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COMPRENDIENDO EL CICLO ESTRAL Para comenzar debemos definir lo que es un ciclo estral y este no es otra cosa ms que el periodo

de tiempo comprendido entre un celo y otro. Para el caso de la especie bovina este ciclo estral tiene un promedio de 21 das pudiendo ser ms corto o ms largo dependiendo del nmero de ondas foliculares que presente el animal. Por otra parte, el celo es el periodo de tiempo durante el cual la vaca acepta ser montada o cubierta y tiene una duracin de entre 8 y 18 horas. Este ciclo estral se caracteriza por tener tres fases dependientes del ovario. Antes de comenzar el celo inicia la Fase Folicular o Proestro, en esta fase ocurre el crecimiento de los folculos y estos a su vez liberan los estrgenos responsables de la aparicin del celo. La segunda fase, llamada Fase Periovulatoria, comienza cuando inicia el celo. Durante esta fase encontramos el pico mayor de gonadotropinas que llevan a la ovulacin durante el Metaestro.

Luego de la ovulacin, en la fosa que queda donde antes estuvo el folculo, se comienza a formar una estructura llamada cuerpo lteo. Esta fase se llama Fase Luteal. Este cuerpo lteo comienza a producir progesterona de 4 a 5 das despus del celo. Esta hormona es la encargada de mantener al animal en Diestro (sin celo) con el fin de mantener la prez. Si luego de la ovulacin el ovulo no es fecundado, entre los das 16 y 17 el tero enva una seal al ovario para que se destruya, por medio de la Prostaglandina F2a, el cuerpo lteo presente dando inicio a un nuevo ciclo.

Este es hasta el momento un ciclo estral bovino normal. En resmen podemos decir que es un ciclo comprendido por tres etapas: el Metaestro, cuando ocurre la ovulacin; el Diestro cuando hay presencia de cuerpo lteo y el Proestro cuando gracias a la accin de la PGF2a el cuerpo lteo se acaba dando inicio a una nueva fase de crecimiento folicular. Pero este ciclo estral va amarrado con otro concepto conocido como Ondas Foliculares. Una onda folicular es el desarrollo de varios folculos de forma simultnea. Esta onda termina con la dominancia de uno de estos folculos y la regresin de sus compaeros (folculos subordinados). Un folculo se hace dominante hacia el da 3 4 cuando alcanza los 8.5 mm de dimetro. Los dems folculos que comenzaron la onda folicular pero no alcanzaron el dimetro de 8.5 mm regresarn y se atresiarn.

En la especie bovina encontramos vacas con 2, 3 y hasta 4 ondas foliculares. Esto es importante tenerlo claro en los programas de Inseminacin Artificial y Transferencia de Embriones pues de la cantidad de ondas foliculares depende el tiempo de duracin del ciclo y la accin que tendrn las hormonas sobre los rganos blanco:

Vacas con 2 ondas: 18 - 20 das Vacas con 3 ondas: 21 - 23 das Vacas con 4 ondas: 24 - 25 das

Esto explica por qu unas vacas tienen ciclos ms cortos o ms largos que las otras. En vacas con ciclos de 1, 2 y 3 ondas la primera aparece el da 0, la segunda entre los 8 y 10 das y la tercera entre los 15 y 16 das. El folculo dominante de la primera onda folicular es siempre anovulatorio. Por qu? Porque se encuentra en presencia de un cuerpo lteo.

ENTENDIENDO LOS CATLOGOS BOVINOS

A menudo quienes trabajamos con inseminacin artificial encontramos toros en los catlogos cuya resea viene acompaada de un gran nmero de siglas y valores difciles de comprender e interpretar. Lastimosamente la nica forma de mejorar realmente nuestros hatos es empleando toros (semen) que mejoren las caractersticas en las que fallan nuestras vacas. Este artculo tiene por objeto acercar al ganadero a la comprensin de estas siglas y cifras que encontramos en los catlogos tanto de carne como de leche.

