Está en la página 1de 15

Hno.

SILVESTRE GONZALEZ

DIARIO DE VIAJE A LAS VAQUERIAS DEL MAR (1705)

PRIMERA EDICION

MONTEVIDEO

Presentado por Baltasar Luis Mezzera PRIMERA EDICION Artes Grficas Covadonga Piedra Alta 1781 Montevideo 1966 Derechos reservados Es propiedad. Montevideo, 1966

INTRODUCCION

Un sacerdote de las Misiones y sus troperos salen de San Borja el 25 de octubre de 1705 y van con rumbo Sur. Cruzan varios ros y pasan por parajes que, en su mayora, se reconocen en los mapas actuales. Despuntan el Y y tuercen hacia San Gabriel, nombre espaol al parecer de la Colonia del Sacramento, fundacin portuguesa en 1680, cuya ruina en el Diario se indica. Hasta aqu es un recorrido, he calculado, de unas 512 leguas espaolas, unos 850 kms. En su porcin media, ese recorrido se aproxima a la antigua frontera entre Brasil y Uruguay. Sin describir la vuelta, el Diario de viaje finaliza con una breve comparacin de las vaqueras en punto a pastos, clima y comodidades. El viaje, en realidad, es un enorme arreo de ganado del Uruguay a las Misiones, conforme a su finalidad: aislar a los indios reducidos de los infieles, portugueses, franceses y negros, quitando a una ancha franja de territorio fronterizo la res alimenticia. Siendo as y dada la fecha del viaje, el Diario puede interesar desde un doble punto de vista. Por de pronto, la poblacin se reparta entonces de un modo que no es el de hoy. Su ncleo mayor estaba en el Norte, las Misiones, para las cuales nuestro pas era las Vaqueras del Mar, otro de sus nombres, pues; ms exactamente, se es el nombre del territorio comprendido entre el ro Negro y el mar. La va fluvial de esa poblacin es el ro que en algunos mapas jesuticos se llama Uruguay o de las Misiones, Por su nombre guaran, no es el nico. Hay otro ro Uruguay: en la provincia argentina de Misiones, un corto afluente del Paran, poco ms abajo del lguaz. De otro lado nuestros campos son desiertos. No existen todava Montevideo, fundado en 1724, ni Paysand, una doctrina -esto lo digo por mi cuenta- que asoma alrededor de 1740. Mas esta geografa social empieza a mostrar justamente en este siglo otra gravitacin: las ciudades rioplatenses cobran impulso, las Misiones se despueblan y las recuas o tropas de ganado, en vez de ir como antes al Norte, rumbean ahora para el Sur. En segundo lugar, estas efemrides escasamente literarias recrean la visin antigua de los campos uruguayos: indios, vaqueros, ganados, fogones, corrales, en dilatadas soledades, recorridas por unos pocos curas. Los indios y vaqueros formarn el gaucho, mientras los propietarios rurales sern los estancieros. Si otras realidades de nuestros campos no aparecen, como la pulpera, el and, el boniato, las lneas de este Diario, en cambio, nos traen unas palabras criollas que no conocamos: Tacuarembot, nombre antiguo, ara, "tormenta", y bechar una tela, Diario animado y vivaz, aunque bravo de estilo como su escenario, no es un escrito de la administracin misionera. Quien quiera ver una historia administrativa de estancias fiscales, vea la de Emilio A. Coni: Historia de las vaqueras de (sic) Ro de la Plata, 1555-1750 (Buenos Aires, 1956), donde el autor, sin embargo, ha sabido extraer de un asunto rido el mejor de los frutos, obsequindonos, de paso, con alguna sugestin estimulante. Tal, la del origen de la ciudad de Concordia del Uruguay, que habra surgido cuando, en 1722, Buenos Aires, Santa Fe y Misiones, litigando por abigeatos ocurrentes al cruzar las vacas el ro, vinieron a concordia en el vado.

Este Diario de viaje, hasta ahora indito, se custodia en la Coleccin de Manuscritos del Museo Histrico Nacional de Montevideo (torno 194, fondo Eduardo Arajo). Consta de 14 folios, de 215 x 320 mms. Pero el manuscrito que se posee no es el original, sino una copia, y sta ha sido hecha en el siglo XIX, a mi juicio, luego de examinar el papel. En ese siglo se usaba mucho el papel italiano, que no era frecuente en el anterior. Pues bien, la filigrana revela que el papel es italiano (fabricado en Varenna. por Giovanni Battista, clase "Ghigliottj 3"). Es de color blanco. Su estado de conservacin es bueno y clara la escritura. En cuanto al autor, es menester decir que si en el ttulo figuran dos viajeros, el P. Pompeyo y el Hno. Gonzlez, slo este ltimo aparece viajando y es autor del Diario. Pero, por desgracia, de 1, corno tampoco del otro viajero, no tengo, por ahora, noticia alguna. Para esta edicin, la primera que se hace, he retocado la ortografa, [a puntuacin, ciertas conjunciones y una forma verbal: "venimos" por "vinimos". Subsiguen aadidas algunas notas que he credo oportunas, Llegado al final de este proemio, deseo expresar mi agradecimiento a la Direccin del Museo Histrico Nacional, Montevideo, por el permiso que amablemente me concedi para publicar este manuscrito como por las facilidades que me brind para estudiarlo y preparar este trabajo en la Biblioteca del Museo. B. L. M.

