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HISTORH COMO SISTEMA

es, como otras obras de Ortega, tales como En torno a Galileo e ldeas y creencias, de la mayor importancia, no slo en la filosofa del autor, sino tambin en la filosofa de nuestro tiempo, porque ofrece una salida a la polmica sobre el ser del hombre suscitada

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por los pensadores


<<existenciales>

<<existencialistas>>.

Mientras se discute si la <<existencia>> del hombre es anterior a su <<esenciaD o al contrario, o si la <<esencia> del hombre
es la <<existencio>, nuestro filsofo, despus de combatir la idea eletica del ser

que ha -sr dominado toda la filosofa desde los griegos y no vale para el ser del hombre, postula otra concepcin muy distinta:

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<El hombre no tiene naturaleza, sino que ene historia.>

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<El hombre no es, sino que va sendo esto o lo otro>r; es el <peregrino del ser)) que en esa peregrinacin ya acumulando lo que ha sido precisamente para ser otro distinto.

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Por no haberlo visto as, por haber buscado la naturaleza del hombre, la ciencia ha fracasado ante lo
propiamente humano, que ha de ser pensado con categoras y conceptos diferentes de los aplicados a la naturaleza de las cosas, comenzando por el ms fundamental: el concepto del ser.

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Hstora como sstema, publicada originariamente en un volumen con Del Imperio romano estudio histrico, politico y sociolgco-, aparece en ste unido a otras producciones ms homogneas por su carcter filosfico: los prlogos a las Historias de la Filosofla, de Brhier y Vorliinder, y el texto de los discos grabados en 1932 por la voz del autor para el <<Archivo de la palabraD.

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ljr.fuER.' sntCru

1941

5-xr.r l.orcN :
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1970

lrs eelicionis anteriores, {istaria como sistenta ;e rublic en un mismo volumen ccrn el cnsayo Del [mperia romno.

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Nota de tus cditores
@ Copyright by Revista de Occidente, S. A. M.A.DRID (Espaa), 1970

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Innas pARA uqi l{rs'roRrA

Depsito legal: M. 3.318-1970

Printed in Spain - Impreso en Espaa


Tallcrcs Grficos dc Ediciones Castilla, S. A. - Maesrro Alonso, 23 Ir,f

Las rocas }:sluc;idas... Brcve excirsirr sobre cl <rse nlirlo hisri;ricor No hay propiamente ahistiri .Je las it.lens Evolucin dc la llistoia cle la b'ilosafli1 ... . . Filoscfa .v sociedad ... ... :.. Autenticidad e inautenticidaci de la Filcsaf.ia " La I-Iistcria de la Frlosofa como regreso La Filosofa es una tadicin ... La Historia de ia Filosofa como pnlgreso . ". Pensamienro y (progreso hacia si misnor en fuistteles . I histoia que <termina) y no acaba .i. ... ...
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La dificulmd cle !a
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Facilidad de la Filosofa Iiscepticismo ... .

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La incultura

especfica ,le nuesffo tiempo

Condnuidad y

discontinuidad

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A L r-irttlrirnir l{istoria como sistema clentro tl.e \ .csi,t ,'rltccir)n, t:cntinuando el propsito de 1, ttg;'t/ptr c;? -r//r ttrlos las ctbras rns at'ines, heruos credo alecu,ulo a{1'c[]drlg attrios textos de tem.n fitosfico cua lto re b.tlnt. colccciontulo hastrt la feclta en tnt t.' o I um en. intl epen.cli cn te. Lt priin.c'r ctlicirin rJe l\is,tr:ria como sistema, clt !u. rcr;in origind, sc pub/it.ri tor c,rto Etlitrtrirtl t'n 1941; pcro en traluccin ingle.rrt st: hrtbla .btblicado antericrmt'ntt: c'j,t. el 't,olutncn cof,rtcfit,r Philosophy and History (dirigilo por Klibit;?sklt ), editado (,n 1935 por !t Oxt'ord Uniuersity []rars). .b:li"rt el, que /oha sido re'd.acad. En est/ ltrttct,rt cdicin le a1ycgrtm.os, en pri'm+r l,ag,u', el lexto Ce do: di.rca,r r,tbttt/os con la. t,oz del ator, c,l. 3() ,Jcirtn,:o tir' l9.l-), ptrtt cl <Arcbi,ao de la pnl.alsra>, que cl (enrt; ,lc E.rtrclios IIi.rt(;ricos tn.alrile.os ue,na f ormando con /,t contribucin de las ter.rortalidat/,e.r m.s sobre:saliente,r dtl rnunrl,t literario y ci.entfico es/taol. A continttocin, el prrilogo com{tttesto en 1941 para Ia cdicin drgentina ds la Historia de la Filosofa, de Enzile Brbier. Por ltimo, el prlogo tambin antepuesto a la uersin
XI

castellana de una Historia de la Fiiosofa : la d,el Kml Vorlinder. Este prlogo lleua, en la etlic,in original, la fecba de enero de 1921, Todos est0s escrios sont .pues, ocasionales. Pero recurdese que Ortega ha esmito: <<Yo soy yo y rni ci.rcunslancia. Esla expresi.n que aparece en rni primer li.bro y que condensa mi pensctmiento filosfico, no signit''ica slo la doctrino clae mi obra exporze y

propone, sino que rui obra es u??. caso ejectti.uo de la mi,sma doctrina, Mi obra es, por esencia y presencia, circunstancial. Con esto quiero decir que lo es deliberadarnente, porque sin deliberacin, y aun contra todo prposito opuesto, claro es que ,janas ha hecbo eI

hombre cosa alguna. en el mundo qu.e no fuera circanstanci.al,>

HISTORIA COMO SISTEMA

I-os EolT oRES.

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Publicrdo en traclriruioil ir-rglrsn rrr lit l' ), forman,jo l,arte clel volur.rcn Pbilon.Qlty utJ Hi$ory, clirigido flor KuBANslty y edirado por l Oxfo'd l.lnive r.srry Press.

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hir nrana es una rcali,Ja,J exrraa, de la cual [ H_ ^,to p'mero que c'nviene clccir cs que es Ia reali_ dad radicirl, en .i s.nriclo cle qLre a eila rencmos que refe rir ioclas las clcnr s., ya q,,i l'rs cirms real iclacles,

vida.

efectvas o prcsr-lnras, ti.:,,.,r .i., r-rilo u otro mocro que aparecer en elia.

La noia ms rrivial, pcro ,r ia vez Ia ms inrportanfe Ce la vida hunrana, rs (rl;i cl hclinirre no riene o,:rc remcdio cluc cstrr iricie ,r.-lc, aiqr_r -:af o. sostenerse en la existen cLa. l-a rricla lios cs ,.lar]., 'ir.',*rro que no ncs Ja damo' a nosotrcs mis.r(J-1, Sino q,.,a rlo,\ cncontrarlt{rs cr} ella clc pronto ,,sirr :saLre,r i,irno. pero la vicia que nos cs.lnda no no:i es.i.rcir kr:cha, silo que necesitamos hrccrnos l rlosc)iros? cacia curl la slii/a. L'a vida es qlcilacer. 1' lo nr;is grave de estos qiiehaccrrs en qLre la rri,ja consisrr: no es que sea pre_ tiso har-erlos, .sitto, en cicrto io contr'r,ri'-.-quie'rcclo, ro clc'cir q ue nos encr)lr tra,'..os siernllre, forzados l hacer.algo.- lx'ro no nos 'ncuili rrnro:; rlLlnca. estrictanrente forzacios r hacr:. algr,i cictcrininark.r, que no nos es impircsto estc {s el ofro qlri_.iiar.r:r, (-orr}o i" a, ir:rpuc.sta aI a.stro su ri'tysr.ria. ,, i ia p,,ir:ijra ;Li :.r,r vtt.acn. An_

JOS ORTEGA Y GASSET

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tes que hacer alg?, tiene cada hombre qu1 decidir, por su cuenta y rlesgo, lo que va a hacer. Pero esta ecisin es imposible si el hombre no posee algunas convicciones tbr. lo que son las cosas en su derredor, los otros hombres, l mismo. Slo en vista de ellas puede preferir una accin a otra' puede, o su-

pend primordialmnt de las creencias en que .e1t y que ior cambios ms decisivos en Ia humanidad r."tt los cambios de creencias, la intensificacin o debilitacin de las creencias. El diagnstico de una exis' tencia humana-de un hombre, de un pueblo, d. una poca-tiene que comen zar filiando el repertorio de sus convicciones. Son stas el suelo de nuestra vida. por eso se dice que en ellas el hombre esr. Las creencias son lo que- verdacleramenre constituye el estado del hombre. Las he llamado ( reprcorio > para indicar que Ia pluralidad de creencias en que un hombre, un pueblo o una poca est no posee nunca una articuluCin plenamente lgica, es decir, que no forma un sistem de ideas, como lo es o aspira a serlo, por ejemplo, una f iloscf a. Las creencias que coexisten .o o." vida humana, que Ia sostienen, imcontra. pulsan y dirigen son, a veces, incongruentes' inconexas. Ntese que toiictoriai o, por 1o menos, clas esras .uiifi.aciones afectan a las creencias por lo que tienen de ideas. pero es un error definir la creencia corno idea. La idea agota su papel y corrsistencia con ser pensada, y un hombre puede pensar cuanto se le antbje y aufl muchas cosas contra su antoio. En

De aqu que el hombre tenga que estdf siemp-re en alguna crencia y que_ la estructura de su vida de

ma,

vivir.

can efecto alguno en nuestro comportamiento. Ia creencia no s, sin ms, la idea que se piensa. sino aquella en que adems se cree. Y el creer no es ya una operacin del mecanismo < intelectual >, sino que es una funcin del viviente como taI, Ia funcin de
orientar su condu cta, su quehacer. Hecha esta advertencia, puedo retira r Ia expresin antes usada y decir que las creencias, mero repertorio incongruente en cuanto son slo ideas, ,forman siem' pre un sistema en cuanto efectivas creencias o, lo que es igual, gu, inarticuladas desde el Punto de vista lgico o propiamente intelectual, tienen siempre una articulacin vital, funcionan como creencias apoyndose unas en otras, integrndose y combinndose. En suma, que se dan siempre como miembros de un organismo, de una estrucura. Esto hace, entre otras cosas, que posean siempre una arquiteffura y acten en jerarqua. H^y en toda vida humana creencias b^' sicas, fundamentales, radicales, y h^y otras derivadas de aqullas, sustentadas sobre aqullas y secundarias. Esta indicacin no puede ser ni.s trivial, pro yo no tengo Ia culpa de 9e, aun siendo trivial, sea de Ia mayor importancia. Pues si las creencias de que Se vive careciesen de estructura, siendo Como Son en cada, vida innumerables, constituiran una pululacin indcil a todo orden y, For lo mismo, ininteligible. Es decir, que sera imposible el conocimiento de la yida humana. El hecho de 9ue, por ei cc.ptrario, aparezcan en estructura y con jerarqua permite descubrir su orden

la rnente surgen espont neamente pnsamientos sin nuestra voluntad ni deliberacin y sin que produz-

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secreto y, por tanto, entender Ia vida propia y Ia ajena, la de hoy y Ia de otro tiempo As podemos decir ahora: el diagnstico de una existencia humana-de un hombre, de un pureblo, de una poca-tiene que comen zar f iliando el sistema de sus convicciones y para ello, antes que nada, fiiando su creencia fundamental, la decisiva, la que porta y

vivifica todas las dems. Ahora bien : pafa fijar el estado de las creencias en un cierto momento, no huy ms mtodo que el de comparar ste con otro u otros. Cuanto mayor sea el nmero de los trminos de comparacin, ms preciso ser el resultado-otra advertencia banal cuyas consecuencias de alto borclo emergern sbiramente

u
Si comparamos el estado de creencias en que el hombre europeo se halla hoy con el reinante hace no ms de treinta aos, nos encontramos con que ha variado profundamente, por haberse alterado Ia conviccin f undamental. La generacin que f loreca hacia 1900 ha sido la lrima de un amplsimo ciclo, iniciado a fines del si,qlo xvl y que se caracterz lrorque sus ho.mbres vivieron de Ia fe en La razn. r: En qu consisle esta fe? Si abrimos el Discarso del IVItodo, que ha sido el programa clsico del tiempo nuevo, \remos que culmina en las siguientes frases r ct Las largas cadenas de razones, todas sencillas y fciles, de que acostumbran los gemetras a servirse para lleqar a sus ms difciles demostraciones, me haban dado ocasin para. imaginarme que todas las cosas que puedan caer baio el conocimiento de los hombres se siguen las unas a las otras en esta misma manera, y que slo con cuidar de no recibir como verdad era ninguna que no [o sea y de guardar siempre el orden en que es preciso declucirlas unas de las otras, no puede baber ningana

al cabo de esta

meditacin.

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tan renzota qrc no qepd, a ld postre, llegn a ella, ni tan oculta qile no se la pueda descubrir.>> Estas palabras son el canto de gallo del racionalismo, Ia emocin de alborada que inicia toda una edad, eso que llarnamos la Edad Moderna. Esa Edad h'Ioderna de la cual muchos piensan que hoy asisti1

dolo as patente. EI mundo de la rcalidad y el mundo

del

nficas palabras de Descaftes ! Ya 1o han odo ustedes : aparte los rnisterios divinos, que por cortesa deja un lado, parr- este hombre no hay ningn prG ^ blema que no sea soluble. Este hombre nos asegura que en el Universo no huy arcanos, no hay secretos irremediables ante los cuales Ia humanidad tenga que detenerse aterro rizada e inerme. Ei mundo que rodea por todas partes al hornbre, y en existir dentro del lual consiste su vida, va a hacerse transparente a la fnente humana hasta sus ltimos entresiios. El hombre y7, por fin, a saber la verdad sobre todo. Basta con que no se azoe ante la compleiidad de los problemas, con que no se deie obnublar la mente Por las pasiones : si usa con serenidad y dueo de s el ap^ralo de su intelecto, sobre todo si lo usa con buen orden, hallar que su facultad de pensar es ratio, taz6n, y que en Ia raz6n posee el hombre el poder como m' gico de poner claridad en todo, de convertir en cristal io ms paco, penecrndolo con el anlisis y hacin-

rnos nada menos que a su agona, a su canto de cisne. Y es innegable, por lo menos, gu entre el estado de espritu cartesiano y el nuestro no existe floia diferencia. Qu alegra, gu tono de enrgicO desafo aI Universo, qu petulancia rnaanera h^y en esas mag'

se corresponden, cada uno de ellos compacto y continuo, en que nada queda abrupto, aislado e inasequible, sino que de cualquiera de sus puntos podemos, sin intermisin y sin brinco, pasar a todos los dems y contem plat su con junto. Puede, pues, l hombre con su nz6n hundirse tranquilarnente en los fondos abisales del Universo, seguro de extraer aI proble ma ms remoto y al ms hermtico enigma la esencia de su verdad, como el buzo de Coromandel se sumerge en las profundidades del ocano para reaparecer a poco trayendo entre los dientes la perla

pensamiento

segn

esto-dos cosmos que

En los ltimos aos del siglo xvl y en estos prixvII en que Descartes medita, cree, pues, el hombre de Occidente que el mundo posee una estructura racional, es decir, que Ia realidad tiene una organizacin coincidente con Ia del intelecto humaoo, se entiende, con aquella forma del humano intelecto que es la ms pura : con Ia razn matem tca. Es sta, por tanto, una clave maravillosa que proporciona aI hombre un poder, ilimitado en principio,
rneros del
sobre las cosas en torno. Fue esta averiguacin una bo-

inestimable.

nsima fortuna. Porque imaginen ustedes que los europeos no hbiesen en aquella sazn conquistado esa creencia. En el siglo xVI, las gentes de Europa haban perdido la fe en Dios, en la revelacin, bien porque la hubiesen en absoluto perdido, bien porque hubiese deiado en ellos de ser fe viva. Los telogos hacen una distincin muy perspi caz y que pudiera aclararnos no pocas cosas del presente, una distincin entre Ia fe

Oeaares, ed. Adam et Tannrr, tomo

Vf, Vlg. 19.

JOS ORTEGA

Y GASSET

HISTORIA COlvfO

SISTEIV A

viva y la fe inerte. Gener alizando el asunto , ye formulara as esta distincin : creemos en algo con fe viva cuando esa creencia nos basta para vivir, y creernos en algo con fe muefta, con fe inerte, cuando, sin haberla abandonado, estando en ella tcd.auia, no actua ef.jcazmente en nuestra vida. La arrastramos invlida a nuestra espalda, forma an parte de nosotros, neto yaciendo inactiva en el desvn de nuestra alma. No apoyamos nuestra existencia en aquel alqo credo, lo brotan ya esponrneamente de esta fe las incitaciones y orientaciones para vivir. La prueba de ello, que se nos olvida a toda hora que an creemos en eso, mientras que Ia fe viva es presencia perrnanente y activsirna de la entidacl en que creemos. ( De aqu el fenrneno perfectamente natural que el rnstico llama lil prc's.:ncia de f)ios p. Tambin el amor vivo se distingue dei amor inerre y arrasrra,io en qr: lo amado nos es, sin sncope ni eclipse, presente. NIo tenemos que ir a i-urscaric, con la aiencin, sino, al revs, nos cuesta tra.ba io quit rnoslo de delante de los oicis ntimos. Lo cual no quiere decir que estemos siempre, ni siquera con frecuencia, pensando en ello, sino que constantemente <<contamos con eilo>.) Moy pronto vamos a encontrar un ejernplo de esta diferent. cia en Ia situacin actual del europeo I)urante Ia Edad Media haba ste vivido de la revelacin. Sin ella y arcnido a sus nudas fuerzas, se
<<

hubiera sentido ir,capaz de habrselas con el conrorno rnisterioso que le era el mundo, con los trtagos y pesaciu,nbres de la existencia. Pero crea con fe viva que un ente todopoderoso, offiniscio' le clescubra de modo gratuito t,do lo esencial para su vida. Podemos perse guir las vicisirudes de esra fe y asistir, casi .qeneracin tras generacin, a su progresiva decadencia. Es una historia melanclica. La fe viva se va desnutrierrdo, palideciendo, paralizndose, hasta gr, por los motivos que fuere--no puedo ahora entrar en el asunto-hacia mediadrs del siqlo XV, esa fe viva se convierte claramente en fe cansada, ineficaz, cuando no queda por completo desarr aigada det alma indi. vidual. El hombre de entonces comi enza a. sentir que no le basta La revelacin para aclararle sus relaciones con el mundo; una vez ms., el horlbre se siente perdido en la selva bronca del [Jn iverso, f rente la cual ^ carece de orientacin y rnediarlor. El xv y el x\/I son, por eso, dos sielos de eftorme desazn, de aoz inquierud ; como hoy diramos, de crisis. De ellas salr.'a al hornbre occiclental una nueva fe, una nueva creencia: la fe en la razn, efl las nttaL,e ci.enze, I1l hombre recado renace. El Renacim ienro es la inquietucl parturienta de u na nueva conf ia nza, f undada en ie razn fsico-m atemtica, nueva mediadora entre e[ hombre y el mundo.

1 En la segunda mim.d del caprulo n de su libro On liberty hace uso muy oportuno Stuart Mill de esta misma disdncin y empleando los mismos trminos (creencias vivasD

cceencias muertas, ine:rtest.

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HISTORIA COMO SISTEMA

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Las creencias constiruyen el esrraro bsico, l ms profundo de la arquitecura de nuesrra vida. vivimos de ellas y, por lo mismo, oo solemos pensar en ellas. Pensamos en lo que nos es rns o menos cuestin, Por eso decimos que tenent.os esras o las orras ideas . pero nuestras creencias, ms que tenerlas, las ,o-oJ. Cabe simbolizar la vida de cada hombre como un Ba.nco. Este vive a crdiro de un encaje oro que no suele verse, que yace en lo profundo de cajas merlicas ocultas en los stanos de un edificio. La ms elernental cautela invita a revidar de cuando en cuando el estado efectivo de esas garantas-diramos de

la fe en la raz6n de que tradicionalmenre-en una tradicin de c4si dos siglos-vive el europeo. Puc'de decirse que hasta hace veinte aos el estado de esa creencia no se haba modificado en su figura general, pero que de hace veinte aos a la fecha presente-[ra sufrido un cambio gravsimo. Innumerables |rechos, sobrem anera noro rios y que fuera deprimenre enunciar una vez ms, lo
muestran.

esas creencias, base del crdito. Hoy es urgenre hacer esro con

No ser necesario advertir que al hablar de la fe tradicional en la razn y de su actual modificacin no me refiero a lo que acontece en ste o el otro individuo como tal. Aparte de lo que crean los individuos como tales, es decir, cada uno por s y por propia cuenta, hay siempre un estado colectivo de creencia. Esta fe social puede coincidir o no con Ia que taL o cual individuo siente. Lo decisivo en este asunto es gue, cualquiera sea Ia creencia de cada uno de nosorros, encontramos ante nosotros constituido, establecido colectivamente, con vigencia social en suma, un estado de fe. La fe en Ia ciencia a que me refiero no era slo y primero una opinin individual, sino, al, revs, una opinin colectiva, y cuando algo es opinin colectiva o social es una realidad independiente de los individuos, que est fuera de stos como las piedras del paisaje, y con la cual los individuos tienen que contaf quieran o r1o. Nuestra opinin personal podr ser contraria a Ia opinin social, pero ello no sustrae a sta quilate alguno de realidad. Lo especfico, lo constitutivo de la opinin colectiva es que su existencia no depende de que sea o no aceptada por un individuo determinado. Desde la perspectiva de cada vida individual aparece Ia creencia pblica como si fuese una cosa fsica. La realidad, por decirlo as, tangible de la creencia colectiva no consiste en que yo o tr Ia acepternos, sino, al contrario, es ella quien. con nuestro beneplcito o sin 1, nos impone su realidacl y nos obliga a contar con ella. A este carcter de la fe social doy el nombre de vigencia. Se dice de una ley que es vigente cuando sus efectos no dependen de
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JOSE ORTEGA Y GASSET que yo Ia reconozca", sino que acta y opera prescindiendo ,Ce mi adhesin. Pues lo mismo la creencia

colecriva, para existir y gravitar sobre m y acaso aplastarme, no necesita de que Io, indivicluo determinado, crea en ella. Si ahora acordamos, para mtendernos bien, llamar ,, dogma social p al conrenido de una creencia colectiva, esramos listos para, poder continuar nuestra meditacin. Si, perrrechados con estos concepros instrurnentales, com pararnos la siruacin en que haca 19 10 los europos se encontraban y la de ahora, la adverrencia del ca.mbio, de la muracin sobrevenida, debera causarnos un saludable pavor. Han bastado no ms de veinte aos-es decir, slo un rrozo de la vida de un hornbre, que es ya de suyo tan breve- para trastrocar las cosas hasta tal punr de que mientras enronces, en cualquier pame de Europa, poda recurrirse a La fe en la ciencia y en los derechos de la ciencia como mximo valor hurnano, y esra instancia funcionaba autornticarnenre y, dcil a su imperativo, reAccionaba eficaz, enrgico y sbilo el cuerpo social, hoy bay ya naciones donde ese recurso provocara slo sonrisas, naciones que hace unos aos eran precisamenre consideradas' como las grandes maestras de la ciencia, y no creo lllie hava ninsuna donde, a la fecha en que hablo, el cu.:rpo .sccial se estremeciese ante la apelacin.

IV
exager

La ciencia est en peligro. Con lo cual no creo ar*-porque no digo con ello que la coleccivi-

dad europea ha1' dejado radicalrnente de creer en Ia ciencia--, pero si que su fe hil pasaCo, e tr nuestros das, de ser fe viva a ser ie inc,rte. Y esro basta para que la ciencia esr en peligrc y no pueda el cientlico seguir viviendo corno hasta aqu, sonrnbulo clentrc de su trabajo, creyendo que ei contorno social sigue apoyndole y sostenindole y vencrndc,le. Qu es lo que ha pasado prira que tal situacin se pr',.lCuzc'? La ciencia sabe hny nuchils cosas con fabulcisa precisin sobre lo que est acont'cienCo cn rcnrotsimas estrellas y galaxias. Lo cicncia, con razn, esr orgullosa de ello, y pu'r ello, aunque con rr,cnos razn, en sus reuniones acacln'ricas hace Ia rueda con su cola de pavo real. Pero entre tanto ha ocurrido que e,!a misma ciencia ha pasado de ser fe viva social a ser casi despreciacla por Ia coicctividad. No porque esie heclro no haya aconre,:ido erl Sirio, sirro en l;r Tierra, deja cle tener alguna inrporcancia-- pienso ! La ciencia no pue,Je ser solo le cienca sclrre Sirir;, sino qlle pretende ser mmbin l ciencia sobre el hornbre. Pues
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JOSE ORTEGA Y GASSET

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bien, qu es lo que la ciencia , la taz6n, tiene que decir hoy con alguna precisin sobre ese hecho tan urgente, hecho que tan a su carne le va? Ah !, pues nada. La ciencia no sabe nada claro sobre este asunto. No se advierte Ia enormidad del caso ? No es esto vergonzoso ? Resulta que sobre los grandes cambios humanos, La ciencia propiamente tal no tiene nada preciso que decir. La cosa es tan enorme 9u, sin ms, nos descubre su porqu. Pues ello nos hace rcparar en que la ciencia, Ia razn a que puso su fe social el hombre moderoo, s, hablando rigorosamente, slo la ciencia fsico-matem tica, y apoyada
inmediatamente en ella, ms dbil, pefo beneficiando

de su prestigio, Ia ciencia biolgica. En suma, reuniendo ambas, lo qLre se llama la ciencia o nz6n
naturalista.

La situacin acnral de la ciencia o razn fsica resulta bastante paradica. Si algo no ha fracasado en el repertorio de las actividades y ocupaciones humanas, es precisamente ella cuando se la consid era circunscrita a su genuino territorio, la naturaLeia. En este orden y recinto, leios de haber fracasado, ha trascendido todas las espera nzas y, por vez primera en la historia, las potencias de realizacin, de logro, han ido ms lejos que las de Ia rnera fantasa. La ciencia ha conseguido cosas que Ia irresponsable imaginacin no haba siquiera soado. El hecho es tan incues:ionable, que no se cgmprende, al pronto, cmo el hombre no est hoy arrodillado ante la ciencia como ante una entidad mgica. Pero el caso es que no lo est, sino, ms bien al contrario, comie nza a volverle Ia espalda. No niega ni desconoce su ma-

ravilloso poder, su triunfo sobre la naruraleza; perq al mismo dempo, cae en Ia cuenta de que la naruraleza es slo una dimensin de la vida humana, y el glorioso xito con respecro a ella no excluye su racaso con respecio a la totalidad de nuestra existencia. En el balance inexorable que es en cada inscanre el vivir, la razn fsica, con todo su parcial esplendor, no impide un resultado terriblernente deficitario. Es ms : el desequilibrio entre Ia perfeccin de su eficiencia parcaL y su f.alla para los efectos de totalidad, los definitivos, es tal 9u, a mi juicio, ha contribuido a exasperar la desazn universal. Se encuentra, por tanto, el hombre ante la razn fsica n una situacin de nimo parecida a la que Leibniz nos describe de Cristina de Suecia cuando, despus de abdicar, hizo acuar una moneda con la efigie de una corona y puso en el exergo estas palabras : N on mi bisogna e non mi basta, A Ia postre, Ia paradaja se resuelve en una advertencia sobrem aneta sencilla. Lo que no ha fracasado de la fsica es Ia fsica. Lo que ha fracasado de ella es Ia retrica y la orla de petulancia, de irracionales y arbitrarios aadidos que suscit, lo que hace muchos aos llamab a yo el c trorismo de los laboratorios >. He aqu por qu, desde que comenc a escribir, he combatido lo que denomin el utopisrno cientfico. Abrase, por ejemplo, El tema de nuestro tiempo en el captulo titulado (El sentido histrico de la teora de Einsteinr, compuesro hacia L921 t. All se dice r r<No se comprende que la ciencia, cuyo nico

[Vase El, tema de n*estro tiempo, o esta C-oleccin.I


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JOS ORTEGA Y GASSET

HISTORIA COMO SISTEI,A

placer es conseguir _una imagen certera de las cosas' que. sobre de ilusions" ir.i" alimenr"ls. jerci suma o Recuerdoun detaile. inf luencia ini pensamienro e muchos aoi Lea yo una conferencia del fisi HacL logo Loeb sobre los tropismos. Es el tropismo un concepro con que se ha intentado describir y aclar.ar la l.y que rige los nrovimientos elementalcs de' los infusorios. nnf que bien, con correcciones y .aadid,os, este concePto sirve pary cornprender algunos de .ro, fenmenos. pero al final de su conferencia Ieb agregat <r Ltegar el tiempo en que lo qu9 hoy llamamos acros morales del hombre se expliquen sencillamente corno tropismos. n Esta audacia me in' ;;il ,obr.rnanera, p-orque .me abri los oios sobre otros muchos iuicios de la ciencia moderna 9u, rne' nos Ostentosamente, cometen Ia nrisrna f'alta. De m6. do,-pensaba yo-que un concePto como el tropisd. penetr-ar. el secreto de fenme' fro, capaz "p..tt.o- los brincos de los infusorios, nos ran ,.niillor puede bastar, o un vlgo futuro, pafa expl.igar co.sa tan misterioia y complja corno los acros ticos del " hombre. Qu sentidb tiene esto ? La ciencia ha de resolver ttoy sus problernas, no transferirnos a las calendas gr.g"t. Si sus mtodos actuales no bastan lo dis' del lir^ domTr,"i hoy los enigmasms universo,Pero la ef icaces. creto es sustituirlos por orros ciencia usada est lllna de problemas que -se' Ceian intactos p6r ser incompatibles con los mtodos- como si fesen aqullos ros obligados a supedjrarse a stos, y no al revs I La ciencia est repleta de ucronismos, de calendas griegas. Cuando salimos d esia beaterfa cientfica que rin'
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de idoltrico culto a los rntodos preestablecidos y nos asomamos aI pensamiento de Einstein, llega a nosotros como un fresco vienro de maana. L; actitud de Einstein es compleramenre distinta de la adicional. Con aclemn d joven atleta le vemos avanza recto a los problemas Y, usando del medio ms a mano, cogerlos. por los cuernos. De lo que pareca defecto y limitacin en Ia ciencia hace l una virud y una tctica eficaz. Todo mi pensamiento filosfico ha emanado de esta idea de las calendas griegas. Ah esr en simiente toda mi idea de Ia vida omo realidad radical y del conocimiento como funcin inrerna a nuesrra lida y no independiente o utpica. como Einstein deca, por aquellos aos, que r preciso, o fsica, construir concePtos 9Ue hagan imposible el movimiento continuo ( el moviminto cotinuo no se puede rredir, y ante una realidad inmensurable la flsica es imposille), yo pensaba que era preciso elaborar una filosofa partiendo, como de su principio formal, cie excluir las cale'ndas griegas. Poique -la vida es lo concrario que esras calenas. La *ri" es prisa y necesita con- urgencia saber a qu arenerse y es preci:ro hacer de esra urgencia el mrodo de l; ,rerad. Ei pro.qresismo que colocaba Ia verdad en un vago rnaana ha sido el opio enronrecedor de la humaidad. Verdad .es lo que ahora es verdad, y no lo que
se va a descubrir en

tr.ceb,

erl el porvenir se va a lograr una fsica de la moial, rriuncia ' tener 1, en su da presenre, una verdad scbre la moral . Era una curiosa manera de existir a
L9

y con l toda su generacin, a cuenra de que

un futuro indeterminado. El seor

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sin cargo de Ia posreridad, deiando Ia propia vida profundo. El vicio se encimienros, races ni encaje gendra tan en la raz de esta actituC, 9ue se encuentra ya en Ia (moral proyisional> de Descartes' L)e po! Ia armazn aqr-r que aI prirner enipelln sufrido : ciencia, econonra, sup.rficial ,c; nliesrra clvilizacin miral, polt rca, el hombre se ha encontrado con q'le no tena verda.les propias, posiciones claras y firmes sobre nada irrr Portante' Lo nico en q,re crea era en Ia raz6n f sica, y sta, problemas nrs aL hacerse urqente su verdad sobre los qu decir. y esros pueblor.4. humanos, nJ'h" sabido occiclenre han experimentad,o de srbito Ia impresin de que perdan pi., que carecan de punto de a':o'y'o' y hn senrido t.iro, p.ti.o y les parece que se hun..,. que nauf raqan en el vaco' y, sin embar,lo, basta un poco de serenidad para que el pic vuelva a sentir l; deliciosa sensacin de clerocar lo duro, lo slido de la madre tierra, un sostener al hombre' Como siempre mento capaz de ha acaecido, es preciso y bastante, en vez de azorarse aqlleen p"lto f p.rd., la cab ir^, convertir impresig" de apoyo ' La d5 abismo 'misrno que engenclr Ia llo el raz6n fsica no puede decirncs nada claro sobre ombre. ivr", bien ! pues esro qr-riere. clecir simplemenre qu; de'bemos desasirnos con rodo radicalismo de trat,.r aL moclo fsico y naruralista 1o humano. En lo vez de ello rommoslo e n su espontaneidad, segn : el vemos y nos sale al Paso. O,, dicho de otro modo la fracaso de Ia razn fsica defa Ia va libre para

razn

vital e

histrica.

