitud se sita el pramo, donde predominan los extensos pajonales (caas) y la grama (gramneas). En la regin Amaznica, la vegetacin es densa y se han identificado unas 8.000 especies vegetales diferentes, principalmente de orqudeas. En Galpagos, la vegetacin arbrea es escasa y abundan los musgos. La fauna tambin es muy variada. Entre los grandes mamferos de las regiones continentales se encuentran jaguares, pumas, osos hormigueros y gatos monteses; entre los de menor tamao destacan la comadreja, la nutria, diversos tipos de monos y la mofeta. Los caimanes, lagartos, camaleones y serpientes como la coral ratonera son los ejemplos ms representativos de reptiles; tambin hay una gran diversidad de anfibios e invertebrados. Hay una enorme variedad de aves, muchas de cuyas especies llegan a estas tierras para pasar el invierno; el gucharo es un ave curiosa que vive durante el da en las cavernas costeras del Ecuador. Las ballenas se acercan durante el invierno desde el norte del continente a las costas ecuatorianas gracias a la calidez de sus aguas, siendo las de Puerto Lpez, al sur de la provincia de Manab, un centro de gran concentracin. En las islas Galpagos, santuario de vida salvaje con una poblacin de animales nica en el mundo, el cientfico britnico Charles Darwin pas seis semanas estudiando su flora y fauna para despus formular su teora de la seleccin natural de las especies. Aqu podemos encontrar los famosos galpagos, una especie de tortuga gigante, y las iguanas, adems de ms de 80 especies de aves, entre las que se incluyen pinginos, pinzones, cormoranes y flamencos.