DIARIO DEL VIAJE QUE HACEN A LA VAQUERIA DEL MAR EL PADRE JUAN MARIA POMPEYO Y EL HERMANO SILVESTRE GONZALEZ, ENTRAMBOS DE LA COMPAIA DE JESUS1

El fin de este viaje es a resguardar a las tropas de los Pueblos del Uruguay, que estn vaqueando2, de los infieles yaros y otras naciones que se han juntado con ellos para vengar las muerte que en los suyos hicieron los nuestros ahora cuatro aos3; y tambin para que evitemos la comunicacin de nuestros indios con los franceses, y negros que estn en San Gabriel4 con la peste de viruelas, etc., y para lo dems que se ofreciere para el abrigo de dicha gente. El da veinte y cinco de octubre tuvo el Hermano Silvestre orden de su Reverencia, el padre Superior de Rojas, para salir de San Borja en demanda del ro Negro a encontrar all al Padre Juan Mara, que lleva otro camino. Sal, pues, el veinte y cinco a las dos de la tarde, y llegamos a la estancia llamada San Borja, y paramos el lunes, fuimos al Buty5, adonde empez un ara6, que dur hasta el otro da por la maana; y despus salimos el da veinte y siete y llegamos al Caibat, adonde aquella noche vino un ara furioso con rayos, y uno nos mat dos mulas, una de San Borja y otra de los Mrtires, estando bien agarrada la una de la otra: dur el dicho ara aquella noche y el da siguiente todo el da. El da veinte y nueve salimos y pasamos el ro Ibicuy, y paramos. Esta noche vino otro ara, que dura todava hoy da treinta, por lo cual nos es forzoso parar. Acab de llover a las cuatro de la tarde. El da treinta y uno salimos de este paraje y fuimos al Ibirapit, el cual estaba bien crecido y con demasiada corriente; lo pasamos como pudimos, en pelotas, sin avera, gracias a Dios. EI da primero de noviembre salimos, y vinimos a dormir a Itacor. El da dos salimos, y vinimos a dormir en el Curucagu. El da siguiente fuimos a comer y a dormir al Ibirapit; de all salimos el da cinco, y vinimos a comer y a dormir al Guazunamb, adonde a las tres de la tarde nos vino un air grande, y en medio de l me vinieron a avisar los guanoas7, que parecan dos fuegos y que eran de infieles; fueron a ver y a hallar8 ser as, se volvieron. Fueron por la maana, y hallaron un caballo y ocho vacas: las trujeron y no el caballo. El da seis salimos de Guazunamb, y vinimos a comer al paraje Tacuarembot9: el da siete vinimos a dormir cerca del Gaguar10. El da ocho vinimos a parar a unas pampas cerca del arroyo Cuaragat11. El da nueve vinimos al ro Negro: este da nos llovi todo el da, llegamos al ro Negro, e iba creciendo y los indios teman el pasarlo, y queran hacer pelotas; y parecindome era mucha flema, lo pas a caballo, llegando el agua hasta el cojinillo: fue pasando la gente y al hombro, encima de los caballos, las cargas; no hubo avera que haberme dejado caer en el ro las rganas en que vena la escribana, papeles y ropa; todo se puso cual digan duelos, y algunos trastecillos se perdieron, porque se abrieron las rganas. El da diez vinimos a parar al Caraguaty, que es otro Caraguaty de esta banda del ro Negro. El da once vinimos a parar al Cabaz 12 desde adonde envi siete hombres en

