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Capital financiero,

propiedad inmobiliaria
y cultura
Consejo asesor de la coleccin ConrraTextos:
Manolo Borja, Mela D;vila, R,lfael Crasa, Magda Polo,
Jorge Ribalta y Gcrard Vilar
David !-hHvey, Neil Smirh
de est,) edicin. Museu d'Art Contemporani de Barcelona >'
Scrvei de Publicacions de la Universitat Autnoma de Barcelona
Tr:uluccin d(" Anfonio Fern:ndez Lera
Edicin:
Universir:H Autnoma de Barcelona
Servei de Publicacions
08 [93 Bellaterra (Barceluna). Spain
hnp:/Ipubl icaeions. uab.es
sp@uab.es
ISBN 84-490-2409-9
Museu d'Art Conremporani de RHcc!ona
hrrp://www.macba.es
publicac@macha.es
ISBN 84-89771-\\-\
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Universl1at Autonoma de Barceluna
Servei de Publicacions
Depsito Legal: 13. 30.693-2005
Todos los dcrechos reservados. Ni la totalidad ni parte de este libro puede
ser reproducido sin permiso escrito del cditor.
M,tE ;t(
ndice
Prc'llogo. I,-di /jOI";.? ............................... 9
El cil' la n:nta: la glob,lli/"K1Il r b 11l('rC;llltili/.,lt.'In
Jt' la cultura, J.)allid l-filn!l'V 29
l. Re1lta Illonopolista \" (Ol1lpctl'na , _.. 30
2. i\V('ntlJ(JS en e] comercio dd vino . 38
3. Iniciativa emprendedora urbana, rema monopolist<l
y formas mundiales 42
4. Capir;11 simblico (okctivo, m:HCIS (k distincin
\' n:nt:,,," monopolistas , 47
5. Rema monopolista y espacios de esperanza 54
El rc:dillH'llsioll,\mil'llW de bs Cilllbdt's: 1:1 glob,\lil.;\cin
y el llr1XlIlislllO lll;'olihn;,1. ;\h'il Slllit}, 59

la gl()b;lliz,lli('lIl \' el urbanismo ncnlibcr;t! .60


2. El urbanismo neoJibcral """""""""" .. , .... , 63
,Lj,jl Cillda..d !"cv]nchis(] """"""" " '" ,,7'1
4, Conclusin: n:\';\IH:hi"mo v 1111('VO Jlllllld!;1hsrno 7S
M pn por der!
Prlogo
Revolucin y contrarevolucin
en la ciudad global
l. Presentacin: los urbanistas e investigadores urbanos
norteamerica.nos contra la ciudad capitalista actual
Espacios de esperanza, as rinda su ltimo libro David
vey 1, Sin embargo, las intervenciones de Harvey, como la de
Neil Smirh y los otros dcstncados pnrticip:ultcs norteamerica-
nos en los Dilogos sobre la Ciudad del Siglo XXI (FrulTI de
las Culrur3s Barcelona 2004), no eran precisamente esperan-
zadoras. Tamo los dos amores citados como Saskia Sasscn, la
famosa autora de La ciudad g/aba/
2
, Michael eohen
3
, ex
directivo del Banco Mundial, Mike Ocar, autor de un libro ya
clsico sobre el nuevo modelo urbano4, o Tom Angotti, profe-
sor de la Ciry Univcrsiry New York )' ediror de Planncrs
Ncrwork5, prcscntaron un panorama IllUY crtico, casi apoca-
1 HARVE", D. Espado:s de e:spcrullza. Madrid, Akal, 2003.
2 SASSEN, S. T}; Global Ci/)': NclV York. LCllldoll. 1'01.:)"0. Princcwn,
N.J.: Princcwn Univcrsir)' Prcss, 2001.
J COHEN, M. Poli/iea IIr1Jal/{l y dc:sarrollo Un programa para
el decenio de 1990. Washington: Banco Mundial, 1991; Prep:Hing for the
Urban ':uture (con Ruble, Tukhin y Garlalld). Washington D.e.: Wilson
Ccntcr-Smirhsonian Insritute, 1996.
4 DEi\R, 1\-1. From C}icago ro LA. Thousand Oaks (Calif.): Sage
Publicariolls, 2002.
5 ANGOTfI, T. Metropolis 2000, IJlamlillg, IJOlleT/Y al/(I IJOfitics. Nueva
York: Roul1cdge, 1993.
