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FACULTAD DE INGENIERA QUMICA

DEPARTAMENTO ACADMICO DE QUMICA, INGENIERA Y TECNOLOGA CTEDRA: QUMICA AMBIENTAL

biorremediacin y prevencin de la polucin

PRESENTANDO AL: Ing. SUASNABAR BUENDIA HUGO PRESENTADO POR: CRUZADO SNCHEZ STEPHANIE MANZANARES PALACIOS FRESCIA ROJAS QUINTANA DANITZA PEREZ RIVAS JHON TORRES DE LA CRUZ GINO

SEMESTRE:

VI

HUANCAYO, 2012

INTRODUCCIN:

Los procesos naturales de biorremediacin y fitorremediacin (remediacin por plantas) se han usado desde hace siglos; tal es el caso de la desalinizacin de terrenos agrcolas por la accin de plantas capaces de extraer las sales. La biorremediacin usando microorganismos fue inventada por el cientfico norteamericano George M. Robinson. ste trabaj como ingeniero petrolero asistente de la compaa Santa Mara de California en la dcada de 1960 y se dedic a experimentar con una serie de microbios en frascos contaminados de petrleo. Se puede clasificar a la biorremediacin como in situ o ex situ. La primera consiste en tratar el material contaminado en el lugar en que se encuentra sin trasladarlo a otra parte. Algunos ejemplos de estas tecnologas consisten en operaciones de compostaje, la ventilacin biolgica, la utilizacin de biorreactores, la filtracin por races o la estimulacin biolgica.

Inspeccin y aplicaciones: Los procesos naturales de biorremediacin y fitorremediacin (remediacin por plantas) se han usado desde hace siglos; tal es el caso de la desalinizacin de terrenos agrcolas por la accin de plantas capaces de extraer las sales. La biorremediacin usando microorganismos fue inventada por el cientfico norteamericano George M. Robinson. ste trabaj como ingeniero petrolero asistente de la compaa Santa Mara de California en la dcada de 1960 y se dedic a experimentar con una serie de microbios en frascos contaminados de petrleo. Se puede clasificar a la biorremediacin como in situ o ex situ. La primera consiste en tratar el material contaminado en el lugar en que se encuentra sin trasladarlo a otra parte. Algunos ejemplos de estas tecnologas consisten en operaciones de compostaje, la ventilacin biolgica, la utilizacin de biorreactores, la filtracin por races o la estimulacin biolgica. En los procesos ex situ el material contaminado es trasladado a otro lugar para realizar o completar su descontaminacin. No todos los contaminantes son fciles de biorremediar por medio de microorganismos. Por ejemplo, los metales pesados como el cadmio y el plomo y el mercurio no son absorbidos o capturados por estos organismos. La incorporacin de algunos de estos metales dentro de la cadena alimentaria (bioacumulacin) agrava el problema. Se puede usar la remediacin por medio de plantas o fitorremediacin. Es muy til en estos casos porque es posible usar plantas transgnicas que concentren estas toxinas en sus partes areas (sobre la tierra), las cuales pueden ser cosechadas y eliminadas.[1] Los metales pesados obtenidos de esta cosecha pueden ser concentrados an ms por incineracin para ser desechados o bien reciclados para usos industriales. La eliminacin de una gran variedad de contaminantes del medio ambiente requiere un conocimiento creciente de la relativa importancia de sus ciclos qumicos y redes de regulacin del ciclo del carbono en diversos ambientes y para cada compuesto en particular. Con seguridad que esta tecnologa se desarrollar an ms en el futuro.[2] Tecnologas de ingeniera gentica El uso de la ingeniera gentica para crear organismos especficamente diseados para la biorremediacin tiene gran potencial.[3] La bacteria Deinococcus radiodurans (el organismo ms resistente a la radiacin que se conozca) ha sido modificado para que pueda consumir el tolueno y los iones de mercurio de desperdicio nuclear altamente radioactivo.[4] Micorremediacin Se llama Micorremediacin a una forma de remediacin en que se usan hongos para descontaminar suelos. Este trmino fue usado por primera vez por Paul Stamets y se refiere al uso de micelios fungales para la biorremediacin. Uno de los principales papeles de los hongos en los ecosistemas es el de descomposicin, que es efectuado por los micelios. stos segregan enzimas extracelulares y cidos que sirven para degradar la lignina y la celulosa, los dos componentes principales de la pared celular de las clulas de plantas. Estos

compuestos estn formados de largas cadenas de carbono e hidrgeno con uniones qumicas muy fuerte que le dan la robustez a las fibras vegetales y a la madera. Estas estructuras qumicas son muy similares a las de muchos contaminantes actuales. Lo fundamental en la microrremediacin es identificar la cepa de hongos ms apropiada para tratar cada tipo especfico de contaminante. Algunas cepas dan buenos resultados para degradar gases neurotxicos como el agente VX y el gas sarn. Ventajas La biorremediacin tiene una serie de ventajas sobre otros mtodos. En el caso que la contaminacin est en lugares inaccesibles se puede realizar sin necesidad de cavar. Por ejemplo en el caso de derrames de petrleo que hayan penetrado en el suelo y amenacen contaminar a la capa de agua. Esto resulta mucho menos costoso que el proceso de excavacin e incineracin que sera la otra alternativa. Supervisin El proceso de biorremediacin puede ser supervisado usando mtodos como la medicin del potencial de reduccin-oxidacin (tambin llamado redox) en el suelo o el agua junto con la medicin del pH, temperatura, contenido de oxgeno, concentraciones de productos de degradacin (como el anhidrido carbnico)

Estimulando las defensas de la naturaleza Existen algunos falsos mitos ya presentes en la nueva disciplina, debido a su especificidad. A menudo se cree que la biorremediacin consiste en esparcir microbios que no estaban presentes en un entorno daado, que restauraran. En realidad, la intervencin humana consiste en aplicar un suplemento nutriente o fertilizante, que maximiza el potencial de crecimiento y produccin de algunos microorganismos ya existentes en el lugar contaminado. De momento, la biorremediacin ya ha sido aplicada con xito para acelerar la degradacin compuestos qumicos orgnicos (como los hidrocarburos), con ayuda de altas concentraciones de hongos o bacterias. Tambin avanzan las tcnicas para neutralizar residuos nucleares en cada vez menos tiempo con tcnicas que emplearan microorganismos. Una vieja tcnica unida al desarrollo tecnolgico humano El ser humano ha usado tcnicas de biorremediacin durante siglos, en procesos que fueron inventados a menudo en entornos ajenos al impulso tecnolgico del neoltico. Por ejemplo, hay evidencias de que una civilizacin amaznica cre las condiciones para que siglos despus se extendiera la selva amaznica, gracias a la Terra Preta de Indio, o uso a gran escala de carbn vegetal (biochar) para fertilizar conscientemente grandes extensiones de terreno. El investigador Johannes Lehmann ha constatado que la "tierra negra del Amazonas" (tambin "tierra oscura del Amazonas") no es fruto de la casualidad.

