Energía solar fotovoltaica

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Célula solar monocristalina durante su fabricación

Estación de servicio móvil en Francia que recarga la energía de los coches eléctricos mediante energía fotovoltaica.

alcanzando la paridad de red. Este tipo de energía se usa para alimentar innumerables aparatos autónomos. se emplean las placas fotovoltaicas como alternativa económicamente viable. Para comprender la importancia de esta posibilidad. conviene tener en cuenta que aproximadamente una cuarta parte de la población mundial todavía no tiene acceso a la energía eléctrica. se habían instalado en todo el mundo un total de 67. el coste de la energía solar fotovoltaica se ha reducido de forma constante desde que se fabricaron las primeras células solares comerciales.2 3 4 5 Gracias a los avances tecnológicos.7 8 Sistemas de autoconsumo fotovoltaico y balance neto. Italia o España.Paneles solares en la Estación Espacial Internacional Célula fotovoltaica La energía solar fotovoltaica es un tipo de electricidad renovable obtenida directamente a partir de la radiación solar mediante un dispositivo semiconductor denominado célula fotovoltaica. Debido a la creciente demanda de energías renovables. la fabricación de células solares e instalaciones fotovoltaicas ha avanzado considerablemente en los últimos años. en países como Alemania.4 GW de potencia fotovoltaica. y programas de incentivos económicos han . estaciones meteorológicas o repetidores de comunicaciones.6 aumentando a su vez la eficiencia. En entornos aislados. cubriendo de media el 23% de la demanda y en torno al 4-8% en los períodos de mayor producción. A finales de 2011. y su coste medio de generación eléctrica ya es competitivo con las fuentes de energía convencionales en un creciente número de regiones geográficas. la sofisticación y la economía de escala. donde se requiere poca potencia eléctrica y el acceso a la red es difícil. después de las energías hidroeléctrica y eólica. o una deposición de metales sobre un sustrato llamada célula solar de película fina. suficientes para generar 85 TWh/año.1 La energía solar fotovoltaica es actualmente. la tercera fuente de energía renovable más importante en términos de capacidad instalada a nivel global. como señalización de vías públicas. para abastecer refugios o casas aisladas y para producir electricidad a gran escala para redes de distribución. y supone ya una fracción significante del mix eléctrico en la Unión Europea.

9 Con la tecnología actual.4 Cableado 6 Autoconsumo y Balance neto 7 Eficiencia y costos o 7.1 Energía fotovoltaica de capa fina o Thin film 8 Véase también 9 Referencias 10 Enlaces externos o 10.4 China o 3. Corriente eléctrica para viviendas aisladas de la red eléctrica.10 Índice           1 Aplicaciones de la energía solar fotovoltaica 2 La fotovoltaica en España o 2. Sistemas de comunicaciones de emergencia. . Instalaciones médicas en áreas rurales.3 Japón o 3. entre las cuales destacan:       Centrales conectadas a red para suministro eléctrico.5 Estados Unidos o 3.1 Alemania o 3. teniendo en cuenta que su vida útil media es superior a 30 años.4 años. producen electricidad limpia durante más del 95% de su ciclo de vida.1 Módulos de capa fina o 10. Electrificación de pueblos en áreas remotas (electrificación rural).6 Resto de países 4 Plantas fotovoltaicas de conexión a red o 4.1 Plantas de concentración fotovoltaica 5 Componentes de una planta solar fotovoltaica o 5.2 Concentración fotovoltaica Aplicaciones de la energía solar fotovoltaica La energía solar fotovoltaica permite un gran número de aplicaciones.2 Italia o 3. los paneles fotovoltaicos recuperan la energía necesaria para su fabricación en un período comprendido entre 6 meses y 1.1 Situación actual en España 3 La fotovoltaica en el resto del mundo o 3.1 Paneles solares fotovoltaicos o 5. Sistemas de autoconsumo fotovoltaico.apoyado la instalación de la fotovoltaica en un gran número de países.2 Inversores o 5.3 Seguidores solares o 5.

Postes de SOS (Teléfonos de emergencia en carretera). Sistemas de desalinización. Sistemas para cargar los acumuladores de barcos. boyas y balizas de navegación marítima. Faros. Balizamiento para protección aeronáutica. Bombeo para sistemas de riego. Sistemas de protección catódica. Parquímetros. España) . Fuente de energía para vehículos espaciales. Vehículos de recreo. Recarga de vehículos eléctricos La fotovoltaica en España Mapa de radiación solar en España Fachada fotovoltaica en el edificio MNACTEC (Terrassa. agua potable en áreas rurales y abrevaderos para el ganado.              Estaciones repetidoras de microondas y de radio. Señalización ferroviaria. Sistemas de vigilancia de datos ambientales y de calidad del agua.

