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Recibido 28/03/12 Aceptado 18/04/12

CONTROL DE VARIABLES EN EL ESPESADOR DE CONO PROFUNDO EN LA RECUPERACIN DE RELAVES ALTAMENTE FLUIBLES


Carlos Ames Ramrez (1), Daniel Lovera Dvila (2)

RESUMEN

El presente articulo incluye pruebas en un Espesador Piloto de Cono Profundo considerando las condiciones de proceso para la ptima floculacin con pruebas de laboratorio determinando el tipo de floculante, concentracin de slidos en la alimentacin y dosificacin para maximizar el ratio de 2 tratamiento (TPD/m ). El objetivo es determinar las condiciones de floculacin adecuada que permita la mxima claridad del lquido y mxima densidades en la descarga con el mnimo de dosificacin que permita seleccionar las condiciones de alimentacin para la operacin del espesador piloto. Determinadas las condiciones de alimentacin sigue una serie de ratios de tratamiento para 2 determinar la mxima carga posible bajo condiciones ptimas de floculacin en trminos de TPD/m . Durante estas series, se mantiene constante el nivel de slidos y se monitorea la densidad del underflow manteniendo el balance alimentacin descarga. Muestras del rebose, descarga y alimentacin fueron tomadas con la mayor frecuencia posible para determinar cualquier variacin en las caractersticas de la alimentacin que puedan afectar la floculacin y en consecuencia la claridad del rebose y espesamiento. Tpicamente, cambios en la distribucin granulomtrica, tipo de mineral, y pH tienen un gran impacto. Palabras Clave: Cono Profundo, Sedimentacin, Consolidacin, Floculacin, Yields Stress

1 Docente de la EAP Ing. Metalrgica- UNMSM. Email: dloversad@unmsm.edu.pe 2 Tesista de la EAP de Ing. Metalrgica UNMSM. Email :

I.-INTRODUCCION Uno de los temas importantes asociados a las faenas mineras corresponde, a todo aquello relacionado con las obras constructivas de disposicin en la superficie de la tierra de los Depsitos de Relaves; cuyos residuos que contienen provienen de Plantas de Concentracin de minerales por Flotacin. Esto se debe a que en la Industria Minera estos depsitos han ido adquiriendo mayor relevancia, debido principalmente a que las leyes de los minerales en los yacimientos en explotacin han disminuido, lo que ha obligado a las empresas mineras, extraer grandes volmenes de minerales para lograr mantener los niveles de produccin de finos, y se han incrementado as, la cantidad de desechos que deben ser dispuestos, ya sea como material estril o en la forma de pulpas de relaves. Por lo tanto, se hace necesario tener muy presente los riesgos asociados a los pequeos, medianos y grandes depsitos de relaves, en cuanto a los mbitos tcnicos constructivos como los ambientales. Hasta hace algunas dcadas atrs era comn, deshacerse por ejemplo, de los relaves derivados de las operaciones minero metalrgicas, arrojndolos en lechos de ros, lagunas, quebradas, valles o al mar prximo y cuando en las cercanas de alguna faenas mineras no se dispona de estos sectores naturales tan "convenientes", los empresarios mineros solan acumular los relaves en reas de contencin, que amurallaban con terraplenes levantados con los mismos relaves y una vez que se agotaba el yacimiento, estos depsitos quedaban abandonados. La normativa vigente que regula todo lo relacionado con los Depsitos de Residuos Masivos Mineros, en lo tcnico y ambiental exige que se cumplan diversos requerimientos de seguridad, destinados a la proteccin de las personas y el medio ambiente, por ello todos los esfuerzos que se hagan para establecer criterios a tener en cuenta sobre el control de los riesgos son muy importantes. Los espesadores son controlados con un proceso continuo de sedimentacin y espesamiento, donde los slidos son descargados al mismo ratio que ellos son alimentados. (Lovera, 1997,1999). Para mantener la densidad en la descarga del espesador, el control estndar es el empleo de floculante en el flujo de masa entrante, manteniendo relativa cama constante para asegurar el tiempo de residencia para el espesamiento, mientras se mantiene la razn de slidos en la descarga equivalente al de la alimentacin. Ver figura N 1