busca del Padre Pompeyo. Envi por cabo de ellos a Lzaro, el de San Miguel porque dijo que era baqueano, y saba adonde haba de encontrar al Padre. Yo me fui a descubrir tierras, y lo que l hizo fue cogerse a toda su gente, la de San Juan y la de San Luis, con todas sus cabalgaduras y catorce cargas de yerba y a afufarlas. Cundo lo supe, envi detrs de l; no s en qu parar. Yo paro aqu unos seis das, hasta tener nuevas del Padre Pompeyo; ayer vimos humo; unos dicen ser los guanoas infieles, otros que los vaqueros13 de San Lorenzo. All envi gente a saber lo que es. No hay otra cosa por ahora, ni vacas; slo hay algunas tropillas de toros. Por ltimo; volvieron los que fueron a llamar a los capitanes14 de San Miguel, de San Juan y, de San Luis, y dicen que no quisieron volver, ni darles ninguna carga de yerba; antes s, que apretaron a correr con intento de caminar toda la noche. Yo bien pudiera alcanzarlos, pero temiendo mi natural a tamaa maldad, dejo de hacerlo y me ir como pudiere a hacer lo que me han mandado. Aguard al Padre Pompeyo hasta el domingo quince, haciendo diferentes correras en su busca y, viendo no pareca ni habiendo respuesta de dos partes 15 que le tengo escritos, sal dicho da quince; y vinimos a dormir a las cabezadas 16 del Yir, adonde fue la matanza de los yaros17. Aqu se quisieron volver los dos guanoas que traigo, diciendo no podan venir por all, porque todo estaba lleno de infieles; finalmente ellos vinieron, pero no quieren salir de noche ni de da de en medio de la tropa; todo se les va en tabaco y yerba, pues llevan ellos ms que ningn pueblo; de las cargas de tabaco que he ido abriendo, una tena cuatro manojos y otra seis, conque si a .ese paso van las otras, tenemos buen despacho. La yerba es vergenza decirlo, esto es de algunos pueblos, que los ms bien han cumplido: plvora es una lstima; ellos, los indios, la debieron de gastar18. Finalmente el da diez y seis vinimos a otro arroyo, tambin cabezadas del Yiry. El da diez y siete vinimos a otro arroyo, tambin cabezadas del Yiry. EI da diez y ocho, a otro arroyo grande, tambin dicen cabezadas del Yiry. En esos cuatro das que hemos andado, es una inmensidad de ganado que hemos visto; dicen los indios que no se han atrevido los vaqueros a vaquear por aqu por miedo de los infieles. Por ltimo, llegamos adonde han vaqueado los de la Concepcin, los cuales se han retirado ya, y vaqueado muy de priesa, puesto que por aqu hay todava mucho ganado. Paro en este paraje, y por la maana envo por dos partes; por el rastro por donde han llevado el ganado, en busca de ellos, para coger lengua y noticias, para saber lo que tengo de hacer, segn el orden que tengo, etc. Volvieron el da veinte los que envi a buscar el corral de la Concepcin, y con ellos seis indios de la tropa, los cuales me dicen no hay rastro de infieles, y que los guanoas estuvieron con ellos, y les dijeron que el Padre Pompeyo haba llegado a su corral de San Lorenzo, y que desde all se volva a su pueblo, porque sus bueyes se le haban cansado, y que les haba dicho no haba de pasar adelante, y que todos los corrales de los vaqueros estaban hacia el mar y arrimados a la sierra, y que no haba ninguno hacia el Uruguay, y que los guanoas haban tirado hacia San Gabriel19, y que el corral de la Concepcin quedaba ya atrs ocho leguas. Por lo cual intento dejar en dicho corral todas las cabalgaduras, flacas y cansadas, y parar maana veinte y uno en demanda de los guanoas, y habiendo cogido noticias venirme de vuelta por todos los corrales, ayudndoles y dndoles priesa, de suerte que cojan cuantas vacas pudieren.

