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Las cuatro deficiencias del mercado

Reflexin cultural sobre la crisis econmica Jos Ignacio Gonzlez Faus http://servicioskoinonia.org/relat/132.htm

Los gestores de la cosa pblica parecen obsesionados por decir que "ya estamos saliendo de la crisis" o al menos que "ya estamos tocando fondo y pronto comenzaremos a salir de ella". Basta cualquier dato positivo en la marejada econmica, cualquier cifra mejor que la del mes anterior en cuanto a creacin de riqueza o reduccin de inflaciones o dficits, para que se nos anuncie el comienzo del despegue. Y si no fuesen as las cosas? Y si fuera razonable poner en juego esa "filosofa de la sospecha" de la que hemos tenido excepcionales maestros? Efectivamente: parece legtimo el temor de que esos pequeos datos econmicos positivos no sean ms que "veranillos de san Martn", que suelen venir luego de das ms fros que ellos, pero no significan que "ya estemos llegando al calor". Su buen clima forma parte de la marcha inexorable hacia el fro invierno. No ocurre lo mismo con algunos enfermos graves -por ejemplo cancerosos- que poco antes de morir parecen mejorar y remontar su proceso, despertando algunas ilusiones fallidas? Fenomenologa de la crisis La crisis actual es pluridimensional: se da en la economa, pero tambin en la cultura (paso de modernidad a postmodernidad), en la poltica (la democracia insuficiente y amenazada) y en el campo religioso (fundamentalismos y atona de las iglesias tradicionales). Es adems una crisis mundial aunque slo sea por la unidad cada vez mayor del planeta... Ello ha hecho que algunos la califiquen como una "mutacin cultural" y la comparen a los dos cambios mayores que se conocen en la historia humana: el fin del neoltico, o la gran mutacin que tiene lugar hacia el siglo VI antes de Cristo, en lo que Jaspers llama "el tiempo eje" (poca en que coinciden los grandes trgicos griegos, los grandes profetas de Israel, el budismo, Zaratrusta..). Es imposible abarcar una crisis global desde dentro de ella. Quisiera hacer slo una sugerencia desde su aspecto ms econmico. Ella nos permitira hablar de crisis cultural "del mercado". El mercado ha invadido toda la economa, para luego, desde ella, invadir tambin todos los campos de la existencia; la cultura, la poltica y la misma religin. Y as no pueden ir las cosas. El primer detalle curioso es que el lenguaje de la crisis ha venido incubndose a partir del proceso de liquidacin de los pases del Este: el discurso de "victoria del capitalismo" que

es el primero que aparece, dura bien poco a pesar de la euforia; y da paso insensiblemente a un lenguaje de "crisis econmica". Qu ocurrira si tomamos este dato como hiptesis de trabajo? Ocurrira que la cada del Este habra servido para poner de relieve la enfermedad del Oeste. La victoria habra sido muy prrica, y el vencedor (como en los melodramas antiguos) habra tenido que ser internado al acabar el combate, para fallecer poco despus que el rival a quien venci. A la cada del socialismo real seguira el desmoronamiento del capitalismo real. Al quedarse dueo y seor se habra comenzado a manifestar la decadencia del mercado. Es como si la maldad del Este hubiera funcionado como una "droga" contra otra droga: al acabarse la Metadona, no triunfa el heroinmano sino que acaba mostrndose tal como es. La enfermedad del mercado Antes de hablar de decadencia del mercado habra que rescatar y poner de relieve el elemento vlido que el mercado contiene: la posibilidad de un acuerdo razonable y beneficioso para ambas partes, obtenido por el consenso libre entre las dos. Pero a lo mejor ocurre con el mercado lo mismo que con la mecnica de Newton: parece evidente e insuperable, hasta que Einstein pone de relieve que slo tiene vigencia en unas dimensiones "pequeas" y deja de funcionar conforme la velocidad del sistema se acerca a la velocidad de la luz (entonces habr que recurrir a la mecnica cuntica y a la teora de la relatividad). Alegorizando el ejemplo habra que decir que la "globalizacin" del mundo, su conversin en "aldea planetaria", equivale a ese "acercarse a la velocidad de la luz" o superar los lmites de las propias dimensiones. Entonces deja de funcionar el mercado, se encalla, y pone de relieve sus cuatro grandes "Deficiencias". Y las llamo as porque todas comienzan con "d": el mercado ya no Detecta, ni menos Distribuye. Por el contrario Despilfarra y Degrada. Veamos rpidamente el enunciado de esta cudruple Deficiencia. 1- El mercado detecta mal. No descubre las necesidades bsicas sino los caprichos refinados. A niveles mundiales, no atiende a la demanda de la mayora sino a las posibilidades de la minora. Marx ya haba percibido este peligro cuando escribi que si, en un pas, hay mil personas sin calzado pero que no pueden pagrselo, esas mil personas simplemente "no existen" para el mercado. En las grandes dimensiones, la ley de oferta y demanda se convierte en una ley de oferta "a" la demanda, lo cual es una cosa muy distinta. Por eso hay que dar la razn a Jess Albarracn cuando escribe que "la principal caracterstica de la economa de mercado es que su objetivo principal no es producir bienes y servicios para satisfacer las necesidades humanas, sino mercanas para ser vendidas y obtener un beneficio"1 . Desde una ptica (no ya cristiana sino simplemente) humana, que sostiene que los derechos primarios de los pobres son ms sagrados que los derechos (secundarios o terciarios) de los poderosos, hay aqu una grave deficiencia que no es slo tica, sino que acaba siendo tambin econmica. 2- El mercado distribuye peor.