44 € por cada kWh que se inyectaban a la red. la inyección en red de la energía solar fotovoltaica estaba regulada por el Gobierno mediante el RD 661/2007. como la saturación de la red. uno de los países con más potencia fotovoltaica instalada del mundo. la realidad de una escasa liberalización del sector energético que impide el despegue y la libre competitividad de las energías renovables.32 €/kWh o tejado: 0. pero en la práctica el papeleo y la reticencia de las eléctricas están frenando el impulso de las energías renovables en general. que estableció unas primas variables en función de la ubicación de la instalación (suelo: 0. el acceso a la red eléctrica en España requiere una serie de permisos de la administración y la autorización de la compañía eléctrica distribuidora de la zona.243 MW. Ésta tiene la obligación de dar punto de enganche o conexión a la red eléctrica. de tal forma que en 2009 se instalaron tan sólo 19 MW. para controlar sus intereses en otras fuentes energéticas y con la intención de bloquear la iniciativa de los pequeños productores de energía solar fotovoltaica.[cita requerida] Esta situación provoca una grave contradicción entre los objetivos de la Unión Europea para impulsar las energías limpias. Sin embargo.708 MW instalados en un sólo año. por una parte.2 En marzo de 2012 la potencia instalada en España ascendía a 4. Actualmente.Producción de células solares por región11 España fue en el año 2008. A partir del 30 de septiembre de 2008 esta actividad quedó regulada mediante el RD 1578/200813 de retribución fotovoltaica. Sin embargo. con 2. y en España. regulaciones posteriores del sector fotovoltaico ralentizaron la construcción de nuevas plantas fotovoltaicas. .34 €/kWh). Las eléctricas buscan motivos técnicos.12 en el que se estipulaba una prima de 0. En España. en 2010 420 MW y en 2011 se instalaron 354 MW correspondiendo al 2% del total de la Unión Europea. y de la energía fotovoltaica en particular. en enero de 2012 se aprobó el Real Decreto Ley 1/201214 que suspende actualmente de forma indefinida los cupos del Régimen Especial de energía de todas las energías renovables. estando sujetas además a un cupo máximo de potencia anual instalada a partir de 2009 que se adaptaría año a año en función del comportamiento del mercado.

18 y la fotovoltaica produjo 18 TW·h de electricidad. por su naturaleza.17 La fotovoltaica en el resto del mundo En el resto del mundo. Alemania Alemania es uno de los líderes mundiales en la instalación de energía fotovoltaica. de enero a septiembre de 2012 el 6. con una potencia instalada a finales de 2011 cercana a los 30 gigavatios (GW). en la que se limitaba el número de horas susceptibles de pago.15 recurso de inconstitucionalidad por parte del Gobierno de Murcia16 y manifestaciones vertidas por el comisario europeo Günther Oettinger en el sentido de no querer tolerar medidas retroactivas que. de 19 de noviembre) y la última.5 GW. Alemania es. lo que equivale a la potencia de generación de 20 centrales nucleares trabajando a plena capacidad. En la Unión Europea. quedan medidas como las efectuadas por fondos de inversión europeos mediante un arbitraje. el 3% del total consumido en el país. el crecimiento medio anual es del 30%. Se hizo mediante un Real Decreto Ley (el 14/2010 de 24 de diciembre) por lo que se impide su tramitación en los juzgados de forma directa al no poderse utilizar la vía del recurso de inconstitucionalidad de forma directa por los administrados. cuando el anterior Gobierno socialista aprobó dos regulaciones. que fue publicada el día de Navidad.Situación actual en España En enero de 2012 el Gobierno del Partido Popular aprobó el RDL 1/2012 por el que se procedió a la suspensión de los procedimientos de preasignación de retribución y de los incentivos económicos para nuevas instalaciones fotovoltaicas y demás fuentes renovables. la venta de paneles fotovoltaicos ha crecido a un ritmo anual del 20% desde la década de los noventa. Tal regulación supuso un gran freno al desarrollo de la energía fotovoltaica y agravó la crisis del sector renovable iniciada en el año 2010. en cambio. llegando a establecerse un recorte retroactivo de un 30% sobre lo prometido anteriormente. . las plantas solares fotovoltaicas instaladas en Alemania produjeron en un sólo día 22.19 5 En mayo de 2012. junto a Italia. China y Estados Unidos. conllevan un fenómeno de inseguridad jurídica que hace quebrar para el extranjero la confianza en el mercado español. Alemania instaló cerca de 7. Sólo en 2011.20 Y estas cifras siguen creciendo: debido al incremento de la potencia fotovoltaica instalada en el país. Sí. En la práctica este RDL supuso que las nuevas plantas fotovoltaicas que no estuvieran inscritas en cupos no recibirán prima alguna pero podrán vender la energía a precio de mercado. una que limitaba la percepción de primas hasta el límite del año 25 (RD 1565/2010. uno de los países donde la fotovoltaica está experimentando actualmente un crecimiento más vertiginoso.000 MWh. según la Asociación alemana de las industrias energéticas e hídricas (BDEW). Japón. 24 de diciembre de 2010.1% de la demanda de electricidad alemana fue cubierta con energía producida por sistemas fotovoltaicos.