El da veinte y dos llegu al corral del Yapey. Ya haba salido la una tropa con treinta y tantas mil vacas, y el da veinte y tres sali la otra con otras tantas. Tena cada tropa setenta peones y mil caballos, sin las mulas. El lunes veinte y tres llegu a San Gabriel20, y desde una loma estuvimos mirando y remirando, y vimos no haba nadie y que tampoco haba navo alguno ni embarcacin alguna en el puerto. Con todo, cog tres indios y me fui all, y hall no haba rastro de persona viviente, ni en tierra ni en el Ro. Anduve viendo aquello, y para el concepto que yo tena hecho, me pareci una suma pobreza. Todo est demolido, menos las paredes de la iglesia, que son de cal y canto; en lo dems no hay nada en forma, ni aun que se pueda hacer juicio de lo que era, si no es quien 1o vido antes. Estara all como medio cuarto de hora, y me volv adonde haba dejado la gente antes; a los cuales hall muy tristes porque no vean vacas para comer21. Tiramos hacia una ensenada que hace la mar, a ver si encontrbamos rastro de guanoas o de yaros, y no hallamos nada. Paramos, y ech de menos la gente del Yapey y la de Santa Mara. Pregunt por ella, y me respondieron no haban querido venir y que haban cogido otro camino para irse a sus pueblos. Eran ya las oraciones, y estaba lloviendo; pero, no obstante, cog caballo, y fui y los alcanc, y truje al real. Lo que stos y todos los indios me han dado que padecer no es creble sino a quien lo viere; porque cada uno de ellos no quiere ir si no es a su corral y de otra manera van rabiando, matando los caballos, quedndose cada instante atrs, detenindose en cualquier arroito22. No es creble de la manera que me torean. Por ltimo el da veinte y cuatro salimos de la ensenada en busca de vacas, que no las hay en diez leguas de distancia de San Gabriel para ac, ni un toro siquiera; al fin, habiendo pasado uno o dos arroyos por las cabezadas, vimos una tropilla, y fueron a coger, y se desmandaron algunos toros, y vino uno y lastim dos caballos, uno de Santa Mara y otro de San Borja: y los indios estaban unos a caballo y otros a pie, mirando, sin querer moverse ninguno a espantar el toro o los caballos, antes s, dando carcajadas de risa, viendo cmo corneaba el toro a los caballos, cosa que celebraron despus mucho; digo que son unas almas de cntaro. El da veinte y cinco salimos, y vinimos una legua adelante al cerro Ibitich, adonde llegamos temprano, a vista o distancia de una legua de las vacas de la Concepcin, que llevaban al corral; pero viendo que no llegaban las cargas, me puse a caballo en busca de ellas, y me anocheci sin poderlas hallar. No iba ms que con un caballerizo, y me fue fuerza volver adonde haba salido; y cuando llegu, hall no haba ya nadie, porque todos se haban ido al corral de la Concepcin sin saberlo yo. Llegaron algunos indios y all hicimos noche. Salimos por la maana en busca de las cargas, y no las hallamos, ni parecieron hasta el da treinta por la tarde, porque los indios hicieron lo que suelen. Yo no tena sobre la ropa interior ms que la sotana, ni comida alguna: con que jueves, viernes y sbado ayun a traspaso de sueo y comida, hasta que el sbado en la tarde lleg Marcos, el cual me haba estando buscando de noche y de da, y no me pudo hallar. Hallme por ltimo y me dio un bocado. Juan Vera se ha estado en los corrales de la Concepcin y de la Cruz con las cargas descansando y no haciendo diligencia alguna. Envilo a llamar, y no pareci hasta el lunes por la tarde, y eso sin carga alguna. Envi por diferentes partes, y yo sal tambin por otra, y trujimos las cargas, que todas las haban desparramado, sin saber unos de otros por la inutilidad de Vera; y l pareci despus sin carga ninguna. En fin, el da primero de diciembre 23 cont el corral de la

Cruz, y hall no tenan ms que veinte y un mil cabezas. Mandles fuesen a otro paraje, hasta juntar a 1o menos treinta mil. Ese da pas al corral de la Concepcin, y al otro da cont, y no hall ms de catorce mil cabezas. Mandles ir tambin a los cabezadas del Iyu a hacer ms vacas, aunque sus caballos son pocos y flacos; no obstante habr de ir a ayudarles en lo que pudiere con mi gente. El otro rodeo de la Concepcin dicen est hacia el mar, en parte segura de infieles, y que tiene ya dobladas vacas que ste. El otro rodeo de la Cruz tiene ya veinte y seis mil vacas. Envi recaudo al teniente que juntase al nmero de treinta mil: y yo paro aqu en este paraje hoy y maana, da de San Francisco Javier, y luego pasar al corral de los Apstoles, que no est muy lejos, que ir dando vuelta hasta despacharlos. Estos das que anduvieron las cargas a su albedro han hecho los indios lo que han querido de la yerba, y siendo as que era poca que quedara; y en los corrales estn pereciendo, y es fuerza darles. Eso, y otras cosas ms que han menester, algunas en particular, algunos enfermos que estn desnudos. Finalmente, en lo que puedo les ayudo, he ayudado y ayudar. No parece rastro de infieles ni de guanoas: stos, dicen, se han retirado hacia el mar con los vaqueros de por all. Del Padre Juan Mara Pompeyo no tengo noticias ni tampoco de Lazarito de Torres, el de San Miguel, ni de las catorce cargas de yerba que llev; ni tengo noticias de los de San Juan y de San Luis que s huyeron con l, etc. El da tres alcanc la tropa de la Concepcin y ese mismo da pelotearon dos mil vacas, y dej orden hiciesen as todos los das, hasta llegar al paso adonde los ayudara con toda la gente y fui en busca del corral de los Apstoles, que no pude hallar. Con que pregunt a Vera y a los de la Concepcin, si saban el paso adonde haban de pasar el Chiri las vacas, y me dijeron que s. Mandles me guiasen y ellos se conchabaron con los dems, y me llevaron hacia el Piray, dos das enteros; hasta que Marcos repar, y pregunt a otros indios si era por all adonde el Padre haba dicho. Dijeron que no y que Vera y los suyos me llevaban engaado, derecho a San Borja, y que ya no poda ver ms la tropa. Avisme Marcos de la picarda de Vera y los suyos; conque aquella hora volv atrs. Aqu fue la ira de Dios, cual re a Vera y a los suyos por la traicin contra su mismo pueblo. Por ltimo, alcanzronme con dos horas de sol, y me dijeron venan los caballos cansados, con que me fue fuerza el parar. Par, y el otro da par, para que descasaran; y par dos leguas de la tropa de la Concepcin, para el otro da ir all; cuando veo que, sin respeto ni temor, subieron a caballo treinta y dos indios, y se dividieron por aquellas lomas, y empezaron a correr, unos por aqu, otros por all, a espantar de propsito la infinidad de vacas que por all haba. No 1o pude sufrir, y mand levantar el real a las dos de la tarde; y a los de la Concepcin, como ms culpados, les quit todas las cabalgaduras que yo les haba prestado y les di orden que aguardasen all hasta tener otro orden; y me vine a parar dos leguas de all, desde donde los envi a llamar con Miguel Caire, de la Concepcin. Volvi ste, y dijo que aquella misma que yo sal, salieron ellos hacia la tropa de vacas, y que les dio el recaudo de mi parte, y que no quisieron venir. Djome como me enviaba a pedir yerba y tabaco el capitn de la tropa, porque lo que les di se les acab; y puesto que no hay ni dos leguas de adonde estoy parado, envo a llamar a dicho capitn para informarme a boca y tomar el expediente que ms les convenga. Envi tambin a llamar otra vez a Juan Vera, y. a cuatro que se fueron con 1, y caso que no quisiese venir, que me enviase una carga de tabaco, que les quit a los de San Borja, despus que yo me vine, diciendo que era de su pueblo, y que yo no tena que hacer ni que ver con ella, y que me enviase diez y seis