La naturaleza es Llna cosa. una g)ran cosa, que se conrpone de muchas cosas menores. Ahora bren: cualesquicra que sean las difercncias enire las cosas, rie ncn toCas ellas un carcter radrcrl ccm n, el cual colrsisre sirnplemente en qrre las cosas s oI?, tienen un ser. Y esto signfica no slo que cxisten, 9ue las h^y, que estn ah. sino quc pcseen una estructllra o ccnsisccncia tija y dacla. Cuando hav una piedra hty y]. est o.h, lo que Ia pieclra es. Todos sus cambios y muda nzas sern, por los siglos de los siqlos, combinaciones regiatlas e su consisteircia funclarnental. La picdra no serir. nunca nada nuevo y distinto. Esta consistencia fija y clada de una vez para siempre es io que solemos entender cuancio hablamos de I ser de una cosa. Otro nombre para expresar lo misrno es la palabra natLrraleza. Y la faena de la ciencia naturaI consiste en descubrir ba jo las nubladas apariencias esa natliraleza o textura permanente. Cuando la razn natlrralista se ocupa del hombre, busca, consecuente ccnsigo misma, poner aI descubierto su naturaleza. Repara en que el hornbre tiene cuerpo-que es una cosa-y se apresure a extender
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HISTORIA COMO SISTEMA nodadamente? La causa tiene que ser profunda y ravez, nacla rnenos que esto : que el hombre no es una cosa, que es falso hablar de la naturaleza

e l la fsica, y, como ese cuerpo es adems un orga' nismo, lo entrega a Ia biologa. Nota asimismo que en el hr,rnbre, como en el animal, funciona cierto rnecanismo incorporal o conf usamente adscrito aL cuerpo, l mecanismo psquico, que es tambin una cosa, y encarga de su estudio a Ia psicolo ga, que es ciencia natural. Pero el caso es que as llevamos trescientos aos y que todos los estudios naturalistas sobre el cuerpo y el alma del hombre no han servido pafa aclararnos nada de lo que sentimos como ms estrictamente hurnano, eso que llamamos cada cual su vida y cuyo entrec ruzamiento forma las sociedades 9u, erviviendo, integran el destino humano. El prodigio que la ciencia natural representa como conocimiento de cosas contrasta brutalmente con el fracaso de esa ciencia natural ante lo propiamente hu' rnano. Ircl humano se escapa a La razn fsico-fllatemtica corno el agrra por una canastilla. Y aqu tienen ustedes el motivo por el cual la fe en la razn ha entrado en deplorable decadencia. El hombre no puede esperar ms. Necesita que Ia ciencia le aclare los problemas humanos. Est Y7, en el fondo, un poco cansado de astros y de reacciones nerviosas y de tomos. Las primeras qeneraciones racio' nalistas creyeron con su ciencia f sica poder aclarar el destino humano. Descartes mismo escribi Va un Tratado del hombre, Pero hoy sabemos que todos los Frtentos, en principio inagotables, de las ciencias naturales se detend rn siempre ante Ia extraa realidad que es la vida humana. ' Por qu ? Si todas ias cosas han rendido grandes porciones de su secreto a la razn fsica, por qu se resiste esta sola tan de22

dical; tal

humana, que el hombre no tiene naturaleza. Yo comprendo que or esto ponga los pelos de punta a cualquier fsico, ya que significa, con otras palabras, declarar de raz a la fsica incompetente para hablar del hombre. Pero que no se hagan ilusiones con ms o menos claridad de conciencia, sospechando o no que h^y otro modo de conocimiento, otra raz6n c?paz de hablar sobre el hombre-la conviccin de esa incompetencia es hoy un hecho de primera magnirud en el horizonte europeo. Podrn los fsicos senrir ante l enojo o dolor-aunque ambos sean en este caso un poco puerileS-, pero esa conviccin es el precipitado histrico de trescientos aos de fracaso La vida humana, por lo visto, no es una cosa, no tiene una naturaleza y, en consecuencia, s preciso rsolverse a pensarla con categoras, con conceptos a,dicalmente distintos de los que nos aclaran los fenrnenos de la materia. La empresa es difcil, prque, desde hace tres siglos, el fisicismo nos ha habituado a deiar a nuestra espalda, como entidad sin importancia ni realidad, precisamente esa extraa realidad que es la vida humana. Y as, mientras los naturalistas vacan, beatamente absortos, a sus menesteres profesionales, le ha venido en gana a esa extraa realidad de cambiar el cuadrante, y al entusiasmo por la ciencia ha sucedido tibieza, despego, quin sabe si, matana, fuanca hostilidad ?

2)

HISTORIA COMO SISTEMA

VI
dir gu, cdnforme iba notndose la resistencia del fenm.no humano a Ia razn fsica, iba tarnbin acenrundose orra forma de ciencia opuesta a ella : frente a las ciencias naturales, en efecto, surgan y se desarrollaban las llamadas ciencias del espritu, ciencias morales o ciencias cie la cultura. A Io cual rs' pondor pof lo pronto, 9ue esas ciencias d.l espritu
Se

-Gfecha, suscitar Ia creencia en el hombre europeo' La

eisteswissen-schaften-no

han

conseguidO, hasta

como lo hab an logrado l..rs naturales. Y Se comprende que fuera as. Los representantes de las ciencias del espritu combatan los intentos paladinos de investig6:r lo humano con ideas natLlradel listas ; pero es el .ulo gue, de hecho, las ciencias q.t9 un intenco espritu no han siclo hsta hoy *:. laivado de hacer lo misnro. Me erolica-r' r-preguntnba Geist? W er inst clento der Rttrsclts2 sin Schopenhauer, malhumorado e insolente, pero. no de espsobra de razn. Este gran concePto utpico ritu prerenda opon.ri. al de Ia naruraleza. se pre"

Espritu? Quin es ese mozo?

la naturaleza no era la nica re alidad y, sobre todo, que no era la primaria o fundamcntal. Cuanto ms se la apretaba, ms pareca depcndcr de lo humano. El idealismo alemn, como el, positivismo de Comte, significan el ensar/o de poner el hombre antes que la natural.eza. Fue aqul quien dio aI hombre, en cuanto no es naturaleza, el nombre de Geist, espritu. Pero el caso es gue, aI intentar comprender lo humano como realidad espiritual, las cosas no marchaban mejor : los fenmenos humanos mostraron Ia misma resistencia, Ia misma indocilidad a. deiarse apresar por los conceptos. Es rns : qued teservado aI pensamiento de esa poca permitirse las ms escandalosas e irresponsables utopas. Se comprende muy bien el malhumor y la insolencia de Schopenhauer. La Filosofa de la Historia, de Hegel, y la Lty de los tres estados, de Comte, son, sin duda, dos cbras geniales. Pero bajo esta calificacin de r genio r, Io nico que hacemos claramente es dirigir un aplauso a la magnica destreza de un hornbre como tal destreza, a lo que en l h^y de juglar, de g1l o de atleta. Mas si estudiarnos esas obras-principalrnente Ia de Hegel-desde el punto de vista decisivo, que es el de Ia responsabilidad intelectual y como sntoma de un clirna moral, pronto advertimos que hubieran sido imposibles, ceteris paribus, en ninsuna poca normal de pensamiento, en nin,qn tiempo de continencia, mesura y pattico respeto a la misin del intelecto. Me atrevo a decir esto slo como extrnseca seal de que la interpretacin del hombre como realiclad espiritual no pudo ser ms que violenta, arbitraria
senta que
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y fallida. Porque no es lcito en este contexto seguir .'raq.g.sentido, !*o;no rrirrabra aespri-tur en un

sino que conviene referirla al ciclo de sienificaciones dos ltiprecisas que ha tenido en la filosofa de los mos siglos' res'ntamo: Y si ahora nos Preguntamos Por que' el concepto se ha reveldo insuficiente par^ dar raz6n de espriru de los humanos, nos encontramos con La siguiente consideracin fundamental : guerra cuando los caballeros del Espritu salan en escrupulo contra el naruralismo, resueltoi a refleiar genuisamente los fenmenos humanos en su estricta y categoras que la de s los concePtos nidad, que aL "f.tndo natura trzi tot obli,qa a pensar, oo advertan al enemigo' a su espalda ;;;;tt truuirn deiado ya leza cierios peculiares atrivean slo en la n"tr" butos, como Ia especialidad, Ia fuetza, SU manifest& cin sensoriar, etc.; y crean que basta con sustituirlos por orros atributos antagnicos-la cogitatio, Ia cotl' fue Ciencia, [ pensarse a s"misffio, etc'- paf a estar comeran el misrno a del naruralismo. En definitiva, deL error que Descarres cuando crey suficiente pafa como res cogi'tans a Ia finir el mot-mme oponerlo res eNtensrt, pero colsiste la diferencia fundamental que es enrre esa extraa reatidad que es el hombre, que son los cuerpos' en que el !o, y esa otra realidad ;i 'i; ii.rr* y los cuerpos se extienden? Qu in' que. piensa, se Convenlente h^V en que la misma res res que se extienda piense? As' extien d^ y- t^ it-" rutam.n,, f)escarres suele aadir que la res que .pienno piensa' sa no se xtiende y la res que se extiende pero esra negacin aadida es perfectarnente arbitra'
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var a fondo su reforma de la filosofa y aplicar, sin ms, a la nueva realidad que aspiraban esiatui-l pense, l Geist-la doctrina verLrsta sobre el sr, U[n ente gue consiste en pensar, puede ser en el mismo sentido en que es un enre que consiste en exrenderse? Aderns de diferenciarse _en que el uno piensa y .f otro se exrietd., no se diferencian en su mismO ser,
antolo ga trad:cional, el trmino rer va pre con iu,gado con el de narura, bien coo sinnimo, bien en el sentido de que la natilra s la ver(radera rei,- el principio de la ,Zt, Como es sa.bi,Jo, el concepto de narura leza es de pura sangre ariega : recibe una primera estabil izacin en Arisiteles, iu., mocl fica.la por los esroicos, enrra en el Renacimirnro y, fior aquel gran boquete inunda la poca mode. En Robert Boyle adapta su expresin an vigenre:
siem

:i^, y Spinoza, que no se dei asusrar, saca traquilamente la consecuencia de que una misma res-. ..-,Natrlra siue Deas-piensa y se extiende. para dirirnir la ctrestin fuera preciso hacer lo que Descanes no hizo, a saber : pregunrarse qu es .io de re:, cul es t estrudura previamente a su calificacin de peosanre o extensa. Porque si los atriburos de cogitatio y 0xtensio son de tal modo anragonistas quJ no pueden convivir en una misma re!, es de sospchar qe cada uno de ellos repercure sobre la esrrucrura rrirrn, de la res como tal res, o, lo que es igual, que el trrnino res resulta equvoco en ambas expresiones. Ahora bien : el concepto de res haba sido est[f scido por la onolo Ea tradicional. El error de orr.r* tes y el de los caballeros del Espritu ha sido n0 lle-

como entidades sensil stricto?

En la

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Ia regla o sistema de reglas segn-la cual t. se comportan los fenmenos-en suma, Ia l.y No es posible hacer aqu la historia del concepto de naturaleza y sera nefcaz hacer su resurnen. Para ahorrar palabras, me limito a una alusin : no es sorprendente gu, con perfecta continuidad, el trmino de naturaleza haya pasadc de significar lo que siqni ficaba pafa Aristteles a significar Ia l.y de los fenmenos ? No es enorme la Cistancia entre ambos significados? Esa distancia-ntese-implicaba nada menos que todo el cambio en Ia manera de pensar sobre el Universo desde el hombre antiguo aL hombre moderno. Pues bien : qu es lo 9ue, al tfavs de toda esa evolucin, ha permanecido invariable en el concepto de nat utaleza? En pocos iemas Se ve con tanta claridad como en ste hasta qu punto el hombre europeo es un here' dero del hombre griego. Pero una herencia no es slo un tesoro i es, a Ia vez, una Carga y una cadena' Larvada en el concepto de naturaleza hemos recibido Ia cadena que nos ha hecho esclavos del destino he-

la natura

lnico.

El pensamiento griego se constituye en Parmni' des. Sin duda fue este hombre pura Bsencia de lo grieqo, porque el hecho es que el eleatismo ha imperado siempre en las cabezas helnicas. Todo 1o que no era eleatis simple o comPuesto-fue slo oposicin. Este dbstino griego sigue gravtando sobre nosotros y, a pesar de algunas ilustres rebeliones' se'

prisioneros dentro del crculo mgico que dibuj la ontolo ga eletica. Desde Parmnides, cuando el pensador ortodoxo busca el ser de una cosa entiende qu. busca una consistenciat fija y esttica, por turtro, algo que el enre ya s, que y? lo integra o constituye. El prororip" de este modo de ser, que tiene los c^rucr.t, de iirr^, estabilidad y actualidad ( : ser ya lo que es), el 'or"totipo de tal ser ea el ser de los co.ri.pro, y de los ob jetos matemticos, un ser invariable, un ier-sienrpre-lo-mismo. como se encont raba con que las cosas del mundo en rorno eran mudad izas, t"n <anovimiento >, comie nza por . negar su realidad. Arisrreles, ms cuerdo, renuncia I tal absolutismo y adopta una solucin Tuste milieu, Busca en la cosa muda-ble lo que en su cambio no vara, lo que en su movimiento permanece. A eso es a lo que llamo ( naiur aleza>> de las cosas, por tanro, lo q.-,e en Ia cosa real parece ocultarse de ser, como son los concepios y ls objetos matemticos. I-a pbysis, gut;e, era el principio invariable de las variaciones. De esre modo se haca posible conserva el eleatismo fundamental del ser y, sin embargo, pensar corno realidades las cosas que para el eleatismo absoluto carecan de autntica r-ealidad, de usa, ooia. La idea del tiempo, inrer calndose entre la ooia invariable y los estados diversos de la cosa, serva de puenre enrre la unidad latente del ser y su aparenre multiplicidad. La res quedaba

F"i-9t

t;

C-assirer: Das Erkenntnis yoblem,

II,

433.

Frente al trmino existencia uso el de consistencia. El algo que existe ,iene una consistencia, es decir, consiste en esto

o lo otro.
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2g

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aqu concebida como algo qle tiene en su entraa misma condicin ontolgica que el su -o "pl-Ia y el tringulo : la identidad, Ia invariabiconcepto lidad radical, la estabilidad, la profunda quietud que para el griego significaba el vocablo ser, El proceso que lleva la natura del aristotelismo a cottn.itirse en 1^ regla o l.y estable de los inestables fenmenos para Boyle, lejos de ser una degenerecin es una depuracin del concepto originario !, como si diiramos, su confesin sincera. As, en Comte' Stuart Mill todo pende, como de un clavo, de la c invariabilidad de las leyes de la naturalezar> . La oa,taraleza del pOsitivismo es ya pura y declaradu ain1. variabilidado, ser fiio, esttico. . . eletico Ahora bien : poner como condicin a 1o real, para que sea admitido como tal, que consista en algo idntico, fue la giqantesca arbitrariedad de Parmnides y, en general, del griego ortodoxo. No vamos ahora a indaqar el origen de eso que llamo sublime aarbitrariedad,r, aunque el tema es terriblemente atractivo. La palabra es concepto expreso, y el concepto es una realidad entre las real idades que tiene la peculiariclad de consistir en identidad, diramos de estar hecho de identidad. Al hablar sobre la realidad ontologa-nos encontramos teniendc que ser fieles, a la vez, a las condiciones de lo real sobre qr-le pensamos y a las condiciones del pensar con que <rmanipulamos) Ia realidad. el relativismo de Comte. Sobre el asunto espero declararme
en un prximo esrudio aceca de Comte desconocido.

Se comprende perfeaamente que la filosofa, en s]l primer estadio, oo poseyese agilidad bastante para distinguir, mientras pensaba sobre lo real, qu era en lo pensado la porcin perteneciente aI intelecto y qu lo que propiamenre perreneca al obieto. En rigor, hasta Kant no se ha empezado a ver con claridad qLre el pensamiento no es copia y anejo de lo real, sino operacin transitiva que sobre l se ejecutA, intervencin quirr gica en 1. Por eso desde Kanr ha comen zado la filosofa lo que Platn llamara su Deleo'v r).0;. su u segunda navegacin >, su segundo aprendizaie. El cual estriba en advertir gB, si es posible un conocimienro de la autntica realidad trj v-( / slo lo filosfico pretende serlo), -ard tendr que consistir en un pensar duplicado, de ida y vuelta; quiero decir, en un pensar 9u, despus
de haber pensado algo sobre lo real, se vuelve conrra lo pensado y resta de l lo que es mera forma inte-

I No

entremos en la cuestron de si esto se com yagina con

lectual, para dejar slo en su desnudez la intuiiin de lo real. La cosa es tremebunda y parad iica, pero no tiene remedio. En la formidable cruzada de liberacin del hombre que es la misin del intelecto ha llegado un momenro en que necesira ste liberarse de su ms ntima esclavitud, esro s, de s mismo. De donde resulta gu, precisamenie por habernos Kant enseado que el pensamienro tiene sus formas propias que proyecta sobre lo real, el fin del proceso por l iniciado consiste en extirpar a lo real rodas sus formas, que le son, a la vez, inevitables y ajenas, y aprender a pensar en un prperuo alerta !, en un incesante modus ponendo tollens. En suma, tenemos
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que aprender a desintelectualizar

lo real a fin de ser-

le

EI eleatismo fue la intelectualizacin radical del ser, y ella constiillye ei crculo meico a que antes
me iefera y que
es urqente trascenrler.

ieles.

gn la cua[, el concepro de Espritu es un naturalismo larvado y, por ello, inoperanre frente a las concepciones naruralistas, sus presunras enemigas. El espritu, si algo en el mundo lo s, es identidad Y, por tanto, res, cosa, todo lo sutil, etrea, 9u se quiera. EI espritu tiene una consistencia estcica : es ya y desde iuego lo que es y va a ser. Era tan evidente la rebelda de lo humano a ser concebido esrticamenre, que pronto hubo de intentarse-If,ibniz-

los atributos secundarios de las cosas' de las res, sino la idea misrna de fes fundada en el ser idntico Y' porque idntico, fiio, esttico, previo y dado. Donde it. suril atributo perdure sique habiendo naturalisto, Ser invariable. El naturali.smc s, en su ra2, intelectualismo ( : proyeccin sobre lo real del modo de ser peculiar ; los concep:os). Renunciemos alegremente, valerosamente, a la comodiclad de presureconozcamos que lo it que lo real es lgico , Y t. nico lqico es el pensamiento Ya el obieto_nratemtico presnta simas de ilogismo tan tremendas cG mo el ol"b.rinto de las dificultades de lo continuoD y todos los problemas que inspiraron ? BroLrwer el 'int.nro de derrocar el trincipitm tertii exclusi', La fsica nos sorprende hoy dramticamente con los estados de in-ide ntif icacin de los eleme ntos atm icos. No ser necesario Ceclarar qlle este artculo no es rrn tratado, Sino, todo lo Contrario, Llna serie de tess qlre presento inclefensa al fa.ir Flny meditativo de los lectores. Creo, sin embargo, qlle ahora cob rari algn sentido mi enigm tica afr,trr,acin antecedente, se-

Lo que en el naturalismo nos estorba para concebir los fenmenos humanos y loq tapa ante nuestra mente, oo son

su perar el estatismo haciendo consistir al espriru en ectividad, en dynamis '. Intento vano ! porgue esa actividad, como toda acrividad, es siempre una y la misma, fiia, prescrita, onrolgicamenre inmvil. En Hegel, l movimienro del espritu es pura ficcin, porque es un movimiento inrerno al espritu, cuya consistencia es en su verdad fiia,, esttica y preesrablecida. Ahora bien : toda entidad cuyo ser ionsisre en .ser idntico posee evidenrernenre ya y desde luego todo lo que necesita para ser. por esra razt, el r.t idntico es el sbr substanre o substancia, el ser que se basta a s mismo, el ser suficienre. Esto es la cosn. El espritu no es sino una cosa. No parece sino que Jas orras cosas son cosas por su n-,rr.iialidad' por su espacialidad, por su fuerza. De nada les servira rodo esto si no fuesen adems, y anres que toclo, idnricas, Por tanto, conceptos, La protocosa, la Urding, es el

1 Vase aLa Filosofa de la historia de Hegel y la historiologa>. Reuista de Occidente, febrero, L928. [Vase Kant. Hegel. Diltbey, o esta C-oleccin.l
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eleticamente. De aqrr ese aspecro corr-oucdor cieio caminanre que lleva Fichre por las sierras de la metafsica utsronle.-4

I slo Fichte represenra un caso aparre. Se advierte que alqa el verdadero ser dc la vida; p.to el intelecrualismo no le d.i" ver eso que palpa, y tiene, por fuerza, que pensar 'de

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intelecro.

Et

identi- frca, cosi-fic a-a ef-d'in

glicht-todo

lo dgms' a ^,|^-^^ del Espritu no Los caballeros ror Fc,-.ri.r tlenen dgrgcho naturaleza, un gracioso sentir ese asco frente a la naturaur.o plotiniano. Porque el error profundo del le supone: no consiste lismo es .rro def que se en que rraremos las ieas corno t fuesen realidades las realicorporales, sino, al revs, en qug tratemos si fuesen ideas, conceP dades-cuerpos o flHomo

tos: en surna' identidades' o,,lir Ao rrn (le cuando Hine, sin duda al salir de una leccin son las Hegel, pi.g"nr"" a su cochero : u Qu' ( Las ideas? . . - Las ide-s ideas? >, ste responda: la Cabeza'" son las cosas que se |e meten a uno en

munizarnos del inrelectualismo y sus calendas griegas. Ah esc el hecho previo a todos los hechos, en que todos los dems flotan y de que todos emanan : la vida humana segn es vivida por cada cual. IIi,c Rbodu,s, hic salte, Se trata de pensarla urgentemente, segn se presenta en su primaria desnudez, mediante conceptos atentos slo a describirla y que no aceptan imperativo alguno de Ia ontolo ga tradicional. Claro es que este artculo no pretende desarrollar esa empresa y se limita a insinuar lo ms imprescindible para que su ttulo--Historiz como sistern cobre un sentido preciso.

pero el caso es que podemos ms formalmente decir fuera de que las cosas ,on las ideas que se nos salen Ia cabeza y son tornaclas pot nosotros como reali-

dades.

trascencler la idr:a de puede vanaruratrru-pro..d" precisamenre cle q.-le no qo

La necesidad de

superar

ler sta corno r"uli.lo.l autnt ica, sino que es a! 'a' su vez' relativo al intelecto del hombre' el c'al' es no tiene realidad tomado aparre y s'-relto-ste sinc el error de todo idealismo o <espiritr-ralisrnoD-' uren una vida humana. moviclo pcr
funcionando
gencias consrirutivas de
sta

. La narLrraleza er; una indaclo lo terpretacin transitoria que el hombre Lra ^ A sta' pues' que encuentra fre nte a ii en su 'icla' y pref o;:ma tocorno realidad radical-que incluye das las dems liberaAhora s que nos enconrrarnos frente a ella aprendido a indos del naruralismo, porque hemos
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HISTORIA COMO SISTEMA


Dara no dejar de existir. Esio muesrra que el modo de ser de la vida ni siquiera como simple existencia es Jer !d, puesto que lo nico que nos es dado y que hoy cuando h^y vida humana es rener que hacrsela, cada cual la suya '. la vida es un gerundio y no un participio : un faciendum y no un factum, La vida es quehacer. La vida, en efecto, da mucho que hacer. Cuando el mdico, sorprendido de que Fonrenelle cumpliese en plena salud sus cien aos, le preguntaba qu senta, el cenrenario respondi : Rien, rien du tort. .. Seulentent une cert(ine dif f icalt d'tre. Debemos genera lizar y decir que la nida, no slo a los cien aos, sino siempre, consisre en difficult d'tre. Su modo de ser .J formalmente ser difcil, un ser que consiste en problemtica rarea. Frente al ser suficiente de Ia sustancia o cosa, la vida es' el ser indigente, el ente que lo nico que riene es, prG piamente, menesteres. El astro, en cambio, v3, dormido como un nio en su cuna, por el carril de su rbita. En cada momento de mi vida se abren anre mf diversas posibilidades : puedo hacer esro o lo otro. Si hago esto, ser A en el instanre prximo; si hago lo orro, ser B. En esre instante puede el lecror dejar

vII
en su forma crasa d naturalismo o en su forma beatfica de espiritualismo, afrontar los problernas humanos. Por r" misma constitucin, no poda hacer ms que busca la natura leza del hombre. Y, claro est, no La encontraba. Porque el hombre no tiene naturaleza. El hombre no es su cuerpo, 9ue es una cosa; ni es

Mal poda la raz6n

fsico-rnatern nica,

drama-su vida, un puro y universal acontecimiento que acontete a cada cual y en que cada cual no S, a, su vez, sino acontecimiento. Todas las cosas' sean las que fueren, son ya meras interpretacioles que se esfu erzan en dar lo que encuentran. El hombre no encuentra cosas, sino que las pone o supone. Lo

su alma, psique, co-nciencia o espritu, que es tambin una cosa. El hombre no eS cosa ninguna, Slno un

que encuentra son puras dif icultades y puras facilid"des pafa, existir. El existir mismo no le es dado q,r*-ri< hecho> y regalado como a La piedra, sino palabras de este ar' zando el rizo que las primeras tculo inician, diremos-al encontrarse con que existe, al acontecerle existir, lo nico que encuentra o le acontece es no tener ms remedio que hacer algo
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t Be.gson, el rnenos elerico de l<s pensadores y a quien en tantos puntos renemos hoy que dar la raz6n, emplea constantemente la expresin l'tre en se faisant. Mas si se compata su sentido con el que mi rexto da a esas rnismas palabras, se adviene la diferencia radical. En Bergson, el trmino te faisant no es sino un sinnimo de deuenir. En mi rexro, el hacerse no es s<ilo deaenir, sio adenrs el modo como deaiene la realidad hurnana, eu es efectivo y lireral chacersen, dtgamos c fabricarseD.

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JOS ORTEGA Y GASSET

HISTORIA COMO SISTEMA

de leerme o seguir leyndorne. Y por escasa que sea la importancia de este ensayo, segn que haga lo uno o lo otro, el lector ser A o ser B, habr hecho de s mismo un A o un B. El hombre es el ente que se hace a s mismo, o ente que la ontolo ga tradicional slo topaba precisamente cuando conclua y que renunciaba a entender: Ia causa sr4i, Con Ia di' ferencia de que la cail.sa sui slo tena que <resforzarsr en ser Ia caasa de s mismo, pero no en determinar qu s mismo iba a causar.Tena, desde luego, un s mismo previamente fiiado e invariable, consistente, por ejemplo, en infinirud. Pero el hombre no slo tiene que hacerse a s mismo, sino que lo ms grave que tiene que hacer es determinar lo qrle va a. ser. Es causa sui en segunda potencia. Por una coincidencia que no es casual, la.doctrina del ser viviente slo encuentra en la ttadicin como conceptos aproximadamente utilizables los que intent pensar la doctrina del ser divino. Si el lector ha resuelto ahora seguir leyndome en el prximo instante ser, en ltirna instan cia, porque hacer eso es lo que meior concuerda con el p,rograma general que Wra su vida ha adoptado, por tanto, con el hombre determinado que ha resuelto ser. Este programa vital es el yo de cada hombre, el cual ha elegido entre diversas posibilidades ,de ser que en cada t instante se abren ante l Sobre estas posibilidades de ser importa decir lo siguiente:
Vase, del autor, cGoethe desde denuon , Reaista de Occidente, I\adrid, l9)2. [V&se tomo fV de Obras Completas.l

1.o Qr. tampoco me son regaladas, sino que tengo que inventrmelas, sea originalmente, sea por re cepcin de los dems hombres, incluso en el mbito de mi vida. Invento proyecos de hacer y de ser en vista de las circunsrancias. Esto es lo nico que encuentro y que me es dado : la circunstancia t. Se olvida demasiado gue el hombre es imposible sin imaginacin, sin la capacidad de inventarse una figura de vida, de <idear> el personaje que va a ter. El hombre es novelista de s mismq original o plagiario'. 2.o Entre esas posibilidades rengo que elegir. por tanto, soy libre. Pero, entindase bien, soy por faena libre, lo soy quiera o no. la libertad no es una acrividad que ejercita un enre, el cual aparte y anres de ejercitarla tiene ya un ser fijo. Ser libre quiere decir carecer de identidad constituriva, no esrar adscrito a un ser determinado, poder ser otro del que se era y no poder instalarse de una vez y para siernpre en ningn ser determinado. Lo nico que h"y de ser fijo y esrable en el ser libre es Ia constitutiva inestabilidad.

Para hablar, pus, del ser-hombre renemos que elaborar un concepto no-ele tico del ser, como se ha elaborado una geometra no-euclidiana. Ha llegado

grediente es la circunsrancia.

