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En la dcada de 1960, una prestigiada revista mdica hizo la siguiente observacin: "Los historiadores del futuro tendrn que

opinar sobre nuestra incapacidad para hallar solucin, al menos parcial, al problema del hbito de fumar, despus de diez aos de haberse descubierto sus peligros. El enorme y creciente nmero de fallecimientos por cncer y otras enfermedades en fumadores puede pasar a la historia como una grave acusacin contra los sistemas polticos y econmicos de nuestros tiempos". Hoy en da, el tabaco sigue siendo la droga psicoactiva ms utilizada en el mundo. Si bien es cierto que el nmero de fumadores ha disminuido en los pases altamente industrializados, porque se ha creado conciencia de sus efectos dainos, en la mayora de los pases el tabaquismo ha aumentado, sobre todo en mujeres. As, es responsabilidad de esta generacin de la dcada de 1990 que el uso del tabaco desaparezca. Es necesario apoyar las campaas antitabaquismo que han favorecido un cambio dramtico en la actitud ante el fumar; si antes era algo tolerado, en la actualidad, de manera paulatina se est convirtiendo en un estigma. Pero tambin es cierto que ahora se cuenta con ms recursos para conseguirlo. Desde la introduccin del tabaco en la civilizacin occidental hace ms de 500 aos, el consumo y comercio del tabaco han desempeado papeles sociales y econmicos importantes. En la actualidad, casi todos los pueblos del mundo conocen el hbito de fumar tabaco (habitualmente en forma de cigarrillos). En la mayora de pases industrializados, aproximadamente un tercio de la poblacin adulta fuma, siendo la proporcin ligeramente inferior para las mujeres que para los hombres. En los Estados Unidos, se estima que fuma un 33% de los hombres y un 28% de las mujeres (US Dept of Health & Human Services 1988) y en el Reino Unido las cifras son aproximadamente del 33% y el 30% para hombres y mujeres, respectivamente (Health Education Authority 1991). En Europa, la cifra es aproximadamente del 36%, aunque el porcentaje vara considerablemente de un pas a otro. La excepcin es Japn, la cifra es aproximadamente del 36%, aunque el porcentaje vara considerablemente de un pas a otro. La excepcin es Japn, donde, en 1986, fumaban el 72% de los hombres y el 14% de las mujeres (Krupski 1991). Hay una diferencia marcada en las tendencias del tabaquismo entre los pases desarrollados y los pases en vas de desarrollo. En los pases industrializados, la tendencia global es hacia una disminucin en el porcentaje de la poblacin fumadora (Krupski 1991). Sin embargo, en continentes como Africa, Asia y Latinoamrica, se ha producido una aumento en el consumo de cigarrillos que es superior al aumento de la poblacin adulta. Fumar cigarrillos constituye un factor causal y/o agravante de las enfermedades siguientes (US Dept oh Health & Human Services, 1982, 1983, 1984, Organizacin Mundial de la Salud 1975):

Enfermedad Cardiovascular, p. ej., cardiopata coronaria, angina de pecho, enfermedad vascular perifrica, aneurisma artico Enfermedad respiratoria, principalmente bronquitis crnica y enfisema Enfermedad cerebrovascular, incluidas trombosis y hemorragia cerebrales. Cnceres, particularmente de pulmn cavidad bucal, laringe, esfago, pncreas, rin y vejiga Ulceras gstricas y duodenales Infecciones de las vas respiratorias superiores

Las tasas de morbilidad y mortalidad de estas enfermedades estn aumentadas en los fumadores. El US Surgeon General ha revisado la relacin entre fumar y la enfermedad (US Dept of Health & Human Services 1982, 1983, 1984) y concluy que el hbito de fumar cigarrillos es responsable de: Hasta el 30% de todas las cardiopatas coronarias El 80-90% de los casos de enfermedad pulmonar obstructiva crnica Un 30% aproximado de todas las muertes por cncer

En el Reino Unido, el 17% de todas las muertes son atribuibles al tabaquismo. De estas enfermedades relacionadas con el tabaquismo, el 29% estn causadas por cardiopata coronaria, el 29% por cncer de pulmn y el 20% por enfermedad pulmonar obstructiva crnica (Health Education Authority 1991). En la enfermedad cardiovascular, la causa ms comn de muerte en los EE.UU., el tabaquismo ha sido identificado como el "factor de riesgo ms importante de los factores de riesgo modificables conocidos de la cardiopata coronaria..." (US Dept of Health & Human Service 1983). Fumar cigarrillos constituye tambin "...la causa principal de la enfermedad pulmonar obstructiva crnica..." (US Dept of Health & Human Services 1983). En los fallecimientos relacionados con el cncer, se ha afirmado que "la accin ms eficaz que pueda emprender una persona para reducir el riesgo de cncer es dejar de fumar..." (US Dept of Health & Human Services 1982). Al menos el 805 de toda sla smuertes por cncer de pulmn tienen el tabaquismo como causa principal (Lpez 1990). Estas pruebas por s solas convierten la reduccin del tabaquismo en el objetivo principal en la prevencin de la enfermedad en muchos pases. Sin embargo, fumar aumenta la morbimortalidad asociada a la lcera pptica y la tuberculosis pulmonar y lleva a un mayor riesgo de aborto, partos prematuros, nios con bajo peso al nacer y muertes del lactante. Adems, se sabe desde hace tiempo que el "tabaquismo pasivo" (exposicin involuntaria al humo del cigarrillo) conduce a un aumento en las infecciones respiratorias y otras enfermedades potencialmente graves en no fumadores (Organizacin Mundial de la Salud 1975). La tendencia de los pases industrializados se dirige hacia una disminucin en la prevalencia del tabaquismo (Krupski 1991). Esta tendencia se debe a una serie de factores: concienciacin y aceptacin de los riesgos sanitarios asociados al tabaquismo, la presin del crculo social, educacin por las autoridades sanitarias, limitaciones para fumar en lugares pblicos etctera. Desafortunadamente, existe todava un porcentaje elevado de fumadores (alrededor del 30%), incluso en aquellos pases en los que a prevalencia del tabaquismo puede estar aumentando en la poblacin adolescente. En el Reino Unido, durante los aos 1989-90, el 9% de las chicas y el 8% de los chicos de 14 aos fumaban. A la edad de 15 aos estas cifras haban aumentado al 24% y 17%, respectivamente (Health Education Authority 1991). Por consiguiente, a pesar de los grandes peligros sanitarios del tabaquismo muchas personas continan fumando. En vista de los costes del tabaquismo, tanto en trminos de sufrimiento individual como de consumo de recursos mdicos y sanitarios, la deshabituacin tabquica adquiere una importancia creciente.