mientras que cerca del 9 por ciento se emplearon en instalaciones fotovoltaicas comerciales.están exentas de registro. Más de 1. Más del 77 por ciento de las células y módulos vendidos en Japón entre el 1 de abril y el 30 de septiembre de 2012 tuvieron como destino proyectos residenciales. Italia La potencia instalada fotovoltaica en Italia alcanzó los 15. procede de fabricantes locales. 737. al haber alcanzado la paridad de red.22 la mayor parte conectada a red. las de potencia menor –fotovoltaica de tejado en residencias. en octubre de 2012. mientras que 334.8 kWh/(m²·día).27 . El país es uno de los líderes en la manufactura de módulos fotovoltaicos y se encuentra entre los 5 primeros en potencia instalada. gracias al programa de incentivos llamado Conto Energia. Este programa cuenta con un presupuesto total de 6. se ha expandido rápidamente desde la década de 1990. según se desprende de los datos de la asociación japonesa de energía fotovoltaica JPA (Japan Photovoltaic Energy Association). Cuando esto suceda.914 MW a finales de 2011. La venta de módulos fotovoltaicos para proyectos comerciales ha crecido rápidamente tras la introducción por parte del Gobierno japonés de Feed-in tariff para el incentivo de la fotovoltaica tras el accidente nuclear de Fukushima. situándose entre 4.23 24 25 La irradiación en Japón es óptima. China La energía fotovoltaica es una de las mayores industrias de la República Popular China.700 millones de €. con 4. en parte.A comienzos de verano de 2011. tan sólo por detrás de Alemania e Italia.266 plantas por todo el país. Alemania aplicará un nuevo esquemas de tarifa de inyección cuyos detalles no se conocen todavía. Desde el pasado agosto de 2012 está vigente una nueva legislación que obliga a registrar todas las plantas superiores a 12 kW. El país asiático cuenta con unas 400 empresas fotovoltaicas y produce aproximadamente el 23% de los productos fotovoltaicos que se fabrican en el mundo. FiT) el pasado 1 de julio de 2012.3 y 4.6 megavatios fueron importados. a la introducción de un generoso esquema de tarifa de inyección (feed-in tariff.26 La mayoría de ese volumen.072 megavatios de células y módulos fotovoltaicos se han vendido durante el primer semestre del 2012.6 megavatios. el Gobierno alemán anunció que el esquema actual de tarifa regulada concluiría cuando la potencia instalada alcanzase los 52 GW.9 GW distribuidos entre 448.21 Japón La energía fotovoltaica en Japón. Esto obedece. alcanzado dicho límite el Gobierno dejará de incentivar las nuevas instalaciones.

