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DIODO ZENER

Los diodos zener reciben este nombre, por haber sido Clarence Zener quien sugiri por primera vez una explicacin del rpido incremento de la intensidad en la descarga disruptiva. Y es que a ciertas tensiones de polarizacin inversa se observa que, la intensidad de la corriente inversa (sentido contrario al favorable) en una unin pn aumenta muy rpidamente. Ello sucede cuando los electrones se aceleran a causa del campo en la unin alcanzado grandes velocidades y generan otros electrones libres ionizando por choque de los tomos. Estos nuevos electrones se aceleran anlogamente por las mismas causas y dan lugar a nuevas ionizaciones. Este proceso en cadena origina una corriente muy intensa y se dice que la unin sufre una descarga disruptiva. Sin embargo esta no es destructiva a menos que la disipacin de potencia eleve la temperatura hasta el punto en que se destruya el semiconductor por fusin local. La tensin en la unin se mantiene constante para un amplio dominio de intensidades en la regin de descarga disruptiva. Este efecto puede aprovecharse para mantener una tensin de salida de una fuente de alimentacin al valor correspondiente a la descarga disruptiva. La curva intensidad-tensin de un diodo zener tiene un potencial de transicin muy neto y una zona plana para la intensidad por encima de la descarga disruptiva. Pueden obtenerse diodos de zener con tensiones disruptivas desde unos 2 Voltios hasta varios centenares de voltios y con intensidades de corrientes nominales que van desde pocos miliampere hasta muchos ampere.

La corriente en la regin Zener tiene una direccin opuesta a la de un diodo polarizado directamente. El diodo Zener es un diodo que ha sido diseado para trabajar en la regin Zener.

El diodo Zener se puede ver como un dispositivo el cual cuando ha alcanzado su potencial VZ se comporta como un corto. Es un "switch" o interruptor que se activa con VZ volts. Se aplica en reguladores de voltaje o en fuentes.

DIODO TUNEL
Este diodo presenta una cualidad curiosa que se pone de manifiesto rpidamente al observar su curva caracterstica, la cual se ve en el grfico. En lo que respecta a la corriente en sentido de bloqueo se comporta como un diodo corriente, pero en el sentido de paso ofrece unas variantes segn la tensin que se le somete. La intensidad de la corriente crece con rapidez al principio con muy poco valor de tensin hasta llegar a la cresta (C) desde donde, al recibir mayor tensin, se produce una prdida de intensidad hasta D que vuelve a elevarse cuando se sobrepasa toda esta zona del valor de la tensin.

El diodo Tnel se comporta de una manera muy interesante conforme se va aumentando la tensin aplicada en sentido directo.

Cuando se aplica una pequea tensin, el diodo empieza a conducir (la corriente empieza a fluir). Si se sigue aumentando esta tensin la corriente aumentar hasta llegar un punto despus del cual la corriente disminuye. La corriente continuar disminuyendo hasta llegar al punto mnimo de un "valle" y despus volver a incrementarse. En esta ocasin la corriente continuar aumentando conforme aumenta la tensin.

Este comportamiento de la corriente en funcin de la tensin en el diodo tunnel se puede ver en el siguiente grfico.

Vp: Tensin pico Vv: Tensin de valle Ip: Corriente pico Iv: Corriente de valle

La regin en el grfico en que la corriente disminuye cuando la tensin aumenta (entre Vp y Vv) se llama "zona de resistencia negativa" Los diodos tnel se llaman tambin diodos Esaki en honor a su inventor japons Leo Esaki. Los diodos tnel tienen la cualidad de pasar entre los niveles de corriente Ip e Iv muy rpidamente, cambiando de estado de conduccin al de no conduccin incluso ms rpido que los diodos Shottky. Lamentablemente, este tipo de diodo no se puede utilizar como rectificador debido a que tiene una corriente de fuga muy grande cuando estn polarizados en reversa.

As estos diodos slo encuentran aplicaciones reducidas como en circuitos osciladores de alta frecuencia.