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Historias de escritos
colombia, 1858-1994
compilado y editado por:
sergio meja y adriana daz
UNIVERSIDAD DE LOS ANDES
FACULTAD DE Ciencias sociales - CESO
departamento de Historia
Historia de escritos.indb 3 12/10/2009 11:21:10 p.m.
Primera edicin: octubre de 2009
Sergio Meja, Adriana Daz
Universidad de los Andes, Facultad de Ciencias Sociales, Departamento de Historia, Centro de Estudios
Socioculturales e Internacionales - CESO
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el permiso previo por escrito de la editorial.
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Para Luisa, Para Hernando, Jose y Juan,
perfecto espejismo de la dicha por lo escrito en el cuerpo
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Contenido
ndice de ilustraciones ................................................................................. xi
Introduccin ................................................................................................. 1
Sergio Meja
Presentacin editorial................................................................................... 5
Adriana Daz
Las Lecciones de aritmtica y ljebra de Lino de Pombo ........................... 7
Deisy Yanira Camargo Galvis
La formacin de ciudadanos neogranadinos en la obra escrita
de Constancio Franco Vargas ...................................................................... 47
Luisa Fernanda Rivire Viviescas
Consejos para ser civilizado: las recetas de El Estuche ............................. 75
Adriana Daz
Memoria de la infancia en Soledad Acosta, Jos Mara Samper,
Baldomero Sann Cano, Eduardo Caballero Caldern y Gonzalo Canal .... 109
Paula Andrea Ila
Catlogos de objetos prehispnicos en las exposiciones colombianas de
Madrid y Chicago (1892/1893) ..................................................................... 137
Alejandra Valverde
Las palabras estn en situacin La revista Mito y sus intelectuales ......... 169
Lina Mara Martnez Hernndez
Cine e historia: Confesin a Laura de Jaime Osorio ................................... 223
Juan Camilo Aljuri
Fernando Vallejo y su virgen Contra la fe pensar, contra la esperanza
escribir y contra la caridad diatribas ........................................................... 245
Sergio Meja
ndice de nombres ........................................................................................
ndice de temas ............................................................................................
Sobre los autores ..........................................................................................
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anexos
Anexo 1 Tabla de contenido de Lecciones de aritmtica i lgebra ......... 43
Anexo 2 Consejo 6.292 de El Estuche: La cocana. Su preparacin;
tomo 5, pp. 250-251 .................................................................... 107
Anexo 3 Inventario general de las piezas llevadas a las exposiciones de
Madrid y Chicago ...................................................................... 168
Anexo 4 Catlogo de los artculos publicados en Mito, 1955-1962 .......... 197
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ndice de ilustraciones
Portada de las Lecciones de aritmtica i ljebra de Lino de Pombo .......... 32
Portada de Rasgos biogrficos de los prceres y mrtires
de la Independencia ..................................................................................... 58
Portada del tercer volumen de El Estuche ................................................... 84
Pgina 27 del primer volumen de El Estuche .............................................. 94
Fotografa de Eduardo Caballero Caldern, nio. Publicada en Beatriz
Caballero, Pap y yo Eduardo Caballero Caldern, Bogot, Taurus,
2004, p. 18 .................................................................................................... 128
Representacin de El Dorado, en Antigedades indgenas de Colombia,
lmina XVII ................................................................................................. 143
Hachas en piedra, en Antigedades indgenas de Colombia, lmina LVIII 148
Figura antropomorfa en madera, en Antigedades indgenas de Colombia,
lmina LVI ................................................................................................... 153
Jarra en cermica, en Antigedades indgenas de Colombia, lmina XXV 155
Figura antropomorfa en cermica, en Antigedades indgenas de
Colombia, lmina XXXIX .......................................................................... 158
Momia del pramo de Toquilla, en Antigedades indgenas de Colombia,
lmina LVII .................................................................................................. 160
Portada del primer nmero de la revista Mito ............................................. 177
Santiago baila un tango mientras Laura lo contempla ................................. 234
La luz de vela ilumina actos felices ............................................................. 234
Josefina vigila el apartamento de Laura, segundos despus de que se ha
visto a Santiago bailar .................................................................................. 236
Portada de La Virgen de los Sicarios de Fernando Vallejo (quinta edicin,
Madrid, Suma de Letras, 2002) y fotomontaje del afiche promocional de
la pelcula La Virgen de los Sicarios, dirigida por Barbet Schroeder, con
guin de Fernando Vallejo (2000) (2000) .................................................... 282
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Deutsche Litaraturgeschichte
In keiner Literaturgeschichte
wirst du meinen Namen fnden.
Wie ich die Geschichte mir richte?
Ich lasse sie drucken und binden,
Und bringe die Literaturgeschichte
In die Literaturgeschichte.
Historia de la literatura alemana
En ninguna historia de la literatura
encontrars mi nombre.
Cmo me pas de la historia?
La dej impresa y empastada
y traje la historia de la literatura
a la historia de la literatura.
Karl Krauss
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introduccin
Sergio Meja
Este volumen es el primero de una serie dedicada a estudiar histricamente escritos
colombianos significativos. Esto no quiere decir que hayan sido considerados
excelentes por la crtica especializada, pues varios de los que aqu figuran no
haban sido comentados hasta ahora. En cuanto a ser colombianos, lo son todos
los considerados en esta primera entrega, si bien esperamos que Colombia no se
convierta en una limitacin, y que en prximas entregas podamos acoger escritos
latinoamericanos y, en ltimo trmino, de cualquier lugar. Todos los escritos
considerados en este volumen fueron producidos en los siglos XIX y XX, si bien
los editores aspiramos a que la repblica tampoco se convierta en limitacin, y que
nuestra serie pueda acoger escritos contemporneos, coloniales y prehispnicos
cuando encontremos autores dispuestos a estudiarlos y a ofrecer de ellos una
comprensin histrica significativa. En su mayor parte fueron publicados, mas
tampoco ser esto una limitacin. Nos interesa el mundo de la lectura masiva,
pero no rechazamos el estudio de inditos, de manuscritos que circularon de
mano en mano, ni de obras prohibidas o censuradas.
Historia, como se sabe, es una palabra de amplio significado. Indagacin,
decan los griegos, como la que realizan un juez o un curioso obsesivo. Descripcin,
pensaron los ilustrados de las cortes europeas del siglo XVIII, amantes de lo que
llamaron civilizacin, quienes acogieron con gusto tanto historias de imperios y
costumbres como de pelucas o jarrones. Historia fue tambin el recuento edificante
del origen, la expansin, el apogeo y la decadencia de rdenes polticos, se tratara
de Roma o de la ms nueva de las repblicas. En fin, historia es hoy ciencia social
con perspectiva temporal, a cuya luz todas las acciones de hombres y mujeres
guardan una relacin inextricable con la configuracin social en que ocurrieron,
y con el presente.
Los editores no hemos reclamado de los autores una perspectiva historiogrfica
particular. Lo cierto es que el estudio de la cultura escrita colombiana (y latinoamericana)
si bien no puede decirse que sea pobre no es an un tema maduro de nuestros
estudios histricos. Sucede que los mejores pioneros han sido dejados solos. En esta
serie acogeremos de buen grado a quienes inicien indagaciones inteligentes en algunos
gneros y momentos de la escritura en Colombia que an no se comentan o que han
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2 SERGIO MEJA
sido olvidados para el mundo de la lectura. Les damos la bienvenida a descripciones
excelentes de obras que fueron determinantes en su tiempo pero que no han sido
reeditadas y hoy se recuerdan mal. No nos oponemos a que algunos autores dediquen
su esfuerzo a documentar tradiciones patrias poco estudiadas, y que de esta forma
contribuyan a la vieja y ya lejana historia de la literatura nacional. En algunos casos,
el estudio de un escrito lograr arrojar luz nueva sobre todo un momento histrico o
sobre todo un gnero de la cultura escrita. Es un hecho que sobre algunos temas se
escribe hoy en mayor soledad que sobre otros.
En su estudio sobre las Lecciones de aritmtica i ljebra de Lino de Pombo,
de 1858, Deisy Camargo se interesa por la historia de las matemticas en Colombia
desde el siglo XVIII. Deisy, matemtica de formacin, demuestra que el libro de
Pombo fue posible gracias a una tradicin matemtica local que se remonta a la
ctedra de filosofa newtoniana dictada por Mutis en el Colegio del Rosario. Ella
establece una serie de matemticos unidos por la relacin maestro-discpulo, que
documenta hasta principios del siglo XX. Pombo, discpulo de Caldas y maestro de
Indalecio Livano, ocupa un lugar central en esta serie, y fue l quien ms contribuy
a la institucionalizacin de la enseanza de las matemticas en el siglo XIX, como
miembro fundador y profesor en el Colegio Militar (1848-1854). Luisa Rivire,
historiadora, contribuye a este libro con un artculo sobre la obra de pedagoga
cvica de Constancio Franco Vargas. Franco, quien se desempe como director
de Instruccin Pblica de Cundinamarca entre 1880 y 1881, promovi desde esa
oficina la educacin cvica de los nios del estado soberano, y destac para ello la
enseanza de la historia patria. Durante esos dos aos, Franco dirigi El Maestro
de Escuela, peridico oficial de la oficina a su cargo, y en l promovi sus ideas
pedaggicas. l mismo escribi manuales destinados a la escuela, y Luisa resalta
en ellos la promocin de modelos cvicos tomados de las biografas de prceres de
la Independencia. En Rasgos biogrficos de hroes, publicado en Bogot en 1880,
Franco promovi lo que consider la educacin cvica imprescindible para la vida
republicana en los Estados Unidos de Colombia.
Adriana Daz, lingista y periodista, nos ofrece su interpretacin de una
publicacin peculiar: El Estuche de Jernimo Argez, del que se publicaron cinco
volmenes entre 1879 y 1908. Esta coleccin de ms de seis mil consejos prcticos,
recetas y nociones de economa domstica presenta un reto particularmente difcil
para el historiador de la cultura escrita, pues no contiene discurso de presentacin
alguno ni el menor asomo de orden temtico que permitan deducir la ideologa
del autor. El principal inters investigativo de Adriana es la prensa de asuntos
comerciales y culturales, declarada por sus editores al margen de la poltica, que
madur en Colombia a finales del siglo XIX. Esta experiencia le permite a Adriana
una interpretacin histrica de El Estuche: ve en l un episodio significativo en la
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INTRODUCCIN 3
discusin y promocin de la vida privada al abrigo de la repblica. Esto es, el avance
en Colombia de lo que Benjamin Constant llam la libertad de los modernos. Paula
Ila, historiadora, estudia la autobiografa como gnero literario, y en esta ocasin
discute cinco escritos realizados entre 1875 y 1972 por Soledad Acosta de Samper,
Jos Mara Samper, Baldomero Sann Cano, Eduardo Caballero Caldern y
Gonzalo Canal Ramrez. Esta serie de un siglo le permite a Paula detectar cambios
en la concepcin y el estatus de la escritura autobiogrfica y en la valoracin de la
infancia en Colombia. Entre las Memorias ntimas de Acosta (1875) y Los das de la
infancia de Canal Ramrez (1972), Paula constata la consolidacin de la propia vida
como tema literario autnomo, al margen de la historia de la repblica, y liberada
del pudor tradicional que pesaba sobre la vida privada. Con la autobiografa se
consolida la memoria de la infancia, que es el tema que ms interesa a Paula.
Alejandra Valverde, antroploga, dedica su artculo a los catlogos y otras piezas
compiladas y escritas por Vicente y Ernesto Restrepo para acompaar las primeras
exposiciones internacionales en que particip Colombia. Para presentar al pas en
Madrid en 1892 y en Chicago en 1893, el gobierno de Colombia contrat a los Restrepo,
padre e hijo, para reunir, catalogar y comentar una coleccin de piezas prehispnicas
que, junto con otros objetos, sirvi como carta de presentacin de Colombia ante otras
naciones. Alejandra estudia los catlogos y lbumes que se conservan hoy, y logra
documentar y comentar histricamente este momento significativo en la coleccin,
valoracin y utilizacin del patrimonio prehispnico de Colombia. Lina Martnez
estudia la revista Mito, la publicacin peridica en que se ventilaron temas hasta
entonces tab en la sociedad colombiana, como la corrupcin, la prostitucin y el
provincialismo de las letras nacionales. Mito abri camino a diversas vanguardias
intelectuales entre 1955 y 1962. A Lina le interesa el papel social de los intelectuales
y ve en el grupo de Mito un esfuerzo por tomar posiciones crticas en los difciles
tiempos de la violencia partidista colombiana y de la dictadura de Rojas.
Juan Camilo Aljuri, historiador y cinfilo, dedica su artculo a la que
considera la mejor pelcula colombiana de todos los tiempos, Confesin a Laura,
dirigida por Jaime Osorio. Juan Camilo comenta la pelcula en su conjunto, sin
aislar para su anlisis el guin escrito por Alexandra Cardona, que por supuesto
comenta. Sus lecturas en hermenutica le permiten discutir diversos planos de
la pelcula y, siguiendo a Roland Barthes, varios de sus cdigos smicos. Juan
Camilo concluye de manera persuasiva que la pelcula constituye una alegora del
9 de abril de 1948. Mi propia contribucin a este libro es un artculo concebido
a partir de la relectura de la La Virgen de los Sicarios de Fernando Vallejo, que
documento con sus dems obras. El artculo es un comentario sobre el significado
de la obra acumulada de Vallejo en la literatura colombiana, y sobre el peculiar
lugar que ocupa la Virgen en una y otra.
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4 SERGIO MEJA
Es significativo que esta coleccin de estudios, tan dismil a primera vista,
revele una inquietud comn, bastante contempornea y que no fue coordinada
por los editores. Me refiero al esfuerzo, por parte de nuestros ocho autores, por
documentar y comprender la conformacin y la reivindicacin en Colombia de la
esfera de la vida privada. Esto es, la posibilidad de contar con una esfera pblica
desarrollada y segura a partir de la cual sea posible el cultivo de la libertad
privada. Libertad de publicar y coleccionar consejos para la vida domstica, al
margen de constituciones, prohombres y escndalos pblicos; libertad entre los
intelectuales de escribir crticamente sobre mitos nacionales y polticos nefastos;
libertad de un escritor de pronunciar diatribas inditas e inadmisibles. Entrado
el siglo XXI, en Colombia la libertad moderna y el valor del individuo parecen
ser temas acuciantes. En nuestra serie nos limitaremos a la escritura, que es una
forma privilegiada del ejercicio de la libertad. Privilegiada pero no egosta, pues
leer tambin es un ejercicio de la libertad.
As, pues, la serie que lanzamos con este volumen acoge artculos que versen
sobre escritos. El criterio de seleccin como temas de investigacin no es que hayan
sido aclamados, sino que quien los estudie logre demostrar su significacin histrica.
Esto es, que su comentario saque a la luz aspectos antes no considerados de una
sociedad en una poca. En esta primera entrega se presta atencin a la sociedad
nacional colombiana en sus dos siglos de historia republicana. Las sociedades
modernas producen riqueza, la distribuyen a veces bien y a veces muy mal, son
escenario de conflictos sociales ms o menos fructferos, lugar de catstrofes ms o
menos absurdas, conforman un mosaico de ciudades, campos, patrimonios y deudas,
poseen esferas pblicas ms o menos estables, ms o menos agnicas y, al tiempo
que producen y abrigan todo lo anterior, escriben, publican y leen. Esta serie ser
un lugar de publicacin y lectura para aquellos que se interesan especialmente en
ese ltimo aspecto de la vida social moderna. As como existen grupos, laboratorios
y revistas dedicados a la historia econmica, al proceso de la Independencia, a los
movimientos sociales y a las violencias colombianas, esta serie de publicaciones
colectivas se concentrar en los escritos que ha producido la sociedad colombiana
(y ms all) y que, a su manera, hablan de ella. Los editores aspiramos a promover
de la manera ms amplia y plural posible, la presentacin y discusin de la cultura
escrita reciente y de siglos pasados. Quizs esta serie sirva para que los colombianos
comprendamos y aceptemos que las letras tambin son nuestras, que siempre han
tenido un lugar en nuestra sociedad y que no son prerrogativa ni prstamo de otras
sociedades. Que comprendamos mejor que las letras y la escritura tambin son parte
de nuestra vida pblica y que su estudio es otra forma de entender la historia.
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presentacin editorial
Adriana Daz
Los ocho artculos sobre escritos colombianos que comprenden este volumen,
primero de una serie, responden al deseo de estudiar histricamente la cultura
escrita colombiana. Esta inquietud fue presentada por Sergio Meja sin mayores
justificaciones, mtodo por seguir ni autores de cabecera en el seminario Hacer
historia con escritos colombianos, siglos XIX y XX de la Maestra en Historia de
la Universidad de los Andes. Cada uno de los participantes del seminario eligi un
escrito como tema, plante sus propias preguntas histricas y redact un ensayo.
Cinco de ellos aceptaron continuar el trabajo luego del seminario y hacer de sus
ensayos artculos.
As, pues, de los ocho artculos que componen este volumen, cinco
empezaron siendo ensayos en aquel seminario; uno es una extensin de su ltima
sesin (Sergio Meja); otro es parte de una tesis de pregrado (Luisa Rivire); y
uno ms fue madurado a partir de un ensayo de pregrado que fue presentado
en Historioramas, el foro de los estudiantes de historia de la Universidad de
los Andes (Lina Martnez). Luego del trabajo conjunto con los dos editores, en
reuniones peridicas, los ensayos tomaron la forma con que aqu se presentan.
Inicialmente, el objetivo de los editores fue afinar las preguntas y ampliar un poco
su ambicin. Posteriormente, el trabajo conjunto entre los autores y los editores
se encamin a ordenar y fortalecer las argumentaciones de cada ensayo, hasta
convertirlos en artculos acadmicos.
Las discusiones se vieron enriquecidas por la diversa formacin disciplinaria
de los autores. Las diferencias de criterio fueron muy importantes durante
el proceso de escritura y edicin, pues contribuyeron a poner de presente lo
especfico del estudio histrico. Los editores lemos todos los artculos varias
veces y los discutimos detalladamente con cada uno de los autores. Con todo,
fueron los autores quienes definieron su tema, plantearon todas las preguntas,
adelantaron sus investigaciones con su propio criterio y tomaron todas las
decisiones finales sobre el contenido de sus artculos. Los editores trabajamos
como promotores, lectores atentos, comentadores, y un tanto como parteras, pues
definimos fechas de entrega y diagnosticamos algunos ejercicios para que esas
fechas se cumplieran.
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6 ADRIANA DAZ
Los escritos estudiados en esta primera entrega son apenas una muestra del
frtil campo que ofrece la cultura escrita a los estudios histricos. En prximas
entregas nos concentraremos en gneros o medios de publicacin determinados,
que podrn ser memorias o ensayos, peridicos, revistas o colecciones. En esta
primera entrega los autores enfrentaron dos retos: comprender lo especfico del
gnero en que se inscribe el escrito estudiado y lograr comentarlo histricamente.
El lector juzgar si lo lograron y si cada artculo dedicado a una novela, un
catlogo museogrfico o un manual de lgebra contribuye a conocer mejor la
poca y la sociedad en que estas obras fueron escritas, publicadas, ledas y
utilizadas.
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las Lecciones de aritmtica y Ljebra
de lino de pombo
Deisy Yanira Camargo Galvis
Resumen
En este trabajo exploro la enseanza de las matemticas en Colombia desde mediados
del siglo XVIII hasta finales del XIX, con el fin de comprender histricamente
la escritura y publicacin, en 1858, del primer texto de lgebra escrito por un
colombiano: las Lecciones de aritmtica i ljebra de Lino de Pombo. Har nfasis en
la secuencia maestro-alumno que empez con la fundacin de las primeras ctedras
de matemticas, el comienzo de la enseanza de la ingeniera, el papel de Lino de
Pombo en la enseanza de ambas disciplinas, el contenido de las Lecciones y su
utilizacin en la enseanza de la aritmtica y el lgebra en la segunda mitad del siglo
XIX en la Nueva Granada.
Palabras clave: manuales escolares, enseanza de las matemticas en Colombia,
1762-1875; tratados de lgebra; Lino de Pombo; Colegio Militar (1848-1854); ctedras
de matemticas; maestros y discpulos.
Presentacin
Lecciones de aritmtica i ljebra
1
de Lino de Pombo, publicado en Bogot en 1858,
fue el primer texto de lgebra escrito por un colombiano y tambin el primero impreso
en el pas. El texto estaba dirigido a los jvenes estudiantes de la Nueva Granada y su
propsito era facilitarles alcanzar los estudios mnimos necesarios para emprender una
carrera en ciencias o el estudio de la ingeniera, tanto civil como militar. Para estudiar
las Lecciones y a su autor es necesario comprender el sistema educativo vigente antes
y en el momento de su publicacin, los textos que circulaban sobre estos temas en el
pas, y preguntarse por qu en Colombia no se publicaron antes obras de este tipo. La
aritmtica elemental es la nica rama de las matemticas que se ha enseado en el
pas desde el periodo colonial. Las dems reas de las matemticas han conquistado
sus lugares en las aulas durante el perodo republicano. Empezar por analizar cmo
1 Lino de Pombo, Lecciones de aritmtica i ljebra, Bogot, Imprenta de la Nacin, 1858; vii + 176
pginas, 18 x 27 centmetros. La obra no ha sido reeditada hasta hoy.
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8 DEISY YANIRA CAMARGO GALVIS
el lgebra entr a hacer parte de los planes educativos y cmo algunos profesores se
interesaron en la publicacin de textos sobre este tema. Este trabajo comienza con
un recorrido por las diferentes etapas de la enseanza de las matemticas, desde su
enseanza supernumeraria u opcional hasta su presencia obligada en los programas
de estudio, tanto en ciencias propuesta en la reforma de Mariano Ospina Rodrguez
de 1842 como en la carrera de ingeniera que se enseaba en el Colegio Militar,
que funcion entre 1848 y 1854. Luego me referir a Lino de Pombo y, por ltimo,
me concentrar en las Lecciones, en algunos pormenores de su contenido y en su
utilizacin para la enseanza del lgebra.
2
Los trabajos publicados hasta ahora relacionados con la historia del lgebra
en Colombia pueden agruparse en dos: los de carcter general y bibliogrfico, y
los de carcter monogrfico. El primer grupo incluye: Historia de la educacin
matemtica en Colombia durante el periodo de 1820 a 1886,
3
e Historia de la
educacin matemtica en Colombia durante el periodo de 1886 a 1954.
4
Estos
dos trabajos contienen informacin valiosa, aunque difcil de verificar, debido
a falencias en la referencia de sus fuentes. Adems, ellos solo tocan de manera
tangencial el tema del lgebra. En el segundo grupo estn: The Work of Indalecio
Livano on the Foundations of the Real Numbers System,
5
de Vctor Albis y
Luis Soriano, y Las nociones de infinito y continuo en la obra del matemtico
Indalecio Livano Reyes (1834-1913),
6
de Gabriela Arbelez, que, desde puntos
de vista diferentes, estudian el trabajo de Livano sobre la teora de los nmeros
2 Este trabajo forma parte del programa de investigaciones en la historia de las matemticas en
Colombia, iniciado en 1974 y dirigido por el profesor Vctor S. Albis. Uno de los propsitos de
este programa es la recuperacin, conservacin y anlisis de los textos escritos en Colombia por
naturales y extranjeros a lo largo de su historia, y al cual han contribuido, en una u otra forma y
en diversos momentos, los profesores Luis C. Arboleda, Regino Martnez-Chavanz, Luis Moreno
Armella, Clara H. Snchez y el fallecido Luis I. Soriano Lleras. Ver: Vctor S. Albis, Un programa
de investigacin en la historia de la matemtica de un pas latinoamericano, en Quipu: Revista
Latinoamericana de Historia de las Ciencias y la Tecnologa, nmero 1 (1984), pp. 391-400.
3 Jazmn Abu-Abara Prez, Ivn Bermdez Aya y Urbano Ferreira Pradilla, Historia de la educacin
matemtica en Colombia durante el periodo de 1820 a 1886, tesis de pregrado, Universidad
Nacional de Colombia, 1981.
4 Hilda Marina Boada Ortiz y Mara Aracely Garca Rodrguez, Historia de la educacin
matemtica en Colombia durante el periodo de 1886 a 1954, tesis de pregrado, Universidad
Nacional de Colombia, 1983.
5 Vctor S. Albis y Luis I. Soriano Lleras, The Work of Indalecio Livano on the Foundations of
the Real Numbers System, en Historia Mathematica, volumen 3 (1976), pp.161-166.
6 Gabriela Arbelez, Las nociones de infnito y continuo en la obra del matemtico Indalecio
Livano Reyes (1834-1913), en Luis Carlos Arboleda y Michel Paty (editores), Formacin de la
cultura cientfca en Colombia: ensayos sobre matemticas y fsica, Cali, Instituto de Educacin
y Pedagoga, 2004.
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LAS LECCIONES DE ARITMTICA Y ALJEBRA DE LINO DE POMBO 9
inconmensurables, base del anlisis y el lgebra modernos. Tambin se ubican en
este grupo: Pedro Jos Sosa: un gran ingeniero matemtico,
7
de Vctor Albis y
Deisy Camargo, que estudia las publicaciones en matemticas del neogranadino
Pedro Jos Sosa, sobre la teora algebraica de los cuaternios de Hamilton; y Los
ingenieros matemticos colombianos del siglo XIX y comienzos del XX,
8
de Clara
Snchez, libro que analiza las tesis presentadas por los estudiantes de ingeniera
para optar por el ttulo de profesor de matemticas a finales del siglo XIX.
La historia de la enseanza de las matemticas en Colombia (1762-1853)
El estudio supernumerario de las matemticas
A mediados del siglo XVII se fundaron en la Nueva Granada el Colegio Mayor
de Nuestra Seora del Rosario y el Seminario Colegio Mayor San Bartolom que,
junto con la Universidad Tomstica, eran las instituciones de educacin superior
de Santaf. En ellas funcionaban las facultades de filosofa, derecho y teologa, y
posteriormente la de medicina, todas enseadas segn la filosofa neoescolstica.
9

El acceso a estas facultades presupona saber leer y escribir y poseer las bases de
la lengua latina y los rudimentos aritmticos,
10
temas que se aprendan con los
padres o maestros particulares en casa.
11
Las universidades y colegios mayores
estuvieron dominados por las rdenes religiosas, lo que impidi durante el siglo
XVII y primeros dos tercios del XVIII la apropiacin de la ciencia moderna que
haba surgido al margen del escolasticismo, y en particular de la matemtica,
entendida como instrumento para el aprendizaje de la filosofa natural.
12
7 Vctor S. Albis y Deisy Camargo, Pedro Jos Sosa: un gran ingeniero matemtico, en Revista
de la Academia Colombiana de Ciencias Exactas Fsicas y Naturales, volumen 29, nmero 113
(2005), pp. 525-534.
8 Clara H. Snchez, Los ingenieros matemticos colombianos del siglo XIX y comienzos del XX,
Bogot, Universidad Nacional de Colombia, 2007.
9 Renn Silva, Los ilustrados de Nueva Granada 1760-1808 Genealoga de una comunidad de
interpretacin, Medelln, Universidad Eaft, 2002, p. 33.
10 Con rudimentos aritmticos me refero a contar, las cuatro operaciones aritmticas (sumar, restar,
multiplicar y dividir) y la utilizacin de fraccionarios o quebrados, de porcentajes y de la regla de
tres, tanto simple como compuesta.
11 Alberto Martnez Boom, El maestro y la instruccin pblica en el Nuevo Reino de Granada
(1767-1809), en Gloria Calvo de Mina (editora), Dos estudios sobre educacin en la colonia,
Bogot, Universidad Pedaggica Nacional, 1984, pp. 15-16.
12 Newton y sus contemporneos entendan por flosofa natural el estudio de los fenmenos
fsicos. Precisamente, la obra cumbre de Newton es Philosophiae naturalis principia mathematica,
Historia de escritos.indb 9 12/10/2009 11:21:11 p.m.
10 DEISY YANIRA CAMARGO GALVIS
Si bien la fsica era parte del trienio filosfico y constitua generalmente el
segundo curso desde el siglo XVII, los estudios de Regino Martnez-Chavanz
13

y de Ana Celina Lrtora
14
nos muestran que el modelo aristotlico y escolstico
se mantuvo en el estudio de la fsica hasta mediados del siglo XVIII, tanto en
los colegios regentados por la Compaa de Jess como en aquellos a cargo
de franciscanos y dominicos. Hasta entonces las matemticas no tenan lugar
como estudio independiente, estatus que solo alcanzaron con la ctedra que Jos
Celestino Mutis ofreci por primera vez a partir del 13 de marzo de 1762.
Este curso se cre para satisfacer el inters de algunos de los oficiales que
acompaaron a Mutis en su viaje de Cdiz a Santaf.
15
La pronta acogida de Mutis
en las altas esferas santafereas y la aceptacin de la importancia de esta ctedra
entre algunos hombres notables de la capital virreinal la convirtieron en pblica
y abierta. A ella poda ingresar cualquier estudiante. Se ofreci en el Colegio de
Nuestra Seora del Rosario entre 1762 y 1766 y luego se suspendi debido a que
Mutis tuvo que trasladarse a Pamplona para ponerse al frente de la direccin de
las minas del Real de Montuosa.
16
Apenas en agosto de 1787, veinte aos despus,
se restableci la ctedra bajo la direccin de Fernando Vergara y en las mismas
condiciones en que fue ofrecida por Mutis: Como estudio supernumerario y sin
que por l puedan optar grados los jvenes sirviendo para la diversin de los
estudiantes aplicados y no para la necesidad de su carrera.
17
En efecto, la ctedra de matemticas no era obligatoria para ninguna carrera
o estudio ofrecido en Santaf. En realidad, la reapertura de la ctedra se debi
a la continua insistencia de Vergara sobre su utilidad y no a una disposicin
virreinal. Sin embargo, ella no tuvo buena acogida y debi ser cerrada de nuevo
ante la falta de estudiantes interesados.
18
En 1802 la ctedra de matemticas del
Londres, S. Pepis, 1686 (Principios matemticos de la flosofa natural). Su tercer libro lleva por
ttulo Sistema del mundo matemticamente tratado.
13 Regino Martnez-Chavanz, La fsica en Colombia: su historia y su flosofa, en Carlos Eduardo
Vasco, Diana Obregn y Luis Orozco (editores), tomo IV de la Historia social de la ciencia en
Colombia, Bogot, Colciencias, 1993.
14 Ana Celina Lrtora, Fuentes para el estudio de las ciencias exactas en Colombia, Bogot,
Academia Colombiana de Ciencias Exactas Fsicas y Naturales, 1995, pp. 19-23.
15 Luis Carlos Arboleda, Mutis y la enseanza de las matemticas, en cf., Historia social de la
ciencia en Colombia, tomo II, p. 33.
16 Cf., Luis Carlos Arboleda, Mutis y la enseanza de las matemticas, p. 33.
17 Guillermo Hernndez de Alba (compilador), Documentos para la historia de la educacin en
Colombia, tomo V (1777-1800), Bogot, Editorial Kelly, 1983, p. 103.
18 Cf., p. 213.
Historia de escritos.indb 10 12/10/2009 11:21:11 p.m.
LAS LECCIONES DE ARITMTICA Y ALJEBRA DE LINO DE POMBO 11
Rosario se reabri y se puso en manos de Jorge Tadeo Lozano,
19
quien ya haba
sido nombrado para la ctedra de qumica y mineraloga. Fue Mutis, por los
derechos que le fueron conferidos por la real orden del 4 de marzo de 1787
20
,
quien sugiri a Lozano como nuevo catedrtico de matemticas.
21
Lozano acept
el cargo pero no pudo evitar el tercer cierre poco tiempo despus.
22
Por ltimo, en
1809 se eligi como responsable de la ctedra a Francisco Jos de Caldas,
23
por su
cercana a Mutis y porque ya estaba a cargo, para ese entonces, del Observatorio
Astronmico.
24
Uno de sus alumnos fue Lino de Pombo, durante el ltimo ao
del orden colonial.
25
Pombo, adems, era una de las pocas personas autorizadas
para ingresar al Observatorio en compaa de Caldas, lo que dice mucho sobre
la cercana entre ambos.
26
Ms adelante discuto con mayor detalle la formacin
educativa de Lino de Pombo.
El Colegio del Rosario no fue la nica institucin en la que se ofrecieron
clases de matemticas a los jvenes del Nuevo Reino de Granada. En el Colegio de
San Bartolom, Flix Restrepo se desempe como pasante de filosofa entre 1778
y 1780,
27
y con esta primera experiencia docente comenz el proceso que lo llev
a ser reconocido como uno de los hombres que ms trabaj por la secularizacin
19 Guillermo Hernndez de Alba (compilador y editor), Archivo epistolar del sabio naturalista don
Jos Celestino Mutis, Bogot, Instituto Colombiano de Cultura Hispnica, 1968-1975, tomo IV,
pp. 50-51.
20 En la cual se promova a Mutis a la condicin de profesor y director perpetuo de la ctedra de
matemticas del Colegio del Rosario y se le habilitaba para recomendar maestros ante el virrey, preparar
los programas, determinar el mtodo de estudio, elegir los textos, fjar los horarios y, en general, dirigir
y controlar la enseanza de las ciencias exactas tanto en el Colegio del Rosario como en las dems
escuelas de la capital. Ver: cf., Guillermo Hernndez de Alba, tomo III, pp. 74-75.
21 Guillermo Hernndez de Alba, Crnica del muy ilustre Colegio Mayor de Nuestra Seora del
Rosario en Santaf de Bogot, Bogot, Editorial del Centro, 1940, p. 335.
22 Es importante aclarar que estos cierres de la ctedra, dado su carcter de supernumeraria, no eran
ms que el dejar de ofrecerla mientras no hubiera sufcientes estudiantes interesados en tomarla.
23 Lino de Pombo, Estudios varios, precedidos de la biografa del sabio [Francisco Jos de Caldas]
por Lino de Pombo, Bogot, Imprenta Nacional, 1941, p. 28. La primera edicin fue publicada por
entregas en el peridico bogotano La Siesta, en 1852.
24 Frank Safford, El ideal de lo prctico: el desafo de formar una lite tcnica y empresarial en Colombia,
traduccin de Margarita Gonzlez y Mara Victoria Gussoni, Bogot, ncora Editores Uni-
versidad Nacional de Colombia, 1989, p. 143.
25 Jos Mara de Mier, El ingeniero don Lino de Pombo, Bogot, Sociedad Colombiana de Ingenieros,
2003, p.26.
26 Jos Mara Samper, Galera Nacional de Hombres Ilustres o Notables, o sea coleccin de bocetos
biogrfcos, Bogot, Imprenta de Zalamea por F. Ferro, 1879, tomo 1, p. 364.
27 Daniel Herrera Restrepo, Jos Flix de Restrepo, maestro de Caldas, en Luis Carlos Arboleda,
Santiago Daz Piedrahta y Rosario Molinos, Caldas 1768-1816: Francisco Joseph de Caldas y
Thenorio, Bogot, Colciencias-Molinos Vsquez Editores, 1994, p. 23.
Historia de escritos.indb 11 12/10/2009 11:21:11 p.m.
12 DEISY YANIRA CAMARGO GALVIS
de la filosofa natural; es decir, de la fsica y su matematizacin. Al terminar sus
estudios de Derecho en San Bartolom, Restrepo parti para su natal Envigado,
en 1780.
28
Pasaron casi nueve aos antes de que se ofreciera nuevamente una
ctedra de matemticas en este colegio, esta vez por peticin de los estudiantes,
como informa el arzobispo virrey Antonio Caballero y Gngora en su relacin de
mando, firmada el 20 de febrero de 1789:
Contentndome con fundar una ctedra de matemticas en el Colegio de Nuestra
Seora del Rosario; y por un efecto de esta laudable emulacin de la juventud, el
catedrtico de Artes del de San Bartolom se empe voluntariamente en leer a los
discpulos los ms tiles tratados de las matemticas.
29