9
MatE Jrcegdoporaer
JORDI BORjA
Iptico, de las ciudades de hoy, tamo en lo que se refiere a Nor-
teamrica como al resto del mundo. Algunos invitados que no
pudieron asistir, COIllO Michael Sorkin o Mikc Davis, o que
nos han visitado recientemente, como Richard Senncrr,
Edward Soj., o Rich.,rd Ingersol1
6
, h.,n expresado posiciones
similares. La coincidencia entre autores marcadamenre radi-
cales", como Harvey, Smith, Angotti o Davis, con otros de
talante ms liberal (concepto en sentido norreamcricano),
COIllO eohen, 5.,SSCIl, Dear o Sorkin, es significativa: nuestra
poca replantea la razn de ser de la ciudad, las dinmicas dis-
gregadoras son muy fuertes y las incertidumbres sobre su futu-
ro, crecientes.
Los textOs de Harvcy y Smirh nos proponen claves inter-
pretativas sobre las ciudades en la globalizacin. Neil 5mith
expone una interesante sntesis sobre la relacin emre globa-
lizacin y urbanismo a partir de exponer algunos casos
anecdticos y constarar la profunda crisis de las polticas
locales de reproduccin social .. (vivienda, educacin, servi-
cios sociales, etc.), que han sido histricamente propias de
los gobiernos municipales o regionales. Los nuevos espacios
locales, la ciudad exrensa o el espacio urbano-regional se han
convertido, por otra parte, en territorios de organizacin de
la "produccin social .. (conjunto de facrores que intervienen
en el proceso econmico de produccin de bienes y servicios),
pero de gobernabilidades dbiles y fragmentadas. Esto con-
lleva a que se agudicen las contradicciones y se acenten las
polticas revanchistas o represivas. Tanto Smith como au-
tores tan distinros como Sassen y Angotti, a partir de su co-
6 DAVIS, M. Vt'r espccialmcntc "P!:lncra de ciudadcs-miseria. Ncw Lcfr
Rt'vicw. 26 (2004}. Ed. espaola; SOHKIN, M. Vanoaoll/!s en 1111 parqlle
temtico. Barcelona: Gustavo Gili, 2005; SENNETI, R. El respeto.
Barcelona: Anagrama, 2003: SOJA, E. Pvstmetropolis: Critica! Stlldies o(
Cities alld Reglo/ls. Oxford: Basil Blackwell, 2000; [NGEHSOU., R. "Tres
tt'sis sobre la ciudad". Revista de Occidente 185 (i\-ladrid).
10
M pn ~ g i d o por der!
PRlOGO
naCImIento de las ciudades norteamericanas, denuncian la
emergencia de un "fascismo urbano. En resumen, el c o n ~
fliera social (o la nut.:Ya lucha de clases) se ha desplazado,
relativamente, del mbito del estado-nacin y del lugar de
trabajo a los terrirorios locales y 31 nexo entre [o loc31 y [o
global'-
Harvey parte del concepto de renta monopolista para defi-
nir la posicin de los acrores dominantes en el espacio urb3-
no-regional: aquel[os que poseen el capital suficiente para
instalarse en lugares nada les de la globa[iz3cin y obtener del
secror pblico las inversiones necesarias en capital fijo para
que esros lugares, ciudades ms o menos globales, sean com
petitivos. La competitividad requiere apost3r por la distin-
cin, [a diferencia, 10 cual se expresa especialmente mediante
la imagen o el perfil de la ciudad, la ofert;l cu[tuml, el
ambiente urbano. Pero, por arra p;lrte, bs firmas globa[iza-
das tienden a la cre3cin de producros y entornos estandari-
zados, [o cual 3 b larga har que todos los espacios globales
dejen de ser competitivos. En cierro modo, siempre en el ime
rior de un3 matriz marxial13, Harvey nos anuncia b crisis de
la ciudad y del sisrema postindustrial capitalista.
En esta introduccin expondremos algunas reflexiones
sobre la misma temtica tomando corno principal referente
concreto el caso de Barcelona. Por Ull parre, tenemos en cuen-
ta [as comribllcioncs de los aurores citados y orros que h311
analizado las contradicciones de [a ciudad postindusrrial
8
. Y
por arra, avanzaremos algunas hipresis sobre el caso ban:clo-
ns a parrir de la emergencia de nuevas prcricas pblicas
desde los inicios de la dcada de los noventa, de l:ts respuestas
7 BORJA, J.; CASTELlS, M. Local y global. Madrid: Taurus, [997.
~ Corno Ascher en Nuevos principios de urbanismo (Madrid: Alianza,
2003); Amendala en la Ciudad Pos/moderna (Madrid: Celeste, 2000) y
Castells en La era de la informacin/Madrid: Alianza, 2000) y La socio-
loga urbana" de Manuel Castells {l. Susser ('{l. ,\iladrid: Ali'll1za. 2001).