Lo primero que debemos entender es que los toros tienen bsicamente dos caractersticas a interpretar: tipo y produccin donde tipo corresponde a la conformacin fenotpica del animal y produccin al promedio esperado de carne y/o leche expresado en su descendencia. Comprender esto es de gran importancia pues con gran frecuencia vemos que los ganaderos buscan toros slo con base en sus valores de produccin descuidando el tipo y ante esta prctica comn podramos hacer una breve reflexin: de qu nos sirve una vaca que en la primera lactancia nos da 7.000 litros, en la segunda 8.200 litros y no alcanza a llegar a la tercera lactancia porque sus ubres se encuentran en muy mal estado? Es preferible tener una vaca de 6.000 litros en su primera lactancia, 7.000 en su segunda lactancia y muchas lactancias ms con la ubre bien puesta, las patas fuertes y unas cras con sus mismas o mejores caractersticas. La diferencia entre estas dos vacas es el tipo de forma que podemos concluir que un programa de mejoramiento gentico debe comenzar por buscar el tipo y una vez se tengan animales de excelente conformacin ir buscando gradualmente la produccin. Tomemos como ejemplo la siguiente ficha. Esta corresponde al toro Planet de la raza Holstein. Analicemos los datos contenidos en la ficha.

En la parte superior derecha de esta ficha vemos unos valores: TR, TV, TL y TD donde TR significa que este toro esta libre de factor rojo; TV significa que este toro est libre de CVM (malformacin congnita de la columna que se manifiesta con abortos y nacimientos prematuros); TL nos indica que este toro es negativo para BLAD (deficiencia leucocitaria

que produce mortalidad en terneros) y TD nos indica que este toro es probado negativo para DUMPs (deficiencia enzimtica que produce una disminucin en la tasa de retorno al servicio por mortalidad embrionaria). Otros valores que podramos encontrar son:

BL: portador de BLAD. D: portador de DUMPs RC: portador de factor rojo MF: portador de pata de mula W: portador de Weaver CV: portador de CVM TW: probado libre de Weaver

Siguiendo con la ficha nos encontramos ahora los valores PTA o Hablidad de Transmisin Predicha. Este PTA es el valor gentico promedio que un animal transfiere a su descendencia medible en ciertos rasgos como produccin de leche, produccin de grasa, produccin de protenas etc. Este PTA se obtiene de tres fuentes de informacin: el mrito gentico de los progenitores, el desempeo del animal per se y los registros de su descendencia o prueba de progenie. La confiablidad de estos datos depende de la cantidad de informacin evaluada: con 30 hijas en 30 hatos el PTA tiene una confiabildad del 70% mientras que 100 hijas en 100 hatos aumentan la confiabilidad al 88%. A mayor informacin menor es la posibilidad de que el PTA cambie en el futuro pues un PTA obtenido con 30 hijas tiene pocas probabilidades de permanecer igual cuando la informacin sea proporcionada por 200 hijas. Dentro del valor Produccin PTA de la ficha encontramos que este toro tiene un valor de 2.880 libras en leche. Esto quiere decir que en promedio las hijas de este toro produjeron 2.880 libras ms de leche que su base gentica en una lactancia de 305 das. 2.880 libras = 4.7 litros ms de leche por da que su base gentica. Otro valor que encontramos es Protena y % Protena. El primero se refiere a la cantidad de protena en libras que debemos esperar en la lactancia y el segundo a la concentracin de protenas en la leche. Para este caso en particular vemos que el % de Protena es - 0,03, esto quiere decir que si el hato tena un promedio de 3% de protena en leche las hijas de este toro presentaron un % de 2.97 pero tambin vemos que la protena en libras es de 79 lo que quiere decir que en 305 das de lactancia las hijas de este toro produciran 79 libras ms de protena que el promedio del hato. En la tabla tambin encontramos que la grasa la encontramos como un nmero entero y como un valor porcentual. Es exactamente lo mismo que el caso anterior: en 305 das las hijas de Planet producirn 80 libras ms de grasa que el promedio pero el porcentaje de grasa en leche ser menor por litro producido. Luego la tabla nos informa que el toro Planet tiene 61 hijas en 49 hatos. Es importante que el estudio se haga con la mayor cantidad de hatos posibles pues las condiciones medioambientales, de sanidad y manejo son diferentes y esa diferencia nos permite evaluar mejor los resultados del toro.

