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El historiador de la iglesia y telogo, Iain Murray, documenta que Friedrich Schleiermacher (1768-1834), considerado como el padre del liberalismo

teolgico, adopt el Romanticismo de Rousseau y el pantesmo de otros filsofos contemporneos[y] continuaron en afirmar primordialmente que la religin no es cuestin de doctrina sino ms bien de sentir, de intuicin y de experiencia.[11] Vida y no teologa se convirti en el lema de guerra de la iglesia Romntica y liberal de los 1800s. Como resultado los temas de creencias fueron considerados de poca consecuencia; lo que era importante es la vida y la experiencia. Ortoprctica (la prctica o vida correcta) fragu la ortodoxia (la doctrina correcta). sta fue una reaccin excesiva de una comunidad cristiana que haba sido suavizada por la infiltracin del Romanticismo. El Cristianismo verdadero y bblico siempre ha confirmado la necesidad de la vida y la experiencia. Ninguno de los lderes de la iglesia que conozco estn contentos con desarrollar personas cuyas cabezas estn llenas de conocimiento pero cuyas vidas estn llenas de pecado. Pero la argumentacin de creyentes conservadores siempre ha sido que la vida emerge de la sana doctrina; la vida correcta no se forma nunca en un vaco de verdad. Joel Beeke lo hizo vindicar cuando escribi: la Doctrina debe producir vida, y la vida debe adornar la doctrina.[12] El estado de nimo de nuestro actual momento postmoderno, sin embargo, al igual que los Romnticos y los liberales de los 1800s, es minimizar la doctrina al punto de ser no esencial y de maximizar la vida y la experiencia divorcindola del corazn teolgico. Brian McLaren, un lder prominente en el movimiento Emergente (la versin del liberalismo antiguo del siglo 21), escribe: colocamos menos nfasis en qu linaje, ritos, doctrinas, estructuras, y terminologa son correctas y ms nfasis en aquellas acciones, servicio, alcance, bondad, y efectividad son buenas.[13] McLaren no afirmara que todas las doctrinas estn mal, pero puesto que nunca podemos estar seguros de cules doctrinas estn en lo correcto debemos practicar lo que l llama ortodoxia abundante, la cul es algo diferente para decir que todo el mundo est en lo correcto y todo el mundo est equivocados, as es que djenos solamente ir y amar a todo el mundo. McLaren parece que no se preocupa de es prcticamente imposible determinar lo bueno a menos que primero conozca lo que es correcto. El pastor emergente Rob Bell est de acuerdo con el nfasis de McLaren: Quiz una mejor pregunta que quin est en lo correcto?, es quin vive correctamente?[14] Bell entonces ilustra sus convicciones a travs del uso de un trampoln. En la ilustracin de Bell el resorte que sujeta la lona son las doctrinas cristianas e incluso las doctrinas sagradas (resortes) son dispensables. l ofrece como ejemplo la doctrina de la encarnacin, sugerir que si pudiera ser probado que Jess no fuera hijo de una virgen, no afectara en ningn sentido la fe cristiana.[15] La pregunta grande para Bell no es lo que sea verdad. En lugar de eso l quiere saber: Es el camino de Jess todava el mejor camino posible para vivir?[16] Esta pregunta pragmtica es una condicin de Bell para la vida cristiana. Bell est mucho ms interesado en saltar que en. discutir acerca de cual trampoln es mejor.[17] En Otras Palabras, lo que tiene importancia es cmo vivimos y no lo que creemos. Estos hombres no ven conexin vital entre lo que creemos y el cmo vivimos, entre la ortodoxia y ortopraxia. Habiendo aceptado esto se desconectan y continan elevando la ortopraxia exluyendo la ortodoxia. Las creencias correctas estn simplemente de ms. El cmo vivimos es todo lo que tiene importancia. El pragmatismo reina. Probablemente, si Bell o McLaren encontrasen una mejor forma para vivir, se desharan del Cristianismo y adoptaran esa mejor forma. Esto podra explicar por qu Bell fue un participante oficial en la Semilla de la convencin de Compasin en abril de 2008 con

lderes hinds, musulmanes, judos, budistas, y sijs, y presentando a Su Santidad el Dalai Lama.[18] Segn su sitio Web la sesin final de Semillas de Compasin fue Juventud y Dilogo de Conexin Espiritual. Los luminares globales, nacionales y locales representando las creencias de todas partes del mundo se reunirn para discutir y nutrir la juventud con espiritualidad.[19] Quiz Bell, quin fue uno de los luminares y no quiere discutir sobre creencias, ha encontrado un mejor trampoln sobre que rebotar. Si la juventud puede ser nutrida mejor por el Dalai Lama o un Imm Muslim o un Maestro Budista Zen entonces el trampoln parecera apropiado, puesto que la gran pregunta por Bell, como lo ha indicado, no es qu es la verdad, sino, Es el camino de Jess aun el mejor camino posible para vivir? Si una mejor forma puede ser encontrada entonces el trampoln de Jess necesitara ser reemplazado por un modelo mejor y de ms rebote. Puesto que finalmente todo lo que importa es que es lo que nos da un rebote ms alto entonces lo que creamos es insignificantey lo que el Dalai Lama tiene que ofrecer podra ser superior.

