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La Pradera Verde La Pradera Verde H.P.

Lovecraft & Winifred Virginia Jackson Titulo Original: The Green Meadow Fecha de Creacin: 1918/1919 Publicacin: Primavera-1927, The Vagrant, bajos los seudnimos de Elizabeth Neville Berkeley y Lewis Theobald. Es uno de los pocos relatos donde la autora de Lovecraft aparece junto a la de otro autor. H.P.L. debi escribir por entero el manuscrito, basndose en una idea de Jackson Bibliografa: Ms all de los eones y otros escritos-H.P.Lovecraft, Ed Edaf, Mayo 2002 Espaa. El museo de los horrores y otros cuentos-H.P.Lovecraft; Ed Edad, 1993 Espaa. -----------(Nota Introductoria: La siguiente narracin particular, o registro o impresin, fue descubierta bajo circunstancias tan extraordinarias que merecen una descripcin cuidadosa. En la noche del mircoles 27 de Agosto de 1913, cerca de las ocho y media, el pueblo de la pequea poblacin de Potowonket, Maine, EE.UU., fue despertado por unos terribles truenos, acompaados por enceguecedores relmpagos; las personas que vivan cerca de la costa pudieron ver una gigantesca bola de fuego cayendo en el mar, provocando una prodigiosa columna de agua. Al siguiente domingo, una partida de pescadores compuesta por John Richmond, Peter B. Carr y Simon Canfield, atraparon en su red barredera un objeto metlico masivo, que pesaba 360 libras y pareca (segn el Sr. Canfield) como una pieza de chatarra. La mayora de los habitantes concordaron que este pesado cuerpo no era otro que la bola de fuego que haba cado del cielo cuatro das antes; y el Dr. Richard M. Jones, la autoridad cientfica local, declar que deba ser un aerolito o una piedra meterica. Luego de descascar algunos trozos, para enviarlos a un experto en Boston para su posterior anlisis, el Dr. Jones descubri incrustado en el interior del objeto semi-metlico, el extrao libro que contena el acontecimiento que se procede a narrar, el cual an est en su posesin. En forma, el descubrimiento se asemeja a libro de apuntes, de unas 5 x 3 pulgadas , con treinta hojas. El material, sin embargo, presenta marcadas peculiaridades. Las tapas eran aparentemente de algn oscura y fra sustancia desconocida para los gelogos, e irrompible por cualquier medio mecnico. Ningn agente qumico pareca actuar sobre ella. Las hojas eran del mismo material, salvo que de un color ms claro y ms finas como para ser flexibles. El cuaderno estaba amarrado a travs de algn proceso que no qued muy claro a aquellos que lo observaron; un proceso que compona la adhesin de la sustancia de las hojas a la de las tapas. Estas sustancias no podan ser separadas, ni tampoco las hojas podan ser dobladas, por ms fuerza que se utilizaba. Estaban escritas en un griego de la ms pura calidad clsica, y varios estudiantes de paleografa declararon que los caracteres estaban en una cursiva utilizada aproximadamente en el siglo II A.C. Haba muy pocos datos en el texto para

Howard Phillips Lovecraft & Winifred Jackson determinar la fecha. El modo mecnico de escritura tampoco poda ser deducido. Durante el curso de las investigaciones, realizadas por el profesor Chambers de Harvard, varias pginas, mayormente las de la conclusin de la narracin, se borraron completamente antes de poder ser ledas; una circunstancia cercana al dao irreparable. Lo que qued del contenido fue transcripto al griego moderno por el palegrafo Rutherford, y en esta forma enviado a los traductores. El profesor Mayfield, del Instituto de Tecnologa de Massachusetts, quien examin fragmentos de la extraa roca, declar que era un verdadero meteorito; una opinin en la que el Dr. Von Winterfeldt de Heidelberg (apresado en 1918, acusado de enemigo extranjero peligroso) no concord. El profesor Bradley del Colegio Columbia adopt una menos dogmtica postura; sealando que prcticamente todos los componentes eran desconocidos, advirti que no poda efectursele una clasificacin. La presencia, naturaleza y mensaje del extrao libro representan un problema, ya que no se le puede aplicar explicacin alguna. El texto, tan lejos como pudo ser preservado, es reproducido aqu, tanto como nuestro lenguaje lo permite, en la esperanza que algn eventual lector pueda hallar alguna interpretacin y resolver uno de los ms grandes enigmas cientficos de los ltimos aos.). LA HISTORIA Era un lugar estrecho y estaba solo. A un lado, ms all de un margen de un vvido y tremulante verde, estaba el mar; azul, brillante, y ondulante, y emanando exhalaciones de vapor que me intoxicaban. Estas exhalaciones eran tan densas, que me daban la impresin de lo ms extraa; el cielo estaba tambin azul y brillante. Al otro lado estaba el bosque, casi tan antiguo como el mar, e infinitamente extendido tierra adentro. Era muy oscuro, ya que los rboles eran enormes y muy frondosos, e increblemente numerosos. Sus troncos gigantescos eran de un horrible color verde que se mezclaba con la estrecha parcela en donde yo estaba. A alguna distancia, a ambos lados, el extrao bosque se extenda hacia la orilla, haciendo desaparecer por completo la lnea de la costa, encerrando la franja estrecha. Algunos de los rboles, segn pude ver, salan del agua misma; como si estuvieran impacientes por doblegar cualquier barrera para su progreso. No vi seres vivientes, ni signos de que cualquier cosa vivientes, salvo yo mismo, hubiera existido jams. El mar y el cielo y el bosque me rodearon, y llevaron a regiones ms all de mi imaginacin. No haba ah ms sonidos que el del viento azotando el bosque y el mar. Mientras estaba en este silencioso lugar, sbitamente comenc a temblar; no saba cmo estaba ah, y apenas poda recordar cul era mi nombre y mi rango; sent como que me volvera loco si entenda lo que me estaba acechando. Record cosas que haba aprendido, cosas que haba soado, cosas que haba imaginado o anhelado en alguna otra vida. Pens en esas largas noches contemplando las estrellas del cielo y maldiciendo a los dioses porque mi alma