varas de bechar24, que les haba dado a guardar, despus de haberles dado a cada uno de ellos cinco varas; y que enviase cuatro libras de perdigones que le haba entregado. Vino el capitn de la tropa, y djele lo que habla de hacer y adonde haba de juntar, hasta el nmero de treinta mil vacas. Dile una carga de tres arrobas de yerba y veinte manojos de tabaco, y antes le haba dado ocho y dos veces yerba y tabaco a toda la gente, y a cada uno dos agujas, y un poco de sal, y curdole un indio herido de un toro, y ddole a ste cuatro varas de bechara para que se tapase bien: en fin, fue contento y agradecido dicho capitn. Juan Vera respondi no quera venir ni dar el tabaco ni el bechar, y que la municin la haba gastado, y que tampoco quera que viniese ninguno de los cuatro indios que all tena. Ha cuatro das que- envi al capitn de los Apstoles con otro indio,-a buscar sus corrales, y no han vuelto, y salgo hoy da ocho en busca de corrales y capitanes, y los encontr el da nueve las dos tropas unidas. No hall a los capitanes de las tropas que se haban alejado en busca de vacas. Cont el da diez el ganado y hall no haber ms que quince mil seiscientas cabezas de ao para arriba, lo ms de ao y de dos; pero flaqusimo, cayndose, porque adonde estaban no haba pasto, ni poco ni mucho; y a ms de ste, estando yo presente, encerraron el ganado a las once y media del da, habindolo sacado al pasto a las ocho del mismo da. Finalmente, el da diez lo cont, y viendo que era imposible, que si de aquella manera lo tenan dos das ms, se haba de morir todo, les mand buscasen un rincn con pastos y las tuviesen all hasta que llegase el capitn, a quien envi a buscar, con orden de que viniese l solo, y que al otro capitn con la gente lo dejase cogiendo vacas para otra tropa; y 1, para que despache stas, que vaya caminando poco a poco, adonde tienen orden de que camine; y tambin envo desde aqu orden a los de la Concepcin para que, adonde los deje, pues hay tantas vacas y bastantes pastos y buenas rinconadas, junten hasta el nmero de treinta mil cabezas, y envo a Miguel Caire con otro para que les diga adonde hemos visto mucho ganado para que all cojan, como cogern, porque les he dado la orden que pastan la tropa, y que con el ganado ligero vayan cogiendo vacas sobre 1, y que el otro flaco 1o vayan trayendo poco a poco; y as lo han hecho; y ya como lo hice sacar al corral, van volviendo en s, porque comen de noche y de da. Envoles tambin a decir adonde los aguardo el domingo trece, para ayudarles en lo que fuere menester. Y yo mientras tanto ando corriendo la tierra, me voy dos leguas de aqu a poner el real, en un valle grande que vimos ayer, para desde all hacer correras y aguardar la resulta del capitn de los Apstoles y del de la Concepcin. El da nueve por la noche nos llovi estupendamente desde las cinco de la tarde. El da diez envi al capitn.de los Apstoles a ver la tropa, y a. ver si pareca el capitn de ella, y tambin envo a lo mismo otros dos, hacia donde estn los de la Concepcin. Ahora me dicen los indios del Yapey que si no despacho luego la tropa de los Apstoles, no ha de llegar all ganado alguno, y que todo se ha de morir. Y yo no me atrevo, porque no conozco los indios, -y no s cul es de confianza ni cul no; y ms habiendo experimentado, cuando cont el ganado que a la puerta del corral se pusieron solos tres de ellos para ayudar y que fue menester que viniese mi gente a atajar y a espantar, y ellos se estaban en sus fogones, y porque los re, unos se fueron a la pampa y otros se metieron al corral, y esto despus de haberles dado, a todos los que parecieron, yerba la tarde antes y una carga de ella, y tabaco que les quera dar. No se la he dado hasta que venga el capitn, a quien se la dar, con lo dems que, hubieren