Los siguientes valores que encontramos corresponden al mrito del toro. Los valores que encontramos corresponden a los dlares de ms que las hijas del toro producen gracias a la mayor cantidad de grasa y protenas en la leche. Estos valores tienen importancia en los pases donde los ganaderos reciben bonificacin por la calidad de su leche. El mrito neto enfatiza en la produccin de grasa, protenas, salud y longevidad; el mrito fluido enfatiza la produccin de leche (volumen total) y grasa y el mrito queso se refiere a la produccin de protena y grasas. Las clulas somticas nos indican presencia de mastitis. Este valor nos da un indicativo de la cantidad de clulas somticas encontradas en las hijas de este toro a lo largo de la lactancia. Para el caso de la raza Holstein el promedio establecido es 3 por lo que este toro nos da un muy buen valor con 2.87. Entre menor sea el nmero es mucho mejor para el ganadero pues quiere decir que el toro transmite a sus crias poca proclividad a la enfermedad. En la segunda columna tenemos los valores para Tipo-PTA. Esta columna es lo suficientemente clara para que todos la entendamos y slo creo importante resaltar el valor de vida productiva: este valor se expresa en meses y para el caso del ejemplo es de 3.5 meses. Esto quiere decir que si el promedio de vida til del hato es de 50 meses las hijas de este toro durarn 53.5 meses en promedio. Este valor tiene una heredabilidad de 8.5%. En la tercera columna tenemos los valores de facilidad de parto. El porcentaje de facilidad de parto (%FP) del toro de este ejemplo es del 8% en 218 partos. Esto quiere decir que en el 8% de los partos de las crias de este toro fue necesaria la asistencia humana. Parece un valor alto pero para la raza Holstein se aceptan valores hasta del 9%. El FPH es el porcentaje de dificultad de parto de las hijas y es diferente al del toro porque sus hijas slo cuentan con la mitad de la gentica del macho. El IPH (tambin DPR en ingls) es el ndice de preez de las hijas y hace referencia al nmero de vacas que quedan preadas en el ciclo de 21 das. Cada punto es equivalente a 4 das abiertos menos. En la tercera columna vemos un dato llamado aAa, este valor hace referencia a un sistema de caracterizacin desarrollado en 1952 por Bill Weeks y esta basado en la correlacin de las distintas partes del cuerpo del animal. El sistema contiene 6 categoras que son: 1. Dairy: aptitud lechera, ms leche por tamao del animal y bajada rpida de la leche. 2. Tall: crecimiento rpido, ubres alejadas del suelo, ubres de fcil ordeo. 3. Open: facilidad de parto, longevidad, ubicacin de la ubre. 4. Strong: animal de gran tamao, ubres sanas, capacidad respiratoria, buenas patas. 5. Smooth: buen apetito, menos lesiones en patas, fcil ordeo. 6. Style: animales refinados, huesos resistentes, buen temperamento.

Este valor se interpreta segn el rden en que se nos presente (primeros tres nmeros / segundos tres nmeros). En el siguiente cuadro vemos las cualidades que mejoran los toros segn el nmero:

Para el caso del ejemplo tenemos que el toro Planet tiene un valor de 315246, esto quiere decir que este toro mejora las caractersticas de facilidad de parto, longevidad, ubicacin de la ubre (3), aptitud lechera, ms leche por tamao del animal, bajada rpida de la leche (1) y buen apetito, menos lesiones en patas, fcil ordeo (5). Creo que con estos datos ya podemos comenzar a entender un catlogo comercial de semen. Quienes deseen estudiar ms este tema de la interpretacin de catlogos los invito a leer un documento de la Asociacin Holstein Norteamericana llamado Cmo leer un Pedigree Oficial? Tambin pueden leer un documento de la Ingeniera Zootecnista peruana Diana Cunliffe llamado Cmo elegir qu toros usar? o visitar la Web Perulactea.com en donde encontrarn ms informacin al respecto.