892 4. con una potencia total de 247 MW. En la tabla a continuación se muestra el detalle de la potencia instalada por países en el resto del mundo a finales de 2011: Potencia total instalada (MWp) por país30 31 Total Total País 2010 201132 Total mundial 39.80 yuanes por kWh.778 68. En este sentido.617 4. la tarifa de inyección bajó hasta 0.700 . el gobernador de California Jerry Brown ha firmado una legislación requeriendo que el 33% de la electricidad del estado se genere mediante energías renovables a finales de 2020. uno de los estados que más ha apoyado la instalación de la fotovoltaica. principalmente.28 Estados Unidos Estados Unidos es un país de considerable actividad en el mercado fotovoltaico. hasta alcanzar los 2.360 Alemania 17.320 24.875 España 3. lo que significó llegar al mismo nivel de las tarifas aplicables a las plantas de carbón. a un crecimiento en el número de instalaciones residenciales. Hay planes para construir plantas mucho mayores. Los pequeños puntos en el mapa muestran el área total de fotovoltaica necesaria para cubrir la demanda mundial de energía usando paneles solares con una eficiencia del 8%.410 Unión Europea 29. y cuenta con numerosas plantas de conexión a red. Asimismo.A finales de 2011 China dobló su potencia fotovoltaica instalada respecto al año anterior. La mayor instalación del mundo (Agua Caliente Solar Project).900 MW.214 Japón 3.29 Resto de países Mapamundi de radiación solar. Este incremento en la potencia instalada se debió.328 51. se encuentra precisamente en California.

519 4.831 China 893 2.900 Bélgica 803 1.1 6.764 Estados Unidos 2. .014 190 90 31 133 19 11 17 10 140 Plantas fotovoltaicas de conexión a red Categoría principal: Centrales de energía solar fotovoltaica.502 12.960 Francia 1.0 0 118 1.200 Grecia 206 631 Canadá 200 500 India 189 450 Eslovaquia 145 488 Portugal 131 144 Austria 103 174 Suiza Holanda Reino Unido Israel Eslovenia México Luxemburgo Bulgaria Malasia Suecia Finlandia Noruega Dinamarca Chipre Turquía Ucrania 100 97 72 61 36 28 27 18 15 10 9.953 1.025 2.6 9.Potencia total instalada (MWp) por país30 31 Total Total País 2010 201132 Italia 3.200 República Checa 1.812 Corea del Sur 573 Australia 504 1.2 7.2 6.

33 En Europa y en el resto del mundo se han construido un gran número de centrales fotovoltaicas a gran escala. de 25.718 instalaciones fotovoltaicas inscritas en el Registro de Instalaciones de Producción en Regimen Especial.243 MW.Parque solar Lauingen Energy Park. Alemania La potencia fotovoltaica total conectada a red en España hasta marzo de 2012 es de 4.2 MW . Alemania Parque solar en Waldpolenz. con un total de 57. las plantas fotovoltaicas más grandes del mundo eran.7 MW en Bavarian Swabia. por este orden:34 Proyecto Agua Caliente Solar Project Charanka Solar Park Golmud Solar Park Perovo Solar Park Sarnia Photovoltaic Power Plant Brandenburg-Briest Solarpark Solarpark Finow Tower Montalto di Castro Photovoltaic Power Station País Potencia Estados Unidos 247 MW India 214 MW China 200 MW Ucrania 100 MW Canadá 247 MW Alemania 91 MW Alemania 84.34 En julio de 2012.7 MW Italia 84.

constituye la principal barrera a resolver por la tecnología de concentración. de tal modo que.8 MW Actualmente hay también otras muchas plantas aún mayores en construcción.42 Esto. China.36 En 2013 se completará también el proyecto de First Solar en Antelope Valley. Estados Unidos). La idea básica de la concentración fotovoltaica es la sustitución de material semiconductor por material reflectante o refractante (más barato). Las plantas Desert Sunlight Solar Farm en Riverside County y Topaz Solar Farm en San Luis Obispo County (ambas en California. el sistema óptico introduce un factor de pérdidas que hace recuperar menos radiación que la fotovoltaica plana. En el proyecto colaboraron la Comunidad de Aragón.41 El grado de concentración puede alcanzar un factor de 1000. en el desierto de Mojave. situada también en Riverside County. Por otro lado. Hasta el año 2006 estas tecnologías formaban parte del ámbito de investigación.40 Plantas de concentración fotovoltaica Otro tipo de tecnología en las plantas fotovoltaicas son las que utilizan una tecnología de concentración llamada CSP por sus siglas en inglés (Concentrated solar power) para maximizar la energía solar recibida por la instalación en una central térmica solar. México.39 En lo que respecta a instalaciones sobre cubierta.37 Otro proyecto. como son los países a ambas riberas del Mediterráneo. dada la pequeña superficie de célula solar empleada. el California Valley Solar Ranch (CVSR) es una planta de 250 MW actualmente en construcción en el valle de California. con una extensión de 183. la empresa francesa Veolia Environnement y el grupo estadounidense Clairvoyant Energy. Castilla La Mancha con 3 MW suministrando electricidad a la red eléctrica.35 El proyecto Blythe Solar Power consiste en una planta fotovoltaica de 500 MW. Sudáfrica. Mesquite Solar. pero en los últimos años se han puesto en marcha instalaciones de mayor tamaño como la de ISFOC (Instituto de Sistemas Solares Fotovoltaicos de Concentración) en Puertollano. Las instalaciones de concentración fotovoltaica se sitúan en emplazamientos de alta irradiación solar directa. Estados Unidos) tendrán una potencia de 550 MW. etc. cuya primera fase tendrá una capacidad de 150 MW38 se está construyendo en Arlington (Arizona. unido a la elevada precisión de los sistemas de seguimiento.16 MW 72 MW 71. se puede utilizar la tecnología más eficiente (triple unión. Estados Unidos. Australia.6 MW 82 MW 80.000 metros cuadrados y 50 millones de euros de inversión. en junio de 2008 General Motors anunció la construcción de la mayor planta de energía fotovoltaica sobre techo del mundo en Figueruelas (Zaragoza). por ejemplo).Proyecto Eggebek Solar Park Senftenberg Solarpark Finsterwalde Solar Park Okhotnykovo Solar Park Lopburi Solar Farm Rovigo Photovoltaic Power Plant Lieberose Photovoltaic Park País Alemania Alemania Alemania Ucrania Tailandia Italia Alemania Potencia 83. . Por su parte.7 MW 80 MW 73.