Como su establecimiento se debi ms al inters de los estudiantes del Colegio
San Bartolom y a la buena voluntad del catedrtico de artes que a un verdadero
inters por parte de esta institucin, la ctedra naci dbil y solo funcion mientras
los estudiantes as lo quisieron. En Popayn, Flix Restrepo fue nombrado en
1782 como catedrtico de filosofa en el Real Colegio Seminario de Francisco de
Ass.
30
All no ofreci propiamente una ctedra de matemticas, si bien en el curso
de filosofa a su cargo s imparti a sus estudiantes numerosos conocimientos en
matemticas, en particular, en aritmtica, geometra, trigonometra y lgebra.
31

Este curso s era obligatorio en los estudios de filosofa y lo incluyo en este aparte,
pues Restrepo no solo fue reconocido por su esfuerzo por secularizar la fsica y
recalcar las matemticas como su instrumento, sino porque form a Francisco
Jos de Caldas, los hermanos Torres (Camilo, Ignacio y Jernimo), Manuel Jos
Caicedo, Miguel Pombo,
32
Jos Mara Cabal y Joaqun Caicedo y Cuero, entre
otros.
33
Cabe anotar que en las biografas ms comunes de estos hombres no se
menciona su formacin en ciencias, y que es norma limitarse a su pensamiento
poltico.
34
As, pues, el funcionamiento de las ctedras de matemticas, tanto en el
Colegio del Rosario como en el San Bartolom, fue inestable, y sus perodos de
28 Guillermo Hernndez de Alba, Vida y escritos del doctor Jos Flix de Restrepo, Bogot,
Imprenta Nacional, 1935, p. 15.
29 Cf., Guillermo Hernndez de Alba, Documentos para la historia de la educacin en Colombia,
tomo V, p. 166. En la cita, leer se refere a ofrecer, ensear o dictar la ctedra.
30 Cf., Guillermo Hernndez de Alba, Vida y escritos del doctor Jos Flix de Restrepo, p. 17.
31 Cf.,Daniel Herrera Restrepo, Jos Flix de Restrepo, maestro de Caldas, p. 23
32 To paterno de Lino de Pombo.
33 Cf., Daniel Herrera Restrepo, Jos Flix de Restrepo, maestro de Caldas, p. 23.
34 ste es el caso del ms completo compendio de biografas de prceres: Joaqun Ospina Vallejo,
Diccionario biogrfco y bibliogrfco de Colombia, Bogot, Editorial Cromos, 1927.
Historia de escritos.indb 12 12/10/2009 11:21:11 p.m.
LAS LECCIONES DE ARITMTICA Y ALJEBRA DE LINO DE POMBO 13
funcionamiento muy cortos. De otro lado, en el Colegio Seminario de Popayn
no exista una ctedra de matemticas sino unos preliminares obligatorios para
la comprensin de la fsica en la ctedra de filosofa, y la enseanza de las
matemticas se subordinaba a aquellos estudios. Este recorrido por las ctedras
de matemticas anteriores al perodo independentista nos muestra, adems de la
posicin de dicha materia en los currculos, una interesante serie que describe
la relacin entre maestro y discpulo. Me refiero a la existencia, en la enseanza
de las matemticas en Colombia, de lo que podra denominarse una escuela
en el tiempo, de hombres que transmitieron su curiosidad e inters por las
matemticas a sus alumnos ms aventajados, stos, a la generacin siguiente, y as
sucesivamente. Por lo expuesto, esta escuela comenz con Jos Celestino Mutis,
continu con Flix Restrepo,
35
luego con Francisco Jos de Caldas y despus con
Lino de Pombo, hasta mediados del siglo XIX.
Manuales de enseanza matemtica utilizados entre 1762 y 1853
En esta seccin discuto los libros utilizados en las ctedras o que tuvieron algn
tipo de circulacin en el Nuevo Reino de Granada, con el fin de conocer los
tipos de texto que se usaban comnmente en el sistema educativo colonial. En
la Nueva Granada, como en casi todo el mundo, la obra de Euclides estaba
presente en las principales bibliotecas, como la de la Compaa de Jess,
36
lo
cual nos indica que probablemente se us para la enseanza de la geometra. En
contraste, para la enseanza de las matemticas, el nico medio de circulacin
de informacin en este perodo eran los manuscritos y las cartas personales, ya
que la escasez de tipos para la edicin de frmulas matemticas en el pas no
permiti difundir, mediante peridicos o revistas, conocimientos matemticos
hasta la aparicin, en 1886, de los Anales de Ingeniera, rgano de la Sociedad
Colombiana de Ingenieros.
37

35 Aunque Restrepo realiz sus estudios flosfcos y jurdicos en el Colegio Mayor de San
Bartolom, Herrera sostiene que l supo aprovechar en forma sobresaliente la oportunidad
brindada por Mutis de seguir sus cursos privados. Ver: cf., Daniel Herrera Restrepo, Jos
Flix de Restrepo, maestro de Caldas, p. 25. Aunque no hubiese sido as, Caldas se benefci
de los conocimientos de Restrepo por sus estudios en Popayn y de los de Mutis por cuenta del
Observatorio Astronmico y de la Expedicin Botnica. Por esto es razonable ubicar a Restrepo
en esta posicin en la serie.
36 Cf., Renn Silva, Los ilustrados de Nueva Granada, 1760-1808, p. 234.
37 Deisy Camargo, Dilucidaciones alrededor del trabajo de Pedro Jos Sosa sobre el clculo de los
cuaternios en 1890, tesis de pregrado en matemticas, Universidad Nacional, 2005.
Historia de escritos.indb 13 12/10/2009 11:21:11 p.m.
14 DEISY YANIRA CAMARGO GALVIS
Los libros de matemticas que fueron utilizados en este perodo pueden
ser clasificados en dos categoras: los textos de aritmtica y los compendios de
matemticas. De los primeros sabemos que su objetivo era ensear los rudimentos
aritmticos y la forma de utilizar estos conocimientos en la vida cotidiana. Muchos
de ellos incluan extensas tablas de multiplicacin, otros avanzaban un poco ms
e incluan las propiedades de la potenciacin y la radicacin, al igual que algunas
propiedades de divisibilidad de los nmeros. En los compendios, de carcter
enciclopdico, se relacionaban ms reas de la matemtica, como aritmtica,
lgebra, geometra y trigonometra rectilnea, pero su nivel no era muy profundo
y su extensin en pginas los haca costosos. Ejemplo de esto es el texto de Benito
Bails Elementos de matemtica en 10 tomos, cada uno con ms de 350 pginas.
38

Sobre los manuales utilizados en este perodo sabemos que Mutis, mientras
estuvo a cargo de la ctedra de matemticas del Rosario, se gui por el texto
de Christian von Wolff, Compendium elementorum mathesos universae,
39
como
lo demuestra Luis Carlos Arboleda en su estudio de las notas de clase de la
primera leccin.
40
Cuando Fernando Vergara se hizo cargo de la ctedra, en 1787,
debi seguir las recomendaciones hechas por Mutis en el Plan provisional para
la enseanza de las matemticas en el Colegio de Nuestra Seora del Rosario,
41

entre las que estaba la utilizacin del compendio de Benito Bails, Principios de
Matemtica de la Real Academia de San Fernando,
42
el cual tambin sirvi como
gua a Lozano cuando se hizo cargo de la ctedra en 1802.
En el primero de sus dos volmenes, el texto de Wolff incluye: aritmtica,
geometra, trigonometra, mecnica, hidrosttica, aerometra, hidrulica,
ptica, catptrica, diptrica y perspectiva. El segundo comprende: astronoma,
geografa, cronologa, gnomnica, pirotecnia, arquitectura militar, arquitectura
38 Benito Bails, Elementos de matemtica, Madrid, Joachim Ibarra, 1772-1776, 10 tomos.
39 Christian von Wolff, Compendium elementorum mathesos universae in usum studiosae juventutis
adornatum. Ginebra, Sumtibus Joannis Samuelis Cailler, 1773. En este trabajo se consult la
segunda edicin, de 1778.
40 Cf., Luis Carlos Arboleda, Mutis y la enseanza de las matemticas, tomo II, p. 45.
41 Cf., Guillermo Hernndez de Alba, Documentos para la historia de la educacin en Colombia,
tomo V, p. 110.
42 En su plan Mutis no especifca a cul de las obras de Bails se refere, si a los Elementos de
matemtica (Madrid, Joachim Ibarra, 1772-1776, 10 volmenes) o a los Principios de Matemtica
de la Real Academia de San Fernando (Madrid, Viuda de Ibarra, 1776, tres volmenes). En el
Plan provisional para la enseanza de las matemticas en el Colegio de Nuestra Seora del
Rosario Mutis hace mencin de un libro de Bails, su compendio, el ms bien reducido. Ver:
cf., Guillermo Hernndez de Alba, Documentos para la historia de la educacin en Colombia,
tomo V, p. 111.
Historia de escritos.indb 14 12/10/2009 11:21:11 p.m.
LAS LECCIONES DE ARITMTICA Y ALJEBRA DE LINO DE POMBO 15
civil, y lgebra.
43
Todos estos temas eran considerados parte de la matemtica
y, sobre todo, parte de la matematizacin de los fenmenos fsicos, como lo
planteaba la filosofa natural. El objetivo de Wolff con su manual era ensear
lo absolutamente necesario en matemticas para llegar al conocimiento de los
fenmenos fsicos.
Por su parte, el primero de los tres volmenes de los Principios de Bails
incluye: principios de aritmtica, de geometra, de trigonometra y geometra
prctica; el segundo volumen abarca: principios de lgebra, de secciones cnicas,
de las series, de clculo diferencial y de clculo integral, y de trigonometra
esfrica; y el tercero: principios de dinmica, de hidrodinmica, de ptica y de
astronoma.
44
Bails discute mayor cantidad de reas de las matemticas, pero
incluye menos ejercicios o ejemplos. Para los estudiantes de una ctedra opcional,
el texto de Bails implicaba un mayor esfuerzo de comprensin y dedicacin,
pues inclua muy pocas aplicaciones, lo que pudo dificultar su escogencia en
un ambiente acadmico en el que estaba continuamente en discusin la utilidad
prctica de los conocimientos cientficos. Aun as, el texto de Bails estaba escrito
en espaol, lo que facilitaba el aprendizaje autodidacta de aquellos que supieran
leer, mientras que el texto de Wolff estaba en latn. El perodo colonial termin,
pues, con un sistema educativo que mantena el estudio de las matemticas como
materia opcional y con una pobre circulacin de textos de enseanza que la
dificultaba.
Matemticas y filosofa natural en el plan de estudiosde Santander
La inestabilidad poltica de la segunda dcada del siglo XIX afect el
funcionamiento del incipiente sistema educativo colombiano. Luego del Congreso
de Ccuta, y con las primeras reformas educativas realizadas por el vicepresidente
Santander, se dieron los primeros pasos en el establecimiento de un sistema
nacional de educacin, y el relanzamiento de la enseanza de las matemticas.
Santander distingui cuatro tipos de instituciones educativas, todas ellas de
carcter pblico: las escuelas de primeras letras (tambin llamadas escuelas
de parroquia), las casas de educacin, los colegios y las universidades.
45
Los
43 Cf., Christian von Wolff, Compendium elementorum mathesos universae.
44 Cf., Benito Bails, Principios de Matemtica.
45 Decreto 1066A del 3 de octubre de 1826, en Codifcacin Nacional de todas las leyes de Colombia
desde 1821, Bogot, Imprenta Nacional, 1924, tomo VII, p. 51; citada en lo sucesivo como Cod.
Nal., con el tomo y las pginas correspondientes. Las casas de educacin eran instituciones
que combinaban la educacin primaria con la secundaria, segn los recursos y estudiantes
Historia de escritos.indb 15 12/10/2009 11:21:11 p.m.
16 DEISY YANIRA CAMARGO GALVIS
colegios y las universidades fueron separados formalmente, se elimin el ttulo
en filosofa, y los cursos de derecho, teologa y medicina fueron limitados a las
universidades.
46

Las escuelas de primeras letras deban funcionar en cada ciudad de 100 o ms
familias,
47
y tenan por objetivo ensear a los nios a leer, escribir, los principios
de aritmtica, y los dogmas de la religin y de la moral cristiana.
48
Los principios
de aritmtica se referan a las cuatro reglas principales de la aritmtica, tanto con
respecto a nmeros enteros, como a decimales i denominados [tambin llamados
complejos], i la regla de tres,
49
lo que conformaba un programa menos amplio
que los ofrecidos en la poca colonial, cuando se les denominaba rudimentos
aritmticos.
Con respecto a las casas de educacin y los colegios, el decreto del 6
de agosto de 1821 ordenaba que en cada provincia deba existir por lo menos
un colegio o una casa de educacin que ofreciese educacin secundaria. All
se deban ofrecer al menos dos ctedras, una de gramtica espaola, latn y
principios de retrica, y otra de filosofa y de las ramas de las matemticas que
fueran consideradas prioritarias en cada provincia.
50
Los temas abarcados en
matemticas quedaban bajo decisin de los rectores de los respectivos colegios
o casas de educacin, segn varios factores: el presupuesto de que dispusieran,
el nivel educativo de los catedrticos, la posibilidad de encontrar textos de
enseanza y la importancia que cada rector otorgara a las ciencias. Recordemos
que la matemtica era instrumental en la enseanza de la fsica, lo que explica
que la decisin de ensear matemticas dependa adems del deseo o de la
posibilidad de ensear fsica.
inscritos con que contaran en un momento dado. Se distinguieron dos tipos de universidades:
las centrales y las departamentales. Eran centrales las que funcionaban en Bogot, Caracas y
Quito, y departamentales las dems, ya creadas o por crear. Ver: Adolfo Montenegro Arrieta, La
educacin en la Nueva Granada, 1819-1850, tesis doctoral en Historia, Pontifcia Universidad
Javeriana, Bogot, 1984, p. 65.
46 John Lane Young, La reforma universitaria de la Nueva Granada, 1820-1850, traduccin de
Gloria Rincn Cubides, Bogot, Instituto Caro y Cuervo-Universidad Pedaggica Nacional,
1994, p. 39.
47 Segn decreto del Congreso de Ccuta (1821). En 1826 se decret que deban funcionar en cada
parroquia del pas, sin importar su tamao. Ver: cf., Frank Safford, El ideal de lo prctico, p. 80.
48 Felipe Osorio Racines, Compilacin de los decretos del General Santander, 1819-1821, Bogot,
Imprenta Nacional-Universidad Nacional de Colombia, 1969, p. 156.
49 Cf., Decreto 1066A del 3 de octubre de 1826.
50 Evelyn Ahern, El desarrollo de la educacin en Colombia, 1820-1850, traduccin de Guillermo
Arvalo y Gonzalo Catao, Bogot, Universidad Pedaggica Nacional, s. f., p. 17.
Historia de escritos.indb 16 12/10/2009 11:21:11 p.m.
LAS LECCIONES DE ARITMTICA Y ALJEBRA DE LINO DE POMBO 17
En el mbito universitario las reformas no cambiaron sustancialmente la
enseanza de las matemticas. Las carreras ofrecidas seguan siendo derecho,
medicina y teologa, y la adicin de la matemtica a los currculos se dio a travs de
las clases de filosofa. Para ingresar a la universidad, los jvenes deban pasar un
examen en que demostraran saber leer i escribir correctamente; los fundamentos
de la religin, los principios elementales de la gramtica i ortografa castellana
i los de la aritmtica.
51
Solo se les peda saber un poco de aritmtica y, como
veremos, en la universidad los temas de la clase de matemticas estaban sujetos a
la escogencia del catedrtico a cargo de la clase, lo que no estimulaba que algn
colegio se interesara por suministrar a sus estudiantes un alto conocimiento en
matemticas.
El decreto del 3 de octubre de 1826, que reglamentaba la ley de 18 de marzo
de ese mismo ao, estableca la organizacin de la enseanza en las universidades,
tanto centrales como departamentales, en cinco clases: literatura, filosofa o
ciencias naturales, medicina, jurisprudencia y teologa.
52
En la clase de filosofa
o ciencias, el decreto contemplaba las siguientes ctedras: Una de matemticas;
una de fsica general y particular; una de geografa y cronologa; una de ideologa
y metafsica, gramtica general y lgica; y una de moral y derecho natural.
53
En la ctedra de matemticas un catedrtico dar lecciones de matemticas
y deber ensear todos aquellos ramos que sean ms necesarios para las dems
ciencias, y que permitan la extensin de los cursos.
54
La ctedra de matemticas
deba servir de introduccin a las dems ctedras de ciencias que se tena
contemplado ensear, pero la Universidad Central de Bogot solo titul abogados
y mdicos, por lo cual los planes de la clase de filosofa o ciencias no se realizaron.
De lo anterior, puedo concluir que la reforma educativa de Santander trajo consigo
la generalizacin de la enseanza rudimentaria de la matemtica y un incremento
en la cantidad de estudiantes que conocan tales rudimentos, si bien la enseanza y
profundizacin en otros temas dependi de los profesores que en cada institucin
ofrecieron estas ctedras.
Para investigar qu otras reas de la matemtica, adems de la aritmtica, se
ensearon efectivamente al tenor de las reformas de Santander, son especialmente
tiles los carteles y asertos que anunciaban los certmenes o exmenes pblicos
de las casas de educacin, los colegios y las universidades de la Nueva Granada.
51 Cf., decreto 1066A del 3 de octubre de 1826, en Cod. Nal., tomo VII, p. 73.
52 Cf., p. 83.
53 Cf., p. 84.
54 Cf., p. 87.
Historia de escritos.indb 17 12/10/2009 11:21:12 p.m.
18 DEISY YANIRA CAMARGO GALVIS
Estos certmenes eran eventos pblicos en los cuales los estudiantes procuraban
hacer lucir al colegio o casa de educacin ante sus invitados, para as mostrar la
calidad de la enseanza ofrecida en la institucin. Asumo que las materias que se
presentaban all eran aquellas en las cuales se haba logrado mayor adelanto, y no
necesariamente todas las materias que ofreca la institucin.
Los carteles eran hojas de diversas dimensiones en las que se invitaba al
evento e incluan el nombre de la institucin, el da o das en que ste se realizara,
el lugar, las materias que se presentaran y su orden de presentacin, as como
el nombre del catedrtico responsable. En algunos de estos carteles podemos
encontrar los temas evaluados en cada materia, el nombre del texto del que se
tomaran los temas del certamen y la lista de los estudiantes que lo presentaran.
Los asertos, por su parte, eran cuadernillos en los que se proporcionaba la misma
informacin ms extensamente, y en muchas ocasiones exponan todas las
proposiciones (temas especficos) que sostendran los alumnos en cada materia.
Ambos documentos permiten corroborar qu parte de la legislacin educativa
se hizo efectiva en la prctica de las instituciones educativas. Su estudio me
permiti, adems, determinar que en algunas instituciones ciertos ramos de las
matemticas diferentes a la aritmtica, contemplada ya en la reforma, alcanzaron
el suficiente adelanto como para ser incluidos en estos certmenes, como es el
caso del lgebra y de la geometra.
55
Los carteles y asertos consultados, publicados antes de 1840, muestran cmo,
si bien no era obligatorio, muchos colegios adoptaron como materias mnimas de
enseanza en matemticas la aritmtica, el lgebra y la geometra. Por ejemplo,
en 1835, en el Colegio de San Bartolom, los estudiantes de la clase de filosofa
presentaron proposiciones en aritmtica, lgebra, geometra, geometra elemental,
trigonometra rectilnea y logaritmos,
56
evaluadas a partir del texto de Mariano
Vallejo.
57
En un cartel de la Primera Casa de Educacin,
58
de Jos Mara Triana,
55 Estos documentos se conservan en el fondo Colegios del Archivo General de la Nacin (en adelante
A.G.N.), en miscelneas de la Biblioteca Luis ngel Arango, y en el fondo Anselmo Pineda de
la Biblioteca Nacional. En este ltimo acervo ocupan diversos volmenes y miscelneas de los
documentos coleccionados por el coronel.
56 Coleccin de asertos de las materias que se defendern en certmenes pblicos en el Colejio
de San Bartolom, Bogot, Imprenta de la Universidad por Nicols Gmez, 1835, pp. 6-11; en
Biblioteca Nacional (en adelante B.N.), Fondo Pineda, 356, pieza 1.
57 Jos Mariano Vallejo, Compendio de Matemticas puras y mixtas, tomo primero, Pars, Librera
de A. Bouret y Morel, 1847. La primera edicin de esta obra es de 1819; en este trabajo se consult
la edicin de 1847, que solo difere de la primera en la seccin de geometra especulativa.
58 Certmenes pblicos de los alumnos de la primera casa de educacin de Bogot, Bogot,
Imprenta de Nicomedes Lora, 1836; en B.N., Fondo Pineda, 887, pieza 252.
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LAS LECCIONES DE ARITMTICA Y ALJEBRA DE LINO DE POMBO 19
se menciona la utilizacin del catecismo de lgebra de Jos Nez de Arenas.
59

Un ao despus, el aserto de los actos literarios del Colegio del Rosario afirma
que los estudiantes del primer ao de filosofa presentaron proposiciones en
aritmtica, lgebra y geometra, mientras que los del segundo ao lo hicieron en
geometra y trigonometra rectilnea.
60

Hasta aqu solo me he referido a los carteles y asertos publicados antes de
1840, pues la reforma educativa establecida por Mariano Ospina Rodrguez en
1842, como secretario del Interior de la administracin de Pedro Alcntara Herrn
(1841-1845), intervino el modelo de la enseanza universitaria drsticamente,
por lo menos en el papel. Ospina intent establecer carreras en ciencias y fueron
reformados los decretos que establecan la enseanza de las matemticas en los
colegios.
Matemtica para las ciencias: la reforma de Ospina Rodrguez
El plan de estudios de Ospina Rodrguez, promulgado en el decreto del primero de
diciembre de 1842,
61
clausur la Universidad Central de Bogot y dividi el territorio
de la repblica en tres distritos universitarios, cada uno con una universidad: Bogot,
Cartagena y Popayn.
62
En cada universidad la enseanza se divida en cinco
facultades: literatura y filosofa, fsica y matemticas, medicina, jurisprudencia y
ciencias eclesisticas.
63
Los jvenes que ingresaban a la universidad deban comenzar
en la facultad de literatura y filosofa, obtener el ttulo de bachiller y luego ingresar
a las facultades mayores; es decir, a una de las otras cuatro facultades.
64
Esta reforma constitua un cambio trascendental en la legislacin: de
ensear matemticas segn las necesidades y posibilidades de cada institucin
se pas a tener toda una facultad dedicada a la enseanza de las matemticas
y la fsica. Adems, como veremos, la reforma intensific el nmero de cursos
59 Jos Nez de Arenas, Catecismo de Algebra, Londres, R. Ackermann, 1851. Para mayor
informacin sobre este tipo de textos, ver: Elena Ausejo y Mariano Hormign, Mathematics
for Independence: From Spanish Liberal Exile to the Young American Republics, en Historia
Mathematica, nmero 26, 1999, pp. 314-326.
60 Recopilacin de las doctrinas i principios que en los diferentes ramos de las ciencias han
adquirido los alumnos del Colegio Mayor de Nuestra Seora del Rosario, Bogot, Imprenta de la
Universidad por Nicols Gmez, 1836; en B.N., Fondo Pineda, 356, pieza 2.
61 Cod. Nal., tomo IX, pp. 593-654.
62 Cf., p. 594.
63 Cf., pp. 594-595.
64 Cf., p. 610.
Historia de escritos.indb 19 12/10/2009 11:21:12 p.m.
20 DEISY YANIRA CAMARGO GALVIS
de matemticas en la escuela bsica de literatura y filosofa, y estableci
que en todos los colegios se deba crear esa escuela y que los colegios con
mayores recursos deberan tambin establecer la escuela de ciencias fsicas y
matemticas.
65
La enseanza en la Facultad de Literatura y Filosofa estaba
dividida en dos secciones, correspondientes a las previstas en su nombre.
66

La reforma estableca que en la de filosofa deban ensearse aritmtica,
tenedura de libros, lgebra, geometra elemental, trigonometra rectilnea,
topografa, dibujo lineal, psicologa, teodicea, metafsica, lgica, moral,
principios de religin, fsica, qumica, mineraloga, geologa, geografa y
cronologa.
67
Adems de aumentar considerablemente el nmero de reas de las
matemticas, la reforma estableci que la enseanza de dichas reas no se poda
reducir a los conocimientos tericos, sino que deba incluir las aplicaciones
prcticas de estos conocimientos y ejercitar continuamente a los jvenes en la
resolucin de problemas.
68
La diversidad de reas de las matemticas incluidas en
la prevista Facultad de Ciencias Fsicas y Matemticas habra sido el detonante
para el aumento de la formacin en matemticas de los neogranadinos y para
la publicacin de textos en estas reas, pero no fue as. La Facultad de Ciencias
Fsicas y Matemticas se qued en el papel, pues tanto el cuerpo de profesores
como los laboratorios e instrumentos necesarios para poner en funcionamiento el
plan en los colegios eran insostenibles con los recursos financieros de la mayora
de los colegios de la repblica.
69
Al revisar el esquema de enseanza de la Facultad de Literatura y Filosofa
y el de la Facultad de Ciencias Fsicas y Matemticas, vemos un elemento que
llama la atencin: se especifica la enseanza del lgebra. En la reforma de
Santander no apareca el lgebra como parte de las ctedras, aunque, como
vimos, algunos colegios la ofrecan. En la reforma de Ospina Rodrguez s
aparece especificada su enseanza, no solo terica sino tambin aplicada.
Comienzan a ganar terreno las reas de la matemtica en los planes educativos:
de un curso o ctedra en la que se ofrecan diferentes reas de la matemtica
como opcionales en los ltimos decenios del perodo colonial, pasamos, en
cerca de 60 aos, a la enseanza obligatoria de aritmtica, geometra y lgebra,
65 Cf., p. 595.
66 Cf., p. 611.
67 Cf., p. 611.
68 Cf., p. 613.
69 Cf., Frank Safford, El ideal de lo prctico, p. 179.
Historia de escritos.indb 20 12/10/2009 11:21:12 p.m.
LAS LECCIONES DE ARITMTICA Y ALJEBRA DE LINO DE POMBO 21
en ctedras separadas. Otro elemento en el desarrollo de la enseanza de las
matemticas en la Nueva Granada fue la educacin en ciencias para los oficiales
militares, quienes lograron establecer la primera institucin de educacin
tcnica y cientfica en el pas.
La enseanza de las matemticas en el ejrcito
En Colombia no se ha realizado un estudio que profundice en la intervencin de los
cuerpos militares en las ciencias ni en las matemticas en el perodo republicano,
ni tampoco en el enfoque de la ciencia promovido por ellos.
70
La mayor parte de
la historia militar que se ha hecho en Colombia se concentra en las biografas
de oficiales destacados en las guerras de independencia y en la narracin de
batallas. Desconocemos an el papel de los militares en los adelantos que se han
hecho en Colombia en las ramas de la matemtica, en ingeniera, mecnica e
hidrulica. En esta seccin discutir algunas nociones y hechos que conciernen al
establecimiento de una educacin tcnica en Colombia durante el siglo XIX y al
papel asignado a las matemticas en esos proyectos y realizaciones.
En 1811 el presidente de Cundinamarca, Antonio Nario, cre el Cuerpo de
Ingenieros Cosmgrafos y nombr a Caldas como su capitn.
71
Cuando Caldas
abandon las filas del ejrcito de Nario y se refugi en la repblica de Antioquia
fue acogido por el dictador Juan del Corral, quien lo encarg de la fundacin
de una academia de ingenieros militares y de la instruccin de doce cadetes del
ejrcito.
72
Esta academia se llam Escuela Militar de Cuerpos Facultativos y
funcion en Medelln desde agosto de 1814 hasta septiembre de 1815, ao en que
Caldas, junto con seis cadetes, se traslad a Bogot para fundar all otra escuela
militar.
73

70 El artculo pionero de los estudios recientes sobre la ciencia militar es: Jos Antonio Amaya,
Cuestionamientos internos e impugnaciones desde el fanco militar a la Expedicin Botnica,
en Anuario colombiano de historia social y de la cultura, nmero 31 (2004), Bogot, Universidad
Nacional de Colombia, pp. 75-118. Amaya se concentra aqu en los ltimos aos coloniales y en
los debates sostenidos entonces en el seno de la Real Expedicin Botnica del Nuevo Reino de
Granada.
71 Cf., Lino de Pombo, Estudios varios, precedidos de la biografa del sabio [Francisco Jos
de Caldas], p. 39. El Cuerpo de Ingenieros Cosmgrafos pas al control del Congreso de las
Provincias Unidas luego de la cada de Nario en 1814 y de la unin de Cundinamarca a esas
provincias.
72 Cf., Lino de Pombo, Estudios varios, precedidos de la biografa del sabio [Francisco J. de Caldas],
pp. 41-42.
73 Cf., Camilo Riao, El coronel Francisco Jos de Caldas, p. 151.
Historia de escritos.indb 21 12/10/2009 11:21:12 p.m.
22 DEISY YANIRA CAMARGO GALVIS
En su discurso, pronunciado en Medelln el primer da de clases, Caldas
resalt la importante labor social y poltica que les esperaba a los jvenes
cadetes, les explic los cursos que tena planeado ofrecer en la recin creada
institucin y, sobre todo, los preliminares en matemticas que deberan
superar para avanzar en el arte militar: Se compondr de seis tratados, sin
contar con los preliminares de aritmtica, geometra, trigonometra, lgebra
hasta el segundo grado [ecuaciones de segundo grado], y el conocimiento de
la parbola.
74
Estos temas no hacan parte de la enseanza impartida hasta
entonces en las instituciones educativas civiles. El carcter tcnico, cientfico
y militar de la institucin fue lo que impuls la enseanza en matemticas y, si
bien su duracin fue de apenas trece meses, en ella se hizo realidad el deseo de
utilizar la ciencia desde el flanco militar, en particular, las matemticas, en la
preparacin para el ataque y la defensa.
En la Segunda Repblica hubo nuevos intentos de establecer una educacin
tcnica y cientfica para los cuerpos militares. En 1822 se decret la fundacin de
una escuela nutica en Cartagena, en la que los alumnos deban recibir lecciones
de aritmtica y lgebra, artillera, geometra especulativa y prctica, geografa,
trigonometra rectilnea y mtrica, cosmografa, navegacin, dibujo y lenguas
francesa e inglesa.
75
Posteriormente se dispuso por la ley primera de 29 de
abril de 1836 que en cada una de las universidades de la repblica se ofreceran
enseanzas militares a los jvenes. Ellas incluiran nutica, matemticas puras,
artillera, fortificaciones, prctica militar y ciencias de la guerra.
76
Todos estos
esfuerzos quedaron en el papel y solo en 1848 se logr poner en funcionamiento
un verdadero Colegio Militar, en el que se imparti una educacin tcnica y
cientfica y se titularon los primeros ingenieros civiles y militares neogranadinos.
El Colegio cambi el panorama de la enseanza de las ciencias y las matemticas
en Colombia, y fue para sus aulas que Lino de Pombo escribi las Lecciones de
aritmtica i ljebra.
74 Francisco Jos Caldas, Discurso preliminar el da en que se dio principio al curso militar del
Cuerpo de Ingenieros de la repblica de Antioquia, en Obras completas de Francisco Jos
de Caldas, Bogot, Universidad Nacional de Colombia-Imprenta Nacional, 1966, pp. 77-78. El
conocimiento de la parbola y de ecuaciones de segundo grado aparece enfatizado fuera de los
temas de la geometra, pues su conocimiento era indispensable para los artilleros y constructores
de plazas defensivas.
75 Luis Horacio Lpez, Obra educativa de Santander, 1819-1826, Bogot, Biblioteca de la
Presidencia de la Repblica, tomo I, 1990, p. 65.
76 Felipe Prez, Geografa general fsica y poltica de los Estados Unidos de Colombia y
geografa particular de la ciudad de Bogot, Bogot, Imprenta de Echeverra Hermanos,
1883, p. 275.
Historia de escritos.indb 22 12/10/2009 11:21:12 p.m.
LAS LECCIONES DE ARITMTICA Y ALJEBRA DE LINO DE POMBO 23
El Colegio Militar
A diferencia de las anteriores, la administracin de Toms Cipriano de
Mosquera (1845-1849) respald las iniciativas de promocin de la ciencia con
partidas efectivas del presupuesto nacional. Algunos proyectos realizados
en esa administracin se haban lanzado antes, pero sin la asignacin de los
recursos necesarios. El Colegio Militar fue puesto en funcionamiento en 1848
y su direccin fue encargada a la Secretara de Guerra y Marina. El Colegio
tuvo continuidad hasta 1854, sirvi como modelo para las futuras escuelas de
ingeniera de Bogot y fue una de las instituciones cientficas ms slidas de
las primeras seis dcadas siglo XIX. Su funcin fue la formacin de militares
con conocimientos cientficos en ingeniera, a la manera de la Escuela Militar
de Cuerpos Facultativos, fundada por Caldas en Medelln en 1814. Si bien
su existencia fue breve,
77
el Colegio Militar fue el lugar de formacin de los
primeros ingenieros titulados del pas, e institucin clave en la aceptacin de
la ingeniera como nueva alternativa profesional para los jvenes granadinos.
El establecimiento fue el primero en mantener un alto nivel en la enseanza
de las matemticas. Los aspirantes a su matrcula presentaban un examen para
demostrar sus conocimientos en...
[] traduccin de francs e ingles, aritmtica, ljebra i jeometra [...] Abrazar el
examen de aritmtica, el sistema de numeracin, las operaciones fundamentales
con nmeros enteros, simples i complejos, con fracciones decimales i comunes,
las proporciones i progresiones, i la esposicin del sistema mtrico decimal; en
ljebra hasta la resolucin de las ecuaciones determinadas de segundo grado, la
formacin de potencias i la estraccin de las races cuadradas i cbicas de las
cantidades numricas; i en geometra, adems de los principios fundamentales,
las teoras de las lneas combinadas entre s i con las lneas rectas, sobre
los cuerpos poliedros i de revolucin, i sobre la medicin i comparacin de
volmenes.
78