1 Vase, del auror, Med.itaciones del Qui,jote, 1914. Ya en este viejo libro rno se sugiere que yo no soy ms que un ingrediente de esa iealidad radical <mi vida>, cuyo orro in-

2 Recurdese que los estoicos hablaban de una <imaginacin de s -isnlou.


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HISTORIA COMO SISTEMA

la l<r;r cle quc la simiente de Hercliro d su marlna


(
(

rl'i lut.

tanto, una entidad que cambia accidentalmente, sino,

lil hcmbre es una entidad infinitamenre plstica de la que se puede hacer lo que se quicra. Prccisamente porque ella rlo es de suyo nacla, sino mera
minuto el lector todas las cosas que el hombre ha sido, es decir, que ha hecho de s-desde el < salvaje, paleoltico hasta el joven surrealilta de Pars. Yo no digo que en cualquier insranre pueda hacer de s cualquier cosa. En cada instante se abren anre l posibilidades limitadas-ya veremos por qu lmires. Pero si se torna en vez de un insrante todos los instantes, no se ve qu fronreras pueden ponerse a Ia plasticidad humana. De Ia hembra pale'oltica han SAlido madame Pompadour y Lucila de Chareaubriand; del indgena brasileo que no puede conrar arriba cle cinco salieron Newton y Enrique Poincar. Y esirechando las distancias rem porales, recurdese que en 187 3 vive todava el liberal Str-rart l*dill, y en 1903 el liberalsimo Herbert Spencer, .y que en L92L y^ estn ah mandando Sralin y Mr:ssolini. Mientras tanto, el cLrerpo y la psique del hombre, su naturrtleza, no ha ex perimentado cambio alquno irnpcrtante al que quepa claramenre arribr,rir aquellas efectivas mutaciones. Por el contrario. s ha acontecido el cambio (sustancialu de la realiciad trvida humana)) que supone pasar el hombre de creer que riene

potencia para ser (como usted guiera>. Repase en un

que existir en un mundo compuesro slo de voluna creer que tiene que existir en un mundo donde h^y ( narur aleza>> , consistencias invariables, identidad, etc. La vida humana no es, por
tades arbitrarias 40

se suele suponer. Es constirurivamenre generoso : es el gran alrruisra. Es capaz de pensar lo ms opuesro al pensar. Basre un ejemplo : huy concepros que algunos denominan < ocasionales >. As el concepro eaqu>, el concepto (yoD, el concepro <<ster. Tales conceptos o significaciones tienen una idenridad formal que les sirve precisamenre para asegurar la noidentidad constitutiva de la materia por ellos signif.icada o pensada. Todos los concepros que quieran pensar la autntica realidad-que es Ia vida-rienen que ser en Ste sentido <ocasionales>. Lo cual no eS extrao, porque la vida es pura ocasin, y por eso el cardenal Cusano llama aI hombre un Deis occasio4T

decirse que Ia variacin es ( susrancial >. Siendo el ser de lo viviente un ser siempre disrinto de .s mismo-en trminos de la escuela, uo ser metafsicamente y no slo fsicamenre mvil-, tendr que ser pensado medianre concepros que anulen su propia e inevitable idenridad. Lo cual no es cosa ran tremebunda como a primera vista parece. Yo no puedo ahora rozan siquiera Ia cuestin. Slo, para no dei^r Ia menre del lector flotando desorienrada en el vaco, me permito recordarle que el pensamiento tiene mucha ms capacidad <ie evirarse a s mismo que

aI revs, en ella Ia ( sustancia > es precisamenre cambio, lo cual quiere decir que no puede penrrse eleticamente como susran cia. Como la vida es un c dratnaD que aconrece y el (sujeto> a quien le aconrece no es una (cosa)) aparrc y anres de su drama, sino que es f uncin de L, quiere decirse que la ( susrancia.,r sera su argumento. Pero si ste vara, quiere

JOS ORTEGA Y GASSET

nntus, porque, segn I, el hombre, al ser libre, es creador como Dios, se entiende: es un ente creadOr de su propia entidad. Pero, a diferencia de Dios, su creacin no es absoluta, sino limitada por Ia ocasin. Por tanto, literalmente, lo que yo oso afrmar: que el hombre se hace a s mismo en vista de la circuns. tancia, gu es un Dios de ocasin. Todo-concepto es una allgemeine Bedeutung (Husserl). Pero, mientras en los otros conceptos Ia gens ralidad consiste en g, aI aplicarlos 'a un caso sin'' gular, debemos pensar siemprc lo mi'smo que al apli' cado a otro caso singular, en el concepto ocasional, la generalidad acr,a invitndonos precisamente a no pensar nunca Io ntismo cuando lo aplicamos. Eiemplo mximo, el propio concepto avida> en el sentido de vida humana. Su significacin qua sienificacin s, claro est, idntica ; pero lo que significa es no slo algo singular, sino algo nico. La vida es la de
cada cual. Permtaseme, en gracia de la brevedad, que interrumpa aqu estas consideraciones y r_enuncie a salir

VIII
Lindoro,

antiguo homme femmes, rne hace

esta confianza i

al p"io de tas ms obvias dificultades'.


rnismos y, por ianto, indiscernibles, no seran la mi'srna vida. La idea de la vida obliga, en efecto, invertir el principio ^ leibniziano y a hablar de <discernibilidad de los idnticos>. O bien, cmo si la vida es nica es, a la vez, mltiple, puesto que se puede hablar de las vidas de los otros, etc., etc. Todas esras dificultades se engendran eil los viejos hbitos intelec' tualisras. La ms interesante y frtil consiste en preguntarse cmo es que <definimcs> Ia vida mediante caraderes BQfir-ta.les diciendo que es en todos sus posibles casos esto y esto

1 Por ejemplo, si

dos vidas cuyos. atributos fuesen

los

esto.

'pondido. Pero es que mi autntico ser, eso que llamo !o, puede consistir en (ser el arnante de Hermione> ? Apenas, en la anticipacin que es el imaginar, me represento con alquna precisin mi amor con Hermione, rechazo enrgicamente tal proyecto de ser. Por qu ? No encuentro reparo alguno que poner a Hermione, pero es... que tengo cincuenta aos, y a los cincuenta aos, aunque el cuerpo se conserve tan elstico como a los treinta y los resortes psquicos funcionen con el mismo vigor, no puedo ya ser amante de Hermione. Pero por qu? Ah est ! Porque, como tengo bastantes aos, he tenido tiempo de ser ants el amante de Cidalisa y el amante de Arsinoe y el amante de Glukeia, y ya s lo que es <rsf rnaot>, conozco sus excelencias, pero cG nozco tambin sus lmites. En suma, he hecho a fondo la experiencia de sa forma de vida que se llama
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aAyer he conocido a Hermione : es una muier ocantadora. Ha estado conmigo deferente, insinuante. Se me ocurre hacerle el alnor e intentar ser corres-

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JOS ORTEGA Y GASSET

HISTORIA COMO SISTEMA

(amar a una muiero y, rancamente, ffi basta. De donde resulta que la (causaD de que yo no sea rnxtana un amante es precisamente que lo he sido. Si no lo hubiera sido, si no hubiera hecho a fondo esa experiencia del arnor, yo sera el arnante de Hermione.n

He aqu una nue\ra dimensin de esa extraa rcalidad qde es la vida. Ante nosotros estn las diversas posibilidades de ser, pero a nuestra espalda est lo que hemos sido. Y lo que hemos sido acttta negativamente sobre lo que podemos ser. El hombre europeo ha sido adem cratan , c liberal n, c absolutista n, c feudal n , pro ya no lo es. Quiere esto decir, rigorosamente hablando, que no siga en algn modo sindolo? Claro que no. El hombre europeo sigue siendo todas esas cosas, pero lo es en la c forma de haberlo sido >. Si no hubiese hecho esas experiencias, si no las nrviese a su espalda y no las siquiese siendo en esa peculiar forma de haberlas sido, es posible qug ante las dificultades de la vida poltica acnral, s resolviese a ensayar con ilusin alguna de esas actitudes. Pero a haber sido algo > es la fuerza que ms autom ticamente impide serlo. Si Lindoro nci hace el arnor a Hermione, por tanto, si la realidad de su vida es ahora la que s, la que va a. ser, se debe a lo que vulgarmente se llama ( xperiencia de la vidar. Es sta un conocimiento de lo que hemos sido que la memoria nos conserva y que encontramos siempre acumulado en nuestro hoy, en nuestra acrualidad o realidad. Pero es el caso que ese conocimiento determina negativamente mi vida en lo que sta tiene de realidad, en su ser. De donde
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resulta que la vida es constituiivamente experiencia de La vida. Y los cincr.ren ra aos sign if ican una r8lidad absoluta, no porque el cuerpo flaquea o la psiquis se afloja, cosa que a veces no aconrece. sino porque a esa edad se ha acumulado ms pasado vivienre, se ha sido ms ccsas y se a tiene ms experiencra r. De donde resulta que el ser del hombre es irreversible, est ontolgicamenre forzado a avanza siempre sobre s mismo, oo porque ral instante del riem po no puede v<lver, sino aI revs : el tiempo no vuclve porque el hombre no puede volver a ser lo que ha
sido.

Pero la experiencia de Ia vida no se compone slo de las experiencias que y.o personalmente he hecho, de mi pasado. Va integrada tambin por el pasado de los antepasados que la sociedad en que
vi.vo me transmite. La sociedad consisre primariamente en un repertorio de usos intelectuales, morales, po!ticos, tcnicos, de juego y placer. Ahora bien : p^ra que una forma de vida-una opinin, una conducta-se convierta en uso, en vigencia social, s preciso ( que pase tiempo> y con ello que deie de ser una forma espontnea de la vicia oersonal. El uso tarda en formarse. Todo uso es vieio. O lo que es igual, la sociedad eS, primariamente. pasado, y relativarnente aI hombre, tardgrada. Por lo dems , la instauracin de un nuevo uso-de una nueva opinin prblica> o <creencia colectivs n. de una nueva moral, de una nueva forma de gobierno-, la deterrninacin de lo que la socieclad en crcla momenro ua a er, clepende de lo que ha sido, lo mismo que la vida personal. En la crisis poltica actual, las sociedades de
<r

4J

Jos

oRTEGA

y cASSET

HISTORIA COMO SISTEMA

ms ni rns, sliberalesrr (demctutr^ir, (moniquiczs >, < feudales D, ni,. . . s,f,annicas ), pfcisamente porque ya lo han sido, por s o por saber cmo lo fueron otras. En la copinin pblica poltica> actual, o ese uso hoy vigentq sigue acnrando una porcin enorrne de pasado y, por tanrq es todo eso en Ia forrna de t. haberlo sido Tome el lector, sencillamenre, nora de to que le Wa cuandq anre los grandes problemas polticos act-uales, quiere adoptar una actitud. Prirnero se pone de pie en su rnenre una cierta figura de posibl gobernacin, por ejemplo: el auroritarismo. ve en ?1, con razn, el medio de dominar algunas dificultades de la situacin poltica, Mas si esa solucin es Ia prifnera o una de las primeras que se le han ocurrido, no es por casualidad. Es ran obvia precisamenre porque ya estaba ah, porque el ledor no ha tenido que inventaila por s. Y estaba ah no slo corno proyecgo
-E-

Occidente se encuentran con que no pueden ser, sin

to, sino como experiencia hecha. El lector sabe, por haber asistido a ello o por referencias, que ha habido monarquas absolutas, cesarisffio, dictaduras unipersonalr,s o colectivas. Y sabe tambin que todos estos autoritarismos, si bien resuelven algunas dificultades, no resuelven todas ; anres bien, rraen consigo nuexas dificultades. Esto hace que el lector rechace esa solucin y ensaye mentalmente otra en Ia cual se eviten los inconvenientes del autoritarismo. Pero con sta le acontece lo propio, y as sucesiva mente hasta que agota todas las figuras de gobernacin que son obvias porque ya estaban ah, porque y^ saba de ellas, porque haban sido experimentadas. At cbo de esre movimienro intelectual aI travs de las formas de gobieroo, se encuentra con que sinceramente, con plena conviccin, slo podra aceptar
una.

medas, los remas ms pavorosos de la ontologa genral. permtaseme que al llegar a esre punro, en que fueia necesario, Van ser un poco claro, frjar bien La diferencia ene la lla.mada <vida cclecdva o social> y la vida personal, renuncie radicalmente a hacerlo. Si el lector siente alguna curiosidad por mis ideas sobre el asunto, como en general, por el desarrollo de todo lo antecedente, puede hallarlo expuesro con algn decoro en dos libros prximos a publicarse. En el primero, bajo el tru-

I Es ya sobrada mi audacia y, consiguienternenre, rni ries. al haber atacado L la @rteta, como solan los guerreros

que necesita nvent arla, inventar un nuevo ser del Estado-aunque sea slo un nueu o autoritarismo, o un nueao liberalismo-, o buscar en su derredor aIguien que Ia haya inventaclo o sqa capaz de inventatl,a. He aqu, pues, cmo en nuestra actitud poltica actual, o nuestro ser poltico, pervive todo el pasado
hurmsno que nos es conccido. Ese pasado es pasado

.. nueva, una que no fuese ninguna de las sidas,

lo El

hombre

se eludan, corno ha aconrecido hasta aqu, los problemas verdaderamerite radicales. El segund s-5o6 h razn aioiente-es el ensayo de una fuirnd pbilosopbia. IVAse El hombre y la gente, en esta coleccin.J

Loga donde

no

y la gente, hago el intent leal de una socio-

no porque pas a otros, sino porque forma parte de nuestro presente, de lo que somos en la forma de haber sido; en suma, porque es nuestro pasado . La vida como realidad es absoluta presencia: no r:uede decirse que hny algo si no es presente, acrual. Si, pues, bay pasado, lo habr como D,resente y actlrando ahoa en nosotros. Y, en efecto, si analizamos lo que ahora somos, si miramos aI trasluz la consistencia de
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46

JOSE ORTEGA Y GASSET nuestro presente Para descomponerlo en sus elementos como pueda hacer el qumico o el fsico con un cuerpo, nos encontramos, sorPrendidos, con que nuestfa vida, que es siemPre sta, la de este instante pre'
,sente

I{ISTORIA COMO SISTEMA

acnral, s compone de lo que hemos sido personal y colectivarnenre. Si hablamos de sef en el sentido tradicional, cOmo ser ya lo que se s, como ser fi jo, esttico, invariable y dado, tendremos que decir que lo nico que el hombre tiene de ser, de ( natur aleza>> , es lo que ha sido. El pasado es el mornento de identidad en el hombre, lo que tiene de cosa, lo inexorable y fatal. Mas, por lo mismo, Si el hombre no tiene ms ser eletico que Io que ha sido, quiere decirse que su autntico ser, el 9u, en efecto, es-y no slo c ha sido D-, es distinto del pasado, consiste precisa y formalmente en ( ser lo que no ha sido>, en un ser no-eletico. Y como el trmino ( ser )) est irresistiblemente ocupado por su signif ica' cin esrrica tradicional, convendra libertarse de 1. El hombre no s, sino que a v4 siendo > esto y lo otro. Pero el concepto ,< ir siendo u es absurdo : promete algo lgico y resulta, tl 'cabo, perfectamente irracional. Ese < ir siendo u es lo gu, sin absurdo, llamamos <rvivirrr. No digamos, pues, gue el hombre os, sino que uiue, Por otra parte, conviene hacerse cargo del extrao modo de conocimiento, de comprensin gue es ese anlisis de lo que concretamente es nuestra vida, por tanto, Ia de ahora. Para entender la conduca de Lin' doro ante Hermione, o la del legor ante los problemas pblicos; para averiguar la razn de nuestro

ser o, lo que es igual, For qu somos corno somos, qu hemos hecho ? Q* fue lo que nos hizo cornprender, concebir nuesrro ser ? Sirnpiemenre conrar, naa qLle antes fu el amanre de esra y aquella rnu-

i.r, que ant:es fu cristiano ; que el lecror, por s o por los otros hombres de que sabe, fue absolutista, cesarista, demc rata,'etc. En suma, aqu el f azonamiento esclarececlor, la razn, consiste en una narracin. Frente a la nzn pura fsico-m atemrica h*y,
una razn naffativa. Para comprencler algo humano, personal o colectivo, es prreciso contar una historia. Este hombre, esra nacin hace tal cosa y es as porque antes hizo tal orra y fue de nl orro modo. La vida slo se vuelve un poco rransparenre ante la

pues,

azn histrica, Las formas ms dispares del ser pasan por el hornbre, Para desesperacin de los intelectualistas, el ser s, en el hombre, rnero pasar y pasaile: le epas?, serE estoico, cristiano, racionalista, vitalista. Le pasa ser la hembra paleoltica y la Marquesa de Pompadour, Gengis-Khan y Stephan George, Pericles y Charles Chaplin. El hombre no se adscribe a ninguna de esas formas : las atraviesa-las vive--<orno la flecha de 7-,enn, a pesar de Zenn, vuela sobre quietudes. El hombre' se inventa un progra ma de vida, una figura esttica de ser, que responde satisfactoriamente a. las dificultades que la circunstancia le plantea. Ensaya esa figura de vida, intenta real izar ese persona je imaginario que ha resuelto ser. Se embarca ilr-rsionado en ese ensayo y hace a fondo la experiencia de 1. Esto quiere decir que llega a creer profundamenre que ese
uls' onlr.-_5

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HISTORIA COMO SISTEMA

personaie es su verdaJero ser. Pero al experimentarlo aparecen sus insuficiencias, los lmites de ese prograrna vital. No resuelve todas las dificultades y produce otras nuevas. La figura de vida aparec primero de frente, por su faz luminosa : por eso fue ilusin, eo-

tusiasmo,

la delicia de la promesa. Luego se ve su lirnitacin, su espalda. Entonces el hombre idea otro progra ma vital. Pero este segundo programa es conformado, no slo en vista de la circunstancia, sino en vista tambin del primero. Se procura que el nuevo proyecto evite los inconvenientes del primero. Por tanto, en el segundo sigue actuando el primero, que es conservado para ser evitado. Inexorablemente, e[ hombre evita el ser lo que fue. Al segundo proyecto de ser, a la segunda experiencia a fOndo, sucede una tercera, foriada en vista de la segunda Y la primera, y as sucesivamente. El hombre (va siendo> y <dessiendoD-viviendo. Va acumulando ser-el pasado,_: se va hacierido un ser en la serie dialctica de sus experiencias. Esta dialaica no es de la raz6n l gica, sino que precisamente de la histrica-es la Real' d,ialektik, con que en un rincn de sus papeles soaba Dilthey, el hombre a quien ms debemos sobre la idea de Ia vida y, para mi gusto, el pensador ms importante de la segunda mitad del siglo xlx. que no tolera las En qu consiste esa dialctica anticipaciones de la dialctica lgica? Ah !' fciles eso es lo que h^y que averiguar sobre los hechos. H^y que averiguar cul es esa serie, cules son sus estadios y en qu consiste el nexo entre los sucesivos. Esta averiguacin es lo que se llamaa historia" si la
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historia se propusiese averiguar eso, esto s, convertirse en razn histrica t. Ah esr, esprando nuestro estudio, l autntico u ser D del hombre-rendido a lo largo de su pasado. El hombre es lo que le ha pasado, lo que ha hecho. Pudieron pasarle, pudo hacer orras cosas, pero he aqu que lo que efectivamenre le ha pasado y ha hecho constituye una inexorable rrayectoria de experiencias que lleva a su espalda, como el vagabundo el hatillo de su haber. Ese peregrino del ser, ese sustancial emigranre, es el hombre. Por eso carece de senddo poner lmites a lo que el hombre es capaz de ser. En esa ilimiracin principal de sus posibitidades, propia de quien no tiene una narura liza, slo h^y una lnea j^, preestablecida y dada, que puede orientarnos, slo h^y un lmite: el pasado. Las xperiencias de vida hechas estrechan el fuilro del hombre. Si no sabemos lo que va a ser, sabemos lq que no va a ser. Se vive en vista del pasado. En suma, que el hombre no tiene nataralezd, sino qtle tiene... bistoria. O, lo que .es igual : lo que la naturaleza es a las cosas, es la historia-como res gertae-al hombre. Una vez ms tropezamos con la posible aplcacin de concepros teolgicos a Ia realidad humana. Deus cui boc est natura qaod f ecuit. .., dice San Agustn'. Tampoco el hombre tiene ota (naturale'za>> que lo que ha hecho. Es sobrem anera cmico que se condene el histori-

Por tanro,

la

zn a postsriori.

tzzn hisrrica s, corno

la fsica, una

ra'-

2 De Genesi d littqam,

tomo 24.

Vf, 13,

24;

Patrologa latina,

51

JOS ORTEGA Y GASSET

HISTORIA COMO SISTEMA finirse . con suficiente rigor, y entonces se vera que era tal porque hacia 1800 esa misma fe en Ia ciencia tena otro perfil, y as sucesivamente hasta 1700, aproximadamente, fecha en que se constituye como (creen-

la concismo porque procluce en nosotros o corrobora direcciones' cicncia .le que^lo hurnano es, en rodas sus nu,lu concreto es en l estable' Como -si rnudadizo i el ser .r,I.--lu pieclra, por eiemplo-f uese prefe-

rible al

murante

.o"i.i" como tal hor^ bien: del hmbre es preciso decir, no .slo en que su let es variable, sino que su ser crece Y, del vieio progreg progresa. El errot

> es la progresiva de que una entidad pueda ser entidad, que su set consista en progrso'

! La muracin

..

sustar:cial

esre sentrdo, sismo estribaba en afmar a priori que progfesa.hacia lo mejor. Esro slo podl decirlo a posteriori' Ia r^z6n histrica .orr.r.t". Esra es la g_ran averiguacin

que de ella esperamos, pfesio que de ella esPeramos ello Ia ac?aracin de la t*iidud humana y conmeiorde y quq es lo es lo rnalo, e-* lo bueno, qu el catqet simplelnente progredu es lo Peor. Pgio a 'priosivo de nostra vida s es cosa que cabe-afirmar segurii"d incomp rari, con plena evidencia y con ble a la h" ilevad o supon.ilr irlplggresividad de la ,rr*r,leza, es decir, f^ < invariabilidad de sus i.-Et mismo conocimiento que nos descubre La ; variacinlei hombre nos hace parente su consisterldiscia progresiva. El europeo actual no es solamente cincuenta aos, sino que su tinto de lo que era. hace euser de ahora incluye el de hace medio siglo' El hoy -titt fe viva en la ciencia, ropeo actual se siente prlcisamenre porque hace cincuenta aos crea a' fondedo en ella. E; fe vigenre hace medio siglo puede

final Remito al lector ? las ltimas palabras de la nota

del captulo anterior.

cia colectiva )) , como a vigencia social >, Ia fe en la razn. ( Antes de esa fecha, Ia fe en La razn es una creencia individual o de pequeos grupos particulares que viven sumergidos en sociedades donde La fe en Dios, ya ms o menos inercial, sigue vigente.) En nuestra crisis presente, en nuestra duda ante la tazn, ocontramos, pues, inclusa toda esa vida antecedente. Somos, pues, todas esas figuras de fe en Ia raz6n y adems somos la duda que esa fe ha engendrado. So mos otros que el hombre de 1700 y somos ms. No h^y, por tanto, que lagrimar demasiado sobre la mtr danza de todo lo humano. Es precisamente nuestro privilegio ontolgico. Slo progresa quien no est vinculado a lo que ayer ea, preso para siempre cn ese ser que ya es, sino que puede emigrar de ese ser otro. Pero no basta con esto: no basta que pueda libertarse de lo que ya es para tomar una nueva forrnx, como Ia serpiente que abandona su camisa para quedarse con otra. El progreso exige que esta nueva forma supre la anterior y, para superatla, la conserve y aproveche; que se apoye en ella, que se suba sobre sus hombros, como una temperarura ms alta va a caballo sobre las otrds ms baias. Progresar es acumulat ser, tesaurizar realidad. Pero este aumento del ser, referido slo aI individuo, poda interpretarse naruralsticamente como mero desarrollo o enoddio de una disposicin inicial. Indemostrada como est la tesis evolucionista, cualquiera que sela su pro53

,2

JOSE ORTEGA Y GASSET

HISTORIA COMO SISTEMA cesivamente. Es decir, que vet

babilidad, cabe decir que el tigre de hoy no es ms ni rnenos tigre que el de hace mil aos : esrrena el ser tigre, es siempre un primer tigre. Pero el individuo humano no estrena la humanidad. Encuentra desde luego en su circunstancia otros hombres y la sociedad que entre ellos se produce. De aqu que su humanidad, la que en l comie nza a desarrollarse, parte de otra que ya se desarroll y lleg a su culmi. nacin; en suma, acumula a su humanidad un modo de ser hombre ya forjado, que no tiene l que inventar, sino simplemente instalarse en 1, partir de l p^ra su individual desarrollo. Este no empieza para 1, como en el tigre, que tiene siempre que empezar de nuevo, desde el cero, sino de una cantidad positiva a la que agrega su propio crecimiento. El hombre no es un primer hombre y eterno Adn, sino que es f,ormalmente un hombre segundo, tercero, etc. Tiene: puS, su virrud y su gracia ontol gica la condicin mudadiza y da ganas de recordar las palabras de Galileo: I detrattori della corruptibilitd merituebber d'esser cangiati in statue. Tome el lector su vida en un esfuerzo de reflexin y mftela a trasluz como se mira un.vaso de agua para ver sus infusorios. Al preguntarse por qu su vida es as y no de otro modo, le aparecern no pocos detalles originados por un incomprensible azar. Pero las grandes lneas de su realidad le parecern perfectamente comprensibles cuando vea que es l as porque, en definitiva, es as la sociedad-ael hombre colectivoDdonde vive y, a su vez, el modo de ser de sta quedar esclarecido al descubrir dentro de l lo que esa sociedad fue-crey6, sinti, prefiri<ntes, y as su54

tantneo hoy, actuando y viviente, el escorzo de toclo el pasado humano. Porque no puede aclararse el ayer sin el anteayer, y as sucesivamenre. La historia
es

en su propio e

ins-

un sistema-eL sistema de las experiencias huma-

nas, que forman una cadena inexcrable y nica. De aqu que nacia pueda esrar verdaderamenre claro en histcria mientras no est toda ella cl,aa. Es imposible entender bien lo que es ese hombre < racional ista r europeo, si no se sabe bien lo que fue ser cristiano, ni lo que fue ser cristiano sin saber lo que fue ser
estoico,

furr. gestarunr. reobra y se potencia en Ia historia como cognitio rerum gestarnrn, Cualquier trmino
histrico, para ser preciso, necesita ser fijado en funcin de toda Ia historia, ni ms ni menos que en la Lgica de Hegel cada concepro vale slo por el hueco que le dejan los dems '.

y as sucesivamente. Y

este sistemati.smo re-

I I,o que quiero decir con la superlativa abreviatura que las ldmas lneas representan quedar un poco claro sin ms que un sencillo ejernplo. En un libro excelente de Paul Ha. zard, publicado no hace muchos meses, La crise de la cott!cience europenne, 1680- L7 Lt, comi enza el rercer caprulo de este modo : ( L'Europe semblait tre acheve. Chacun de ses peuples avait des caractres si bien connus er si dcidment marqus, qu'il suffisair de prononcer son nom pour que surgit una srie d'ad jectifs qui lui apparrenaient en propre, comrne on dit que la neige est blanche et le soleil brlanr.r Esto significa gu, hacia 1700, uno de los ingredienres gctivos en la vida humana de Occidente era la conviccin que
los pueblos europeos tenan de conocerse rnuruamenre. Admitamos los hechos a que el auror se refiere y cuyo enunciado colectivo es esa proposicin. Basta esro para que esa proporicin sea verdadera? Porque es el caso que exacramenre l^ 55

JOS ORTEGA Y GASSET

HISTORIA COMO SISTEMA

La historia es ciencia sistem tica de La realidad radial que es mi vida. ES, pues, ciencia del ms rigoroso y actual presente. Si no fuese ciencia del presente, dnde bamos a enconrrar ese pasado q,t. se le suele atribuir como tema ? Lo opuesro, que es lo acostumbrado, equivale a hacer det pasado una cosa abstracta e irreal que qued inerte alL en su fecha, cuando el pasado es Ia fuerza viva y acruanre que sostiene nuestro hoy. No h^y actio in distans, El pasado no est alL, en su fecha, sino aqu, en m. El pasado soy yo'--se enriende, rni vida.
nrisma proposicia poda valer pa:,a la vida europea acrual. Fio embargo, quin duda de que el muruo conocimienro que hoy creen rener los pueblos europeos unos de otros es muy istinto del de hace dos siglos ? Y, entindase bien, disdnro no

ro

abstracto de la realidad y del mismo grado de abstraccirin que ellos. Claro es que en la medida en que son al-,strrtctts son formales y, pof S, no piensan algo real, sino que rccla' man una concrecin. Al decir, pues, que valen para ticntpos diferentes, entindase que valen aI modo de forrnas quc hay que llenar; valen instrumentaimente, pero no describen afucr' ias histriczs>. Es algo anlogo a lo que acontece con ios con' ceptos geomtricos, que valen para los fenrnenos fsicos, pcro no los explican, porque no represenmn fuerzas' La necsidad de pensar sistemticamente en historia obliga a muchas cosas, y una .le ellas es que necesitar aurncntar en
Brarn

Pero los narura]istas no podrn llevar esto a mal, si rcur' dan que ellos poseen hoi vario$ millones de conceptos y de
trminos para describir las especies vegeales y animales

medida

el

nmero de sus conceptos

y de sus trminos.

rytg ni principalmente por su contenido, sino por la seguridad, plenirud, presencia coddiana y senrido general qu en
nosotros tiene. Pero esto quiere decir que cofno elemento &ctuanre en nuestra vida, por tanro, su realidad, es muy diferente de la realidad de hace dos siglos. Por ranro, aquella proposicin, el concepro que sus tminos expresan, son iadecua. dos porque son equvocos. Si valen para nuesrro tiempo, DO valen para 1700. Y si valen para ambos, valdrn lo mismo Para 1500, F)rque es incuestionable que tambin enroncelr las naciones de Europa crean conocerse. Ahora bien : en la medida en que un concepto vale para riempos humanos diferentes es absrracto. Mas lo eue las expresiones de Hazard pretenden conccbir cs de un circicn muy concrero y escapa entre las mallas abstractas de aquella proposicin. Si hubiera 1ido sra pensada rcniendo en clenta la rcaliCad de I i 00 y la de 1900, por ejenrplo, es evidente quc nos aclarara niucho ms lo que cfectivamrnte pasaba en 1700. En hisroria inrcr-

vienen-y tendrn que intcrvenir ms cuando se constiruya,


resueltamente

valen para 1rccas enreras y aun para todo el pasado humano. Pero se au, de conceptos cuyo objeco es tambin un rnornen-

en

razn histrica-concepios abstracros

que

56

HISTORIA COIVO SISTEMA

Ix
El hombre
necesita una nueva revelacin.

se siente en contacto con una reaiidad distinta de 1. No importa cul sea sta, con taI de que nos parezca absolutamente realidaC y no mra idea nuesrra sobre una realidad, presuncin o imaginacin de ella. La razn fsica fue, en su hora, una revelacin. La astron oma anterior a Kepler y Galileo era un mero juego de ideas, y cuando se crea en uno de los varios revelacin siempre que
sistemas usados y en tal o cual modificacin de esos sistemas, se ttataba siem pre de una pseudo-creen cia. Se crea en una o en otra teora como tal teora. Su

el hombre

h^y

contenido no era la realidad, sino slo una c salvacin de las apaencias>. La adhesin que un cierro tazonamiento o combinacin de ideas provoca en oos. otros no va ms all de ellas. Suscirada pcr las ideas como tales, termina en stas. Se cree que aquellas ideas son, dentro del ,iuego y orbe de tas ideas, las mejor elaboradas, las ms fuertes, las srtiles, pero no por eso se experimenra Ia impresin arrolladora de que en esas ideas alora la realidad misma; por rantq que esas ideas no son aideasr, sino poros que se
58

abren en nosotros, por los cuales nos penetra a lgo ultramental, algo trascendente 9e, sin intermedio late pavorosamente baio nuestra mano. Las ideas, pues, representan dos papeles muy distintos en la vida humana : unas veces son m erd.f ideas, El hombre se da cuenta de 9u, a pesar de la sutileza y aun exactitud y rigor lgico de sus pensarnientos, stos no son ms que invenciones suyas ; en ltima instan ca, juego intrahurnano y subietivo, in' trascendente. Entonces la idea es lo contrario de una revelacin-es una invencin. Pero otras veces la idea desaparece como tal idea y se convierte en un puro modo de pattica presencia que una realidad absoluta elige. Entonces la idea no nos parece ni idea ni nuestra. Ircl trascendente se nos descubre por s mist. ffio, nos invade e inunda-y esto es Ia revelacin Desde hace ms de un siglo usamos el vocablo cazn>>, dndole un sentido cada da ms degradado, hasta venir de hecho a signifi caf el rnero juegO de ideas. Por eso aparece la fe corno lo opuesto a la raz6n. Olvidamos que a la hora de su nacimiento en Grecia y de su renacimiento en el siglo xVI, la razn no efa juego de ideas, sino radical y tremenda conviccin de que en los pensamientos astronm icos se palpaba inequvocamente un orden absoluto del cosrnos; que, a travs de la razn fsica, Ia naturaleza csmica disparaba dentro del hombre su formidal'rle secreto trascendente. La raz6n era, pues, una fe. Por eso, y slo por eso-no por otros atributos y ,qracias peculiares-, pudo combatir con Ia fe religiOsa hasta

Vase cldeas

CreenciasD, Obras Completas,

vol. V.