Esta es otra caracterstica ya reconocida por los ms razonables defensores de la economa de mercado, quienes suelen argir ms o menos as: no tenemos otro mecanismo mejor que el mercado para regular el complejo proceso de la produccin; pero hay que reconocer que el mercado distribuye muy mal; por eso se hace necesaria la intervencin de otro factor que imponga correcciones a ese fallo (el Estado que recauda impuestos no slo para obras pblicas o gastos militares, sino sobre todo para redistribuir: para prestaciones sociales a los "menos favorecidos"). As nace la llamada economa "social" de mercado. Mi impresin es que, con la mundializacin de la economa, ya no es posible (o lo ser cada vez menos) imponer esas correcciones al mercado. Las crticas conservadoras al "Estado del bienestar" revelan esto mismo aunque lo formulen de manera invlida e irritante. El hecho es que cada vez los Estados disponen de menos medios para hacer esa redistribucin que el mercado tampoco hace. Pues el poder econmico es ms fuerte que el poltico y no est nada democratizado: va quedndose en manos de las multinacionales que son otra versin de la "planificacin central" y que pueden imponer su voluntad a cualquier poder poltico, porque se irn a otro lugar si un Estado se pone quisquilloso con cuentos de humanidad y justicia. A los Estados slo va a quedarles lo que acaba de anunciar el sr. J. Llorens, nuevo presidente de SEAT: dar latigazos y "pedir perdn" por los latigazos que les toque dar. La competitividad que se dice reclama el mercado es cada vez ms difcil si se quiere una distribucin no ya "justa" sino simplemente "no insultante" de la riqueza: pues cada vez irn apareciendo ms "dragones", (del Este o de donde sea), que habrn aprendido nuestra leccin y aplicarn los mismos procedimientos con los que antao se desarroll Occidente, obligndonos a volver a la situacin social del XIX, so pena de perder toda competitividad. Por eso, pretender que "cuando salgamos de la crisis econmica volveremos al Estado del bienestar", me parece ingenuo o embustero: en cuanto intentemos regresar al Estado del bienestar volveremos a la crisis econmica. Y no es irracional el temor de que, en los aos venideros, vamos a asistir a una desmantelacin progresiva de todas las conquistas de la clase obrera en los dos pasados siglos, como nica forma de no ser barridos del mapa comercial. Quiz ese proceso ha comenzado ya: hasta hace muy poco, el trabajo era visto por mucha gente como uno de los campos ms importantes de explotacin del hombre por el hombre. En estos momentos tener trabajo (en condiciones muchas veces bien inferiores a las de hace pocos aos) es mirado como un privilegio casi injusto, o como una meta casi bienaventurada. A nivel mundial, tener trabajo es lo que ms importa: ya no importa en qu condiciones. Que el salario sea una magnitud irrenunciablemente tica, y no meramente econmica, porque afecta a personas y no a mercancas (como intent subrayar la doctrina social de la Iglesia, aunque luego la Iglesia fuese la primera en no cumplirlo), es algo que carece de sentido: desde la abstraccin de un mercado "global" no se ven personas sino "capital variable" o "masa salarial". Cabe algo ms impersonal que una masa? De aqu al retorno a la esclavitud como forma de supervivencia, quiz no haya ms que un paso. 3- El mercado despilfarra.