Segn Lehmann, una civilizacin precolombina que habit la Amazonia entre los aos 2500 y 500 antes de Cristo se sirvi de tcnicas de fertilizacin del suelo basadas en el carbn vegetal, que beneficiaron a medio plazo sus cosechas. A largo plazo, las tcnicas de biorremediacin y geoingeniera de la civilizacin precolombina habran hecho posible el Amazonas tal y como lo conocemos. Paradjicamente, la zona podra padecer una regresin tambin causada por el ser humano. Existen otros ejemplos ancestrales de biorremediacin con gran impacto. Por ejemplo, se ha desalinizado terreno agrcola durante siglos usando plantas capaces de extraer las sales del terreno. Las tcnicas de compostaje para convertir residuos orgnicos en fertilizante de calidad se remontan al momento en que el ser humano empez a experimentar en zonas como el Creciente Frtil con la domesticacin de las semillas silvestres que aportaban mayores ventajas nutritivas. El proceso, como explica Jared Diamond en Guns, Germs, and Steel (Armas, grmenes y acero), deriv en los avances del neoltico e incluso en el dominio de determinadas civilizaciones sobre el resto. Acelerar las tcnicas de remediacin de la propia naturaleza La biorremediacin ya se aplica con xito en varios proyectos y tanto centros de investigacin como empresas alaban su capacidad regeneradora. Porque el ser humano no ha inventado estos mtodos en un laboratorio; a menudo, se trata de mecanismos puestos en marcha por la propia naturaleza, para contrarrestar los efectos de algn desastre o contaminacin. Eso s, todava no existen proyectos de biorremediacin que solventen los grandes problemas medioambientales causados por el hombre, que ni siquiera la naturaleza puede reparar a corto plazo. Los cientficos suean con que estas tcnicas pronto permitan, por ejemplo, usar microorganismos que se alimenten de contaminacin e hidrocarburos con la rapidez y efectividad suficientes como para regenerar las zonas daadas por el vertido de BP en el Golfo de Mxico. Ni tcnicas similares que lograran neutralizar y eliminar la radiacin del reciente desastre nuclear en Fukushima, Japn. Recordando que la naturaleza tiene mecanismos de restauracin La biorremediacin puede acontecer sin intervencin humana, a travs de procesos naturales que, por ejemplo, promoveran la proliferacin de microorganismos que se alimentan de compuestos orgnicos en aguas con una gran concentracin de hidrocarburos. No obstante, la actuacin humana puede acelerar la tendencia natural. La reparacin natural puede estimularse aadiendo fertilizantes, que aumentaran la actividad de determinados microorganismos en un medio. En los ltimos aos, se han probado con xito tcnicas que inoculan microbios especialmente activos con un determinado contaminante ("biorremediadores") para, con su presencia, estimular la

capacidad de los microbios ya existentes en el medio de descomponer sustancias txicas. De menos a ms difcil: hidrocarburos, metales txicos, residuos nucleares Si bien la biorremediacin promete eliminar en el futuro las peores consecuencas de vertidos de compuestos orgnicos como los hidrocarburos, debido a que varios prometedores "biorremediadiores", como los micelios (hongos) y bacterias se alimentan de compuestos qumicos orgnicos. Pero no todas las sustancias contaminantes son eliminadas con la misma facilidad por los microorganismos "biorremediadores" conocidos. Los metales ms txicos para la vida, como el plomo, el cadmio y el mercurio, no han sido de momento capturados en su totalidad por microorganismos, cuando se encuentran en grandes concentraciones. El mercurio, por ejemplo, dificulta cualquier proyecto de biorremediacin a gran escala, ya que por sus caractersticas anmalas (un metal lquido e inestable, irritante, que produce vapores txicos y corrosivos, daino por inhalacin, ingestin o contacto), ya que su presencia en los vertederos contamina los acuferos, que acaban vertindolo al mar. Una vez en el mar, la sustancia afecta a toda la cadena alimentaria. Ingeniera gentica y biorremediacin Varios microbilogos creen que la ingeniera gentica puede crear microorganismos capaces de acelerar la biorremediacin. Abundan los estudios que afirman que la biorremediacin no slo puede restaurar entornos contaminados, sino hacerlo de un modo ms econmico que cualquier solucin alternativa conocida, como ha publicado el microbilogo Derek R. Lovley en Nature. Asimismo, los investigadores Hassan Brim, Sara C. McFarlan, James K. Fredrickson, Kenneth W. Minton, Min Zhai, Lawrence P. Wackett y Michael J. Daly publicaron en 2000 un esperanzador artculo en Nature. Haban conseguido modificar la bacteria deinococcus radiodurans (el segundo organismo conocido ms resistente a la radiacin) para que digiriera con voracidad tolueno y mercurio radiactivos procedentes de residuos nucleares. La modificacin con xito de esta bacteria extremfila, as como otros experimentos similares, han multiplicado el inters por la biorremediacin de varias compaas y gobiernos. Casos de la vida diaria: cmo deshacerse (del todo) de paales La biorremediacin tambin puede aplicarse a soluciones medioambientales causados por nuestra actividad cotidiana. para problemas

En *faircompanies, hemos explorado con cierta insistencia el reto ecolgico que representa un producto de higiene personal aparentemente tan inocuo como los paales. Hemos tratado el impacto de los paales, las alternativas con menor huella ecolgica o incluso actitudes que la hacen desaparecer completamente, como adelantar la continencia del beb, para que desaparezca la necesidad de llevar paal, al menos de manera continuada (y dejarlo, por ejemplo, durante la noche).