11
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JORDI BORjA
ete.). Los poderes locales y regionales deben reorientar sus
funciones hacia la produccin social, puesto que la "com-
petitividad" del territorio corresponde a esta escala ms que
a la del estado-nacin. Pero no disponen de las competencias
y recursos para ello
13

e) La sociedad urbana se ha hecho ms compleja, ms indi-


vidualizada y ms multicultural. Las grandes clases sociales
de In poca indllstrinl se han fragmentndo, los grupos socia-
les se definen en funcin de criterios mltiples (territoriales,
culturales, etc. adems de su relacin con la produccin), la
auronoma del individuo se ha multiplicado. Los c o m p o r r a ~
mientas urbanos se han diversificado (en los tiempos, las
movilid3des, bs [ebciones 50ci3les, etc.) y, por lo tanto, tam-
bin las demandas. Las polticas urbanas hoy no pueden ser
simplemente de oferta masiva dirigida a grandes colectivos
supuestamente homogneos.
f) Pero, paradoja: al mismo tiempo que individuos y ciu-
dades apuestan por la dis[ncin y la diferencia, las pamas
culturales se globalizan y se homogeneizan
l4
. Arquitecturas y
formas de consumo, informaciones y comportamientos de
ocio, lenguas (1<15 variantes del pseudoinglsj y vestimentas se
banalizan y pierden sus elementos distintivos cualificantes. La
carrera hacia la competividad mediante la distincin lleva a
la no-competitividad mediante la banalizacin.
g) La gobernabilidad de los territorios urbano-regionales se
convierte en un difcil desafo. Especialmente difcil debido a
los factores citados que ahora resumimos:
lJ $:-.11"1'11. N. El Tt'dilllt'llsionamierHO de las ciudades. en este volumen.
14 HARVEY, D. El arte de la rema, en este volumen.
14
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JORDI BOR]A
actuales. Por una parre, la conciencia de las desigualdades
sociales, el afn de distincin, el miedo a los arros y el refugio
en la vida privada son muy funcionales con respecto al modelo
del urbanismo globalizado que describimos ms adelante. Por
arra parte, surge una contestacin cultural a los impactos de la
globalizacin y de la economa mercado sobre el territorio.
La defensa del patrimonio construido, del paisaje, de la
poblacin y sus habilidades, de las relaciones sociales conso-
lidadas por el tiempo, de la lengua y de las culturas especfi-
cas, y la valorizacin de la animacin urbana (por ejemplo de
la calle y el espacio pblico como elementos fundamentales
de la ciudad), todo ello cuenta cada vez ms en la resistencia
a los proyectos privados o pblicos con fuertes impactos
sobre el territorio. El rechazo a la homogeneizacin cultural
que conlleva la globalizacin tambin forma parte de los
actuales procesos urbanos.
La cuestin es si estas resistencias son simplemente una opo-
sicin legtima pero conservadora o, por el contrario, pueden
ser una palanca de desarrollo autocemrado en nuestro mundo
global. En todo caso, las anteriores reflexiones matizan las posi-
ciones crticas que se expresan en los textos de Smith y Harvey.
4. Urbanismo globalizado versus urbanismo ciudadano
En este texto parece ms pertinente detenerse sobre los mode-
los de desarrollo urbano. Es evidente que existen unas dinmi-
cas territoriales empujadas por la globalizacin (Smith) en un
marco imperfecto de economa de mercado dominado por los
que disponen de "rentas monoplicas (usando el lenguaje de
Harvey). Pero tambin lo es que hay dinmicas de signo con-
muio o que modifican los efectos de las primeras.
El modelo de desarrollo urbano caracterstico de la era de
la globalizacin es el de la "urbanizacin difusa y discontinua
mediante "productos urbanos" constitutivos de enclaves o
18
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JORDI BORjA
Sin embargo, las crecientes desigualdades en el territorio, la
divisin cada vez ms manifiesta entre (,incluidos y excluidos
que caracteriza por ahora ms a la ciudad americana que a la
europea, pero tambin prescme entre nosotros, pueden dar
lugar a lIna .. lucha de clases en el territorio o una conflicti-
vidad asimtrica31 de difcil gestin en la fragmentada demo-
cracia local. La agudizacin de los conflictos entre colectivos
sociales segregados puede desembocar en el "fascismo urba-
no que recientemente anunciaba Sassen
3J
.
5. Sobre el hipottico modelo Barcelona
Existe un modelo de transformacin urbana denominable
Barcelona
J
"? Es solamente una marca, una etiqueta de mar-
keting urbano exitoso
35
? Existe, en todo caso, la percepcin
J2 DELARUi-:, Jacques. Banliel/s en diffiwlt: la rlgation. Pars, 1991. El
autor, delegado del gobierno para la ciudad (equivale a viceministro,
dependiente del iefe de gobierno}, utiliz ya el concepto de "lucha de cIa-
ses en el territorio". El Censis (Centro de Estudios Sociales, Roma) acu
el concepto de conflictividad en sus informes anuales, a
principios de los novenra.