menester y yo tuviere. Vino el capitn de la tropa de los Apstoles, y le pregunt cuntas vacas haban recogido, fuera de las de la t1opa, y me respondi no llegaban a mil. Preguntme cuntas haba contado, djele que quince mil y quinientas, y djele tambin cmo era menester despachar luego aquella tropa, y que l con la mejor gente y mejor caballada se quedase a hacer otra tropa. Parecile bien, y pidime yerba y tabaco: ensele una carga que tena que darles y treinta manojos de tabaco, pero que no les dara hasta ver la tropa caminando, que entonces les dara para que repartiesen entre los que se quedaban y no venan con la tropa. Fui, (24 bis) tom, pero no le di ms que seis mates de yerba y dos manojos de tabaco, y lo despach a que despachase la tropa, la cual quiero yo hacer pasar el ro Negro y despus dejarla que vaya pian pian, pues del ro adelante hay pastos y por aqu no los hay. Dejo de poner aqu las preguntas y respuestas sobre haber o no cogido ms vacas; porque nunca es acabar; aunque puse no ms que quince mil y quinientas vacas, llegan casi al nmero de diez y siete mil. Y ms de dos mil terneras: pero veo las ta1es, que me parece imposible que djen de morirse muchas, por lo flacas que estn. Dice el capitn que es peste: a que respond, qu ms peste que tres meses de encierro de noche y de da y sin pastos? Finalmente, all fue a despacharla. Y yo me quedo aqu, aguardando la resulta de los de la Concepcin. Dios los traiga a los unos y a los otros, para que los ponga de la otra banda del ro Negro. Ya van fuera dos tropas del Yapey y dos de la Cruz, y segn entiendo habr ya pasado por arriba la una de la Concepcin, del capitn aca, a quien por ms que he hecho, no he podido ver, porque me dicen se fue hacia la sierra, adonde estn todos los dems. EI da once par a aguardar la tropa de los Apstoles, que lleg, y le dej en buen paraje de pastos, y adonde hay mucho ganado que pueden coger; y yo me voy al paso a aguardarlos. Volvieron los que fueron a la tropa de la Concepcin, y dicen es muchsimo el ganado que han cogido adonde les seal y que hay mucho que coger, y que quieren cumplir el nmero que les seal de treinta mil Vino con ellos Vera solo, pero sin el tabaco y sin el bechara, que dice no sabe qu se ha hecho; con lo cual alc el real, y me fui al paso, adonde me alcanz un chasque del Padre Pompeyo, su fecha de quince del mes pasado, adonde me seala que nos veremos: por lo cual le despacho al paraje, los pueblos de San Borja, del Yapey, Santa Mara y San Javier; y le escribo a su Reverencia; no voy yo, porque me dicen sus indios se retir ya su Reverencia al rodeo de sus vacas, para caminar con ellas a su estancia, y que para lo que se le ofreciere, le envo aquellos indios, los cuales llevan orden de si no encontraren al Padre en el sitio que seala, se vayan a San Borja por el camino por donde fuimos cuando entramos en la vaquera. Lleg este da un indio de los Apstoles, qu dice ser el secretario, el cual dice que no quiere que las tropas vayan divididas sino juntas y caminar. Instle una y ms .veces, y dice que no quiere, si no es que vayan todas juntas. Djele como ya haba quedado el capitn en dividirlas: dice que no importa, que l no quiere sino que vayan juntas, y que ya han cogido, a ms de las que cont, bastantes, y que caminarn; y por ms que le he dicho, no le hace fuerza. Enviles una carga de yerba y catorce manojos de tabaco; y pas el ro Negro. Tres leguas antes quedan las dos tropas de la Cruz descansando: despus de ella viene la de la Concepcin y la ltima, la de los Apstoles. Par el da trece, y el da catorce alcance la tropa de Jess y Mara en el Caranday25. El da quince salimos nosotros y la tropa que se qued atrs: caminamos el da diez y seis y diez y siete, y el diez y ocho paramos porque dicen se han quedado algunos indios con caballos cansados. El da quince les entregu a los de San Nicols treinta vacas para el camino, y al otro da por la maana me alcanzaron, sin vaca ninguna. Preguntles por ellas, y respondieron que se les haban ido. Dje1es que por qu no haban ido detrs de ellas, y