Drivehead

Patented E-Duc Feed Dilution System Rakes

Feed Pipe

Paste Discharge

Figura N 1: Espesador de Cono Profundo y sus partes. ( Ames,2012)

II.-CONTROL DE OPERACIN Es muy importante tener un control de la operacin, pues los resultados de la operacin llevarn a una optimizacin del proceso, en donde las variables de procesos permitirn alcanzar niveles aceptables tanto en el porcentaje de slidos, Yiield Stress, en la descarga, como en la claridad del agua en el rebose. Los espesadores son controlados con un proceso continuo de sedimentacin y espesamiento, donde los slidos son descargados al mismo ratio que ellos son alimentados.( Kynch,1952),( Concha,1988), ( How& Bunnal,1992), ( Lovera,1997). Para mantener la densidad en la descarga del espesador, el control estndar es el empleo de floculante en el flujo de masa entrante, manteniendo relativa cama constante para asegurar el tiempo de residencia para el espesamiento, mientras se mantiene la razn de slidos en la descarga equivalente al de la alimentacin. Ver figura N 2

Figura N 2: Ciclo de Control del Espesador (Ames, 2012) Los principales elementos de control del espesador son: Torque de Rastras Monitoreo del nivel de slidos Presin inventario de slidos Densidad de la descarga Adicin de floculante basado en la razn de alimentacin, Tm/h del espesador.

2.1 OPERACIN NORMAL La mayor diferencia del espesador de cono profundo al espesador convencional es el control de nivel utilizado. Para lograr la descarga o pasta, la operacin del espesador de cono profundo debe controlarse ms estrictamente que los espesadores convencionales. La siguiente tabla muestra los indicadores de la actuacin para el espesador de pasta de cono profundo as como los indicadores del control y variables de control usados para mantener el rendimiento aceptable. Ver figura 3 y Tabla N 1

Figura N 3: Vista superior del Espesador de Cono Profundo (Ames, 2012)

Tabla N 1: Indicadores del Espesador de Cono Profundo INDICADOR DEL RENDIMIENTO Claridad del Efluente Densidad de la descarga INDICADORES DE CONTROL Indicador del torque Sensor de Nivel de cama Transmisor de presin de cama de slidos VARIABLES DE CONTROL Dosificacin del floculante Ajuste de bombeo de la descarga Velocidad del rastrillo Ajuste de alimentacin A continuacin se detalla cmo puede usarse informacin de los indicadores de control para determinar qu ajustes deben hacerse a las variables de control para lograr la concentracin de la descarga deseada del espesador de cono profundo. (FLSMITH, 2009)

2.2 INDICADOR DEL TORQUE La lectura del torque es tpicamente obtenida mediante una celda de carga instalada en la parte superior del reductor planetario. El accionamiento del mecanismo es mediante variadores de velocidad para controlar la velocidad y registrar el torque representado por la resistencia del material a fluir. La medida de torque es una indicacin de la densidad del inventario de slidos y la fuerza necesaria para mover las rastras dentro de los slidos. Cuando el torque alcanza el 40% una alarma es captada ene l sistema supervisor y un sonido ser generado en campo alertando en la operacin. Si a pesar de los procedimientos el torque contina y alcanza hasta el 85%, el drive se detendr para proteger el mecanismo. La primera accin a tomar es cuando el torque llega al 40% o ms, la accin correctiva es incrementar la razn de descarga, de acuerdo al control descrito, hasta que el porcentaje de torque alcance un valor inferior del 35% y al mismo tiempo es se debe realizar una recirculacin baja, es decir recircular la pasta al mismo cilindro de descarga permitiendo aliviar el torque mientras el incremento de la razn de bombeo de descarga retira el material altamente densificado, que es la causante de lecturas de alto torque. La velocidad de inicio para los dos casos de control son:

Velocidad de rastras inicial: 0.15 rpm Velocidad de rastras mxima: 0.20 rpm Velocidad de rastra mnima: 0.10 rpm