El negocio de los paales ha priorizado en las ltimas dcadas el coste de fabricacin y la comodidad o conveniencia para los padres por encima de su coste medioambiental. Adems del empleo de sustancias potencialmente nocivas como la clorina, que poco a poco desaparece de todos los paales, el paal de usar y tirar convencional usa ingentes cantidades de celulosa y plstico. No contaminar, antes que biorremediar Varias compaas comercializan desde paales Cradle to Cradle ("de la cuna a la cuna" o C2C, productos biodegradables que se convierten en nutrientes para la tierra sin que sea necesario usar ms energa en su reciclado, etctera), hasta versiones de tela con interior intercambiable, combinando los paales clsicos con un interior biodegradable. No obstante, la abrumadora mayora de paales vendidos en el mundo combinan la conveniencia en su uso para los padres con su creciente huella ecolgica. The Economist cita a estudios en vertederos que demuestran que los paales tardan siglos en desvanecerse por completo. El modo ms efectivo de eliminar el impacto ecolgico de los paales se encuentra, segn conceptos como el diseo "de la cuna a la cuna", en la redefinicin del propio producto, de tal modo que al final de su vida til, "el gasto se convierta en alimento", tal y como ocurre en los diseos de la naturaleza. Eliminar residuos (paales) y cultivar alimentos (champin ostra) Hasta que todos los paales vendidos en el mundo no sean biodegradables, no obstante, su consumo es un problema medioambiental, que Alethia Vzquez-Morillas, de la Universidad Autnoma Metropolitana de Ciudad de Mxico, cree que se puede paliar con un proceso de biorremediacin que emplea hongos. El equipo de la profesora Vzquez-Morillas explica a The Economist que es posible acelerar el proceso de descomposicin de los paales actuales en los vertederos cultivando el tipo de hongo adecuado, que se alimentara de este desecho. El proceso descompone el 90% del material de los paales convencionales usados en 2 meses y, al cabo de 4 meses, se han desvanecido por completo. Mejor todava: pese a la dieta de los hongos en cuestin empleados en la biorremediacin (pletorus ostreatus, conocidos comnmente como grgola o champin ostra), el cultivo tan poco convencional proporciona setas totalmente seguras para el consumo humano. En este caso, la biorremediacin soluciona la contaminacin producida por los desechos (paales usados), que nutren un hongo no slo inocuo, sino comestible para el ser humano. 10 mtodos de biorremediacin 1. Micorremediacin

La micorremediacin es una forma de biorremediacin en la que se emplean hongos para descontaminar un rea, en concreto a travs del uso de micelios, el cuerpo vegetativo del hongo, difcil de estudiar debido a su carcter subterrneo y fragilidad. En *faircompanies ya hemos hablado de las posibilidades de la micologa como herramienta para la biorremediacin, a travs de trabajos como el del estadounidense Paul Stamets, convencido de que los micelios pueden salvar el mundo y, de paso, la civilizacin humana. Los micelios son la maraa de conductos filamentosos que conforman la parte subterrnea del hongo, con un aspecto a caballo entre un sistema nervioso primigenio y las races de una planta. Uno de los roles del reino de los fungi en los ecosistemas es la descomposicin de la materia orgniza que a continuacin nutre a rboles y el resto de plantas, llevado a cabo por los micelios, la parte no visible de los hongos y setas (un mero "fruto"). Los micelios segregan encimas extracelulares y cidos capaces de descomponer la celulosa y la lignina, componentes estructurales de la fibra vegetal. Gracias a su tarea, los ecosistemas procesan con mucha mayor rapidez y efectividad la materia orgnica muerte y la convierten en nutrientes para las plantas, con las que se asocian. Debido a su capacidad para descomponer materia orgnica, los micelios pueden ser empleados para transformar hidrocarburos e incluso gases nerviosos (como el VX y el sarn) en fertilizante orgnico, de un modo econmico. 2. Fitorremediacin La fitorremediacin se refiere al tratamiento de problemas medioambientales mediante el uso de plantas, un proceso ms sencillo y mucho menos costoso que modalidades tradicionales, como excavar el material contaminante y depositarlo en un lugar controlado. Asimismo, como el resto de modalidades de biorremediacin, se evita el impacto ecolgico de la maquinaria y el transporte de las sustancias peligrosas, que adems deben ser almacenadas y no desaparecen. En cambio, la fitorremediacin usa plantas que absorben del suelo las sustancias contaminantes. Se han usado tcnicas de restauracin medioambiental con plantas en distintas situaciones: tanto cuando la contaminacin se concentra en el suelo como el agua o incluso el aire. Se emplean en el proceso plantas con la habilidad de absorber y acto seguido degradar o eliminar pesticidas, solventes, explosivos, hidrocarburos y sus derivados, as como otras sustancias txicas tales como restos de metales pesados. La fitorremediacin se ha usado con xito para restaurar el suelo de minas abandonadas, incluyendo minas de carbn, donde abundan sustancias txicas como los bifenilos policlorados o PCB. 3. Bioventilacin La bioventilacin se sirve de microorganismos para descomponer sustancias txicas que han sido absorbidas por el agua. El objetivo de esta prctica es estimular a las bacterias ya presentes en el rea degradada, para as acelerar la biodegradacin de los hidrocarburos. Consiste en insuflar oxgeno y, si es necesario, aadir nutrientes para facilitar el crecimiento bacteriano.