Lo exigido en este examen de admisin no se ajustaba a la realidad del
sistema educativo neogranadino discutido en las secciones anteriores, de
modo que solo un joven educado en un colegio con alto nivel en matemticas
o que se dedicara a su estudio autodidacta y sistemtico podra superarlo.
77 Copia del decreto ejecutivo, orgnico del Colejio Militar, Julio de 1847, en A.G.N., Seccin
Coleccin, Fondo Enrique Ortega Ricaurte, caja 12, rollo 6, folio 15. El Colegio Militar
se intent reabrir en 1866, pero no alcanz el xito que se esperaba y fue integrado a la
Universidad Nacional en 1867. Ver: Cod. Nal., tomo XXII, pp. 221-222 y Cod. Nal., tomo
XXIII, pp. 8 y 258.
78 Cf., Copia del decreto ejecutivo, orgnico del Colejio Militar, f. 15.
Historia de escritos.indb 23 12/10/2009 11:21:12 p.m.
24 DEISY YANIRA CAMARGO GALVIS
Por esta razn, en el Colegio se abrieron cursos preparatorios, luego de
los cuales se ingresaba formalmente a sus aulas. En este decreto tambin
se estableci la organizacin de la enseanza de las matemticas en tres
cursos:
Curso 1: Aritmtica, ljebra, jeometra especulativa, jeometra prctica,
trigonometra rectilnea y trigonometra esfrica. Curso 2: Jeometra analtica,
secciones cnicas, jeometra descriptiva con sus aplicaciones, i los principios de
ptica aplicables a la perspectiva i a la teora de las sombras. Curso 3: Clculo
diferencial e integral, mecnica i maquinaria, cosmografa, caminos, puentes i
calzadas.
79
Cada uno deba ensearse en un ao acadmico. Los primeros dos cursos
eran obligatorios para los alumnos de todos los cuerpos (artillera, infantera,
caballera, ingenieros y civil) y solo era obligatorio el tercer curso para los alumnos
de los cuerpos de ingenieros, artilleros y civil.
80
El Colegio comenz clases el 2
de enero de 1848 con 16 alumnos admitidos a las clases regulares
81
y 16 a la
clase preparatoria.
82
El director de la institucin era el general Jos Mara Ortega;
Lino de Pombo era profesor de matemticas; Jos Mara Galavs, de legislacin
militar; Miguel Bracho, de dibujo, y Santiago Fraser era el inspector.
83
Poco
tiempo despus ingres como alumno Indalecio Livano, el segundo autor en
publicar un texto de lgebra en Colombia y uno de los alumnos ms sobresalientes
de Lino de Pombo, quien lo consideraba ejemplo de cientfico e investigador.
84

Esta relacin entre maestro y discpulo explica la inclusin de un breve artculo
79 Cf., folio 27.
80 Cf., folios 27-28.
81 Joaqun Barriga, Antonio Merizalde, Rafael Pombo (hijo de Lino de Pombo), Miguel Pradilla,
Jose Mara Arrubla, Ysac Arias Vargas, Pedro Herrera i Arce, Manuel Ponce, Juan Francisco
Urrutia, Ignacio Ortega, Jose Cornelio Borda, Manuel Garca Herreros, Alejo Hinestrosa,
Celestino Castro, Feliz Caro y Sisto Barriga. En: A.G.N, Seccin Repblica, Fondo Secretara
de Guerra y Marina, tomo 715, folio 922. Se conserva aqu la ortografa del documento
original.
82 Federico Rash, Antonio Ibez (nieto de Antonio Nario), Jenaro Gaitn, Ramn del Castillo,
Ignacio Beltrn, Ramn Posadas, Mario Padilla (tachado y reemplazado por Gonzlez Cararo),
Aurelio Froes, Francisco Mara Garca Tejada, Isac Snchez Rendn, Limn Saln, Leonidas
Salcedo, Ramn Espinas, Gregorio Fernndez (tachado y reemplazado por Simn Quevedo),
Alejandro Ortega, Nicols Caycedo. En: A.G.N., Seccin Repblica, Fondo Secretara de Guerra
y Marina, tomo 715, folio 932.
83 Annimo, Noticias histricas, hojas sueltas manuscritas sobre la historia del Colegio Militar
entre 1848 y 1854. En A.G.N., Seccin Repblica, Fondo Secretara de Guerra y Marina, tomo
747, folios 222-222r.
84 Cf., Lino de Pombo, Lecciones de aritmtica i ljebra, p. 174.
Historia de escritos.indb 24 12/10/2009 11:21:12 p.m.
LAS LECCIONES DE ARITMTICA Y ALJEBRA DE LINO DE POMBO 25
de Livano sobre bases numricas en las Lecciones de Pombo.
85
En principio,
el Colegio estaba destinado a la formacin militar, pero Lino de Pombo y una
parte de los profesores consiguieron hacer del Colegio una escuela de ingeniera
civil.
86
En primer lugar, lograron derogar la ley que exiga a los estudiantes del
Colegio prestar servicio militar luego de la obtencin de grado de alfrez o de su
graduacin como ingenieros civiles.
87
Aun as, el Colegio Militar conserv este
nombre hasta su cierre en 1854, a raz de la ley de 10 de octubre de ese ao
que suprimi las asignaciones presupuestales para el pago de profesores y para
compra de materiales.
88
Sin duda, los graduados del Colegio correspondan ms al perfil de
ingeniero civil que al de militar. El programa acadmico, con un riguroso
nfasis en matemticas, provoc la desercin de muchos jvenes al cabo
del primer ao. Los que permanecieron constituyeron un grupo selecto, que
corresponda a las aspiraciones de Lino de Pombo de mantener un elevado
nivel acadmico. Frank Safford comenta que los informes del Colegio Militar
muestran claramente que aunque Pombo nunca se desempe como director
del colegio, fue, en realidad, el alma de la empresa. Su liderazgo es evidente
en todos los mbitos.
89
Su compromiso con la institucin lo llev a defenderla
cuando se instituyeron las leyes de libre enseanza en la Nueva Granada, y a
publicar un texto de geometra analtica para el beneficio de sus estudiantes,
que discutir ms adelante.
Este breve recorrido por la historia de la enseanza de las matemticas,
desde la ctedra de Mutis hasta los tres cursos del Colegio Militar, muestra
cmo lleg a consolidarse en Colombia la primera institucin de educacin
tcnica en la que se exiga una rigurosa formacin en esta rea. Lino de Pombo,
el discpulo de Caldas y verdadero director del Colegio Militar, desempe un
papel central en esta historia. En la siguiente seccin hago un esbozo biogrfico
de Pombo para luego entrar con detalle en el estudio de sus Lecciones de
aritmtica i ljebra. Tambin me referir, si bien de manera menos sistemtica,
a su otro texto de matemticas, las Lecciones de geometra analtica, publicado
en 1850.
90
85 Cf., p. 169.
86 Cf., Frank Safford, El ideal de lo prctico, p. 260.
87 Cf., John Lane Young, La reforma universitaria de la Nueva Granada, 1820-1850, p. 97.
88 Cf., annimo, Noticias histricas, folios 222r-223.
89 Cf., Frank Safford, El ideal de lo prctico, p. 262.
90 Lino de Pombo, Lecciones de jeometra analtica, Bogot, Imprenta de El Da, 1850.
Historia de escritos.indb 25 12/10/2009 11:21:12 p.m.
26 DEISY YANIRA CAMARGO GALVIS
Lino de Pombo ODonnell
Lino de Pombo naci en Cartagena el 7 de enero de 1797. Fue el primer hijo
de Manuel de Pombo y Ante, natural de Popayn, y de Beatriz ODonnell, de
Tarragona (Espaa).
91
Vivi en Popayn sus primeros 8 aos y luego se traslad
a Santaf con su padre. En 1808 comenz los cursos de filosofa como externo
en el Colegio de Nuestra Seora del Rosario, con beca que le fue conferida
en 1806.
92
A la par con dichos estudios, comenz su formacin militar como
cadete del Regimiento Auxiliar.
93
Desde muy joven entabl amistad con
Francisco Jos de Caldas, pues su padre fue asiduo concurrente a la casa de
Camilo Torres, a la Casa de la Expedicin Botnica y al Observatorio, y porque
Lino de Pombo fue uno de los alumnos ms sobresalientes en la ctedra de
matemticas que ofreci Caldas en el Rosario.
94
El aprecio y admiracin que
Pombo desarroll por Caldas en esos aos le llevara a publicar la primera
biografa del maestro en 1852.
95
En 1812 se traslad a Cartagena con el cargo
de alfrez del Cuerpo de Ingenieros Cosmgrafos, que desempe hasta
que la ciudad fue sitiada por Morillo en 1815. Rendida la ciudad, Pombo fue
apresado y pocos meses despus se le puso en libertad, presumiblemente por
considerrsele de menor rango y con poca influencia. No deben descartarse,
por otra parte, las influencias movilizadas por la familia materna en la
Pennsula.
Gracias a esas influencias fue exonerado su padre, Manuel, de cargos de
mayor gravedad.
96
En su caso y en el del hijo fue sin duda determinante el
parentesco con los tenientes generales espaoles Jos ODonnell, conde de la
Bisbal, y Carlos ODonnell, hermanos de Beatriz. Una vez libres, padre e hijo
partieron hacia Espaa en 1817 y arribaron a Madrid el 15 de enero de 1818. En
Espaa, Lino ingres a la academia de ingeniera de Alcal de Henares, donde
continu los estudios que haba comenzado en la Nueva Granada y que culmin
91 Sobre Lino de Pombo, ver tambin: cf., Jos Mara de Mier, El ingeniero don Lino de Pombo;
Carlos Julio Cuartas, Lino de Pombo Gua biogrfca ilustrada, Bogot, Javegraf, 2003; cf.,
Jos Mara Samper, Galera Nacional de Hombres Ilustres o Notables, o sea coleccin de bocetos
biogrfcos; Carlos Julio Cuartas Chacn, Bicentenario de Don Lino de Pombo, en Anales de
Ingeniera, volumen 104, nmero 866 (1996), Bogot; cf., Joaqun Ospina Vallejo, Diccionario
biogrfco y bibliogrfco de Colombia.
92 Cf., Jos Mara de Mier, El ingeniero don Lino de Pombo, p. 8.
93 Cf., p. 11.
94 Cf., Carlos Julio Cuartas, Lino de Pombo Gua biogrfca ilustrada, p. 9.
95 Cf., Lino de Pombo, Estudios varios, precedidos de la biografa del sabio, Bogot, 1852.
96 Cf., Jos M. de Mier, El ingeniero don Lino de Pombo, p. 15.
Historia de escritos.indb 26 12/10/2009 11:21:12 p.m.
LAS LECCIONES DE ARITMTICA Y ALJEBRA DE LINO DE POMBO 27
en 1820. En Alcal obtuvo el ttulo de Subteniente Aspirante al Cuerpo Nacional
de Ingenieros de Ejrcitos, Plazas y Fortalezas, y fue agregado al Regimiento
de Zapadores, Minadores y Pontoneros.
97
Pombo regres a Cartagena en abril
de 1825 y desde all envi una comunicacin al general Soublette, secretario
de Guerra y Marina, en la que inform su llegada y present un proyecto de
organizacin cientfica de los estudios militares. Soublette lo invit a Bogot
para llevarlo a cabo, pero una vez en Bogot Pombo declin la propuesta,
al parecer porque se senta ms til en la guerra que en la enseanza, y se
reincorpor al servicio con el rango de capitn de ingenieros, el mismo que
tena en 1815.
Fue transferido a Popayn, donde fue nombrado adjunto del estado
mayor del departamento de Cauca y, posteriormente, ascendido a primer
comandante del Cuerpo de Ingenieros. Durante sus aos de servicio en el
sur, Pombo escribi varias memorias cientficas: una descripcin del puerto
de Buenaventura con un comentario sobre su utilidad; otra de la baha de
Mlaga y un estudio sobre el camino de Popayn a Pasto. En 1826 realiz
el reconocimiento militar del puerto de Guayaquil y de la costa pacfica
colombiana, como consta en el informe que present en 1826 y que remiti
desde Popayn.
98
La guerra civil iniciada por los generales Obando y Lpez
en el departamento del Cauca lo llev a pedir la licencia absoluta, que le fue
concedida en 1829 por el presidente Rafael Urdaneta.
99
An como oficial del
ejrcito, Pombo se desempe como profesor de matemticas desde que abri
sus puertas la Universidad del Cauca, en 1827, por orden del Plan de Estudios
de 1826. Su labor all se extendi hasta junio de 1833,
100
cuando se traslad a
Bogot para asumir el cargo de Secretario del Interior y Relaciones Exteriores
en el gabinete de Santander (ver el cuadro 1).
101
97 Cf., p. 19.
98 Ramn Guerra Azuola, Don Lino de Pombo: tributo en su centenario, en Anales de Ingeniera,
volumen 9, nmero 101-102 (1897), Bogot, p. 9.
99 Cf., Jos Mara de Mier, El ingeniero don Lino de Pombo, p. 27.
100 Cf., p. 32.
101 Cf., Ramn Guerra Azuola, Don Lino de Pombo: tributo en su centenario, p. 10.
Historia de escritos.indb 27 12/10/2009 11:21:12 p.m.
28 DEISY YANIRA CAMARGO GALVIS
Cuadro 1. Cargos pblicos desempeados por Lino de Pombo
102
Cargo desempeado
por L. de Pombo
Perodo Administracin
Secretario del Interior y
Relaciones Exteriores
1833-1836 Francisco de Paula Santander
1837,1838, 1840 Jos Ignacio de Mrquez
1855-1857 Manuel Mara Mallarino
Ministro ante los gobiernos
de Per, Ecuador y Bolivia
1839 Jos Ignacio de Mrquez
Representante a la Cmara
por Bogot
1839-1840 Jos Ignacio de Mrquez
Ministro ante el gobierno de
Venezuela
1841-1843 Pedro Alcntara Herrn
Senador por Cartagena 1844-1845 Pedro Alcntara Herrn
1847-1850 Manuel Mara Mallarino
Secretario de Hacienda 1845-1847 T. C. de Mosquera
Fundador y director de la Caja
de Ahorros de Bogot
1845, 1847-1849 T. C. de Mosquera
Pombo tambin public tres libros importantes: junto con Jos Antonio de
Plaza compuso la Recopilacin de leyes de la Nueva Granada,
103
publicada en
1845 por encargo oficial del presidente Pedro Alcntara Herrn; las Lecciones
de jeometra analtica, de 1850; y las Lecciones de aritmtica i ljebra, de 1858.
Lino de Pombo muri en Bogot el 20 de noviembre de 1866 a los 69 aos. Fue
recordado por quienes le conocieron como un hombre que nunca tom posiciones
extremas a favor de ningn partido poltico.
104

102 Informacin tomada de: cf., Ramn Guerra Azuola, Don Lino de Pombo: tributo en su
centenario, p. 9; cf.,. Carlos Julio Cuartas, Lino de Pombo Gua biogrfca ilustrada, p. 15; y
cf., Jos Mara de Mier, El ingenero don Lino de Pombo, p. 33.
103 Lino de Pombo y Jos Antonio de Plaza, Recopilacin de leyes de la Nueva Granada, formada
i publicada en cumplimiento de la lei de 4 de mayo de 1843 i por comisin del Poder Ejecutivo,
Bogot, Imprenta de Zoilo Salazar e Imprenta del Neogranadino, 1845-1850, 2 volmenes, 30
cm.
104 Cf., Jos Mara Samper, Galera Nacional de Hombres Ilustres o Notables, o sea coleccin de
bocetos biogrfcos, tomo 1, pp. 371-372.
Historia de escritos.indb 28 12/10/2009 11:21:12 p.m.
LAS LECCIONES DE ARITMTICA Y ALJEBRA DE LINO DE POMBO 29
Las Lecciones de aritmtica de Lino de Pombo
Pombo fue el cerebro en la planeacin y direccin del Colegio Militar,
105
y como
profesor se encarg de las clases de aritmtica, lgebra, geometra, trigonometra,
topografa, geometra analtica, geometra descriptiva y, en ocasiones, clculo
diferencial e integral.
106
Para la enseanza de estas materias se bas en cuadros
sinpticos que elabor l mismo hasta que, insatisfecho con ellos, decidi escribir
sus propios textos. En 1850 public sus Lecciones de jeometra analtica, que
utiliz como texto de enseanza en el Colegio Militar.
107
En la introduccin,
Pombo explica los motivos que lo llevaron a publicarlo:
La falta de testos adecuados para la enseanza solitario aprendizaje de varios
ramos de las matemticas puras en su estado actual de adelanto, falta lamentable en
la presente poca en que principia a estar en boga en el pas el estudio reflexivo de las
ciencias esactas, es lo que ha motivado la publicacin de esta obra, como ensayo para
otras de la misma especie.
108
Unas pginas ms adelante se refiere a su libro como preferible a otros que
circulaban, a los cuales se refiere crticamente:
Peor ser mil veces continuar echando mano de los insustanciales catecismos de
importacin estranjera que han estado en boga, apenas adaptables a las escuelas
primarias, en que la voz viva tiene tanto que suplir o comentar.
109
Se refiere al Catecismo de lgebra de Jos Nez de Arenas,
110
ordenado
en forma de preguntas y respuestas a la manera de los catecismos religiosos, lo
que, segn Pombo, suscitaba el aprendizaje mecnico de los temas, simplificaba
las explicaciones, dificultaba la enseanza de temas cuya explicacin no se agota
al recitar un prrafo de memoria, y que impeda realizar ejercicios interesantes y
clculos largos. Ocho aos despus de la publicacin del texto de geometra analtica,
public sus Lecciones de aritmtica i ljebra. El libro fue publicado en octavo, con
176 pginas, un prlogo escrito por el autor y treinta y cinco lecciones divididas
en numerales que contienen los diferentes temas. Las primeras ocho lecciones se
refieren a la aritmtica y las restantes al lgebra. La seccin de lgebra comienza
105 Cf., Jos Mara de Mier, El ingeniero don Lino de Pombo, pp. 38-39.
106 Cf., Ramn Guerra Azuola, Don Lino de Pombo: tributo en su centenario, p. 16.
107 Cf., Lino de Pombo, Lecciones de aritmtica i ljebra, p. V.
108 Cf., p. IV.
109 Cf., p. VI.
110 Cf., Jos Nez de Arenas, Catecismo de lgebra.
Historia de escritos.indb 29 12/10/2009 11:21:12 p.m.
30 DEISY YANIRA CAMARGO GALVIS
con una breve introduccin de no ms de media pgina, que Pombo organiza en
los primeros dos numerales de la leccin novena. La primera pregunta que viene
a la mente es: Por qu incluir en un solo libro estas dos materias y no ms bien
publicarlas por separado? La respuesta est en las primeras lneas de la introduccin
a la seccin de lgebra:
No es cosa inusitada la combinacin de la Aritmtica con el ljebra, para la mejor
enseanza de estos dos ramos de las Matemticas que en realidad constituye uno solo,
la ciencia elemental del clculo.
111
Al publicar un texto que incluye aritmtica y lgebra, que en algunas
instituciones ya se dictaban separadas, Pombo no retroceda, sino que aprovechaba
la estrecha relacin entre estas dos reas de la matemtica para mejorar la
claridad pedaggica de su texto. De hecho, los temas de aritmtica incluidos
sirven como una introduccin fundamental a las lecciones de lgebra. Esta rama
de las matemticas recurre a la abstraccin de cantidades, pues no se refiere,
como la aritmtica, a cantidades fijas sino a expresiones arbitrarias como a o
2
1290 12 + a a , lo que al principio confunde al estudiante. Con todo, el tema
siguen siendo las cantidades numricas, y Pombo sostiene en su introduccin que
las herramientas algebraicas generalizan lo aprendido en la aritmtica:
Al tratarse de las operaciones con las diversas clases de nmeros, quedan atrs
las cuatro fundamentales, los raciocinios a los que hai que ocurrir se complican i
oscurecen, e insuficientes al fin, tienen que ser suplidos o complementados por
esfuerzos de memoria con detrimento de las facultades intelectuales si no interviene
con oportunidad el ljebra. Esta aclara, simplifica i generaliza las cuestiones, pone en
evidencia para su resolucin el enlace de los datos, fija con rigor los principios, abre
certera va para establecer y perfeccionar las reglas de procedimiento.
112
Con la aritmtica se obtiene un nmero como solucin de un problema
especfico, mientras que con el lgebra se comprende el problema, se expresa
y se generaliza a otros con similares condiciones, y se les asigna el mismo
procedimiento general de solucin. Demostrada la importancia de los temas
que escogi para su texto, Pombo deba mostrar su idoneidad para desarrollar y
exponer estos temas de forma clara y provechosa para el lector:
El autor de esta obra confa en que algunos aos de esperiencia profesional
en establecimientos pblicos, el estudio ref lexivo de los grandes maestros i no
pocas investigaciones propias, le habrn hecho capaz de escoger i encadenar
bien las materias comprendidas dentro de los forzosos lmites de su plan, darles
111 Cf., Lino de Pombo, Lecciones de aritmtica i ljebra, p. V.
112 Cf., p. V.
Historia de escritos.indb 30 12/10/2009 11:21:12 p.m.
LAS LECCIONES DE ARITMTICA Y ALJEBRA DE LINO DE POMBO 31
en ciertos puntos diverso jiro o ms ventajosa forma, i facilitar el acceso a ellas
para toda regular inteligencia, esponindolas con laconismo sin perjuicio de la
claridad.
113
Llama la atencin que se refiera a investigaciones propias, lo que sugiere
que cultivaba la investigacin y no se vea a s mismo solamente como educador y
traductor de libros. Hasta el momento desconozco a qu investigaciones se refiere
aparte de sus trabajos militares en el Cauca, pues Pombo no public ningn
documento que pueda ser entendido como resultado de ellas. Cuando menciona
sus investigaciones, considero que Pombo incluye el aprendizaje autodidacta de
las matemticas y, en particular, del lgebra. Al mencionar su conocimiento de los
grandes maestros, intenta mostrar su erudicin terica y ponerla a la par de sus
aptitudes prcticas. Describe la escritura de su trabajo como lacnica; es decir, de
fcil entendimiento y concisa. Confa en que su texto facilite el entendimiento de
los temas para cualquier regular inteligencia, con lo cual manifiesta que no est
dirigido a estudiantes avanzados sino a todo aquel que se interese en el tema.
Debe tenerse en cuenta que la compra de textos para el aprendizaje autnomo
era una prctica comn, y dado que este texto no tena compradores asegurados,
pues cuando lo public el Colegio Militar ya haba cerrado sus puertas, resultaba
til para su comercializacin afirmar que estaba al alcance de cualquier persona
que quisiera dedicarse por su cuenta al estudio de las matemticas:
Con abundante fondo en pocas pjinas para un estudio serio, encierra este libro ms de
lo que conviene o puede ensearse en algunas casas de educacin de la Repblica; no
se juzgue por esto impropia o embarazosa su adopcin por los Directores o Profesores
para los alumnos de aquellos establecimientos [...] Fcil es para un maestro apto tomar
de aqu para sus lecciones lo que admita cabida en su programa pedaggico, i est
seguro de que encontrar esplanado ntegra i concisamente cuanto fuere del caso.
114
La distribucin del contenido del texto por lecciones facilitaba su adaptacin
a las necesidades particulares de las instituciones y de los alumnos. De hecho, los
carteles y asertos que invitaban a los exmenes pblicos de las instituciones en que
fue utilizado no publicaban la lista de preguntas por examinar, sino que remitan
directamente a secciones del texto de Pombo.
115
l mismo advierte que el texto
encierra ms temas de los necesarios, lo que por otra parte hace posible su adopcin
en distintos niveles de enseanza.
113 Cf., p. V.
114 Cf., p. VI.
115 Ver: Coleccin de los programas para los certmenes pblicos que han de presentar los alumnos del
Colejio de San Jos de Marinilla, Medelln, Imprenta de Balczar, 1859; en B.N., Fondo Pineda, 508,
pieza 6. Ver tambin: Padres de la Compaa de Jess, Ejercicios literarios del seminario menor i
colejio, Bogot, Imprenta de Francisco Torres Amaya, 1859; en B.N., Fondo Pineda, 508, pieza 17.
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Historia de escritos.indb 32 12/10/2009 11:21:14 p.m.
LAS LECCIONES DE ARITMTICA Y ALJEBRA DE LINO DE POMBO 33
El contenido de las Lecciones de aritmtica i ljebra
La aritmtica en las Lecciones
Como ya se dijo, las primeras ocho lecciones del libro, con un total de 32 pginas,
corresponden a la aritmtica. Al lgebra se dedican las restantes 27 lecciones, y
al final figura un apndice sobre algunas propiedades de los sistemas numricos,
demostradas con herramientas algebraicas (que es lo que hoy llamamos teora de
nmeros). En sus lecciones de aritmtica, Pombo explica la nocin de cantidad, el
sistema de numeracin decimal, la adicin, sustraccin, multiplicacin y divisin en
este sistema. Familiariza al lector con la nocin de orden y con los signos y smbolos
utilizados para representar las operaciones. Despus de introducir la divisin, explica
las nociones de divisibilidad, mximo comn divisor, mnimo comn mltiplo,
fraccin o quebrado, las operaciones de suma, resta, multiplicacin y divisin de
fracciones y el concepto de fraccin continua. Define nmero conmensurable y
nmero irracional o inconmensurable y el sistema mtrico decimal, el sistema de
pesas, medidas y monedas vigente en la Nueva Granada y sus unidades de conversin,
as como algunas medidas, pesas y monedas espaolas, inglesas y norteamericanas.
Supongo que este ltimo tema fue incorporado a la exposicin porque le ofreca
al lector un caso cotidiano al cual aplicar las lecciones precedentes. La seccin de
aritmtica del texto de Pombo es un comprimido de la informacin mnima que un
estudiante debe tener para poder ingresar a un curso de lgebra. No debe olvidarse
que las Lecciones de Pombo estn dirigidas a un pblico general y que el autor no
exige de l conocimientos avanzados en matemticas.
El lgebra en las Lecciones
La seccin de lgebra comienza con una explicacin:
[Las teoras de la aritmtica superior] aunque pudieran ser fundadas i desenvueltas
sobre raciocinios directos, para que formen un solo cuerpo independiente con las
anteriores, es preferible tratarlas como emanaciones o casos particulares del lgebra,
aplicada a las cuestiones numricas.
116
A continuacin explica la notacin utilizada y la simplificacin de frmulas
algebraicas por repeticin. Define trmino, monomio, binomio, polinomio y la
forma de determinar su dimensin. Explica las cuatro operaciones elementales
con monomios para luego extender los resultados a polinomios, y a algunos
116 Cf., p. 32.
Historia de escritos.indb 33 12/10/2009 11:21:14 p.m.
34 DEISY YANIRA CAMARGO GALVIS
productos notables. Del contenido del texto resalto los siguientes temas, pues en
ellos se puede notar que su trabajo no se constitua en un texto elemental sino que
explica nociones que sern de gran utilidad en estudios ms avanzados: nmeros
imaginarios (operacin, nocin de mdulo y de conjugado) y combinatoria
elemental (ordenaciones, permutaciones y combinaciones, con sus respectivas
frmulas). As mismo, el binomio de Newton, la teora de ecuaciones, la
resolucin de ecuaciones de primer y segundo grado y de sistemas lineales
de dos o ms variables por el mtodo de eliminacin, la regla de Cramer y el
mtodo de Bezout. Los tems presentados en el anexo muestran la actualidad
de los temas discutidos en el libro de Pombo, comparables, en explicacin y
presentacin, con cualquier texto de lgebra publicado en la poca, como los
Principios de Matemtica de la Real Academia de San Fernando, de Benito
Bails, de uso frecuente entonces y con el que Pombo estudi en el Rosario. Lo
mismo puede decirse de textos clsicos franceses como Elments dalgbre a
lusage de lcole centrale des quatre-nations de Silvestre Lacroix,
117
o Elments
dalgbre de Louis Pierre Marie Bourdon.
118
Los mismos temas tambin son
discutidos en textos universitarios ingleses y norteamericanos de la primera
mitad del siglo XX.
119
El texto de Pombo fue usado en varios colegios del pas. Los registros y
carteles encontrados muestran, por ejemplo, que fue utilizado o recomendado
como texto gua en el Colegio de San Jos de Marinilla,
120
en el Seminario
Menor y Colegio de Bogot,
121
en el Colegio de San Bartolom
122
y en el
Colegio San Jos de Pamplona.
123
El siguiente texto de lgebra publicado
en Colombia luego de las Lecciones de Lino de Pombo fue el Tratado de
ljebra
124
, escrito por Indalecio Livano y publicado en Bogot por Medardo
Rivas en 1875.
117 Silvestre Franois Lacroix, Elments dalgbre lusage de lcole centrale des quatre-nations,
Pars, Chez Courcier, 1807.
118 Louis Pierre Marie Bourdon, Elments dalgbre, Pars, Bouret, 1876.
119 Como es el caso en: J. V. Uspensky, Theory of Equation, Nueva York, MacGraw-Hill, 1948.
120 Cf., Coleccin de los programas para los certmenes pblicos que han de presentar los alumnos
del colejio de San Jos de Marinilla.
121 Cf., Padres de la Compaa de Jess, Ejercicios literarios del seminario menor i colejio, 1859.
122 En el cartel Exmenes Anuales en el Colejio de San Bartolom, Bogot, Imprenta de Gaitn,
1867; en B. N., Fondo Pineda, 948, pieza 65.
123 En el cartel Programa de los certmenes i exmenes pblicos del colegio de San Jos de
Pamplona, s. e., 1867; en B. N., Fondo Pineda, 948, pieza 68.
124 Indalecio Livano, Tratado de ljebra, Bogot, Imprenta de Medardo Rivas, 1875.
Historia de escritos.indb 34 12/10/2009 11:21:14 p.m.
LAS LECCIONES DE ARITMTICA Y ALJEBRA DE LINO DE POMBO 35
Conclusiones
Desde la ctedra de matemticas ofrecida por Mutis en 1762 hasta la reforma
educativa de Mariano Ospina Rodrguez en 1842, la enseanza de las matemticas
estuvo condicionada a su utilidad para el aprendizaje de la filosofa natural, la
economa domstica y comercial, la fsica, las ciencias o la tcnica. Las ctedras
de matemticas fueron un instrumento para aprender otras ciencias. En s mismas
no eran consideradas un conocimiento importante. Las matemticas adquirieron
mayor importancia a medida que se hizo necesario ensear un mayor nmero de
sus reas y especialidades. En la poca colonial y durante la Primera Repblica, el
conocimiento de la aritmtica era suficiente para las necesidades de la sociedad.
Incluso, en la reforma educativa de Santander solo se contemplaba la enseanza
de esta rea y de la geometra, pues los grados universitarios seguan siendo los
de leyes, teologa y medicina. Solo cuando se hizo el intento de ofrecer grados
en ciencias y, entre 1848 y 1854, cuando el Colegio Militar ofreci grados en
ingeniera civil, se hicieron obligatorias otras reas de las matemticas en los
currculos de colegios y universidades. El Colegio Militar demostr que una
educacin tcnica requera la enseanza de diversas reas de la matemtica, lo
cual hizo necesario ensearlas en los colegios, para hacer posible el ingreso de los
estudiantes a la carrera de ingeniera.
Cuando Pombo public sus Lecciones de aritmtica i ljebra en 1858, era
consciente de que el Colegio Militar haba abierto el panorama de la enseanza de
las matemticas, y que el esfuerzo de adaptacin, concrecin y simplificacin que
como profesor tuvo que hacer en sus ctedras sera de enorme utilidad para otros
profesores, y en otras instituciones. En un principio recurri al diseo de cuadros
sinpticos para sus clases, y a partir de unos y otras compil sus dos manuales, las
Lecciones de jeometra analtica, publicadas en 1850, cuando el Colegio estaba en
su esplendor, y las Lecciones de aritmtica i ljebra, publicadas en 1858, cuatro
aos despus de su cierre.
Estas instituciones y textos para la enseanza de la matemtica en Nueva
Granada hacen parte de la historia ms amplia de la asimilacin y difusin de la
matemtica en el pas. En lo que toca a las matemticas modernas, esta historia
empieza con la apertura de la ctedra de Mutis en el Rosario en 1762, y contina
como una serie de relevos de maestro a discpulo. Esta sucesin pasa de Mutis
a Flix Restrepo, luego a Francisco Jos de Caldas, y de l, a Lino de Pombo.
Como miembro fundador y profesor principal de la primera escuela de ingenieros
de Colombia, Pombo logr multiplicar la serie maestro-discpulo al transmitir
sus conocimientos a los graduados del Colegio Militar. Entre ellos se destacan,
por sus logros posteriores en matemticas, Indalecio Livano, Rafael Celedn,
Historia de escritos.indb 35 12/10/2009 11:21:14 p.m.
36 DEISY YANIRA CAMARGO GALVIS
Manuel Antonio Rueda, Rafael Pombo, Manuel Antonio Surez, Manuel Ponce de
Len y Delio Cifuentes Porras. Las Lecciones de Pombo fueron una herramienta
eficaz e idnea para multiplicar el relevo de la antorcha entre los matemticos
del pas. Es cierto que sus Lecciones de aritmtica i ljebra llegaron tarde para
enriquecer la enseanza matemtica y la formacin de ingenieros en las aulas
del Colegio Militar. Tambin lo es que a partir de su publicacin, en 1858, las
sucesivas instituciones de enseanza y los jvenes matemticos neogranadinos
contaron con un manual que estaba a la altura de los mejores del mundo.
Historia de escritos.indb 36 12/10/2009 11:21:14 p.m.
Fuentes y bibliograFa
Documentos conservados en el Archivo General de la Nacin
Copia del decreto ejecutivo, orgnico del Colejio Militar, Julio de 1847. Firmada por
Toms Cipriano de Mosquera y Joaqun Mara Barriga. Emitido por la Secretara de
Guerra y Marina. Seccin Coleccin, Fondo Enrique Ortega Ricaurte, caja 12, rollo
6, folios 1-53.
Lista de estudiantes admitidos a la clase preparatoria. Firmada por el director del
Colegio Militar, Jos Mara Ortega. Seccin Repblica, Fondo Secretara de Guerra
y Marina, tomo 715, folios 922, 932.
Noticias histricas. Hojas sueltas. Seccin Repblica, Fondo Secretara de Guerra
y Marina, tomo 747, folios 222-223.
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Granada, formada i publicada en cumplimiento de la lei de 4 de mayo de 1843 i por
comisin del Poder Ejecutivo, Bogot, Imprenta de Zoilo Salazar e Imprenta del
Neogranadino, 1845-1850, dos volmenes, 30 cm.
, Lecciones de jeometra analtica, Bogot, Imprenta de El Da por Jos
Ayarza, 1850.
Lino de Pombo, Estudios varios, precedidos de la biografa del sabio [Francisco
Jos de Caldas] por Lino de Pombo, Bogot, Imprenta Nacional, 1941. Primera
edicin por entregas con el ttulo Sobre la vida, carcter y servicios patriticos de
Francisco Jos de Caldas, en el semanario La Siesta, (volumen 1, nmero 5 del 19
de agosto; nmero 6 del 26 de agosto; nmero 7 del 2 de septiembre; nmero 8 del
9 de septiembre; nmero 9 del 18 de septiembre; nmero 10 del 25 de septiembre;
nmero 11 del 2 de octubre y nmero 12 del 11 de octubre; editado como libro en
Bogot, Imprenta de Francisco Torres Amaya por Carlos Lpez., 1852.
, Lecciones de aritmtica i ljebra, Bogot, Imprenta de la Nacin, 1858.
Obras antiguas ordenadas cronolgicamente
Benito Bails, Principios de Matemtica de la Real Academia de San Fernando,
Madrid, Viuda de Ibarra, 1776. Tres volmenes.
Historia de escritos.indb 37 12/10/2009 11:21:14 p.m.
38 DEISY YANIRA CAMARGO GALVIS
, Elementos de matemtica, Madrid, Joachim Ibarra, 1772-1776, 10
volmenes.
Christian von Wolff, Compendium elementorum mathesos universae in usum
studiosae juventutis adornatum, Ginebra, Sumtibus Joannis Samuelis Cailler,
1778.
Silvestre Franois Lacroix, lments dalgbre lusage de lcole centrale des
quatre-nations, Pars, Chez Courcier, 1807.
Francisco Jos Caldas, Discurso preliminar el da en que se dio principio al curso
militar del Cuerpo de Ingenieros de la repblica de Antioquia, Medelln, 1813;
en Obras completas de Francisco Jos de Caldas, Bogot, Universidad Nacional-
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en el Colejio de San Bartolom, Bogot, Imprenta de la Universidad por Nicols
Gmez, 1835. Fondo Pineda, 356, pieza 1.
Certmenes pblicos de los alumnos de la primera casa de educacin de Bogot,
Bogot, Imprenta de Nicomedes Lora, 1836. Fondo Pineda, 887, pieza 252.
Recopilacin de las doctrinas i principios que en los diferentes ramos de las ciencias
han adquirido los alumnos del Colegio Mayor de Nuestra Seora del Rosario,
Bogot, Imprenta de la Universidad por Nicols Gmez,1836. Fondo Pineda, 356,
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1859. En la Biblioteca Nacional de Colombia, Fondo Pineda, 508, pieza 6.
Padres de la Compaa de Jess, Ejercicios literarios del seminario menor i colejio,
Bogot, Imprenta de Francisco Torres Amaya, 1859. En la Biblioteca Nacional de
Colombia, Fondo Pineda, 508, pieza 17.
Exmenes Anuales en el Colejio de San Bartolom, Bogot, Imprenta de Gaitn, 1867.
En la Biblioteca Nacional de Colombia, Fondo Pineda, 948, pieza 65.
Programa de los certmenes i exmenes pblicos del colegio de San Jos de
Pamplona, s. e., 1867. Fondo Pineda, 948, pieza 68.
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Louis Pierre Marie Bourdon, Elments d algbre, Pars, Bouret, 1876.
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coleccin de bocetos biogrficos, tomo 1, Bogot, Imprenta de Zalamea por F.
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Codificacin Nacional de todas las leyes de Colombia desde 1821, tomo VII,
Bogot, Imprenta Nacional, 1924.
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Historia de escritos.indb 42 12/10/2009 11:21:14 p.m.
anexo tabla de contenido
de Lecciones de aritmtica i Lgebra
leccin 1
Principios generales: cantidad, unidad, n-
mero; aritmtica. Sistema completo de
numeracin decimal. Idea de numeracin
de los sistemas griego y romano.
leccin 2
Adicin y sustraccin con enteros y
decimales, signos, pruebas, alteracin en
los resultados por los que sufren los datos.
Complemento aritmtico.
leccin 3
Multiplicacin con enteros y decimales,
signos, los tres casos generales, el orden
de los factores no altera el producto.
Potencias. Abreviaciones. Mximo y mni-
mo de las cifras de un producto de dos o
ms factores. Alteraciones del resultado
por la de los datos.
leccin 4
Divisin con enteros y decimales, los dos
casos. Alteraciones de resultado por la de
los datos. Nmeros primos. Divisibilidad
por los nmeros dgitos y por 12, 25 y 125.
leccin 5
Principios sobre simplificacin de la divisin,
aproximacin del cociente. Factores simples
y compuestos de los nmeros. Teora del
mximo comn divisor entre dos o ms
cantidades numricas, por dos mtodos.
Menor multplice comn.
leccin 6
Fracciones comunes, consideraciones gene-
rales, simplificacin y reduccin al mnimo
denominador comn. Adicin, sustraccin,
multiplicacin y divisin. Fracciones sucesivas.
Fracciones continuas. Valuacin de quebrados.
Nmeros inconmensurables.
leccin 7
Fracciones decimales. Conversin de las
comunes en decimales; decimales finitos
y peridicos de las dos clases. Conversin
de los decimales en fracciones comunes.
Sistema moderno decimal de medidas,
pesas y monedas. Verificacin del metro.
leccin 8
Nmeros complejos. Medidas, pesas y
monedas de la Nueva Granada. Algunas
medidas, pesas y monedas espaolas,
inglesas y norteamericanas. Las cuatro
operaciones con nmeros complejos.
Valuacin de fracciones y decimales de
pesas y medidas.
leccin 9
Preliminares del lgebra; comparacin con la
aritmtica, notacin algebraica. Idea del planteo
y resolucin de las cuestiones del lgebra, y de
la interpretacin de las soluciones; aplicacin
a dos cuestiones generales. Trminos, poli-
nomios, dimensiones; algunos principios
sobre las cantidades negativas.
Historia de escritos.indb 43 12/10/2009 11:21:14 p.m.
44 DEISY YANIRA CAMARGO GALVIS
leccin 10
Las cuatro operaciones elementales con
monomios y polinomios. Productos nota-
bles. Descomposicin en factores.
leccin 11
Cocientes notables, potencia 0 y exponentes
negativos. Desarrollo de fracciones en series
indefinidas. Teora del mximo comn
divisor algebraico. Menor multplice.
leccin 12
Fracciones literales, simplificacin, las
cuatro operaciones elementales. Potencias de
los monomios y de las cantidades numricas.
Races de los monomios. Cantidades radicales:
simplificacin y reduccin, multiplicacin,
divisin y elevacin a potencias. Radicales
sucesivos, radicales imaginarios.
leccin 13
Clculo de las expresiones imaginarias:
potencias de -1, imaginarias conjugadas,
mdulo, condiciones de (-1)=0, y de
AB(-a)=0. Cuadrado de los polinomios.
Raz cuadrada de las cantidades numricas.
leccin 14
Raz cuadrada de polinomios; races de
-aab-b. Demostracin aritmtica del
carcter y significacin de 1/0, 1/, 0/0,
y a^0. Observaciones adicionales sobre
las cantidades negativas. Permutaciones,
ordenaciones y combinaciones: anlisis de
las frmulas.
leccin 15
Desarrollo de las potencias en general.
Deduccin y anlisis de la frmula del
binomio de Newton; aplicacin a las
potencias de los polinomios y a las de las
imaginarias conjugadas; observaciones
diversas. Extraccin de la raz cbica de
las cantidades numricas, extraccin de
races de grados superiores.
leccin 16
Ecuaciones que considera el lgebra: literales,
numricas, completas o no, determinadas e
indeterminadas. Reglas elementales para
el despeje de las incgnitas. Resolucin de
las ecuaciones de primer grado con una
incgnita; cuatro cuestiones particulares.
Ecuaciones con dos incgnitas; mtodos
diversos de eliminacin.
leccin 17
Continuacin: valor nico de la incgnita
en la ecuacin de primer grado. Ecuaciones
con ms de dos incgnitas; tres cuestiones
particulares. Frmulas generales de
solucin de las ecuaciones del primer
grado; mtodo de Bezout. Enunciados de
seis cuestiones ms.
leccin 18
Conclusin de la teora; discusin analtica
de las soluciones algbricas del primer
grado, por medio de tres ejemplos:
soluciones positivas y negativas, e
interpretacin de los smbolos 0/0 y a/0.
Examen especial de las frmulas para dos
incgnitas.
leccin 19
Teora elemental de las desigualdades.
Ecuaciones de segundo grado con una
incgnita; ecuacin binomia, ecuacin
trinomia; formacin de la ecuacin con la
suma y el producto de las races. Discusin de
la frmula de solucin con tres coeficientes.
Factores binomios del primer grado.
Discusin de la frmula con dos coeficientes.
Races de un trinomio de segundo grado.
Historia de escritos.indb 44 12/10/2009 11:21:14 p.m.
LAS LECCIONES DE ARITMTICA Y ALJEBRA DE LINO DE POMBO 45
leccin 20
Aplicacin del anlisis de segundo grado
a los mximos y mnimos. Eliminacin
entre dos ecuaciones del segundo
grado con dos incgnitas. Teora de las
ecuaciones binomias en general; races
de la unidad: races de la ecuacin.
Ecuaciones trinomias solubles por la
frmula de segundo grado. Ecuacin
bicuadrada y discusin de su formula;
reduccin de la misma a la suma de dos
radicales del segundo grado.
leccin 21
Razones y proporciones en general.
Equidiferencia: propiedad caracterstica:
medios diferenciales. Proporcin geomtrica;
propiedad caracterstica; medias, cuartas y
terceras proporcionales. Series de razones
iguales. Regla de tres, directa, inversa,
simple y compuesta; cuestiones varias, y
regla de compaa en particular.
leccin 22
Progresiones: teora, frmulas y cuestiones
varias de las progresiones por diferencia
y por cociente; aplicacin a los decimales
peridicos. Idea de las series convergentes
y divergentes; suma de las potencias de un
mismo grado de todos los trminos de una
progresin por diferencia.
leccin 23
Series y frmulas de los nmeros figura-
dos. Anlisis indeterminado; principios
generales, dos mtodos de procedimiento
para una ecuacin con dos variables;
anlisis de los casos de soluciones limitadas
e ilimitadas. Reglas generales para dos
ecuaciones con tres variables.
leccin 24
Ecuaciones de tercer grado: deduccin,
anlisis y aplicaciones de la frmula de
solucin. Funciones en general. Derivadas
de un polinomio, funcin de una o ms
incgnitas o variables. Desenvolvimiento
de f(x+h) por las potencias de h.
Desenvolvimiento de una funcin de dos
o ms variables por las potencias de sus
incrementos. Derivada del producto de dos
o ms polinomios.
leccin 25
Carcter y composicin de las ecuaciones en
general; factores binomios del primer grado,
nmero de las races. Cmo entran estas en
la formacin de los trminos; consecuencias
diversas. Races imaginarias, siempre
conjugadas: consecuencias. Regla de los
signos, de Descartes y consecuencias varias.
leccin 26
Transformar una ecuacin en otra: cuyas
races estn aumentadas o disminuidas en
cierta cantidad, que carezca del segundo
trmino o de un trmino cualquiera, cuyas
races sean mltiplas o submltiplas de las de
la propuesta, o sus cuadrados; observaciones
importantes. Ecuaciones recprocas entre
s: pasar de la una a la otra. Teora de las
ecuaciones recprocas en general.
leccin 27
Mtodo de los coeficientes indeterminados:
aplicaciones al desenvolvimiento de una
fraccin en serie y a su descomposicin en
sumandos. Demostracin de la frmula del
binomio para los exponentes fraccionario y
negativo. Teorema exponencial y aplicacin
a la deduccin de la base de los logaritmos
neperianos.
leccin 28
Resolucin de las ecuaciones numricas de
todos los grados. Races en general; frmulas
de Euler, clasificacin. Lmite de las races
reales. Teora de las races iguales.
Historia de escritos.indb 45 12/10/2009 11:21:14 p.m.
46 DEISY YANIRA CAMARGO GALVIS
leccin 29
Races conmensurables. Teora de las races
enteras. Teora de las races fraccionarias.
leccin 30
Descomposicin en factores del segundo
grado. Races inconmensurables:
observaciones previas; mtodo de Newton,
mtodo de Lagrange; aplicacin de ambos
mtodos; ejemplos.
leccin 31
Conclusin. Races imaginarias: teorema
de Budan, teorema de Sturm, y aplicacin
de este al caso irreducible de la ecuacin
de tercer grado. Ecuaciones irracionales.
leccin 32
Eliminacin de dos ecuaciones de cualquier
grado; principios generales, mtodo de
Euler. Funciones simtricas de las races
de las ecuaciones, frmula para la suma de
las potencias positivas de todos los grados,
y reemplazo de estas frmulas por un
simple procedimiento de divisin. Frmula
para la suma de las potencias negativas:
funciones simtricas de dos o ms races.
Aplicaciones de esta teora, e indicacin
especial sobre la ecuacin de los cuadrados
de las diferencias.
leccin 33
Ecuacin fundamental de la teora de los
logaritmos y anlisis de ella. Deduccin
de la teora: bases diversas, principios
generales, progresiones correlativas de
los nmeros y de sus logaritmos. Clculo
por logaritmos y aplicacin a ejemplos
algebraicos. Relacin entre los logaritmos
de varios sistemas. Resolucin de las
ecuaciones exponenciales.
leccin 34
Formacin de las tablas de logaritmos:
logaritmos negativos, peculiaridades de
la caracterstica y de la mantisa. Uso de
las tablas para los clculos numricos.
Cuestiones de progresin geomtrica que
se resuelven por logaritmos.
leccin 35
Regla de aligacin: casos diversos. Reglas
de inters simple y compuesto. Regla de
descuento. Anualidades, y aplicacin a la
contratacin de un emprstito nacional y a
las rentas viajeras. Reglas de simple y doble
posicin: aplicacin a la ecuacin Ax^x=B.
Proporcin y progresiones armnicas.
apndice
El nmero segn Newton. Frmula general de
las cantidades numricas del sistema decimal,
y su generalizacin para los sistemas de
cualesquiera otras bases. Sistema duodecimal
de numeracin. Conversin de cantidades
numricas del sistema decimal a cualesquiera
otros, y de estos entre s o al decimal. Prueba
adicional directa de la invariabilidad de
principios para la multiplicacin y divisin
en todos los sistemas. Demostracin del caso
de divisibilidad de una cantidad numrica
por la base del sistema ms o menos la
unidad. Menor multplice y mximo divisor
comn entre fracciones irreductibles: dos
proposiciones comunicadas por Indalecio
Livano.
Historia de escritos.indb 46 12/10/2009 11:21:14 p.m.
la Formacin de los ciudadanos
neogranadinos en la obra escrita
de constancio Franco Vargas
Luisa Fernanda Rivire Viviescas
Resumen
En este artculo se exploran las relaciones entre la escuela, la escritura de la historia
patria y la formacin de los ciudadanos ideales en Colombia en la obra escrita de
Constancio Franco Vargas (1842-1917). Franco fue director de Instruccin Pblica de
Cundinamarca entre 1880 y 1881, dramaturgo, escritor de textos de carcter histrico
y manuales de texto para uso oficial de las escuelas. En su obra y en el desempeo de
sus cargos pblicos tanto durante gobiernos radicales como regeneradores Franco
concibi y puso en prctica un proyecto de educacin para la ciudadana. Segn Franco,
en la historia patria se conjugan el pasado, el presente y el futuro de la nacin, y su
enseanza es el vehculo ms idneo para la difusin de las virtudes ciudadanas, sin las
cuales la nacin no puede existir. En los escritos y la pedagoga histrica de Franco se
reserva un lugar especial a los hroes, los fundadores de la repblica, cuyas figuras
promueve como ideal y ejemplo para todos los neogranadinos. El proyecto de pedagoga
cvica adelantado por Franco se destac por su recurso sistemtico a la historia patria y
por la eficacia con que pudo ponerlo en prctica en las escuelas del Estado Soberano de
Cundinamarca desde su cargo como director de Instruccin Pblica.
1