2.3 NIVEL DE CAMA El nivel de slidos en el espesador se monitorea usando un sensor de nivel ptico de 3 7 cristales dependiendo que parmetro se desee medir. El nivel de interfase o el nivel de slidos, por la experiencia en nivel de slidos en el espesador debe estar al menos un metro por debajo de la base del Feedwell. Generalmente, un incremento en el nivel de slidos, o tiempo de residencia de slidos, incrementar la densidad de la descarga, presin en la base del espesador y valores de torque. Optimizado el espesador en el proceso de acondicionamiento, se deber elaborar una tabla que relaciones el nivel de cama, presin de la cama y torque. Predicciones iniciales han sido realizadas en base de los resultados de las pruebas de laboratorio usadas para el diseo del espesador. Sin embargo. La interaccin referida en variantes en la operacin a escala industrial y los ajustes a las predicciones son comunes, luego del inicio de operaciones.

2.4 PRESION DE LA CAMA La presin de cama es una medida que nos orienta o predice cuanto de altura de cama se est obteniendo. 1. Un alto nivel de cama no necesariamente significa que la presin de cama tambin ser alta. a. Si se suministra insuficiente floculante, una cama ligera puede desarrollarse, con baja densidad, y esto se puede observar a travs del sensor de Presin situado en la base del espesador. b. Tambin cabe la posibilidad que una cama de este tipo de material puede ser profunda, pero tiene baja densidad. c. Por otro lado, si el nivel de cama es alta pero la presin de la cama es baja la dosificacin del floculante debe incrementarse. 2. El incremento del floculante debera causar que los slidos se consoliden y sedimenten ms rpido, pero un exceso de floculante no producir ste efecto. 3. Otra medida correctiva ante una altura de cama baja es disminuir la velocidad de la descarga de espesador a modo de retener ms slidos y formar una cama ptima. 4. Cabe resaltar que un incremento en la altura de cama da como resultado aumento de los slidos en la descarga as como aumento de la presin en la base del espesador y en la tubera de descarga.

III.- DISCUSION DE RESULTADOS 3.1 ANALISIS GRANULOMETRICO Se procedi a realizar anlisis granulomtrico en diferentes das horarias. Ver Tabla N 2 y Figura 4 Tabla N 2: Anlisis Granolumtrico y tomando muestras

ANALISIS GRANULOMETRICO N 1 MALLA 70 100 140 200 270 325 400 400 ABERTURA (micrones) 212 150 104 75 53 45 38 TOTAL PESO 28.57 41.24 53.34 53.28 46.22 21.4 24.04 158.89 426.98 % PESO 6.69 9.66 12.49 12.48 10.82 5.01 5.63 37.21 100.00 ACUMULADO (+) 6.69 16.35 28.84 41.32 52.15 57.16 62.79 100.00 D50 D80 PASANTE(-) 93.31 83.65 71.16 58.68 47.85 42.8427561 37.21 0.00 56.22 139.06

Figura 4: Anlisis Granolumtrico

3.2 GRAVEDAD ESPECFICA Se llevaron a cabo mediciones de la gravedad especfica que se muestran en la Tabla N 3 Tabla N 3: Gravedad Especfica
Muestra RELAVE RELAVE PROMEDIO W (Muestra gr) 30.00 30.00 30.00 W (fiola+Agua+Muestra) 185.85 185.23 185.54 W (fiola+Agua) 162.84 162.22 162.53 Gravedad especfica 4.29 4.29 4.29

3.3 SEDIMENTACION Y CONSOLIDACION Se considero 4 floculantes para esta prueba el PHP 30, PHP40 (FLSMIDTH), MAGNAFLOC, y el PHP40 PLUS (Cerro Lindo) el cual es utilizado actualmente en Planta. El que dio mejores resultados fue el floculante utilizado por Cerro Lindo (PHP 40 PLUS). ( Palomino & Lovera, 1999) Ver Figuras N 5y6

SEDIMENTACION - CONSOLIDACION
PERFIL ALTURA - TIEMPO
400.00

ALTURA (mm)

300.00 200.00 100.00 0.00

0.00

20.00

40.00

60.00

80.00

TIEMPO (min)
Figura 5: Perfil de Altura - Tiempo

VELOCIDAD DE SEDIMENTACION vs FRACCION VOLUMETRICA DE SOLIDOS


50.00 40.00 30.00 20.00 10.00 0.00 0 0.005 0.01 0.015
Modelo LP Modelo RZ Modelo MB Datos 0.02 Experimentales