33 S."SSEN, S. Intervencin en los Dilogos sobre la Ciudad del Siglo XXI
{Forum 2004}. Ver tambin su artculo ,,1 "senza potere" protagonisti del
futuro,. Atlante di un'altra economia. Politiche e pratiche del cambia-
mento. Roma: Manifesrolibri, 2005.
H BORJA, J. ed. Barce/olla. UII modelo de transformacin urbana. Quito:
Programa de Gestin Urbana/Banco MundialfNaciones Unidas, 1995.
Tim Marshall ha publicado un conjunto de textos que ofrecen un pano-
rama analtico muy completo sobre el "modelo Barcclona*, incluyendo
una perspectiva crtica al final: Transforming Barcelona. Londres: Rou-
t1edge, 2004.
l5 8ALlBREA, M. P. Barcelona, del modelo a la (www.desacuer-
dos.org). Una versin anterior de este texto se encuentra en Tim Mars-
hall, op. cit.
22
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JORDI BORJA
que consideran ambos modelos dos caras de la misma mo-
neda
4o
.
El Forum, relativo fracaso cultural y poltico (o de mar-
keting), es en su dimensin urbanstica una expresin de la
ciudad que apuesta por la insercin global: se rrata de un
urbanismo orientado a la demanda externa
41

Mientras que la ciudad-centro (Barcelona municipio)


se oriema a ser un parque temtico del sector terciario que
pretende ser de excelencia, aunque predomina la aferra de
servicios de ocio, en la regin merropolitana emergen las con
4
rradicciones propias de la urbanizacin global izada: espacios
fragmentados por autopistas y una red del ferro (tren, merro,
rranva) muy arrasada; desarrollos privatizados de baja den-
sidad de urbanizaciones de viviendas, adosadas o no; hiper-
consumo de suelo, agua y servicios en generalj segregacin
social y funcional crecientes; urbanizacin discontinua y des-
pilfarradora; enclaves especializados.
Urballismo en el siglo XXI. Barcelona: UPC. De Moncancr ver cambien:
Repensar Barcelona. Barcelona: UPC, 2003 (seleccin de artculos de
1984 a 2001 l. y de Borja, las referencias citadas en la nota 28. Sobre el
modelo Barcelona es imprescindible la consulta de la coleccin de publi-
caciones de Aula Barcelona, iniciada en 1999, titulada precisamente
Model Barcelona (en catal::n, con un resumen en ingles}. No son textos
crlticos pero s que se trata de slntcsis bien informadas realizadas por los
profesionales protagonistas de la gestin urbana de los aos ochenta y
noventa. Edicin a CiHgO de la Fundaci Bosch Gimpcra-Univcrsitat de
Barcelona. Para una visin m::s critica, ver la excelenre revista de la
FAVB. El Cmrer. Ver tambin CArEL, H. El modelo de Barcelona, IIn
examen critico. Barcelona: Ed. del Serbal, 2005.
40 AA. VV. Barcelolla, marca registrada. UII modelo para desarmar. Bar-
n'lona: Virus. 2004; AA.VV. La otra cara del FTllm de las Culturas SAo
Barcelona: Bellaterra, 2004; DELGADO, M. Elogi del viO/10m, del model
Raree/Olla a la BareelOlla real. Barcelona: Ed. 1984, 2005.
41 OomllS 866 (enero de 2004l y Revue Urbanisme. 339 {noviembre
diciembre 2004).
26
M 'r pn El do por der!
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EL ARTE DE LA RENTA
do que produce un vino de extraordinaria calidad que puede
venderse a un precio monopolista. En esta circunstancia, el
precio monopolista crea In rental'. La modalidad geogr:ifica
seria la centralidad (para el capitalista comercial) en relacin
con, por ejemplo, la red de transporte y comunicaciones, o la
proximidad (pan.! la cadena hotelera) en rebcin con una acti-
vidad altamente concemrada (como por ejemplo un cemro
financiero). El capitalista comercial y el empresario hotelero
estn dispuestos a pagar una prima por el terreno debido a su
accesibilidad. Esras son los casos indirectos de renta monopolis-
ta. No se comercia con el terreno, el recurso o la ubicacin geo-
grfica de cualidades excepcionales, sino con la mercanca o el
servicio que se producen mediante su uso. En el segundo caso,
se comercia directamente con el terreno o el recurso (como
cuando tinos viedos o tinos terrenos inmobiliarios de primera
categora se venden a capitalistas y financieros multinacionales
con fines especulativos). La escasez puede crearse por el prOCe-
dimiento de impedir los usos actuales del suelo constituido en
recurso)' especular sobre valores futuros. La rema monopolista
de ('st ... tipo puede extenderse a la propiedad de ohms de
(como un Rodin o un Picasso), que pueden (y cada vez ms)
comprarse y venderse como inversiones. La excepcionalidad del
Picasso O del terreno es [o que constituye, en este caso, la base
para el precio monopolista.