Palabras clave: historias patrias, discurso nacional colombiano, escuela
democrtica, virtudes ciudadanas, Constancio Franco Vargas (1842-1917).
Presentacin
La implantacin temprana de los ideales republicanos en Nueva Granada signific
un proceso de aculturacin entre las elites de la primera mitad del siglo XIX y de
quienes participaron efectivamente en la poltica republicana, mas no fue as entre
el grueso de la poblacin. A lo largo del siglo XIX, la repblica fue, por lo tanto,
1 Quiero agradecer a Sergio Meja su lectura y comentario de mi tesis de pregrado La formacin de
ciudadanos en la obra de Constancio Franco Vargas, (1877-1891), presentada a la Universidad
Javeriana y aprobada en marzo de 2008. Este artculo proviene de esa investigacin y muchos de
sus pasajes fueron madurados y precisados gracias a los comentarios de Sergio.
Historia de escritos.indb 47 12/10/2009 11:21:14 p.m.
48 LUISA FERNANDA RIVIRE VIVIESCAS
un tema urgente de pedagoga nacional. Hasta la dcada de 1860, los intelectuales
neogranadinos y las instituciones encargadas de la educacin en la repblica
seguan en mora de realizar grandes esfuerzos encaminados a la formacin de
ciudadanos modernos; es decir, de ciudadanos comprometidos con su sociedad
nacional. El objetivo de este ideal era lograr el compromiso y la participacin de
los neogranadinos en lo que se conceba como el progreso moral y material de la
nacin.
En este contexto, la pedagoga, y fundamentalmente aquella de carcter
histrico, sirvi para difundir nociones y valores republicanos novedosos y
desconocidos por la mayor parte de los neogranadinos. Este proceso de enseanza,
si bien fue diseado para incluir a los adultos, se enfoc principalmente en los
nios, y la escuela fue el lugar de su aplicacin. Las obras de contenido histrico
diseadas para divulgar los valores republicanos en la escuela son las que en
rigor conforman el gnero de las historias patrias. En sus libros Franco no se
propuso elaborar una obra historiogrfica original o innovadora, ni llenar un vaco
temtico en la creciente biblioteca histrica neogranadina. En lugar de ello, dedic
sus esfuerzos a simplificar y normalizar el conocimiento histrico acumulado en
la repblica, para disponerlo en obras breves, accesibles desde la edad de las
primeras lecturas y tiles en la propagacin de una educacin cvica entre los
jvenes ciudadanos neogranadinos. Su obra deba estar alejada de faccionalismos
polticos y desprovista de las complejidades propias de historias republicanas
como las de Jos Manuel Restrepo, Jos Joaqun Posada, Joaqun Acosta o Jos
Manuel Groot. Su trabajo no fue un aporte al conocimiento histrico propiamente
dicho, sino a la difusin de un discurso cvico. Diseadas para la escuela, para
dar leccin y para ser ledas ante nios y adultos analfabetas, las historias patrias
sirvieron para divulgar el contenido simplificado de obras monumentales que
eran y siguen siendo accesibles a muy pocos.
2

En Colombia, la expresin historia patria ha sido adoptada sin mayores
cuestionamientos por los historiadores recientes para referirse a la produccin
histrica del siglo XIX. Como lo ha argumentado el historiador venezolano
Germn Carrera Damas desde 1966, no toda la produccin de carcter histrico
que tuvo lugar durante el siglo XIX puede catalogarse como historia patria. Las
2 El historiador venezolano Germn Carrera Damas ha estudiado los diferentes tipos de historias
decimonnicas venezolanas. Reconoce entre ellos a las historias patrias, que asocia con los
contenidos ofciales del sistema educativo venezolano. Ver su artculo Para una caracterizacin
de la historiografa venezolana actual, introduccin a Historia de la historiografa venezolana
Textos para su estudio, tres volmenes, Caracas, 1996, p. 9 (la introduccin a la primera edicin,
de 1961 se titulaba Sobre la historiografa venezolana).
Historia de escritos.indb 48 12/10/2009 11:21:14 p.m.
LA FORMACIN DE LOS CIUDADANOS NEOGRANADINOS 49
investigaciones y obras monumentales de autores como Restrepo, Groot o Vergara
y Vergara son trabajos intelectuales y empresas editoriales muy diferentes a los
manuales, compendios y catecismos histricos publicados por autores como
Franco, Borda o Quijano Otero. En su artculo Qu hacer con las historias
latinoamericanas del siglo XIX?, Sergio Meja ha planteado el estudio de las
historias latinoamericanas del siglo XIX como un proyecto de historia cultural.
3

Una parte sustantiva de ese proyecto es el estudio de las historias patrias tal como
las define Carrera, pues su importancia en la difusin de una educacin cvica ha
sido mayor que la de las obras monumentales.
As, pues, los autores de historias patrias del siglo XIX seleccionaron de
las obras monumentales escritas por los primeros historiadores republicanos los
hechos y las ideas que seran inculcados a los ciudadanos desde su infancia. Sus
obras tomaron la forma general de manuales de historia, y el sitio privilegiado
de su uso pedaggico fue la escuela.
4
Estos manuales fueron los transmisores
de un discurso oficial y escolar de la historia nacional. Sin duda, la obra ms
madura que sirvi a este propsito fue el Compendio de la Historia de Colombia
de Jess Mara Henao y Gerardo Arrubla, publicado por primera vez en 1911.
5

Esta sntesis, que en 1963 haba sido reeditada treinta y tres veces, no fue la
primera obra en su tipo, sino el trmino de un largo proceso y la sucesora de
numerosos manuales, compendios y catecismos de historia publicados durante
el siglo XIX.
3 Sergio Meja, Qu hacer con las historias latinoamericanas del siglo XIX?, en Anuario
Colombiano de Historia Social y de la Cultura, nmero 34 (2007), Universidad Nacional de
Colombia, Bogot, pp. 425-458. El artculo de Meja es una respuesta a las ideas expresadas por
Germn Colmenares en Las convenciones contra la cultura (Bogot, Tercer Mundo Editores,
1987). Luego de reconocer el valor pionero del ensayo de Colmenares, Meja critica, entre otras
cosas, la utilizacin por Colmenares de la expresin historias patrias para referirse a las
obras de historiadores como Bartolom Mitre, Diego Barros Arana y Jos Manuel Restrepo.
Meja explica que Colmenares tom esa expresin de un comentario casual de Woodrow Borah
en una entrevista publicada en la Hispanic American Historical Review. Desde entonces, en
Colombia se han confundido bajo un solo nombre y gnero obras tan dismiles como la Historia
de la Revolucin de Restrepo (10 volmenes, Pars, Dramard Baudry, 1827) y la Historia
de Colombia contada a los nios de Jos Joaqun Borda (1 volumen, Bogot, Imprenta del
Mosaico, 1872).
4 El nico anlisis general sobre la educacin histrica en Colombia es la obra de Miguel Aguilera,
La Enseanza de la Historia en Colombia, nmero 26 de la serie Memorias sobre la enseanza de
la historia, Mxico, D.F., Instituto Panamericano de Geografa e Historia, Comisin de Historia,
1951. Es de utilidad especial para este artculo el primer captulo, Enseanza de la Historia
Patria, pp. 3-94.
5 Jess Mara Henao y Gerardo Arrubla, Compendio de la Historia de Colombia, Bogot, Imprenta
Elctrica, 1911, 191 pginas.
Historia de escritos.indb 49 12/10/2009 11:21:14 p.m.
50 LUISA FERNANDA RIVIRE VIVIESCAS
Entre los manuales de enseanza de la historia patria que circulaban en ese
momento se encuentran el Compendio de la Historia de Nueva Granada desde
su Descubrimiento hasta el 17 de Noviembre de 1831 para el Uso de los Colegios
y Universidades de la Repblica (Bogot, 1850) de Jos Antonio de Plaza; la
Historia de Colombia contada a los nios (Bogot, Imprenta de El Mosaico,
1872) de Jos Joaqun Borda, y el Compendio de la Historia Patria, Bogot, 1874
(segunda edicin de 1883) de Jos Mara Quijano Otero.
6
Otro de estos autores
de historias patrias fue Constancio Franco (Bogot, 1842-Bogot, 1917), cuya
obra pedaggica en historia resulta an ms interesante, debido al hecho de que
el autor desempe la Direccin de Instruccin Pblica de Cundinamarca entre
1880 y 1881, entre las Presidencias de Julin Trujillo y Rafael Nez, y cuando
Wenceslao Ibez Nario
7
era presidente del Estado Soberano de Cundinamarca.
Desde ese cargo, Franco promovi la utilizacin de sus propios manuales de
historia patria en las escuelas del estado.
Franco inici su carrera de escritor en la prensa capitalina, en peridicos
como El Centinela, El Ciudadano, El Porvenir y El Rejistro del Estado. Fue
dramaturgo, pintor y autor de obras de pedagoga histrica durante la segunda
parte del siglo XIX. Su produccin en obras de pedagoga histrica incluy
textos escolares, dramas histricos, biografas de prceres, relatos de contenido
histrico, a los que agreg compendios de civismo y moral. Las principales
obras de pedagoga histrica publicadas por Franco fueron: Rasgos biogrficos
de los prceres y mrtires de la Independencia, de 1880;
8
Leyendas Histricas:
Boves, Morillo, Latorre, de 1885 (con una segunda entrega en 1887 titulada
6 Jos Antonio de Plaza, Compendio de la Historia de Nueva Granada desde su Descubrimiento
hasta el 17 de Noviembre de 1831 para el Uso de los Colegios y Universidades de la Repblica,
Bogot, Imprenta del Neogranadino, por Len Echavarra, 1850, 136 pginas. Jos Joaqun Borda,
Historia de Colombia contada a los nios, Bogot, Imprenta del Mosaico, 1872, 160 pginas. Jos
Mara Quijano Otero, Compendio de la Historia Patria, Bogot, Imprenta de Medardo Rivas
1874, 447 pginas.
7 Jos Mara Quijano Wallis da luces para pensar a Wenceslao Ibez Nario como un partidario de
Rafael Nez; de igual manera, establece su relacin cercana con Julin Trujillo. En palabras de
Quijano Wallis: Los liberales pertenecientes al antiguo crculo nuista o independiente resolvieron
enviar una comisin desde Bogot a cargo de los Seores Wenceslao Ibez Nario y ngel Mara
Cspedes, respetables y prestigiosos caballeros del crculo nuista, para encontrar al General
Trujillo en la ciudad de Neiva y preparar su nimo en contra del gobierno del Sr. Parra, contra el cual
queran revivir los antiguos odios, latentes, pero no extinguidos, durante la revolucin. Ver: Jos
Mara Quijano Wallis, Memorias autobiogrfcas histrico-polticas y de carcter social, segunda
edicin facsimilar, Bogot, Editorial Incunables, 1983, p. 345 (la primera edicin fue publicada en
la ciudad italiana de Grottaferrata, Tipografa Italo-orientale, 1919).
8 Constancio Franco Vargas, Rasgos biogrfcos de los prceres y mrtires de la independencia,
Bogot, Imprenta de Medardo Rivas, 1880.
Historia de escritos.indb 50 12/10/2009 11:21:14 p.m.
LA FORMACIN DE LOS CIUDADANOS NEOGRANADINOS 51
Leyendas Histricas: Monteverde-Morales);
9
y su Compendio de la Historia
de la Revolucin de Colombia, publicado en 1881, inicialmente por entregas en
El Maestro de Escuela, y ese mismo ao, en su totalidad, por la Imprenta de
Medardo Rivas.
10
Franco complement sus obras de pedagoga histrica con 151
retratos al leo de prceres y mrtires de la patria, realizados en colaboracin
con Julin Rubiano
11
y Eugenio Montoya.
12
Parte de esta coleccin, que no ser
estudiada en este artculo, cuelga hoy en las paredes de la Sala Republicana del
Museo Nacional de Colombia.
En este artculo se explorar la relacin entre ciudadano, educacin e historia
patria que se presenta en la obra biogrfica e histrica de Constancio Franco
Vargas. La argumentacin consta de tres partes. En la primera discutir las
directrices pedaggicas definidas por Franco como director de Instruccin Pblica
de Cundinamarca, en las que la historia patria desempea un papel central. Los
textos de Franco discutidos en esta seccin son el peridico oficial de su oficina,
El Maestro de Escuela, cuya redaccin corri bajo su entera responsabilidad
mientras desempe aquel cargo entre 1880 y 1881.
13
En este peridico se reunan
9 Constancio Franco Vargas, Leyendas Histricas: Boves, Morillo, Latorre, primera entrega,
Bogot. Imprenta de Vapor de Zalamea Hermanos, 1885, 168 pginas; la segunda entrega se
titul Leyendas Histricas; Continuacin: Monteverde-Morales, Bogot, Imprenta de Zalamea
Hermanos, 1887, 135 pginas.
10 Constancio Franco Vargas, Compendio de la Historia de la Revolucin de Colombia,
inicialmente por entregas en el peridico El Maestro de Escuela, edicin defnitiva en Bogot,
Imprenta de Medardo Rivas, 1881. Franco tambin escribi varias novelas histricas, entre ellas:
Policarpa Salavarrieta, Bogot, Imprenta de Vapor de Zalamea Hermanos, 1890; y Galn, el
Comunero Novela Histrica, Bogot, Imprenta de Vapor de Zalamea Hermanos 1891; dramas
histricos como Los prceres el 20 de Julio de 1810 Tragedia histrica en cuatro actos,
Bogot, Imprenta de Vapor de Zalamea Hermanos, 1887; as como un Tratado de Economa
Poltica, Bogot, Imprenta de Ignacio Borda, 1876.
11 Julin Rubiano Chvez, pintor y retratista. Se ignora el lugar de su nacimiento. Hizo sus primeros
estudios de pintura con el maestro mexicano Felipe Santiago Gutirrez. Desde 1878, en compaa
de Eugenio Montoya y bajo la direccin de Constancio Franco, inici la pintura de los rostros de
los prceres colombianos de la independencia (la indumentaria fue pintada por Franco). Tomado
de: Catlogo del Museo Nacional, Bogot, Imprenta Patritica del Instituto Caro y Cuervo, 1960.
Tambin en: http://www.lablaa.org/blaavirtual/todaslasartes/diccioart/diccioart16e.htm.
12 Eugenio Montoya, retratista. Nacido en Antioquia. Ingres a la Escuela de Bellas Artes, donde
tuvo como profesor a Constancio Franco. En 1878 pint, junto con Julin Rubiano, los rostros
de los retratos de los prceres de la independencia, coleccin que actualmente se encuentra en
el Museo Nacional y est sealada con los nmeros 220-237. Tomado de Catlogo del Museo
Nacional, Bogot, Imprenta Patritica del Instituto Caro y Cuervo, 1960. Tambin en, http://
www.lablaa.org/blaavirtual/todaslasartes/diccioart/diccioart16e.htm.
13 El Maestro de Escuela fue el peridico ofcial de Instruccin Pblica del Estado Soberano de
Cundinamarca. Se public en Bogot quincenalmente y se distribuy a los empleados del ramo.
El primer nmero es del mircoles 28 de febrero de 1862, y fue publicado hasta el 31 de enero de
1880 en la Imprenta de Echeverra Hermanos; desde entonces lo tir la Imprenta de Gaitn.
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52 LUISA FERNANDA RIVIRE VIVIESCAS
artculos de opinin, as como ordenanzas de reforma de las escuelas pblicas y
decretos en los que se reglamentaban los contenidos de los estudios en el Estado
Soberano de Cundinamarca. En la primera seccin tambin estudiar el libro
Nociones de Moral para el uso de las escuelas primarias, publicado en 1881 y
reeditado en 1883, en el que pueden estudiarse las nociones generales de Franco
sobre pedagoga.
14
En la segunda seccin discutir la nocin de virtud ciudadana
y el papel asignado a la historia que inform los escritos pedaggicos y la gestin
pblica de Franco. Aqu har una lectura de Rasgos biogrficos de los prceres y
mrtires de la Independencia, de 1880.
15
En la tercera parte, que corresponde a la
conclusin, aspiro a hacer una contribucin general a la definicin y comprensin
de ese gnero particular de literatura histrica que prolifer en la Nueva Granada
en las dcadas de 1870 y 1880, que no fue historia propiamente dicha sino
pedagoga histrica o historia patria y cuyo objetivo principal fue inculcar un
sentimiento nacional comn a todos los neogranadinos. Escritores como Franco
buscaron crear, en obras muy similares, un discurso patrio fundamentado en la
historia y apto para la formacin de los ciudadanos sin distingo de colores polticos.
En esta seccin comentar las siguientes obras de Franco: Leyendas Histricas:
Boves, Morillo, Latorre, de 1885; su continuacin de 1887, Leyendas Histricas:
Monteverde-Morales);
16
y su Compendio de la Historia de la Revolucin de
Colombia, publicado en 1881.
17
En la labor de Franco como director de Instruccin Pblica de Cundinamarca
se conjugan su trabajo en la direccin de la escuela pblica, su preocupacin por
el nio como ciudadano del futuro y la historia patria como vehculo pedaggico.
En este artculo estudio los textos de carcter histrico y educativo producidos por
Franco entre 1876 y 1887, con atencin a la relacin entre el proceso de formacin
de ciudadanos para la repblica y la creacin de una historia patria constituida
alrededor de la figura del hroe, ciudadano ideal de la repblica. A pesar de que
Franco no figur en la primera lnea de la poltica, su cargo como director de
Instruccin Pblica de Cundinamarca le dio poder sobre las escuelas pblicas en
la jurisdiccin del estado soberano y dio curso eficaz a sus ideas de pedagoga
histrica.
14 Constancio Franco Vargas, Nociones de Moral para el uso de las escuelas primarias, Bogot,
Imprenta de La Luz, 1881; segunda edicin corregida y aumentada, Bogot, Imprenta de
Medardo Rivas, 1883.
15 Cf., Constancio Franco Vargas, Rasgos biogrfcos de los prceres y mrtires de la independencia,
1880.
16 Cf., Constancio Franco Vargas, Leyendas Histricas, en dos entregas, 1885 y 1887.
17 Cf., Constancio Franco Vargas, Compendio de la Historia de la Revolucin de Colombia, 1881.
Historia de escritos.indb 52 12/10/2009 11:21:15 p.m.
LA FORMACIN DE LOS CIUDADANOS NEOGRANADINOS 53
Si bien Franco no fue el nico autor de la poca que public estudios
histricos y biografas de hroes, la particularidad de su obra consiste en la manera
en que logra relacionar sus ideas sobre la formacin de un ciudadano ideal con
la historia patria y con el sistema educativo de la poca en Cundinamarca. As,
pues, la educacin se conjuga con la historia en el proyecto intelectual de Franco.
Con obras como las de Franco la historia republicana dej de ser un discurso
inalcanzable para las mayoras. En sus obras, la historia es elaborada como historia
vivida por sus protagonistas, los hroes de la Independencia, y sus adversarios,
los espaoles. De esta manera, la historia patria puede ser recreada y aprehendida
por los nios, y solo as ella puede ser eficaz para inculcar el amor a la patria y
la disposicin a colaborar con el progreso moral y material de la repblica. Ms
all de la antigua historia magistra vitae, las obras de Franco fueron historiae
magistrae civium (historias maestras de los ciudadanos), artefactos modernos,
republicanos y nacionalistas. El director de Instruccin Pblica vio en el pasado
al maestro por excelencia en la formacin republicana de los neogranadinos, en la
era de los ferrocarriles, el telgrafo y las escuelas pblicas.
La escuela democrtica
La Edad de Oro: una nota sobre el proyecto educativo radical
Para entender la labor de Franco dentro de la escuela como institucin pblica es
preciso comentar, en primer lugar, el proyecto educativo radical. La intencin de
los radicales en materia educativa fue crear en la capital un centro intelectual que,
a travs de la promocin de la ciencia y de las letras, sirviera a los propsitos de
unin nacional, en el marco de un rgimen poltico y administrativo federal. El
proyecto responda a las ansias de progreso, paz y civilizacin que la generalidad
de los neogranadinos consideraba an pospuestos, luego de la gesta emancipadora.
La inestabilidad poltica y los conflictos armados entre regiones y partidos
haban sido la mcula constante en el proceso de consolidacin republicana. Los
radicales vieron en la escuela la institucin por excelencia para difundir los valores
republicanos, y en el empeo educativo, la nica manera de realizar la repblica.
El proyecto educativo radical alcanz su madurez (como proyecto) en
la Reforma Educativa de 1870. En ella se planteaba la educacin abierta,
obligatoria y gratuita, lo que permitira ampliar la base de individuos o
ciudadanos que componan la nacin. El carcter de obligatoriedad convirti
a la educacin en un deber y reivindic el papel del Estado en el control de
ttulos, programas y textos. El proyecto recibi el nombre de la Edad de
Historia de escritos.indb 53 12/10/2009 11:21:15 p.m.
54 LUISA FERNANDA RIVIRE VIVIESCAS
Oro, y con l los radicales buscaron hacer de la educacin oficial el vehculo
de su soberana federal y de un proyecto poltico que servira de vnculo entre
los nueve estados soberanos.
Franco, como director de Instruccin Pblica de Cundinamarca, hizo parte
de este proyecto, y colabor en l por medio de una explosin de textos y retratos
al leo que deban servir a la difusin de un discurso pedaggico. Segn Franco,
la escuela era el lugar donde los nios deberan aprender su papel en el seno de la
sociedad republicana. En la escuela ninguna figura servira mejor este propsito
que el hroe, fundador de la repblica y ciudadano ideal. En la galera de los hroes
republicanos se reunan los valores morales y sociales adecuados y el sentimiento
patritico que deba hacer parte del patrimonio educativo de los escolares. Para
Franco, estos valores deban inculcarse con el estudio de tres reas fundamentales:
las artes y oficios, la historia patria y la moral. Los materiales para este estudio
deban ser de dos tipos: las representaciones iconogrficas y los textos escolares.
Con el concurso de ambos era posible crear en el nio una imagen visual y otra
narrada de los hroes y de la historia de la patria. Segn Franco
[] a los nios hai que despertarles la admiracin por lo sublime, hacindolos amar
todo aquello que es digno del aprecio de la historia, a fin de que tributen desde su
juventud el debido homenaje a los grandes hechos i a los grandes hombres; pues que
este es solo el medio de hacerles tener verdadero culto por las ideas que han de servir
ms tarde para arreglar su conducta de ciudadanos.
18

