Flora y fauna de la selva

La vegetación es la más variada y exuberante de la Tierra. Las temperaturas elevadas y la humedad excesiva originan varios estratos o pisos de árboles, que luchan por alcanzar la luz, a la que llegan sólo los ejemplares gigantes que se elevan hasta una altura de 40 a 50 metros. Otro nivel lo forman árboles de 10 a 20 m de altura, y más abajo, en otros niveles, crecen árboles más pequeños que reciben los pocos rayos de Sol que logran traspasar la espesura. En la mayoría de los troncos se distinguen plantas epífitas tan abundantes, a veces, que cubren totalmente tronco y ramaje. En el piso inferior cientos de especies de arbustos se elevan sobre un suelo cubierto de hojas, ramitas, desechos de animales e insectos muertos, en proceso de descomposición. El calor húmedo, la semioscuridad de las regiones bajas, el exceso de lianas y bejucos, dificultan la penetración del hombre a la selva, posible sólo a través de los ríos, que constituyen la principal vía de comunicación en estas regiones. Muchas plantas fanerógamas comerciales son originarias de la selva. Entre las de mayor valor comercial se encuentran la caoba, el ébano, diversas variedades de plátano, el cacao, el cocotero, el cedro rojo, el chicozapote de México, cuyos frutos son comestibles y del que se extrae el látex (chicle) que es la materia prima con la que se elabora la goma de mascar; el ricino, el palo de Campeche, el mangle, plantas trepadoras y epífitas como las lianas y las orquídeas, la ceiba, cerca de 20 especies arbóreas del género Hevea, propias de América, de las que se obtiene el látex especial para elaborar hule, tales como Hevea benthamiana, H. guyanensis, H. spruceana y Hevea brasiliensis, esta última la más productiva, propiamente llamada árbol del caucho porque proporciona el 90% de toda la materia prima que se consume en el mundo para las usos correspondientes. Hevea brasiliensis, cuando crece en forma silvestre alcanza una altura de 20 a 30 m, pero cuando se le cultiva su talla es bastante menor. Toda la planta está recorrida por vasos que conducen látex, pero son más abundantes debajo de la corteza, a poca distancia del cambiurn. Cuando la planta tiene cinco o siete años de edad, se empiezan a practicar incisiones en la corteza por las que emana el látex. Una planta en buenas condiciones produce hasta 15 kg de caucho al año. Esta planta fue adaptada a tierras selváticas de Asia y África por ingleses y holandeses. En la selva se desarrollan también criptógamas tales como grandes helechos, musgos y líquenes, estos últimos con frecuencia se apoyan en las ramas de los árboles. Fauna La diversidad de árboles, epífitas y plantas menores que componen la selva, son la base para el desarrollo de numerosas especies animales. Predominan los monos araña que están comprendidos en cinco especies. Son muy comunes en las selvas mexicanas, frecuentes también en América del Sur las ardillas comunes, los jaguares, los jabalíes que frecuentemente se desplazan a las sabanas. Entre las aves podemos ver papagayos de distintas especies, quetzales, lechuzas, colibríes, de color verde, muy común en México. Todas estas aves tienen regularmente plumajes vistosos y coloridos. Los reptiles también abundan: lagartijas de distintos tamaños, cocodrilos de varias especies como Crocodylus palustriz, también llamado "de los pantanos" muy difundidos en la India, Ceilán y Birmania: Crocodylus acutus, propio de América. Asimismo, en la selva habitan culebras como las boas (Python) que llega a medir hasta 10 metros de longitud; serpientes como los coralillos que no llegan a medir más de metro y medio y de los que existen varias especies, por ejemplo Micrurus spixii; son comunes las serpientes de cascabel (Crotalus durissus) abundantes en un área que va desde el sur de México hasta el oeste de los Andes, abarcando la zona comprendida entre los paralelos 20º y 36º. Estas últimas, como los coralillos, pueden matar a un hombre con su veneno. El número de insectos es impresionante. Muchos de ellos apenas se distinguen ya que semejan hojas, ramas o desechos; multitud de hormigas y termitas se encuentran por doquier. En las zonas pantanosas son frecuentes los anfibios de brillantes colores y los peces de gran variedad de formas y coloraciones; uno de ellos, el arapaima amazónico, el mayor pez de agua dulce conocido, llega a medir hasta cuatro metros y a pesar más de 200 kg. La voracidad de algunas especies, como la temible piraña o caribe, se ha hecho famosa. La dentición poderosa de estos animales que atacan en cardúmenes a sus víctimas, puede causar la muerte de grandes mamíferos, por ejemplo de los bovinos. FLORA Y FAUNA DE LA SABANA O PRADERA A diferencia de la selva y el bosque tropical, en la sabana hay pocos árboles y predominan las hierbas, fundamentalmente gramíneas silvestres que constituyen excelentes pastos. Estas hierbas crecen en la estación