Ambas formas de renta monopolista se combinan a
do. Un viedo (con su chatealf y su entorno fsico excepciona-
les), clebre por sus vinos, puede venderse direct:lnlentc a un
precio monopolista, como tambien puede hacerse con los
vinos de excepcional sabor que producen sus tierras. Un
so puede adquirirse para obtener ganancias de capital, y luego
ser arrendado a un tercero que lo exhibe por un precio mono-
polista. La proximidad a UIl centro financiero puede ser obje-
to de venta ranto directa como indirecta, por ejemplo, a la
cadena hotelera que lo utiliza para sus propios fines. Pero la
diferencia entre estas dos formas de renta es importante. Es
JI
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El ARTE DE LA RENTA
relevancia conceda Adam Smith, y que en los ltimos aos se
nos ha presenrado ad ll(lIlSeam COIllO I:l fuerza recrora en la ide-
ologb neoliberal de 1:1 glohaliz:lcill conrempor:inca.
Pero es aqu donde con mayor claridad puede \'crse la i t 1 l a ~
gen especular de la primera contradiccin: los procesos mer-
C;lntiles dependen crucl:llmenrc dd monopollo individual de
los capitalistas (de rodo tipo) sobre los medios de produccin
de plusvala, incluidas las finanzas y la tierra (recordemos que
roda renta es un retorno al poder monopolista de la propiedad
privada sobre cualquier pon.-in del planeta). Por consiguien-
te, el poder monopolista de la propiedad privada es a la vez el
punto inicial y el punto final de roda actividad capitalista.
Existe un derecho jurdico no comerciable en la base misma de
todo comercio capitalista, que convierte la opcin de no
comerciar (acaparamiento, retenciones, comportamiento mez-
quino) en un problema imporranre en los mercados capitalis-
tas. La pura competencia comercial, el libre intercambio de
mercancas y la perfecta racionalidad de los mercados son, por
tanto, mecanismos bastante inusuales y crnicamente inesta-
bles para la coordinacin de las decisiones de produccin y
consumo. El problema radica en nuntencr las relaciones eco-
nmicas lo suficientemente comperitivas, a la vez que se con-
servan los privilegios monopolistas individuales y de clase de
la propiedad privada que constituyen la base del capimlismo
como sistema poltico-econmico.
Este ltimo punto requiere una explicacin adicional para
acercarnos un poco ms al terna en cuestin. Suele suponerse
errneamente que la indicacin ms clara del poder monopo-
lista a gran escala y de mximo nivel se encuentra en la centra-
lizacin y concentracin del capital en las megacorporaciones.
A la inversa, suele suponerse, de nuevo errneamente, que la
dimensin pequea de una empresa es un signo de una situa-
cin competitiva en el mercado. Segn este criterio, un capita-
lismo anteriormente competitivo se ha ido monopolizando
cada vez ms con el paso del tiempo. El error tiene su origen en
35
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EL ARTE DE LA RENTA
(despus de prolongadas barallas legales e inrensas negocia-
ciones) a rerirar paularinamente el uso de expresiones tradi-
cionales" en las etiqul:las dl: los vinos, que en su caso podan
incluir trminos corno chateau y dOl1laille junto a trminos
genricos COIllO champaglle, burgulldy, chablis o saufeme. De
este modo la industria europea del vino, encabezada por
Francia, trata de conservar Ins rentas monopolistas mediante
In insistencia en las virtudes excepcionales de la tierra, el clima
y la tradicin (roda ello agrupado bajo el trmino francs
terroir) y en el carcter distimivo de su producro certificado
por una denominacin. Reforzado por controles instituciona-
[es como b a/JI)ellatiol1 ccJ1ltr61e, el secror francs del vino
insiste en la autemicidad y la originalidad de su producto, que
sirve de fundamento ptlra In excepcionalidtld en 1:1 que puede
basarse la renta monopolista.
Australia es uno de los p;:lscs que ~ l C c e d i a dar este paso.
Chateau Tahbi[k, de Victoria, se prest a ello con la retirada
del Chateali de su etiqueta y con esta displicente dedarJcln:
Estamos orgullosos de ser australianos y no necesitamos uti-
lizar trminos heredados de otros pases y culturas de tiempos
pasados,,]. Como compensacin, idenrificab,ln los factores
que una vez combinados nos otorgan una posicin excepcio-
nal en el mundo del vino. La suya es una de las seis nicas
regiones vincolas del mundo donde el mesoclima est decisi-
vamenre influido por la masa de aguas fluvia[es (los Ilumero-
sos lagos y lagunas locales modcran y enfran el clima). Su
suelo es de un tipo excepcional (enconrrado nicamenre en
orro lugar de Victoria), descrito como limo roio-arctloso co[o-
reado por un conrenido muy elevado de xido frrico, que
tiene UIl efecro positivo sobre la calidad de la uva y aade a
nuestros vinos un determinado carcter regional inconfundi-
ble. Estos dos factores se unen para definir los l.agos Nagam-
j Tahhilk \Vil/e Clllb, 2QOO: W/ille Cl/lb CirC/I/tr. nm. 15. junio de 1000.