EVALUACIN LINEAL DEL GANADO LECHERO

Evaluar nuestro ganado nos permite realizar un buen proceso de seleccin con el fin de reproducir en nuestro hato slo aquellos animales que presentan las mejores caractersticas. La clasificacin lineal nos permite evaluar cada caracterstica de forma independiente dndole un puntaje a cada tem evaluado dependiendo de las desviaciones encontradas con respecto a lo que consideramos el standar de cada raza. Canwest DHI Herd Improvement public en 2004 una estadstica donde nos muestran las razones por las cuales el ganado de leche es descartado en Canad. El 31% de los animales

fueron descartados por presentar problemas reproductivos; el 18% por presentar problemas de mastitis; el 13% por presentar bajas producciones; el 10% por presentar problemas de patas y pezuas y el 9% por presentar problemas de ubres desprendidas. Los dems animales fueron descartados por diversas causas entre las que se encuentran enfermedades, accidentes, vejez y temperamento entre otras. Como vemos, al menos el 50% de los animales lecheros fueron descartados por problemas anatmicos que se pueden evaluar fcilmente antes de iniciar cualquier programa reproductivo. El objetivo de esta evaluacin no es sacar de la finca a todos los animales que presenten algunas deficiencias de tipo. Por el contrario, el objetivo es asignarle a cada animal con problemas un toro que nos mejore las caractersticas en que falla nuestra hembra. Un programa de Inseminacin Artificial debe contemplar eso o de lo contrario es mejor dejar que el toro haga su trabajo. Con el fin de estandarizar los datos a evaluar, la World Holstein Friesian Federation (WHFF) desarroll un sistema universal basado en 16 caracteres lineales estndar que son: 1. Estatura 2. Pecho 3. Profundidad corporal 4. Angulosidad 5. ngulo de la grupa 6. Ancho de la grupa 7. Vista posterior de las patas 8. Vista lateral de las patas 9. ngulo podal 10. Insercin anterior de la ubre 11. Colocacin de los pezones anteriores 12. Longitud de los pezones 13. Profundidad de la ubre 14. Insercin posterior de la ubre 15. Ligamento suspensor medio 16. Colocacin de los pezones posteriores Estatura hace referencia a la medida exacta que va desde el suelo a la grupa del animal. Se expresa en centmetros o pulgadas o de acuerdo a la escala lineal: 1. Baja (1.30 m); 5. Intermedia (1.42 m) y 9. Alta (1.54 m).

Evaluacin lineal - Estatura Capacidad o Pecho es la medida entre las patas delanteras en su parte ms alta. Se usa una escala de referencia de 13 a 29 centmetros y se clasifica de 1 a 3 si es estrecho; de 4 a 6 intermedio y de 7 a 9 si es ancho.

Evaluacin lineal - Pecho Profundidad Corporal es la distancia encontrada entre el dorso de la vaca y la parte ms baja del barril. Se mide al nivel de la ltima costilla y su punto de referencia es ptico. Se califica de 1 a 3 si es poco profundo; de 4 a 6 si es intermedio y de 7 a 9 si es un animal profundo.

Evaluacin lineal - Profundidad Angulosidad o temperamento lechero nos mide la separacin de las costillas, el ngulo de direccin de las mismas y la calidad del hueso. El ngulo y la separacin nos dan el 80% de la calificacin y el 20% restante lo aporta la calidad del hueso. Se califica de 1 a 3 si es poco angulosa; de 4 a 6 si es un angulo, una separacin y una calidad de hueso intermedia y de 7 a 9 si es un animal muy anguloso.

Evaluacin lineal - Angulosidad ngulo de la grupa se mide desde los squiones hasta los liones. Tiene 9 puntos de clasificacin que son: 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. Isquiones demasiado altos (+ 4cm) + 2 cm Nivelados (0 cm) Ligera cada (-2 cm) Intermedios (-4 cm) - 6 cm - 8 cm - 10 cm Isquiones demasiado bajos (-12 cm)

Evaluacin lineal - ngulo de la grupa Anchura de la grupa es la distancia entre los squiones. Su escala de referencia es de 10 a 26 centmetros y se califica de 1 a 3 si es muy estrecha; de 4 a 6 si es intermedia y de 7 a 9 si es ancha.

Evaluacin lneal - Anchura de la grupa Vista posterior de las patas nos dice la direccin que adoptan los miembros posteriores vistos desde atras. Se califica con 1 si son patas muy juntas, con 5 si son intermedias y con 8 si son paralelas.