Es el camino de Jess aun el mejor camino posible para la vida? Depende de cmo define usted la vida. Bblicamente no hay duda Jess es el camino, y la verdad, y
la vida (Juan 14:6). Cuando la Escritura habla de vida espiritual est hablando de unidad con Dios y, por consiguiente, cundo Jess dice: nadie viene al Padre sino por M (Juan 14:6) El nos esta diciendo que la vida espiritual verdadera es lo contrario de la muerte espiritual, lo cual es separacin de Dios. La vida significa ser llevado a una relacin salvadora con Dios. En ocasiones es esto experimentalmente significa que estamos sobrecogidos por la grandeza de Dios y las alegras de la vida cristiana. En otras veces, la vida en este planeta, aun para el creyente ms fuerte, puede ser una gran lucha con las fuerzas de mal, un mundo pecaminoso y nuestra propia carne. La Escritura nunca minimiza estas experiencias, si bien las redime (e.g. Romanos 5:1-10). Lo que la Palabra no hace es invitarnos al Padre a travs del Hijo de Dios para experimentar una existencia ms feliz (un rebote superior) y luego intercambiarla si podemos encontrar algo mejor. En lugar de eso la invitacin para conocer a Dios se basa en la verdad de que Dios es verdadero y Jess es el nico camino para la unin con el Padre (Hechos 4:12). El asunto no es si Jess es el mejor camino de vivir la buena vida, sino que Jess es la vida y el nico camino para la vida verdadera definida como una relacin con Dios. Si seguimos la frmula de Bell de que una mejor forma podra parecer surgir muy a menudo. Si entendemos la frmula bblica tal alternativa no es posible. Cuando Jess le pregunt a los apstoles si ellos se dejara llevar por la corriente y abandonarle tambin, Pedro contest: Seor, a quin iremos? T tienes palabras de vida eterna (Juan 6:68). Pedro vio que Jess fue la nica opcin si alguien buscara la verdad que gua a la vida eterna.

