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10 tips para escribir un libro[1]

Miguel ngel Nez 1. Clarifique desde un comienzo el propsito de su libro. La mayora de los autores novatos simplemente se larga a escribir. Esa no es una buena forma de hacer un libro. Se necesita saber para qu est escribiendo. Eso servir de gua en el proceso. Eso vale incluso para libros de ficcin. 2. Entienda con claridad a quin va dirigido el libro. Muchos escritores al desconocer el pblico al que se dirigen, slo escriben, con la esperanza de terminar el libro y que alguien lo compre o lo lea. Es mucho esfuerzo para algo tan incierto. Si escribo un libro para jvenes, me pongo a pensar en lo que les gustara escuchar o cmo les gustara que se lo dijeran. Lo mismo para adultos. 3. No busque editor ni editorial. Algunos creen que sin una editorial que compre previamente el libro nunca se podr escribir. Eso es un error. Es preciso escribir. Muchas grandes obras tuvieron que sortear cientos de dificultades antes de ver la luz. En la actualidad con las tecnologas que existen de impresin bajo demanda, libros electrnicos, venta por acciones, autoedicin, autores asociados, y otras posibilidades, pensar en una editorial no es un obstculo. Personalmente he escrito libros que he tenido que vender a alguna editorial, he escrito libros por encargo, he participado en libros de edicin compartida, he sido escritor en negro en un libro, he autoeditado, y trabajado con libros electrnicos. Cada uno tiene sus ventajas y desventajas, y en otro post hablaremos de eso. 4. No haga una biografa, escriba un libro. Difcilmente la gente est interesada en la vida de un autor, a menos que sea una celebridad, y hasta cierto punto. Muchos autores novatos cometen el error de hacer autobiografas, cuando en realidad, lo que deben hacer es concentrarse en un tema y desarrollarlo de la mejor forma posible, si quiere introducir algo de su vida, que sea estrictamente necesario y al final o en tercera persona. 5. Haga en primer lugar el ndice del libro. Un ndice es como una gua de ruta. Le dar los puntos centrales que debe abarcar. En el camino lo ms probable es que cambiar el ndice muchas veces, pero al menos le dar un sentido. 6. Procure que el libro no tenga ms de 12 captulos. A menos que sea una novela, el libro no debera tener ms de una docena de captulos, eso da para un libro promedio de 150 a 250 pginas. 7. Planifique la extensin de cada captulo de manera ms o menos uniforme. Es decir, si el libro va a tener 150 pginas con 10 captulos, entonces, cada uno no debera tener ms de 15 pginas. En mi caso trabajo directamente con Adobe Indesing CS5, eso me permite tener maqueteado el libro desde un comienzo, as que s exactamente cmo lucir y cunto material tendr para cada captulo. Si no puede trabajar con un diseador de textos como Adobe, y an est en la prehistoria de Word o en la era de las cavernas de WordPerfect, entonces hay que tener en cuenta que una pgina tamao carta a doble espacio, equivale ms o menos a media pgina de un libro promedio. 8. No escriba un slo captulo a la vez. En la era de la mquina de escribir era necesario escribir un captulo a la vez, terminarlo y pasar al resto. En la poca del computador, las posibilidades son mucho mayores. Mi consejo es que haga una carpeta de cada captulo que va a escribir. Debe tener una carpeta virtual y otra en fsico. La virtual servir para acumular la informacin que se obtenga en fuentes electrnicas, la fsica para fuentes escritas. Luego, comience a redactar. Escriba, escriba y escriba. Directamente en el captulo que trabaje. No se obligue a terminarlo, slo escriba. Pero a la vez, escriba otros captulos a medida que le surgen ideas. Con el computador es posible pegar, cortar, borrar, reordenar, etc. Un buen libro no se termina, se deja. Cuando ya crea tener suficiente material, corrija, corrija, corrija, que es el secreto para un buen libro. 9. No crea que los libros necesariamente van precedidos de largas investigaciones, a menos que sea especficamente un libro de investigacin, en ese caso, se sigue el mismo principio del punto 8, pero apegado al rigor acadmico. Una buena idea es escribir una serie de preguntas que cada captulo debera contestar y luego, ir dndoles respuesta a medida que el libro avanza.

10. Utilice ganchos que mantengan la atencin del lector, eso vale para todo libro, incluso para libros sesudos y slo para especialistas. El gancho puede ser una historia, una ancdota, una ilustracin, una cita de otro autor, etc. El lector no est obligado a leer el libro, es tarea del escritor mantenerlos interesados. Los ganchos sirven para eso, para enganchar al lector. Bueno, por ahora estos tips en la prxima entrega entregar otras ideas que puedan servir, especialmente a quienes son novatos en la tarea de escribir libros.