al llegar la temporada de lluvias.8 ton. es consumida por hombres y animales. y en las comarcas más secas acacias de diverso tamaño y tipo. Otros más numerosos crecen a lo largo de los ríos formando franjas cuya anchura varia entre 50 m y 3 km. Estos bosques que bordean los ríos son conocidos como bosques galerías y constituyen verdaderos trozos de selva colocados en las sabanas. pesada y sólida. Este animal es conocido con el nombre vulgar de rinoceronte negro y llega a medir hasta 3. En estas comarcas las hierbas alcanzan hasta 3 m de altura. De P. provisto de dos cuernos. el paraíso de los herbívoros. Constituye. En ocasiones. porque vive muchos años. como el de la selva. la sensación es la de encontrarse en el interior de la selva. y el ñu azul que en realidad no tiene este color. origina hierbas de escasa altura y muy pocos árboles. donde es difícil marcar la separación entre ambas regiones. por la abundancia de hierbas altas y medianas. pero si desembarcan y penetran en el bosque. Las especies arbóreas varían de uno a otro continente. evitan internarse en la selva o llegar a la pradera de vegetación herbácea. El nombre vulgar baobab. Estos suelos estériles se localizan en distintas regiones de África. Uno de los árboles característicos de la sabana africana es el baobab. El clima de la sabana es caluroso todo el año. juliflora se obtiene la llamada (goma de mezquite) o "goma de Sonora" que es muy parecida a la goma arábiga. llamadas secas. Cuando este árbol envejece en su tronco se forman oquedades en las que se deposita agua de lluvia que. bajo el cual corre el río. la estación seca se alarga y las lluvias son menos intensas. mal drenados o los múltiples incendios que. son muy corpulentos y sus troncos llegan a medir hasta 40m de circunferencia. Un problema que preocupa a los ecólogos es la existencia de comarcas de sabanas incrustadas en las selvas. Cuando . significa en senegalés "árbol milenario". formando una especie de túnel vegetal. con sólo 25 mm de alzada. Para los viajeros que recorren esas corrientes. Las gacelas forman parte de este panorama agrupadas en dos especies de las cuales. con numerosas bandas. aunque de menor calidad. Es frecuente que lianas y otras epífitas enlacen las ramas de los árboles de una orilla con las del lado opuesto. propias de la región que se describe. Con los ejemplares anteriores conviven rinocerontes de varias especies. A medida que las sabanas se localizan más lejos del Ecuador y más cerca de las zonas esteparias. pero las temperaturas se elevan menos y las lluvias se precipitan sólo en un periodo anual. hasta el antílope enano. porque son muy numerosas y se distinguen por su elegante pelaje de fino rayado. pronto advertirán que los árboles desaparecen y son sustituidos por pastizales. pero producen flores muy grandes. los más cercanos al Ecuador. alcanzan 2 o 3 m de altura. Los machos están provistos de cuernillos muy pequeños. entre los que se encuentra cerca de un centenar de especies de antílopes.lluviosa y en algunos sitios. de la segunda se extrae goma del Senegal. En México es muy común el teozinte. en especial al norte de Nigeria. la primera es un arbusto del que se obtiene goma arábiga procesando los tejidos de la corteza. rectos y dirigidos hacia la parte posterior. Su velocidad se ha calculado en alrededor de 47 km/h. En la estación seca. su pelaje es pardo-castaño en la parte de arriba y blanquecino por debajo. después de estos incendios. comienzan a presentar características xerofitas que se acentúan en los límites con la estepa. aunque el más conocido es Diceros bicornis. bajo la guía de un macho adulto. provocan en las regiones selváticas. De otras acacias se aprovecha la madera que es fuerte. el ñu de cola