Un Ataque del Pasado Brian McLaren, Rob Bell, y otros del campo emergente escriben y hablan atractivamente acerca de lo que estn ofreciendo, pero la historia, por no mencionar la Escritura, sugiere que debe tenerse mucho cuidado sobre este punto. El Historiador de la Iglesia Iain Murray nos recuerda que en el siglo 19 la teologa liberal en muy raras ocasiones se presenta como estando en oposicin a la Escritura. Por el contrario, sus exponentes afirman la autoridad

del Nuevo Testamento a un punto de vista de que el cristianismo es vida y no doctrina.[1] Algunos utilizan esta lnea de razonamiento, al igual que el Arzobispo eventual de Canterbury William Temple podra decir: un ateo que vive por el amor se salva por su fe en el Dios cuya existencia (bajo ese nombre) el niega.[2] Es vivir por amor lo que importa, no lo que uno cree acerca de Dios. El telogo liberal del siglo XIX Schleiermacher lleg ms lejos al prohinir la predicacin doctrinal desde el plpito porque la experiencia y no la enseanza, ha de ser el objetivo del predicador.[3]

Como parece ser teolgicamente el siglo 21 un eco del siglo 19, as tambin lo es la reaccin de los evanglicos. Si bien hubo un esfuerzo concertado para luchar contra el liberalismo por parte de algunos de los creyentes ms conservadores para finales del 1800,[4] muchos optaron por quedarse atrs y manifestar tolerancia. Murray dice: Haba algunos que estaban inseguros de qu pensar, y, en su incertidumbre erraron al irse del lado de la neutralidad y la falsa caridad. Probablemente fue la actitud de este grupo que finalmente permiti que la nueva enseanza se convertiera en general.[5] Este es el error que se repite a menudo el da de hoy por evanglicos bien intencionados que no quieren provocar movimientos y miedo, sobre todas las cosas, estos podran ser llamados fundamentalistas. Histricamente, los fundamentalistas en Amrica marcharon en la lnea frontal de batalla con el liberalismo de oposicin a principios del siglo 20. Por otra parte, los evanglicos en Gran Bretaa tuvieron un enfoque ms relajado y sin intencin, como Murray confirmara, permitieron al liberalismo finalmente ganar el da. Mucha de la crtica se ha puesto en marcha en el movimiento fundamentalista, algunos de ellos la merecen, pero sin duda es el fundamentalista a quien se le debe dar mucho crdito por la preservacin de la fe evanglica en Amrica. Relevantes y Autnticos Pero as como a muchos evanglicos se les denominan fundamentalistas y estn siendo calificados de no relevantes o carentes de autenticidad. Ser relevante y autntico son dos palabras que suenan populares en muchos crculos cristianos de hoy. Todo el mundo quiere ser autntico y relevante, aunque la definicin de lo que estas palabras significan a menudo resulta difcil. Almorc hace cerca de un ao con un pastor de una de las ms conocidas iglesias autnticas en los Estados Unidos. Dado que esta iglesia es conocida mundialmente por su autenticidad y relevancia, y dado que se ha convertido en el cartel de la iglesia para ests codiciadas caractersticas, le ped que me describiera de qu manera los miembros de su iglesia eran autnticos y relevantes. Yo estaba especialmente con curiosidad de su respuesta en el contexto de mi iglesia local, la cual podra ser descrita como conservadora, centrada en la Biblia y de bsica. El pastor dud un poco, comportndose como si l nunca haba odo antes esa pregunta. Posiblemente yo era la primer persona con la que se haba reunido quedndose lo suficientemente sin habla como para no saber que significa relevante y autntico (por cierto usted encontrar la misma respuesta si usted le pregunta lo que significa ser misionero o lo que es realmente el reino otras dos palabras que suenan en crculos de la iglesia posmoderna). Por ltimo me dijo que la mayora de su gente lleva jeans a su iglesia, a lo cual respond que algunos de los nuestros tambin. El entonces dijo que su gente vive autnticamente en la comunidad, a lo cual respond que muchos de nosotros tambin lo hacemos, (aunque en teora no se supone que defina una palabra mediante una palabra). Argumentndome una vez ms el me dice entonces que su gente bebe cerveza (supongo que