transparente y robusto. Este tipo de células presenta un color azul oscuro uniforme.Las principales empresas están empezando a ver la concentración fotovoltaica como una alternativa viable para la reducción de costes. y se puede dividir en tres subcategorías:    Las células de silicio monocristalino están constituidas por un único cristal de silicio. el que se emplea en aplicaciones solares como relojes o calculadoras. Las células de silicio policristalino (también llamado multicristalino) están constituidas por un conjunto de cristales de silicio. Existen otros. Son menos eficientes que las células de silicio cristalino pero también menos costosas. En la cara inferior se añade una lámina que puede ser transparente. pero lo más frecuente es un plástico (Tedlar) al que se le suelen añadir unas láminas finas y transparentes que se funden para crear un sellado antihumedad. entre los que queda encapsulado el sustrato conversor y sus conexiones eléctricas. Las células más comúnmente empleadas en los paneles fotovoltaicos son de silicio. 43 44 Recientemente se ha anunciado el desarrollo de plantas de grandes dimensiones (por encima de 1 MW). Las células de silicio amorfo. y los inversores para la transformación de la corriente continua en corriente alterna. Inversores . Las plantas de concentración fotovoltaica utilizan un seguidor de doble eje para posibilitar un máximo aprovechamiento del recurso solar durante todo el día. Componentes de una planta solar fotovoltaica Una planta solar fotovoltaica cuenta con distintos elementos que permiten su funcionamiento. Se caracterizan por un color azul más intenso. Los paneles fotovoltaicos están formados por un cristal y una lámina transparente superior junto a un cerramiento inferior de EVA (etilvinilacetato) en forma de sandwich. Este tipo de células es. por ejemplo. los más importantes se mencionan a continuación: Paneles solares fotovoltaicos Artículo principal: Panel fotovoltaico. lo que explica que su rendimiento sea algo inferior al de las células monocristalinas. aislante. como son los paneles fotovoltaicos para la captación de la radiación solar.

Seguidores solares Planta solar situada en la Nellis Air Force Base (Estados Unidos). simplificado. Se transforma con un inversor en corriente alterna. Artículo principal: Inversor (electrónica). sería el siguiente:     Se genera la energía a bajas tensiones (380-800 V) y en corriente continua. El proceso. Alemania. En plantas de potencia inferior a 100 kW se inyecta la energía directamente a la red de distribución en baja tensión (230V). La corriente eléctrica continua que proporcionan los módulos fotovoltaicos se puede transformar en corriente alterna mediante un aparato electrónico llamado inversor e inyectar en la red eléctrica (para venta de energía) o bien en la red interior (para autoconsumo). . Artículo principal: Seguidor solar.Un inversor solar instalado en una planta de conexión a red en Speyer. Estos paneles siguen el recorrido del Sol sobre un eje. Y para potencias superiores a los 100 kW se utiliza un transformador para elevar la energía a media tensión (15 ó 25 kV) y se inyecta en las redes de transporte para su posterior suministro.