59

JOS ORTEGA Y GASSET entonces vigente Viceversa, se ha desconocido que la fe religiosa es tambin razn, porque se tena de esia ltima una idea angosta y fortuita. Se preren da que Ia ra'zn era slo lo que se haca en los laboratorios o el cabalismo de los maremricos. La Drerensin, contemplada desde hoy, resulta bastante ridcu-

HISTORIA COMO SISTEMA

la

jar atrs, como fauna arcaictt, los llamados <intelectuales> y orientarse de nuevo hacia los lrombres de Ia razn, de Ia revelacin. El hombre necesita un nueva revelacin. Por qLle
humanidad,
de

De aqu que sea preciso en

La situacin actual tle

la y parece como una forma entre mil de pr:ovin cialismc intelecrual. La verdad es que lo especfico de la fe religiosa se sostiene sobre una construccin tan
conceptual como puede ser la didctica o la fsica, Me parece en alto grado sorprendente que hasra la fecha no si5-[ rnenos yo no La conozco-una exposicin del cristianismo conno puro sistema de idcas, pareja a Ia que puede hacer.se del platonismo,

das las dems teoras como tales y no parecera la religin mn abruptamente separada de la ideologa. Tcdas las definiciones de Ia razn, que hacan consistir lo esencial de sta en ciertos modos particulares de operar con el intelecto, adems de ser estrechas, Ia han esteril izado, amputndole o embotando su dimensin decisiva. Pala m es raz6n, en el verdadero y rigoroso sentido, toda accin intelectual que nos pone en contacto con la realidad, por medio de la cual topamos con lo trascendente. Lo dems no es sino. .. intelecto; mero juego casero y sin consecuencias, que primero divierte aI hombre, luego le estraga y, por fin, le desespera y le hace despreciarse a s
rnismo t.

del kantismo o del positivisrno. Si existiese- y es bien fcil de hacer-, s vera su parentesco con ro-

se pierde dentro de su arbitraria e ilimitada calralstici interior cuando no puede contrastar sta y disc-iplinarla en el choque con algo que sepa a autntica inexorable realidad. Esta es el nico verdadero petrasciende de s mismo y nos descubre el ser' nos pone en contacto con lo que no es 1. Et criterio que nos permire distinguir cuando, o efecto, el pensamiento trasciende es inman"nte al pensamiento, puesto que no tenernos otro medio que l de satir al ser. Pero no se confunda la inrnanencia del criterio con la del caraer *verdad > ; ste no es inmanente' sino que es la trascendencia misma (La arit tant ilno
rnme cbose ttoec l'tre. . ., F,l idealismo conternporneo es subjetivismo-sostiene que no hay realidad uascendente al pensamiento : que Ia nica realidad o ser es el pensamiento misnto-(serD una cosa eg pensarla como siendo-; por tanto, que el ser es inrnanente al pensamiento, puesto que es el pensamiento. Esto quita, en efectg, su sentido primario, ingenuo y sincero al concepro de ralidad como trascendencia. Toda eali' dad es sto reatiad pensada y nada ms. En cambio, da un cierto valor de realidad, de ser, a todo lo pensado : un valor

que antes oo tena. Antes, cuando sq adverta que ?l3o erl

*to un pensamiento, se entenda qu"t ,ro rcna iealida ninguna: era ens rationis-el pseudo-ente. As, el matemtico actual considera como verdadero un

carcter es:ecfico

-'-Ito-

,.

olvicle de que, para Descartes, verdad es aquel

teorema cuando cree haber logrado dernostrar que las ideas integrantes de 1, como ideas y slo en cuanto tales, cumplen ciertos requisitos. Es decir, que considera su matemtica como efectivo conocimiento, aunque no valga, y desentendind<se de si vale o oo, par^ una realidad extraideal. Entiende, pues, por verdad un pensar que se reere a uo ser imaginario e

del pensamiento en virtud del cual


60

ste

intarreal

6L

JOSE ORTEGA Y GASSET

HISTORIA COMO SISTEMA cendencia se hace nuestra persona compacta :/ stili,irr y se produce en nosorros una discriminacicin cntrt-' lo

dagogo y gobernante del hombre. Sin su presencia inexorable y pattica, ni h^y en serio cultura, ni h^y Estado, oi hay siquier a-y esto es lo ms rerriblerealidad en la propia vida personal. Cuando el hombre se queda o cree quedarse solo, sin otra realidad, distinta de sus ideas, que le limite crudamente, pierde la sensacin de su propia realidad, se vuelve ante s mismo entidad imagin aria, espectral, fantasmag 5a_l!o bajo Ia presin formidable de alguna trasAhora bien : los griegos, los pensadores medievales y Descartes mismo Llamaran a una tal matemtica poesa-ya que
poesa es un pensar entes imaginarios.
nocimientoD.

gue, en efeao, somos y

lo que meramente

irnaqirte-

rnos ser.

No le llamaran (co-

an. Lo^ que ha dado lugar L esta interpretacin errnea es gu, de puro no ser idealista, no se le ocurie romar las cautelas frente L sta y, por lo tanto, frente a aquella mala inteligencia.

conienzos de siglo se sola interpretar arbitrariamente Descarres, olvidando esto y haciendo de l un idealisa. Descartes, en efecto, prepara el idealismo, pero l no lo es

y del conocimiento

Conste, pues, siempre que Descartes habla de la <verdadl entiende un pensar con vigencia trzscodente de s mismo, esto s, un pensar que pone en realidad
traspensada, realidad ms all

entiende una ciencia de realidades, no de entia rationis, y lo mismo por l6gica. De aqu que no le baste, como a Leibniz, gu tiene y'e medio cuerpo fraocamente en el idealismo, partir de una rca,lidad formal, esto s, entre ideas como tales, sino que necesita, precisamente una verdad primera en que la verdad formal o entre ideas sezr, a la vez, verdad real o valedera p^n cosas, en suma, que garandce la trascendencia del pensamiento. Era ms cartesiano que nunca Bcrdas-Demoulin cuando adviene que Ia libermd divina, al crear las verdades y colocarlas en nuestro espriru, parece que da a nuestro conocimiento un carcter de revelacin. Vase Hamelin : Le systme

de s mismo. Por

matemtica

Ahora bien: la razn fsica, por su propia evolucin, por sus cambios y vicisitudes, ha llegaclo a un punto en que se reconoce a s misma como mero intelecto, si bien como Ia forma superior ,de ste ; hoy entrevemos que la fsica es combinacin mental naclir trns. Los mismos f sicos han descubierto el car^crer meramente <simblico >, es decir, casero, inmanente, intrahumano, d. su saber. Podran producirse en la ciencia natural estas o las otras razones; podr a la fsica de Einstein suceder otra ; a Ia teora de los quanta, otras teoras; a Ia idea 'de Ia estructura electrnica de Ia materia, otras teoras : nadie espera que esas modificaciones y progresos brinquen nunca ms aII de un horizonte simblico. La fsica no nos pone en contacto cOn ninguna trascendencia. La llamada naruraleza, por lo menos lo que bajo este nombre escruta el fsico, resulta ser un aparato de su propia fabricacin que interpone entre Ia autntica real idad y su persona. Y, correlativamente, el mundo fsico aparece, no como realidad, sino como una gran mquina apta para que el hombre la maneje y aproveche. Lo que hoy queda de fe en Ia fsica se reduce a fe en sus utilizaciones. Lo que tiene de real-de no t. rnera idea-es slo lo que tiene de til Por eso se
es extravagante asemeiar lo que hoy es la f sica el hombre a lo que era para los antiguos la adiuinatio artificiosa de que habla Posidonio, segn Cicern, o el prirner libro De diainatione.
para

1 No

de Descartes, pi5.

2n.

62

63

JOS ORTEGA Y GASSET

HISTORIA COMO SISTEMA

ha perdido miedo a Ia fsica y con el miedo, respeto,

y con el respeto,

entusiasrno.

Pero, entonces, de dnde puede venirnos esa nue-

va revelacin que el hombre necesita? Toda desilusin, al quitar aI hornbre la fe en una realidad, a Ia cual estaba puesto, hace que pase a primer plano y se descubra la realidad de lo que le queda y en La que no haba reparado. As, la prdida de la fe en Dios deja al hombre slo con su natunleza, con lo que tiene. De esta naturaleza forma parte el intelecto, y el hombre, obligado a atenerse a 1, se foria Ia fe en la nz6n fsico-matem tica. Ahora, perdida tambin-en la forma descrit a-La f e en esa razn, se ve el hombre forzado a hacer pie en lo nico que le queda y que es su desilusionado vivir. He aqu por qu en nuestros das comienza a descubrirse Ia gran realidad de la vida como tal, de que el intelecto no es ms que una simple funcin y que posee, en consecuencia, uo carcter de realidad ms radical que todos los mundos construidos por el intelecto. Nos encontramos, pues, en una disposicin que poda denominarse (certesianismo de Ia vida> y no de la cogitatio. El hombre se pregunta : qu es esta nica cosa que ine queda, mi vivir, mi desilusionado vivir? C rno h,a llegado a no ser sino esto? Y Ia respuesta es el descubrimiento de Ia trayecoria humana, de la serie dialctica de sus experiencias, 9u, repito, pudo ser otra, pero ha sido la que ha sido y que es preciso conocer porque ella es. . . la realidad trascendente. El hombre ena ienado de s mismo se encuentra cotlslgo mismo como realidad, corno historia- Y, por vez
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primera, se ve obhgado a ocuparse de su pasadq no por curiosidad ni prara encontrar ejemplo$ normarivos, sinO porqae no tiene otra cosa. No se han hecho en serio las cosas sino cuando de verdad han hecho falta. Por eso es la saz6n, esta hora presentg de que la historia se instaure como raz6n histrica. Hasta ahora, Ia hisqoria era lo contrario de la taz6n. En Grecia, los trminos raz6n e historia eran conttapuestos. Y es que hasta ahora, en efectq atrrenas se ha ocupado nae de buscar n la historia su sustancia racional. El que ms, ha querido llevar a ella una nz6n forastera, como Hegel, eu inyecta en la historia el formalismo de su lgica, o Buckle, lt razn fisiolgica y fsica. Mi prosito es esrrictamente inverso. Se tata de encontrar en la historia misma su original y iutoctona raz6n. Por eso ha de entenderse en todo su rigor Ia expresin <trazfi histricar. No una razn extrahistrica que parece cumplirse en Ia historia, sino literalmente lo que al bornbre Ie ha parad,o, constituyendo la sastantiua razn, la revelacin de una realidad trascendente las teo^ ras del hombre y que es l mismo por debajo de sus
teoras.

Hasta ahora, lo que haba de raz6n no efa. histrico, y lo que haba de histrico no era racional. La raz6n histrica es, pues, ratio, lo,gos, rigoroso concepto. Conviene que sobre esto no se suscite la menor ducla. Al oponerla a la razn fsico-matemtica no se trata de conceder permisos de irracionalismo. Al contrario, la nz6n histrica es an ms flcional que la fsica, ms rigorosa, ms exigente que sta. La fsica renuncia a entender aquello de que
nsronm.--{

65

JOS ORTEGA Y GASSET

ella habla. Es ms: hace de esta asctica renuncia su m&odo formal, y llega, por lo mismo, a dar aI trmno entender un sentido yaradiico de que protestabr ya Scrates cuando, en el Fedn, nos refiere su educacin intelectual, y tras Scrates todos los filsofos hasta fines del siglo xvII, fecha en que se establece el racionalismo empirista. Entendemos de la fsica la operacin de anlisis que ejecuta al reducir los hechos complejos a un repertorio de hechos ms simples. Pero estos hechos elementales y bsicos de la fsica son ininteligibles. El chcque es periectambnte opaco a la inteleccin. Y es inevitable que sea s, pusto que es un hecho. La nzn histrica, en cambio, no acepta nada como mero hecho, sino que fluidifica todo hecho en el fieri de que proviene: ae cmo se hace el hecho. No cree aclarar los fenmenos humanos reducindolos a un repertorio de instinto6 y <facultadesD-{que seran, en efecto, hechos brutog como el choque y la auaccin-, sino que muestra lo que el hombre hace con esos instintos y facvltades, e inclusive nos declara cmo han venido a ser esos <hechosD-los instintos y las facultades-, gE no son, claro est, ms que ideas-interpretacionesque el hombre ha fabricado en una cierta coyunrura de su vivir.

PARA EL .ARCHIVO DE LA PALABRA.

auiour d'hui que Ia doctrine qui avfa suffisammenr orpliqu I'ensemble du pass obtiendra invtablement, par suite de cette szule preuve, la prsidence mentale de lbvenir.r
66

En 1844 escriba Auguste Comte (Discotrs srr 'l'esprit positif Ed. Schleicher, 7r r <rOn pgut assurer ,

la palabra de las personalidades sobresalientes del mundo literario y cientfico esgaol. He aqu el disco impresionado por Jos Onega y Gasset'l

tr

tEt Centro de Estudios Histricos


vari,os discos con

regis-

I
EL QUEHACER DEL HOMBRE

hacer lo que h"y que hacer y evitar el hacer cualquiera cosa. Para m un hombre vale en la medida que la serie de sus actos sea necesaria y no caprichosa. Pero en ello estriba la, dificultad del acierto. S nos suele presentar como necesario un repertorio de acciones que ya otros han ejecutado y nos llega aureolado por una u otra consagracin. Esto nos incita a ser infieles con nuestro autntico quehacff, que es siempre irreductible aL de los dems. I.a, vida verdadera es inexorablemente invencin. Tenemos que inventarnos nuestra propia existencia y, a la ve, este invento no puede ser caprichoso. El vocablo inventar recobra aqu su intencin etimolgica de < hallar>. Tenemos que hallar, g descubrir Ia trayectoria necesaria de nue$tra vida que slo entonces ser la verdaderamente nuestra y no de otro o de na;iig como lo es la del frvolo. problema? Para m Cmo se resuelve tan difcil 69

T A vida es quehacer y Ia verdad de Ia vida, es de r cir, la vida autntica de cada cual consistir en

JOSE ORTEGA Y GASSET

no ha cabido nunca duda alguna sobre ello. Nos encontramos como un poeta a quien se da un pie forzado. Este pie fgrzado es la circunstancia. Se vive siempre en una circunstancia nica e ineludible. Ella es quien nos marca con un ideal perfil lo que huy que
hacer.

Esto he procurado yo en mi labor. He aceptado circunstancia de mi nacin y de mi tiempo. Espara padeca y padece un dficit de orden intelecrual. Haba perdido la destreza en el manbio de los conceptos, eue son-ni ms ni menos-los instrumentos con que andamos entre las cosas. Era preciso ensearla a enfrontarse con la realidad y transmutar sta en pensamiento, con la menor perdida posible. Se trata, pues, de algo ms amplio que la ciencia. I.a" ciencia es slo una manifestacin entre muchas de la ayacidad humana para reaccionar intelecnralmente ante lo real. Ahora bien, este ensayo de aprend izaje intelectual haba que hacerlo all donde estaba el esEaol : en la charla amistosa, en el peridico, en la ccinferenciu Era preciso atraerle hacia la exactirud de la idea con la gracia del giro. En Espaa para, persuadir es

la

II
CONCEPTO DE

LA HISTORIA

menester antes seducir.


Registrado en disco

el 30 de iunio de 1932.

Hablo desde el Centro de Estudios Histricos y quiero aprovechar este instante y lugar en que me hallo para manifestar mi entusiasmo y mi fe en la historia. ln, historia es hoy pafa Europa Ia primera condicin de su posible saneamiento y resurgir. Porque cada cual slo puede tener sus propias virnrdes y no las del prjimo. Euopa es vieja, no puede aspirar a tener las virnrdes de los ivenes. Su virrud es el ser vieja; es decir, el tener una larga memoria, una larga historia. Los problemas de su vida se dan en altirudes de cOmplicacin que exigen tambin soluciones muy complicadas, y stas slo puede Proporcionarlas Ia historia. De otro modo haba un aracronismo entre La compleiidad de sus problemas Y la simplicidad juvenil y sin memcria que quisiera dar a sus soluciones. Europa tiene que aprender en la historia, no hall'ando en ella una norrna de lo que puede hacer-la historia no prev el futurosino que tiene que aprender a evitar lo que no hay que hacer; por tanto, a renacer siempre de s misma
7L

J()Sr.j ORTEGA
cvirrnclo

Y GASSET

refrescndolg l vuelve siempre conrra nosorros y acaba por estrangularnos Esta es mi fe, esre es mi entusiasmo por la historia y me complace vivamenre y siempre ha sido para m un gran fervor espaol ver que en este lugar s condensa la atencin sobre el pasado, s pasa sobre el pasado, 9ue es la manera de hacbdo fecundo, como se pasa sobre la vieja tierra con el arado e hirindola con el surco se la fructif ica.
Regisrado en disco el 30 de junio de 1932.

el pasado. Para esro nos sirve la historia : plra libertarno$ de lo que fue, porque el pasado es un reaenant y si no se le domina con la merto ria,

IDEAS PARA UNA HISTORIA


DT,

LA FILOSOFA

Seopov... ndDoorq eig

ar,j.-

Meditar es un progreso hacia s mismo.


(ArusrTELES

5-417 b, 5.)
Publicado eo 1942 como prlogo ls ^ Historia de Ia Filosofd, de Emile Brhier

Tratado del Alma, II,

LAS POCAS DESLUCIDAS

F t'o libro de Brhier es, pienso, Ia ms reciente t-' historia de la filosofa que se ha publicado en
Europa. Es un libro tranquilo y claro. Como el autoi anuncia, su designio estriba en ser una obra elemental y, en efecto, pdrce muy adecuado para que se lo use' como texto escolar universitario. Pero, a la vez, no est de ms que se asomen a l los dedicados a estudios filosiicos, porque es muy ancterstico de

Brhier poseer una fara erudicin, quiero decir, una erudicin de lo aro. Donde menos se piensa aparece tal cita de una obra valiosa poco conocida, antigua o contemprna, gub suele ser, a Ia vez, sorprendente y til. Adase a esto que los trabajos especiales de Brhier se refieren a una de las pocas rnenos bien conocidas de la tradicin filosfica-los siglos' primeros de nuestra era, y ms cohcretamente, la escuela neoplatnica. Despus de escribir un libro sobre Filn de AleiandrL', figara confusa y venerable en que se inicia lo que haba de ser la gran sntesis y com-

I Les ides philosopbiqaes religieases de Pbilon tAlexotrie, 1908. Adase el libro Ctrysi,ppe, 1910.
75

JOSE ORTEGA Y GASSET

IDEAS PARA UNA HISTORIA DE LA FILOSOFIA

binacin de culturas dispares.-griega y orientalconocida bajo el nombre insuficiente de neoplatoniso, Brhier se dedic a una tarea hercl ea i la tat. ducin de Plotino Slo exista un,a versin en lengra moderna de la enotme y densa mole que son las Enneadas, la de Bouillet ( 18 ,7 -1860). Esto sugiere cul es el calibre de las dificultades que empresa tal implica'. Como sta, h"y otras pocas en la historia de la filosofa que estaban y, en rigor, siguen estando poco esclarecidas. Se llama a unas, pocas de transicin' -Con ello se insinl a otras, pocas de decadencia. que son tiempos de produccin filosfica menos estit. rnable Pero ambas calificaciones (transicinn y .rdecadencia> son impertinentes. Transicin es todo en la historia hasta el punto de que puede definirse la historia como Ia ciencia de la transicin. Decadencia es un diagnstico parcial, cuando no es un insulto que dedicamos a una Edad. En las pocas llamadas de decadencia algo decae, pero otras cosas germinan. Convendra, pus, usar con ms cautela ambos trminos, eue tienen el comn incohveniente de no denominar la poca a que se atribuyen por caracteres intrnscos, por rasgos efectivos de Ia vida que en ellas se vivi, sino que son meras apreciaciones nues-

Ctl.ccin Guillaume Bud

Socit

d'Edition <Les Belles


Brhier

Irttres>. Seis volmenes. Vease tambin


sophie de Plotin (Boivin). 2 Paralelamente a la de Brhier se

: La Pbilo-

ha hecho otra excelentsima traduccin inglesa. 3 Por supuesto que esto no reza para Plotino, uno de los ms altos filsofos de todos los tiempos y cu]a influenca ha sido ms larga y profunda.
76

tras, externas y ajenas a la realidad que nombran. Es indudable que en ciertas etapas los hombres han vivido con La conciencia de que se hallaban entre un gran paiado ya ruinoso y un gran porvenir an indito. A su deplorable situacin ambivalente llamaban, tal yez, ellos mismos ( transicin>. Pero aun en este caso extremo se trata solo de na idea que sobre s rrrismos tenan esos hombres. El historiador deber tomarla en cuenta porque esa idea, aunque fuese errnea ( y a veces lo ha sido), pertenece a la realidad que l va a historiar. Debe, pues, tomarla en cuentn, pero no debe adoptarla como ttulo o definicin de un tiempo histrico. Bastara, para quedar probada su inopcirnrnidad, advertir que es uo, trmino genrico, el cual puede aplicarse a muchas pocas de sob,ra diferentes entre s. En surna, que aI hablar de transicin y decadencia debemos darnos cuenta Ce lo poco que decim,os y en vez de hacer funcionar esas noc'iones como aparatos mecnicos que por su propia operacin autom tica pretenderan aclararnos un troza del pasado, veamos en ellos una invitacin a averiguar La extraa y concrera figura que toma la vidr humana bajo los abstractos signos (transicin> y <clecadencia>. La condicin negativa de stos concep tos no debe hacernos olvidar que. toda poca es positiva, que toda vida implica Ia afrmacin de s misffia,, que no h^y ninguna fecha en que Ia humanidad se haya suicidado. Y la tarea ltima del historiador es descubrir, aun en los tiempos ms atroces, los morivos satisfactorios que para subsistir ruvieron los contemporneos. Los que viven en una poca de transicin no viven transitando a ,otra, sino resueltarnnte
77

JOSE ORTEGA

Y GASSET

IDEAS PARA UNA HISTORIA DE LA FILOSOFIA

instalados en la suya, ni ms ni menos que los de la poca ms estabil izada. Porque. viceversa, no ha habido ningSrna en la cual faltasen disidenres, hombres o grupos que prefer an o uean preferir otra edad, futura o pretrita. No se confunda la cuestin con el hecho de que en ciertas pocas se haya creCo el hombre

de esas pocas de decadencia o transicin. Pero esta historia nos re\rela que esa preferencia por un tiempo de tal cariz obedece a una inspii'acin ms g.ner"l, a una inclinacin sumamenre curiosa de su espritu. En efeco, una de las ventaias de esre amplio libro es gu, a diferencia de todos sus similares, tata casi con la misma arencin las pocas clel pensamiento que sublen considerarse como culminanres, triunfales o lucidas y las pobres pr;cas desdichadas que las historias elementales de la filosofa se brincan galanamente o narfan a toda prisa. Ahora bien, esto es sG
brbmanera importante. La historia de la filosofa es, en cuanto ciencia, una de las disciplinas ms recientes : en verdad, oo cuenta an cien aos. I)uranre la segunda mitad del siglo pasaclo rurvo que dedicarse a !o ms obvio: reconstrxir, con primera aproximacin, el pensamiento de las grandes figrras de la filosofa. Entonces se hizo el orimer esrudio formal de Plarn y Aristteles, de
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anormalmente infeliz. Va todo esto al tanro de una peculiaridad interesante que me ha saltado a los oios al leer esta obra de Brhier y que constiruye acso su ms estimable distintivo, lo que le proporciona mayor acualidad. Sabamos, como acabo de decii, que el auror haba dedicado su esfuerzo ms especial y continuado a una

kibniz, de Kant. Aun hace veinticinco aos se desconoca a Fichte, Schelling, Hegel. Eran todava ffes mi,sterios. Hoy rnisrno se est empezando a esftrdiar a Spinoz at. Aun juntando todo eso no sera una historia de la filosofa, como la orcgrtf.a no es slo la ciencia de las cirnas. I-a montaa reclama el valle. Pero Ia imagen del pasado filosfico que an tenemos a la vista es un paisaje alpino en jornada de neblina. Vemos en lo alto los picachos de los ms altos cerros, aislados entre s y flotando ingrvidos e irreales sobre el blando caos de la bruma. Tal vez en el fondo de sta entrevemos confusamente alguna fisono ma espectral, pero lo que no vmos es cmo emergen del nivel continental las prceres montaas y cul sea La lnea de seno en que los valles las hacen comunicar. En suma, nos falta lo principal: la gec tcnica de Ia gran cordill era filosfica. A mi iuicio, la historia de la filosof a no puede dar un paso y empezar de verdad a constituirse en lo que su ttulo promete, si no se llenan esos vacos de cG. nocimiento que se abren como simas entre las grandes e ilustres etapas det pensamiento. Urge acomerer el esrudio de las pocas deslucidas. El desconocimiento que de ellas padecemos posee en cada caso caacteres y proporciones diferentes ge, aunque slo sea en va de algn ,5eero ejemplo, conviene dibujar. Despus de Aristteles comienza ya la oscuridad. Se trata de las tres grandes filo,sofas de la u decaden-T- Un este pas aaba de iniciarse un amplio esndio sobre
Descartes, de
Spinoza, por Leon Dujovne.

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IDEAS PARA UNA HISTORIA DE I.A FILOSOT'N

cia> antigua: estoicismo, epicuresmq escepticismo. No puede decirse que no se haya trabajado sobre ellas, especialmente sobre el estoicismo,. Pero ni en la cuanta ni en el m,odo de la labor se ha hecho nada ni de lejos parecido aI cultivo intensivo de que Platn y Aristteles han beneficiado. El hecho es que
slo tenemos una idea borrosa de esos tres movimientos de la mente clsca, sin duda menos valiosos como sistemas de tcnica conceptual que la primera Academia y el Peripato, pero 9ue, en cambio, han sido los

que mayor influbncia han tenido en la historia. Jams filosofa alguna ha sustentado tan efectivamente un Imperio como sostuvo el estoicismo el colosal t. Pero gobierno de los Antoninos adems en el regade esas filosofas, muere el mundo antiguo y nacen zo los pueblos nr.evos de Occidente. Porque el cristianismo incipiente haba sido penetrado hasta lo ms profundo de su masa, an informe, tierna y germinante, por la teologa y Ia tica de los estoicos. Mas an : en el Renacimiento, tras un superficial rebrote de Ia influencia neoplatnica, son esas tres filosofas las que de verdad ffansmiten la savia antigua a. los hombres novsimos que van a abrir las puertas de La Edad Moderna. Las tres filosof r.;s, como tres hadas madrinas, se hallan en torno a la cuna del cartesianismo y, por tanto, de todo el raci'onalismo clsico zuropeo.

De modo que topamos, dede luogo, con este ingente hecho : esas tres filosofas de < decadencia n , r Vase Rostovtzef.f.: Historid social y econnticd del lmperio Ronzano, 1, ry. Espasa-Calpe, L9)7.
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phum rhetori nos esse cogni,tam qui ab ipsis pbiloso\bis praeter adnt.odum pauaos, ignoretur.-D Topici,s,
!...

Recordando sus das de estudios en Grecig Cicern nos asegura quod quidem ,ntininze sum. admiratus, eu,rn fbi,loso-

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el platonismo y el aristorelismo de su predominio sobre los grupos intelectuales de Grecia, A pesar de ge, a nuestro juicio, son filosofas ms rorpes. Ya es de sobra extrao que los historiadores de la filosofa no se hayan dtenido adecuadamente ante un acontecimien,to de esre calibre y que tiene dos filos. Porque no es slo sorprendente el rpido triunfo de un ideario rosco como cs el estoicismo sobre una maravilla de precisin y cle agadeza como el idealismo platnico-aristotlico, sino que adems nos hace preglntarnos por l,o que pas con la obra de Aristteles despus de morir ste. Y nos encontramos entonces con otro hecho esnrpefaciente : la inmediata volatilizacin de la filosofa aristotelica. La cosa es increble, .pero incuestionable. Cincuenra aos despus de morir Aristteles ya nadie entiende sus libros pragmticos, que por eso fueron siempre muy poco copiados y slo por un azar han llegado hasta nosorros. Se siguic-ron leyendo sus di,logos, obra apopular> y literaria (aexotrica>). Slo entrando el siglo r a". de I. C. se desenterraron las obras tcnicas de Aristteles y bien que rnal se emt, sir] que volviesen nunFrlz6 de nuevo a estudiarlas cd, hasta muy entrada Ia Edarl t\iledia, a ser posesin normal de los culros. zenn el Fstoico nacc en 320 a". de J. c.-dos aos despus de morir Aristreles. En sLl pensamienr. ryovechan an algunos andrajos del sistema
apenas surgen desalojan

sronrl.-?