Este punto tiene cierta novedad, y ha sido muy estudiado por la escuela de economistas de Harvard (o "escuela radical") surgida a fines de los sesenta y de la que, entre otros, existen en castellano dos ttulos bien significativos: "La economa del despilfarro" y "Tras la economa del despilfarro"2 . El despilfarro del lado de la oferta que convierte la supuesta "mano invisible" de las visiones buclicas del mercado en un realsimo "puo de hierro". Por vlidas y estimulantes que puedan parecer las crticas de estos autores, lo que ms desanima es la solucin que proponen y que se resume en "democratizar la economa". Un elemental realismo ensea que la democracia en economa est hoy tan lejos (por lo menos!) como poda estar la democracia poltica en tiempos de Luis XIV. Y para poner un ejemplo fcil de ese "despilfarro de la oferta" (que seguramente no ser el ms importante pero s es de los ms visibles) pensemos un momento en el mundo de la propaganda. La propaganda es hoy la mayor demanda que existe en el mercado: por eso resulta tan cara, y lleva al mercado a un grado de abstraccin desconocido en sus orgenes: "la verdadera demanda ya no es la de mercancas sino la de modos de colocarlas". He escrito en otro lugar que el marketing es exactamente la muerte del mercado. Pero ahora quiz sea mejor bajar de las abstracciones y concretar en un ejemplo trivial y casi divertido, como pueden ser los detergentes. Al menos ser menos doloroso que analizar el despilfarro armamentista, como ltima consecuencia lgica de la competitividad desbordada. Las amas de casa saben que todos los detergentes lavan ms o menos igual. Lo saben tambin las seoras que aparecen en la tele para decirnos que el detergente que ellas anuncian (y por el que cobran) lava mejor que todos los dems. Por qu pues el anuncio, si es tan caro, adems de tan falso y lgicamente tan intil? Pues porque, en la situacin actual, "ya no se trata de mejorar el producto, sino de mejorar el impacto", incluso aunque esa mejora encarezca sobremanera el producto. El consumidor difcilmente sabr prescindir de l; y as todo el mundo vive por encima de sus posibilidades, y siente que vive por debajo de sus aspiraciones. La propaganda se convierte as en una especie de dios que reclama mucho ms que clices de oro y altares de mrmol. En salarios y seguros se puede ahorrar, pero en publicidad es imposible. Los realizadores de televisin podrn intentar programas interesantes de debate, y de un nivel respetable. Da lo mismo: la veneracin con que se someten a los cortes de "la publicidad", interrumpiendo el dilogo aun en los momentos ms serios y sin que les salgan por ello los colores a la cara, convierte toda la seriedad poltica o cultural que pudieran pretender sus programas, en pura hipocresa piadosa. Incluso ahora que se ha muerto Fellini nos pasarn alguna de sus obras geniales como homenaje de amor al arte y al maestro: pero ese amor habr de someterse varias veces al "coitus interruptus" de la publicidad. Quien manda es "la publicidad"; y ello tiene adems una lgica absoluta: as subsisten las televisiones. Por eso se las ve ir como locas a la caza de audiencia (que parecen verdaderas prostitutas callejeras disputndose el cliente), para poder encarecer sus anuncios; y para ello bajarn la calidad del programa todo cuanto haga falta: porque perder audiencia significa perder publicidad...

Resulta as que el consumidor, al comprar un ingenuo detergente o una colonia como todas, paga una especie de impuesto indirecto enmascarado. Y estn todava muy lejanos en el horizonte histrico, los tiempos en que la conciencia democrtica del ciudadano le lleve a prescindir de todos los programas en que aparezcan anuncios y de los productos que se anuncien en momentos inconvenientes. Los ciudadanos tienen ese poder pero o no lo saben, o no desean utilizarlo. Quiz llegue algn da en que se decidan a hacerlo pero, de momento, an falta mucho tiempo para llegar ah. O quizs es que, as como hemos dicho que el marketing era la muerte del mercado, el consumidor puede ser el asesino del ciudadano. Y esto nos lleva al ltimo punto: la cuarta "d" es que: 4- El mercado degrada. Al convertirse en sistema global, que se ha salido de una regin de la vida para configurar la totalidad de la convivencia humana, el mercado degrada (es decir: convierte en "mercanca") muchas actividades humanas que tienen demasiada dignidad como para ser objeto de compraventa. La primera de ellas es la "fuerza de trabajo" del hombre. No es que esto sea nuevo: "el oficio ms antiguo del mundo" consiste en convertir algo tan sagrado como la intimidad sexual en materia de mercado; sujeta a la ley de oferta y demanda. Y el "pecado mayor" (segn algunos santos antiguos) era convertir en mercanca las posibilidades religiosas del ser humano: la simona. La relacin laboral pasa a ser en el capitalismo una especie de prostitucin o de simona: por eso toda su gracia est en obtener "lo que no se puede pagar"; en obtener el mximo pagando el mnimo. A partir de aqu, la relacin de mercado se convierte en la nica relacin humana que existe. La informacin deja de ser un derecho indispensable para ejercer la democracia, y pasa a ser una mercancia: se nos informa de lo que "da dinero", no de lo que necesitamos saber para decidir. La democracia se degrada en un autntico mercadeo de votos, y los discursos electorales son el tipo de lenguaje ms parecido a los anuncios de televisin. Pietro Barcellona ha analizado bien esa degradacin de todas las relaciones humanas en relaciones de mercado, fruto lgico de la conversin del mercado en sistema3 . La antigua exclamacin creyente de Bernanos o Teresa de Lisieux: "todo es Gracia", se ve sustituida ahora por el "todo es Mercado". Y as llegamos a la vertiente teolgica del tema, que ya han abordado otros autores4 . Como conclusin... Quiz no vale la pena seguir. La conclusin podra ser que la crisis no es meramente crisis, sino enfermedad, y grave. Al quedarse el sistema sin contrapeso, sin enemigo y sin amenaza, queda abandonado a su propia lgica5 . Y esa lgica lleva a mantenernos en perpetua "crisis econmica", hasta que reinstauremos la esclavitud y el trabajo de los nios, que son lo ms conforme a la naturaleza del sistema, y sin los cuales ste se sentir violentado en exceso6 . En estas condiciones, tomar como mera crisis lo que quiz sea una enfermedad grave equivaldr a llevar al psiclogo o al cura a un muchacho aquejado de cncer o de