El oxgeno es inducido a travs de una inyeccin directa de aire en el lugar donde se ha producido la contaminacin. Se emplea con xito como asistencia para acelerar la degradacin de residuos de crudo, aunque tambin para disipar compuestos orgnicos voltiles (VOC en sus siglas en ingls), vapores o gases presentes en combustibles fsiles, disolventes y pinturas. Los VOC son liposolubles y afectan al sistema nervioso central. Tambin pueden ser cancirgenos, como el benceno. De ah la conveniencia y premura de reducir su presencia en zonas contaminadas. 4. Biolixiviacin A travs de la biolixiviacin, es posible extraer metales especficos de los minerales en que estn encastados, un mtodo con mucho menos impacto que la lixiviacin tradicional, en la que se emplea cianuro, especialmente txico para la vida. La biolixiviacin gana terreno entre las tcnicas de minera ms prometedoras para el futuro, debido a su menor impacto ecolgico y a la ausencia de contaminacin del suelo. La biohidrometalurgia, prctica minera que engloba a la biolixiviacin, se usa para obtener cobre, zin, arsnico, antimonio, nquel, molibdeno, oro, plata y cobalto. 5. Cultivo de tierras El ser humano ha empleado el cultivo agrcola como tratamiento de biorremediacin del suelo superficial desde tiempos inmemoriales. El proceso es tan sencillo como efectivo: suelos contaminados por purines, sedimentos o lodos txicos, se incorporan a la superficie del suelo cultivable, que es arado en varias ocasiones para airear la nueva composicin. Se ha usado con xito durante aos para disipar altas concentraciones de hidrocarburos y pesticidas, sin usar ms equipamiento que el usado en cualquier explotacin agraria convencional, desde un arado con tiro animal a un sofisticado tractor. La mezcla y arado de suelos con hidrocarburos y pesticidas para aumentar su oxigenacin, estimula la flora microbiana que acelerar, con la ayuda de la cosecha elegida, la degradacin de componentes txicos para el medio ambiente. Cuanto mayor el peso molecular de un suelo mixto (cuanto ms elevada la concentracin de hidrocarburos), mayor lentitud en el proceso de degradacin. Los compuestos ms clorados y nitrados son ms difciles y lentos de biodegradar mediante el cultivo de tierras. 6. Biorreactor Los biorreactores son sistemas de descomposicin biolgica ms complejos que un compostador casero, aplicados a escala industrial. En sentido estricto, son meros recipientes que mantienen un ambiente biolgicamente activo, como un compostador domstico o una cuba en la que fermenta un vino o un licor. Su interior ha sido diseado para facilitar y aumentar el efecto de procesos qumicos generados por microorganismos en contacto con sustancias qumicas, a travs de procesos aerbicos (ecosistemas controlados en los que el oxgeno est presente) o anaerbicos (sin oxgeno).

Su diseo suele ser cilndrico y de acero inoxidable con tamaos que varan desde apenas unos mililitros a varios metros cbicos. Son utilizados para convertir aguas negras y grises o purines de explotaciones agropecuarias en fertilizante biolgico. 7. Compostaje El compost no es ms que estircol orgnico. El compostaje convierte residuos orgnicos en fertilizante orgnico, especialmente indicado para reinstaurar la riqueza en suelos empobrecidos con el uso agrcola o procesos de erosin. Se ha empleado desde el propio nacimiento de la agricultura, en lugares como el creciente frtil, donde se han hallado evidencias de fertilizacin consciente de cosechas con restos orgnicos humanos, animales y vegetales. Consiste en estimular la descomposicin aerbica (con alta presencia de xigeno) de la materia orgnica, en contraposicin con mtodos anaerbicos. Hay tcnicas que aceleran la descomposicin empleando lombrices especialmente efectivas procesando material orgnico (vermicompostaje). Compostar permite reinstaurar el ciclo natural a cualquier escala, desde un hogar hasta una explotacin agraria orgnica. Es un mtodo de biorremediacin al alcance de cualquiera de nosotros. Compostar implica someter la materia orgnica (en un entorno urbano, restos orgnicos de la cocina o restos de la jardinera) a un proceso de transformacim natural para obtener abono natural. Por el camino, residuos potencialmente dainos para el medio ambiente se transforman en fertilizante que enriquece un jardn, un huerto o una granja. Adems de su funcin como fertilizante, mejora la composicin de la tierra, ya que aporta humus que compensan la prdida de nutrientes de terrarios situados en entornos urbanos. Repara, en definitiva, el equilibrio de suelos daados. 8. Bioaumentacin La bioaumentacin se refiere a inocular cepas microbianas que han sido modificadas en el laboratorio para tratar con mayor rapidez y eficacia suelos y agua contaminada. El proceso se inicia a menudo en el propio medio contaminado, donde se toman muestras microbianas. Si las variedades de bacterias ya presentes son capaces de restaurar el lugar contaminado, se opta por estimular su crecimiento. En ocasiones, no obstante, los microorganismos existentes no tienen la capacidad de remediacin, momento en el que se introducen variedades exgenas modificadas. La bioaumentacin es utilizada en complejos municipales de tratamiento de aguas residuales, para acelerar la depuracin de residuos txicos a travs de biorreactores. 9. Rizofiltracin Una modalidad especfica de fitorremediacin (biorremediacin usando plantas), la rizofiltracin se sirve del filtrado de agua a travs de races para eliminar sustancias txicas o exceso de nutrientes. A diferencia de otras tcnicas de fitorremediacin, la rizofiltracin emplea plantas cultivadas hidropnicamente (sin tierra, slo con un suero enriquecido que incorpora

todos los nutrientes necesarios para la planta), para absorber con sus races la toxicidad concentrada en el agua. El agua contaminada se dispone en piscinas o estanques, o tambin se aplica como riego. En funcin del problema medioambiental que tratar, el cultivo hidropnico es trasladado a un emplazamiento contaminado, o bien el agua txica es transportada a un lugar de cultivo y tratamiento centralizado. Los cientficos destacan el potencial de esta tcnica para regenerar aguas residuales y suelo contaminado. 10. Bioestimulacin La bioestimulacin modifica el entorno para estimular las bacterias "biorremediadoras" existentes en el medio -aquellas con capacidad para restaurar un entorno con elevada toxicidad-. Se emplean distintas tcnicas para modificar el entorno que restaurar, entre ellos la inyeccin de nutrientes que estimulan el crecimiento de los microorganismos responsables de la restauracin; o tambin tcnicas de bioaumentacin (inocular cepas microbianas genticamente modificadas y con mayor capacidad para restaurar entornos con alta concentracin txica). Es un mtodo conocido y efectivo para tratar aguas y subsuelo que han padecido vertidos de hidrocarburos.