VELOCIDAD DE SEDIMENTACION (mm/min)

FRACCION VOLUMETRICA DE SOLIDOS ()


Figura 6: Velocidad de Sedimentacin Fraccin Volumtrica de Slidos

3.4 MUESTRAS EN LA ALIMENTACIN Se procedi a tomar muestra de alimentacin y Porcentaje de Slidos a modo de saber la densidad promedio que se tratar en el presente pilotaje. Ver Tablas N 4,5,6 y 7 Tabla N 4: Variables de Alimentacin Alimentacin (Feed) Hora Flujo m3/hr
1 2 3 4 5 7.500 7.600 7.800 7.800 7.700

Densidad Inicial Ton/m3


1.360 1.370 1.360 1.370 1.360

%Solido Inicial %
34.26% 34.95% 34.26% 34.95% 34.26%

Tratamiento Solidos Ton/hr


3.494 3.639 3.634 3.735 3.587

Densidad Diluido Ton/m3


1.07 1.08 1.08 1.07 1.08

%Solido Diluido %
8.47% 9.59% 9.59% 8.47% 9.59%

6 7 8 9 10 12 12 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24

7.900 7.800 7.800 7.800 7.600 8.610 8.600 7.400 8.135 8.300 8.200 8.500 8.400 8.200 7.200 8.600 8.300 8.100

1.400 1.380 1.360 1.380 1.410 1.350 1.350 1.400 1.350 1.380 1.400 1.370 1.370 1.340 1.400 1.400 1.440 1.400

36.97% 35.64% 34.26% 35.64% 37.63% 33.55% 33.55% 36.97% 33.55% 35.64% 36.97% 34.95% 34.95% 32.84% 36.97% 36.97% 39.54% 36.97%

4.089 3.836 3.634 3.836 4.032 3.900 3.895 3.831 3.685 4.082 4.245 4.070 4.022 3.608 3.727 4.452 4.726 4.193

1.1 1.08 1.1 1.1 1.16 1.07 1.12 1.04 1.15 1.08 1.13 1.17 1.17 1.1 1.1 1.18 1.1 1.1

11.76% 9.59% 11.76% 11.76% 17.85% 8.47% 13.87% 4.98% 16.88% 9.59% 14.89% 18.80% 18.80% 11.76% 11.76% 19.74% 11.76% 11.76%

Tabla N 5: Promedio de Medidas Flujo m3/hr 7.993 Densidad Inicial Ton/m3 1.378 %Solido Inicial % 35.49% Tratamiento Solidos Ton/hr 3.911 Densidad Diluido Ton/m3 1.106 %Solido Diluido % 12.24%

3.5 MUESTRA DE FLOCULACIN Tabla N 6: Parmetros de Floculacin Floculante Concentracin gr/lt


0.20 0.20 0.20 0.20 0.20 0.20 0.20 0.20 0.20 0.20 0.20 0.20

Flujo m3/hr
0.090 0.090 0.090 0.090 0.090 0.090 0.090 0.102 0.099 0.099 0.102 0.096

Dosis gr/ton
5.15 4.95 4.95 4.82 5.02 4.40 4.69 5.61 5.16 4.91 5.23 4.93

Agua de dilucion m3/hr


0.24 0.23 0.23 0.23 0.25 0.30 0.30 0.31 0.31 0.31 0.31 0.31

0.20 0.20 0.20 0.20 0.20 0.20 0.20 0.20 0.20 0.20 0.20

0.102 0.100 0.100 0.100 0.100 0.100 0.100 0.090 0.090 0.060 0.102

5.33 5.43 4.90 4.71 4.91 4.97 5.54 4.83 4.04 2.54 4.87

0.31 0.20 0.20 0.20 0.20 0.20 0.20 0.20 0.20 0.20 0.20

Tabla N 7: Promedio de Medidas Concentracin g/l 0.20 Flujo m3/h 0.09 Dosis g/ton 4.87 Agua de dilucin m3/h 0.25