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JOSE ORTEGA

Y GASSET

IDEAS PARA UNA HISTORIA DE LA FILOSOT',A

peripattico--cuntos, cules y cmo no esr an esntdiido. Pero este aprovechamiento no af.ecta ni ca.' Lifca La figura general del estoicisrlfo, que repre_senra no slo ono dOitrina, sino un sbito descenso de nivel en el ejercicio mental que hasta entonces se haba llamado afilOsof.a>. Mas tambin esto ha impresionado escasamente, hasta ahora, a los historiadores de Ia filosofa. Con La mayor naruralidad pasan de exponer el sutil idealismo de Platn y Aristteles a prsentarnos el (materialismo> sttico. Llamarle materialismo es ya un error-digamos (corporalismo,. Fero esto es lo que no entendemos. Qu ha pasad-o en el hombre griego .ott tan vertiginoso pasar' que de la pura uformu ristotlica se cae inmediatamente en el pneuma, y el logos spermat'iks-los cuales son a' La ou idea y coerpo? o lo sabernos. A pesar de que en los liimos veinte aos se comen zaba a investi gaf t, toda esta marata de enigm&s seguimos in albis sobre el asunto. No existe ningn estudio en que se intente aclarar Ia cuesdn previa 9u, slo una vez hecha transparente, perm iti descif rar los ieroglficos estoicos, x saber : que despuS de Aristteles, Por toda una Serie de causas, cambia radicalmente el sentido y estilo del filosofar como tal, de suefte que no se diferencia el estoicismo del aristotelismo como una doctrina de otra, sino que se entiende por <filosofa> una faena intelectual muy diferente en su finalidad, supuestos, mtodos y forma de expresin. He aqu otro tema intacto: precisar qu fue esa nueva ocupa-

I tor

Pues lo propio acontece con la qteora del conocimien-nocin princip al-la gevrat[a xata),.rrtu1estoico, .uy" sigue siendo un -isterio.

cin del intelecnral griegor QU aun denominada con era ran disrinta de aquella a que Platn o Arisrteles se haban dedicado. No sera imposible que esra aclaracin reobrase hacia atrs sobre nuesrro conocimiento de platn y Aristteles. Porque al trivial izarce el ejercicio filos fico en el estoicismo y precisamenre por trivializarse se hacen acaso patenres ciertos caracteres de toda la filosofa griega, eue en Platn y Aristteles nos llegan oscurecidos por otros esplendores. Y entonces tal vez descubrisemos que nlrestra imagen acrual de estos dos sistemas es slo una vista o aspecro abstrado por nosotros de Ia ntegra realidad q* fue su filo sofar, vista o aspecro que conriene slo los rasgos ms similares a nuesrro acnal pensamienro. ya mpieza a r9t, por ejemplo, de sobra eVidente que hemos relegado con exceso lo que en la filosofa de ambos regua habiendo de religin. No se discute que la filoso fa fue, frente a la religiosidad tradicion"i, otra cosa ; pgro hemos exagerado creyendo gue, por ello, no haba que contar muy formalmente n platn o en Aristteles con Ia perduracin de elemenros religiosos. No creo que haya ninggna < historia de la filolofa,' donde se rome en seri,o una idea_tan formal en pla_ tn-como Ia de que filosofar es una homiosis tu theo, una <imitacin de Diosr en el mismo sentido en que Toms de Kempis habla de una < irnitacin de Criston. Y, sin embargo, el libro X de la Etica Nicontdquea. y el libro XII de Ia Matafsica lo declaran en tesis solemne donde culmina roda la arquitectura del aristorelismo. Parecera, pues, inexcusable que estuvisemos su-

el mismo vocablo-filosofa-,

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IDEAS PARA UNA HISTORIA DE LA IrIr,()s()l'n

ficientemenre en claro sobre fenmenos histricos de tan enorrne calibre. Mas no es as porque ni se les h; dedicado todo el esfuerzo que ra Larga historia de esas doctrinas exige ni Ia calidad de ese esfuerzo ., la debida. No vale apoftar como excusa el hecho ; ;; no haya llegado a nosotros ningn libro de ,rit gurto de los gmdes maestros de esta escuela. La *" de fragmenros conservados es tan considerable oue permite o." frtiL labor de combinacin reconsil

truclva Nos hallamos ante un ejemplo de la perniciosa influencia que una nocin histrica convencional, como es La de upo." de transicin o de decadencia>, eierce. En efecto, los que Se ocuPan de Platn y de Aristteles se descoyont"t en puros esfuerzos por {cIa noslos verosmiies, es decii para que veamos toda aI pensar como -pensaban' Con freraz6n que tenan cuencia estos esfuerzos pasan de lu taya y hacen de ambos maestros de Grecia dos conremporneos nueso

tros

'.
Buen ejemplo de ello,
mtodo

Esta excesiva proximidad aI hombre actual ('on que se ha querido favorecerles ha sido inspiraclu lx)r' clos motivos. Uno es la pertinaz beatera clusicisrrr que no ha podido extirparse an radcalmentc clc la filosofa griega y latina. Ta, beatera no es culto ni entusiasmo, sino Ia forma indiscreta de ambos. Pcralta. aI < clsico > sobre el nivel de la historia y cn vez de intentar derechamente entenderlo como lo qlrc' es-como un hombre entre los hombres, y esto quicre decir un <pobre hombre))-parte en su ocLlpaci<in con I resuelto a admtar, anticipando en su obra perfecciones imagin arias a las qlle, quirase o oo, adapta los textos. Queda de este modo Ia obra vetustsima comprometida a tener validez para todos los tiempos. Esto explica que estn por aclarar los rasgos ms elementales de la produccin platnica y arisrotlica. No se ha credo que necesitasen explicacin precisamente porque parecan el modelo. As acontece el hecho escandaloso de que no sabemos an lo que es como ge?t//s rlicencli, como fornra cle expresin, el dirilogo de Platn ni Ia pra,qnzateia de Aristteles.

reconociendo que por junto resulta insatisfactorio, ciertos defeas d. qr. Reinhardt ha ens ayado La recomposicin s h obra pensador cien"o pensamiento de Posidonio, e! ltimo Lf -r",igti.dad. 'ra\ veas carl Reinhardt : Posseid,onius tfico de r"

y aun

el

ion

El otro motivo que lleva a exagerar la verosimilitud de aquellos grandes pensadores es ms razona.ble. aunque no lo es del todo. Consiste en que los
problemas filosficos poseen Lrn nrcleo ab.rlraclo qlre ha variado poco desde Herclito y Parmnides hasta t. nuestros das El filsofo acrual, al medirar sobre las
cuestiones viscerales de La filosofa

y Kosmos un'd SYmPathie. z Un caso exrremo de este desmesuramiento es la labor de *it -"Lt,tot C-ohen y Natorp en torno a Plat6n, segn la cual ste habra dicho aproximad"tttente 1o mismo que -Kant, y Kant, a su vez, lo misnfo que Natorp y Cohen. No obstani",-.r,"'labor, enada en cuanro visin histrica de Platn, ha en aclarado no pocas cosas en la obra de ste, y reencaiada
ott" ms discreta perspectiva signifrca un ertidente progreso'

y llesrr en ellas
esa aparente

r \rase ms adelante invariabilidad.

el sentido que tiene

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IDEAS PARA UNA HISTORIA DE LA FILoSOTin

L claridades que anres no se haban logrado, confroncon 1o que pensaron los antita sus j""t y "r.riaciones una luz nueva en aquel ncleo hace l>enetrar lelativarnenre consranre de los problemas. A esto se refiere Kant cuando dice que es posible entender a platn ,meior que 1 rnismo se entenda. Pero ello declara y" io. lt inters y el punro de vista del fil& sofo sistem tico no son idnticos a los del historiador. Esre debe rehuir, por lo pronto, entender a Platn mejor que t mismo se entenda. Ya es mucho si consigjrl entenderlo se.gin l mismo se entendi. tr,o nicJ que deber aadir es traer a Ia luz los lupYgstos elementales en cuya rbita viva encerrado Plarn, que en I operaban y_ que t no vea de puro ser la luz misma en que todo se le. presentaba surner-

cual, combinado con el error inverso antes comentaclo, irnpone a. la historia de la filosofa una dualidad de perspectiva que sera intolerable en el ms humilt. de cuadro
BREvE EXcuRsrN sotsRE EL C SENTIDO HISTRICOI

La misin de la historia es hacernos verosmiles los otros hombres. Porque aunque parezca mentira I Otra deficiencia grave que se ha inveterado en el modo de componer la historia de l,a filosofa consiste en haberse desentendido de la historia de las ciencias. Desde Descanes

gido.-r,. L)

en rorno a estos dos prncipes cle la filosofia deslumbra las retinas y no permite verlos en su iugosa y precisa hisroricidad, hasta el punro c{e ser la lu"nu ms urgente que hoy fuera pfeLirn practicar con ellos la Je < enaienrnoslos > , distanciarlos de nosotrosr subrayar lo que tienen de extemporneos y sobrecogernos baio Ia -1mpres.in . de su eiana humana, de-su exorisrno. Slo as cabr poner en claro cuestiones radicales de su obra 9ut, turr" ahora, tercarnente se ' han resistido a la pe-

La idolaua eiercir

ada

netracin.

En cambio, Do se han hecho esfuerzos semeiantes p ra que resulten verosmiles los estoicos, escpticos y epireos, como orras pocas rnenores de la contin"i"d fitosof ica. se los a dejado demasiado leios, sin comunicacin viviente, efectiva con nosotros. L
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la continuidad entre 7a filosof a primera y las ciencias es constante y, por lo mismo, puede exponerse el pensamiento senst stricto filosfico sin muy marcada atencin espccial al cientfico. En primer lugar, Ia filosofa moderna est de antemano cargada de ciencia y contiene ya en s rnisma anticipada Ia figura cientfica del mundo-maremtica, fsica, biolgi en segundo lugar, la ciencia desde 'Descartes cS, en sus rasgos decisivos, la misma que fue hasta hace poco; por tanto, la que todos constaba. Pero en la Antigedad y en la Edad Media ^ filosofa y la ciencia tienen menos puntos de conla tacto. El filsofo coostrurs su arquitectura trascendental mientras est ya sumergido en la imagen <cientfica> del mundo que su tiempo posee. I)e aqu que se la dejc casi siempre ticit'a d su espalda. N{as como de hecho el edificio filosfico es la superestructura de esa imagen concreta del mundo, nos queda incomprensible si no precisamos su enca je con las opiniones vigentes en las ciencias particulares, en la cxperiencia de la vida>, en la tradicin y en el mito. Cuando Pierre I)uhem tuvo la resolucin de informarse sobre las investigaciones f sicas de los escolsticos del siglo xiv y descu bri la inesperada proximidad en que estos andaban ya de Ia fsica moderna, caus esturf acr.in y motiv una reforma fukninan<r

te en Ia historia de la filosofa

escolstica.

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IDEAS PARA UNA HISTORIA DE LA FILOSOFA

no lo son. El prjimo es siempre una ultranza, algo que est ms all de lo patente. No poseemos mas elemento transparente que nuestra propia vida. Esta ffansparencia o widenci.a de nues,tro personal vivir no significa que en l no h^y problemas insondables, enigmas y misterios. Pero estos no son-en cuanto
tales-transparentes, incuestionables ; por eso son problemas, enigmas y misterios. H^y una evidencia de los problemas como huy una e\ridencia de las soluciones y esta se funda e,n aqulla. Ello es que estamos atenidos a la materia que es nuestra vida Paia entender las dems. Slo nuestra vida tiene por s t. misma < sentido > y por tanto es inteligible La situacin parece contradicrcria y en cierto modo lo es. Tenemos con nuestra vida que entender las ajenas precisamente en lo que tienen de distintas y extraas a Ia nuestra. Nuestra vida es el intrprte universal.

que aparecen dentro del mbito de la ma me apLrecen, por lo pronto, como intercambiables con lu ma en cuanto a su contenido. La razn de clkl (..s que ignorando todava la exclusividad cie mi virlrr, esto s, que es slo la ma, la proyectb ingenuamcnrc sobre las dems. Parro de creer que los dems piensan, sienten y quieren como yo; por tanto, que hay slo una forma de vida indiferenc iada en todos los
hombres.

Y la historia en cuanto disciplina

intelecnral es el

esfuerzo metdico pafa hacer de todo otro ser hurnano un alter So, donde ambos trminos-el ego y el alter-han de tomarse en plena eficacia. Esto es lo contradictorio y por eso constituye un problema para, la raz6n.

El trmite completo del itinerario que sigue la

mente desde nuestra vida a la de los derns pueCe resumirse en estos cuatro grandes pasos : 1.o Slo rne es presente y patente mi vida, pero esa realidad que ella es no la reconozco, por lo pronto, como siendo slo ma. Las dems vidas humanas

I Esta s, viceversa, la causa de que tengamos constanteurente la imuesin de que c los dems no nos entienden D .
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despus que el t y frenre a 1, como culaiazo quc nos tla el terrible descubrimiento del t, del prjinrt> ccmo tal, del que tiene la insolencia de ser el otro, 3.o tjna vez que me he enajenaLo el prjirno y se me ha convertido en el mist.-rio ,lel t me esfuerzo para asimil arIo, es decir, partiendo de mi vida quc ahora es slo yo y que es lo rinico presenre, parcnre

al cual y en el choque conrra su monsrruosidad romo conciencia de que no soy ms que yo. El ),o nacc

ces clescubro qLre la vicla no es siempre presenrc, prtente, inteligible, sino que huy una vida oculta, impenetrable y olrrt: en suma, Llnlr vida ajena. Esra primera vida particular que se desgubre es el t, frcntc

la pdr, ostenran orros ingredientes dispares, aienos y extraos, o lo que es igual, ininreligibles. Entoncc.s surge lnre m el prjimo como Lln monstruo, como url s r qLte yo crea igual a m y qlle, de pronto, ffinnifiesra lr monstruc'siclad .{e nc ser como yo. Enron-

no es presenre y parenrc,, sino que llegan a m clc ella slo sntomas. Estos sntomas rnuestran ciertos caracteres absrractos similares a mi vida; por eso presLrmo rras ello algo que es tambin vida, Mas, lL

2."

caigo en Ia cuenra de que la vida det prjimrr

8g

JOSE ORTEGA Y GASSET e inteligible con que cuento, trato de construir al prii*o como un yo que es otro yv-alter 0So, algo, a Ia vez, prximo y distante. Es el trulo de una gran faena siempre problemtca, gu se llama compreflsin del priimo. 4.o El prjimo presente, que era un monstruo, queda parcalmente asimilado o asemeiado a Inf. En efecto, deL conternporneo gue es el priimo con quien convivo, espero siernpre, en ltima instan ca, que sea como yo. O dicho en distintOs trminos:

IDEAS PARA UNA HIST'ORIA DII LA rIl.()S()l'rt

el priimo, el t es el otro, pero no se tne presenta como teniendo que ser irrernisiblemente offo: pienso siempre gu, en principio, poda ser yo, I-a' amistad, el amor viven de esta creencia y de esta espefanza: son las formas extretna-s cle la asimilacin entre el tri y el yo, Pero el antepasado, el extempG rneo no solo es otro que !o, como lo es el t, sino qu.e no puede ser sino otro, Qne t seas t<sto s, que no seas como yo-_.es pura facticidad. Yo abrigo siempre una rltima espra nza de que eso no sea Ia ltima palabn. Por eso, eres mi upriimo>. Pero el extemporneo no es nunca priimo (prxirno) F'orque su ser otro que yo no es meta facticidad, antes bien, no paede ser como yo, no puede ser sino irreL. mediablemente otro De aqu que sea i*potible una ltima asimilacin. De Otro rnodo el pasado humano podra volver a ser y convertirse de nuevo en presenque frteron, esto S, los fenecidos no ptleden Ya cambiar, quedan irremisiblemente adscritos a eso que una vez fueron. Del viviente no podemos nunca decir con carcter definitivo lo que es porque siempre es posible un cambio eo

te. Podra nacer Otro Csar y otra Cleopiltra. Mits t'l antepasadO eS pasado, fto porque en una cronoltl,sit est adscrito a ttn tiempo qtle como ticntp,r "xtri"seca tanto, a un <tiempo pasadon, sino, aI r('pas, por vs: no pgede el antepasado salirse de aquel tiem'tc> que pas y repetirse y volver a ser en otro tiemgr que es presenre porqne sll realiclad eS, esencialmentc distinta de lo qLre es Ia realidad del presente Y, en conseflrencia, de m. Este no poder ser ya sino diicrente de m hace de l algo distinto del mero a prtijinnon. hace de l algo inexoral-rlemente < leiano D., hace de l un (antiquoD. La visin Cel leiano como irremediablernente leiano, el descubrirniento de la cantiqedad, es la Derspectiva, la ptica histrica. Supone, pus, la radical enaienacin del antepasado, Mientras del prjimo esPf ro siempre, ltimarnenrc, que llegge a ser como Yo, frente al, antiguo nO tengo otro remedio que asemeiarme imaginariamente a 1, hacerme el epo. I-a. tcnica de este altnrisrno intelecrual es la ciencia histrica. Y. corno en la conciencia del tt se ftirma y ntltrc la clel yo, as en este superlativo del t, del otro que es el anti.guo, cobra el hombre actual la superior conciencia de su exclusivo
yo',

El sentido histrico es, en efecto, o sentido-una funcin v Lrn rgano de la visin cle lo distante como
1.

t' Ins

La inmutabilidad del fenecido es el supuesto de 1o que Mallarm quiere decir refirindose a la muefte de Edgar Poe: Tel qu|en lr-mnt'e en!n I'ternt le cbange. Para el ser humano, eue es esencialmente cambio, el definitivo cambio es no poder y^ cambiar. Se cierran las posibilidades del <s mismo>

queda ste fijado.

90

9r

JOSE ORTEGA

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IDEAS PARA UNA HISTORIA DE LA FILOSOE'N esa rpida ojeada y panormico especculo de veintisis siglos, nos hace pnsar en Ia gigantesca mle de ansias, ilusiones, esfuer zos) genialidades, destr ezas, des-

tal. Representa Ia mxima evasin de s mismo que aI hombre y, a Ia vez, por retroefecto, La ltima claridad sobre s que el hombre individual puede alcanzat. Pues aL tener que descubrir, para hacrselo verosmil, los supuestos desde los cuales vivi el antepasado y, por lo tanto, sus lmites, descubre por repercusin los supuestos tcitos sobre que l mismo vive y en que rnantiene inscrita su existen ca. Conoce, pues, mediante el rodeo que es la historia, sus propios lmites, y esta es Ia rnica manera otorgada aI hombre de trascenderlos.
es posible
NO HAY PROPIA^MENT'E aHISTORIA DE LAS IDEAS D

.nimos

reanimaciones, sacrificios, disputas, enru-

siasmos, odios, muertes, exaltaciones que Ia historia de la ocupacin filosfica condensa. Hecha esra lectura en tiempos como los presenres, ran agudos y dra-

Todo lo anterior a esta excursin define, al correr de lr -rluma, unas cuantas deficiencias de la historia de la filosofa aI uso y su correccin en los correspondicntes desidet'rtta, que cierta cualiclad peculiar y fccunda cle esre libro-la atencin a las pocas deslucidas-ha puesto en nuestro camino. Pero esas conside raciones provocadas por el azar reve lan que la historia de la filosofa necesira una reforma general. El trabajo hecho en los ltimos cincuenta aos y el avance consiguiente son enormris, Inas, por lo mismo, llega esta disciplina a una hora dc madurez qLre le irnpone una radical transformacin. Al recorrer este libro cle tan fcil y fl'rida lectu ra pasc, Llna vez ms, ante nosotros la cinta cinematogrfica cle vcintisis siglos, durante los cuales no ha habido nunca total interrnpcin del pensamiento filosfico. Y
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mticos, que fuenan a, e jecutar en todo rigorosos balances, cerramos el libro con una impresin melancIca y nos pregunramos : de qu ha serviclo o para qu va a servir rodo eso? Y enronces nos sorpiende lon especial vehemencia caer en Ia cuenra de que las historias de la filosofa no ozan siquiera esra cuestin. Menos an, que no nos proporcionan elemenros para poder planternosla y rcspondcrnosla nosorros. No es esto escandaloso ? Aunque pc,rr,zca nrenrira, la absorcin de cualquiera Iilistoria de la F ilos of a las hay muy voluminosas-nos de ja completarnen-y ignaros sobre el papel efecivo que la filosofa ha te tenido en la realidad hisrrica, de suerre qrle oscilamos ridculamenre enrre pensar que la filcsofa ha sido lo ms imporranre que en c.u ipoca acc)nreci y, por tanto, que ha sido Ia fuerza recrora del destino humano desde hace veintisis centurias o pregun tarnos, si nos sentimos displicenres, hasta qri- pr-,t-rro no habr sido Ia filosofa de cacla poca, y d toda Ia historia, simplemenre la mosca del coche.

Resultado

la labor hasta ahora llrrrnacla <hisroria de la filosofa> fuera obligado decir qrc ni es hisroria ni lo es de Ia filosofa, de modo qlre no puede acaecerle desastre mayor.
mente, que de
93

tal nos invitarr L sosl)echa.r. auclrrz-

JOS ORTEGA

Y GASStrT

IDEAS PARA UNA HISTORIA DE LA FILOSOFA

se entienda tontamente esto como si yo menospreciase los esfuerzos gigantescos que se han dedica-

No

do

al, esrudio de los textos filosficos. Admiro y venero esa labor por lo que tiene de labor; slo digo que esa matavillOsa y meritoria labor no puec{e en rigor considetarse como <historia de la fiiosofa>. Pues qu es lo que hasta ahora suele entenderse bajo ese ttulo y disciplina? Sencillamente Ia exposicin de las doctrinas filosficas en orden cronolgico o el trabajO especial, pefo igualmente expositivo, sobre una de ellas o scbre una tesis o concepto partictrlar de una de ellas. Analicemos someramente. Una doctrina es una serie de proposiciones. Las proposiciones son frases. La frase es Ia exposicin verbal de un ( sentidoo--lo que solemos llamar <iclea> o (Densarniento>. Omos o leemos Ia frase, pero lo que entenclenos, si lo entendemos, es su sentido. Esto es lo inteli,gible. Ahora bien, es un error suponer que la frase <tiene sa send; cundo y por quin tido> en absoluto, "ttt"y.ttdo < inteligible en absofue dicha O escrita. No huy nada luto>. Ahora bien, las historias de la filosofa suponen lo contrario : las doctrinas nos son presentadas como si las hubiese enunciado <el filsofo desconocidou, sin fecha de nacimiento ni lugar de habitacin, uo ente annimo y abstracto qne es slo el sujeto vaco de aquel decir o escribir y que por lo mismo no aade nada a 1o dicho o escrito ni lo califica o precisa. La fecha que Ia habitual"historia de Ia filosofa amibuye a una doctrina es una maca externa que sobre ella pone el historiador para no confundirse l y someter a un orden cualquiera la

pululacin de doctrinas. Cuando nos dice que Ia filosofa de Platn ed riel siglo IV a. de J. C., slo quiere decir que aconteci en ese mbito cronolgico-no significa de becho pr;ra l lo que deba significa, ^ saber: que la filosofa de Platn es siglo lv a. de I. C., que est hecha de una especial materia-la estrucnrra de la vida humana en ese siglo, rns rigorcsamente hablando, la de una determinada generacin. Parejamente, cuando nos dice que va a exponer la

filosofa de Kant, no emplea en sentido pleno estas no va a. tnatar de entender esas doctrinas como pensadas y emitidas por. el hombre de carne y hueso que fue Kant, sino que va a contemplar su sentido (en absolutoD, como si fuesen doarinas indiferentemente de hoy, de ayer o de anteayer. En Ia expresin < filosofa de Kant >, Kant no representa el papel concreto de sujeto agente en aquel pnsar, sino quHomo en Platn, el siglo IV a. de I. C.es slo un nombre extrnseco, que se prende sobre una doctrina. Mas la real y efectiva doctrina de Kant es inseparable de ste, es Kant pensndola y dicindola y escribindola o, si se pref iere, es ella tal y como fue pensada efeaivamente por Kant. A la expresin de una idea es siempre, en principio, posible arrancarle algn sentido. En todo decir
palabras,
trasparece alguna significacin. Pero ese sentido cualquiera no es el autntico sentido de la expresin. Ia

tazn de ello est,, por lo pronto, o que el lengua je es por naturaleza equvoco. No h^y ningn decir que

diga, sin ms,

lo

pequea fraccin de

que quiere decir. Dice slo una lo que intenta: el resto mera95

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JOS ORTEGA Y GASSET

IDEAS PARA UNA HISTORIA DE LA FILOSOT'A

oda por sabido>. Esta deficiencia aL lenguaj. si aL hablar hubiese qle ., fo" genit^ de decir efeaivarnenre tod lo que se pretende decir *oo que el equvoco quedaJg efiminado, el lenguaie sera iroporible. I/o qu de hecho manifestarnos se iWr".r, irrttumerables cosas que silenciamos' Et lenfnenre

lo subdice o

gi, existe gracias a. la posibilidad de ra reticencia ..<1o i lo gu, .,o f.cro,_ enunciamos vive de sequg-por calLa complernenro que
sabido se calla>. Este

1".

qle lo^dicho en cada fiase, lo ,"t.-o, por diferentes vas. Ante t'odo Por lo que ha sido dico anres y va a dgcirse en seEricla. Todo texro se nos presenta pof s mismo como f.tag' fnento de ufr contexto. Pero texto y contexto' a Su vez, suponen y hacen referencia a una siruacin en vista d; ra .ol todo aquel cecir surei. Esta si:uacin es ltimamenre indecible : slo cabe presen ciarla o imagin ar!a. La situacin real desde Ia que se habla o ecribe es el contexto general de tccr expesin. Et lenguaje actia siempre referido a elia. la imes siempre

enorm.-..t

^ms

-y

de una idea, lo que ella ntegramenre es, si se la toma como concreta reaccin a una situacin concreta. Es, pues, inseparable de sta. Tal vez resulre an ms claro decir esto: pensar es dialogar con Ia circunstancia. Nosotros tenemos siernpre, queramos o oo, presente y patent nuestfa circunstancia por eso nos ; entendemos. Mas para entender el p.nr^rrriento de otro tenelnos que hacernos presente su circunstancia. sin esto, fuera como si cle un c{ilogo trroseysemos slo lo que dice uno de los interlo.otot.r.' He aqu el primer principio de una ( nueva filolo ga>> : la idea es fina accin. que el hombre realiza en vista de una determinada circunstancia y con una precisa finalidad. Si al querer entender una idea pr.tcindimos de la circunsrrnc'ia qlre la l)rovoca y del designio que Ia ha inspiradc,. rcndrern, de ell slo

un perfil

v-ago

plica y reclama. Esto que pasa con la expresin acontece en grado an mayor iott la idea misma. Ninggna idea es slo io q"" tU por su exclus \^ apariencia, es' Toda idea * ,irrg ularia sobre e[ fondo de otras ideas y conlie ne dentrJ de s ra referencia a sras. Pero adems ella .{ no la, ter(fltra o complexo de ideas a que 'pertenece' S, no son puro < sentido> absson slO ideas, .ito tracto y exento qug se sostenga a s mismo y represente tgo compieto, sino que una idea es siempre -hombre a una determinada situacin reaccin-de or decir, que slo poseernos la realidad de su vida. Es
96

impreciso cle la efectiva idea e.\ prrccisai-rlenre io qLle sueie llamarse q idea) porqrle r:s lo 9uc, sin ms, se cntiende, lo _que parecc rencr Lrn se,nticlcl ubicuo y sabsolllto). Pero 1a idea IIo ticnc :;Ll irutntico .onti Tdo,. su prcpio y prcc;so <<scnri,lr,,. sintj cLrmpliendo el papet ac'tivo o funcin para r-[*e fue p.irr*.l"
ese :apel

absrracro. Este esquema

esquelero

a ideas eternas D. T'oda idea Est aclscritr irrcnre,Jiablemenrc I la situacin o circttnstancia frente a la cual represenra su acrivo pfrel y ejerce su funcitin,

a Lrna circitnstncia. Il o h^y, pues,

o funcin

es Jo qLlc r icne clc accin frente

idea,

est iuncio tt'ond'o, cualdo e jecuta sLl misin e' la exiscencia de un hornbre, gtrr, a su vez) consiste en
nrsront.--

La realidi,i. quiero dr:cir, la integridaci de una la idea irrecisa y complcra Lparece slo cuando

97

JOSE ORTEGA Y GASSET

IDEAS PARA UNA HIsToRIA DE LA determinados.tiempos

Frlosor.n

una serie de situaciones o circunstancias. I^o que Pasa es que todas las vidas humanas contienen elernentos de iin u.in, esquemas abstracros de circunstancias que son comonei. Y lo gu-e llamamos unl po9a es yL una especial comunidd u hom'ogeneidad de sin aciones. pot eso las ideas cn ella ideadas muestran mayor afinidad entre s que entre elbs y las de oa edad. En fin, h^y ciertos ltimos y abstractsimos esqueletos de siruacin que se dan en toda vida humar". Esto es 1o que ttoi permite obtener de toda expresin algn sentido y entender un froco el supuesfo valor <rabsolto> de una idea. Pero aun en este caso, eso que entendemos-y que es slo un fragmento botroro d. Ia idea-lo entendemos gracias a que La hemos referido L esquemas permanentes de humana situacin.

modo de conocimiento requerid p";l; pecuriar rea_ lidad que es ra vida hu*"nu. sro de una funcin humana --:

no estn en el aire, sino que exisren anaigadas en y lugres. Si se absrrae clel funcionamiento de aqielrs u..rrinas> en ravida de es_ tos hombres, que.run slo especrros, absrractos. Aho a bien, de loi abstracros no huy historia: sra es er

cuando,;TJ,'iff

Pero, claro es, no h^y ni ha habido nin,ryrna siruacin ral, que consiSta slo en uno de esOs esquernas' I.a, vida es- siempre concrta y lo eS la circunstancia. De aqu que slo si hemos reconstruido previamente Ia concre situacin y logramos averiguar e[ papel que en funcin de elia representa, ehtenderemos de verdad la idea. En cambio, tomada en el abstracto sentido que siempre, en principio, nos cifrece, la idea ser una idea -oett", una mornia, y su contenido la imprecisa alusin humana que la mornia ostenta. peio la filosofa es un sistema de acciones vivients, como puedan serlo los puetazos' slo que los' puetazoJ de la filosofa se llaman <tideas>. ' la. consecuencia de todo esto es ineludible- Lo qtre

se suele denominar adoctrinas filosficas> no tiene realidad alguna, s una abstraccin. Las ndoctrinasr
98

formacin>, <<averiguaci diferenremenre para. invesri!ciones sobre los feno menos narurales y los humnos. pero de rener que invlntar rl^ parabra rroy, ,t *n" nueva , h^y que hacer ms exclusivo su signiiicaclo, adscribindolo al comportamienro inteleftunl que nos imrone la pe_ culiar realidad human. La'oid". tru*ro es lo que es en cada momenro, en uista d. ,rr- pl"ao que c,' el presente perciura y lrracra. para denom inar esre carcet de nuestra tbtiidud no renemos otra nlabra que <historicidad>- Esra es la oble iui" For lacual me, he rrmitido degir que o.u < historia de ra filo sofa > corno exposicin .rorro lgica de las doctrinas filosficas, ni "t historia ni lo es de Ia filosofa. Es precisa y_ formarmente ra abstraccin de uoa efectiva historia de Ia filosofa. Una <<hisroria de las ideasD_filosficas ticas, polticas, r.eligiosas, econmicas-, , matem_ sbgn suele entenderse c-srs trul, es i-p";ibl.. irr, <ideas>, repi_ to que son slc rbstracos de ideas, no tienen historia. La considc'racin de ras J*rrinu, te <docrrinas> ras destem prariza y como merarnen_ ;i ;.rd;;t;;
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cabe historia' Et vocablo

:,ii!.ili,

ff ,;"i:o: #?;:H.il; "i." bistore signific nin, i, por lo misffio, varain_

JOS oRTEGA

Y GASSET

IDEAS PARA UNA HISTORIA DE LA FILOSOT'^A

sigloa nos sn expuesras las efilosofasr de veintiseis clecir, corno acen un mismo plano det tiempo' es paraera invitrsenos a que jtugsemos si Par-

tnales.

mnides, Plotino

o Duns Scot atienen rcznn' lo o Husserl' rnisrno q* ;;t" o no tenerla Bergson

ver se los $ata como conternpor'eos al no hacernos dg aquellas doarinas que La entraa ms ,ortntiva fecha. O lo aut'tico il; Ai i* da suadvertencia sentido es Ia de que Parmnides perque es ,goat: la exrence at siglo vI a. de J. c. no es una calificacin que nos digamos : <Se comirnreca ni i*. slo p'o pr."a. que en su tiempo pnsalen as.p No: no se ff^ta de q". r.ferido ; r tiempo. nos pane?c1 *?t de estimablr'- siquiera perdonable el pensamiento no uerlo desde su fecha nO Parmnides, sino qo. Ll to .rrr.rrd.o, bien, no lo sabernos, cualquiera sea nuestra ulterior aPreciacin' Ni basta ^que creer que se hace historia rno$rar wfa una idea anterior ha tenido en una la influencia porr.rior. Est es pura mfon. Una idea de ^yef lo influye en otra de hoy, propiarnente hablado, reacciona sino que aqulla influye en ot hombre que con Ia nueva idea' Es en vano querer a, esa influencia colechacer historia si se elude hablar de hornbres y hombres. En surnz, que la historia de La tividacles de filosofa deber anular Ia pr"s,rnia existencia deshuy volver a manizada en que nos ofrbce las doctrinas,*.tgirlas .tt el dinamisrno de La vida hurnana, *orrrrrJ""o, su funcionamienro teleolgico en ella. if*rg";;;-q". de pronto. todas esas ideal momifide la filo' cadas e inertes que t" tradicional historia cG sofa nos propooe, entrasefl en resufreccin, 9ut
100

menzasen a vivir, esto es; a ejercer su funcir I cumsu papel eri la existencia'de esos hombr., q";i", pensaron ! lpso facto todas esas extraas combinacic> nes de ideas se ilum inaran en una univrsal evidenciar, s decir, que al hacernos sus historiadores las reviviramos e imaginariamente no$ satisfar an .o-,, satisficieron a sus creadores y a los que les rigui*n ,como discpulos y adicros. otra cosa es g, a sabiendas de Ia improcedencia,

plir

llamemos ahistoria de Ia filosofa> a on" abreviarura de la efectiva en que se presenta slo un squema de los sistemas, ti I pfua el fltsofo acrual. En rigor csto ha sido lo gue se ha solido llamar con aquel-ttulo durante los llimos cien aos : un instrumenro para el taller del filsofo.