CONTAMINACIN DEL AGUA El agua dulce es un recurso finito, vital para el ser humano y esencial para el desarrollo social y econmico. Sin embargo, a pesar de su importancia evidente para la vida del hombre, recin en las ltimas dcadas se empez a tomar conciencia pblica de su escasez y el riesgo cierto de una disminucin global de las fuentes de agua dulce. La superficie de agua sobre el planeta supera abundantemente a la continental y ms del 70% corresponde a mares y ocanos, pero esta abundancia es relativa. El 97,5% del total existente en el planeta es agua salada, mientras que solo el 2,5% restante es agua dulce. Del porcentaje total de agua dulce casi el 79% se encuentra en forma de hielo permanente en los hielos polares y glaciares, por lo tanto no est disponible para su uso. Del agua dulce en estado lquido, el 20% se encuentra en acuferos de difcil acceso por el nivel de profundidad en el que se hallan (algunos casos superan los

2.000 metros bajo el nivel del mar). Slo el 1% restante es agua dulce superficial de fcil acceso. Esto representa el 0,025% del agua del planeta. La contaminacin del agua puede provenir de distintas fuentes:

Fuentes nicas (o Puntuales): son las que descargan los contaminantes en lugares especficos por los conductos de drenaje, las zanjas o las lneas de aguas negras hacia los cuerpos de agua superficial. Como por ejemplo: fbricas, plantas de tratamiento de aguas negras, minas subterrneas y buques petroleros. Debido a que estas fuentes se encuentran en lugares especficos, son bastantes fciles de identificar, vigilar y regular. En muchos pases existen leyes que ayudan a regular este tipo de contaminacin, pero en la mayora existe muy poco control de las mismas.

Fuentes ms grandes y dispersas (o no Puntuales): estas fuentes son imprecisas y no es posible relacionarlas con un sitio de descarga especfico. Como por ejemplo: la deposicin de la atmsfera y la afluencia de sustancias qumicas y sedimentos hacia el agua superficial de los terrenos cultivables, criaderos de ganado, bosques talados, minas en la superficie y calles, etc. En este caso, es muy difcil y costoso identificar y controlar las descargas de tantas fuentes imprecisas.

Principales Fuentes de contaminacin:

Las principales fuentes de contaminacin del agua son: La Agricultura: este tipo de actividad es la causa principal de contaminacin del agua, debido a: los sedimentos erosionados de los terrenos de cultivo, los fertilizantes y pesticidas, las bacterias del ganado y los desechos del procesamiento de alimentos y la sal excesiva de los terrenos cultivables irrigados. Las Industrias: este tipo de fuente contamina a causa de diversas sustancias qumicas inorgnicas y orgnicos dainos. La Minera: sobre el terreno afecta a la superficie y crea una fuente importante de sedimentos erosionados y afluencia de sustancias qumicas txicas.

El cambio climtico por el calentamiento global tambin contamina el agua; ya que, debido a que en un ambiente ms clido habr ms precipitaciones que en otros, y las lluvias intensas pueden llevar sustancias qumicas ms dainas, nutrientes de las plantas y microorganismos a las vas acuticas. Por otro lado, las sequas reducen el caudal de los ros diluyendo desechos, produciendo una extensin de enfermedades infecciosas en personas que carecen de suficiente agua limpia.

Contaminacin de las corrientes de Aguas Dulces, Lagos y Acuferos A inicios del siglo pasado la poblacin mundial rondaba los 1.600 millones, mientras la actividad industrial tena un crecimiento moderado, generando pocos desechos industriales y la actividad agropecuaria era libre de fertilizantes y plaguicidas. A comienzos de este siglo, la poblacin global aument a ms de 6.000 millones de personas, la industria ha tenido un crecimiento exponencial al igual que los vertidos industriales, y la expansin y desarrollo de la agricultura se ha basado fuertemente en el uso de fertilizantes y otros productos qumicos. Las grandes urbes junto al desarrollo industrial y a los cambios en las tcnicas agrcolas, han generado una enorme cantidad de sustancias contaminantes, que afectan los cuerpos de agua debido a la contaminacin con la consecuente prdida de la capacidad de los cuerpos de agua superficiales para sostener su biodiversidad original. Por otro lado, y dada la triplicacin en la demanda de agua en los ltimos 50 aos, la construccin de represas hidroelctricas y el desvo de caudales importantes hacia regados, estn afectando seriamente a los ecosistemas fluviales y generando nuevos conflictos entre las poblaciones ribereas. El nmero de grandes represas (de ms de 15 metros) se ha incrementado rpidamente en todo el mundo, pasando de aproximadamente unas 5.000 en el ao 1950, a casi 45.000 actualmente (1). Por otro lado, en la mayora de las regiones, el problema no es la falta de agua dulce, sino la mala distribucin del recurso. La mayor parte del agua dulce se utiliza para la agricultura con ineficientes sistemas de riego. A nivel mundial se est dando un incremento sostenido en la demanda de productos agrcolas con alto consumo de agua.

Problemas de contaminacin de aguas de las corrientes:

Las corrientes que fluyen pueden recuperarse de un nivel moderado de contaminantes degradables mediante una dilucin y biodegradacin por medio de bacterias que agota el oxgeno disuelto, creando una curva baja de oxgeno; esto reduce o elimina las poblaciones de organismos con altos requerimientos de oxgeno hasta que los mismos desaparecen de la corriente. Pero este proceso natural de recuperacin no funciona si las corrientes se sobrecargan con contaminantes o si la desviacin del agua para la agricultura y las industrias reducen sus cauces, ya que los contaminantes no se diluyen ni sufren biodegradacin.

Problema de contaminacin de los lagos.

La dilucin de los contaminantes en los lagos y embalses es menos eficaz que en casi todas las corrientes debido a que el agua de un lago no se mezcla bien y tiene poco flujo. Por lo tanto son ms vulnerables a la contaminacin por afluencia o por las descargas de nutrientes de las plantas, petrleo, pesticidas, etc. Estos contaminantes pueden matar a los habitantes, a los peces y a las aves que se alimentan de los organismos acuticos.

Eutrofizacin cultural

La eutrofizacin es el enriquecimiento natural de un lago, corriente o estuario poco profundos que tienen un movimiento lento, sobre todo por la afluencia de nutrientes de las plantas. Con el tiempo, algunos lagos se vuelven ms eutrficos, pero otros no, debido a las diferencias en la cuenca de drenaje circundante. La eutrofizacin cultural, es un proceso que se produce cerca de las reas urbanas o agrcolas, en donde las actividades humanas aceleran la incorporacin de nutrientes de las plantas en un lago. Para poder limpiar los lagos se puede recurrir a medios mecnicos, ayudando as a eliminar las cizaas excesivas, controlar el crecimiento de las plantas nocivas con herbicidas y algicidas, y bombear aire por los lagos y los embalses para evitar el agotamiento del oxgeno.