blanca . y de la última sustancias que se utilizan para curtir pieles. su lugar preferido es el de los matorrales de acacia.75 m de longitud y pesa alrededor de 1. con grandes cuernos y conocidos vulgarmente como búfalo café. que en algunos lugares se prolonga hasta ocho meses. acacia Senegal y acacia catechu. llamado propiamente el coloso de los antílopes. desde el gran alce africano que llega a medir entre 2 y 3. se cuentan muchos árboles espinosos. las aguas arrastran la capa vegetal humífera y quedan descubiertas zonas de rocas desnudas. el anterior de éstos notoriamente más grande. como ya se mencionó antes. Su presencia se atribuye a dos motivos: ríos sucios. sino un gris pizarra. común en las sabanas americanas.40 m de largo. Entre las 25 especies de este género. se internan frecuentemente en la selva. éste es el antílope más pequeño que se conoce. Estos animales tímidos. Éstos se aparecen cada vez más aislados. pacíficos e inofensivos se desplazan en grupos formados por 10 o 20 individuos. las hierbas se secan y los árboles pierden sus hojas adquiriendo entonces el paisaje un aspecto desolado. Sus frutos semejan calabazas y llegan a medir hasta 50 cm. La escasez de agua en estas sabanas. las poblaciones primitivas que las habitan. Son tres las acacias más importantes: acacia arábica. Crecen también en la sabana palmeras comunes. la más común es la Gazella granti. Los búfalos de sabana son de pelaje negro. En el tapiz herboso se distinguen algunos arbustos y árboles de hojas caducas que aparecen aislados. llegando a cubrir a un hombre a caballo. También habita en la sabana el veloz impala considerado como uno de los más bellos y elegantes antílopes de la región. Fauna La sabana es la zona terrestre más rica en variedad de especies animales y en número de ejemplares. no tienen mucha altura. Merecen mención especial las cebras Grevv o cebras reales. Las jirafas muestran su tamaño notable y su cuello extremadamente largo. Al grupo de las acacias pertenece el mezquite o algarrobo. en las épocas de sequía. su pulpa es comestible y de sus semillas se obtiene aceite. En las sabanas vecinas a las selvas y bosques tropicales conocidas como sabanas húmedas la estación lluviosa se prolonga de 6 a 7 meses. La mezcla de pastos y árboles indica que la sabana marca la transición entre la selva húmeda y las estepas secas donde predomina la sequía. según la abundancia de lluvias y la extensión de la capa de tierra sedimentada por la corriente. Existen jabalíes que.

A su vez. padece fiebre elevada y se consume lentamente pudiendo llegar a morir.25 m de altura. además de provocar gran mortandad en el ganado. que entre los oriundos de otros continentes. el chacal. de esta manera pueden llegar a su objetivo. cocodrilos e hipopótamos. Entre los más peligrosos se encuentran los mosquitos que transmiten el paludismo y la fiebre amarilla. Una de las más notables es el avestruz. La enfermedad es menos grave entre los nativos de África y la India. Los elefantes son también comunes en la sabana.80 a 2. En los ríos y lagos conviven peces. escarabajos y otros insectos. existen numerosas especies de aves. como los buitres y cuervos y más tarde las moscas. que produce la peligrosa enfermedad conocida como "enfermedad del sueño". así como conejos y ratas que se alimentan de las hierbas que los grandes ungulados pisotean y quiebran. y en toda la región abundan los insectos. y las hienas. La gestación de sus crías dura de 420 a 450 días y dan a luz regularmente un solo hijo. Una vez que los anteriores animales han satisfecho su apetito llegan los carroñeros. Además de los buitres y cuervos que mencionamos antes. y la mosca tsetsé que. la más grande de las aves vivientes: 1. Cuando un ser humano adquiere el mal del sueño cae en un profundo embotamiento. todos los herbívoros anteriores sirven de alimento a predatores como el león. trasmite al hombre el parásito Trypanosoma gambiense. Son frecuentes los termiteros que en ocasiones alcanzan alturas mayores que las de un hombre de estatura media. Actualmente es criada en grandes granjas donde se explota su valioso plumaje. lugares en que abunda la mosca. . rayada o parda.necesitan alimentarse de plantas de corto tamaño abren sus patas delanteras e inclinan el cuello.

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