DE LA

Evoluclx DE LA HIsroRr^ Frlosorr


resumen

sumo habla de algunos fitsofot o[ no].o*i, ol ripxaot: los urntigrosr. pero esta nocin de rantigtloD n se precisa en su mente t. Mas tarde comienza su labor el perenne iniciador de toda ir.ipii"" t

"n l corno rosibilidades de p.; samiento que colaboran en su propia labor. f lo -co*o
soluciones e.stn ante

acertado de las formas que ha tenido Ia historia de la filosofa. Comie nza" en Aristteles siendo la serie de soluciones dada a los problemas anres que l medirase sobre ellos. No es propiamenre historia. Esas

En su <Introduccin> hace Brhier un

En la Fsica, r,

8. rgr

a. 26,les llama rorpes, n dser pao.

101

JOSE ORTEGA Y GASSET

IDEAS PARA LINA HISTOIIIA DD LA FILoSor,n

el

coleccio'nista, y se publican colecciones de opiniones filosficas-los placita phiJosophorttrn. Tras l llega el escptico a quien interesa mosttarnos Ia disOnancia entre las opiniones-Dragovla t' Do[vcomo prueba de que La verdad es imposible. De aqu que sea Sexto Emprico uno de los autores antiguos que rns datos nos transmiten sobre los filsofos anteriores a I. Siglos y siglos contina con varia mOdulacin esta rnanera de historiar Ia filosofa, hasta que en el siglo XVIII se da un car^cter formal a aquella tradicin. Se consid efa como misin de Ia historia de la filosofa desarrollar el panor ama de la demencia humana. La historia fue entonces delibe radarnente bistoria de los errores, d" la discrepancia intelectual. La variedacl de opiniones manifestada por los hombres .a lo largo de los siglos, aparece corno algo esencialmente negativo f rente a la verdad ( una y Wna siempre> lograda en aquella feliz cenruria. Esto inclica hasta qu punto esa < historia > ea la negacin a limi,ne de la realidad como historicidad. Todava Bruckner, en L7 42, anuncia que va a recorrer Ios infinita falsae philosophiae exenzpla, La ingente renovacin filosfica de Kant, que obligaba a. pensar en nueva forrna y desde su raz los problemas, llev a los pensadores, lo mismo que en la hora inicial de Aristteles, a buscar la colaboracin del pasado. {.fna vez ms Ia urgencia de taller puso en contacto con las doctrinas antiguas, pero ahora coinci da con el despertar del < sentido histricon y con lag nuevas tcnicas que l suscita: filologa, crtica de las fuentes, perspectiva temflo ral. Sin mbargo, no se ha trascendido an aqulla ptica de
1,02

taller filosfi.-o y ello ha impedid,o obierivar plcnamente el estudio histrico de la filo'sofa, que'l>usca ver la realidad ntegra que fue y no slo la abreviatura de ella que el pensador sisiem tico del necesita rener a la mano para_ su privad" fr.r.nr" uiqoi-u. Pero bast la leve inspiraci'n del uienrido rrisir.r, que se haba insuflado en la historia de la filosofa para que se modificase radicalmente la fig,.n rr"rru enronces presentada pol el pretrito del prr"-ienro. tr que pareca confu-sin ur?i*iunte de .rror., y pura disonancia de opiniones-por ro ,rnrf L;.rrrpt", ina_ cionalidad-se presenta ya corno un desarroilo orclenado, como una conrin,rid"d en que el pnsar humano pasa racionalmente de una .o..pcin a otra. Los sistemas se suceden en comprensible itlacAn y ,*r., de "l .discrepancia irreduaibl q". queda una pruralidad, sjempre la misma,' d, ^ ip"n* "rrrr. visi"u, de pierde rodo carcrer de urirr^riedd . L; imposib'idad de dominar definitivamente el univbrso de lo real desde ltn solo punro de vista da un senrido claro a "iunrmentales la existencia d varias oor..f.i"ne5 goy^ pluralidad nos parece entonces ineludible r. E' Ia pululacin irracio";l_ del pao nu-uno filosfico se dibuja ya un perfil de <rz,n hisrri ca>>.

vase

^roorrpciones en el volumen Teoro 2e ras IVase su traduccin espaola rt- nzuro, p^gina 55. Revista de occiden,", u"Jri d, r; fj'

scbriften', romo

lryb.;ldung

Dilthey: Die Typen der vertanscbuung rrn ibre in dn metapbysisch-e, systemen. Gesdmnterte

yII,

pg: 7?-.

r03

JOS ORTEGA Y GASSET


FILOSOtrA Y SOCIEDAD

IDEAS PARA UNA HISTORIA DE LA FILOSOT'.

pero esta integracin de ra realidad filosfica que represenra el i*putativo de describir cada doctrina funcionando en Ia existencia del hombre que Ia pen,o o ra adopt no es an suficienre. La filosofa no es slo una iuncin en la economa vital det filsofo, ,i"o que ste ranza al pblicq su doctrina. El pblico no es ya esre o el ot- hombre, es una colectividad humana como tar, un' sociedad. cul es La reaccin de sta anre el hecho de Ia filosofa en cada rnornenro de su historia? Con orras palbras: Ia filosofa es tambin funcin de ra vida colectiva, es un hecho social, una institucin. Y todo esto pertenece tambin a La realidad a f iloso fa>> . TaL vez ahon se baga ms crudamente clara, para quien no haya percibido bien lo anterior, mi a-severa^historia de Ia filosofa no puede .gt.ir, de que'la sin^ ms, en una exposicin cronolgi-ca- de- las sistir, cdoctrinas>, o lo que es igual, que La realidad afilo sofar no se reduce a <<ideas>. En efecto, si a la pregunta : ( qu es f ilosof a? > intentamos respondernos con el debido orden, tendramos que comen zaf por describir lo primero.So. de ra filsofa hallamoi, su aspedo ms inmediato primero para nosotrosD, deca Aristteles. AhO -(lo el hombre conternporneo, antes de qYe la fa bien, filosofa sea algo dentro de I, Ia ennlentra fuera como una realidad pblica que tiene inclusive atributos materiales. Encuentra la filosofa con el aspecto de una magistratura estatal, d. una burocrsi-165

mete uD error si formaliza tal olvido y tal desdn. forq-ue es evidente que eso es una pot.itt nada desdeable de Ia reafidd integral o filbso f an Si el Estado dota y mantiene ctedias de Filosofa y las instala en ldcales, si existen industrias que se f.^n^n en la edicin de textos filosficos, quierl decirse que en la sociedad es vig_e1te la convic.in de que la iiloro fa es una necesidad colecriva. y esro .r ya enorme. Y es una .torpeza desdear el hecho por lo mismo por qu, l*o, en qu que_ e_s palmario y -obvio. medida es la filosofa una necesiaaa social ? I^o i" sidg. giempre? lQu modificaciones, qu attibaos lsufrido en la historia de las sociedadei, desde reciu, lV vigencia .d: aquella conviccin ? E; posible. cuerdamente hablandq que una discipli" t'itulada a historia de la filosofa> se desentiena de determinar el papel social que Ia filosofa ha eiercido, como si su actuacin en la vida colectiva fuse alg'o ajeno a la realidad sfiloso fa>? El mismo olvido'-que- la histo tia de las doctrinas padece al no ver cada idea sustantivamente como una funcin que sirve una determinada finalidad en la existencia del filsofo, tWrece aqu en tamao macroscp,ico al no investigai a
105

estn adscritos eficios. T-a, encoentra en forma de libros que se venden en el comercio y que son producto de una indust ria. l., prueba de que es esre el aspecto- primario de la filosfa est en que es lo que sabe de ella quien de ella sepa menos. El filsofo autntico que vive absorto en 7^ meditacin de los problemas ms ntimos de la filosofa, propender a. olvidar o desdear ese su primer aspecro. Pero cG

a que

cprofesores de

filosofar-que es yagada en nero

rc4

JOS ORTEGA

Y GASSET

IDEAS PARA UNA HISTORIA DE LA FILOSOFIA

fondo y con toda la precisin pcsible qu papel efectivo ha representado en cada poca de la vida colectiva el pensamiento filosfico. Por no haberlo hechO nos enconttamos, como antes indiqu, en Ia ridcula situacin de no saber con un poco de seguridad y de rigor qu <importancia> ha tenido en la historia nuestra disciplinr y Ocupacin. Y el caso es que la realidad de toda cosa propiamenre humana no es otra que su uimportancia>. La ms mnima manifestacin de nuesttu lridu alude a la totatidad de sta y slo referida a ella revela su autntico valor y significacin. Lo que hacemos y lo que nos pasa no tiene ms ter,lidad que lo que ello <importer en nuosma vida. Por es'o, en vez de hablar de (cosas), que es una nocin nafuralista y buena slo para uso provisorio en la fsica, en humanidades debamos hablar de u i-poftancias >r. Pues bien, aunque parezca mentira, no existe un solo libro que se propon.ga relatarnos Ia historia de la t<importancia> que la filosqfa ha tenido efectivamente desde su iniciacin hasta nuestros das. Menos an : no conozco ninguna publicacin que estudie temticamente lo que la filosofa ha sido como funcin social y corno hecho colectivo siquiera en alguna 'poca. Slo se encuentan aqu o alL instan1. tneas miradas de soslayo al enotme asunto Es tan extravagante, corno aL punto pudo parecer aI lector, mi adverso diagnstico de Ia historia de Ia filosofa segn es practic ada? Se entiende, aL cabo, con suficiente claridad por qu es irreal una historia

de las <d,octrinas> que consiste slo en la exposicin


abstracta de stas ?

Queramos o Do, ah ha estado la filosofa funcionand,o en la vida social, con partida propia en los presupuestos del Estado, como obligacin legal impuesta a generaciones y generacions de estudianres. Cuand,o algo se convierte en <<razn de Estado> y el Poder pblico se ocup'a de ello no es slo una nealidad social, sino que lo es superlativamente, ya que el Estado es el superlativo de lo social. Ahora bien, el Estado no se ocupa de Lrn asunto sino cuando ste es sentido por la sociedad como una rigorosa necesidad. Durante milenios aconteci que no haba filoscfa y, durante centurias, que habindola no se preocup de ella el Estado. un buen da inco su
filosof a. .. evitndola, persiguindola. y la filosofa se conviriii en normal instirucin pblica. Lo que Platn postul aba como

trato con la

Pero lle,q otro

un

1 Tal vez Ia nica etap que ha sido contemplada con alguna mayor arencin bajo este ngulo es el siglo xvlil f,rancs, el tiempo de los pbilosoPbes.
rc6

paradjico ideal cuya realizacin le hubiera espantado a l mismo, fue en cierta jornada un hecho. Hasta qu punto se hallaba lejos de Platn Ia creencia en que la filosofa puden hacerse funcin estaral, lo revela el hecho de que en la Apologa declare Scrates ante sus jue ces gue, lef os de ser criminal la aena en que se ocugaba de obl igar a las genres a filosofar, deba su ocupacin considerarse como un oficio pblico y por ello deba comer a cuenra del Estado en el Pritaneo. Y todo ello nos es referido como una extrema <irona> e hilarante paradoja. No merece la pena de conrarse cmo y por qu acaeci suceso tan estrarnbtico.

r07

JOS ORTEGA Y GASSET

ll)l;A.S l')AltA l,NA I tl.\

l'(

)l(lA ll: l.A Irll.().S()l;lA

Pcro la filosofa no es slo realidad <oficial r coffIo institucin, y realidad econmica que existe en el mercado como industria editorial, sino que adems

la filosof fu t .
letrea.

I)t'rt ) rr ui lqrr.s l)r('gLurras lrirl>rr (lu(' lrr cerse sobre los clt't'tos <lcl lutlago y lr rlcsitt(:rl( irirr. Nr es cosa tan clara quc aqul sea bcncficioso y str de.

tiene otra forma de'realidad en la opinin pblica. flurante pocas largusimas el filsofo ba gozado de prestigio en la sociedad y el prestigio es una operacin social. He ah otra dimensin Dara la historia de la filosofa : la historia ondulante del prestigio y desprestigio del filsofo. Pocas investisaciones pueden rerelarnos ms secretos hondos cle la historia humna como el intento de reconstruir la crlr'\a del destino social que ha gozada y sufrido' el filsofo, la precisin sobre el puesto que n cada sociedad y en cacla toca corrernndi al que filosof aba. Pero esto nos hace volver, como en rebote, de la filosof a en cuanto realidad sccial a lo que la filosofa es dentro del filsofo. Porque, como he indicado, no 's indiferente para el pafrel que sus ideas juegan en la propia vida del filsofo cu[ sea la situacin social en que Se encuentra. Se piensa no slo estando en una fecha determinada y en un preciso lugar, sino desde un puesto social-que unas veces es el centro de Ia sociedad, otras es arciba, otras es abajo y, en ocasiones, es un piuesto fuera de ella : crcel o destierro. Importa sobremarieta precisar Ia dosis de liberrad que en cada rnomento ha gozado el filsofo. Qu efectos produce en Ia filosofa La faLta de libertad ? Mas tambin hay que preguntarse lo inverso : grr efectos ha trado pafa la filosofa Ia sobra de libertad? Est por escribir todo un libro bajo el trulo : Sobre la responsabilidad, e inesponsabi.lia de
108

He dicho que el primer

aspecto

bajo el curl sc

nos presenta la realidad <filosofan es lo que ticnc rie hecho social. I{ace dos rnilenios y medio quc c's(' hccho existe y espera su historiador. Encontrlr)ros atr, en Ia gran exterioridad que es lo pblico, la institucin filosfica, como encontramos la poltica, los organismos sanitarios, el servicio de incendios, cl vcrdugo, los usos ceremoniales y la moda. Por lo visto, la sociedad ha necesitado durante mucho tiempo que en un tanto por ciento de sus miembros se inyectcn ciertas opiniones filosficas, ccmo desde hace casi un siglo necesita que sean vacunados. Pero lo que Ia filosofa tiene de fenmono social s, claro est, lo ms externo de su realidad, es corno su costa. La sociedad no es nunca original y creadora. Para que llegue a ocuparse de Ia filosofa como neL
cesidad pblica es rnenesrer que sta exista prwiamente hecha ya Fror algunos individuos.
Hace tiempo anunci*L rebelin de las rndsas: rPr1937-y rengo en parte redactado un estudio donde me ocupo de esre tema, si bien complicndolo

logo

Fr.ra franceses)r,

lectaal. Tornaba en l como ejemplo e hilo conductor la evolucin de la intelectualidad francesa por ser la que menos discontinuidades ofrece desde el Renacimiento hasta el presente. La siruacin acnal de Francia me ha rerrado, por ahora, de concluir este ensayo. [Vease el <Prlogo para francesesr dc Ld rebelin de las mdsrr en esre C,oleccin.l

con otro ms general : Discarso de la responsabilidad, inte-

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AUTENTICIDAD E INAUTENTICIDAD DE LA FILOSOFA

IDEAS PARA UNA HISTORIA DE LA FILOSOFIA

Gracias a ello'es social y gracias a ello cLlmple su misin colecti y&, que es i-ponerse a los individuos uelis nolis, con o sin La adhesin determinada de ninguno, en suma, rnecnicamente. Si una funcin social
dependiese

individuo deterni.inad.o. Con esro quiero decir gue, aunque no existiese en el momento ningn autntico filsofo y, por tanro, ninguna aurntica filosofa, sta seguira siendo en aquel momenro una realidad social : las ctedras exisrir an, los librs de sedicente

filosof r-y no slo ella-hace. El individuo crual encuentra primero Ia filosofa en la sociedad, como uso pblico e institucin, por ranro, fuera de todo

I*pota ver claro el viaje de ida y vuelra que

la

en ltima instancia de individuos

deter-

filosofa se vende ran, etc. Porque es cafacterstico de toda vigencia social ( y esro son los \rsos, cosrumbres, leyes, etc.) actuar y ser con independencia Ce todo individuo deterrtinado. Tngase en cuenra que el hecho social consiste en lo que hacernos simplemente porque se hace. La presin impersonal de la colectividad en torno nuesrro nos fuerza--con uerza sica o con moral coaccin-a ejecutar ciertos actos. Entre lo que hacemos y el porqu lo hacemos no huy nexo racional. El profesor de filosofa no tiene a lo mejor nada de autnrico filsotto :-- ensea filosofa para ganarse Ia vida o para sobres alir socialmenre. El estudiante la estudia porque no tiene ms remedio. De_ aqu que la rcalidad social adquirida por algo vigencia-n,o garantiza lo ms mnimo la autenticidad humana de eso que pretende ser; por ranto, rlo consiste de ninguna manera en su aurenticidad. Lo cyal, dicho con simple inversin del enunciado, significa que toda realidad social es inaurnrica.
110

minados, como stos pueden fallar y de hecho fallan, se volatil zara. Pero Ia sociedad sostiene sus vigencias-por ejemplo, la ocupacin filosfica-con una ceguera en parte benfica, irracionalmente, como hace con sus comp'ortamientos la naturaleza. De aqu que la necesiclad social de la filosofa y, consiguientemente' su realidad como hecho social son una necesidad y una realidad inautnticas. Pero hecha sta somersima aclancin de un punto clifcil, volvamos a lo que llam viaje de ida y vuelt'a. de la filosofa. Dije que el individuo actual la en-

cuentra primero fuera de todo individuo determina: Ia encuentra en Ia impersonal sociedad. Pero la sociedacl no se ocupara como l de fil,osofa, no Ia sostcn dra rnecnicarnentO si, a su yez, no la hubiese cncontrado ya hecha, fuera de ella, en ciertos indivi<iuos. Estos son los que la hicieron, la crearon. Y Ia crearcln porque sintieror, cada cual por su cuenta, la necesidad de ella. Esta necesidad de filosofar que siente el individuo creador es la autntica y la original. En 1, no en La sociedad, est el origen de la filosofa t. y su autntica o radical realidad
do

lo humano poseer los grados ms diversos de realidad. Todo lo que el hcmbre hace puede ser ms o menos autntico, y por' tanto, ms o menos real. Pero la realidad inautntica de algo--ea
o son o no son, sin
ms. Pero es caraderstico de

1 En la naturaleza no hay .grados de realidad.

Las

cosas

111

JOSE ORTEGA Y GASSET

IDEAS PARA UNA HISTORIA DE LA FILOSOFA

Esta contra danza permanente de los asuntos hurnanos que les hace ir y venir del individuo a la coleaividad y viceversa, es condicin general de nuestro sef y cotno todo lo humano est lleno de inconvenientes y ventaias. Acabo de apuntar Ia ventaia gneral qLre trae consigo la sociali zacn de algo humano : al mecan izarce se hace inautntico - FOr ejemplo, Ia idea Se convierte en alugar., comnD-; pero gracias a ello, queda liberado de la arbitrariedad, la filosofa, so la <bondadr de una pefsona-no es simplemente irreal, Tiene su realidad ; precisamente es peculiar
real,idad de

capricho y fallas individuales. Veamos ahara un inconveniente que en el caso de la filosofa es especialmente grave. LA HISTORIA DE I.A FILOSOr.a coMo REGRESo
Desde hace muchos siglos acaece que el individuo antes de sentir l Ia necesidad de filosofar, encuenrra

Ia filosofa corno

ocupacin pblicamente constirui-

inautntico. Expresando esta tesis formalmente, diremos: toda realidad humana Dosee una escala de t/i;tdos d,eficientes frente a un modo plenerio que es su autentici' dad. Pero rodo ello integra la realidad totrl de aquel hurnano hacer. Pues bien, el hecho social cs, constitutrvamenre y nc lx)r caso, 1o humanc inautncico y c'l :rodo deficicnrL--alr.nque

lo

ineludible-de ser hombre que hay en toda persona. Platn alude ya a esta diferencia entre autenticidad e inautcnticid'd en los modos humanos y, precisamente' refirindola a la filosofa y al Estado (oficios pbticos). En la Re7tiblic*Yif, 53t-dice: (El fracasc actual de la Filosofa y el menosprecio en qr-le ha cado provicne de que no se pone cuidado en la ocupacin con ella. Porque no deben ocuparse de ella los bastardos, sino los legtimos. ) Autenticidad e inautenticidad
de la ocupacin se denominan aqu < legitimidad > y < basiarda>. Pocas lneas ms abajo aade, refirinCosc a les virtudr:s del hornbre y especialmente del gobernante, cs decir, I le ocupacin u oficios pblicos, que en todo ello uloy que cuidar extremadamente la distincin entre lo bastardo y lo legtimoD. Cornprueba que Platn rcna a la vista aquellos tlos modos dc la rcalidad humana el que entie ambos pasajes habla de la <mentira involuntaria> en que log hombres caen, opoaclararse mejor

a la voluntaria y deliberada. Ahora bien, no puede lo que llamo <inautenticidad> que definindola como <mentira involuntaria>, psetulos alttsion El homnindola
L1,2

src llcga el pensarnicnto al travs dc grudo; deficientes clel ser) <ic coses que son ms o menos. Aristteles reconoce < el ms y el menos serD en las otras caregoras. No se olvide que rrrra el misrno Aristteles el $er de L sustancia no es cualquiera, sino el (ser princip&l)r, xupfutq i)..
rns'ronH.-9

5 1 5 , 39 ( Didot). Nada riene que ver con esto el que al discutir en el Fedn con los que definen el alma como armona, lcs oponga que ias almas son unas ms armoniosas que otras, lo cual equivaldra a reconocer que cabe ser ms o menos alma, cosa imposible. Tarnpoco ristteles admite que en la sustancia quepan grados del ser. claro esr : las sustancias tiencn para Aristreles, como las ideas para platn, el ser mximo, y en l no cabe un ms ni un mnos. per< a

be est siempre en riesgo invcluntario de no ser sino (psecio-s misrnor. Sobre lo social ), el ejeicicio de funcioneJ ofi_ ciales dir: < Sin darnos cuenta deiamos que se ocupen al azat de servicios pblicos los que czrcn d; las virtudes- que son supuestos de esas ocupaciones.D Platn no emplea en i{niq lugar la palabra <virrud> que yc introdu zco, pero est "r,* laticnclc c{r todo ci trozo, porque la idea griega de ^uvirnrd, prccisarncnre (aurcnricidad,,,=., decir, (ca-ar?-.significa pacidad efectiva> o simplemerrte <efectividaclr pan algo, se en plena realidad lo quc cs. Todo lo viviente ii"tt" sl aret, su urtuci, a sabcr, su tnodo plenario de ser. Platn habla muy fecuenremenre de lo que tiene ms s_er? y lo que riene (menos serD, por ejemplo. Rep. 5g6, 7_g,

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JOSE ORTEGA Y GASSET

IDEAS PARA UNA HISTORIA DE LA FILOSOTA

da y mantenida, es decir, que somo$ solicitados p fa ocuparnos de ella por raznes inautnticas-lo que tiene de profesin (que alimenta a su hombrer, lo que tiene de prestigio u otros motivos ms (Puros)' pe-r.o que tampoco son autnticos, como ir a Ia filosofa todos ot aficin o pof curiosidad. Ia Pfuel1 de qTe motivos son, aunque en grado diverso, inautnttot ticos, est en que tOdos suponen Ia filosof a ya hecha. El profesional aprende y cultiva esa que hay ya ah, la gusta pofque Ia ve ya hecha y su aI "fi.iottado figura lograda lJ atae, dc: Esto es perniciossimo porque corrernos el riesgo de encontrarnos sumergi^.t una ocupacin .,tyo ntimO Y radical sentido io, no hemos tenid tiempo ni ocasin de descubrir- Y,
en efedo, en casi todas las ocupaciones humanas acontece que por (estar ya ah> los hombres suelen adop" tarlas mecnicamenie y entregar su vida a ellas sin que iams tomen contact6 verdadero con su radical
realidad.

En cambio, el filsofo autntico que filosofa por ntirna necesidatl no parte hacia una filosofa Y? hecha, sino que se .t..r.tt tfa, desde luego, haciendo Ia suya, hasta el punto de que es su sntoma ms cierto ,r.rt rebotar de toda filoiofa que ya est^ ah, negarla y retirarse a la terrible soledad de su propig filosofar. Esa consranre invitacin a. Ia inautenticidad que Ia preexistencia social de las ocupaciones humanas no$ ditig., es uno de los componbntes trgicos del hombre,- ,rn obstante su ningn aspectO melodramtico' De alt que sea preciso combinar el apleq{izaie y absorcin de la filosofa socialmente constituida Y recomendada con un perenne esfuerzo por negar todo

? que es preciso llegar perforando el cuerpo de todos los profesores de filosofa subsecuenres. . Todo gran filsofo lo fue porque acem a reprG ducir en su persona, siquira apr,oximada*Jnr" aquella siruaci origin aria^en que fu filosofa ^".i. Por eso nos importa tambin mucho intimar con esos renovadores pensamiento filosfico que no pui.l endo ya origin arlo lograron reoriginarl. pero, -insisto una vez ms : la historia de Ia filosofa en su modo habitual apenas nos sirve para facilitar esa convivencia ntirna con el pensadoi antiguq porque al no reconstruir el drama iniviual de i" exiitenci" n nos hace parenre el esencial especculo de su filo sofa originndose en aqulla. La historia de Ie filosofa es una discipl ina interna de la filosofa y no un aadido a ella o curiosidacl suplementaria. Dos razones lo susten tan. pri,mera: hacemos siempre nuestra filosofa dentro de tradicio nes determinadas de pensarniento en las cuales nos hallamos tan sumergidos que son para nosotros la realidad misma, y no las rconocemos como parriculares tendencias o ensayos de la mente humana que no son los !i.or posibles. Slo esraremos en la plena posesin de estas tradiciones, que son ccmo nuestro subsuelo intelecmal, si las sabemos bien, en sus ms decisivos secreros, poniendo al descubierto sus
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.y uolaet d, comefl,z, o lo que es igual, px)r la siruacin en que la fiiosofa r origin. Aqr ellos primeros filsofos que en absoluto la i..ron porque en absoluto no la haba, qug en rigor, llegaron a hacer un filosofa sino qo. meramente la iniciarotr, son el aurnrico profesor de filosofa
eso
r^epristinar

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JOSE ORTEGA Y GASSET

IDEAS PARA UNA HISTORIA DE LA FILOSOT'N

ms ae\ridentesn supuestos. Segunda: lo que en la


forzosidad inexorable de pensar dentro de una determinada tracin hay de aprisionamiento, de impuesta lirnitacin, slo puede en algn modo contrarrestarse repristinando lo que la filosofa fue en su origetr, cuando an no exista t/n(l. tradicin, o en los puntos decisivos de su ulterior historia en que la filosofa renace, inicia rumbos parcialmente nuevos y

vuelve a reoriginarse. C,omo con toda ocppacin humana acaece-he di' cho-, estamos siempre en riesgo al filosofar de dedicarnos a ello mecnicamente, siguiendo en forma inercial los modos de pensar vigentes, aceptando, sin ms, el planteamiento usual de los problernas. Esto es funesto, no porque nos impida ser <originales>. Et puio de <originalidadu, que consiste en buscar deliberadamente diferenciarnos de los dems, S una estpida preocupacin. El dao que aquel peligro suele engendrar estriba en 9u, al dar nosotros por buenos y aceptar a crdito los modos usuales de pensar y el planteamiento habirual de las cuestiones, ni siquiera los posberemos de verdad. Para <adquirirlos> efectivamente, es menester que los aniquilemos, que rchagamos hacia aus el movimiento que sus inventores hicieron hacia adelante cuando los creaton. Estos partieron de Ia nada filosfica-de la pura necesida de filosofar-sin saber an cmo ni con qu se poda hacer tal cosa. Una Yez ms topamos con el ionseio de Goethe: alo que heredaste de tus antepasados conqustalo pana poseerlo. > Pero conquistar eS, por lo pronto, deshacef. La adquisicin de Ia filosofa ya hecha ns impone la

aena de deshac erla primero hasta su esrremccicla y germinal nz en que an es slo puro menesrcr d ella, dolorida ausencia de ella. No h^y modo dc. rehacer una filosofa y, en general, Ie filosofa, .si n() ha sido previamenre y a fondo desarticulada, com() no se conoce una mquina si no se la desarma >ieza a pieza. cuanto ms largo sea el pasado filosfico, cuanto mayor sea la riqueza de nociones, mtodos, teoras que hayamos tesaurizado, ms inexcusable es reconquistar la pobreza inicial, aquella radical mcnesterosidad de filosofa que fue el hontanar de que brot su ulterior abund ancia. Este fiero regreso hacia su fuente original en quc se van desmenuzando, triturando todos "lo, sistemas para asistir de nuevo a su ejemplar nacimiento, es cn propia sustancia la historia de la filosofa. Pues no podemos autnticamente ocuparnos en filosofa si no sabemos qu es filosofa. La respnesra a esia pregunta se quiebra en dos : qu ha sido la filosofa? Qu tendra que ser? La historia de la filosofa se encarg3. de contestar a la primera parrc reiraciendo hacia atis el largo itinerario de la evolucin intelectual hasta el siglo vr anres de Jesucristo. All se halla la jornada excopcional en 9ue, de pronto, algo que antes no exista en el universo vino a ser : filosofa. Por esta razn, es tambin excepcional la importanca aneja a Ia historia de ese momenro. Pero, aunque parezca increble, no se ha estudiado nunca con alguna energa qu es lo que enronces pas, por qu entonces y en Grecia el hombre empez a filosofar.
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u,6

JOSE ORTEGA Y GASSET Esta es, a, mi iuicio, Ia ms grave e inconcebible la-

IDEAS PARA UNA HISTORIA DE LA FILOSOFA

guna de [a historia de la filosofa, laguna que_ baslaa pa:a desaut ozarla en su eiercicio inveterado.
LA FILOSOFA ES UNA TRADICIN

Cuando antes afirmaba que el individuo filosofa siempre dentro y desde una determinada tradicin de pensamiento, no expres aba lo ltimo que es pleciso decir. Esto : rio slo nuestra particular filosofa surge en una particular tradicin intelecrual-de un poJblo, de oni poca, de una escuela-, sino_qu9-la lilosofa toda es slo una inmensa tradicin. Et filsofo propende a hacerse le ilusin de lo contrario porque, en efecto, Ia filosofa es el esencial intento . existir fuera de una tradici n, esto s, de no vivir en forma de tradicionaliclad. ESta consiste en un pecttliar sonambulismo. El <traclicional> piensa, siente y quiere en los modos que desde tiempo < inmemorial > halla establecidos en su contorno humano sin poneflos en cuestin, sin sentir Ia menor duda resPecto a. su validez. El sistema de la tradicin viene a ser' en el hombre, un sucedneo del sistema de los instintos que como animal perdi. En la medida en que estamos sumetgidos dentro de una tradicin vivimos sus formas <initintivamefitn. Esta es Ia vida del puro (creyeote>, d. Ia ndical t fet . Pero Ia verdad es que la filosOfa no s, a su vez, sino Ia tradicin de la in-tradicin. Hasta el punto de que la definicin ms verdica de la filosofa puede darse-y harto ms rica en contenido de lo que al
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pronto lnrbcer pus parece no decir casi nada,-sera sta de car'cter cronolgico : Ia filosofa es una ocupacin a que el hombre occidental se sinti forzado desde el s,iglo vl anres de Jesucristo y que con extraa continuidad sigue eiercitando hasta Ia fecha acnral . Para que la filosofa nazca es preciso que la existencia en forma de pura tradicin se haya volatilizado, que el hombre haya dejado de creer <Bn la fe de sus padres u. Entonces queda la persona suelta, con la raz de su ser al aire, por tanto desarraigada, y no tiene ms remedio que buscar por su propio esfuerzo una nueva tierra firme dOnde hincarse para adquirir de nuvo seguridad y cimiento. Donde esro no acaece o en la medida en que no acaece, no hay filosof a'. Esta no es una diversin ni un gusto, sino una de las reacciones a que obliga el hecho irremediable de que el hombre (creyente> cae un da en la duda. La filo sofa es un esfuerzo natatorio que hace para ver de flotar sobre el (mar de dudasu o, con otra imagen, el tratamiento a que el hombre smete la tremebunda herida abierta en 1o ms profundo de su persona por la fe aI marcharse. Como la pura <tradicin> era un sustitnto de los instintos desvanecidos, la filosofa es un sustitut de Ia <tradicin> rota. En el hombre no lr y ms que sustiruciones y cada una de stas conserva adherido a su espalda el cad ver de aquello que est llamada a sustituir. Por eso Ia filosofa parece ir contra la <tradicin> y contra la ufeu. Mas no h^y tal. No es ella quien mat a sta, sino, al contrario,

1 En la Edad Media v^ habiendo


atenundose

filosofa conforme vL

la

fe.