Autoconsumo y Balance neto Artículo principal: Autoconsumo fotovoltaico. Se puede por tanto definir una distribución óptima de los seguidores.48 Entre las ventajas del autoconsumo respecto al consumo de la red se encuentran las siguientes. ambos antagonistas. a través de paneles solares fotovoltaicos. amortizar el sobrecoste con un ahorro en la factura eléctrica por reducción de las pérdidas por calentamiento de los conductores. en general. Mejor respuesta a posibles cortocircuitos.El uso de seguidores permite aumentar considerablemente la producción solar. Artículo principal: Balance neto. Fue propuesto en España por la asociación fotovoltaica ASIF para promover la electricidad renovable sin necesidad de apoyo económico adicional.45 Cableado Artículo principal: Cable. para su posterior distribución y transporte. Es el elemento que transporta la energía eléctrica desde su generación.47 Actualmente está recogido en el Plan de Energías Renovables 2011-2020. Ello se puede complementar con el balance neto. Este esquema de producción. ya ha sido implantado con éxito en muchos países. . Aumentando las secciones de conductor que se obtienen como resultado de los cálculos teóricos se consigue. lo que prolonga la vida útil de los cables. El autoconsumo fotovoltaico consiste en la producción individual a pequeña escala de electricidad para el propio consumo. Mejora del performance ratio (PR) de la instalación. que permite compensar el consumo eléctrico mediante lo generado por una instalación fotovoltaica en momentos de menor consumo. Además aporta ventajas añadidas como:      Líneas más descargadas. Posibilidad de aumento de potencia sin cambiar el conductor. Existen dos variables fundamentales: las pérdidas por sombreado y los costes proporcionales a la superficie ocupada (cableado y coste de la tierra).46 El balance neto estuvo en fase de proyecto por el IDAE. Mayor generación eléctrica renovable (mayor cantidad de emisiones evitadas de gases de efecto invernadero). Los seguidores solares a dos ejes son muy comunes en aplicaciones fotovoltaicas. en torno al 30% en lugares de elevada radiación directa. Su dimensionamiento viene determinado por el criterio más restrictivo entre la máxima caída de tensión admisible y la intensidad máxima admisible.

Los sistemas de autoconsumo fotovoltaicos utilizan la energía solar. conocidos por los cortes de electricidad y subidas de tensión. Eficiencia y costos Cronología de las eficiencias de conversión logradas en células solares fotovoltaicas (fuente: National Renewable Energy Laboratory de Estados Unidos) Las eficiencias de las células solares varían entre el 6% de aquellas basadas en silicio amorfo hasta el 43.5% de las células multiunión.51 52 En 2011.       Con el abaratamiento de los sistemas de autoconsumo y el encarecimiento de las tarifas eléctricas. colocando a la energía solar por primera vez en una posición competitiva con el precio de la electricidad pagado por el consumidor en un buen número de países soleados. igualmente consistente.50 Las eficiencias de conversión de las células solares que se utilizan en los módulos fotovoltaicos comerciales (de silicio monocristalino o policristalino) se encuentran en torno al 14-22%. también se ha publicado una cifra similar. cada vez es más barato que uno mismo produzca su propia electricidad. de una bajada del 75% desde 2007 a 2012. Se reduce la dependencia de las compañías eléctricas. Se minimiza el impacto de las instalaciones eléctricas en su entorno. una fuente gratuita. Se evitan problemas para abastecer toda la demanda en hora punta. limpia y respetuosa con el medioambiente. inagotable. El coste medio de generación eléctrica de la energía solar fotovoltaica es competitivo con el de las fuentes convencionales de energía en una creciente lista de .53 aunque no se aclara si esta cifra se refiere específicamente a Estados Unidos o es global. Se genera un sistema distribuido de generación eléctrica que reduce la necesidad de invertir en nuevas redes y reduce las pérdidas de energía por el transporte de la electricidad a través de la red.49 Se reduce la dependencia energética del país con el exterior. el precio de los módulos solares se había reducido en un 60% desde el verano de 2008.