La Pradera Verde libre no poda atravesar los vastos abismos que eran inaccesibles a mi cuerpo. Conjur arcaicas blasfemias, y terribles invocaciones de Demcrito; cuando mis recuerdos vieron la luz, me estremec por un profundo temor, ya que saba que estaba solo, horriblemente solo. Solo, aunque con impulsos de vastedad de una ambigua clase; lo que rec jams lo comprend ni consegu. En la voz de las cimbreantes ramificaciones verdosas cre ver un toque de abominacin maligna y demonaca victoria. Algunas veces esto me hera como siendo en un horrible coloquio con cosas fantasmales e inimaginables que los cuerpos verdes de los rboles ocultaban a medias; ocultaban de la vista pero no de la conciencia. La ms opresiva de mis sensaciones fue un siniestro sentimiento de alienacin. A pesar de que vea alrededor mo objetos que poda denominar como: rboles, hierba, mar y cielo; senta que sus relaciones conmigo no eran las mismas que las de los rboles, hierba, mar y cielo que conoca en la otra y dbilmente recordada vida. La naturaleza de la diferencia no poda revelar, aunque me estremeca con un lgubre pavor. Y entonces, en un punto donde no poda distinguir nada ms que el mstico mar, me vi enfrentado a la Pradera Verde; separada por una vasta extensin de azulada agua sacudida por olas pequeas e intensas, y tambin raramente cercana. En un momento que poda ver furtivamente a travs de mi hombro derecho hacia los rboles, prefer mirar hacia el Prado Verde, que me afect de manera particular. Fue mientras mis ojos estaban clavados sobre esta singular superficie, que sent por vez primera que la tierra se mova debajo mo. Comenz con una especie de palpitante agitacin y sigui con una diablica sugestin de actos concientes, una seccin de la orilla en la que estaba parado comenz a elevarse; sostenida extraamente por alguna fuerza irresistible. No me mov, sorprendido y asustado como estaba por el fenmeno sin precedentes; y permanec rgido parado hasta que una ancha columna de agua rompi entre donde yo estaba y los rboles. Entonces, me sent, con una especie de estupor, y nuevamente mir el agua brillante y la Pradera Verde. Detrs mo, los rboles y las cosas que podan estar escondindose, parecan emitir una constante amenaza. Lo supe sin siquiera volverme a mirar, ya que, a medida que pasaba ms y ms tiempo en este ambiente, me converta en menos dependiente de los cinco sentidos que alguna vez haban constituido mi nica seguridad. Supe que el bosque verde me odiaba, aunque por ahora estaba a salvo de l, ya que el trozo de terreno en el que estaba se haba alejado bastante de la orilla. Pero, habiendo dejado atrs un peligro, otro se asomaba amenazadoramente. Algunas pedazos de tierra constantemente se estaban desmenuzando de la isla flotante en la que me mantena, de manera que la muerte no poda estar muy distante si continuaba as. En ese entonces fue como si sintiera que la muerte no