3.6 MUESTRA DE DESCARGA Se tomaron tambin las mediciones para determinar los parmetros de descarga. Ver Tablas N 8 y 9. Tabla N 8: Parmetros de Descarga de Slidos Descarga Flujo m3/h 1.500 1.100 1.100 1.200 1.100 1.200 1.600 1.800 1.800 2.000 1.660 1.740 1.450 1.400 1.400 1.400 Densidad Ton/m3 1.90 2.40 2.80 2.93 2.85 3.10 3.10 2.89 2.96 2.88 2.80 2.78 2.72 2.81 2.84 2.88 % Solido % 61.30% 75.49% 83.19% 85.24% 84.00% 87.67% 87.67% 84.63% 85.69% 84.48% 83.19% 82.86% 81.83% 83.36% 83.84% 84.48% Tratamiento Slidos Ton/h 1.747 1.993 2.562 2.997 2.634 3.261 4.348 4.403 4.566 4.866 3.867 4.008 3.228 3.279 3.334 3.406

2.400 2.400 2.400 1.380 1.400 1.300 1.300

2.80 2.73 2.80 3.01 3.09 2.81 2.74

83.19% 82.01% 83.19% 86.42% 87.53% 83.36% 82.18%

5.591 5.373 5.591 3.590 3.787 3.045 2.927

Tabla N 9: Promedio de Medidas Flujo m3/h 1.57 Densidad Ton/m3 2.81 % Solido % 0.83 Tratamiento Slidos Ton/h 3.67

3.7 PRUEBAS DE REOLOGA Datos experimentales obtenidos en la descarga del Espesador de cono profundo para encontrar parmetros reologicos que nos permitan comprender mejor la compresin de los slidos. Ver figuras N 7,8 y 9.

PORCENTAJE DE SOLIDO VS YIELD STRESS 250.00

y = 3E-05e 0.1809x R2 = 0.746 Exponencial (% solido)

YIELD STRESS

200.00 150.00 100.00 50.00 80.00

82.00

84.00 % DE SOLIDOS

86.00

88.00

Figura 7: Grfica % Slidos Vs Yield Stress

ALTURA DE CAMA VS %SOLIDOS y = 81.215x0.0351


R2 = 0.9832
Porcentaje de Slidos

85.50 85.00 84.50 84.00 83.50 83.00 82.50 82.00 0.00

Serie1 Potencial (Serie1)

1.00

2.00 Altura de Cama

3.00

4.00

Figura N 8: Altura de Cama Vs %Slidos

ALTURA DE CAMA Vs YIELD STRESS y = 55.887x - 13.556


R2 = 0.9471 200.00
Yield Stress

150.00 100.00 50.00 0.00 0.00 Serie1 Lineal (Serie1)

0.50

1.00

1.50

2.00

2.50

3.00

3.50

4.00

Altura de Cama
Figura N 9: Altura de Cama Vs Ys Los valores de fuerza de cadencia para un determinado porcentaje de slidos en peso debe considerarse de amplio rango debido a la variacin en la calidad de las arcillas que constituyen el relave. Sin embargo, para 80% de slidos en peso el valor medio sin cizallar es de 142 Pa y cizallado es de 71Pa.

Figura N 10: Obtencin de la Pasta Slida de Relave

3.6 MEDIDA DEL YIELD STRESS Frecuentemente se hacen pruebas para medir el Yield Strees. Ver Figura 11 T = 0.5 0.5 ( h / H ) 0.5 g = 9.8 m/sec2 Slurry Density = g/l H = cylinder height, cm h = slump distance, cm

Figura N 11: Mediciones de Yield Stress El rango de dosificacin de floculante, independientemente de la variacin de granulometra y mineraloga en la alimentacin, ha sido de 12 a 15 g/Tm. La turbidez de la solucin recuperada es como promedio de NTU y el pH flucta de 9.5 a 10. Ver figura 12

Figura N 12: Agua Clarificada 3.7 Perfil Esfuerzo Efectivo de Slidos Se desarrollaron clculos del Esfuerzo efectivo de Slidos empleando modelos convencionales de Concha Barrientos, Tiller y Shirato entre otros. (Valenzuela , 1994), (Concha, 1998) Ver figuras 13, 14 y 15 3.7.1 Modelo Concha Barrientos