Para conseguir estos objetivos, Franco propuso como proyecto educativo la
escuela democrtica. El gobierno es el responsable de fomentar la instruccin
pblica para dar a conocer los derechos y deberes de los ciudadanos, las aptitudes
que garanticen el bien y la correcta direccin de los destinos sociales, y promover
estudios desde el campo de la ciencia. La escuela es la institucin que instruye a
los ciudadanos sobre sus deberes sociales y derechos jurdicos, fundamentales
para la construccin de una nacin igualitaria, civilizada, homognea, regida
por el orden y la moral. La nica forma de gobierno aceptable es la repblica, y
para ella es imprescindible la instruccin pblica, pues
[] la Republica no puede existir con la ignorancia. El Gobierno representativo exije en
cada asociado los conocimientos necesarios para entrar en el libre ejercicio de los derechos
que se le conceden. Si el pueblo no conoce sus obligaciones i abusa de las garantas que se
le otorgan, claro est que la democracia traer consigo el desorden i la inmoralidad.
19

18 El Maestro de Escuela, ao VIII, nmero 414 (25 de junio de 1880), Bogot, p. 1653.
19 Constancio Franco Vargas, Artculos de Constancio Franco Vargas, tomados de diversos
peridicos, Bogot, Imprenta de Ignacio Borda, 1873, p. 115.
Historia de escritos.indb 54 12/10/2009 11:21:15 p.m.
LA FORMACIN DE LOS CIUDADANOS NEOGRANADINOS 55
Puede aceptarse que Franco suscribi una ideologa igualitarista y que
concibi su proyecto educativo con propsitos progresistas de inclusin social.
Por otra parte, para Franco, la instruccin, ms que un derecho, es un deber. El
ciudadano no puede permitirse renunciar a ella, pues solo con ella puede seguir
el camino de la virtud republicana y contribuir a la justicia y libertad de Nueva
Granada, y solo ella lo premune contra los vicios de los malos ciudadanos. Para
Franco
[] la ignorancia es incompatible con la justicia y la libertad de todas sus
amplias y significativas manifestaciones, ya que ella es fuente de los ms
lamentables y funestos errores, as como del imperio de los ms degradantes y
vergonzosos vicios y crmenes, y teniendo todo miembro de la sociedad humana
el deber moral de contribuir su bien y al de sus prjimos, es evidente que, aun
cuando cada cual tiene libertad de ensear y de aprender aquello que satisfaga
sus aspiraciones, no debe deducirse de ello que le sea permitido prescindir
del cultivo de sus facultades, supuesto que los preceptos del Deber lo sujetan
a buscar, no solo su perfeccin y bienestar individuales, sino tambin la de
aquellos en cuya sociedad vive.
20

Virtud y moral
Donde mejor se renen las ideas generales de Franco sobre la educacin
es en su manual sobre Nociones de Moral, publicado en 1882. La obra fue
concebida en el espritu del Decreto Orgnico de Educacin de 1870, que en
sus artculos del 29 al 33 prescriba que la educacin no debera comprender
nicamente la instruccin en conocimientos sino tambin el cuidado del
cuerpo y el cultivo de la moral. En las palabras preliminares de su libro,
Franco afirma:
Despus de haber consultado los mejores autores sobre la materia, el presente pequeo
libro [] comprende en tesis sencillas y conducentes, los ms trascendentales principios
de la doctrina del Deber y el Derecho, principios que, enseados con discernimiento
los nios [] podrn darles un gran fondo de moralidad que les servir para conducirse
en su vida particular y de relacin por el sendero de la virtud.
21

20 Constancio Franco Vargas, Nociones de Moral para el uso de las escuelas primarias, segunda
edicin corregida y aumentada, Bogot, Imprenta de Medardo Rivas, 1883, pp. 111-113. La
primera edicin es de 1882.
21 Cf., Constancio Franco Vargas, Nociones de Moral, p. IV.
Historia de escritos.indb 55 12/10/2009 11:21:15 p.m.
56 LUISA FERNANDA RIVIRE VIVIESCAS
En este libro, Franco retoma el planteamiento de Montesquieu sobre el papel
de la ciencia en el mbito moral y propone algunos principios fundamentales
que deben constituir el proyecto educativo. Primero, el proceso moralizador por
medio de la instruccin en las ciencias y las artes. Segundo, el papel fundamental
del profesor como difusor del conocimiento y como quien rescata a los futuros
ciudadanos de la ignorancia. Por ltimo, la conviccin de que la instruccin integra
al ciudadano al progreso material y moral de la repblica, pues lo dota de lo
necesario para participar en el sistema econmico y estimula en l un sentimiento
de pertenencia a la nacin, lo que lo faculta para la participacin poltica. En este
proyecto el Estado tiene un papel primordial, as como el Partido Liberal que lo
dirige. Franco resume su funcin as:
El partido liberal tiene hoi, ms que nunca, un deber imprescindible, una misin que
cumplir, puesto que est en el poder. Cul es esta misin? Educar, ilustrar al pueblo.
Llamar al menos a los nios a la escuela i ensear el mayor nmero de cosas posible.
Con esta condicin es que l tiene derecho al Gobierno.
22
En la jurisdiccin del Estado Soberano de Cundinamarca, Franco, en tanto
que director de Instruccin Pblica, es el abanderado del proyecto educativo, y su
responsabilidad es contribuir al progreso material y moral de la patria con la educacin
de los futuros ciudadanos. El Director define su propio deber cuando anuncia
[] tener grande empeo en hacer hombres tiles al aumento i propagacin de
la riqueza, fuente de la felicidad individual i publica, [i llama a] todos aquellos
ciudadanos que, teniendo alguna participacin eficaz en la comunin activa de la
vida social, deseen en su patriotismo cooperar al bienestar de la patria, propagando la
industria que destruye la miseria i el cultivo de las bellas artes que modifica las malas
condiciones del espritu, hacindolo admirador de lo justo, de lo bello i de lo bueno.
23

Por otra parte, en su labor como director de Instruccin Pblica, Franco
trabaj en la formacin de un determinado tipo de ciudadano con recurso a
medios particulares. Para l fue imperativo elaborar un discurso unificado
sobre la repblica, y su medio para lograrlo fue la educacin histrica en la
escuela. El proyecto planteado por Franco fue integral, toda vez que hizo parte
de sus propias reflexiones en torno a la poltica y la moral. Por otra parte, a la
vez que el Director de Instruccin Pblica ordena y decreta, el escritor redacta
22 Cf., Constancio Franco, Artculos de Constancio Franco Vargas, tomados de diversos peridicos,
p. 117.
23 Constancio Franco Vargas, Informe del Director de Instruccin Pblica de Cundinamarca para
la Secretara de Instruccin Pblica i la Asamblea Legislativa de 1880, Bogot, Imprenta de
Vapor de Echeverra Hermanos, 1880, p. 9.
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LA FORMACIN DE LOS CIUDADANOS NEOGRANADINOS 57
los libros de texto prescritos, y de esta forma logra realizar sus proyectos. As,
tanto en sus textos como en sus normas de instruccin pblica abord dos
reas o materias: la moral y la historia patria. En la dcima leccin de su obra
Nociones de Moral, De la virtud, Franco entiende que ella es el objeto y fin
de la vida humana [i] tiene que ser una disposicin costumbre del alma para
el ejercicio de las acciones buenas, caritativas y justas.
24
Adems, la describe
como la ciencia del bien, porque ella es esencial la moralidad, toda vez que
el bien no se puede practicar sin conocerle. De aqu la importancia de ilustrar
los hombres en los principios morales, fin de mejorarlos, dado que el vicio
depende muy menudo de la ignorancia.
25
Franco agrega que no es suficiente
conocer la diferencia entre lo que es bueno y malo para practicar el bien; es
preciso que el individuo lo cumpla y necesariamente quiera el bien. Esta es la
base de la moralidad humana.
La virtud proviene, en principio, de la Providencia misma: [El] Creador de
los mundos reparte las cualidades humanas entre todos los seres de la especie,
dotando a los hombres de diferente manera a fin de guardar el equilibrio entre
ellos.
26
Si bien es Dios quien distribuye las cualidades de partida, los individuos
no estn limitados a ellas. A partir de las condiciones providenciales es posible
aumentar las virtudes propias y ajenas por medio de la educacin. Franco lo
expresa as:
Aydate que yo te ayudar. H aqu una mxima que explica nuestro pensamiento.
Yo te he dado la inteligencia dice la naturaleza al hombre, ahora t prstala,
implsala, fecndala, y sin contrariar mis leyes, toma el camino que te est sealado,
as avanzars en vez de retroceder y llegars la cima que te est reservada.
27

La Providencia dota tanto a hroes como a ciudadanos comunes de virtud,
y si bien no la reparte en cantidades iguales, a todos les corresponde refinarla
y aumentarla a travs de la educacin. Solo as podrn unos y otros cultivar el
bien y acostumbrarse al camino virtuoso. Esta caracterstica les permitir prestar
servicios a la repblica, unos mayores, otros menores. Por otra parte, la enseanza
de la virtud pone fin a la ignorancia y a los vicios y excesos que provienen de
ella. Adems, cuando ella se transforma en un deber y un hbito, se elimina la
posibilidad de volver al mal camino.
24 Cf., Constancio Franco Vargas, Nociones de Moral, p. 25.
25 Cf., p. 56.
26 Cf., Constancio Franco Vargas, Rasgos biogrfcos de prceres y mrtires, pp. 119-120.
27 Cf., Constancio Franco Vargas, Los prceres el 20 de Julio de 1810, p. 6.
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Historia de escritos.indb 58 12/10/2009 11:21:16 p.m.
LA FORMACIN DE LOS CIUDADANOS NEOGRANADINOS 59
Porque formndose por la ejecucin constante del Deber eso que se llama sentimiento
ntimo, adquiere un estado de conciencia moral que lo impulsa hacia las acciones
buenas y generosas, la vez que lo aleja de obrar el mal, separndolo de la intencin
de cometerlo.
28

Adems, el cultivo de la virtud debe tomarse por costumbre para poner fin
a los excesos y a la tirana de los deseos corporales, as como a los arranques
malvolos de las pasiones y las tentaciones ilegtimas.
29
La relacin entre la virtud
del hroe y su educacin ser un aspecto fundamental de Rasgos biogrficos. Se
trate de patriotas criollos que hicieron su grand tour por Europa o de lanceros
llaneros, el autor enfatizar en los conocimientos adquiridos por los hroes de la
repblica. La guerra de independencia fue un gran momento de aprendizaje de
la virtud y la civilizacin, y Franco lo ilustra en Rasgos biogrficos con la vida
del coronel Leonardo el Negro Infante.
30
De l dice Franco que fue hijo de una
familia pobre, pero que desde su infancia tribut amor a la libertad y odio a la
opresin. Lo describe como un ser criado en la llanura y de buena complexin, y
agrega:
No tuvo nunca escuela; as que, la civilizacin jams penetr en su espritu; pero al
salir de la vida nmada que llevara en su infancia para entrar en otro mundo mejor
constituido, su nimo abandon la cerril corteza que lo cubra, i admirando los grandes
hechos, tribut culto a los grandes hombres.
31
Si bien Franco presenta la escuela y la educacin formal como el camino
fundamental hacia la civilizacin, reconoce que existen otros. Destaca la
importancia de las guerras de independencia como civilizatorias, en tanto que
abrieron el camino al verdadero progreso moral y material de la nacin. Sus obras
pedaggicas recogen hroes de diferente extraccin y carcter, y en todos ellos
Franco rescata los esfuerzos que, tarde o temprano, ellos hicieron para educarse,
civilizarse y refinar sus principios republicanos.
28 Constancio Franco Vargas, Artculos tomados del Rejistro del Estado, Bogot, Imprenta de
Gaitn, 1877, pp. 25-27.
29 Cf., Constancio Franco Vargas, Artculos tomados del Rejistro del Estado, p. 28.
30 Cf., Constancio Franco Vargas, Rasgos biogrfcos de los prceres y mrtires de la independencia,
p. 282.
31 Cf., p. 283.
Historia de escritos.indb 59 12/10/2009 11:21:16 p.m.
60 LUISA FERNANDA RIVIRE VIVIESCAS
El papel de la historia patria en la educacin de la virtud republicana
La historia patria se consolid como la herramienta que permiti la formacin
del ciudadano, en la medida en que exalt el sentimiento patrio y mostr los
arquetipos ejemplares. Ella fue, pues, uno de los pilares fundamentales para la
educacin y la formacin del ciudadano en la virtud republicana. En procura de
un discurso oficial unificado sobre los acontecimientos de la historia republicana,
a partir de la segunda edicin de la obra de Jos Manuel Restrepo,
32
Franco
escribi un Compendio de la Historia de la Revolucin de Colombia para el
uso de las escuelas oficiales, que fue parcialmente publicado por entregas en El
Maestro de Escuela.
33
La totalidad del libro fue impresa en enero de 1881 como
Compendio de la Historia de la Revolucin de Colombia.
34

El programa de historia patria propuesto por Franco para las escuelas de
nios fue publicado en El Maestro de Escuela como la circular nmero 20 de
la Direccin de Instruccin Pblica de Cundinamarca.
35
Esta circular ordenaba
que en la Seccin Elemental se impartieran nociones o primeras aproximaciones
al proceso de Conquista y Colonizacin; en la Seccin Media, conocimientos
sobre los principales descubridores y colonizadores; y para la Seccin Superior se
prescriba la repeticin de lo enseado en las primeras secciones; conocimientos
jenerales sobre el Gobierno de las Colonias de Amrica hasta la poca en que
se proclam la Repblica; e ideas sobre la revolucin de la independencia i sus
32 Jos Manuel Restrepo, Historia de la Revolucin de Colombia, Besanzn, 1858, cuatro volmenes.
La primera edicin, parcial, fue publicada en Pars en 1827.
33 Constancio Franco Vargas, Compendio de la Historia de la Revolucin de Colombia para el uso
de las escuelas ofciales, primeros dos captulos en El Maestro de Escuela, ao VIII, nmero
429 (12 de octubre de 1880), Bogot, pp. 1713; captulo 3, en ao VII, nmero 430 (16 de octubre
de 1880), pp. 1717; captulo 4, en ao VII, nmero 431 (23 de octubre de 1880), pp. 1721-1723;
captulo 5, en ao VIII, nmero 436 (21 de diciembre de 1880), pp. 1766-1770; captulo 6, en ao
VIII, nmero 437 (24 de diciembre de 1880), pp. 1774-1775; captulo 7, en ao VIII, nmero 440
(7 de enero de 1881), pp. 1785-1787; captulo 7 (continuacin), en ao VIII, nmero 441 (12 de
enero de 1881), pp. 1789-1791; captulo 8, en ao VIII, nmero 442 (15 de enero de 1881), pp.
1793-1794; captulo 9, en ao VIII, nmero 443 (21 de enero de 1881), pp. 1797-1799; captulo 10,
en ao VIII, nmero 444 (28 de enero de 1881), pp. 1801-1803. En el nmero 444 del peridico
la Direccin de Instruccin Pblica public el siguiente aviso, con fecha 31 de enero de 1881:
Publicndose en libro el compendio de Historia de la Revolucin de Colombia, que ha estado
saliendo a la luz en este peridico, se suspende su publicacin en El maestro de Escuela, i se avisa
que est abierta la suscripcin a dicha obra en la Direccin de la Instruccin Pblica, a razn de
$1-60 el ejemplar. C.F.V..
34 Cf., Constancio Franco Vargas, Compendio de la Historia de la Revolucin de Colombia, 1881.
35 Direccin de Instruccin Pblica de Cundinamarca, circular nmero 20, El Maestro de Escuela,
ao VIII, nmero 437 (24 de diciembre de 1880), p. 1770.
Historia de escritos.indb 60 12/10/2009 11:21:16 p.m.
LA FORMACIN DE LOS CIUDADANOS NEOGRANADINOS 61
grandes hombres. La enseanza de la historia patria se conceba, pues, en orden
cronolgico a partir de la Conquista, considerada como el origen de la civilizacin
en el pas.
El programa de historia en las Escuelas Normales de Institutores del Estado
de Cundinamarca, tambin prescrito por la oficina de Franco, se planteaba en
cuatro cursos: el primero tena como tema la conquista; el segundo, la colonia; el
tercero, la independencia (1810 a 1819), y el ltimo, la repblica (1820 a 1830). Los
currculos de cada uno de los cuatro cursos deban contar con textos escritos ex
profeso. La tendencia estadounidense a dictar clases de manera oral, sin el uso de
textos o manuales, haba influenciado la educacin neogranadina hasta la dcada
de 1880. Ante esta situacin, Franco argument en El Maestro de Escuela que con
este mtodo los alumnos y alumnas se preocupaban ms por tomar apuntes que
por prestar atencin al contenido del conocimiento. De manera que propuso para
las materias que incluan algn tipo de conocimiento matemtico, as como de la
historia, el uso de textos y manuales escolares. La propuesta gener disputas, que
se resolvieron en favor de Franco, cuando se dispuso un cambio en el mtodo de
enseanza por medio de la circular nmero 13 de julio 9 de 1880, con vigencia
para todas las escuelas pblicas de Cundinamarca.
36

Con el fin de proveer a su propio proyecto educativo de los textos necesarios,
Franco escribi manuales histricos en los que sustent sus ideas sobre el
ciudadano, el progreso y la moral. Paso a discutir estas obras, con el fin de
documentar y comentar su contribucin a la formacin de los jvenes ciudadanos
neogranadinos, segn el plan formulado por Constancio Franco en El Maestro
de Escuela, cuando se desempeaba como director de Instruccin Pblica de
Cundinamarca.
Virtud para la repblica: las biografas nacionales de Franco
En las ltimas tres dcadas del siglo XIX se increment en Colombia la produccin
de biografas sobre personajes de la historia patria y se consolid el gnero de
la biografa nacional. Con l se contribuy a la construccin de una historia
patria coherente que, segn Julio Arias Vanegas, sirviera para generar formas
de identificacin, simultaneidad y homogeneidad en una misma temporalidad,
36 El Maestro de Escuela, ao VIII, nmero 416 (9 de julio de 1880), Bogot, pp. 1662. Las
discusiones sobre el tema en El Maestro de Escuela son obra de Franco. En estos aos y los
siguientes Franco particip en debates pblicos sobre la enseanza de la historia; ver al respecto:
cf., Miguel Aguilera, La enseanza de la historia en Colombia, 1951, pp. 18-33.
Historia de escritos.indb 61 12/10/2009 11:21:16 p.m.
62 LUISA FERNANDA RIVIRE VIVIESCAS
todo ello indispensable en el diseo de un discurso nacional.
37
Jorge Orlando
Melo plantea en La literatura histrica de la Repblica
38
que en la segunda
mitad del siglo XIX se dio un florecimiento de la escritura biogrfica, pues fue
un momento apto para la apologa de la Independencia, en el que se consolid
la concepcin de una historia basada en hroes y sucesos picos. Entre los
cultivadores de este gnero se destacan Mariano Ospina Rodrguez, Carlos
Martnez Silva, Jos Mara Baraya, Leonidas Scarpetta y Constancio Franco
Vargas.
39
Segn Julio Arias Vanegas, el reto de la biografa nacional fue lograr que
los ciudadanos se sintieran identificados con los personajes de la historia, y hacer
de ellos modelos de virtud. Esta identificacin generalizada con los mismos
personajes contribuye a crear una identidad republicana homognea.
40
Germn
Colmenares ha mostrado en Las convenciones contra la cultura cmo las historias
fundacionales latinoamericanas fueron escritas con especial nfasis en los hroes
de la independencia como pilares de la repblica. Colmenares plantea que los
hroes servan para construir un epos patritico en torno a los actores que
desarrollaban una accin ejemplar [...] El hroe conciliaba su propio destino con el
destino del ser colectivo o, de lo contrario, entraba en contradiccin con su propia
sociedad.
41
Colmenares agrega que fue frecuente verter estas representaciones
de los hroes en forma narrativa, y que para ello la historia y la biografa fueron
los gneros ms idneos.
42

37 Julio Arias Vanegas, Nacin y diferencia en el siglo XIX colombiano Orden nacional, racialismo
y taxonomas poblacionales, Bogot, Universidad de los Andes, 2005, p. 5.
38 Jorge Orlando Melo, La literatura histrica de la Repblica, en Manual de Literatura
Colombiana, Bogot, 1988; publicado tambin, junto con otros artculos historiogrfcos, en
Historiografa colombiana. Realidades y perspectivas, Medelln, 1996. Puede consultarse en:
http://www.lablaa.org/blaavirtual/historia/grafa/indice.htm.
39 Cabe mencionar de Mariano Ospina Rodrguez, Don Flix Restrepo y su poca (Medelln, 1888);
el ensayo de Pedro Mara Ibez sobre Gonzalo Jimnez de Quesada (Bogot, 1892); el escrito de
Carlos Martnez Silva sobre Jos Fernndez Madrid; las Biografas Militares o Historia Militar
del Pas en Medio Siglo de Jos Mara Baraya (Bogot, 1874); y La vida de Rufno Cuervo y
noticias de su poca por ngel y Rufno J. Cuervo (Bogot, 1897).
40 Cf., Julio Arias Vanegas, Nacin y diferencia en el siglo XIX colombiano, p. 5.
41 Germn Colmenares, Las convenciones contra la cultura Ensayos sobre la historiografa
hispanoamericana del siglo XIX, Bogot, Tercer Mundo Editores, 1987, p. 59.
42 No solo la historia sirvi a este propsito, ni todas las representaciones de los hroes republicanos
fueron narrativas. Viene a la mente el Canto a Junn del poeta ecuatoriano Joaqun Olmedo
(Londres, Ackerman, 1824).
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LA FORMACIN DE LOS CIUDADANOS NEOGRANADINOS 63
La biografa fue el gnero en el que se logr plasmar la vida de los hroes
de la manera ms accesible y popular. Para el caso de Brasil, Jos Murilo de
Carvalho plantea en La formacin de las almas cmo a travs de la figura del
hroe se logra reunir a los brasileos de todas las clases y razas, a despecho de las
diferencias ostensibles en el seno de la repblica. Segn l, los problemas raciales
y econmicos se ven pospuestos en el imaginario colectivo cuando Tiradentes
43

es impulsado como un smbolo nacional:
Todos podan identificarse en la figura de Tiradentes: l realizaba la unidad mstica de
los ciudadanos, el sentimiento de participacin, de unin en torno de un ideal, ya fuese
la libertad, la independencia o la repblica. Era el ttem nico. No era el antagonista de
nadie, no divida a las personas ni a las clases sociales, no divida el pas, no separaba el
presente del pasado ni del futuro. Al contrario, ligaba a la repblica con la independencia
y la proyectaba hacia el ideal de la creencia de libertad futura.
44

La biografa nacional tambin le sirvi a Franco as como a otros autores
de obras similares, tales como Leonidas Scarpetta y Saturnino Vergara como
recurso para configurar un pasado comn y establecer un vnculo entre las guerras
de independencia y las sucesivas edades de la repblica. Las virtudes de los hroes
no tenan tiempo, no caducaban y no eran susceptibles de ser reemplazadas en la
educacin de los ciudadanos. Para Franco son los
[] prceres todos de la magna guerra de nuestra emancipacin poltica, vuestros altos
ejemplos [que] servirn de gua de los republicanos, hijos de la patria que fundasteis,
si alguna vez la ambicin estranjera surcando el ocano, quisiera venir a hollar los
derechos que conquiststeis con vuestra sangre, i que han sido benficos la vida
social i poltica de los pueblos.
45

En sus libros Rasgos biogrficos y Leyendas Histricas Franco
compendi las biografas de trece granadinos, trece venezolanos, y, por sobre
todos ellos, la de Simn Bolvar.
46
El autor comienza sus biografas con una
descripcin de los rasgos fsicos de los biografiados (presumiblemente tomada
43 Joaqun Jos da Silva Xavier, 1746-1792, apodado Tiradentes debido a su ofcio de dentista; lder
principal de la Inconfdncia Mineira, movimiento precoz y abortivo de la independencia brasilea.
44 Jos Murilo de Carvalho, La formacin de las almas. El imaginario de la Repblica en el Brasil,
traduccin de Ada Solari, Buenos Aires, Universidad Nacional de Quilmes, 1997, p.104. La
primera edicin es de 1995.
45 Cf., Artculos de Constancio Franco tomados de diversos peridicos, 1873, p. 66.
46 En contraste, obras como la de Leonidas Scarpetta y Saturnino Vergara, Diccionario biogrfco
de los campeones de la libertad de Nueva Granada, Venezuela, Ecuador i Per, incluyen un
mayor nmero de entradas, pero cada una de ellas contiene menos informacin, en su mayor
parte referencias a su participacin militar en la independencia, sin mencionar su vida cvica ni
desarrollar el tema de sus virtudes ciudadanas.
Historia de escritos.indb 63 12/10/2009 11:21:17 p.m.
64 LUISA FERNANDA RIVIRE VIVIESCAS
de la iconografa disponible sobre cada uno de ellos), dedica especial atencin
a su educacin y perodo formativo, discute su posicin social y luego se
dedica al inventario cronolgico de sus hechos heroicos y al comentario de
sus virtudes. La publicacin de Rasgos biogrficos cont con el apoyo del
entonces presidente Julin Trujillo, manifiesto en su firma de la patente de
privilegio (por otra parte, un documento comn en los libros de la poca).
Trujillo fue ms explcito en el documento anlogo que firm en 1878
para avalar la publicacin del Diccionario biogrfico de los campeones de
la libertad de Nueva Granada, Venezuela, Ecuador i Per de Scarpetta y
Vergara. All el presidente caucano expres su deseo de dar impulso a trabajos
de esa ndole, en los que se describan las hazaas heroicas en la construccin
de la repblica.
En primera instancia Franco dispone a sus personajes de acuerdo con su grado
militar, y luego los relaciona de acuerdo con categoras como padre, estadista,
poeta o sabio, entre otras. De esta manera establece que existen diversos caminos
para prestar servicios heroicos a la repblica. Al postular diferentes tipos de hroes,
Franco concibe y promueve diversos tipos ideales de ciudadano republicano. Es
probable que con esta pluralidad Franco tambin buscara enriquecer el panten
nacional y multiplicar los cultos republicanos. Ms an, esta constelacin de
tipos heroicos tiene un efecto prctico: a mayor nmero de modelos para imitar,
ms eficaz ser esta pedagoga cvica, pues ciudadanos de distintas profesiones,
razas, diverso nivel educativo e incluso procedencia regional podrn sentirse
ms cercanos a determinado tipo de hroe y ms dispuestos a asumirlo como
modelo.
El escenario en el que se forjaron los hroes verdaderamente dignos de
imitar fue la gesta de la Independencia. Por haber sido ella un acontecimiento
poltico y militar, la mayor parte de sus 27 modelos provienen de esas
profesiones. De entrada, y para no contradecir una de las virtudes que
promovi en su obra Nociones de Moral, Franco considera necesario justificar
la Independencia como una decisin tomada en aras de la buena poltica y
del amor a la patria, y no como un acto de simple rebelda contra la madre
patria. Segn Franco, Espaa haba introducido a la Amrica Meridional en
la civilizacin. A pesar del papel fundamental que le reconoce a Espaa en
el camino del progreso neogranadino, en tiempos de la independencia ella
haba perdido el rumbo del gobierno justo y virtuoso. Franco sostiene que
los crmenes cometidos por Espaa fueron contra la conciencia del mundo
civilizado: La Espaa no podr justificar jams, ni ante la moral, ni ante la
civilizacin, ni ante el augusto tribunal de la historia, los horribles crmenes
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LA FORMACIN DE LOS CIUDADANOS NEOGRANADINOS 65
que sus tenientes cometieron en Amrica.
47
Por tanto, es preciso que Amrica
encuentre nuevas formas de gobierno que reabran los buenos caminos de la
historia y la moral para sus ciudadanos.
Para Franco la repblica es el mejor sistema de gobierno, y el prcer, su
primer y mejor ciudadano. El pueblo debe imitarlo y reconocer sus triunfos.
Franco establece una relacin directa entre la epopeya republicana, las glorias del
hroe y la sociedad: Cada sociedad tiene sus epopeyas i estos hechos sublimes
que marcan el carcter de los pueblos son precisamente lo que constituye la
elevacin de los hombres i la glorias de las nacionalidades.
48
Los triunfos del
hroe no deben ser reconocidos como de carcter individual, sino que expresan
la gloria de la sociedad nacional. Desde su perspectiva de liberal moderado,
Franco hombre adaptado a la transicin entre el Olimpo Radical y el rgimen
anunciado por la Presidencia de Trujillo fue un creador de tipos heroicos que
podan ser apropiados por la sociedad de la manera ms amplia posible: ms
all de los partidos, ciertamente, y puestos al alcance de todos por medio de una
prosa pedaggica. Rasgos biogrficos se abre con los hroes de finales del siglo
XVIII. Para Franco la Revolucin Comunera y, en general, las revoluciones de
finales de este siglo son los antecedentes de la Independencia, y, por tanto, los
acontecimientos y sus protagonistas deben ser incluidos y tributados dentro de la
historia patria. Tras ellos siguen los prceres del 20 de Julio y, por ltimo, los de
las guerras de independencia.
En el compendio de biografas Los prceres el 20 de Julio de 1810, las
semblanzas de Jos Miguel Pey, Juan Jos Padilla Bernal, Jos Acevedo y Gmez,
y Jos Mara Moledo ilustran el planteamiento de Franco sobre el papel del
prcer y su relacin con la Independencia. Su Jos Miguel Pey argumenta que es
necesario morir en defensa de los derechos naturales dados por Dios al hombre,
y que por esto se declara al servicio de la revolucin, para realizar cualquier tipo
de sacrificio, justo como los antiguos espartanos.
49
Padilla reitera la relacin
entre religin e independencia, y comenta que es una obligacin moral de las
inteligencias trabajar sin descanso por la fundacin de la patria, sin importar los
obstculos que haya que superar.
50
Acevedo habla del momento en el que los
neogranadinos sern libres, a partir del cual seguirn la igualdad civil, que hace
47 Cf., Constancio Franco Vargas, Rasgos biogrfcos de los prceres y mrtires de la independencia,
p. 68.
48 Cf., Constancio Franco Vargas, Los prceres el 20 de Julio de 1810, 1887, p. 43.
49 Cf., p. 43.
50 Cf., p. 44.
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66 LUISA FERNANDA RIVIRE VIVIESCAS
la felicidad humana, y que consiste en abrir todas las aptitudes la misma va
franca y expedita hacia el progreso, en dar polticamente voto a todos, y todos
los votos el mismo peso; y en conceder religiosamente todas las conciencias el
mismo derecho.
51
Moledo insiste en que cualquier sacrificio debe ser hecho en
aras del porvenir del pueblo, para echar los primeros cimientos de la repblica.
52