Amenaza de la contaminacin de los mantos freticos

Los mantos freticos es de donde proviene el agua potable, por lo tanto la contaminacin de los mismos es una seria amenaza para salud humana. stos

pueden ser contaminados a travs de la filtracin de contaminantes comunes como fertilizantes, pesticidas, gasolina y solventes orgnicos desde numerosas fuentes. Cuando se contaminan los mantos freticos, no se limpian a s mismos de los desechos degradables como lo hace el agua superficial al fluir; ya que stos fluyen con mucha lentitud y los contaminantes no logran diluirse ni dispersarse con eficacia. Por lo tanto, se requieren siglos y milenios para que se puedan limpiar a s mismos de los desechos degradables; pero en cuanto a los desechos no degradables, estn ah de manera permanente.

Alcance de la contaminacin de los mantos freticos.

A nivel mundial, no se conoce mucho del alcance de la contaminacin de los mantos freticos, pero en pases como Estados Unidos uno o ms sustancias qumicas orgnicas contaminan alrededor de 45% de los mismos.

Soluciones: proteger los mantos freticos

La limpieza de los acuferos contaminados es una de las soluciones, pero esto conlleva un proceso dificultoso y costoso a seguir, por lo tanto la prevencin (como encontrar qumicos sustitutos, imponer detectores de fugas de los tanques subterrneos) es el modo ms eficaz y econmico para proteger los recursos de los mantos freticos.

Prevencin y Reduccin de la Contaminacin de la Superficie Acutica

Soluciones: reducir la contaminacin de la superficie acutica por fuentes no puntuales.

La clave para reducir la contaminacin no puntual, en su mayor parte proveniente de la agricultura, es evitar que llegue a los cuerpos de agua; por lo tanto unas de las ideas puntuales seran reducir la erosin de la tierra, reducir la cantidad de fertilizantes, etc. Ayudando de esta manera tambin a reducir la aplicacin de pesticidas, ya que se aplicaran slo cuando fuere necesario.

Las leyes para reducir la contaminacin de agua de fuentes puntuales.

La mayora de los pases desarrollados cuentan con leyes para establecer los estndares de contaminacin del agua, pero las mismas hay veces que son impuestas de manera deficiente en casi todos los pases en desarrollo, o hay en algunos de ellos que an no existen este tipo de leyes.

Reduccin de la contaminacin del agua mediante el tratamiento de aguas negras.

Uso de la prevencin junto con el tratamiento de las aguas negras.

En caso, trata de evitar que las sustancias qumicas txicas lleguen a las plantas de tratamiento de aguas negras, ya que de esta manera se eliminara tales qumicos del lodo y del agua descargada por dichas plantas.

Soluciones: tratar las aguas negras mediante una colaboracin con la naturaleza.

Este caso es realizable, ya que es posible utilizar pantanos naturales y artificiales y otros sistemas ecolgicos para tratar las aguas negras; denominadas mquinas vivas.

Reduccin de la contaminacin del agua de fuentes puntuales en Estados Unidos.

En este pas, se han observado grandes cambios favorables entre los aos 1992 y 2002, gracias a las leyes implementadas por su gobierno y a su Decreto de Agua Limpia (1972). Pero a pesar de su mejoramiento, actualmente consideran que hay mucho por realizar an.

CONTAMINACIN DEL AIRE

Es la presencia de sustancias qumicas en la troposfera en concentraciones lo bastante altas para daar a las personas, otros organismos, los ecosistemas y tambin como para cambiar el clima. Existen distintos tipos y fuentes de contaminacin del aire: Humo del tabaco, polen, caspa de mascotas, garrapatas del polvo, fogatas, etc. Reacciones en la atmsfera producidas por una combinacin de xidos de nitrgeno, etc. Liberacin en las casas de Contaminantes: xidos de carbono xidos de nitrgeno formaciones rocosas. Fuentes: Empresas de lavado en seco, Industrias, vehculos de motor, incendios, etc. descomposicin de las plantas,

materiales de construccin, motor, volcanes, estufas, etc Industrias, vehculos de alfombras, etc. Plantas elctricas que queman carbn, formaciones en la atmsfera. xidos de Sulfuro

Materia de partculas suspendidas (holln, plomo, cido sulfrico, etc.)

Ozono

Radn radiactivo

Txicos

Los contaminantes del aire provienen principalmente de fuentes naturales y de la quema de combustibles fsiles. Casi todos los contaminantes son gases lquidos voltiles que se evaporan en el aire. Algunos, llamados materia de partculas suspendidas o aerosoles, estn formados por partculas diminutas de slidos o gotas suspendidas en el aire.

Smog industrial

Es una mezcla de dixido de sulfuro, gotas de cido sulfrico y diversas partculas slidas suspendidas emitidas por la quema de carbn petrleo. Este smog actualmente sigue siendo un problema en reas urbanas industrializadas.

Smog fotoqumico

Es una mezcla de contaminantes del aire formada por la reaccin de los xidos de nitrgeno y los hidrocarburos orgnicos voltiles bajo la influencia de la luz solar. Es una reaccin qumica activada por la luz; y todas las ciudades modernas contienen este smog, y es ms comn en ciudades con clima soleado.

Factores que afectan los niveles de contaminacin del aire en exteriores.

Existen cuatro factores naturales que ayudan a reducir la contaminacin del aire: Las partculas ms pesadas que el aire se estabilizan como resultado de la atraccin gravitacional hacia el planeta. La lluvia y la nieve ayudan a limpiar el aire de contaminantes. El roco del agua salada de los ocanos enjuagan gran parte de las partculas. Los vientos alejan los contaminantes, los diluyen al mezclarlos con aire ms limpio y traen aire fresco. Otros cinco factores aumentan la contaminacin del aire: Los edificios urbanos frenan la velocidad del viento y reducen la dilucin y la eliminacin de los contaminantes.

Las colinas y montaas reducen el flujo de aire en los valles vecinos y permiten que se acumulen los contaminantes al nivel del suelo.

Las temperaturas ms altas promueven las reacciones qumicas que producen la formacin de esmog.

Las emisiones de hidrocarburos orgnicos voltiles de ciertas especies de rboles y plantas en reas urbanas muy arboladas desempean un papel destacado en la formacin de esmog fotoqumico.

Qu es la deposicin cida?

Los qumicos cidos son producidos por dixido de sulfuro, los xidos de nitrgenos y las partculas que pueden reaccionar en la atmsfera, stos viajan enormes distancias antes de regresar a la superficie terrestre. Descienden en la superficie en forma de lluvia cida, nieve, niebla vapor cido y deposicin seca. Es un problema de contaminacin de aire regional, que estn hacia donde corre el viento.