tuberculosis, pensando que su mal aspecto es debido slo a la crisis de la pubertad. Por eso precisamente est ocurriendo que, aunque muchos diagnostican una simple crisis, nadie sabe cmo salir de ella: porque quiz no estamos en una de esas crisis de crecimiento tpicas del ser humano, sino ante el anuncio de un posible final. La crisis revelara que capitalismo y Estado del bienestar son incompatibles: durante algn tiempo no lo parecieron porque el miedo al comunismo hizo que el lobo se presentara con piel de oveja. Cado aqul, el capitalismo revela su verdadera dinmica: la de un "apartheid" econmico que crea un Estado de malestar con islotes de superlujo. Los ms optimistas tienen derecho a pensar que esa revelacin implicar la muerte del capitalismo y el fin de la economa "de" mercado (la cual es algo muy distinto de una economa "con" mercado). Lo que yo no s es si, en este caso, hay otra vida mejor despus de la muerte.... Notas: 1 Cf "La economa de mercado", Madrid 1991, p 19. 2 Ambos en Alianza Editorial y ambos de la "tripleta central" de esta escuela (Samuel Bowles, David Gordon y Thomas Weisskopf). Bowles es tambin coautor (junto a Richar Edwards) de una "Introducin a la economa" que en ingls se titulaba, significativamente, "Understanding capitalism". 3 Cf "Postmodernidad y comunidad", Madrid 1992. Aunque en mi opinin el autor, despus de sus lcidos anlisis, se saca de la manga un "deus ex machina" final, para permitirnos esperar mecnicamente el regreso de los vnculos sociales. 4 Cf Hugo ASSMANN, "A idolatria do mercado", So Paulo 1989. Del mismo "Economa y teologa", en "Conceptos fundamentales del cristianismo", Madrid 1993. 5 "Entregar al pecador a sus deseos" es, segn la Biblia, la manera como Dios castiga el pecado. Cf, Is 64, 6 y Rom 1, 26-28. 6 Para que no parezca que exagero vase lo que escribe sobre la lgica del mercado hombre tan poco sospechoso como Max Weber: "Cuando el mercado se abandona a su propia legalidad no repara ms que en la cosa, no en la persona, no conoce ninguna obligacin de fraternidad ni de piedad, ninguna de las relaciones humanas portadas por las comunidades de carcter personal. Todas ellas son obstculos para el libre desarrollo de la mera comunidad de mercado... El mercado 'libre', esto es, el que no est sujeto a normas ticas, con su explotacin de la constelacin de intereses y de las situaciones de monopolio y su regateo, es considerado por toda tica como cosa abyecta entre hermanos" ("Economa y sociedad", Mxico 1944, 494). En tiempos de Max Weber esa lgica an tena cierto contrapeso. Hoy creo que ya no, ni veo cmo podra contrapesarse. O con otras palabras: puede discutirse si es verdad aquello de Dostoievsky: "si Dios no existe todo est permitido". Lo que me parece innegable es que si slo existe el mercado, todo est permitido. Y revelar que hacia ah nos encaminamos sera el significado de la crisis actual.