Tahbilk \,(finery ,lnd Viner.nd, Tabilk, Vi(toria, AlIStr:!i,l.
39
MatE Jrcegdoporaer
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EL ARTE DE LA RENTA
respecro) para obrener venrajas en la produccin y en la
piacin de plusvalas medianre su movimienro de un sirio a
arra. Desde luego, es posible idenrificar rendencias que se ajus-
ran a modelos sencillos de ('una carrera hasra el fondo, en los
cuales la fuerza de rrabajo ms barara y ms fcil de explorar
se convierte en el crirerio gua para las decisiones sobre movi-
lidad e inversiones de capiral. Pero rambin exisren abundan-
res indicios en senrido contrario, que sugieren que ello consri-
ruye una simplificacin burda y excesiva cuando se proyecra
como explicacin y causa nica de la dinmica del desarrollo
geogrfico desigual. El capiral, en general, fluye en las regio-
nes de salarios elevados con la misma facilidad que en las
regiones de salarios bajos, y a menudo parece guiarse geogr-
ficamenre por crirerios diferenres de los esrablecidos conven-
cionalmenre ranro en la economa poltica burguesa como en la
marxlsra.
El problema, en pane (aunque no roralmenre), es resultado
del hbiro de ignorar la caregora de capiral en bienes races y
la considerable imponancia de las inversiones a largo plazo en
el enrorno edificado, que son por definicin geogrficamenre
inmviles (excepro en el senrido de accesibilidad relariva). Ta-
les inversiones, en panicular cuando son de ripo especularivo,
requieren siempre oleadas de inversiones an ma}'ores si la pri-
mera oleada resulta renrable (para llenar el cenrro de conven-
ciones necesiramos hoteles que a su vez exigen mejores medios
de rranspone y comunicaciones, lo que a su vez requiere una
ampliacin del centro de convenciones ... ). As pues, en la
dinmica de las inversiones en zonas metropoliranas inrervie-
ne un elemenro de causalidad circular y acumulariva (observe-
mos, por ejemplo, roda la remodelacin de los Docklands en
Londres y la viabilidad financiera de Canar)' Wharf, que de-
pende por igual de nuevas inversiones r::lnrO pblicas como pri-
vadas). A menudo las maquinarias de crecimienro urbano
rienen que ver simplemenre con esro: la orquesracin de la din-
mica del proceso de inversiones y la provisin de inversiones
45
M,tE ;t(
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EL ARTE DE LA RENTA
cuanto a estilos de vida y tradiciones literarias, con el respal-
do de un aluvin de libros, exposiciones y evenros cuhurales
que celebran su carcter distimivo. Todo esro se ha presenta-
do con nuevos adornos arquitectnicos de marca" (la (Orre
de telecomunicaciones de Norman Fostcr y el flamante y blan-
co Museu d'Art Comemporani dc Barcelona (MACBA) de
Richard Meier, sinlado en medio del tejido urbano, un (3nto
degradado, del casco antiguo) y gran cantidad de inversiones
destinadas a abrir e! puerro y las pla}'JS, recuperar terrenos
abandonados para la Villa Olmpica (con ulla atractiva refe-
rencia al utopismo de los icaria nos) y convertir lo que antes
era ulla vida 1l0Cnlrna bastanre lbreg<l e incluso peligrosa en
un panorama abierro de espectculo urbano. A roda esro
comribuyeron los Juegos Olmpicos, que abrieron grandes
oportunidadl's dc coscchar rClltas monopolistas (Samaranch,
presidente de! Comit Olmpico Internacional, tena casual-
mente grandes intereses inmobiliarios en Barcelon:l).