Efectos dainos de la deposicin cida

Puede causar o empeorar padecimientos respiratorios, daar los objetos metlicos y de piedra, reducir la visibilidad atmosfrica, matar los peces, agotar nutrientes vitales para las plantas del suelo y daar cosechas y plantas. Soluciones: - Prevencin Reducir la contaminacin del aire al mejorar la eficiencia energtica. Reducir el uso del carbn. Aumentar el uso del gas natural. Aumentar el uso de recursos energticos renovables. Quemar carbn bajo en sulfuro. Eliminar las partculas de SO2 y de NOx de los gases de chimeneas.

Eliminar el NOx del sistema de gases de escapes de los vehculos automotores. - Limpieza: Agregar piedra caliza para neutralizar los lagos acidificados. Agregar fertilizantes de fosfato para neutralizar los lagos acidificados.

Contaminacin del aire en interiores.

Suelen ser una amenaza mucho mayor para la salud humana que la contaminacin del aire en exteriores. Los contaminantes ms comunes suelen ser 5 (cinco) veces ms altos dentro de hogares y edificios comerciales que en el exterior, los niveles de contaminacin dentro de los vehculos en las reas urbanas saturadas con trnsito pueden ser 18 veces ms altos que en el exterior, los riesgos para la salud aumentan porque casi todas las personas de los pases desarrollados suelen pasar entre el 70% y el 98% de su tiempo en interiores o dentro de sus vehculos. Y es una fuente de riesgo de cncer.

Efectos peligrosos de la contaminacin del aire

Cmo protege su sistema respiratorio de la contaminacin del aire?

El sistema respiratorio tiene varios mecanismos que nos ayudan a protegernos de la contaminacin del aire, pero la exposicin prolongada o aguda de los contaminantes del aire, como por ejemplo el humo del tabaco, puede colapsar las defensas naturales. Esto puede causar enfermedades de diversas magnitudes.

Fallecimientos prematuros por la contaminacin del aire.

ste tipo de contaminacin mata de manera prematura a 6 millones de personas por ao, sobre todo por la contaminacin de interiores en los pases en desarrollo.

Prevencin:

Quemar carbn bajo en sulfuro Eliminar el sulfuro del carbn Convertir el carbn a un combustible lquido o gaseoso Cambiar a combustibles menos contaminantes

Dispersin o limpieza: Dispersar las emisiones sobre la capa de una inversin trmica mediante chimeneas altas Eliminar los contaminantes despus de la combustin Gravar cada unidad de contaminacin producida

Por otro lado, durante los prximos 10-20 aos la contaminacin del aire por vehculos motorizados debe disminuir con el aumento de la utilizacin de vehculos con

emisiones cero parciales, que casi no emiten contaminantes del aire debido a mejores sistemas de motor y emisiones. Adems se implementarn vehculos hbridos elctricos y vehculos propulsados con celdas combustibles a base de hidrgeno. Aunque, la creciente cantidad de vehculos motorizados en las reas urbanas de muchos pases en vas de desarrollo empeoran la ya deficiente calidad del aire.

FACTORES QUE AFECTAN LA TEMPERATURA DE LA TIERRA Efectos de la capa de nubes Las temperaturas ms clidas aumentan la evaporacin del agua superficial y crean ms nubes. Estas nubes adicionales tienen un efecto de calentamiento, al absorber y liberar calor en la troposfera o un efecto de enfriamiento si reflejan la luz del sol de vuelta al espacio. El resultado de estos dos efectos depende del tipo de nubes (delgadas o gruesas), la cobertura, y la altitud de las mismas.

Efectos de la contaminacin del aire en exteriores Las erupciones volcnicas y las actividades humanas liberan o forman en la troposfera aerosoles de diversos contaminantes del aire. Pueden calentar o enfriar el aire, dependiendo de factores como su tamao y reflectividad de la superficie inferior. Los cientficos no esperan que los contaminantes en aerosol contrarresten o mejoren mucho el calentamiento global. Efectos de niveles ms altos de CO2 en la fotosntesis Ms co2 en la troposfera puede aumentar la fotosntesis de las plantas, pero varios factores limitan o contrarrestan este efecto. Se frenara el aumento de la fotosntesis mientras las plantas alcanzan la madurez y toman menos co2 de la troposfera. Efectos de una troposfera ms caliente en las emisiones de metano El aire clido puede liberar el gas metano almacenado en los suelos de las cinagas, los pantanos y la tundra y acelerar el calentamiento global. Se produce metano cuando la materia orgnica se descompone ante la ausencia de oxgeno.

CONTAMINACIN DEL SUELO La contaminacin del suelo es la presencia de compuestos qumicos hechos por el hombre u otra alteracin al ambiente natural del suelo. Esta contaminacin generalmente aparece al producirse una ruptura de tanques de almacenamiento subterrneo, aplicacin de pesticidas, filtraciones de rellenos sanitarios o de acumulacin directa de productos industriales. Los qumicos ms comunes incluyen derivados del petrleo, solventes, pesticidas y otros metales pesados. ste fenmeno est estrechamente relacionado con el grado de industrializacin e intensidad del uso de qumicos. En lo concerniente a la contaminacin de suelos su riesgo es primariamente de salud, de forma directa y al entrar en contacto con fuentes de agua potable. La delimitacin de las zonas contaminadas y la resultante limpieza de esta son tareas que consumen