As, pues, la guerra de independencia es fundamental para que la Nueva Granada
pueda avanzar en su camino hacia la civilizacin y el progreso. Una vez ella
fue independiente, pudo establecer la va poltica ms adecuada, la repblica.
Como forma ideal de gobierno, ella permitira el progreso material y moral de la
nacin.
En Franco exista un afn por tomar a Europa como el referente de la
civilizacin y el progreso.
53
De all que constantemente realice comparaciones
entre los prceres nacionales y los grandes hroes de la historia europea. Franco
quiere otorgarles a aquellos un lugar dentro de la historia universal, para situar
a la patria dentro del mundo occidental y civilizado. Puesto que la civilizacin y
el progreso son los mayores objetivos de la nueva repblica, es necesario que los
prceres estn dispuestos a sacrificar su vida por construirla. Este sacrificio vital
est en consonancia con el derecho natural del hombre, que es el vivir en libertad
o buscarla cuando no se la tiene. Y fueron los prceres de la independencia
quienes hicieron justamente esto, segn Franco. La historia se convierte en el
paradigma del deber ser del ciudadano, lo que traer el progreso y la civilizacin
a la repblica. As, pues, las obras histricas de Franco no son otra cosa que
manuales de comportamiento pblico. En otras palabras, libertad de los antiguos
predicada al pueblo en tiempos en que las elites reivindican para s la libertad de
los modernos.
En Rasgos biogrficos Franco se sirvi de los hroes de la historia
republicana para elaborar y difundir un sentimiento patrio a partir de un
pasado comn glorificado. El conjunto nacional tras la independencia estaba
compuesto de una sociedad estratificada y dividida como consecuencia de su
herencia colonial. El mayor reto de los dirigentes republicanos fue construir
una sociedad nacional coherente, y para comunicarla a todos era necesario un
acuerdo bsico. Ese acuerdo no fue otra cosa que un sentimiento patritico
comn, y su forma ms accesible, el relato biogrfico de figuras heroicas.
51 Cf., p. 66.
52 Cf., p. 96.
53 Tema estudiado para el siglo XIX colombiano por Frdric Martnez en El nacionalismo
cosmopolita La referencia europea en la construccin nacional en Colombia, 1845-1900,
Banco de la Repblica-Instituto Francs de Estudios Andinos, Bogot, 2001.
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LA FORMACIN DE LOS CIUDADANOS NEOGRANADINOS 67
La figura del hroe fue el vehculo ms eficaz para que los nios, y tambin
muchos adultos, se hicieran a imgenes comunes extradas de una historia
que se presentaba tambin como comn. Este procedimiento era moderno y
republicano, y conform lo que bien puede llamarse por contraste y adicin a
la nocin antigua una historia magistra civitatis civiumque (historia, maestra
de la ciudadana y de los ciudadanos).
Tambin a la manera de la Antigedad, Franco insiste en poner al servicio
de su pedagoga la baza mayor del discurso histrico: su realidad. Insiste en el
carcter legtimamente histrico de sus bocetos biogrficos, y reclama haber
utilizado fuentes fidedignas para construirlos. Entre los autores que cita se
cuentan Jos Manuel Restrepo y Jos Manuel Groot.
54
Dice haberse valido de
cartas, documentos autnticos, obras de historiadores reconocidos y peridicos
oficiales.
55
A veces remite al lector a sus fuentes:
El que quiera saber hasta dnde este ciudadano [Santander] cooper a la independencia
i despus al planteamiento de las instituciones libres, cuya influencia el pas ha
progresado tan prodijiosamente, lea sus Apuntamientos para las Memorias de
Colombia i Nueva Granada, i los peridicos oficiales de 1821 a 1838.
56
El uso de fuentes y el inters por la historia nos remite a la discusin de si
Franco es un historiador. En este punto es preciso decir que l no se consider a s
mismo como tal y que tampoco fue ledo as por sus contemporneos. Ms bien,
Franco comprendi su trabajo como un servicio a la historia, y en ocasiones se
refiri a sus textos en esos trminos:
En posesin de un gran acopio de documentos, impresos e inditos, emprend mi tarea,
desconfiando de mis fuerzas intelectuales en atencin a la magnitud del asunto, pero
impulsado por la conviccin de que, al relatar, aun cuando fuera a grandes rasgos, la
vida militar i poltica de los mas preclaros de nuestros patricios, prestaba un servicio
la historia.
57

54 Cf., Jos Manuel Restrepo, Historia de la revolucin de la repblica de Colombia, cuatro
volmenes; Jos Manuel Groot, Historia eclesistica y civil de Nueva Granada. Escrita sobre
documentos autnticos, Bogot, primer volumen en la Imprenta de Focin Mantilla, segundo y
tercer volmenes en la Imprenta y Estereotipia de Medardo Rivas, 1869-1871.
55 Policarpa quiso ir a los Llanos, segn aparece de documentos fdedignos, a servir en las flas del
Padre Mario, en: cf., Constancio Franco, Rasgos biogrfcos de los prceres y mrtires de la
independencia, p. 155.
56 Cf., p. 76.
57 Cf., p. 56.
Historia de escritos.indb 67 12/10/2009 11:21:17 p.m.
68 LUISA FERNANDA RIVIRE VIVIESCAS
En suma, los textos ac referidos no son propiamente historiogrficos, y
es pertinente incluirlos en lo que Germn Carrera Damas ha llamado historias
patrias (ver la nota 2). Por su parte, otra obra de Franco, las Leyendas Histricas,
persigue varios objetivos. De un lado, justificar la guerra de independencia; de
otro, mostrar que los oficiales patriotas fueron grandes combatientes, adems,
por supuesto, de poseedores de las mayores virtudes republicanas. Su novedad
radica en la movilizacin de los vicios como herramienta pedaggica. En las
Leyendas, los capitanes espaoles sirven de contraste a los hroes republicanos.
En sus pginas, Franco rene para sus jvenes lectores las atrocidades cometidas
por Espaa en la guerra de independencia, que, adems de vicios de los realistas,
presenta como fatalidades de la historia. Ante unas y otros, la independencia,
ms que una necesidad poltica, fue un imperativo moral.
58
Sobre los enemigos,
escribe Franco:
Ya que hemos hecho los Rasgos biogrficos de muchos de los ms nobles y levantados
caracteres de aquella magnfica generacin de hroes y pensadores que consagraron
su vida entera la Independencia de la Amrica meridional, nos imponemos ahora
la tarea de ensear la juventud estudiosa los ms clebres capitanes, que, opuestos
en sentimientos y en ideas nuestros prceres y mrtires, lucharon con mano fuerte
en favor de la tirana. Forzoso es conocer la cantidad de herosmo, de esfuerzos y de
constancia, empleados por los realistas para conservar un despotismo de tres siglos,
fin de poder apreciar debidamente la tarea de los libertadores que fundaron la Patria
libre, haciendo sacrificios dignos de la historia y de la inmortalidad!
59

De esta obra pedaggica puede decirse que contribuye a la construccin de
lo propio a partir de la construccin discursiva del otro. Arias Vanegas comenta al
respecto:
La nacin resultaba fundada as en una tensin entre lo propio y lo ajeno. Lo nuestro,
como individualidad diferenciable que emerge de la crtica y la distancia frente al
otro, tena como origen el otro espaol. Esta tensin se crea superada con la idea de
que lo espaol era un pasado que nos nutre, pero al fin al cabo un pasado, a partir del
cual naca el carcter nico nacional.
60

Franco muestra a los capitanes espaoles Jos Toms Boves, Pablo Morillo
y Miguel de Latorre y Pando, entre otros, como adversarios dignos de los hroes
patriotas, a pesar de que defienden la tirana. Boves fue un caudillo que sirvi
a la causa realista con un herosmo que parece demente, adems de haber sido
58 Cf., Constancio Franco Vargas, Leyendas Histricas: Boves, Morillo, Latorre, p. 5.
59 Cf., p. 3.
60 Cf., Julio Arias Vanegas, Nacin y diferencia en el siglo XIX colombiano, p. 13.
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LA FORMACIN DE LOS CIUDADANOS NEOGRANADINOS 69
pertinaz, astuto y osado.
61
Es claro, sin embargo, que Franco no equipara hroes
y villanos, sino que utiliza a los segundos para hacer efectiva su elaboracin de
los primeros. En las Leyendas no se eleva a los capitanes espaoles a la categora
de virtuosos. Por el contrario, Franco comenta los trucos y cizaas que emplearon
en la guerra y se vale de ellos para ilustrar los peligros que ofrecen los caminos
del vicio y las fatalidades. Con sus Leyendas Histricas Franco completa su
coleccin de manuales de comportamiento y su lista de tiles para la pedagoga
de los valores republicanos. El rasgo comn a esas obras es el recurso al pasado y
su disposicin al alcance de todos en la escuela.
Conclusiones
Las biografas de los hroes de la Independencia fueron el componente principal
de las lecciones de historia patria que Franco promovi desde la Direccin de
Instruccin Pblica de Cundinamarca entre 1880 y 1881. Desde ese cargo,
Franco logr difundir y poner en prctica sus ideas sobre la formacin del
ciudadano. El ejercicio de un cargo administrativo pertinente, de ejercer un
poder efectivo, lo diferencia de otros autores que contribuyeron a la difusin de
la historia patria en la pedagoga republicana. Sus obras contaron con medios
oficiales de difusin inmediata y eficaz. La escuela fue el lugar social principal
al que Franco destin sus obras, mas no fue el nico en que ellas tuvieron
incidencia. Sus colecciones de biografas y novelas tambin circularon en el
mundo de los lectores adultos, y sus piezas dramticas fueron representadas
con xito en Bogot.
Franco moviliz una forma de la escritura histrica simplificada, purificada
de complejidades y purgada de toda referencia a la existencia de facciones
republicanas. Este tipo de obras fue destinado para la pedagoga republicana, y
su objetivo inmediato fue contribuir a la construccin de un sentimiento y unas
ideas compartidas entre extraos; es decir, entre connacionales. El trabajo de
Franco, en este sentido, tanto por medio de sus obras escritas como de su gestin
pblica, puede verse como una contribucin temprana a la construccin de una
historia patria oficial. En este propsito, Franco pudo beneficiarse del legado de
los historiadores republicanos que lo precedieron. Su obra, por otra parte, provey
materiales tiles y efectivos para la consolidacin posterior de la historia patria
oficial, en trabajos como el mencionado Compendio de la Historia de Colombia
de Henao y Arrubla.
61 Cf., Constancio Franco Vargas, Leyendas Histricas: Boves, Morillo, Latorre. p. 5.
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70 LUISA FERNANDA RIVIRE VIVIESCAS
Franco recurri, antes que a narraciones de series de eventos, a las biografas
de hroes. Juzg que ste sera el vehculo ms efectivo para la difusin de ideas
y sentimientos republicanos, y el que sera comprendido con mayor facilidad y
eficacia por los nios en la escuela republicana. Dise no uno, sino varios tipos
ideales de hroes neogranadinos, con lo que probablemente aspir a aumentar
la recepcin de sus enseanzas en una audiencia diversa. As contribuy a crear
un panten civil para la repblica y un abanico de cultos posibles. En Rasgos
biogrficos, al lado del hroe militar, figuran el hroe sacerdote, la mujer, el
cientfico y el literato. Todos ellos se desempearon en tiempos de la revolucin y
guerra de independencia, nica poca que Franco consider digna de proveer las
ms puras enseanzas republicanas. Para marcar un contraste y hacer ms claras
sus enseanzas, Franco, en Leyendas Histricas, se preocup por caracterizar
los antivalores republicanos. Para ello describi a los opositores realistas de sus
hroes patriotas. Los capitanes y generales espaoles completan su leccin. Su
presentacin tanto del camino correcto como del que lleva al vicio conforma en la
obra de Franco un manual de comportamiento pblico para los ciudadanos de su
poca, diseado para ser asimilado desde la infancia.
Franco heredero de una tradicin historiogrfica republicana y hombre de
inclinaciones liberales requiri de la historia uno de sus servicios ms antiguos
y vio en ella, ms que una maestra genrica de la vida, la mejor maestra de los
ciudadanos. Ms all de la antigua, medieval y renacentista historia magistra
vitae, cabe constatar en la Colombia del ltimo cuarto del siglo XIX el cultivo
de una historia magistra civium (maestra de ciudadanos). Por ltimo, Constancio
Franco Vargas dedic un esfuerzo sistemtico, tanto intelectual como prctico, a
la construccin de una pedagoga republicana socialmente incluyente y destinada
a todos los ciudadanos. Fue suya la profunda conviccin de que la educacin no es
nicamente un derecho, sino tambin un deber de quienes viven en la repblica.
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bibliograFa
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Historia de escritos.indb 73 12/10/2009 11:21:17 p.m.
Historia de escritos.indb 74 12/10/2009 11:21:17 p.m.
consejos para ser ciVilizado:
las recetas de eL estuche
Adriana Daz
Resumen
En este artculo estudio El Estuche. Conocimientos tiles aplicados la vida prctica
sean 8000 recetas y hechos diversos compilados por John Truth, seudnimo de
Jernimo Argez, compilacin de consejos de economa domstica publicada
por entregas entre 1879 y 1908 en Bogot. La comprendo como parte del anhelo
civilizatorio que se vivi en el pas en ese momento y demuestro que, a diferencia
de otras obras del mismo gnero, su intencin fue divulgar y no prescribir. Esto
permite pensar que el ideal de civilizacin por el que abog esta obra interpelaba al
individuo para que hiciera uso de su razn, como lo planteaba la filosofa ilustrada y
moderna. Esta empresa editorial de Jernimo Argez hizo parte, desde la literatura de
la economa domstica y el buen vivir, del proyecto modernizador que en Colombia se
intensific con nuevos nfasis en las ltimas dcadas del siglo XIX.
Palabras clave: literatura de civilidad, civilizacin, progreso, economa domstica,
vida cotidiana, libertad de los modernos, Jernimo Argez, El Estuche (1879-1908).
Presentacin
Un mes despus de restablecido el orden pblico en los Estados Unidos de
Colombia luego de la guerra civil de 1876-1877,
1
el peridico bogotano El Zipa
incluy en su seccin de Noticias y Variedades, el primer anuncio de publicacin
de una obra que recopilara 8000 recetas y observaciones utilsimas y de fcil
aplicacin [y tratara] de cuanto se necesita en los usos diarios de una casa.
2

Dicha obra se titul El Estuche. Conocimientos tiles aplicados la vida prctica
1 Con el decreto 470, del 7 de agosto de 1877, el gobierno restableci el orden pblico, dado que
ya no exista ningn grupo de consideracin en armas contra las instituciones liberales. Ver:
Luis Javier Ortiz Mesa, Fusiles y plegarias. Guerra de guerrillas en Cundinamarca, Boyac y
Santander, 1876-1877, Medelln, Universidad Nacional de Colombia, 2004, p. 185.
2 John Truth, Noticias y variedades, El Zipa, ao I, nmero 5 (6 de septiembre de 1877), Bogot,
pp. 52-53. John Truth era el seudnimo de Jernimo Argez. En este artculo se respetar la
ortografa original de las citas.
Historia de escritos.indb 75 12/10/2009 11:21:17 p.m.
76 adriana daz
sean 8000 recetas y hechos diversos compilados por John Truth, seudnimo
de Jernimo Argez. El plan inicial era hacer 50 entregas, en forma de folleto,
al menos una semanalmente, de 16 pginas en cuarto, a 10 centavos cada una,
para un total de 800 pginas que formaran el primer volumen. Posteriormente,
el nmero se redujo a 25 folletos y se pidi a los interesados suscribirse, pues el
editor reclamaba conocer el nmero de suscriptores antes de lanzarse en una
publicacin tan costosa.
3

El Estuche recopil en cinco tomos, publicados entre 1879 y 1908, 6.041
entradas de conocimientos tiles, al final de cada uno de los cuales hay un ndice
alfabtico cuyos nmeros remiten a la entrada, no a la pgina.
4
He trabajado con
las primeras ediciones de los tomos primero al cuarto, una fotocopia del tomo
quinto, y una recopilacin parcial, publicada en 1995, de algunas de las recetas
de cocina, que constituyen tan solo uno de los temas de la obra original.
5
En
1877, cuando empez a anunciar El Estuche y a promover su venta,
6
Argez tena
3 John Truth, Noticias y variedades, El Zipa, ao I, nmero 13 (1 de noviembre de 1877), Bogot,
p. 149.
4 Para este trabajo se consultaron los siguientes ejemplares: tomo primero, Bogot, Imprenta
de Enrique Zalamea, 1879; tomo segundo, Bogot, Imprenta de Enrique Zalamea, 1879; tomo
tercero, Bogot, Imprenta de Vapor de Zalamea Hermanos, 1882; tomo cuarto: s.f., s.n., aunque
se puede fjar como fecha 1905, pues en el peridico La Caridad del 23 de diciembre de ese ao se
anuncia la cuarta serie de El Estuche, publicada por la Imprenta de La Luz.; tomo quinto, Bogot,
Imprenta de La Luz, 1908. El ttulo de la obra afrma que son 8.000 recetas, consejos y asuntos
diversos. El tomo quinto llega hasta la entrada 6.401. Esto indicara que falta al menos un volumen.
Son varios los motivos que hacen presumir que ste nunca fue escrito. El ms fuerte de todos es
quizs el ao de publicacin del tomo 5, 1908, dos aos despus de la muerte de Argez, ocurrida
el 13 de julio de 1906 (ver: Gustavo Arboleda, Diccionario biogrfco y genealgico del antiguo
departamento del Cauca, Bogot, Horizontes, 1962, p. 25). Otro motivo es la inexistencia de esta
obra en la Biblioteca Nacional (BN) y la existencia de solo tres tomos, uno de ellos fotocopiado,
en la Biblioteca Luis ngel Arango (BLAA). Al consultar los catlogos en lnea de las bibliotecas
de varias universidades, solo aparece referenciado en el de la Universidad de Antioquia el tomo
3. Finalmente, el hecho de haber aparecido en un principio como folleto por entregas puede haber
ocasionado la prdida de algunas secciones. Las recetas, frmulas y conocimientos tiles estn
distribuidos as: tomo primero, 1 a 1.072; tomo segundo, 1.073 a 2.299; tomo tercero, 2.300 a
3.562; tomo cuarto, 3.563 a 5.462, y tomo quinto, 5.463 a 6.401.
5 Lcydes Moreno Blanco, Sabores del pasado. Recetas y hechos diversos, Bogot, Panamericana,
1999, 311 pginas; la primera edicin es de Editorial Voluntad, 1995.
6 Los anuncios promocionales de El Estuche explicaban a sus clientes bogotanos que podan
suscribirse en las agencias de Vargas, Garca Rico, Honorato Barriga, Jorge Prez y de El Zipa,
as como en el almacn de Primitivo Delgadillo. Para las suscripciones desde fuera de Bogot
deban entenderse con Jernimo Argez. As aparece, por ejemplo, en la seccin de Anuncios de
El Zipa, ao I, nmero 29 (21 de febrero de 1878) sin nmero de pgina, Bogot. Esta seccin est
ubicada despus de la portada de cada nmero. En ocasiones constaba de una hoja, en ocasiones
de varias, casos en los que estaba numerada. La numeracin de las pginas de informacin
distinta a anuncios es continua durante un ao.
Historia de escritos.indb 76 12/10/2009 11:21:17 p.m.
consejos para ser ciVilizado: las recetas de eL estuche 77
36 aos, haba regresado de Europa luego de estudiar en Inglaterra, y se haba
casado con Mara Ferro Baraya.
7
No fue El Estuche la nica obra de largo aliento
a la que dio vida: en 1886 fund El Telegrama, el primer diario privado exitoso
publicado en el pas, como quiera que circul continuamente durante algo ms
de una dcada.
8
Para explicar el inters que puede tener hoy estudiar El Estuche,
quiero detenerme en su introduccin, en la que Argez explicaba a quin iba
dirigido y cul era su propsito:
Es un libro de referencia que constituye una completa librera prctica en los ms
variados asuntos, pues desde el nio hasta el anciano encontrarn en l algo que les
interese. En el curso ordinario de la vida se encuentra uno en dificultades aun para
saber la explicacin de cosas triviales. A los agricultores, industriales, comerciantes,
padres de familia, propietarios, delicadas seoritas, criados, nios, etc. A todos
contestar satisfactoriamente este libro.
9
Tres elementos llaman la atencin en esta presentacin de la obra: se la
describe como de referencia, prctica y de inters general. Si bien ms adelante
me detendr en su contenido, vale la pena sealar desde ahora que en medio
de los folletines, peridicos, catecismos, manuales y tratados que, entre otros
gneros, constituan el panorama literario del momento, El Estuche ofreca
informacin variada, no circunscrita a un gnero y, por sobre todo, til. A partir
de l, es posible entrever el ideal de civilizacin de finales del siglo XIX en
Colombia desde el punto de vista de las necesidades de la vida diaria, para
las cuales se ofrecen soluciones. El Estuche abog por un ideal de civilizacin
en el que se interpelaba al individuo para que, como seal Kant, fuera capaz
de valerse libremente de su propio entendimiento, de tal manera que razonara
autnomamente, en lugar de limitarse a obedecer reglamentaciones. Kant
comprende esta libertad como el uso pblico de la razn, en el sentido de la
7 Jernimo Argez naci en Nvita (Choc) el 12 de julio de 1841, como lo consigna Isidoro Laverde
en Apuntes sobre bibliografa colombiana, Bogot, Imprenta de Vapor de Zalamea Hermanos,
1882, p. 170. En El Zipa, ao I, nmero 2 (16 agosto de 1877), p. 19, se public una carta que
recomendaba en buenos trminos el proyecto de Argez de abrir un colegio. All se menciona
que Argez era profesor con certifcado del clebre colegio de Bruce Castle, en Inglaterra. Poco
antes de la aparicin de El Zipa, Argez ofreca en El Relator Peridico poltico, literario y
noticioso, dirigido por Felipe Prez, sus servicios como profesor de matemticas, ingls, francs,
castellano, jeografa e historia. (10 de julio de 1877). En cuanto a su matrimonio, se encuentra
la referencia en el Archivo General de la Nacin, Notara Segunda, volumen 9, folios 406r-409r,
donde se protocoliza la ceremonia fechada el 10 de junio de 1870.
8 El primer nmero de El Telegrama apareci el 13 de octubre de 1886, fue suspendido en el
nmero 3.033 del 6 de agosto de 1897, reapareci el 27 de noviembre de 1903 y su ltimo nmero
(3.091) circul el 2 de julio de 1904. Tuvo una edicin dominical literaria entre el 31 de julio de
1887 y el 10 de marzo de 1889.
9 Jernimo Argez, El Estuche: conocimientos tiles aplicados la vida prctica sean 8000
recetas y hechos diversos, primer volumen, Bogot, Imprenta de Enrique Zalamea, 1879.
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78 adriana daz
libertad para hablar en nombre propio.
10
Ese ideal de civilizacin promovido
en El Estuche apelaba tambin a la libertad orientada al disfrute de los goces
privados. Ello sin renunciar a la participacin en las cosas pblicas por medio,
entre otros, del sufragio y la manifestacin de las propias opiniones polticas.
De hecho, la libertad privada solo era posible con la consolidacin de la libertad
pblica, como lo planteaba Benjamin Constant en su discurso De la libertad de
los antiguos comparada con la de los modernos.
11

En el proceso civilizatorio desempea papel importante lo que Philippe Aris
denomina literatura de civilidad, uno de los caminos para modificar la idea que
las personas tienen de s mismas y de su papel en la vida diaria de la sociedad.
12