Pero el xito inicial de Barcelona parece profundamenre
inmerso en la primera contradiccin. En la medida en que las
oportunidades de recaudar abundantes rentas monopolistas se
prescntan sobre la base del capital simblico colectivo de Bar-
celona como ciudad (los precios de la propiedad inmobiliaria
se han disparado y el Royal Institurc of British Architects ha
concedido al conjunto de la ciudad su medalla por logros
arquitecrnicos), su irresistible atractivo deja una estela de
rnercamilizacin multinacional cada vez ms homogcneizado-
r.::l. L1S lilrimns f.1SC::S de urbanizacin de la zona porruaria
parecen exactamente iguales a otras cualesquiera del mundo
occidental, la increble congestin del trfico provoca presio-
nes en favor de construir bulevares que atraviesen determina-
das zonas de la parte antigua de la ciudad, las grandes tiendas
multinacionales sustituyen a las tiendas locales, la renovacin
de antiguos barrios obreros provoca el desplazamienro de anti-
guas poblaciones residenciales y destruye el tejido urbano
anterior, y Barcelona pierde algunas de sus marcas de distin-
49
M,tE ;t(
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DAVID HARVEY
a menudo va unido a los valores puros de autenticidad y
originalidad y a una esttica de particularidad cultural no
constituya tampoco una base adecuada para una poltica de
oposicin progresista. Puede caer con excesiva facilidad en
una poltica de identidad local, regional o nacionalista de corte
neofascista, de la cual ya se han producido demasiados snto-
mas prcocupantes en muchos puntos de Europa. Se trata de
una contradiccin esencial que a su vez la izquierda debe
afrontar. Los espacios para una poltica transformadora exis-
ten porque el capital nunca puede permitirse cerrarlos, y la
oposicin de izquierda, poco a poco, va aprendiendo a utili-
zarlos mejor. Los fragmentados movimientos de oposicin a la
globalizacin neoliberal, tal como se han manifestado en Seat-
tle, Praga, Melbourne, Bangkok y Niza, y ahora, de una forma
ms constructiva, en el Foro Social Mundial de Porto Alegre
(en oposicin a las reuniones anuales de las lites empresaria-
les y los jefcs dc gobierno en Davos), son un indicativo de ese
tipo de poltica alternativa. No es totalmente contraria a la
globalizacin, pero desea que csta se produzca en trminos
muy distintos.
No es casual, por supuesto, que sea la ciudad de Porto Ale-
grc, y no Barcelona, Berln, San Francisco o Miln, la que se
abre a esta iniciativa. En esa ciudad las fuerzas de la cultura
y de la historia estn siendo movilizadas por un movimiento
poltico (encabezado por el Partido de los Trabajadores
de Brasil) de un modo completamente distinto, en busca de un
capital simblico colectivo de tipo diferente de aquel que es
objeto de ostentacin en el Museo Guggenheim de Bilbao o
en la ampliacin de la Tate Gallery de Londres. Las marcas
de distincin que se acumulan en Porto Alegre provienen de
su lucha por elaborar una alternativa a la globalizacin que
no capitalice las rentas monopolistas en panicular, o que no
se rinda al capitalismo multinacional en general. Al centrarse
en la movilizacin popular, construye activamente nuevas for-
mas culturales y nuevas definiciones de autenticidad, origina-
56
MatE pnegkJoporden Jtor
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REDIMENSIONAMIENTO DE LAS CIUDADES
ca de Nueva York se: encargara de la seguridad en las escue+
las de la ciudad, por encargo del Comit Escolar Municipal. A
finales de 1998 se produjo el tercer acontecimiento relaciona-
do con el papel del capital en la ciudad. El alcalde Giuliani
anunci un descomunal regalo de Navidad" para las lites
capitalistas de la ciudad. En respuesta a las amenazas de
trasladar la Bolsa de Nueva York hasta Nueva Jersey dos o tres
kilmetros ms arriba del ro Hudson, el alcalde anunci una
subvencin fiscal de novecientos millones de dlares con el
pretexto de que as la Bolsa se quedara en la ciudad!. Se
trataba sencillamente del ltimo y el mayor de una serie de
gcosobornos pagados por la ciudad a las corporaciones
mundiales. La subvencin inclua cuatrocientos millones de
dlares con los que el Ayuntamiento y el Estado de Nueva
York construiran en Wall Street unas nuevas oficinas de
60.000 menos cuadrados para la Bolsa neoyorquina. En nin-
gn momento se iment decir que In necesidad fin:lncicm era
uno de los argumentos que haban impulsado a alcanzar este
acuerdo. La subvencin se hizo pblica en un momento en que
el Do\\' Jones se disparaba hacia los 1-1.000 plintos (un alimen-
to sin preccdenrcs del 400 % en once alias) y la Bolsa de
Nueva York estaba obteniendo plusvalas inslitas de las eco-
nomas de todo el planeta. Los funcionarios del Ayuntamiento
y del Estado de Nueva York se refirieron al acuerdo como una
alianza" entre el gobierno y el capital.
El 4 de febrero de 1999 sucedi el cuano y ms horrendo
de estos indicativos acontecimientos. Cuando Allladou Dia-
11o, jovcn inmigrante guinea no, regresaba a su apartamento
aquella noche, fue abordado por cuatro agentes de p;lisano
que rpidamente sacaron sus armas y le dispararon a qucma-
rropa. Dispararon un total de cuarenta y una babs, diecinue-
ve de las cuales acribillaron el cuerpo de Diallo. Diallo iba
1 BAGU, Charles v. oCity md Sratc Agrcc [O $900 Million De.ll to Keep
Ncw York Stock Exchangc. Ncw York TiIl/I'S, 23 de diciemhre de 1999.