no significa que la iglesia lo haga durante los servicios). Estoy bastante seguro de que algunos de nuestra gente lo hacen tambin, pero ello no lo dicen (al menos delante de m) y que seguramente no sera un credencial de autenticidad. Le pregunt, Es todo lo que tienes? Pero haba terminado y l no tena nada ms que decir. Sin duda, vestir casual en los servicios religiosos y beber alcohol no es la definicin ya sea de autntico o relevante. Y estoy seguro de que este pastor podra haber previsto mejor algunas descripciones de la misma si hubiera tenido ms tiempo para reflexionar. Sin embargo, al leer la literatura de su iglesia y su sitio web se que aadido a esta lista est el uso de cualquier forma de msica en reuniones de la iglesia, no importa cuan impa sea o si es llevada a cabo por incrdulos, lenguaje sucio bajo, uso de comentarios sexualmente inapropiados e ilustraciones y su participacin en casi cualquier forma de entretenimiento y diversin que sea atractivo para los incrdulos. De hecho, tengo la idea de que la relevancia y autenticidad son trminos que se utilizan en la actualidad, al menos por algunos, para describir lo que otra generacin de evanglicos llam mundanalidad. Mundanalidad- es una palabra que no se suele encontrar en iglesias y literatura cristiana relevante, excepto para burlarse de cristianos mojigatos que todava se preocupan por estas cosas. Generaciones pasadas de creyentes vean a la pureza y a la separacin de cuestionables actividades no slo como obediencia a Dios (Rom 12:2), sino tambin como un testimonio a los incrdulos. No necesariamente que los incrdulos entendieran o apreciaran el deseo de los cristianos de vivir una vida separada (otro trmino anticuado que no escuchar en la mayora de los crculos cristianos de hoy), sino que reconocan que en muchos aspectos reales, los cristianos viven de manera diferente a la manera en que lo hacan (1 Ped. 4:3-4). Si bien esto ahuyentaba e incluso enfureca a algunos, no obstante, haca notar que Cristo transformaba la vida y el estilo de vida de los regenerados. Es a esto mismo contra lo que muchos de los que pregonan relevancia hoy han reaccionado. Cmo, preguntan, podemos esperar llevar a la gente a Cristo modelndoles un estilo de vida que encuentran repugnante? Si queremos ganar al incrdulo para el Seor tenemos que identificarnos con ellos. Tenemos que demostrarles que disfrutamos las mismas cosas que ellos hacen. Ellos deben darse cuenta de que los cristianos pueden beber, hablar y vestir, apostar y ser groseros y disfrutar de todas las mismas formas de ocio que los no cristianos hacen. Vivir de esta manera, se nos dice, ser atractiva para el incrdulo de que vean en nosotros una autntica vida, que es transparente y libre de hipocresa y engreimiento, la cual el incrdulo afirma ver de manera universal en los cristianos. Somos, despus de todo, no tan diferentes a ellos, salvo que creemos en Cristo. El lder emergente Jim Henderson, en un libro donde es co-autor con un ateo y patrocinado por George Barna, escribe: [los incrdulos son] iguales a mi, excepto que no estn interesados realmente en Jess en la misma medida que yo lo estoy.[6] Ciertamente, esta caricatura de los cristianos a veces es realista. Muy a menudo los creyentes tienen miedo de admitir sus debilidades y deficiencias. Se pueden dar aires de importancia mientras que estn luchando con las mismas cosas que todas las personas: el pecado, la soledad, la decepcin, el dolor, etc En este tipo de pretensin tenemos que declarar una moratoria. Pero sin duda es una reaccin a adoptar un estilo de vida caracterstico de aquellos que no conocen el poder redentor de Cristo en una equivocada nocin de que vamos a atraerlos al Seor como resultado. La Verdad y la Autoridad

De lo que estamos hablando en ltima instancia, es de las cuestiones de la verdad y la autoridad dos conceptos que los pensadores emergentes le dirn que provienen de la Iluminacin y no de la Escritura. Como hemos visto, los lderes de la iglesia posmoderna, como los del liberalismo en el pasado, han tratado de clavar una cua entre la vida y la doctrina. Si son correctos entonces lo que creemos no importa, lo que importa son nuestras experiencias, nuestras emociones y nuestra conducta. Debe quedar claro que ninguno de los que conozco est descartando la importancia de la vida, pero hay numerosas cosas equivocadas con el equiparar al cristianismo con la vida solamente. Por un lado este enfoque reduccionista es simplemente imposible. No hay vida, buena o mala, que no provenga de nuestras creencias. Aun cuando los lderes