respondieron que no parecan, y otras tonteras a este modo, que no son para aguantar, porque luego se remiten a que no saben, que no parecen y se quedan tan frescos como si no hubieran nada, y se ren y se les da de todo tres bledos. Que me enoje o no me enoje, nada, nada se les da, antes parece 1o hacen de propsito, como entiendo lo hacen; y siendo as que vienen sin carne y que me han obligado a darles dos veces bizcocho, no hay forma de hacerles salir una vaca; hasta que ayer tarde mand a los de los guanoas que fuesen; los cuales fueron con uno de los Mrtires, y en menos de una hora trujeron lo que pudieron de una vaca, y lo dems lo dejaron, porque dicen no hay quien la traiga; pero a nada se menean los guarans. EI da diez y ocho apenas se mene, y de mala gana, uno de cada pueblo, con los guanoas, a ir a matar vacas. Es notable la pereza que ha entrado en ellos: ellos no queran otra cosa sino que nos quedsemos toda la vida all dentro de la vaquera, adonde hay muchas vacas y jabales 26, para correr y matar caballos y jabales y vacas de balde no ms: matar por matar, y estarse durmiendo y comiendo. Van con nosotros tres indios guanoas y una india infiel: sta la trae un indio de los guanoas, que ha mucho que se huy de San Borja, y la he catequizado, y la trae para bautizarse y casarse con ella. Conque son cinco indios guanoas, y con la india seis, los que vuelven; siendo as que no salieron de San Borja ms que dos. En todo cuanto hemos andado, que ha sido mucho, no hay rastro de tales yaros ni otros algunos: slo si las dormidas de los guanoas infieles; pero a ellos ninguno. Hay muchsimo ganado, en particular en muchas ensenadas27 en donde han entrado a vaquear y adonde han vaqueado; se vuelve a llenar. Slo de San Gabriel28 para ac en diez leguas no se ve vaca ni toro ni rastro. Vimos algunas chcaras de trigo, de lo que haban sembrado los portugueses, y es una bendicin de Dios lo bueno que est. Los pastos en la vaquera ya se han acabado, en lo ms de ella; no tiene que hacer esta vaquera, con la bondad en un todo, con la de los Pinares29 as en los pastos, como en las aguadas, como en las rinconadas, en el camino y en lo cerca, y en la comodidad; y tambin en la comodidad de hacer las vacas y el poder ver desde luego adonde las hay. Algo ms fra s es que sta, porque es tierra ms alta, pero mucho ms amena.

NOTAS

EI ttulo a folios 1 y 2 del manuscrito ofrece redacciones algo distintas, que aparecen respectivamente en las pgs. 9 y 11 de esta edicin.
2

Vaquear es aqu reunir y arrear ganado. El ms. dice tambin "hacer vacas" (otra expresin usual era "hacer vaquera"). Como carnear, cuerear, rumbear, vintenear, es uno de esos verbos exquisitos y raros que se crean en Amrica, casi siempre frecuentativos.
3

En 1701. Por fechas y sucesos prximos, ver nota 17.

Este San Gabriel es la ciudad brasilea en Ro Grande do Sul, donde actualmente sigue viviendo una numerosa poblacin negra. Los franceses se infiltraban desde Maldonado y Rocha (Uruguay), siendo el ms conocido intruso el pirata Etienne Moreau en 1720.
5

Es el ro Mbuty o Nbutu en Brasil (R. G. do Sul), afluente del Uruguay, poco ms abajo de San Borja en la misma orilla. Ara, tambin air (en el ms. siempre sin acento), significa "borrasca, tormenta", visto el contexto. A mi juicio, es la forma criolla (correntino-guaran) del espaol "aire". El criollo, careciendo de esta nocin, no concibe el aire sino cuando sopla.
6

Guanoas (en otros textos, goanoas): los indios guenoas, forma moderna que parece implicar la desaparicin de una diresis.
8

Hallar: el ms. dice "llorar", errneamente.