61
M 'r pn El do por der!
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REDIMENSIONAMIENTO DE lAS CIUDADES
des. En primer lugar, los sistcmas de produccin quc con ante-
rioridad se definan a escala regional, como ya hemos visto, se
vieron cortados de raz con respecw a su contexro nacional
ltimo, lo cual desemboc no solo en la desindustrializacin,
sino en el proceso de reestructuracin y desesrrucruracin
generalizadas a nivel regional, proceso integrado en una reela-
boracin de las jerarquas de escala establecidas. En lugar de
estos sisremas de produccin han surgido regiones de pro-
duccin que son poco ms que centros metropolitanos amplia-
dos, o regiones que abarcan varios de tales centros. La escala
metropolitana vuelve a dominar sobre la escala regional, en
vez de 10 contrario. La produccin global se organiza cada vez
ms en el mbito metropolitano. En gran medida, Silicon
Valley, Bangkok y Sao Paulo reemplazan y suplanran a las
regiones del noreste de Estados Unidos, los Midlands ingleses
y la cuenca del Ruhr. As, por una parte la economa mundial
reestructurada ya est rehaciendo las ciudades del siglo XXI
como plataformas dirigentes de la produccin global.
Pero en segundo lugar tambin c s t ~ i teniendo lugar la con-
secuencia lgica de todo ello. Los estados nacionales, que
desde principios de los setenta hasta los noventa han tenido
que afront3f bruscas crisis econmicas salpicadas, a su vez,
por rachas de rpida expansin de los mercados, han entrado
en un proceso de creciente desmembramiento respecto de las
economas de los territorios, y, debido al grado de migracin
de capital y trabajo, ya no se hacen cargo necesariameme de
los costes de reproduccin soci31 relaciol13dos con las fuerzas
de trabajo que ocupan el territorio del estado. En Estados Uni-
dos, la negativa del presidente Ford a sacar de sus apuros a la
ciudad de Nueva York en el curso de una profunda crisis fis-
cal (inmortalizada en el famoso titular del Daily News: "Ford
to City: Drop DC3d ["Ford le ha dicho a la ciudad: Mure-
re]l, seguida del frac3so del plan urbano que intent llevar a
c3bo el presidente Carter en 1978, fue el primer indicio de que
la economa nacional se estaba desvinculando e independizan-
67
MOllE pr( gidoporden ,Ioc
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REDIMENSIONAMIENTO DE LAS CIUDADES
3. La ciudad revanchista
Pero qu poltica sigue esta nueva udad neoliberal? El argu-
mento que quiero plantear aqu, en gran pane a partir del caso
de Nueva York, es que el revanchismo se ha convenido en una
nueva y prominente Illoraleja" poltica del urbanismo neoli-
bera!. Revauche, en francs, significa venganza, por supues-
ro, y los "revanchistas originales fueron un movimiento
poltico reaccionario francs de las tres ltimas dcadas del
siglo XIX. Furiosos por el creciente liberalismo de la Segunda
Repblica, por la ignominiosa derrota a manos de Bismarck y
-para colmo--.....- por la Comuna de Pars (1870-1871), en la
que la clase obrera parisina ven al gobierno derrotado de
Napolen 11 y se hizo con la ciudad durante meses, los revan-
chistas organizaron un movimiento de venganza y reaccin
tanto contra la clase obrera como contra la desacreditada rea-
leza. La Ligue des Parriorcs cra tan militarista como naciona-
lista, un populismo profundameme reaccionario cuyo objetivo
era reromar el pas en nombre de los valores tradicionalcs:
las scncillas virtudes del honor, la familia, el ejrcito y la Rep-
blica.
En el vaco dejado por el declive y el desmantelamiento de
la poltica urbana liberal, las polticas municipales de Nueva
York a principios de los noventa dieron un giro similar hacia
el revanchismo. Los dos ingrediemes virales del revanchismo
-reaccin y venganza- se convirtieron en el nuevo pumo de
apoyo de la poltica urbana y estallaron en forma de brutali-
dad policial dirigida contra inmigrantes, trabajadores, perso-
nas de color y cualquier Otro grupo de personas que pudiese
pen:.:ibirsc que les haban robado" la ciudad a sus legtimos
propietarios (de clase media y blancos). El asesinara de Ama-
Jou Diallo por cuatro agentes de polica de la ciudad dc Nucva
York fue solo el ltimo de una serie de brurales ataques poli-
ciales comra vctimas inocentes. Igualmente arerrador fue el
caso de Abner Leuima, un inmigrante haitiano a quien varios
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M 'r pn El do por der!
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S...".I d. P".."....,\oft.
MU$eu d'Art
Contemporanl
de Barcelona