El Estuche se inscribe en esa literatura de civilidad que, como veremos, tiene una
larga tradicin de existencia en el pas. Cul es ese ideal de civilizacin que l
transmite? Para responder a esta pregunta, primero hablar sobre algunas obras,
extranjeras y colombianas que cabe ubicar en esa literatura de civilidad, en el
gnero de la economa domstica: aquel que se ocupa del buen gobierno del hogar.
En segundo lugar describir El Estuche, discutir algunos comentarios hechos
sobre l y, finalmente, analizar su contenido agrupndolo en cuatro tipos de
entradas dirigidas a diferentes pblicos: la higiene, el desempeo de un oficio, el
provecho de la tierra y de los animales domsticos, y el correcto comportamiento
en sociedad.
Economa domstica
Dentro de la literatura de civilidad pueden ubicarse los escritos que tratan sobre el
buen gobierno del hogar, o economa domstica. El espaol Antonio Surs, quien
escribi Lecciones de higiene y economa domstica para uso de las maestras de
1 enseanza y madres de familia
13
, un texto escolar, la defini como:
El verdadero conocimiento de la familia, los deberes generales que incumben cada
individuo y los particulares de ama de casa, los diferentes puntos de vista bajo los
cuales se podr adquirir el mobiliario, el ajuar de la cama y la batera de cocina para
10 Immanuel Kant, Respuesta a la pregunta: Qu es la Ilustracin?, Bogot, Universidad Nacional,
2002.
11 Benjamin Constant, De la libertad de los antiguos comparada con la de los modernos, discurso
pronunciado en el Ateneo de Pars en febrero de 1819. Se utiliza aqu la traduccin de Marcial Antonio
Lpez, publicada en Benjamin Constant, Del espritu de la conquista, Madrid, Tecnos, 1988.
12 Philippe Aris, Para una historia de la vida privada, Madrid, Taurus, 1988-1989, p. 9.
13 Antonio Surs, Lecciones de higiene y economa domstica para uso de las maestras de 1
enseanza y madres de familia, 1892. La edicin consultada es una reimpresin publicada por
Plaza y Jans en Barcelona, en 1998.
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consejos para ser ciVilizado: las recetas de eL estuche 79
ser ms asequible la familia, la manera ms cmoda y acertada para proveerse de
combustible y alumbrado, segn su posicin social, la forma ms conveniente de
conservar las sustancias alimenticias, la adquisicin de los vestidos y ropa blanca, su
limpieza, reposo y planchado, y la sencilla y lgica distribucin del tiempo y trabajo,
puntualizando cada individuo sus respectivas atenciones.
14
Los temas de las obras que pertenecen a este gnero pueden agruparse en cuatro:
cocina (recetarios y conservacin de alimentos), guas para el buen gobierno del
hogar, manuales de urbanidad y buen tono y secretos tiles. Todos ellos considerados
aspectos del ser civilizado y con un mismo propsito: educar, especialmente a la
mujer, en la mejor manera de llevar un hogar. Por lo revisado en los catlogos de
las principales bibliotecas colombianas, se constata que esta literatura circul en el
pas al menos desde el siglo XVIII.
15
Las obras revisadas, europeas y colombianas,
insisten en la necesidad de manejar ordenadamente los recursos, incluidos el tiempo
y el espacio, segn lo prescriben las reglas del orden, la moral y la higiene. Si bien
El Estuche comparte los valores de orden y de higiene, no se dirige exclusivamente
a la mujer ni prescribe reglas. Su objetivo es dar soluciones en ocasiones, ms de
una por problema a necesidades de la vida cotidiana y presentar algunos hechos
curiosos que puedan interesar a cualquier persona.
Precisamente esa es una de las grandes diferencias entre El Estuche y otras
obras de economa domstica antecesoras y contemporneas suyas. Por una parte,
El Estuche no incluye ningn tipo de discurso a favor del orden, la moral o la higiene,
y en lugar de ello detecta problemas cotidianos y propone soluciones prcticas. Por
otra, sus entradas no son un listado de deberes, sino una coleccin de conocimientos
aplicables en diferentes situaciones. Esta intencin se inscribe en lo planteado por
Kant: un individuo que razona y que no se limita a la obediencia. Visto su xito
entre las obras colombianas de economa domstica, El Estuche es evidencia de
la emergencia de nuevas actitudes ante la libertad individual y en la relacin con
el poder, sea ste religioso o poltico. Es decir, esta obra accede a individuos que
consideran vlido y posible valerse por s mismos para resolver sus propios asuntos,
ms privados que pblicos, sin atender a prescripciones tradicionales.
La cocina
Con respecto al tema de la cocina pueden citarse el Nuevo arte de cocina,
sacado de la escuela de la experiencia econmica, cuyo autor es Juan
14 Cf., p. 23.
15 Se revisaron para este trabajo los catlogos en lnea de las bibliotecas Luis ngel Arango y
Nacional, y los de las universidades Nacional, de Antioquia, del Valle, del Cauca, Javeriana,
Industrial de Santander y Eaft.
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80 adriana daz
Altamiras,
16
y la obra del Barn Brisse, cuyo ttulo no especifica Argez
pero que puede ser Les 366 menus du Baron Brisse avec 1200 recettes et un
calendrier nutritif,
17
ambos mencionados en la introduccin de El Estuche: el
primero como antigua autoridad y el segundo como el ms moderno. El Nuevo
arte de cocina hace nfasis en el orden que debe existir en la cocina y en la
correcta disposicin de los desperdicios, y dedica la mayora de sus pginas a
explicar diferentes recetas de la cocina espaola, algunas de las cuales sern
reproducidas en El Estuche. Tambin pueden mencionarse en este campo los
recetarios La cuisinire bourgeoise, suivie de loffice A lusage de tous ceux
qui se mlent de dpenses de maisons
18
y el Trattato di cucina pasticceria
moderna credenza e relativa confetturia,
19
que dedican sus pginas a dar
recetas para la conservacin y preparacin de alimentos y presentan una
clasificacin de las recetas por tipo de alimento o de preparacin: carnes,
sopas, mermeladas, entre otros.
A diferencia de estas obras, El Estuche no puede catalogarse como recetario
de cocina. Si bien incluye recetas para preparar alimentos, ellas aparecen en
cualquier lugar de la obra y no estn organizadas por temas como s lo estn en
un recetario. En El Estuche el tema culinario es uno ms de los que ataen a
la vida cotidiana y para el cual presenta no solo recetas, sino diversos consejos
generales, desde el cuidado de los utensilios hasta formas de conservacin de
alimentos, pasando, por supuesto, por numerosas recetas de diversas tradiciones
culinarias.
Guas para el buen gobierno del hogar
En cuanto a las guas para el buen gobierno del hogar, que se ocupan principalmente
de dar consejos para que todo en la casa marche ordenadamente y de la manera
ms econmica posible, pueden citarse al menos cuatro obras: las europeas Manuel
16 Juan Altamiras, Nuevo arte de cocina, sacado de la escuela de la experiencia econmica,
Barcelona, Imprenta de Mara ngela Mart, 1767; se consult una reproduccin facsimilar:
Libreras Pars-Valencia, 1999.
17 Aunque Argez no menciona el ttulo de la obra del Barn de Brisse, debe tratarse de Les 366
menus du Baron Brisse avec 1200 recettes et un calendrier nutritif, cuya edicin decimocuarta,
impresa en Pars en 1885, fgura en el catlogo de la BN, si bien no est actualmente en
circulacin.
18 Sin autor, La cuisinire bourgeoise, suivie de loffce A lusage de tous ceux qui se mlent de
dpenses de maisons, Pars, 1775. Puede consultarse en la BN.
19 Giovanni Vialardi, Trattato di cucina pasticceria moderna credenza e relativa confetturia,
Turn, Tipografa de G. Favale, 1854. Puede consultarse en Raros y Manuscritos de la
BLAA.
Historia de escritos.indb 80 12/10/2009 11:21:17 p.m.
consejos para ser ciVilizado: las recetas de eL estuche 81
de la matresse de maison, ou Lettres sur lconomie domestique
20
y la Gua del
ama de casa
21
, y las nacionales El hombre de bien. Preceptos de moral privada,
economa domstica, pensamientos morales sobre el trabajo, educacin fsica y
moral de la infancia, profesores de artes y oficios
22
y el Tratado sobre economa
domstica para el uso de las madres de familia i de las amas de casa.
23
Estas obras
centran su atencin en la necesidad de aprovechar el tiempo, concebido como un
recurso que debe usarse ordenadamente y sin desperdicio, e insisten en el papel
que desempea la mujer en la preservacin del orden. Estos libros proponen una
organizacin del tiempo domstico basada en los rituales del comer y del limpiar,
regidos por la virtud y los deberes cristianos. Segn la Gua de Carlos Yeves, ste
es el cuarto deber de un ama de casa:
Cada individuo de los que componen una familia debe tener en ella, como veremos
luego, su cargo especial; pero quien principalmente la dirige y debe dirigirla en su
parte interior; quien dicta muchas veces las reglas bajo las cuales ha de gobernarse;
quien las ejecuta las hace casi siempre ejecutar; quien debe distribuir todos los
fondos que se destinan los gastos interiores ordinarios; quien causa las delicias
produce los profundos dolores del esposo; quien le anima no para el aumento de
recursos; quien cra los hijos y forma su corazn; quien imprime con especialidad el
carcter toda la familia; quien constituye el alma, en fin, que da la vida la casa
que la destruye, es principalmente la mujer.
24
Estas guas dirigen su informacin a un lector especfico, que cumple
un determinado papel social: la mujer como responsable de la familia y de
sus recursos. Puede afirmarse que esos listados de deberes buscan orientar el
comportamiento del individuo que, al actuar ordenadamente, contribuye al orden
20 Madame Pariset, Manuel de la matresse de maison, ou Lettres sur lconomie domestique, Pars,
Audot Libraire Editeur, 1825. Se puede consultar en Raros y Manuscritos de la BLAA.
21 Carlos Yeves, Gua del ama de casa principios de economa e higiene domsticas, con
aplicacin a la moral, relacionados con todos los dems deberes de la madre de familia y reglas
generales para cumplir con ello, Madrid, Librera de Hernando y compaa, 1902. Disponible
en la BLAA. Vale la pena sealar que en el catlogo en lnea de la Biblioteca Nacional de Espaa
aparece referida la tercera edicin, de 1861.
22 Coleccin extractada de varios autores, y dedicada a los artesanos, El hombre de bien. Preceptos
de moral privada, economa domstica, pensamientos morales sobre el trabajo, educacin fsica
y moral de la infancia, profesores de artes y ofcios, Bogot, Imprenta de J. A. Cualla, 1841. Esta
publicacin est dedicada a los ciudadanos que han presentado sus obras en la 1 Esposicin de
los productos de la Industria de Bogota el da 28 de noviembre de 1841. Se conserva una copia
microflmada en la BN.
23 Josefa Acevedo de Gmez, Tratado sobre economa domstica para el uso de las madres de
familia i de las amas de casa, Bogot, Imprenta de Jos A. Cualla, 1848. En Raros y Manuscritos
de la BLAA.
24 Cf., Carlos Yeves, p. 6.
Historia de escritos.indb 81 12/10/2009 11:21:17 p.m.
82 adriana daz
social. A diferencia de estas guas, El Estuche se presenta a nios y ancianos,
mujeres y hombres, independientemente de su ocupacin. Argez entiende que
cada lector puede tener necesidades similares en la vida diaria y no prescribe otra
responsabilidad que la propia, a diferencia de las guas que asignan a la mujer una
responsabilidad sobre todos los miembros del hogar. El deber aqu es para consigo
mismo y consiste en garantizar los goces privados de que habla Constant, algo
diferente de hacer prescripciones morales que no admiten discusin.
Manuales de urbanidad y buen tono
Respecto a la urbanidad y el buen tono, pueden mencionarse las obras francesas
Politesse et du bon ton ou devoirs dune femme chrtienne dans le monde
25
,
dedicada al debido comportamiento de la mujer, y Usages du monde Rgles
de savoir-vivre dans la socit moderne, de la Baronne Staffe
26
; y escritas en
espaol, el muy conocido Manual de urbanidad de Carreo
27
y el Cdigo del buen
tono, traduccin libre del Manuel du savoir-vivre de Alfredo de Meilheurat, por
Florentino Gonzlez.
28
Todas ellas son compendios de las reglas que ensean a
conducirse adecuadamente (civilizadamente) en sociedad y que estn, al igual
que las obras dedicadas al buen gobierno del hogar, fundamentadas en los deberes
morales que regulan una vida ordenada. As mismo, vinculan el cumplimiento
de dichos deberes con la higiene personal y la limpieza del lugar de habitacin.
Segn este gnero de libros, el vivir civilizadamente debe sustentarse en deberes
morales que permiten llevar una vida ordenada, pues es imperativo conducirse en
sociedad con la decencia y moderacin que distinguen al hombre civilizado y
culto, como lo prescribe Carreo. Preocupacin que excede el mbito individual,
pues como seala Gonzlez, el observar con discrecin las reglas de urbanidad
i los usos sociales, hacindose agradable a las personas con quienes se est en
sociedad
29
debe ser materia de enseanza:
25 Comtesse Drohojowska, Politesse et du bon ton ou devoirs dune femme chrtienne dans le
monde, Pars, 1868. Se puede consultar en la BN.
26 Baronne Staffe, Usages du monde Rgles de savoir-vivre dans la socit moderne, Pars, Victor
Havard Editeur, 1889. Se puede consultar en la BN.
27 Manuel Antonio Carreo, Manual de urbanidad y buenas maneras para uso de la juventud de
ambos sexos, en el cual se encuentran las principales reglas de civilidad y etiqueta que deben
observarse en las diversas situaciones sociales, precedido de un breve tratado sobre los deberes
morales del hombre, Nueva York, Appleton, 1854.
28 Florentino Gonzlez, Cdigo del buen tono, Bogot, Imprenta de la Nacin, 1858; es traduccin
libre de: Alfredo de Meilheurat, Manuel du savoir-vivre, sin datos de edicin. Se puede consultar
en Raros y Manuscritos de la BLAA.
29 Cf., Florentino Gonzlez, p. VIII.
Historia de escritos.indb 82 12/10/2009 11:21:17 p.m.
consejos para ser ciVilizado: las recetas de eL estuche 83
Mucho se ha mejorado entre nosotros los granadinos el trato social; pero falta mucho
todava para que lleguemos a la perfeccin, que, sin embargo, no es difcil alcanzar.
Basta para ello que cada padre de familia, cada profesor de colejio cuide de inculcar a
los nios los principios a que deben ajustar sus acciones en la sociedad.
30
De las obras mencionadas hasta el momento, agrupadas en los tpicos de
recetarios, guas para el buen gobierno del hogar y manuales de urbanidad,
puede afirmarse que todas disciplinan al individuo, inducindolo a regirse por
deberes morales que garantizan el ser civilizado. Ellas enfatizan en la necesidad
de ordenar el tiempo, el espacio y las acciones cotidianas de los individuos
mediante instrucciones explcitas. Si bien El Estuche se inscribe en una
intencin similar sobre la economa domstica, su finalidad no es prescriptiva.
Su contenido, libre de discursos, no es ms que una compilacin de informacin
a la que muy pocos tienen acceso en su totalidad, y el propsito de su autor no
es otro que divulgar esa informacin. La razn de ambas cosas es hacer de El
Estuche una herramienta de progreso individual.
Secretos tiles
Ahora bien, el cuarto tpico, los secretos tiles, apunta a ser civilizado de
otra manera: con base en el conocimiento y la capacidad para desenvolverse
aprovechando de la mejor manera lo que se tenga a mano. Pueden inscribirse aqu
dos obras, ambas predecesoras de El Estuche. Una es el Diccionario Domstico.
Tesoro de las familias repertorio universal de conocimientos tiles, del espaol
Balbino Corts y Morales.
31
La otra es el Manual de artes, oficios, cocina i
repostera, impreso en Bogot, en 1853 por Nicols Gmez, cuyo objetivo,
explcito en el prlogo, es buscar la regeneracin de la patria por medio de la
industria, de la misma manera en que los ensayos de la ciencia social buscan
la regeneracin por medio de cambios polticos.
32
Esta obra est organizada
30 Cf., p. VII.
31 Balbino Corts, Diccionario Domstico Tesoro de las familias repertorio universal de
conocimientos tiles. Contiene ms de 4,000 frmulas, preceptos o recetas de fcil ejecucin.
Esta obra tampoco aparece relacionada en ninguna de las bibliotecas colombianas mencionadas.
En el catlogo en lnea de la Biblioteca Nacional de Espaa (http://www.bne.es) hay una referencia
segn la cual fue impresa por M. Rivadeneyra en Madrid, en 1866. Este catlogo indica, adems,
que hubo una tercera tirada en 1876 y una octava en 1890.
32 Varios autores, Manual de artes, ofcios, cocina i repostera. Obra sacada de los mejores
autores y acomodada a las necesidades de los granadinos, as como a las circunstancias de
esta repblica, Bogot, Imprenta de Nicols Gmez, 1853. El prlogo es frmado por El Editor,
sin nombre. El contenido del Manual alude a noticias publicadas en diferentes peridicos, sin
Historia de escritos.indb 83 12/10/2009 11:21:18 p.m.
Historia de escritos.indb 84 12/10/2009 11:21:18 p.m.
consejos para ser ciVilizado: las recetas de eL estuche 85
en tres materias esenciales para los pueblos cultos, a saber: Artes, Oficios
i Cocina, con explicaciones sobre temas dismiles como barnices, charoles,
secretos artsticos, frmulas mdicas, cosmticos y recetas de cocina y repostera.
Llama la atencin la relacin planteada entre el bienestar pblico y el individual:
Tiempo es ya de que nos desprendamos de la preocupacin, que tan duramente
pesa sobre nosotros, de creer que la felicidad nos viene del Gobierno i de que
la poltica es el blsamo de los males de la sociedad. Ya que hemos asegurado
el porvenir de la repblica debemos tratar de nuestro bienestar individual i este
no se consigue sino mediante el trabajo, la economa i la acumulacin de valores
circulantes.
33
Intencin claramente inscrita en el concepto de la libertad de los modernos
sealada por Constant, que asume la existencia de garantas por parte del gobierno
para el ejercicio de la libertad, y que sta debe componerse del goce pacfico y de
la independencia privada.
34
Ideal difcil de comprender en la Nueva Granada en
la poca en que se imprimi este Manual, pues si bien la literatura de la poca se
refera con bastante frecuencia al progreso y la civilizacin, lo haca apelando al
deber patritico que tienen los individuos de someterse a la accin del gobierno.
Tenemos entonces un gnero de escritura, el de la economa domstica, ocupado
de cuatro grandes temas: recetarios de cocina, guas para el buen gobierno del
hogar, manuales de urbanidad y secretos tiles, todos ellos promotores de la
civilizacin de individuos y familias. Como veremos enseguida, son temas de
los cuales tambin se ocupa El Estuche, solo que con la intencin de ser til
al individuo que se enfrenta a diferentes problemas de la vida cotidiana, y no
con el propsito de disciplinar (excepto, en lo poco que incluye concerniente a la
urbanidad).
El Estuche, compendio de recetas tiles
En diciembre de 1877, tres meses despus del primer anuncio de su publicacin,
El Estuche entr en prensa,
35
se ampli el nmero de agencias donde podan
citarlos. As, por ejemplo, en la pgina 100 aparece: Los peridicos anuncian que un industrial,
M. Christian acaba de establecer una mquina para la fabricacin de los clavos que sirven para
fjar las herraduras en los cascos de los caballos.
33 Cf., p. II.
34 Cf., Benjamin Constant, De la libertad de los antiguos comparada con la de los modernos,
p. 75.
35 John Truth, Noticias y Variedades, El Zipa, ao I, nmero 20 (20 de diciembre de 1877), Bogot,
p. 233.
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86 adriana daz
suscribirse los interesados
36
y los primeros 46 conocimientos tiles fueron
entregados en forma de folleto en la semana del 24 de enero de 1878.
37
Cada
uno de los cinco tomos que llegaron a ser publicados recopila en promedio 26
entregas.
38
Las 8.000 recetas y consejos planeados se redujeron a 6.401, segn la
numeracin de El Estuche, que se reducen an ms por la repeticin de algunas
entradas y por la omisin de otras. Contadas una por una, quedan 5.826.
39

Como lo indican su ttulo y su primer anuncio en la prensa, El Estuche
incorpora una gran variedad de temas. La clasificacin propuesta en el primer
anuncio es: cosas de cocina; recetas para enfermedades; cultivo de rboles
frutales, flores y hortalizas; manera de limpiar la ropa; frmulas para tinta y
betn; juegos; y consejos de etiqueta y urbanidad. Se habla tanto de una receta
de cocina como de la mejor manera de limpiar la ropa o de la forma de llevar las
cuentas. Son, al fin y al cabo, conocimientos tiles de que se tiene necesidad
cada paso y cada instante, segn lo anuncia Argez desde la introduccin, y
recogidos de muy diversas fuentes. Esos temas no se convirtieron en secciones
y, en cambio, aparecieron azarosamente en las distintas entregas. No guiaron la
organizacin ni de los folletos ni de los tomos definitivos, sino que sirvieron para
anunciar la amplia variedad temtica de la obra.
Mltiples fuentes para hechos diversos
El Estuche es una compilacin de conocimientos que su autor recoge de
innumerables libros, de los cuales cita dos en la introduccin: las mencionadas
obras de Altamiras y Brisse. Tambin cita libros, peridicos, revistas y autores
36 Los puntos de suscripcin y venta de El Estuche cambiaron con los aos. Adems de los ya
sealados, se vendi en la imprenta que cre Argez, meses despus de fundar El Telegrama,
y que tuvo este mismo nombre. En El Telegrama se ofrecan para la venta los tres primeros
volmenes el 13 de agosto de 1887.
37 Anuncio en El Zipa, ao I, nmero 25 (24 de enero de 1878), Bogot, p. 292.
38 El primer tomo recopila 25 entregas; el segundo, 40; el tercero, 25; el cuarto, 21, y el quinto, 20.
En el segundo tomo hay 30 pliegos de 8 pginas y no de 16, como era lo anunciado y como se
haba cumplido en el tomo primero. Ello podra deberse a que Argez viaj a Guatemala y la
publicacin qued a cargo de Filemn Buitrago, segn se explicaba en El Zipa, ao II, nmero 33
(20 de marzo de 1879), Bogot, p. 511. Buitrago imprimi las entregas a un ritmo ms pausado.
39 El primer tomo se titula El Estuche Conocimientos tiles aplicados la vida prctica sean
8000 recetas y hechos diversos. La expresin hechos diversos no estaba en el ttulo inicialmente
dado a la obra. Si bien es cierto que en ella se incluyen frmulas distintas para un mismo asunto,
tambin lo es que algunas se repiten. Para citar solo un ejemplo, los nmeros 2.614 (tomo tercero)
y 3.913 (tomo cuarto) repiten la frmula para aumentar la leche en las vacas. Por otra parte, en el
tomo primero se salta del nmero 59 al 70, y en el segundo, del 1.456 al 1.557. En total existen 121
saltos de nmeros que pueden interpretarse como entradas previstas mas no publicadas.
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consejos para ser ciVilizado: las recetas de eL estuche 87
de diferentes procedencias. Entre los primeros estn el Diccionario Domstico
40

(consejo 760, sobre el trigo); El arte de la restauracin, de Vicente Paler y
Toledo (788, sobre la restauracin de cuadros); el Dictionary of Mechanical
Science (2.184, sobre herraduras); y la Memoria sobre el cultivo del t, de Jos de
Arouche de Toledo Rendn (sobre ese tema, en el consejo 3.413). Forman parte
de los segundos la Revista Mdica de Bogot; los peridicos ingleses The Farm
(2.614, sobre cmo aumentar la leche en las vacas), The Lancet (4.734, sobre la
correspondencia entre los diferentes calendarios), el British Medical Journal
(4.215, sobre un mtodo para curar el hipo) y The British Farmers Gazette (5.002,
sobre el modo de conservar los estantillos o postes de las cercas); los franceses Le
Fer (1.118, sobre el agua verde para curar enfermedades de los ojos), el Journal de
Pharmatie (1.696, sobre el zumo venenoso de la raz de la yuca) y Science pour
tous (947, sobre la diarrea en los nios, y 1.822, sobre la elefantiasis); la brasilea
Revista Mdica de Ro de Janeiro (3.436, sobre longevidad) y la espaola La
Industria Invenciones (5.797, sobre la leche en polvo).
Entre los autores citados se cuentan algunos mdicos nacionales: Nicols
Osorio, Gabriel Castaeda (602, sobre sarampin), J. T. Henao (629, sobre
vacunacin, con Osorio) y Evaristo Garca (3.830, sobre fiebres paldicas), as
como el naturalista Francisco Bayn
41
(plantas usuales de Colombia, en varias
entradas). Tambin recurre Argez a autores extranjeros: Henry Gosse, de quien se
cita una frmula para la fabricacin del agua de mar (421, sobre acuarios); Burdach
y Le Coeur (688, sobre curacin de la embriaguez); Boussingault (830, sobre la
arracacha); Mattieu de Dombasle (2.513, sobre el mtodo para pesar animales);
Poirot (2.746, sobre el ajenjo como insectfugo); Young (5.220, sobre dosis de
medicamentos); Ruiz Miyares (5.855, sobre barnices); Gifford Jules (6.078, sobre
el cultivo del arroz); y Julin Gonzlez de Soto (6.395, sobre la fcula de patatas).
Sobre el acceso que tuvo Argez a obras recientes de autores extranjeros escribi
Baldomero Sann Cano con admiracin:
Su biblioteca, abundante y selecta, las revistas y diarios extranjeros que reciba en
gran cantidad y en varios idiomas estaban a la disposicin de la juventud estudiosa.
All lean quienes podan hacerlo la Revue Bleue, el Correspondant, The Nation,
The Tablet, libros recientes sobre literatura y arte, obras clsicas de varias literaturas
y diarios de todas partes.
42
40 Cf., Balbino Corts, El nmero entre parntesis indica el nmero de cada entrada en El Estuche.
41 Distinguido botnico y modesto profesor lo llam Pedro Mara Ibez en sus Memorias para
la historia de la medicina en Santaf de Bogot, en Revista Mdica, nmero 84 (1883), Bogot,
p. 572.
42 Baldomero Sann Cano, Un periodista nato, Jernimo Argez, en Cromos, volumen XXIV,
nmero 572 (27 de agosto de 1927) Bogot, pp. 1-2.
Historia de escritos.indb 87 12/10/2009 11:21:18 p.m.
88 adriana daz
Para Argez era fundamental divulgar la informacin a la cual tena acceso.
Lo hizo en el mbito privado, como lo seala Sann Cano, y tambin en el pblico,
a travs de la prensa. Su trayectoria como periodista empez en El Zipa, donde se
encarg de la seccin Noticias y Variedades, bajo el seudnimo John Truth. Sigui
en Las Noticias, peridico dirigido por Ignacio Borda,
43
y finaliz en El Telegrama,
el diario que fund y dirigi para divulgar noticias frescas de Europa recibidas
por el cable telegrfico. Aunque fue clara su adhesin al Partido Nacional y a los
principios de la Regeneracin, en la prensa se ocup preferentemente de hechos de
la vida cotidiana y de problemas sociales, y no dio cabida a polmicas partidistas.
El Estuche hace parte de ese esfuerzo por divulgar entre sus contemporneos las
novedades que acontecan no solo en el pas sino en el extranjero.
De variada extensin, los conocimientos divulgados en El Estuche daban
respuesta a las necesidades que se presentaban en el curso ordinario de la vida
[de] agricultores, industriales, comerciantes, padres de familia, propietarios,
delicadas seoritas, criados, nios, para convertirse en un libro de referencia
que constituye por s solo una completa librera prctica, afirmaciones todas
contenidas en su introduccin. Para lograrlo, concurra la rica informacin a la
que tuvo acceso Argez, quien seleccionaba y agrupaba lo que crea ser de inters
para el amplio pblico al que se diriga. El diverso contenido de El Estuche muestra
que las preocupaciones de Argez eran el bienestar individual y el progreso. Este
ltimo referido no solo al individuo sino tambin a la repblica, particularmente
en trminos de economa agrcola. Sin embargo, la proporcin de entradas es
mucho mayor en el primer caso y en el segundo se concentra preferentemente
en proponer la importacin de cultivos alternativos que en otros pases rinden
grandes beneficios.
Libro til, curioso recetario
Sus contemporneos hablaron de El Estuche como una obra curiosa, necesaria y
til, que le dara reconocimiento a su autor.
44
Adems de Filemn Buitrago, quien
lo recomend en su peridico El Zipa como muy importante y cuyos comentarios
43 Las Noticias circul semanalmente desde el 2 de febrero de 1884, dej de aparecer en mayo de
1888 y reapareci el 21 de octubre de 1890. El ltimo nmero referenciado en el catlogo de la BN
es el 328, de enero de 1891.
44 En ese sentido opina Isidoro Laverde Amaya en Bibliografa colombiana (Bogot, Imprenta de
Zalamea, 1895): Durante algn tiempo toda su atencin la consagr [Argez] a una obra que,
por ser til, alcanz merecida boga. Se refere a El Estuche. Julio ez, en Parnaso colombiano
(Bogot, Librera Colombiana Camacho Roldn & Tamayo, 1877), al referirse a Argez, de quien
incluye un poema, lo menciona como autor del acreditado Estuche.
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consejos para ser ciVilizado: las recetas de eL estuche 89
podran obedecer a un inters comercial,
45
tambin lo elogiaron el periodista,
escritor y poltico Manuel Mara Madiedo,
46
el periodista Jos Mara Mallarino
47

y el poeta Rafael Pombo. As mismo, en el Papel Peridico Ilustrado se dice de
l que es un importante libro de recetas indicaciones prcticas.
48
Bajo el ttulo
Un libro muy til, Madiedo resalta que El Estuche es un libro que pudiramos
llamar eminentemente colombiano, por su armona con nuestros conocimientos
y elementos de vida domstica, industrial y medicinal. Por su parte, Mallarino
afirma: El Estuche es, en nuestra humilde opinin, uno de los mejores libros
que ha publicado nuestra prensa, porque, adems de la rareza de estar escrito en
castellano corriente, rene tambin la singularidad de servir para algo. Por estas
razones, Mallarino le augura a la obra larga vida. Este elogioso comentario se
comprende mejor si se compara con la receta de polvos para el veneno del Manual
de artes, oficios, cocina i repostera, que remita a Espaa para los ingredientes:
Cojidas verdes las plantas que se dirn, (i pudiendo ser de las que se cran en la sierra
de Mariola, en Valencia, pues se ha observado que tienen ms virtud), se secan a la
sombra, se pulverizan i mezclan en partes iguales.
49
Y el de Pombo es quizs el comentario ms curioso que he encontrado sobre
la obra. Con motivo del matrimonio de Isabel, la hija mayor de Argez, Pombo
escribi unos versos dedicados a ella y a su padre.
50
En ellos asegura que tanto a
El Telegrama como a El Estuche los tiene en vieja estima y describe a este ltimo
como la encarnacin impresa/ajuar, botica, horno y mesa de la mujer prototipo.
Adems, dedica una estrofa a las recetas de la obra:
Aunque ni un maz que asar
haya en el fogn platnico,
El Estuche, a la Delmnico,
alegrar el paladar.
45 Como est sealado, Buitrago se encarg durante un tiempo de la publicacin de la obra en
ausencia de Argez, y la venda en su agencia.
46 Manuel Mara Madiedo, Un libro muy til, en El Zipa, ao II, nmero 13 (24 de octubre de
1878), Bogot, p. 202.
47 Jos Mara Mallarino, Un libro til, en El Deber, nmero 15 (22 de noviembre de 1878), Bogot,
p. 60.
48 Alberto Urdaneta, Jernimo Argez, en Papel Peridico Ilustrado, ao IV, nmero 75 (21 de
septiembre de 1884), Bogot, p. 35.
49 Cf., Manual de artes i ofcios, p. 172.
50 Rafael Pombo, Telegrama nupcial. A mi amigo Jernimo Argez en la mesa de bodas de Isabel,
su hija, con Juan Antonio Pearredonda, en El Telegrama, ao VI, nmero 1.578 (24 de agosto
de 1892), Bogot, p. 6.896.
Historia de escritos.indb 89 12/10/2009 11:21:18 p.m.
90 adriana daz
Me consta: en hambres sin par
de enfermo convaleciente,
me he dado yo, mentalmente,
almuerzos de tomo y lomo
hojeando en la cama un tomo
de esta despensa inocente.
Madiedo lo inscribe explcitamente en el gnero de la economa domstica, y
los tres autores, siguiendo esa tradicin, sealan la importancia de El Estuche para
la mujer, si bien Argez haya dicho que su libro era til para cualquier persona.
Lo que hace Madiedo es poner de relieve la autonoma de la esfera privada, sin
mencionar la pblica:
Cierto es que el libro del seor Argez no es el nico en su especie; pues as Madame
Celnart en su Manual de Economa Domstica, Mr. Belze en su Libro de los hogares,
el seor Ronquillo en sus Mil doscientos secretos y otros muchos autores, han
enriquecido el repertorio de los recursos del hombre dentro de la sombra del techo de
su vivienda privada.
51

Comentarios todos que enfatizan la utilidad de la obra desde el punto de
vista prctico: sirve para algo, sus recetas proveen soluciones para ese afn
de progreso y bienestar en el cual lo til es indispensable. Ya en el siglo XX,
Lcydes Moreno Blanco ubica El Estuche dentro de la historia culinaria
colombiana, seala que es curioso y sigue siendo til y valioso, y afirma que
su propsito era contribuir al espritu de cambios en las aficiones alimenticias
de Bogot, operados, segn l, a partir de la Independencia.
52
Tambin en la
historia culinaria nacional lo incluye Ada Martnez Carreo en su obra Mesa y
cocina en el siglo XIX
53
, y como una referencia forzosa al hablar de los primeros
recetarios en nuestro pas. All transcribe apartes de la introduccin, lo califica
como una ambiciosa y descabellada recopilacin de frmulas universales
y critica su desorden. Martnez sostiene que presentar mezclados temas tan
distintos entre s haca posible aadir nuevos tomos a medida que Argez
reuna o compona frmulas. En este sentido, el argumento presentado en la
introduccin de El Estuche, segn el cual a fin de darle mayor inters para
todos los lectores hemos preferido el mtodo de presentar mezclados todos
los asuntos,
54
indica la manera en que Argez compuso la obra. A medida
51 Cf., Manuel Mara Madiedo, p. 202.
52 Cf., Lcydes Moreno Blanco, p. XIV.
53 Ada Martnez Carreo, Mesa y cocina en el siglo XIX, Bogot, Fondo Cultural Cafetero, 1985.
54 John Truth (pseudnimo de Jernimo Argez), Introduccin, en cf., primer tomo de El Estuche,
p. 3.
Historia de escritos.indb 90 12/10/2009 11:21:18 p.m.
consejos para ser ciVilizado: las recetas de eL estuche 91
que acceda a informacin que consideraba interesante y til, iba armando e
imprimiendo los folletos. Aunque en efecto stos tienen mezclados todos los
asuntos, al final de cada tomo, en el que se renen varios folletos, viene un
ndice alfabtico, sugerencia hecha por Madiedo:
Cierto es que en El Estuche se encuentran mezclados artculos de muy distinta
naturaleza; pero es de observar que el que necesita un artculo, nada tiene que ver con
los que lo preceden suceden en el libro; y bastar con un buen ndice alfabtico que
abrace los artculos por su nomenclatura; y lo dems es asunto de pura preocupacin
imaginaria.
55
En todo caso, como reconoce Martnez, los cinco tomos del Estuche
vendidos por entregas, sealaron que este gnero tena un pblico.
56
Tanto
Martnez como Moreno destacan El Estuche exclusivamente como recetario, lo
que puede deberse a que los temas referentes a la cocina constituyen el 37% de la
obra: 2.159 consejos y conocimientos tiles estn relacionados con conservacin
y preparacin de alimentos. Sin embargo, la cocina es solo uno de los aspectos
del ideal de civilizacin que deja ver El Estuche. Adems de este tema, incluye:
la higiene, tanto personal como de la casa; posibilidades de explotacin agrcola;
temas de conversacin y pasatiempos; as como conocimientos actualizados, para
su poca, sobre diversos temas. En la siguiente seccin discutir la diversidad
y riqueza en la nocin de civilizacin, tal y como Jernimo Argez se propuso
promoverla en El Estuche. Al hacerlo me propongo ampliar las ideas desarrolladas
por Ada Martnez y Lcydes Moreno, por medio de la clasificacin analtica de
las ms de 5.000 entradas de la obra. En las conclusiones discutir esta diversidad
y el significado histrico de El Estuche en la Nueva Granada del ltimo cuarto
del siglo XIX.
Consejos para civilizarse
Si bien El Estuche presenta mezclados todos los asuntos, es posible agruparlos
analticamente, segn se refieren a cuatro tipos de problemas: la higiene, el
desempeo de un oficio, el provecho de la tierra y de los animales, y el correcto
comportamiento en sociedad. El agrupamiento de entradas sobre estos cuatro temas
y su anlisis permitirn ver la cristalizacin de la intencin civilizadora de Argez.
Me concentrar en el 63% de la obra que no conforma un recetario de cocina.
55 Cf., Manuel Mara Madiedo, pp. 202-20.
56 Cf., Ada Martnez Carreo, p. 113.
Historia de escritos.indb 91 12/10/2009 11:21:18 p.m.
92 adriana daz
La obsesin por la mancha
El 36% de las recetas, frmulas, consejos y observaciones contenidos en El
Estuche se refieren a la limpieza: de la casa, de la ropa, del cuerpo. Al respecto,
puede encontrarse en El Estuche un rico inventario con un claro hilo conductor: la
necesidad de higienizar; situacin estrechamente relacionada con la infraestructura
de las ciudades y preocupacin constante para los propsitos civilizadores. Al
respecto explican Catalina Reyes y Lina Gonzlez:
Los hbitos de higiene en la familia colombiana estuvieron determinados bsicamente por
la infraestructura de las ciudades. A todo lo largo del siglo XIX nuestros principales centros
urbanos carecan por completo de sistema de alcantarillado y contaban con acueductos
muy deficientes, carecan de energa elctrica, recoleccin de basuras, servicios sanitarios,
necesidades que solo empezaron a ser satisfechas a finales del siglo.
57
Falta de infraestructura que, unida al crecimiento demogrfico,
58
creaba
serios problemas, para los cuales El Estuche ofreca consejos que buscaban
neutralizar la contaminacin de las aguas con greda y alumbre (465), purificar el
agua de albaal (725), limpiar las letrinas con sulfato de cobre (4.143) y eliminar
animales incmodos, como ratas y ratones, con una mezcla que incluye nitrato de
mercurio (684); cochinilla, con calor (3.251); hormigas, con una mezcla de brax
y azcar (2.759), y pulgas, con papaya (5.422), entre otros. En el hogar, la suciedad
lo mancha todo: muebles, cuadros, paredes. Las recomendaciones abundan: desde
cmo limpiar la plata (304), el mrmol (1.630) y el cobre (2.447) hasta cmo limpiar
el papel de colgadura manchado con grasa (5.691) y cmo fumigar las alcobas
(5.630). Sobre el cuidado de la ropa, El Estuche ofrece soluciones para todo tipo
de manchas, como quiera que 145 entradas les estn dedicadas: de vino (38), de
sudor (1.693), de anilina (3.683, 4.171), de cigarrillo (4.165), de caf con leche
(4.175), de cal (5.212), de cidos (5.217), de albmina (5.249), de barniz (5.251),
entre muchas otras. Se incluyen mltiples consejos sobre la limpieza y cuidado de
textiles. Se explica cmo limpiar, entre otros, el terciopelo (25), la seda (543), los
sombreros de pelo (1.095) y los guantes de cabritilla (4.201), y cmo hacer sachets
o saquitos perfumados (4.840). A la necesidad de limpiar se une la de hacer que
los objetos perduren, y aparece la conveniencia de impermeabilizarlo todo con el
57 Catalina Reyes y Lina Marcela Gonzlez, La vida domstica en las ciudades republicanas, en
Beatriz Castro Carvajal (editora), Historia de la vida cotidiana en Colombia, Bogot, Editorial
Norma, 1996, p. 235.
58 Germn Meja Pavony, Los aos del cambio Historia urbana de Bogot, 1820-1910, Bogot,
CEJA, 2000. Meja describe los problemas demogrfcos, de hacinamiento y desaseo, y la alta
mortalidad en Bogot causada por las antihiginicas condiciones de vida.
Historia de escritos.indb 92 12/10/2009 11:21:18 p.m.
consejos para ser ciVilizado: las recetas de eL estuche 93
barniz, al cual hay dedicadas 162 entradas. La 1.027 explica su importancia: Es
todo lquido que extendido de varios modos sobre los cuerpos slidos, produce en
ellos un aspecto brillante vtreo, que realza su hermosura y los preserva adems
de los agentes destructores que deterioran su superficie.
El cuerpo tambin es objeto de atencin y por ello se ensea, por ejemplo,
cmo controlar la transpiracin (339), el mal olor de los pies (1.065) y el sudor
de las manos (3.961), y hace especial nfasis en el papel de la higiene para evitar
enfermedades. Aunque seala que muchas de ellas tienen causas oscuras,
reconoce que la falta de higiene ocasiona muchas otras, y para combatirlas aconseja
gotas, jarabes, fomentos, cataplasmas, sinapismos, linimentos y especficos.
Especial atencin le merecen los dolores de muela, las diarreas infantiles, el
envenenamiento y los diferentes tipos de heridas que puede recibir el cuerpo. No
se limita el autor a explicar cmo preparar los remedios, sino que tambin incluye
varias explicaciones sobre su dosificacin, sobre anatoma y sobre la importancia
de la vacunacin. Insiste, adems, en la importancia de la alimentacin, cmo
debe variar segn la edad y el gnero de la persona, y la necesidad de guiarse por
la sobriedad como la mejor salvaguarda de la salud (1.720).
En todo esto se perciben tres ideas rectoras: la capacidad de cada individuo
para actuar por s mismo con base en el conocimiento, la necesidad de hacerlo
para mejorar su bienestar y la relacin estrecha de ese actuar con los estados
deseables de la civilizacin y el progreso. Se podra arriesgar la idea de que una
consecuencia de ese actuar es la comprensin de la libertad como una conquista
de la razn que, adems, conduce a la civilizacin y al progreso, segn los ideales
de la Ilustracin. Es interesante ver que para Argez la divulgacin ocupa un
papel central en el propsito civilizatorio y que, adems, la concibe alejada de
los discursos y enfocada en propuestas prcticas. Puede pensarse que, en su
concepto, lo til es precisamente lo que lleva a la accin individual sostenida por
el razonamiento y no por el dogma ni la prescripcin, y que ste es el verdadero
camino hacia el progreso.
El Estuche tambin est dirigido a un lector preocupado por su apariencia
personal, que procura la blancura de su piel (4.869) y de sus dientes (5.554), la
abundancia del cabello (878) y el ocultamiento de las pecas (5.129), entre otras
medidas. Aspiraciones nada sencillas en la sociedad de entonces, toda vez que,
por lo que se deduce de su lectura, el bao y el cambio de ropa no eran costumbres
diarias. Los conocimientos de El Estuche referidos a estos temas buscan, por una
parte, informar y explicar sobre procedimientos y, por otra, incorporar hbitos
en los rituales cotidianos de sus lectores. Se deduce de esta rpida ojeada a los
conocimientos relacionados con la higiene, que El Estuche les habla a quienes gozan
de una vivienda amoblada y adornada, a quienes pueden procurarse los ingredientes
Historia de escritos.indb 93 12/10/2009 11:21:18 p.m.
Historia de escritos.indb 94 12/10/2009 11:21:19 p.m.
consejos para ser ciVilizado: las recetas de eL estuche 95
para sus frmulas y pueden leer las instrucciones sobre cmo mezclarlos para obtener
el resultado deseado. A quienes usan capas de pao, sobretodos, sacos de alpaca,
ruanas de merino, sayas de seda, guantes de cabritilla, sombreros de fieltro,
59
pues
sta es la ropa que debe salvarse de las manchas y lavarse con cuidado. Se trata de
un pblico que tiene los medios para procurarse bienestar y para ocuparse de cosas
distintas a sobrevivir. El mismo pblico cuya voz, en las tertulias, el gobierno o
las publicaciones, reclama el progreso de la ciudad. ste es un pblico que piensa
o intuye la libertad de razonar y de expresar su opinin como condicin para el
progreso. sta es la nocin de libertad que suscribe El Estuche.
Adelantos para los oficios
Por otra parte, El Estuche tambin est dirigido a quienes ejercen como pintores,
escultores, impresores, empastadores, ebanistas, joyeros, panaderos, fontaneros,
tintoreros, talabarteros, lapidarios, entre otros oficios. El 16% de sus consejos les
informa sobre las mejores preparaciones para sus obras, las novedades tcnicas
que se estn usando en otros pases y las ventajas de un material sobre otro. Es
claro que su estructura y la sucesin sin orden temtico de las entradas no le
permitiran ser un libro de texto para las escuelas de artes y oficios. As, por
ejemplo, el procedimiento para hacer la argamasa del fontanero (2.493) est
entre la leche de cera para limpiar muebles y el remedio para las mataduras o
alunaduras en las cabalgaduras. Por su parte, el Manual de artes, oficios, cocina
i repostera impreso por Nicols Gmez, al que he hecho referencia, s tiene una
disposicin que lo hace til como manual de oficios, gracias a su clara separacin
de los asuntos de inters para el artesano y para el ama de casa.
El contenido de ambas obras coincide en algunos temas, como es el caso
de los barnices y las tintas. En muchos otros, El Estuche ofrece ms detalles que
el Manual, no solo acerca del mtodo para hacer una preparacin, sino tambin
acerca de sus aplicaciones y de sus posibles peligros. La obra de Argez termina
por ser, pues, ms comprensiva que su antecesora. Adicionalmente, El Estuche
incluye aunque no en todos los casos argumentos de la ciencia en desarrollo.
En dos ocasiones explica la procedencia del caucho (entradas 3.745 y 6.400), las
clases que se han desarrollado (como el proceso de vulcanizado, del que explica
que fue descubierto por Goodyear), los distintos tratamientos a los que ha sido
59 Esos artculos, entre otros, son anunciados para la venta, por ejemplo, por la Casa J. Yerles en el
Almanaque de los Estados Unidos de Colombia para 1875, que no tiene datos de impresin y que
se puede consultar en Raros y Manuscritos de la BLAA.
Historia de escritos.indb 95 12/10/2009 11:21:19 p.m.
96 adriana daz
sometido experimentalmente y la gran cantidad de aplicaciones que tiene. Puede
colegirse entonces que en El Estuche, el litgrafo Daniel Ayala, el ebanista Juan
Bermdez, el escultor Bernab Martnez, el joyero Gaspar Bodmer y el talabartero
Pedro Clavijo
60
encontraran informacin clara y novedosa sobre su trabajo. Se ve
en estos consejos un deseo de contribuir a mejorar la calidad de lo elaborado por
estos artesanos, segn lo que ya se hace o experimenta en pases civilizados.
El provecho de la tierra y los animales
Otro tema que aparece en El Estuche, aunque en menor proporcin respecto a los
anteriores, es el de la agricultura, con entradas relativas a cultivos y a la cra y
cuidado de animales. Este tema comprende el 5,4% de la obra. En las primeras
entregas se incluy la serie Plantas usuales de Colombia, escrita por el naturalista
Francisco Bayn, quien describi la composicin, propiedades medicinales y
algunos usos del aguacate (entrada 646), el totumo (755), la doradilla (945) y el
berro (1.064), y un anlisis sobre el envenenamiento causado por el manzanillo
(1.019). Tambin se incluyen consejos para el mejor cultivo del trigo (76 y 760) y
el cacao (5.914).
61
Se dedican varias pginas al tabaco (6.043), que haba tenido
su auge entre 1850 y 1875
62
, el arroz (6.078), el henequn [pita] (6.080), la vainilla
(6.401) y el caucho. Luego de explicar sus bondades y de sealar que en Colombia
se dan todas las especies de caucho conocidas en el mundo (6.400), afirma:
Hay empresarios de los pocos que explotan entre nosotros el caucho que han adquirido
la costumbre de tumbar el rbol creyendo as sacar mayor ventaja y economizar tiempo,
pero eso es un grande error, porque adems de acabar con una de las riquezas ms
pinges del pas, es enteramente antieconmico, puesto que, para tumbar un rbol,
necesitan de cuatro seis peones y dos horas de trabajo, lo menos, tiempo suficiente
para que esos cuatro seis operarios extraigan el caucho de cuatro o seis rboles, sin
hacer dao alguno.
La obra tambin proporciona informacin sobre la mejor manera de podar
los rboles frutales, encaminada a su conservacin y fructificacin (756);
60 Nombres de algunos de los artesanos que aparecen relacionados en la Gua de Bogot para
1881, de la cual no aparecen datos de impresin. Puede consultarse en Raros y Manuscritos de la
BLAA.
61 Estos cultivos ms comerciales no lograron una expansin signifcativa durante el perodo que va
de 1850 a 1899, segn anota Jorge Orlando Melo en Vicisitudes del modelo liberal (1850-1899),
en Jos Antonio Ocampo Gaviria (compilador), Historia econmica de Colombia, Bogot,
Planeta, 2007, pp. 135-194.
62 Cf., pp.159-160.
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consejos para ser ciVilizado: las recetas de eL estuche 97
sobre el anlisis de las quinas, dada la importancia que debe prestar un buen
procedimiento de anlisis de estas tiles cortezas (3.733), que durante la dcada
del 70 llegaron a ser el principal rengln de exportacin del pas,
63
y de un
producto que probablemente hoy no sera visto con los mismos ojos con que lo vio
Argez, la cocana (6.292), de la cual elogia su efecto anestsico: La cocana es
indudablemente de inters del momento, y no hay un mdico de ideas progresistas
que no se sirva de los efectos maravillosos de este anestsico. A continuacin
aade: Considerando las dificultades para obtener el artculo legtimo, creemos
hacer un bien indicando un mtodo, que ensayos repetidos nos han mostrado que
es el ms efectivo para extraer este alcaloide de la Erythroxylon coca.
Respecto a los animales, El Estuche ensea, por ejemplo, sobre la cra del
cerdo (2.554); cmo aumentar la leche en las vacas (2.614); cmo calcular el peso
de un animal vivo, fundado en el principio de que el peso de la carne neta est en
la relacin constante con el permetro del trax (2.513); y la importancia de una
buena herradura (2.184):
Sin necesitar ser albitar,
64
hay para el labrador algunos conocimientos generales
que no debe ignorar [] el principal y ms importante objeto de las herraduras es
conservar los pies de los animales en el lleno de sus funciones []
Tambin se refiere a cmo curar enfermedades de los animales como la
diarrea en los terneros (3.671); las contusiones o torceduras de los caballos para
las cuales explica la preparacin de un linimento (71); las enfermedades de los
ojos (764); o las grietas en las pezuas de los cerdos (2.358). Llama especialmente
la atencin la entrada dedicada a la rotacin o alternativa de cosechas (811), por la
crtica que hace a la prctica de dejar descansar las tierras luego de una cosecha y
por la informacin que da sobre las prcticas agrcolas de la poca:
Las tierras cultivadas constantemente, en lugar de ao y vez, deben dar doble producto,
lo que es lo mismo, se duplica por este medio el terreno laborable con el consiguiente
aumento de la riqueza pblica y particular. Verdad es que sera poco acertado doblar los
productos en donde ya rebosan y no tienen salida; pero cabalmente nuestros consejos
tienden todo lo contrario, variar las cosechas, sean los productos de la tierra;
a criar ganados, que buena falta nos hace; ensanchar la poblacin y crear ramos
desconocidos de industria. Se nos dir que queremos introducir en Colombia prcticas
sistemas extranjeros y que estamos montados la moda; y que nos olvidamos de que
en las grandes haciendas sobradas de terrenos y difciles de atender, el barbecho es un
recurso y como un desahogo para el propietario, y una imprescindible necesidad en
donde los brazos son poco abundantes. A lo cual responderemos que en fincas extensas
63 Cf., p. 161.
64 Veterinario.
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98 adriana daz
y desproporcionadas, lo que hay que hacer es, tener capitales y medios de cultivarlas
competentemente, bien vender dar censo lo que sobrare, con lo cual la poblacin,
que hoy es escasa, se har maana numerosa, y evitaremos las emigraciones.
Su argumento es claro: aunque contradice una prctica establecida y a riesgo
de ser tildado de socialista, en el lenguaje de la poca, defiende una idea que
considera conducente al progreso. Puede decirse que Argez es un progresista
moderado que defiende algunas reformas sociales, toda vez que no sean radicales.
Esta actitud es evidente en las pginas de El Telegrama, donde promovi todo lo
que condujera a las mejoras materiales de la nacin, como la colonizacin de las
tierras orientales, tema al cual dedic cinco artculos en 1888.
65