emergentes como McLaren y Bell censuren la doctrina, estn, sin embargo, enseando su propia marca de teologa. El rechazo de la doctrina como base para la autoridad es un pronunciamiento teolgico. Los conservadores pueden afirmar las ideas que los Emergentes rechazan, pero ambos son testimonio de un sistema de creencias. Los Emergentes creen muchas cosas que la Biblia ensea y los evanglicos reconocen que no son verdaderas, o al menos no son necesarias para la vida y la experiencia espiritual. Uno proclama ciertas verdades, y el otro las rechaza, pero ambos estn expresando su enfoque de teologa. Es simplemente un juego de palabras hablar de la vida y no la doctrina. Nuestra fuente de autoridad es otra cuestin problemtica con la doctrina de la vida frente a la escuela de pensamiento. En ltima instancia todo el mundo tiene sus creencias vinculadas a la vida y a un concepto de autoridad. Para el cristiano bblico esa fuente es la Palabra de Dios. Cuando la Escritura habla, y sobre cualquier tema que hable, tiene la ltima palabra. Todas las dems voces son silenciadas en la presencia de la revelacin de Dios. Nuestra tarea como creyentes es tratar de entender lo que ensea la Palabra y aplicarla a nuestra vida. Algunos en la comunidad cristiana desafiarn esta idea de frente. Ellos nos dirn que la Biblia es un libro lleno de historias anticuadas, mitos y relatos histricos que dan testimonio de la revelacin de Dios, pero no es la misma revelacin de Dios. Es un libro escrito por hombres y, como tal, sus pronunciamientos y enseanzas pueden ser vistas como poco ms que un sabio consejo el cual es libre de tomarse, adoptndolas o rechazndolas segn se ajuste a nuestra propia opinin. En este mismo sentido otros haran a la Escritura subordinada a la ciencia, a la psicoterapia y al pensamiento moderno. Despus de todo, la Biblia es un libro antiguo y difcilmente se puede esperar que tenga mucho que decir a los ciudadanos del planeta Tierra en el siglo 21. En ambos escenarios, la autoridad descansa sobre el individuo o sobre la sabidura colectiva de los hombres en lugar de la Palabra de Dios. Sin embargo, el cristiano promedio no sigue ninguno de estos escenarios. La mayora daran servicio de labios a la autoridad de las Escrituras, pero en la prctica su verdadero maestro (autoridad) es el pragmatismo. Ellos nunca niegan la infalibilidad y el valor de la Palabra de Dios, pero en realidad lo que funciona, o al menos lo que creen que funciona, es lo que manda. No es que hayan rechazado conscientemente lo que Dios ha revelado, sino que lo que parece estar funcionando en el momento es su modo por defecto. Y que es lo que parece estar funcionando ahora mismo? En un nivel eclesistico las iglesias y organizaciones paraeclesisticas que tienen ms probabilidades de tener xito, si usted define xito como nickels and noses, son los mismos que estn dando a la gente lo que quieren escuchar en lugar de lo que Dios quiere que escuchen. La gente quiere escuchar acerca de cmo tener xito, cmo tener un matrimonio feliz, y la forma de sentirse bien

sobre s mismos en oposicin a los conceptos bblicos sobre como glorificar a Dios, cmo tener un matrimonio santo, cmo negarse a s mismo, cmo llevar la cruz y seguirle. Dado que la mayora de los cristianos han equivocado los objetivos de su vida, habindolos derivados de conformidad a su forma de pensar mundana en lugar de ser transformados por medio de la renovacin de su mente (Rom. 12:2), no es sorprendente que vivan por todo el mundo mediante las metodologas tambin. Los cristianos ahora quieren las mismas cosas que el incrdulo desea, quiere utilizar los mtodos que ha creado el incrdulo. Cuando hayamos aceptado que el propsito de la vida es ser exitoso, popular, poderoso, rico, tener una saludable imagen propia y as sucesivamente, las Escrituras tendrn poco que ofrecer debido a que estas categoras no son bblicas. Es decir, Dios no define la vida verdadera de la misma manera en que el mundo lo hace. El Seor tiene mucho que decir acerca de negarse uno mismo, pero nada acerca de amarse a s mismo. l tiene mucho que decir acerca del gozo, pero nada positivo acerca de divertirnos hasta la muerte (como lo llama un autor). El ofrece un montn de principios relativos a las finanzas, pero muy poco sobre cmo ser ricos, e incluso advierte sobre el deseo de la riqueza (1 Tim 6:9-10). La Biblia est llena de