Paraje Tacuarembot. En primer lugar, Tacuarembot parecera ser un plural guaran (corno Laurelt, "los laureles" en Paraguay, a aproximar con Laureles, en Uruguay), y, por lo tanto, algo corno los "tacuaremboes", sin significado conocido, quiz un nombre comn (cf, caa tacuara, ro Tacuar). Hoy conocemos solamente la forma Tacuaremb. En segundo lugar, es un paraje, es decir, una estacin, estancia o paradero... de qu? Paradero de indios, Tacuarernb es un resto de territorio indio en Uruguay, lo cual explicara el que sea el nico departamento uruguayo que tiene nombre indgena, y para colmo, ocurre que justamente en su capital, homnima, est el Museo del Indio. En Brasil (R. G. do Sul), existen tambin Taquaremb y Taquar (ros).
10

Gaguar: ha de ser el ro Yaguar (Uruguay, departamento de Tacuaremb).

11

Cuaragat (ms adelante, tambin Caraguaty, sin identificar), es, sin duda, el ro Caraguat, como el Yaguar, un subafluente del ro Negro.
12

Probablemente, Caaguaz, agua (aguazo) del monte (caa), sin identificar.

13

Estos vaqueros son los que despus se llaman gauchos, voz cuya documentacin ms antigua es de 1782 (segn Corominas). En el ms. no se mencionan para nada la pulpera y el and, connotaciones de nuestros campos.
14

El capitn -como el teniente que aparece lneas despus- no 1o era del ejrcito (ni de salteadores, pese a las condiciones del pas de entonces), sino algo como tropero o capataz de estancia actual.

15

Partes se aade. Cabezada por cabecera.

16

17

Es la matanza que ningn cronista omite de indios -yaros, bohanes y charras en l702 por indios reducidos al mando de espaoles. Como ocurri en las puntas del ro Y, ste sera la leccin de Yir del ms.
18

Prrafo confuso.

19

San Gabriel sigue denotando aqu la ciudad brasilea antes citada. El mar es el ocano Atlntico; la sierra, la de Maldonado, Minas v Cerro Largo en Uruguay.
20

Aqu, en cambio, San Gabriel es la ensenada de Colonia del Sacramento. (Uruguay), aplicndose hoy ese nombre solamente a la isla con un faro de delante de la ensenada. Las alturas pertenecen al sistema de los cerros de San Juan. La demolicin y ruina de que habla el cura vaquero a seguida es la causada en Colonia por la lucha hispano-portuguesa. Por Ro, ms adelante, ha de entenderse el Ro de la Plata.
21

EI reverso de esta tristeza es la alegra de comer vaca: fogn, asado con cuero, churrasco, churrasquera, parrillada. En una palabra, la fiesta gaucha.
22

Curiosa grafa de arroyito. El ms. dice noviembre por error. Pero al margen est escrito diciembre.

23

24

Esta voz criolla, bechar, sin acento en un caso ulterior, indica una especie de tela. Con este significado, su etimologa me parece evidente: del portugus vestuaria, vestuario, en el sentido de la parte que en las congregaciones religiosas se da en especie para vestirse. El grupo st tambin aqu se vuelve ch (como vichar de avistar, vichadero, de un supuesto "avistadero", una atalaya o miranda). 24 bis Fui: el ms. Dice Y ni errneamente.
25

Caranday: tal vez, un ro que no reconozco. Pero es tambin el nombre de una palmera (Trithrinax brasiliensis), que Herter da como extraa al pas y cultivada. Estos jabales sean quiz los cerdos monteses o piaras alzadas que Larraaga observa abundantes un siglo despus. Ver mi Seleccin de este naturalista.
26

27

El copista, por error, habla escrito antes "sendas", que aparece testado. Hay que hacer notar que ensenada, aqu, no es la de mar, sino rincn, rinconada de campo comprendido entre lomas, cuchillas, montes y corrientes de agua (ros, arroyos, zanjas, caadas), donde las ganaderas quedan naturalmente confinadas y son asidas con facilidad por los vaqueros o gauchos. reas de captura vaquera o gaucha, las ensenadas, rincones, rinconadas o potreros naturales o sobrealzados con pircas en este pas son el origen de los departamentos uruguayos, los cuales son, precisamente, aquellos, modernizados (administracin civil, burocracia, polica). En prximo ensayo, tratar de este especial tema uruguayo, intacto hasta ahora.
28

De nuevo, la ciudad brasilea.

29

Se refiere a los bosques de pino del Brasil (Araucaria angustifolia o brasiliana), al Norte de las Misiones. Talmente Pinares figura en el conocido mapa del P. Quiroga en 1749 (Roma, 1753).

Intereses relacionados