,TL9

fl JOSE ORTEGA Y GASSET


IDEAS PARA UNA HISTORIA DE LA FILOSOT'N

porque stas murieron o se debilitaron n,o tLrvo ms remedio Ia filosofa que intentar, bien que mal, sustiruirlas. Por una ptica ridcula, propi a las cosas humanas, el sucesor apafece como un suplantador, un enemigo y un asesino, cuando en rigor no hace sino servir al que se fue, intentando prolongar su vir*d y, para ello, ocupando su puesro iaco. Ahora bien, La prdida de la ufe> n lleva forzosamente a la filosofa. El hombre puede no hallar modo de sostenerse sobre el mar de .ludas en que ha cado y, en efecto, cae hasta el fonclo. El fondo es la desesperacin. Exisre toda una <culrura de la des1 esperacin > constituicla p'cir lo que el hombre hace cuando se queda en ella. [Jn ejemplo de esa cultura desesperada es la < literarura sapiencial >, que por caso curioso y desazonador es la ms antigua qile existe ( asiria, egipcia, griega, hebrea). Nunca se ha e.scrito nada formal sobre ella y yo espero en breve tocar con cierta abund ancia el virgneo y pavoroso tema. Pero la filosofa, nacida de la desesoeracin, no se queda sin ms en ella. La filosofa cree haber encon-

trado una salida en el terrible e impasible acantilado : s, precisamente, una <va> t. Por ello esta palabr:r Kvar-bods, rntodo-r-es lo que se repite ms cn los primeros filsofos ( Parmnides, Herclito) . Lo cual irica que la filosofa es tambin una fe, Consiste en creer que el hombre posee una facultad-lr q,raz6n)-que le permite descubrir la autntica realidad e instalarse en'ella. Esta fe inicia Ia peculiar tradicin que es Ia filo-

I La

de que se desespera. Cuando la < fe> muere se producc una cierta forma de descsperacin que suele llevar a una u orra forma del conocimiento. Pero tambien hay una <desesp el:,cin del conocirniento > que suele llevar a. una nueva po* de fe. Cicern expresa el estado en que i:l y sus afines ( los
aAcadmicosr
co

desesperacin est siempre cualificada

pcr

aquello

perdta

es sobremanera

pa,radjica y acasc no va mrl verdda as : Estamos posedcs por la Ccsespcracin de no poCer conocer. La brecha que esta dcscspera.citin representaba abri al cristianismo la entrada en la hisroria.

) se hallaban, diciendo que esraban quasi desgnitione 6svi,.-p t f inibus, II, XIV. La exprcsin

r No comprendo cmo no se ha hecho notar nunca lo que el trmino apor*cuestin-nos permite reconstruir dcl modo en que fueron vividos los primeros y clecisivos instantes de la filosofa . Poros significa la salida que encontramos en un lugar tcrresre, fluvial o martinro donde yarcca no haberla. De aqu SUs secundarias significaciones : camino, puent, trayecto. Pero en poros todo esro est matizado por su negacin. No es un carnino cualqui era, sino el que sbitamentc descubrimos cuando habamos desesperado de hallarlo. Por cso poros significa tambin ( recursoD <expediente> y, crl consecuencia, solucin. Si la siruacin en que estbamos ar tes al no ver saliCa ni descubrir camino se estab;iiza, nos sentiremos t<sin sillida>, <sin carninoD, y a esto corespondc exactarncnrc el vocablo a-pora con que se denomin el problema, la cucstin, Ia dificultad, es decir, aquello que se presenta a la mente obliterado, que no deja paso a nuestra comprensin. Dc poros, que deca con todo su dramatismo lo que es camino, a saber, el tnsito que en una urgencia necesitaramos, que no parece haberlo y de pronto descubrimos, se fue al vocablo ms tranquilo bods, el camino que y'e est ah y podemos, sin ms, recorrer, gu no ha sido cucstin o apora. Mas, por lo mismo, no satisfizo a poco la expresin y hubo que intensifi carla metiendo de nuevo en esra idea ineite de camino hecho el sentido dinmico de <ir ms all|>, de avance en la rute y seguridad del avance. Entonces se empez a decir rntbodos, cuya mcjor traduccin seria, en este casc, (progreso). En la palabra mtbodos revive, pus, lo
r

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T2T

JOSE ORTEGA Y GASSET sofa

IDEAS PARA UNA HISTORIA DE LA FILOSOFA


de

t, macla, pues, d. lucidez y ceguera. Dentro

ella estamos. Queda giempre en el hombre una ltima dosis de sonarnbulismo, residuo del animal que un tiempo fue.
I,A HISTORIA DE LA FILOSOFA
COMO PROGRESO

La historia de Ia filosofa es, pues, en su primer rnovimiento un regreso del filsofo aI origen de su tradicin. Algo as como si Ia flecha, mientras vuela, sesgando el aire, quisiera volver un instante pafa mita el arco y el puo de que parti. Pero este regreso no es nostal gia ni ddseo de quedarse en aquella hora inicial Al retrocder el filsofo lo hace, desde luego, animado por el propsito de tornar aI presente, a, t mismo, a su propio y actualsimo pensamiento. Mas sabe de antemano que todo el pasado de la filoscfa
gravita sobre su personal ideacin, meior dicho, que

lo lleva dentro en forma invisible, como

se llevan las

templar la avenida de los sistenras filosficos mirndolos desde fuera como un rurista los monumentos urbanos. Ha menester verlos desde dentro y esro slo es posible si parte de la necesidad que los ha engendrado. Por eso busca sumergirse en el origen de la filosofa a fin de volver desde alLi al presente deslizndose por la intimidad afcana y subterrnea vu de Ia evolucin filosfca. Cada sistema aparece as aclarado, necesitarLo F,or la siruacin humana ,que lo inspir, pro, zI mismo tiempo, se descubre su precisa insuficiencia donde toma su punto de arranque el sistema sucesor. Este nucvo sistema no es sirnplemente otro que el anterior, sino gue, en cierto modo, es tambin el anterior porque lo conserva en la forma, cuando menos, de contat cOn 1, tenerlo a la vista y evitar sus insuficiencias, sus errores. De esta manera camina \a filosofa tiempo adelante, en direccin al .presente, acumulando el pasado e integrndolo con cada innovacin. La historia se revela a s misma como progreso y no mero cambio o
sucesifi
1.

entraas. De aqu que no puede contentatse con conesenciat del antiguo sentido de poros. Poros es (por-taD y (pcf-tus)) en el sentido este de (monte, puerta O vado>.V. Meillet : Linguistiqae, I, 24. En la Odisea, XII, v. 259,

Ya jimos que hasta el siglo xvIII inclusive la historia de la filosofa no es la historia del pensamiento en progresin. El pasado se presenta como el
almacn de los errores. frente a los cuales la filosofa

Ulises habia de todo

fuerte que
pas ms. ^

del

rnzf

)-

lo que ha sufrido
3?e

<buscando los pasos

r,pou; ).iq

yo

sacara

peer,,r'r. Creo que un helenista ms este gui jarro lxico algunas chis-

1 Sobre todo esto vease mi estudio Apuntes sobre etr pensamisns-5r teurgia )t s% dem.iurgiA-, I, en el primer l raderno de la revista Logos que publica la Facultad de Filosofa y Letras de Buenos Aires. [Vease tomo V de Obras
Cornpletas.)

1 La acumul acin en que consiste el progreso de lL filosofa es de forma diferente a la que tiene lugar en el progreso de las giencias paniculare$. En fsica sabemos hoy m cosrts que hace dicz siglos : La acumulacin tiene un aspdo, cuando menos, aumentativo. En filosofa sabemos las mismas cosas hoy que ayef, pero las sabemos con un saber
de ms quilates

: la acumul acin es intususcepcin.

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JOSE ORTEGA Y GASSET

IDEAS PARA UNA HISTORIA DE LA FILOSOFA

vigente entonces se le\anta y contrapone como Ia verdad. Esta verdad no ha sido preformada e inctrbada en el pensamiento anterior, sino que es algo radicalmente nuevo, sin gestacin antecedente. Es lo contrario del errar, En este mismo siglo-cori Turgot, Condorcet, Fergusorr-se inicia la concepcin de la historia como progreso; mas, por lo mismo que se inicia, no llega an durante l a constiruirse en lo que es su verdadero significado-en r<sentido histricoD. Se tiene la idea,. aLrn hoy dominante, de que slo cabe hablar de progreso en Ia historia si podemos medir el movimiento del pasado en funcin de un a sistema de referencia> absoluto. As en La historia de la filosofa slo cabra. hablar de efectivo y demostrable progreso si huy una filosofa definitiva cvya gnesis aparece en el pasado. Slo en la medida en que los pensadores antiguos hayan iclo poco a poco descubriendo los elementos que integran esa filosofa definitiva pueden ser considerados como pasos que avanzan haca una meta y, por tanto, en progreso. En efecto, esto sera un progreso absoluto gue, reobrando sobre el pasado dara un valor de absolutos aciertos-de no errores*a las filosofas antecedentes. Pero el progreso no necesita ser absoluto para ser a absolutamenteD, es decir, efectivamente progreso.

medio que moficarse Wra contar con I. Es, pu6, constitutivo de todo presente filosfico ver caminar hacia 1, en progreso hacia 1, todo el pretrito de Ia filosof a' . La suyale apfece como la integracin de las dems y las dems corno avances y contribuciones a la suyaEste progreso no es hiprittico ni es proyectado constructivamente por una reflexin al hoc, sino que es vivido con evidencia por el filsofo en contacto con los hechos del pasado intelectual, si previamente ha sabido entenderlos segn la^s normas que antes he sugerido. Es ste, claro est, un progreso relativo a nuestra filosofa, pero s, en cuanto progreso, evident, incuestionable, y yo no veo entonces qu le falte para ser, en absoluto, progreso.'Sin embar Bo, no interviene en este fenmeno de e\idente progresin el que supongamos o no a nuestra filosofa un valor definitivo. Este valor definitivo no aadira nada al carcter de progreso que La evolucin filosfica pre senta: lo nico que atadira fuera dotar de un cataer absoluto a esa evolucin y, por tanto, a su cualidad progrediente.

Cuando el filsofo viene de rerorno hacia su propia filosofa desde los orgenes del pensamiento filosfico, descubre que todos los sistemas del pasado siguen viviendo dentro del suyo; de suefte gue si alguno quedase fuera, su filcsofa no tendra ms re-

I Si de hecho no era visto as hasta hace siglo y medio se debi a que no se vea el pretrito como pretrito, sino como una serie de filosofas <actualesn distintas de la verdadera y, en consecuencia, radicalmente errneas. Pero es curioso que aun en esas pocas ciegas Vara la perspectiva histrica, La conciencia de la colaboracin del pasado en el presente, yt por tanto, del progreso tomaba aspecos muy curiosos. As, lo que desde fines del siglo xvlr se llam <eclecticis. moD no et, , sino La forma no-histrica de aceptar el pasado
reconocer sus acienos.

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JOS ORTEGA Y

GA.SSET

IDEAS PARA UNA HISTORIA PE LA FILOSOFIA cos. Precisamente las que nos son ms'

prximas-los
que

PENSAMIENTO Y (PROGRESO HACIA s msMO> EN ARISTTELES

fenmenos naturales-consisten

en realidades

En el Tra.tad,o del Alna de Aristteles h^y un pesaie de soberana agudeza que no ha beneficiado aitn, t, segn pienso de un comentario condigrlo. La filosofa de Aristteles es un ataque a fondo aL

problema que hasta entonces se haba resistido tenazmente a todos los ensayos de solucin emprendidos por los pensadores de Grecia: el problema del smovimiento>, en el sentido rhs general, esto s, del cambio o mutacin. La idea preuia y, por lo misffio, la radical que los griegos tienen del ser consiste en suponerlo como una imperturbable quietud. Ser es para ellos identidad de una cosa consigo misma, rser lo que sr desde siempre y para siempre, absoluto reposo ontolgico. En suma, tienen del Ser una idea primoralmente esttica. No entremos ahora a averiguar de dnde vino a los helenos esta propensin y este como instinto hacia la inmovilidad del ser. La historia de la filosofa poda haberse tomado el trabaio de esclarecrnoslo un poco. Pero ello es que la realidad no se compone slo de entes quietos, de cosas yaralticas como los puros cuerpos geomtri-

son cambios, mutaciones, rnovimientos. Se trata, Pu6, de concebir el ser cuando es un cambiar y un moverse. El cambio o amovimiento> se nos ptesenta, por lo pronto, como trnsito o paso de ser Ia cosa algo de terminado a ser otro algo determinado : la cosa que es blanca pasa a ser negra. Lo blanco y lo negro son ser quietq pero el paso de lo uno a lo otro no es ser ya blanco ni ser a:n negro; es un (ser en marchar de la blancu ra a. Ia negrur at. Pero el ser, que en tanto que set se halla en marcha, est en cada instante dejando de ser lo que era, y pronto a ser lo que no era, a saber, lo otro. Si la cosa que es ahora, efectivamen-

t, actualrrente blanca no fuera ms que blanca

en ningn sentido fuera nega, no podra pasar a ser nega, no podra cambiar a negra. Para ello tendra que aniquilarse totalmente y entOnces no podra hablarse de que cambiaba de color, sino que a Ia cosa

blanca sucedera-si cupiese entonces hablar de sucesin-la cosa negra., una cosa completamente nuey?, sin relacin alguna con la blanca anterior. Ha bra un ente y otro ente, pero no habra entre ambos movimiento de uno aI otro. Mas si suponemos que la cosa ahora efectiva o acfualmente blanca S, tambin ahora y adems, negra en potencia, se ofrece una vislumbre Wra concebir el cambio.

I No puedo asegurado. Ha de representarse el lector que escribo sin biblioteca que poder consultar. Manejo el texto de Aristteles y Sl tomo del viejo Zeller, que no roza siquiera el asunto. Nada ms. C,onviene que el lector futuro tenga en cuenta las condiciones materiales y morales en que escibimos durante estos aos los que an seguimos en serio
escribiendo.

1 La expresin (ser en marcha> que uso no es arbitratia. Aristteles mismo tropieza frecuentemente con ella y en diversas formas. As Fsica, Vf, 5, 2r7 b. 7-alo en potencia camina ( BaDCet) a Ia entelequia>. De caelo, IV, 3, 3Il 14-<lo en potencia va (v) 7 la entelequiar.
a

L26

r27

JOSE ORTEGA Y GASSET Este no consistira en que lo blanco se vuelve negro, relacin ininteligible, sino en que la negrura que la cosa blanca tena en forma de mera posibilidad suya, quedara como libertada para ser efeaivamenre. El cambio consistira en el paso de lo que algo es en potencia a ser en efecto, plena o perfecramente ( entelequia) , a ser en ( acto )) u operacin ( enr geia) . El ser potencial, mientras lo es estrictarnente, no tiene efeaividad o acnralidad ninguna : es lo contra-

IDEAS PARA UNA HISTORIA DIT I,A I;II-o.SoI'iT

ver, pero hemos de


33 y
sgs.

acepta rLa.v,

Fsica, lll , 20 I lr'

rio del ser efectivo o acrual-Metaph,, 1048 b. 34-7-, prrnanece latente como una realidad contenida, que en ningn sentido se manifiesta. Pero imagnese que el poder ser negra. la cosa blanca se manifiesta, que ese podn entra en efectividad como tal poder, Con esto no tenemos an. Ia cosa negra, el actual ser negro, pero tenemos la cosa ef ectiuarnente ennegrecindose. El ennegrecerse no es an ser negro-e$ el paso aI ser negro y es el cambio misrno. La realidad < cambio, se nos presenta, pues, como un extrao modo de ser que rene los dos canacteres opuestos de pcitencia y efeaividad : es la potencia acnrando o en actualidad. Orras veces dir Aristteles que el movimiento es el acto imperfecte,-cite).ic-De anirna, 4L7 a. 1,6-, es decir, una realidad que comienza a ser con pleno ser, pero no concluye de serlo. Cuando ha pensado esto, Aristteles sb pasa la rnano por la frente sudorosa, suspira fatigado y nos dice: <Es de verdad difcil hacerse cargo de lo que es el movimiento. > Pero toda otra solucin fracaia. c Slo nos queda esta manera de ccncebirlo como la peculiar acrualidad que he dicho. Es cosa difcil de

C,o; esta definicin Aristteles se tranquiliza rcspecto a Ia ontolo 8a del cambio. Pero su sutilc'a lc lxige hacer constar que huy de este dOs grandes espG cies- y con ello revela cmo, bajo el aspecto dc formalismo dialctico que adopiia su pensamiento, rnantiene siempre alerta en s misrno Ia inruicin inmediata de tos fenmenos segn estos se presenta.n El cambio de Ser algO blanco a ser negro emPrsza en la cosa blanca y termin,a cuando se ha vuelto ncpaso y trnsito, tiene un gfa. Todo 'rmino cambio, aI ser que viene y otro trmino aI que va- EI del 2 vocablo <trmino _.ga=- dice muy bien que cuando a l se llega, el cambiO ha acabado. Ahora bien, en el ejemplo anterior el trmino es <tsef negro ) y set negro es realidad distinta del ennegrecerle. Entre el cmbio mismo y su trmino huY, PU6, radical diferencia, o lo que es igual, el trmino est fuera, es distinto del cambio mismo. Los otros eiemplos que tiae Aristteles son del mismo tipo i no es io *rno adelgazar que haber adelgazado ( - estar ya delgado), aprender y haber aprendido, sansr y haher sanado. Pero he aqu ota. realidad : el hombre pensando, ateorizando)), ffiditando. Pensar es un cambio en el
Vase la completa claridacl que sobre su comfrortamiento intelectual tena Aristteles en De generatione,. l, 2, 316, a. 5. 2 En Metaph., 1048 b. 18-que es el lugar decisivo'-, se opone xgo.c a t)'oq y hay que resolver cul de log dO
oo.ulos traduciremos
ErsroRIA.-10

por rtrminor y cul por <finr.

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JOSE ORTEGA

Y GASSET

IDEAS PARA UNA HISTORIA DE LA FILOSOF'IA

hombre. De ser el qu no piensa en A Pasa a ser el que piensa en A. Ese pasaf s, precrsamentg tr)ensar. ttat* a pensar A es estor ya pensando A y seguir Irnsando ta misrna A mientras dura ese Pensa-r. De tto lado, por <<nO pensar en Au el hombre, ha de

entenCerse <oo pensar aualmente AD, PCfo estaf siempre en lntencia de ello. Como todo movimiento, tal. Pero rensr es liberacin de la po,tencia en cuanto qu el cambiO no es distinto de su trmino, como lo es ennegrecerse de ser negro. En el cambio que es est ya 9l *l 1nsar, l trmino, aquello a gue se YL, cambio o, dicho iambio, el trmino es inmanente aI en ota forma, el cambio no se produce en beneficio de un ser otfo que 1, sinO del propio cambio. Intentem6 expres atlo en otra forrna : todo movimiento es un hactr o hacerse aLgo, a saber, su trmino. En

biar rnismo y en que, por ranro, sre, al llegar a su trmino o terrninar, acaba y cornienza el nuevo ser esttico y Ia nue\ra acnalidad o ser perfecto, los llama Aristteles amovimientos> sensu sffictot. A esta clase pertenecen los ejernplos antes citados. Mas el cambio o movimiento que es trmino o fin de s misflo, que aun siendo marcha o trnsiro y pasq no marcha sino por march ar y no par a llegar a orra cosa, ni transita sino por rransitar, ni pasa ms que por su propio pasar, es precisamenre lo que Aristteles llama acto'-enrgei*, que es el ser en la plenitud
de su sentid o
2.

el constfuir

cer, Obra es lo hecho y cuando aquel llega a la obn, concluye, quedando sta. Pero imagnese que Ia obra a que aspiramos consiste precisamente en un hacer, como cuando lo que nos proponemos no es ir a un sitio, sino pasear. En el pensar huy, como en todo cambio, trhsito y ptro, pero en ste se da Ia cond.icin pandjica de que el pensar no bs pasaf a otra co6a sino que, al contfario, eS un incremento, ma-

sB construye

Ia obra. Construir es el

ha-

Con lo cual vemos que Aristteles trasciende la idea esttica del ser, ya que no el movimiento sensn stricto, sino el ser mismo que pareca quiero se re\rela como consistiendo en una accin y, por tanto, en un movimiento sui gemeris, El esfuerzo que para un griego supon a concebir el ser como pura movilidad es exrremo y nos impresio na advertir que Aristteles, al llegar a esta cima cle su propio pensamiente jadea fatigado y vacila. Ya al definir el <cambio a lo orro> o movimiento sst s% stricto, le hemos visto llevarse las mano6 a la caMaapb., l0t0 L. 17. Et hacer como la <obra> a que el movimiento va Ib., 2l22. Nuestro vocablo <fin> tiene el doble sentido de ser aquello a que el novimiento dende y la conclusin de ste ona Yez, que la ha alcanzado. Se suele traducir con l el vocablo aristotlico telos y ello vale para los movimientos serrs* stic,o en que el trmino a que se tiende es a la vez conclusin. Pero en los (actosD es preciso distinguir entre trmino y cogdusin. Diremos, pues, que tienen telos rnas no rpaq,.

cha, avance o (progreso hacia s miSmo-giq Idp f niDootq, 1. Los cambios cuyo trmino est ms all del camct

1 Metupbysica-Libro 2 El movimiento comoIX, 1,049, b. 31.. trmino y finalidad.

dira <hacia s
nrtancia,
sultado.

Este es

el pasaie anunciado. Existe una variante que mismo> . La diferencia textual no tiene imporque u.na y otra leccin llevan a idntico fe'
L30

L3r

JOSE ORTEGA Y GASSET

IDEAS PARA UNA HISTORIA DE LA FILOSOFA

lrrza como quien siente vrtigo. Ahora le sorPrendemos lleno de inquietudes, que procura dejar a un ldo sin afrontarlas. Todo el pnafo del TrJado del Almn, a que la cta ahora comentada pertenece, tiemt. bla de indecisin <No es acertado llamar cambioaltencin-a La meditacin o habra taI vrz que distinguir dos gneros de carnbio. o En efecto, el pensar es un movimiento que s, a La ve4 aquello hacia que se mueve, uD rnovimiento que desde luego est ya en su trmino y, sin embargo, o por lo mismo, oo acaba como se acaba de adelgazur cuando se llega a estar delgado. El pensar, pues, es un proceso que (tetminar pero que no acaba, sino que renace siempre de s rnismo. Si hubiera Aristteles insisddo ms en la cuestin que descubre y le azo\ se le habra impuesto esta inmediata consecuencia: que el carnbiar o moverse tipo (pensamiento>, aI ser por I contrapuesto aI cambio a lo otro) (alteracin, traslacin, etc.), esto es, a lo que l llama sensil stricto movimiento, reclama una definicin tambin opuesta a la de ste, Y si ha dicho que el <movimiento> es Ia potencia en cuanto actualidad, el pensar sera el acto convirtindose en potencia de s mismo , la actualidad en cuanto potencia. Me explicaf. Si pensar es moverse no hacia otra cosa sino hacia lo mismo y, por ello, es alcanzar desde luego el trmino a que se va por ser ste el pensar mismo, ten-

segundo y as sucesivunenre. Ntese que lo que en este fenmeno sorprende a Aristteles es que el paso de la potencia inicial al acto de tr>ensar no implica destruccin de la potencia, sino qtJe s, rns bien, fina constrr)acin de lo qile es ry potencia pu lo qae es e/, perfeccin (enteleqa;d), de nzodo qae poten,cia 1t acto se dsirniJant. El modo de ser propio del fenrneno (perisarD

tido en potencia del

yor claridad representmonos que (pensar en Ar F descompone en una serie contirua de <actosr en que se piensa A. En esta serie el asegundo> acto reacrualiza el primero, g, por lo rnismo, s haba conver-

dremos que aquel moverse al pensar no es sino un constante renovarse del mismo movimiento. Pata ma-

el captulo VI del libro IX de la Metaphysica, ctrya porcin ms importante, 1048 b. 18 hasta L049 34, no era con(> ^. cida en tiempo de Santo Toms.

Este prnfo del De Anima tiene que ser conjugado con

1 De Anima, 417, b. 3. El ozo es de traduccin problemdca, porque el pensamiento nismo de Aristteles titubea ante su genial paradoja. Ntese que de los movimienros corpreos el que ms cerca" est del tipo (pensamientor, segn lo acabo de interpretar, es el movimiento cirorlar de los cielos. Un estudio ms completo de todo este tema nos llevara al vniginoso problema de precisar cmo podemos concebir el r6-,to puroD que es Dios. Pero, a mi juicio, lo preliminar Fnra hacer frente a tan tremendo enigma es hacerse bien cargo del papet que en el (actor cismundano juega la cpotenciar. Esto es lo que en estas pginas y bien que a la cztrera rne hc propuesto. Et texto Msico wr. mi tesis es 417, b. 3, y^ citado: all se dice, conste, que en esre tipo de movimieotos l entelequia salua o conserad,-ollr1iPa-.la ntenciar. Puede esto querer decir otra cosa sino que el acto es lrctencia de s mismo? El ltimo esclarecimiento de la cuestin exigira desarollada desde la idea de tiempo. La relacin de (anres y des. pusr entre potencia y acro es una de las que ms preos1. paron a Aristteles. Pero e$to supondra demasiado largas cori,
sideraciones.