maneras de traer honor a Dios y de exaltar su grandeza, pero nos llama a centrarnos en la humildad personal (Lucas 9:46-48). Naturalmente no pensamos como Dios piensa. Si bien la regeneracin cambia nuestra naturaleza es una tarea a lo largo de la vida ser transformados por medio de la renovacin de vuestro entendimiento (Rom 12:2) un proceso que nunca se terminar en nuestra vida. No es de extraar encontrar esto puesto que fcilmente nos volvemos a las fuentes equivocadas (tales como el yo) para entender la vida, tambin utilizamos los medios equivocados en nuestro esfuerzo por encontrar la vida (tales como el pragmatismo). Si la vida se define como xito en lo que uno hace entonces cualquier cosa que permita un xito se convertir en la influencia controladora de uno (nos atrevemos a decir dios?). El pragmatismo, por lo tanto, simplemente porque parece que funciona, es el paisaje que domina al cristiano de hoy. La verdad, como es revelada en la Palabra de Dios, est tomando un asiento trasero a la doctrina de lo que funciona. El pragmatismo es el Rey sentado en el trono de demasiadas vidas e iglesias, pero afortunadamente hay una manera de derrocar al rey. Pablo abri el camino cuando dijo que el estaba derribando argumentos y toda altivez que se levanta contra el conocimiento de Dios y llevando cautivo todo pensamiento a la obediencia de Cristo (2 Corintios 10:5). Tenemos que desafiar nuestro pensamiento con la Revelacin de Dios. Debemos permitir a la Palabra tener la primera palabra y la ltima palabra en nuestras vidas. Como Isaas dijo al antiguo pueblo de Israel: A la ley y al testimonio! Si no dijeren conforme a esto, es porque no les ha amanecido (Isaas 8:20). Conclusin John Piper, en su excelente libro La Supremaca de Dios en la Predicacin, escribe sobre la necesidad de los predicadores de recordar diligentemente a sus oyentes de la grandeza de Dios, aunque la mayora no tienen ni idea de que ese mensaje es importante para ellos. La mayora prefiere escuchar sermones relevantes y criticar al pastor que se centra en Dios y no en sus necesidades personales. Pastor Piper, l tiene una crtica, No se da cuenta de que su gente esta sufriendo? No podra bajarse del cielo y ponerse prctico? No se da cuenta de la clase de gente que se sienta frente a usted los domingos? A lo que Piper responde: La grandeza y la gloria de Dios son relevantes. No importa si las encuestas salen con una lista de necesidades perceptibles que no incluyen la suprema grandeza de la

soberana del Dios de la gracia. Esta es la necesidad ms profunda y nuestro pueblo est hambriento de Dios.[7] George Gallup, en un libro que explora la espiritualidad en el siglo 21, sugiere: el problema no es tanto que las personas no crean nada; es que ellos creen todo.[8] El considera que este es un problema para un futuro previsible, porque el nfasis [en este momento] est en un sentimiento deseado o en un momento pasajero de maravilla, no en la comprensin de verdades con un mayor visin o un poder que transforme verdaderamente.[9] No hace mucho tiempo, si su hijo quera un peluche, usted acuda alguna tienda local y compraba uno del estante. Si bien puede haber habido un gran nmero de posibilidades, an las opciones se limitaban a los animales de peluche en inventario. Entre a las franquicias de Build a Bear [tienda de osos de peluche] que han aparecido en muchos lugares. En Build a Bear los nios pueden crear sus propios animales de peluche. Ellos pueden ser tan creativos como lo deseen, construir un oso les permite a los nios ser soberanos sobre sus propias creaciones, salir de la tienda de juguetes con un animal nico diferente. La nica pregunta es, qu quiere el nio en un oso de peluche? Pero, lo qu puede ser deseable en un belludo amigo no es deseable cuando se trata de Dios y la fe cristiana. Ni Dios ni la fe, se deja a nuestros deseos o diseos. Aunque hay mucha diversidad en el cuerpo de Cristo, slo hay un Seor, una sola fe (Ef. 4:5). No somos libres de construir un Dios o construir una fe. El nico Dios verdadero y la nica fe verdadera se han entregado a nosotros en la Palabra. Debemos rechazar la tentacin de ser nuestro propio creador y aceptar con humildad lo que el Seor nos ha revelado. El pragmatismo, el dios de lo que funciona, es una creacin de nuestra propia imaginacin e ingenio. Tenemos que descansar en el Dios verdadero de la Palabra.