que eleva el precio de las plantas de carbón a 5 cent. la energía fotovoltaica será competitiva en la mayor parte de los países. ya que la electricidad es usualmente más cara durante el día. incluso aquellos que funcionan mediante gas natural de bajo coste.59 En 2011. El precio a la baja de los módulos fotovoltaicos se ha reflejado rápidamente en un creciente número de instalaciones. Menores costes en los módulos fotovoltaicos también suponen un estímulo en la demanda de consumidores particulares.57 58 mientras que las energías fósiles se vuelven más caras: Cuanto más desciende el coste de la energía solar fotovoltaica. y asimismo se esperan mayores caídas del coste de la energía fotovoltaica en los próximos años. ya se han alcanzado precios por debajo de 1 $/Watio. con un precio de carbón de 50 $/tonelada.países. el coste de la fotovoltaica había caído bastante por debajo del de la energía nuclear.56 Conforme pasa el tiempo. en abril de 2012 se publicó un precio de módulos fotovoltaicos a 0.54 particularmente cuando se considera la hora de generación de dicha energía. el fuerte crecimiento muy probablemente continuará durante el resto de la década. La energía fotovoltaica se genera durante un período del día muy cercano al pico de demanda (lo precede) en sistemas eléctricos que hacen gran uso del aire acondicionado.10/kWh) por debajo de la mayoría de otros tipos de generación. Por ejemplo. o por debajo. Más generalmente.60 .55 Se ha producido una dura competencia en la cadena de producción. de los precios de electricidad que paga el consumidor final (aunque en la mayor parte de las ocasiones todavía por encima de los costes de generación en las centrales de carbón o gas. De hecho. y se espera que siga cayendo:60 Para instalaciones a gran escala. la energía fotovoltaica ha alcanzado la paridad de red. Aunque se espera cierta consolidación en 2012. sin contar con la distribución y otros costes inducidos). es evidente que.60 Euros/Watio (0.61 En algunas regiones. las tecnologías de generación renovable son generalmente más baratas. ya en un estudio se mencionaba que la inversión total en energías renovables en 2011 había superado las inversiones en la generación eléctrica basada en el carbón./kWh. lo que supone una creciente amenaza al dominio de las fuentes de generación basadas en las energías fósiles. acumulando en todo 2011 unos 23 GW instalados ese año.78 $/Watio) en un acuerdo marco de 5 años. que se define cuando los costes de producción fotovoltaica se encuentran al mismo nivel. para los que el coste de la fotovoltaica se compara ya favorablemente al de los precios finales de la energía eléctrica convencional. debido a recortes en el apoyo económico en los importantes mercados de Alemania e Italia. y más atractiva es para los usuarios de electricidad en todo el mundo. La fotovoltaica a pequeña escala puede utilizarse en California a precios de $100/MWh ($0. más favorablemente compite con las fuentes de energía convencionales.

La Conferencia Internacional Energía Solar de Bajo Coste de Sevilla.64 Consisten en una célula solar que se fabrica mediante el depósito de una o más capas delgadas (película delgada) de material fotovoltaico en un sustrato. Por ejemplo.25 euros/KWh y una insolación de 900 KWh/kW. con precios de la electricidad en 0. Las células solares de película delgada suelen clasificarse según el material fotovoltaico utilizado:     Silicio amorfo (a-Si) y otros silicios de película delgada (TF-Si) Teluro de cadmio (CdTe) Cobre indio galio y seleniuro (CIS o CIGS) Células solares sensibilizadas por colorante (DSC) y otras células solares orgánicas.El Presidente de Estados Unidos Barack Obama pronuncia un discurso durante la inauguración de una planta solar fotovoltaica. debido al empleo de paneles fotovoltaicos.65 . con una irradiación superior a la existente en el norte del continente europeo. realizada en febrero de 2009. el tiempo de retorno de la inversión se calcula en base a cuánta electricidad se deja de consumir de la red. La tendencia es que los precios disminuyan aun más con el tiempo una vez que los componentes fotovoltaicos han entrado en una clara y directa fase industrial. una instalación de 1 kWp ahorra unos 225 euros al año. Otra alternativa de bajo coste a las células de silicio cristalino es la energía fotovoltaica de capa o película fina que está basada en las células solares de tercera generación. Como ya se ha comentado. sólo del 2008 al 2010 se produjo un significativo descenso del 50%. En el caso del autoconsumo fotovoltaico.700 euros/KWp significa que el sistema se amortizará en menos de 7 años. lo que con unos costes de de instalación de 1.62 Esta cifra es aún menor en países como España. fue el primer escaparate en España de las mismas. en Alemania.63 Energía fotovoltaica de capa fina o Thin film Artículo principal: Célula solar de película fina.

Véase también .

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