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consist ira, pues,

IDEAS PARA UNA HISTORIA DE LA FILOSOT'.

en un continuo recom enzar del movimiento, fundado en que el movimiento llega desde luego a su trmino porque su trmino es la potencia misma una vez liberada. Potencia 9t", sin Tt, se efecnia, renace siempre corno porencla que rettera su amnlizacin Por eso el gnero de movimiento que eS el actb-enrgeia-no acaba una vez que alcanza su trmino, porque su trmino ari ,que/71 eS el mismo que su trmin o a. quo y aL llegar aqul a su perfec.in en ste pervive com,o potencia que reclarna nueva acnral izacin. Se comprende muy bien que Aristteles temblase aL presentarse ante su innricin un modo de ser tan desesperadamente difcil de concebir. Veamos toscamente el fenmeno en un eiemplo de peflsamiento: el silogismo. Es este un movimiento intelecrual. En l se cumplen diversos (actosD de pensar, pefo estos ( actos D que integran el silOgisrno iott inseparables y pertenecen a un Pensamiento unitario. Al pensar la premisa inicial ya estamos en la unidad total <silogismo>r, porque la pensamos como premisa. En este primer acto se anticipa todo el silo git-o, pefo no SuS partes Como tales. Estas, la segunda fremisa y la conclusin, estn bn la primera contenidas potencialmente. El segundo y tercer (,actoD de pensar son, pues, la acnalizacin de ese contenido potencial, pero el segundo, a la Yez, reabsorbe de nuevo en potencialidad aL primero, puesto que se refiere a l y lo conserva al supnerlo. El tercer racto> se comporta lo mismo con los dos que le Preceden. De esta manera el pensar Ya convirtiendo en
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acto lo que en l efa antes potencia y va reabsotbiendo en potbncia lo que de l fue antes acto. In rnismo entrevemos si tomamos la potencia y el acto por otro de sus atributos. Ia, potencia es el poder ser o no ser, el poder ser estO o lo ottHS, en consecuencia, ser indeterminado. La eliminacin de uno cie los contrarios trae consigo Ia ltima determinacin de Ia potencia, que por eso se convierte en ser perfecto, efectivo o actual. El movimiento (pensarD es Ia determinacin de s mismo y esto le da el carcter de (progreso bacia s mismor. En el silogismo asistimos a este Proceso que es Ia determinacin progresiva del pensar. Y si contemplamos el proceso del pensar filosfico desde los griegos a nsotros como un inmenso pensamiento unitario, se nos presenta corno un proceso de determinacin en que el pasado se conserva e integra; esto eS, como un progreso del pensar haca t. s mismo

1 No desperdiciemos la ocasin de hacer notar La, enorrne imponancia del descubrimiento que hace Aristteles al intentat concebir el movimiento que es el pensar. Le pareci que vea el ser por dentro. El ser de las dems cosas puede parecer esttico. Is mismos cambios y movimientos de los cuerpos parecen terminar en ser estabili zado. Pero en la realidad pensar, (ser)) no es algo esttico, oo es figura quieta, sino que es un hacerse el ser a s mismo, un incesante engendrarse ; en suma, que el vocablo (serD adquiere el valor de verbo activo, de ejecucin, de ejercicio. A la concepcin esttica de los puros griegos este hombre nacido en el borde de la H;W de sustiruye una concepcin dinmi ca- Ya no cabe poner cotno ejemplo det ser una fr,gara geomt iica que es puro aspecto
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JOS ORTEGA

Y GASSET

IDEAS PAITA UNA I ITS'I'OITIA DE LA trII-OSOT;IA

la filosofa de Arisrteles como adinamismo no se haya extrado de ello la ms prxima consecu encia<, saber, que lo decisivo en su idea de lo real es la dynamis, la potencialidad, y oo, como a primera vista parece, la simple racl
frecuente clificar

mirndola desde el (ser en acro o plenor. Yo prelendo que lo mejor del concepto de ((actoD se escapa si no s le ve deide la nocin de potencia y no se advierte que en la (acruacinr interviene como tal la potencia. Es de sobra extrao que siendo

vivir. Son tambin movimientos que tienen su <terminacinr en s mismos. Todos pertenecen al orden humano y son gvisiones desde dentro>. El lectcr no debe desanimarse si no entiende en la primeta lectura este comenrario al rexro aristotlico. En resumidas cuentas, lo que en l intento es esro : es lo tradicional y lo obvio entender la nocin de ( ser potenciab,

espectculo, sino que (serD va a significar el esforzado sostc{rerse de algo en la existencia. ( Ios otros ejemplos de acro que junto aL pensar aduce Aristteles son ver, ser feliz, atrat,

LA HISTOITIA QUE Y NO ACABA

STERMINAD

Hegel y C,o,mte t foeron los primeros on salvar el pasado que los siglos antoriores haban estigm atizado con el carcter de puro error, de modo que el pasado no tena derecho a haber sido. Ambos consrruyen la historia como evolucin en que cada poca es un paso insustiruible hacia una meta y gu, por tanto, tiene un absoluto sentido y su plena verdad. La pepectiva histrica se invierte y ahora consiste en la historia del constante acierto: el error no exises precisamente el moverse mismo del pensar, tiene que empr:zat de nuevo, en giro infinito sobre s mismo, en una incesante acttalizacin de la posibilidad-que es lo que llamamos realidad. Esto ser la rnnada de leibniz, l (yo trascendental> de Kant, el cGeist> de Hegel, la rvoluntadr de

rualidadr vista desde fuera, sin poner


Sobre

plicaciones.)
enrgico.

al

descubierto

ius

im-

la nocin del ser esttico triunfa

La nocin del ser

^ sin. Pero el acto, enrgeia, s... el movimiento continuo y, en este sentido, infinito. ( Recurdese lo que he dicho sobre el movimiento celeste como fenmeno intermedio enrre el movimiento sensl stricto y eI acto. Esta idea del ser como (mo-. vimiento continuo> es Ia que ha siempre del aristotelismo
lo cont lario de nues tra f sica. Como Einstein me dec a
es aquel modo de concebir los fenmenos en que evitamos el movimiento continuoD.) Si llamrmos <terminar>-al@o?ar un movimiento su trmino, el pensar y, en general , la enrgeia ha rerminado desde luego i pro, como esre iu trmino

de ella para engendrar todo su sistema. Los movimientos ssnsil stri,cto*,lteracin, cambio cuantitadvo, traslacin-son finitos porque concluyen cuando llegan v su trmino. En ellos el trmino s, la vez, conclu-

Sin embargo, esramos en el confn hasta donde puede estirarse la mente gega en esre orden. La intuici del ser enrgico aparece y desaparece con curioso ritmo ante los ojos de Aristteles. No puede instalarse en eila y mcnos wr-

tir

Schopenhauer, el <lan vital> de Bergson. La rltmica evasin y recada de Aristteles en el ser esttico se documenta en la dualidad de trminos con que denomina el pleno ser-en erga y entelequia. Entelequia es el ser

como rmino quieto, estadizo, del movimiento que lo ha producido: telos es la meta. Energa, f, cambio, s el movimiento que aI tetminar en s mismo no tiene ms remedio que recomeiza. El que viaja por via jar, aI llegar a la hostera tiene ya que irse, y esto es vivir y ser. En la entelequia perdura dentro de Aristteles la nocin visual del ser-el ser

rla fsica

una vez,

corno aspecto, frgwa y espectarlo-que recibi de Platn. En cambio, la energa serl la nocin moderna por excelencia. sEn el principio fue el actoD-dir Goethe. Y Fichte: rel ser es

pura ragilidadr. rhistoriar.

I Por supue$to, quedan siempre Turgot y C.ondorcet como los primeros que errrrean algo as como progreso en lL
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JOSE ORTEGA Y GASSET te. Esto se debe a que Hegel y Comte ordenan el prG ceso evolutivo del pasado humano en vista de un trmin o absoluto que es su propia filosofa con filosoia definitiva. Pero esto es congelar Ia historia, detenerla, como Josu parece que hzo con el sol. Considerar definitiva un, filosofa es separarla del proceso histrico, colocarla fuera del tiempo. Y sta

IDEAS PARA UNA HISTORIA DE LA FILOSOFIA

el siglo xvIII. Para el absolutismo de aquellos hombres el pasado ea un error porque ellos posean la verdad definitiva. El error pretrito se converta en
quien piensa que lo que se llarna verdad implica siempre, ms o menos, error-que es el error a que cada pca tiene derecho y a que est obligadr-, no cree haber descalificado el pretrito al decir que la historia es Ia hisroria de los errores. Estos errores del pasado fueron errores necesariosD-necesarios en varios sentidos, mas sobre todo porque offo$ tiempos necesitaron cometerlos Wra que el nuestro pudiera evitarl t. El tiempo de hoy reclama los tiempos anteriores y por eso una filosofa es la verdad era, no cuando es definitiva-cosa inimaginable-, sino cuando lleva en s, como vsceras, las pretritas y descubre en estas el rprogreso hacia ella misma>. La filosofa es as historia de la filosofa y vice\ersa. De este modo reconocomos en la filosofa el rasgo fundamental que tiene de humana ocupacin: ser utopa. Todo lo que el hombre hace es utpico y no tiene sentido exigir su ra,lzacin plena-como no tiene sentido cuando se camina hacia el Norte obstinarse en llegar al absoluto Norte, gu, claro est, no existe. He aqu cmo se construye la historia de Ia filoso 1 Vease Historia con o sistem. No es posible aqu llevar
t<

absoluto etror aI chocar con Ia absoluta verdad. Mas

fue Ia limitacin de Ia forma primera que adopt el (sentido histricoD. Consigue descubrir un sentido en lo pasado a costa de referirlo a algo ultrahistrico, a un uplrorn?.>r o aplenitud de los tiemposr en que por lo mismo que estos son plenos dejan de ser ya tiempos y se quedan para siempre inmviles, panlticos-por eso digo congelados.

Toda evolucin pensada en vista de un trmino absoluto y dado es narLrralismo : es embriologa, botnica, zoologa. Porque se sabe de antemano lo que es el organismo en su pleno desarrollo, se pueden ordenar todas sus fOrmas antecedentes como estadios que llevan a esa plenitud. Pero nuestta ptica es muy diferente de la de Hegel y Cornte. No pensamos, no necesitamos pensar que nuestra filosofa sea Ia definitva, sino que la sumergimos como cualquiera otra en el flujo histrico de lo corruptible. Esto significa que \rernos toda filosofa como constirutivamente un error-la nue$ra como las dems. Pero aun siendo un ertor es todo lo que tiene que ser, porque es el modo de pensar autntico de cada poca y de cada hombre filsofo. Ia perspectiva histrica cambia una vez ms. Volvemos a ver el pasado como historia de los errores, mas con signo harto diferente de lo que esto signific hasta
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a ruficiente claridad el grave tema, porque exigira desarrollar c la teora de La verdad> que hoy nos descubre en ests cosa bien distinta de lo que sola pensarse. Paralelamente queda modificada la idea del (errorD.

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JOSE ORTEGA Y GASSET


a en vista de un trrning-restia filosofa--{ue no es definitivq sino tan histrico y corruptible coslo cualquieta de sus hechos hermanos en el pasado. trfuestta filosofa se convierte automticamente en eslabn de la cadena bquica scuyos miembros estn rcdos ebriosr,-deca Hegel-y tiende la mano aI eslabn funrrq lo anuncia, posnrl e y pre4ra. En los sitibundos desiertos de Libia se suele o{r un proverbio de caavuna., gu dice as: Bebe del pozo y deja ru puesto a otro.D
Bueno Aie+ t942.

PRLOGO A LA .HISTORTA DE LA FILOSOFA" DE KARL VORT-AXPER

p sru libro de Vorlnder que ahora aparece traLr ducido al castellano, ser pronto, yo lo espero,
La compaa insqparable de todos los que estudian filosofa en los paqes de lengua espaola y, adems, de aquellos que siri entregarse al oficio filosfico se sienten curiosos de e$ta ciencia. No existe ninguna otra obra de historia de la filosofa que sea tan adecuada como la presente Wra iniciar en las grandes rutas del pensamiento a, quienes, dentro de ms voluminosas y complicadas condiciones, fcilmente se l)erderan. Es, pues, el mejor maestro Wa principiantes y curiosos. Llegar a serlo constinry el prosito principal de su autor. Cuando yo comenzaba mi preparacin filosficu esta historia, entonces recin publicadu anduvo siempre cetca de rn. Suele el novicio sentir apetitos tlrgentes, afanes sbitos por apoderarse rpidamente de la ideologa de un gran pensad,or, que aqu o all, vio aluda. Parcele que sin tener de ella algn cG nocimiento no podf dar un paso ms en el atolladero mental donde ha cado. Cun grato es entonces hallar una obra sencilla, clara, concisa y. segrua que le o,freec4 un esquema del sistema en olestin !

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JOSE ORTEGA Y GASSET

CHISTORIA DE I,A FILOSOFA>, Dtr K. VORI.ANDIiIT

Sin embargo, la utilidad de esra obra se funda en razones ms amplias y hondas. Iro de rnenos sera que satisficiese la crriosidad apremiadora del principiante. Ms importa la considbracin de que no es

posible el aprendizaie de la filosofa si no se lleva paralelamente el esrudio de sus problemas acnrales y el de los sistemas pretritos. En ninguna aa ciencia adquiere Ia historia de su desarrollo el valor de instnrmento ineludible para, Ia nue\ra y acual investigacin. LA DIFICULTAD DE LA Flrosora,-La famosa
sencillamente en lo inslito de los objeros que en ellos nos vemos obligados a manejar. El naturalista opera sobre los fenmenos de la realidad que son cosas concretas. El filsofo, en carnbio, uabaia sobre ltimas abstracciones, objetos especrales que en nada se parecen ya a lo que solemos llamar (cosasr. Ahora bien, no deba olvidarse que el intelecto, por rnuy inmaterial que sea y por muy sublime misin que se le asigne, s una funcin biolgica como otra cualqui efa y, por lo tantq se ha formado bajo el rgimen de las necesidades vitales. Frente al positivismo y relativismo que dominaron la ltirna media cenruria, la iilo gofa del siglo xx va reconociendo nuevamenre a la nz6n un vasto poder de conquistar no pocas verdades absolutm, perq a Ia ve) no puede desconocer su carcter originario de funcin vital enrre orras innumerables. Naci, pues, la funcin intelecrual, como las derns, para subvenir a la existencia orgnica y ee va desarrollando al hilo de las urgencias vitales. Pero Ia vida fue y an s, primordialmentg cofn-

ficultad atribuida a los esrudios filosficos

consiste

empresas. I)e aqu cluc el intelccto sc hal'a eo[r,:nado esoontncanrerlre en ei manejo o.ic objeros c(,..rpnrales. Somos ccrpcralistas natos y las r-'osas fsicas, los ob ictos n r s rn';i :rr-rr ;:; y h abiruiles de nue:lrr r mente ; hasta el punro de que pLra ocupa rno$ jrr, r. lecruralmerlte cle otra ciase Ce rernas nccl'sitar,os antes h-rchar. rro sin tenacidad y Lrravura. contra c'se hbito rnultimiienario de pensrlr subrc: cosas ransiblrs :

bate con las cosas marcriales. El organismo animal o hurnano necesita obrener un cierto mnimlrm de dr> minio sobre los cuerps fs:cos, sin el cual sucumbira, imposibiliranco ulreriores cvoluciones y ms altas

y visibies.
e

'

hernos dislccaclc la. intcgridacl concr{'1 v sensibl..: ,lc las rcaliclades nievc y lechr: v s.r-:rr-:lnsis nno solo clr-, sus elementos lo ponemos apar:c, tbs-tracto ; ili r 1)mn Lrla.nctra. Pero aun cuanclo cl intelccro no consisre cil ms quc cn opcr."-r ,,r;rr.i rrbstrar,cioncs, e[ s() vital que de L lracr:inos lo !'n11rtic.rrc atenfo a las ( (F sas concrcias sotne riclas a su d':,t c,..in. I)esl)feocu r)rrse de stas y poncr sobrc !a i rreia opcr rr(.)ii?.. nr^ i.rs cOsrs concretas? sino lrs lr.i;:itrlr(,- ir,.nc. .; nlisntrls l-1ol' l antes ejecutaclas, es.Jn l.tqo rlr r-icr: ll:clilo rnnarirrlrl del intclecfo. por io rnenos c:te nto cicr aquella nr ltim ilenaria habituacun" En la n v'icla > nensamos las cosas concretas rlor rncdio dc al-rsiraccioncs, ner() un filosofa por mcdio cl.-' absti'acricnc.s p..jnsarnos c t,[rjetos abstractos. Hry, pues, una tor::rn ctrmplcla clcl
rusronlr.--.I I

verdad es qlle al pensar sobre las cosas rangiblcs intelct io n() iracc rns ii rrc oper r en e llas abstra t cioncs: Producir, por lu irrr[o, ollicfos infirn,{iitlcs. Cuando l)ensAnno.q qlre la nicvc ), la lechc son blancas

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CHISTORIA DE

LA FILOSOFAD, DE K.

VORLNDER

sentido habirual en que suele nnarchar nuestra atencin. Se nos obliga a, atender iustamente aquello que el inters praico de Ia vida nos acostumbra a desatender. Cuando aI travs del cristal miramos el paisaje solemos atender a ste y no aI cristal . Paa friatns en el cristal tenemos que hacer un esfuerzo y desatender el paisaje. Algo parecido se nos invita a hacer en filosofa. Por consideraciones anLogas a stas escribi una vez Fichte : ( Filosofar quiere decir, propiamente, oo vivir; vivir quiere decir, propiamente, no' filosof ar.>> La, expresin, claro est, es excesiva y ha de entenderse con un grano de sal. La vida no consiste exclusivamente en someterse a Ia necesidad respondiendo a sus urgencias, sino _que la_ vida es elo - precisamente, porque aspira, dominada Ia necesidad, ? eiercitar el lujo vital de La libertad. En este segundo sentido p"*? decir Scrates qge ( una vida sin filosofa no es vtvtdera para el hombreo. Se entiende pafa el hombre liberado de Ia necesidad. En el Sofista lo declar a Platn : <<La filosofa es la ciencia de los hombres libres. > FILoSoFA E HISToRIA DE LA Ftrosspi6'-f dificultad famosa atribuida a la filosofa no tiene, a mi juicio, otro origen que el mencionadO : la falta de hbito en el hombre espontneo de maneiar objetos sumamente abstractos. La masa de meditacin que es preciso emplear pafa no perderse entre sus delicadsimos perfiles no puede sef apront ada por un espritu aislado. Mientras gasta su esfuerzo en apLlrar de un lado las cuestiones corre el riesgo de interpretarlas torpemente, aitalrnente, por todas Sus otras caL46

ras. De aqu que necesire acumular a su meditacin Ia de los p.nsdores ejemplares del pasado. Corr era si no el riesgo de no pasar nunca del comie nzo y detenerse en las primeras y ms elementales distinciones que hicieron los filsofos primigenios.

Esta colaboracin de los pensadores antepasados en el trabaio del pensaclor de hoy es lo que trae la historia de Ia filosofa a la ciencia filosfica acrual. Como Gcethe deca que < slo todos los hombres viven lo humanoD, cabe insinuar que Ia filosofa ha cie hacerse con la propia cabeza, ms la de todos los filsofos sidos.

teamiento de los problemas capitales filosficos, pero a tra Yez deber perseguir las resonancias variarnente moduladas que esos problemas susciraron en todos

El principiantb deber esrudiar-no meramenre leer-en un libro t, lo ms reciente posible, el plan-

los tiempos.

Para esta labor, en su perodo de iniciacin, no cG nozco otra ms avenra jada que sta de Vorlnder.

FACIUDAD DE LA FrroSgpf4.-Pertrechado el novicio con algunos libros seguros y sencillos como ste, debe lanzarse sin suspic cia ni desesp eranza al esrudio de la filosofa. No presuma que va a rrop ezaf con abismticos misterios, con pariicos enigma-s de

cstudioso de filosofa deber acostumbiars. a no leer libros filosficos- Si se deia llevar por la .comodidad de la- leaua c'st perdido : nunca ser dueho de los problemas y mtodos de su invesrigacin.

i Entre leer un libro y esrudiarlo v2, por lo menos, esta clara diferen cia: leer es recibir el p.ns"-iento del ^ cstudiar es reconstruirlo medianre la propia meditacin. El ",rior,

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THISTORIA DE

LA FILOSOFAD, DE K,

VORLANDER

que slo un poder mgico puede hacerse dueo. Tal vez se encuentre con problemas, que an no han sido resueltos o que acaso no rodrn serlo nunca, Ifo esos problemas no tienen nada de misteriosos; al contrario, vernos con perfecta claridad en qu consisten y por qu no pueclen ser resueltos. El ms grande filsofo actual, Edmundo Husserl, escriba hace pG cos aos : <<La verdad efa filOsof a reconoce como una imperfeccin lo que a menudo ms se alaba On ella y se imita : la profundidad. Profundidad es un snto ma del caos que precisamente Ia verdad era ciencia pretende transformar en un cosmos, sometindolo a una ordenacin sencilla y de perfecta claridad. La verdad efa ciencia, por lo nnos en cuanto alcanza su positiva doctrina, no conoce profundidad alguna. Cualquier trozo de ciencia ya lograda es un coniunto de pasos intelecnlales de los que cada uno es inmediatamente evidente y, por lO tanto, no es profunda. , Si la dificultad de Ia filosofa se origina, como he dicho, exclusivamente en nuestra falta de hbito pa' ra fiiar la atencin sobre lo abstracto como tal, un poco de constancia que nos permita adquirir el nuevo hbito filosfico hara de aquella famosa dificultad la cosa ms fcil del mundo. El que curioso de filosofa Ia abandona antes de domin arla, no debe, pues' culpar a esta ciencia por su dificultad, sino a s mismo por su inconstancia Esce pTICISMo.-He querido indicar que el pasado filosfico no es nunca definitivamente pasado, sino que perdura vivaz y activo en la ciencia presente. N uctttece 1o mismo en las otras disciplinas. La astronoma ptolom eica eierce escaso inflir jb, por no

clecir nulo, sobre Ia asrronoma actual. Platn o Aristteles, eo cambio, son de hoy ranro como de ayer, aI menos por lo que hace a la lnea nledular de su pensamiento. Todo pensador conremporneo, si mira al trasluz su propia doctrina, ve en ella pululando ntegro el pasado filosfico. I.a proclamacin de esra iclenridad radical de la filosof a a lo largo de los tiemFos da en rosrro aLa opl nin ms extenclicla hoy enrre el vulg o para" el cual un filsofo es sienrpre un hombre que piensa de manera

distinta a los dems de su gremio. Apenas huy para el vulgo intelectual de nuestra Edad-ingenieros, mdicos, polticos-hectro ms popular que la escandalosa divergencia cle los sistemas filosficos entre s. Muchos jvenes que por naruraleza se sienten inclinados a la filosofa se apaftan de su estudio por virtud de este tpico e infundado prejuicio.
Se trata de Lrna defecruose herencia que el siglo xrx nos ha legado y an no hemos conseguido curar del todo. Fue la pasada centuria el siglo cle las subversi,ones

: en sri comienzo se sublevan los burgueses contra Ia nobleza, y hacia 1850 asiste a la subversirr de los nanlralistas cootra la filosofa. Para todas estas grandes subversiones histricas existe siempre una misma causa que sirve, a la p&r, de relativa iostificacin : los abusos comeridos por la jerarqua estabtecida. Contra los abusos de la Re,qencia y de Luis XV se alza el Tercer Estado. Conrra los abusos del racionalismo en el siglo xvrrr y de la filosofa rG mntica alemana, que fue un Parc-aux-Cerfs rrascenclental y una org,a de Ia dialctica. se insubordina el espritu serio, metdico, rigoros,o de los laboratorios.
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Y GASSET

(HISTORIA DE LA FILOSOT,,>, DE

K.

Votu.rut)ritr

Pero si es justo y conveniente levantarse contra los abusos, ro lo es tanto pretender el establecimiento de usos radicalmente nuevos, como si los del pasado humano fuesen un error absoluto. Los nuvos usos con la idea fiia de evitar las excrecencias abusivas de l,o antiguo sublen preocuparse slO de esto y olvidan los problemas sustanciales Y eternos que antes solan est"i rnejor atendidos. Esto ha pasado con las subversiones del siglo xIX: en poltica se ha ido a una legislacin adjeriva gub, inspirada tan slo en la suspicacia, carece de afirmaciones y ha trado el caos poltico, Ia destrufturacin social hacia la que caminamos con celeridad incoercible. En ideolo ga, uaio consigo una culnrra de especialistas que dei a Ia ciencia exhausta de filosof u y, por lo tanto, sin esqueleto. La INCULTURA ESPECTICN DE NUESTRO TIEM. po.-Desde el siglO x no ha habido erapa histrica en que Europa poseyese menos sensibilidad y saber filosficos que en los cincuenta ltimos aos del siglo xrx. Esto ha producido el caos mental que ahora, con sorpresa, encuentra el europeo dentro de s. Y es que Ia culfura de lOs especialistas cfea una forma especfica de incultun ms grande que otra alguna. Nadie entienda que y,o ataco aI especialismo en lo que tiene de tal; induclablemente uno de los imperarivos de Ia ciencia es la progresiva especializacin de su cultivo. Pero obedecer este solo imperativo es acarfeaf a Ia postre el estancamiento de la ciencia y por un rodeci inesperado implantar una nueva forma de barbarie. Ta ignorancia del que es por completo ignorante toma un cariz pasivo e inocuo. Pero el que es un buen ingeniero o un buen mdico y sabe mu150

cho de una cosa no se determ ina a confesar su pcrfecto desconocimiento de las dems. Transportar cl sentimiento dominado,r gu, al andar por su esrciaiiclad, experimenta a los remas que ignore. Mas como los ignora, s soberbia-ms gremial que individual-no le consiente otra actitud que la imperirl negacin de esos otros temas y esas orras ciencias. El buen ingeniero y el buen mdico suelen ser en todo lo que no es ingeni era o medicina de una ignorancia agresiva o de una tonpeza mental que causa pavor. Son representantes de la atoz inculrura especfica que ha engendrado la cultura demasiado especializada.

Hacia 1850 se perdi en Europa toda nocin medianamente clara de filosofa. Uno de los parros de tal insciencia colectiva fue la afkmacin compl etamente caprichosa de que en disciplina alguna haban discrepad tanto iur piniones .*o en la filosofa. Hallar en el hecho de la discrepancia doctrinal una raz6n para el escepticismo es indiferencia tan vieja como plebeya y poco meditada. Ya Enesidemo y Agripa llamaron a uno de sus argumentos o tropos contra la posibilidad del conocimiento tdr. nd tiq Dragtovaq tv Dc,fituv-el que se funda en la disona ncia de las opiniones. Se pretende, por lo visto, elevar a sntoma de Ia verdad Ia coincidencia entre los hombres, como si esta coincidencia no pudiese igualmente producirse en torno aI error. Espumando Ia experiencia que la vida deposita en nosotros, ms probable hallaremos qlle los hombres se pongan de acuerdo en un error que en una verdad. No faltan sOspechas para, creer que la verdad ser siempre conquista dolorosa
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JOSE ORTEGA

Y GASSET

HISTORIA DE

LA FILCSOFAD, DE K. VOR.LNDER

de unas cuantas almas solitarias y a menudo perseguidas. f)e todas suertes, el sufragio universal no decide de La verdad y es indiferente para la certidumbre det conocimiento toda estadstica de coincidencias. Pero es el caso gu, comparando las variaciones de Ia filosofa con las acaecidas en la evolucin de las ciencias nafurales, pronto salta la vista la me^ nor movilidad de aquella. Este ha sido el inesperado descubrimiento hecho Flor el esrudio dc'l pasaclo filosfico una yez que Hcgel ele' la historia cle la filosofa aL rango dc: ciencia. En riemps de Agrira no haba propianlente hisroria dei pensarniento filosfiCo, sino slo hacinanrientos cle scntencias o fcria de opiniones. Digenes Laercio cuenta ios sisremas filo sficos como una portera los chismcs de la vecindad. I,os grmenes de ms rigOrosr y rnetclica investi gacin que incluve Aristteles en sus obras quedaron sin desarrollar porque el espritu griego fue profundamente antihistrico. Pero los hombres de hoy no tencmos disculpa. Es. ps, la historia madur ada en ciencia lr ltima gran ccnquista llevada a cabo por Occiclenre. Articulaclas histricamente, aparecen ahora las variaciones filosficas como una ejemplar continuidad. l.Io slo resalia el fonclo idntico de to.las las filosofas, sino que sus diferencias esenciales adquieren un sentido de nccesarias modulaciones que aquel idntico se ve clblip,ado a, proclucir precisamente para mantenerse fiet a s
msmo.

lo diverso es una de las dos funciones radicales del entendimiento. La otra es la inversa : sobre la unificacin establecicla subraya o descubre nuevas diversificaciorles. tlno de los principios o mtodos unificaclores r la iclea de evolucin. Cuando un montn de hc-chos diferentes' entre s tolera ser ordenado en una serie, de suerte que entre dos fenmenos muy dispareios ha llamos siempre intercalado otro que es semeiante a la vez aL primero y al segundo, decirnos que huy evolucin. Et paso entre las formas dispares se hace sobre formas intermedias que unen como una cade na cle seme ianzas la distancia en que las primeras se encontraban. Entre el vulo y el organismo desarrollaclo La divergencia de aspecto es tal, qtte puede ser expres ada cliciendo que no tienen nada que ver entre s. Pero si entre esas clos formas interca-

larnos otras. podrernos ir clel vulo al organismo perferto al travs de una serie de figuras en que las

conriguas son casi iguales. Entonces decirnos que esas figuras son estadios de la evolucin de un ncleo idntico. Ia, historia, sea de esto o de lo otro, del cuerpo

vivo o de una nacin, de un arte o de una ciencia, consiste primariamente en el establecirniento de estas lneas o series de evolucin. Graciosamente deca Schopnhauer qLre Ia misin de Ia historia estaba en
mostrar c,flo las cosas han sido siempre las misrnas, slo que en cada momento de otra manera : eadern
sed alitery,
E,sta tendencia unificaclora que la historia satisface mediantc: Ia idea dc evolucin Duede, sin embargo, con\ertirse en viciC. El afn de hallar continuidad

DIscoNTri{urD\D.- Toda ciencia pafte de los f.nmenos inconexos y divergenies en los cuales busca la unidad. Esta teniencia a rrnificar
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JOS ORTEGA Y GASSET

HISTORIA DE LA FILOSOFA>, DE

K,

VORLANDITI{

en lo diferente conduce, acaso, a desconocer todo el rigor de ciertas indominables diferencias. Por eso a pocas en que predomina la pasin por unificar siguen orras en que se acenra lo que de discontinuo, de divergente h^y en las cosas. A mi juicio, frente a las demasas del evolucionismo cometidas por el siglo xx en todas las ciencias, incluso en la historia, la acrual generacin de cientficos se ver obligada a acentuar lo diferencial existente en ciertos fenmenos, haciendo resaltar que la unificacin ejecutada fue ilusoria. Se abre para Ia ciencia, creo yo, un a era de lo disconrinuo. As en la historia de Ia filos,ofa, por un curioso rffiorno de las acritudes, renernos que insistir sobre lo diferen cial de los sisremas. Con mayor denuedo an habr que hacer esro en la historia general de las culturas. Pero no h^y duda, esra tenden cia, leios de negar el fundamenro de la conrra ria, la supG ne y reconoce. La filosofa no ha sido, a lo largo del tiempo, una acumulacin de caprichos; lejos de esto, es justamente, con la matem tlca, la que ha variado dentro de lmites ms angosros. Si en el pblico culto no se hubiera perdido, como arriba he indicado, la tradicin de los conocimientos filosficos, no habra reparo en recomendar al principiante y aI curioso obras de historia filosfica ms en armona con el pensamiento de los investigadores acruales. Perd aunque esas obras esruviesen ya. esc.ritas no -lo ss[-, ffi parecera funesto ponerlas n -y manos de los que se inician . La realidad es que existe una perfecta incongruencia enrre el estado de espritu de los que hoy hacen filosofa y el del pbliio.
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sigue esre en 1850: en Ia masa social dominan hoy lOi mismos prejuicios e ignorancias qI9 entonces resp.oo a Ia firoofu. si nuy arguna diferencia habr io. buscarla en Ia exp?niin mayor adquiridl por aquellos preiuicios. Verda es que se va nutriendo .on triunial progresin el grupo de los que. vuelven a fil,csofar tt* t eciipse ideolgico de media centu'fia. pero enrretanro los que no son filsofos siguen pseudofilosofandr a la moda de 1850' Por lo tanto, el fenmeno social ms extenso con que 4n ser preciso contar durante algn tiempo ; el escepticis*o innato con que el europeo actual se acerca a. Ia filosofa. En mi servicio universitario he observado con reiterada sorpresa que los principiantes son a' natiaitate escpticos.' Recurdo que Herbart deca sutilmente: cTodo buen principiate es un escptico, perg ,4o escptico ,ro .i sino un principiante. > Pero en Espaa y uoru no stilo son .r.Zpticos los buenos principiani.r, sino tambin, y muy especialmente, los malos' En Grecia fue el .t.pricismo un Bstado de exquisitada intelectualidad a que algunos individuos geniales liegaban tras largos esfuerzos. Hoy . el esceP ticismo eJ el punto de que se par-te y -el aire que se respira. E[ fenmeno colbctivo, ndice de los tiempos' dara margen a consideraciones no exentas de inters pero qoe huelgan en este prefacio' para ,r.u pla corno Ia nuesrra, domin ada por tales preiuicios frente a la filosofa, no hallo libro de historia filosfica ms idneo que e[ de vorlnder. En primer lugar, el autor asla la exposicin evG lutiva ie los sisiemas del ambiente histrico en que

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Josi
nacieron.

oRTEGA y cAssET

Da esto a,$u obra un catctet algo esquepero que es ventaioso para el novicio poi la rytig9, simplificacin que rrae consigo. Adems, acenta sG bremanera el momenro de identidad que, en efecrq existe entre todas las escuelas filosficas. Claro es que esto no lo logra sin algunas exageraciones. pero ta acusada fisonoma unificadora presra al ensayo de vodnder un valor inestimable como medicin corrka el trollo de Agriya que la ignorancia de nuesrro tiempo en filosofa ha propagado universalmenre.
Enero, L921.

Sn rBnwN DE IMPRIMIR EsrA oBRA

EL pf, 2l DE FEBRERo DE 1970, EN Los TALLEREs cnrlcos DE <EolcloNEs ClstlltA, S. A.D