Howard Phillips Lovecraft & Winifred Jackson sera mi final, y me volv a mirar hacia la Pradera Verde, imbudo por una curiosidad de seguridad en extrao contraste con el horror que experimentaba. Entonces fue que escuch, a una distancia inconmensurable, el sonido de una cada de agua. No era una cascada trivial como las conoca, ya que lo que poda escucharse en las lejanas tierras de los Escitas era como si todo el Mediterrneo estuviera siendo vertido hacia un abismo insondable. Era hacia este sonido que mi isla menguante se estaba dirigiendo, y yo me senta contento. Muy lejos estaban sucediendo cosas extraas y terribles; cosas que me volv a mirar, temblando de pavor. A travs de las oscuras columnas de vapor que sobrevolaba fantsticamente, cavilaba sobre los rboles y pareca responder al desafo de las insinuantes rboledas verdes. Luego, una niebla muy espesa surgi del mar para unirse al vapor del cielo, y perd de vista la costa. Todava vea el sol -qu sol era este- brillaba sobre el agua frente a m, la tierra que haba dejado pareca haberse convertido en una demonaca tempestad donde se debatan con violencia la voluntad de los rboles infernales y lo que se ocultaba detrs de ellos, contra el cielo y el mar. Y cuando la niebla se desvaneci, solo pude contemplar el cielo y el mar azules, y no se vea ni la tierra ni el bosque. Fue en este punto que mi atencin fue acaparada por el canto de la Pradera Verde. Hasta ahora, como haba dicho, no haba encontrado signo de vida humana; pero ahora poda percibir un aliviante canto cuyo origen y naturaleza eran aparentemente inconfundibles. Mientras las palabras no me eran distinguibles, el canto despertaba en m un particular tren de asociaciones; y record algunas intranquilizantes lneas que una vez haba traducido de un libro egipcio, que haban sido tomadas de un papiro del antiguo Meroe. A travs de mi mente corran lneas que tema repetir; palabras que hablaban de cosas muy antiguas y formas de vida en los das en los que nuestra tierra era sumamente joven. De cosas que piensan, se mueven y estn vivas, aunque dioses y hombres no puedan considerarlas como seres vivientes. Era un libro muy extrao. Segn escuchaba, me iba gradualmente despertando a una circunstancia que antes me haba desconcertado en forma subconciente. Anteriormente no haba podido afilar mi vista para distinguir ningn objeto en la Pradera Verde, lo que me daba una impresin de vvido y homogneo verdor, lo que consista la totalidad de mi percepcin. Ahora, sin embargo, vea que la corriente causara que mi isla quedara a corta distancia de la costa; as que poda ver ms y ms sobre la tierra y el canto. Mi curiosidad por ver a los cantantes era enorme, aunque tambin se mezclaba con algo de aprensin. Trozos de tierra y pasto se continuaban cayendo de la pequea parcela de terreno que me transportaba, pero yo no prestaba atencin a su prdida ya que tampoco senta que iba a morir con el cuerpo o lo que aparentaba serlo. Todo a mi alrededor, tanto la vida como la muerte, era una ilusin; ya haba pasado por encima del lmite de la mortalidad y la entidad corporal, habindome convertido en una sustancia desconectada, libre. Del lugar en donde estaba nada saba, salvo el

La Pradera Verde hecho que senta que no poda ser en el planeta Tierra que una vez me fue familiar. Mis sensaciones, aparte de una especie de obsesivo terror, eran las de un viajero que acaba de embarcarse rumbo a un lugar desconocido en un interminable viaje de descubrimiento. Por un momento pens sobre las tierras y las personas que haba dejado atrs; y del extrao camino por el cul yo podra algn da contarles de mis aventuras, siempre y cuando pudiera retornar, cosa que no crea. Ahora estaba flotando muy cerca de la Pradera Verde, tanto que las voces me resultaban ms claras; pero a pesar de que conoca varios lenguajes, no poda interpretar las palabras del cntico. Me eran familiares, pero no tena ms que una vaga sensacin de pavorosa remembranza. La extraordinaria calidad de las voces -una calidad que no puedo describir- me fascinaba y aterrorizaba a la vez. Mis ojos podan percibir ahora varias cosas entre las omnipresentes rocas verdosas, cubiertas con un brillante musgo del mismo color, rboles de considerable altura, y unas indefinidas formas de gran magnitud que parecan moverse o vibrar entre los matorrales en una peculiar manera. El canto, cuyos autores estaba tan ansioso por vislumbrar, pareci subir de volumen, a un punto donde estas formas se hicieron ms numerosas y adquirieron ms vigor en su movimiento. Y entonces, al tiempo en que mi isla se acercaba y el sonido del distante salto de agua creca en fuerza, vi claramente la fuente del cntico, y en un horrible instante lo record todo. De tales cosas no puedo osar decir nada, ya que en esto fue revelada la abominable solucin de todo lo que me haba confundido; y esta solucin podra conduciros a la locura, tal y como casi me haba sucedido a m... saba ahora el cambio que haba experimentado al igual que otros que una vez fueron hombres, y saba sobre el interminable ciclo del futuro al que nadie poda escapar... vivir por siempre, siendo eternamente consciente, a pesar del lamento de mi alma y mi splica a los dioses en pos de la muerte y el olvido... todo es antes mo: ms all del ensordecedor torrente est la tierra de Stethelos, donde los jvenes son infinitamente viejos... la Pradera Verde... enviar un mensaje a travs del horrible e inconmensurable abismo...

(A partir de este punto el texto se hace ilegible.)