mucho tiempo y dinero, requiriendo extensas habilidades de geologa, hidrografa, qumica y modelos a computadora. Agentes Cuando en el suelo se deposita de forma voluntaria o accidental diversos productos como papel, vidrio, plstico, materia orgnica, solventes, plaguicidas, residuos peligrosos o sustancias radioactivas, etc. Plaguicidas La poblacin mundial ha crecido en forma abismante en estos ltimos 40 a 50 aos. Este aumento demogrfico exige al hombre un gran desafo en relacin con los recursos alimenticios, lo cual implica una utilizacin ms intensiva de los suelos, con el fin de obtener un mayor rendimiento agrcola. Insecticida Se usan para exterminar plagas de insectos. Actan sobre larvas, huevos o insectos adultos. Uno de los insecticidas ms usado es el DDT, que se caracteriza por ser muy rpido. Trabaja por contacto y es absorbido por la cutcula de los insectos, provocndoles la muerte. Este insecticida puede mantenerse por 10 aos o ms en los suelos y no se descompone. Se ha demostrado que los insecticidas organoclorados, como es el caso del DDT, se introducen en las cadenas alimenticias y se concentran en el tejido graso de los animales. Cuanto ms alto se encuentre en la cadena -es decir, ms lejos de los vegetales- ms concentrados estar el insecticida. Por ejemplo si se tiene: En todos los eslabones de la cadena, existirn dosis de insecticida en sus tejidos. Sin embargo, en el carnvoro de 2 orden, el insecticida estar mucho ms concentrado. El problema de la contaminacin por plaguicidas es cada vez ms grave tanto por la cantidad y diversidad como por la resistencia a ellos que adquieren algunas especies, lo que ocasiona que se requiera cada vez mayor cantidad del plaguicida para obtener el efecto deseado en las plagas. Sin embargo, la flora y fauna oriundas es afectada cada vez ms destruyendo la diversidad natural de las regiones en que se usan. Adems pueden ser consumidos por el hombre a travs de plantas y animales que consume como alimento.

Hay otros insecticidas que son usados en las actividades hortofrutcolas; son biodegradables y no se concentran, pero su accin txica est asociada al mecanismo de transmisin del impulso nervioso, provocando en los organismos contaminados una descoordinacin del sistema nervioso. Herbicidas Son un tipo de compuesto qumico que destruye la vegetacin, ya que impiden el crecimiento de los vegetales en su etapa juvenil o bien ejercen una accin sobre el metabolismo de los vegetales adultos. Fungicidas Son plaguicidas que se usan para poder combatir el desarrollo de los hongos (fitoparsitos). Contienen los metales azufre y cobre. Consecuencias El insecticida puede mantenerse por 10 aos o ms en los suelos y no se descomponen. Se ha demostrado que los insecticidas rgano clorados, como es el caso del DDT, se introducen en las cadenas alimenticias y se concentran en el tejido graso de los animales. Cuanto ms alto se encuentre en la cadena -es decir, ms lejos de los vegetales- ms concentrados estar el insecticida. Aparte de los anteriores efectos comentados de forma general, hay otros efectos inducidos por un suelo contaminado: Degradacin paisajstica: la presencia de vertidos y acumulacin de residuos en lugares no acondicionados, generan una prdida de calidad del paisaje, a la que se aadira en los casos ms graves el deterioro de la vegetacin, el abandono de la actividad agropecuaria y la desaparicin de la fauna. Prdida de valor del suelo: econmicamente, y sin considerar los costes de la recuperacin de un suelo, la presencia de contaminantes en un rea supone la desvalorizacin de la misma, derivada de las restricciones de usos que se impongan a este suelo, y por tanto, una prdida econmica para sus propietarios. CONTROL DE LA CONTAMINACIN DE LOS SUELOS: Se puede definir el tratamiento y recuperacin de suelos contaminados como un conjunto de operaciones que se deben realizar con el objetivo de controlar, disminuir o eliminar los contaminantes y sus efectos.

Una de las posibles divisiones de los sistemas de tratamiento se establece en funcin de tres categoras de actuacin: NO RECUPERACIN: Cuando se opta por la medida de no recuperacin del espacio, se debe tener en cuenta que se parte de un espacio contaminado, aunque el estudio de viabilidad determine esa opcin. As pues, se tiene que registrar la localizacin real del espacio. Esta sencilla solucin evita una gama de problemas importantes generados a posterior, por un uso del suelo para el que ya no es adecuado (agricultura, residencial, espacios de ocio,). CONTENCIN O AISLAMIENTO DE LA CONTAMINACIN: Consiste en establecer medidas correctas de seguridad que puedan controlar la situacin presente, impidiendo la progresin de la contaminacin en el medio y mitigando riesgos relacionados con esta dispersin de contaminantes.

Aislamiento: Consiste en aislar el foco emisor de la contaminacin, limitando el potencial de migracin y difusin de los contaminantes mediante la construccin de barreras superficiales y/o subterrneas, de forma que se impida la movilizacin horizontal de los contaminantes. Esta tecnologa suele usarse como medida temporal para evitar la generacin de lixiviados, la entrada de los contaminantes en los cursos de agua o la infiltracin en las aguas subterrneas.

Reduccin de las volatilizaciones: Pretende suprimir las corrientes de aire, para evitar la volatilizacin de compuestos orgnicos. Los mtodos incluyen la reduccin del volumen de poros del suelo, mediante la adicin de agua, o por compactacin o el sellado de la capa superficial del suelo mediante coberturas(con membranas sintticas, arcillas, asfalto, cemento,).

Control de lixiviados: El objeto es impedir la dispersin de contaminantes a travs de las aguas recogiendo los lixiviados procedentes del suelo contaminado en aquellas situaciones en que ello sea posible, como en vertederos controlados de residuos slidos urbanos. Otro sistema de control consiste en el bombeo de las aguas subterrneas afectadas por la lixiviacin de los contaminantes.

RECUPERACIN: La elaboracin de un plan de saneamiento precisa una cierta delimitacin del resultado mnimo a alcanzar. Se dividen en dos tipos de tratamiento y/o recuperacin de suelos en dos grandes grupos:

Tratamiento IN SITU, que implican la eliminacin de los contaminantes sobre el propio terreno, sin remocin del mismo.

Tratamiento EX SITU, en los que se produce la movilizacin y traslado del suelo a instalaciones de tratamiento o confinacin.

CONCLUSIN A modo de conclusin, queremos resaltar la conexin que existe entre estos tres elementos fundamentales para el desarrollo de la vida. Esto nos demuestra la gravedad de la contaminacin, siendo que aquello que significa un impacto negativo para uno, indirectamente produce severos daos al resto de los elementos del medio ambiente. Es por ello que la conciencia ambiental comienza con el cuidado que cada uno de nosotros El aire, agua y suelo son elementos fundamentales para nuestro existir, y ni siquiera se est pidiendo que se realicen grandes acciones para recuperar lo perdido, sino que simplemente no se siga lastimando lo que nos queda.

BIBLIOGRAFA www.greenpeace.org/argentina/ www.buenasiembra.com.ar www.wikipedia.org http://planetaoikos.blogspot.com Ciencia Ambiental. Desarrollo Sostenible. Un enfoque integral. (G. Tyler Miller, Jr. Thomson. 2007)