Evaluacin lineal - Vista posterior de las patas Vista lateral de las patas nos mide el ngulo formado en la parte delantera de los corvejones. Se califica de 1 a 3 si son patas rectas; de 4 a 6 si son deseables y de 7 a 9 si son muy curvadas.

Evaluacin lineal - Vista lateral de las patas ngulo podal se mide en el pie derecho del animal y nos mide el ngulo formado entre la parte anterior del casco y el piso. Se califica de 1 a 3 si es un ngulo pequeo; de 4 a 6 intermedio y de 7 a 9 si es un ngulo grande. Para llegar a estas calificaciones se toma como 1 un ngulo de 15; 5 un ngulo de 45 y 9 un ngulo de 65.

Evaluacin lineal - ngulo podal Insercin anterior de la ubre nos mide la ubicacin y la fuerza con que la ubre se adhiere a la pared abdominal mediante los ligamentos laterales. Se califica de 1 a 3 si es una insercin dbil y suelta; con 4 a 6 si es una insercin aceptable y con 7 a 9 si es una insercin fuerte y bien agarrada.

Evaluacin lineal - Insercin anterior de la ubre

Mala Insercin de la Ubre

Insercin Intermedia de la Ubre Colocacin de los pezones anteriores nos mide la posicin que ocupan los pezones respecto al eje central de los cuartos. Se califica de 1 a 3 si se encuentran por fuera de los cuartos; de 4 a 6 si se encuentran bien centrados y de 7 a 9 si se encuentran demasiado juntos.

Evaluacin lineal - Colocacin de los pezones Longitud de los pezones anteriores. Se califica de 1 a 9 donde 1 centmetro equivale a un punto. Se califican de 1 a 3 pezones muy cortos; de 4 a 6 pezones deseables y de 7 a 9 pezones largos.

Evaluacin lineal - Longitud de los Pezones Profundidad de la ubre mide existente entre los corvejones y la parte ms baja del piso de la ubre. Se califica con 1 una ubre por debajo del corvejn; con 2 una ubre al nivel del corvejn; con 5 una ubre intermedia y con 8 una ubre poco profunda.

Evaluacin lineal - Profundidad de la ubre Insercin posterior de la ubre mide la distancia entre la vulva y el inicio de la ubre. Este valor se relaciona con la estatura del animal. De 1 a 3 se califica una insercin muy baja; de 4 a 6 se califica una distancia intermedia y de 7 a 9 se califica una insercin alta.

Evaluacin lineal - Insercin posterior de la ubre Ligamento suspensor medio nos mide la profundidad del surco en la base posterior de la ubre. Tiene 9 niveles de calificacin:

1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9.

Dbil, sin divisiones definidas. + 0.5 cm + 0 cm Ligera definicin - 1cm - 2 cm - 3 cm Profunda definicin - 4 cm - 5 cm - 6 cm

Evaluacin lineal - Ligamento suspensor medio

Tipos de ligamento suspensor Colocacin de los pezones posteriores nos mide la ubicacin de los pezones traseros con respecto al centro del cuarto. Los pezones ubicados en la mitad del cuarto se califican con 4; los pezones por fuera con 1 y 2 y los pezones hacia adentro o juntos con 7 y 9.

Evaluacin lineal - Colocacin de los pezones posteriores

Colocacin de los pezones posteriores Este artculo debe ayudar tambin a entender los catlogos y debe ser un punto de partida para quienes comienzan a pensar en desarrollar un programa de mejoramiento gentico en sus fincas. Hay algo que se debe tener en cuenta siempre: Mejoramiento gentico NO ES INSEMINAR. Inseminar es una tcnica reproductiva que la puede desarrollar cualquiera. La verdadera ciencia consiste en saber con qu toros inseminamos, saber por qu y para qu aplicamos la tcnica. De nada nos sirve emplear toros con PTAs altos si no tenemos ubres que nos soporten esas producciones de leche. A veces es mejor utilizar un toro con un valor negativo en leche pero mejorador del tipo, eso para quienes desprecian los valores negativos de los catlogos.