Figura N 13: Esfuerzo Efectivo y Fraccin Volumtrica de Slidos

3.7.2 Modelo Tiller

MODELO T: ESFUERZO EFECTIVO vs FRACCION VOLUMETRICA DE SOLIDOS


ESFUERZO EFECTIVO DE SOLIDOS (N/m2)
0.035
0.03 y = 11.91x 1.248 R = 0.999

0.025 0.02
0.015

Modelo Tiller

0.01
0.005 Datos Experimentales 0 0.002 0.004 0.006 0.008 0.01

FRACCION VOLUMETRICA DE SOLIDOS ()

Figura N 14 Esfuerzo Efectivo Fraccin Volumtrica de Slidos Modelo Tiller

3.7.3

Modelo Shirato

MODELO S: ESFUERZO EFECTIVO vs FRACCION VOLUMETRICA DE SOLIDOS


ESFUERZO EFECTIVO DE SOLIDOS (N/m2)

0.035 0.03
0.025

Modelo Shirato

0.02 0.015
0.01 Datos Experiment ales

0.005 0
0 0.002 0.004 0.006 0.008 0.01

FRACCION VOLUMETRICA DE SOLIDOS ()

Figura N 15 Esfuerzo Efectivo y Fraccin Volumtrico de Slidos

IV.- CONCLUSIONES Se eligi como floculante ptimo el CL PHP40 PLUS y como segunda opcin el floculante MAGNAFLOC 155.

Se observo en las pruebas de pilotaje que la rastra a 0.1 rpm efectiviza la accin del floculante hasta un 0.12 RPM para aliviar el torque. Se realizo el anlisis granulomtrico en mallas encontrndose el mayor porcentaje pasante en malla 200. Por ltimo se concluye que un espesador de cono profundo industrial, no debe descargar porcentajes de slidos muy elevados a 84%, dado que el Yield Stress se eleva y ya no es bombeable, luego a eso es recomendable usar Filtros para incrementar el % slidos a 92% como mximo. V.-AGRADECIMIENTOS A la Escuela Profesional de ingeniera Metalrgica que a travs de sus investigadores apoyaron la tesis de Investigacin, a la Empresa FLSMIDTH por la informacin tcnica y data experimental.

VI.-REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. M.C. and Concha F. Simulation of Batch Sedimentation with Compression. AIChE, 34: 859-361. Bustos. (1988). Kynch, G.J., Theory of sedimentation. Trans. Faraday Soc., 48:1 66-175. (1952). Lovera D. Proceso de Sedimentacin Cinemtica-Dinmica de Pulpas Metalrgicas. VII Congreso Nacional de Metalrgica. (1997). Huancayo - Per. Lovera, D. Modelamiento de la Fenomenologa del Espesamiento en el tratamiento de Relaves Metalrgicos. Revista del Instituto de Investigacin. FIGMMG UNMSM, Vol. II N 04. (1999). FLSMIDTH , Manual de Operacin, Instalacin, Lubricacin y Mantenimiento de Espesadores de Cono Profundo. (2009). Manual de Filtracin, Fernando Concha Arcil, Centro de Tecnologa Mineral. (1998). Palomino. A., y Lovera D. Modelamiento del Proceso de Sedimentacin Cinemtico y Dinmico. I Congreso Nacional "La Ingeniera de Procesos en el Desarrollo Industrial del Pas". Universidad Nacional de Piura. (1999). Piura - Per. Hogg R. And Bunnal P. Sediment. compressibility in thickening of flocculated suspensions. Minerals & Metallurgical Processing, 184-188.November (1992). Ames,J.C. Control de Variables en el Espesador de Cono Profundo en la Recuperacin de Relaves

8. 9.

altamente Fluibles, 2012, Tesis Ingeniera Metalrgica . UNMSM 10. Valenzuela,R. Determinacin simultanea de las ecuaciones constitutivas para el esfuerzo efectivo de slidos y la permeabilidad de suspensiones floculadas. 1994. Tesis Departamento de ingeniera Metalrgica. Universidad de Concepcin. Chile.