Ese inters en divulgar las informaciones sobre nuevos cultivos y cuidado de
animales puede explicarse en la creciente actividad colonizadora que se dio durante
el siglo XIX. Una parte de su pblico previsto eran, como lo seala la introduccin,
los agricultores y los empresarios rurales o urbanos que buscaban nuevos productos
agrcolas explotables que, como el caf, contribuyeran al crecimiento de la economa
nacional. De hecho, como se queja Argez en la cita sobre la rotacin de cultivos y
como afirma Melo en el artculo citado, lo que caracteriz el periodo 1850-1899 fue
la expansin de las haciendas y latifundios y su aparicin en reas hasta entonces
despobladas o pobladas por colonos dispersos.
66
En estos temas se ve tambin la
intencin de orientar hacia el progreso, bien sea mediante la propuesta de nuevos
cultivos, bien mediante la aplicacin de tcnicas probadas en otras tierras para el
buen cuidado de los animales y la tierra. Aunque parecera que en este asunto se
aleja de la idea de bienestar individual que he venido planteando, puede decirse que
dicha idea permanece, si se toma nota de la confianza que Argez deposita en el
criterio individual para actuar por s mismo: en El Estuche se prev un lector capaz
de evaluar por s mismo los caminos de su propio progreso.
Buen comportamiento en sociedad
El Estuche presenta tambin asuntos propios del comportamiento en sociedad y
el buen gusto, y habla sobre pasatiempos que pueden ser de inters para personas
curiosas. Dentro del primer grupo estara el arte de la conversacin (consejo
1.983), respecto del cual dice:
65 Jernimo Argez, Las regiones orientales de Colombia, en El Telegrama, serie 22, nmero 519
(12 de septiembre de 1888), Bogot, p. 2.057.
66 Cf., Jorge Orlando Melo, p. 154.
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consejos para ser ciVilizado: las recetas de eL estuche 99
La conversacin debe estudiarse como arte, y su estilo es tan importante como el de un
escritor: la manera de decir las cosas les da mucho valor. Bajo favorables circunstancias,
y entre personas que saben conducir una conversacin, pocas diversiones hay ms
agradables para el espritu humano.
El modo de andar (2.012), el arte de servir la mesa la rusa, que es la
moda adoptada hoy por las personas distinguidas en todo el mundo civilizado
(2.103), el servicio francs de vinos en las comidas (2.170) y el servicio de
mesa (5.176), sobre el cual indica cmo poner el mantel, cmo organizar la
vajilla de porcelana de Svres, el espacio entre cubiertos y el orden de servir
los alimentos. Entre los pasatiempos tienen cabida la explicacin sobre cmo
bailar el Lanceros (31), cmo jugar ajedrez (291), cmo adivinar cartas tapadas
(la suerte de las veinte cartas, en la entrada 375), el arte de la ventriloquia,
que se puede aprender como cualquier otro (503), las propiedades curiosas
de los nmeros (931), o el arte de descifrar escrituras secretas (2.791). Aparece
de nuevo un pblico que puede ocuparse de asuntos distintos a procurarse
el sustento diario y que, en el buen tono del progreso y la civilizacin, tiene
tiempo para el ocio. Estos lectores esperados tienen vajillas, si no de Svres,
por lo menos completas, y se interesan en la mejor manera de poner la mesa
civilizadamente y a la moda. La informacin curiosa, que no responde
directamente a una preocupacin prctica, podra verse como la respuesta a la
necesidad de combatir el aburrimiento. Un remitido de un lector, publicado en
El Telegrama, apunta en ese sentido:
Los caminos estn anegados y hay que hacer uso de la canoa para pasar a La
Gloria en una extensin de tres leguas. Para ir a Tamalameque pasa otro tanto; y
del Carmen nadie viene. Estamos sin vveres y sin ms medio de comunicacin
que el telgrafo que por fortuna marcha muy bien por aqu, pero que no nos
sirve para conducir algo que alivie nuestras necesidades. La plaga de mosquitos
aterra y desespera. La lectura de El Telegrama algo nos alivia; mndenos El
Estuche.
67
Este aislado individuo pide, al modo de un nufrago, una buena
compaa que le recuerde, con variados hechos y consejos, que existe un
mundo civilizado ms all de su pequea isla rural. ste es otro aspecto que
El Estuche pone en evidencia: en ese momento, la civilizacin y el progreso
son ante todo un anhelo, no una realidad. El libro mismo es visto como signo
de adelanto, puesto que informa sobre novedades y modos civilizados de
hacer las cosas.
67 En El Telegrama, Seccin Sueltos, ao V, nmero 1.666 (13 de noviembre de 1890), Bogot, p.
4.644.
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100 adriana daz
Conclusiones
Si bien se inscribe en la tradicin de escritura de economa domstica, El
Estuche se diferencia de sus predecesoras en evitar el precepto y en dedicarse a
la divulgacin. Por esta razn, la falta de orden temtico no fue obstculo para el
xito de la obra. Puede afirmarse que para el autor la divulgacin es un componente
importante del progreso y que con El Estuche aspira a poner al alcance de cualquier
persona herramientas que le ayuden a su bienestar individual y, en algunos casos
dependiendo del lector, que contribuyan al progreso del pas. Los tres primeros
tomos de El Estuche fueron publicados en los Estados Unidos de Colombia y entre
las dos guerras que cerraron el ciclo de esta forma de organizacin poltica: la de
1876-1877 y la de 1885. Se cumpla una dcada en la cual las lites con acceso
a importaciones europeas mejoraron el aprovisionamiento de sus casas, segn
afirman Reyes y Gonzlez.
68
Esta prosperidad fue posible gracias a la reactivacin
de la economa del pas con el nuevo ciclo de exportaciones de caf.
69

Desde haca ya varias dcadas, como puede verse en el citado libro de Nicols
Gmez, ya se hablaba en el pas de la necesidad de ocuparse, para ser civilizado,
no solo de los asuntos pblicos, sino tambin de los privados. Para citar solo
dos ejemplos, Florentino Gonzlez
70
y Jos Manuel Restrepo
71
escribieron en
ese sentido. Al finalizar la dcada de 1850, Gonzlez reclamaba la necesidad de
instruir a la juventud
[] no solamente en los principios polticos que sirven de base a la buena
organizacin de las sociedades sino tambin en los que deben conocer los
ciudadanos para hacerse miembros agradables de las mismas sociedades i cultivar
las relaciones privadas con ese comercio de atenciones simpticas que, al mismo
tiempo que morigeran al hombre, contribuyen a dar a un pas la fisonoma de la
civilizacin.
72

Y Restrepo peda alejar la mirada de la poltica, para dirigirla a la accin
individual:
Excitamos a todos los verdaderos patriotas granadinos, a que constantemente
llamemos la atencin e ilustremos al pueblo de la Nueva Granada sobre el modo de
promover todos aquellos elementos que encierra nuestro suelo fecundo, para aumentar
68 Cf., Catalina Reyes y Lina Marcela Gonzlez, p. 211.
69 Charles Bergquist, Caf y conficto en Colombia (1886-1910), Bogot, Banco de la Repblica El
ncora Editores, 1999, p. 53.
70 Cf., Florentino Gonzlez.
71 Jos Manuel Restrepo, Cultivo del caf, Bogot, Imprenta de Ortiz y Compaa, 1856, p. 1.
72 Cf., Florentino Gonzlez, p. V.
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sus riquezas i bienestar. Esto de ningn modo se consigue llamando de continuo la
atencin sobre las intrincadas cuestiones polticas que se discuten en la actualidad i
que agitan a los diferentes partidos.
73
Es decir que cuando Argez publica su libro de referencia esta mirada
diferencial entre la accin colectiva y pblica, y la accin individual y privada
ya tena al menos dos dcadas de difusin en la Nueva Granada. Recordemos
que tambin Madiedo, en el comentario citado, reconoce esa diferencia y sita
El Estuche dentro de esa tradicin de libros que han enriquecido el repertorio
de los recursos del hombre dentro de la sombra del techo de su vivienda
privada.
74
Puede aceptarse la existencia de un pblico que exiga soluciones de
problemas apremiantes de la vida cotidiana y privada, como las enfermedades,
la apariencia personal, la higiene y la limpieza del hogar. Un pblico que tambin
se interesaba por el bienestar y los placeres de la vida privada y buscaba maneras
para refinarlos. Un pblico que, en palabras de Constant, era celoso de su vida
privada independiente, al margen de los asuntos pblicos, y que decida por s
mismo.
75

En El Estuche, Argez se propuso actuar, en el mbito de la libertad
individual, como una fuente de informacin de calidad que permitiera a ese
pblico tomar una buena decisin. El compilador de informaciones tiles confiaba
en el discernimiento de ese pblico, en mayor medida para asuntos de su vida
privada y, en menor medida, para aquellos que, gracias a su accin individual,
abogaran por el propio progreso y por el del pas, y que corresponderan a la
esfera pblica. En ese sentido, aunque no son contemporneas, sera interesante
comparar cuatro obras ya citadas que promovan el ideal civilizatorio del siglo
XIX desde perspectivas distintas: aumentar la riqueza y bienestar del pas, la
urbanidad, y la informacin til para la vida cotidiana. Seran, respectivamente:
El cultivo del caf, de Restrepo; el Cdigo del buen tono, traducido por Florentino
Gonzlez; el Manual de urbanidad, de Manuel Antonio Carreo; y El Estuche,
de Jernimo Argez. Esta comparacin excede los alcances de este artculo, mas
lo dicho hasta aqu permite afirmar que esas obras y otras ms conforman una
literatura de civilidad que hace nfasis en diferentes aspectos de la esfera privada,
tema que ha sido poco estudiado entre nosotros.
73 Cf., Jos Manuel Restrepo, p. 1.
74 Cf., Manuel Mara Madiedo, p. 202.
75 Cf., Benjamin Constant, De la libertad de los antiguos comparada con la de los modernos, en p. 75.
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bibliograFa
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Archivos
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Historia de escritos.indb 106 12/10/2009 11:21:19 p.m.
anexo
Consejo 6.292 de El Estuche: La cocana. Su preparacin; tomo 5, pp.
250-251
6292. LA COCANA. Su preparacin La cocana es indudablemente de inters
del momento, y no hay un mdico de ideas progresistas que no se sirva de los efectos
maravillosos de este anestsico. El comercio de drogas, sorprendido de improviso
con una repentina y sostenida demanda de cocana de las diferentes marcas que son
garantas de legitimidad, no est en capacidad de dar abasto ella y se ve obligado
ofrecer un sustituto en muchos casos inferior al artculo ordenado por el mdico.
La consecuencia natural es que el efecto previsto no se produce, y la insensibilidad
local deseada y esperada con plena confianza no se alcanza. El experimentado
se desatiende al primer experimento, el orgullo profesional recibe un golpe y al
entusiasmo que lo inspiraba se sucede la duda. Sin embargo sera injusto echarle la
culpa la cocana, porque este alcaloide cuando es genuino y qumicamente puro,
tiene el poder de producir anestesia local, no solo en las membranas mucosas, sino
tambin en la epidermis y alguna profundidad de ella.
Considerando las dificultades para obtener el artculo legtimo, creemos hacer
un bien indicando un mtodo, que ensayos repetidos nos han mostrado que es el ms
efectivo para extraer este alcaloide de la Erythroxylon coca. Habiendo observado
que la cocana es en extremo susceptible de cambio bajo la influencia de los cidos,
estudiamos el medio de agotar las hojas de coca sin el uso de lquidos acidulados, y
descubrimos el siguiente mtodo, por el que un gramo de cocana puede ser extrado
de cuatrocientos ochenta gramos de hoja de coca. Para obtener este resultado es
sin embargo indispensable que las hojas de coca sean de buena calidad, es decir,
recogidas en el tiempo oportuno, secadas debidamente (las hojas con manchas
oscuras producidas por la humedad pierden todo su valor), y sobre todo ni demasiado
enrojecidas ni demasiado resecas por la accin prolongada del aire.
Mtodo Sobre una parte, en peso, de hojas de coca, derrmense ocho de
agua hirviendo, y djese quieta y tapada la vasija que la contiene por media hora
y al bao de mara. chese todo en un colador y cuando todo el lquido haya
escurrido, continese echando sobre las hojas para extraer el alcaloide, ocho
partes de alcohol 85; mzclense los dos lquidos y preciptense por medio del
Historia de escritos.indb 107 12/10/2009 11:21:19 p.m.
108 adriana daz
acetato de plomo, decntese con un sifn y hecho esto adase sulfato de sodio
para separar las sales de plomo. Fltrese y evaprese un calor suave hasta que el
lquido haya obtenido consistencia de jarabe. Trtese todo con agua para separar
la parte resinosa, y entonces preciptese con carbonato de sodio. El precipitado
se agita por medio del ter sulfrico y la solucin etrea; despus que el ter es
destilado, se expone al aire hasta que toda huella de ter desaparezca. Por estos
medios se obtiene un residuo cristalizado amarillo oscuro y de olor desagradable.
Esta es la cocana impura.
La materia colorante se quita lavando una dos veces con alcohol fro. La
cocana as purificada aparece en la forma de prismas trasparentes, sin olor, de
sabor amargo, soluble en setecientas partes de agua fra, ms soluble en alcohol, y
soluble completamente en el ter. La solucin tiene reaccin alcalina, y aplicada
la lengua le comunica sabor amargo y cierta insensibilidad, seguida de una ligera
sensacin de fro, parecida al que produce el ter sobre la epidermis.
Calentado hasta 208 F., la cocana se vuelve lquida, y bajo la influencia
del fro se torna en una masa trasparente que gradualmente asume la forma
cristalina. Si se le expone un calor superior 208 F. la cocana cambia de color
y se descompone. Es inflamable, y quema con una llama brillante que deja ceniza.
Forma sales solubles con los cidos (su hidroclorato es el mejor) y todas ellas son
ms amargas que el alcaloide. Est compuesta de carbono, hidrgeno, nitrgeno
y oxgeno.
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memoria de la inFancia en soledad acosta,
jos mara samper, baldomero sann cano,
eduardo caballero caldern
y gonzalo canal
Paula Andrea Ila
Resumen
Este artculo aborda la memoria de la infancia en los escritos autobiogrficos de cinco
autores colombianos entre 1875 y 1972. Se discuten las intenciones de los autores con
respecto a su obra autobiogrfica, as como el lugar que le dedican a su infancia. La
hiptesis es que el recuerdo de la infancia en escritos autobiogrficos del siglo XX
adquiere mayor relieve que en aquellos del XIX. Esto se relaciona con transformaciones
sociales que llevaron al despliegue de formas de cuidado y proteccin de la infancia
y que llevaron a su mayor visibilidad social, as como a una experiencia subjetiva
distinta respecto de esta etapa vital. Aspiro a realizar un aporte a la historia de la
infancia en Colombia con el estudio de las representaciones de infancia en escritos
autobiogrficos publicados.
Palabras clave: escritos autobiogrficos, memoria de la infancia, sentimiento de
lo individual, Soledad Acosta de Samper, Jos Mara Samper, Baldomero Sann Cano,
Eduardo Caballero Caldern, Gonzalo Canal Ramrez.
Presentacin
Los cambios operados en el recuerdo de la infancia en memorias y autobiografas
colombianas de los siglos XIX y XX constituyen un tema poco estudiado. A
partir del anlisis de cmo se configura el recuerdo de la infancia, es decir, cmo
se rememora esta etapa de la vida en sucesivos escritos autobiogrficos, es posible
indagar sobre los cambios culturales acaecidos en Colombia. En este artculo me
concentro en el perodo que va de 1875 a 1972, entre las Memorias ntimas de
Soledad Acosta de Samper y Los das de la infancia de Gonzalo Canal Ramrez.
Un marco temporal tan amplio puede suscitar reservas en el lector crtico, mas
sucede que detectar el cambio en el recuerdo de la infancia supone una mirada
de larga duracin. Si se concentrara el anlisis en el siglo XIX, por ejemplo, no
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110 PAULA ANDREA ILA
se detectaran cambios significativos, pues el tratamiento pblico de la infancia
depende de condiciones culturales que solo cambian en perodos largos. Este
anlisis se basa en el recuerdo de la infancia de cinco personas, todos escritores
reconocidos pblicamente. As, pues, el anlisis se focaliza en los testimonios
de personas privilegiadas, con acceso a la educacin, a la escritura profesional,
en algunos casos a cargos pblicos y, en general, miembros de crculos sociales
acomodados.
Los autores y obras en cuestin son: Memorias ntimas (1875) de Soledad
Acosta de Samper,
1
Historia de un alma (1881) de Jos Mara Samper,
2
De mi
vida y otras vidas (1949) de Baldomero Sann Cano,
3
Memorias infantiles, 1916-
1924 (de 1964) de Eduardo Caballero Caldern,
4
y Los das de la infancia (1972)
de Gonzalo Canal Ramrez.
5
Cuatro de estas obras fueron publicadas en su
tiempo y algunas tienen varias ediciones. Dos de ellas fueron escritas en el siglo
XIX y las tres restantes en el XX. El relato autobiogrfico de Soledad Acosta
de Samper permaneci indito hasta 2003, cuando fue publicado junto con su
diario ntimo (hallado recientemente) y otros manuscritos privados.
6
Ese relato
autobiogrfico no fue concebido por Acosta para su publicacin, a diferencia
de los otros cuatro considerados. Discuto en la primera seccin la eleccin de
la expresin escritos autobiogrficos, en lugar de autobiografa y memoria.
Luego examino algunos problemas relacionados con el uso de este tipo de
escritos como fuente histrica. Posteriormente ubico este trabajo en el contexto
historiogrfico colombiano. Finalmente, analizo las obras seleccionadas para
determinar el papel de la infancia en cada una de ellas y su cambio a lo largo
del perodo 1875-1972.
1 Soledad Acosta de Samper, Memorias ntimas, en Diario ntimo y otros escritos de Soledad
Acosta de Samper, editado por Carolina Alzate, Bogot, Alcalda Mayor de Bogot-Instituto
Distrital de Cultura y Turismo, 2003, pp. 591-597 (escrito en 1875 e indito hasta 2003).
2 Jos Mara Samper, Historia de un alma Memorias ntimas y de historia contempornea,
Bogot, Imprenta de Zalamea Hermanos, 1881; otras ediciones: Biblioteca Popular de Cultura
Colombiana, volmenes 107-108, Bogot, Ministerio de Educacin Pblica, 1946-1948; Medelln,
Bedout, 1971. En este artculo se utiliza la edicin de 1971.
3 Baldomero Sann Cano, De mi vida y otras vidas, Bogot, A.B.C., 1949; otra edicin: Bogot,
Antares, 1971. Los dos captulos autobiogrfcos referidos aqu fueron publicados en la revista
Noticias Culturales, nmero 149 (1 de junio de 1973), Instituto Caro y Cuervo, Bogot, pp. 8-14.
4 Eduardo Caballero Caldern, Memorias infantiles, 1916-1924, Medelln, Editorial Bedout, 1964.
Otras ediciones: Medelln, Movifoto, 1969; Bogot, Neira Impresores, 1987; Bogot, Villegas
Editores, 1990 (prlogo de Gonzalo Mallarino Botero); Bogot, Panamericana, 1994. En este
artculo utilizo la edicin de 1994.
5 Gonzalo Canal Ramrez, Los das de la infancia, Bogot, Antares Imprenta, 1972.
6 Cf., Soledad Acosta de Samper, Memorias ntimas, 2003.
Historia de escritos.indb 110 12/10/2009 11:21:20 p.m.
MEMORIA DE LA INFANCIA 111
Escritos autobiogrficos
Ante la ausencia de una frontera clara entre los gneros de la autobiografa y las
memorias, parto de una definicin de la primera como el relato retrospectivo en
prosa que una persona real hace de su propia existencia, poniendo nfasis en su
vida individual y, en particular, en la historia de la personalidad.
7
Respecto a las
segundas, en ellas
[] el hecho externo se traduce en experiencia consciente, la mirada del escritor se
dirige ms al mbito de los hechos externos que de los interiores. As, el inters del
escritor de memorias se sita en el mundo de los acontecimientos externos y busca
dejar constancia de los recuerdos ms significativos.
8
Se ve entonces que las autobiografas aluden principalmente a la esfera de lo
privado y las memorias al mbito de la vida pblica de una persona.
9
La expresin
escritos autobiogrficos rene ambos gneros. As, pues, utilizo la expresin
escritos autobiogrficos para referirme a los cinco textos que analizo. Aunque no
todos configuran autobiografas en sentido estricto, s manifiestan una intencin
autobiogrfica, la cual presupone a un sujeto que es producto de la historia, a
la vez que es productor de la misma.
10
En este sentido, la validez de los escritos
autobiogrficos como objeto de estudio para la historia radica en que provienen de
sujetos histricos, quienes en calidad de testigos y de forma fragmentada relatan sus
vidas aspirando a la veracidad. Al respecto, vale la pena citar al escritor colombiano
Germn Espinosa, quien, si bien no es uno de los autores estudiados en este artculo,
resulta elocuente cuando manifiesta en la Introduccin a sus memorias:
Asentado lo anterior, habr que aceptar cmo, en cualquier libro de memorias, lo
nico exigible es que el autor proceda de buena fe. Una objetividad absoluta se halla
siempre por encima de las humanas capacidades, y no la obtienen ni siquiera los ms
fehacientes periodistas. Hablemos, pues, de una objetividad relativa o, en ltimas,
humana. De una actitud movida por la buena fe, por el deseo de no incurrir en falacias.
Es lo mximo que se nos puede pedir y lo mnimo que podemos ofrecer. As, pues, me
animar a afirmar que, al iniciar la escritura de este libro, me he propuesto presentar,
en la forma en que los recuerdo, sucesos de los cuales fui testigo.
11

7 Philippe Lejeune, El pacto autobiogrfco, en Anthropos Suplemento, nmero 29, extra
(diciembre de 1991), Barcelona, p. 48.
8 Karl J. Weintraub, Autobiografa y conciencia histrica, en cf., Anthropos Suplemento, nmero
29, p. 19.
9 Edgar de Jess Velzquez Rivera, La biografa, Popayn, Mara Fernanda-Diseo Grfco e
Impresiones, 2007, p. 270.
10 Cf., p. 113.
11 Germn Espinosa, La verdad sea dicha Mis memorias, Bogot, Taurus, 2003, pp. 11-12.
Historia de escritos.indb 111 12/10/2009 11:21:20 p.m.
112 PAULA ANDREA ILA
En este sentido aqu se considerarn libros y escritos identificados como
autobiogrficos por los propios autores. As mismo, se incluirn memorias
consideradas como tales por los autores. Por consiguiente, la seleccin de textos se
basa en la intencin explcita del acto autobiogrfico. Parto de dos constataciones
histricas en relacin con la escritura autobiogrfica de los dos ltimos siglos.
En primer lugar, si bien la escritura autobiogrfica decimonnica en los pases
occidentales ya era bastante prolfica,
12
en el siglo XX ocurri un notable incremento
de este tipo de escritos. En segundo lugar, entrado el siglo XX se vuelve norma
adjudicar mayor importancia a la infancia en la reconstruccin autobiogrfica,
frecuentemente por encima del nfasis en lo pblico, propio de las memorias.
En el siglo XIX la infancia puede ser un episodio ms o menos breve en las
memorias y autobiografas, por lo general el primero en ser narrado, en cuanto
constituye el inicio de la historia personal. En el curso del siglo XX se torna comn
que la infancia se convierta en el motivo central de la memoria y la escritura. Es
significativo que avanzado el siglo XX, la infancia ocupe un lugar central en las
memorias y autobiografas colombianas. Obras como Memorias infantiles y Los
das de la infancia estn dedicadas en su totalidad a esta etapa de la vida. As
mismo, es frecuente que estos autores modernos justifiquen la autonoma que le
asignan a la infancia aludiendo a ella como la etapa ms feliz de su existencia.
Cabe preguntarse por qu se dan estos cambios en la escritura autobiogrfica
en relacin con el recuerdo de la infancia, comn en el siglo XIX, y cmo se
explica su creciente importancia en memorias y autobiografas colombianas del
siglo XX.
La historia y la escritura sobre la propia infancia
Hay consenso entre tericos de la autobiografa como Georges May, en que este
gnero de escritura es bastante tardo, se desarrolla tmidamente desde fines del
siglo XVIII y con mayor claridad desde 1800, y es un fenmeno representativo
de la cultura occidental. En este sentido, un hito fundamental es la autobiografa
de Jean-Jacques Rousseau, titulada Confesiones y publicada pstumamente en
cinco volmenes entre 1782 y 1789. Esto no significa descartar, por ejemplo, las
Confesiones de San Agustn, del siglo IV, sino que la conciencia colectiva del
fenmeno autobiogrfico como instauracin de una tradicin autnticamente
literaria de la autobiografa data propiamente de fines del siglo XVIII.
13
12 Georges May, La autobiografa, Mxico, FCE, 1982; primera edicin francesa, 1979.
13 Cf., Georges May, La autobiografa, p. 23.
Historia de escritos.indb 112 12/10/2009 11:21:20 p.m.
MEMORIA DE LA INFANCIA 113
El abordar histricamente escritos autobiogrficos presenta al menos tres
problemas que deben ser discutidos en este punto: las posibilidades referenciales
del lenguaje, la memoria como constitutiva del Yo y la distancia temporal entre lo
ocurrido y el momento de la escritura. El inters por los relatos autobiogrficos
es notorio en los debates tericos sobre la literatura de las dcadas de 1960 y
1970, a partir de dos cuestiones centrales: si la autobiografa se puede considerar
como un gnero literario y cules son los lmites entre autobiografa y novela
(ficcin).
El terico James Olney encuentra tres etapas en la escritura
autobiogrfica que son tiles para abordar su anlisis.
14
La primera es la del
bios, que se refiere a la capacidad del lenguaje para capturar la realidad
vivida. En la segunda etapa, la del autos, est en cuestin la relacin entre
el sujeto y el texto.
15
Esto aboca al problema de si el Yo del narrador es
el mismo Yo narrado, con lo que se hace problemtica la relacin entre
escritura autobiogrfica y ficcin. Gusdorf sostiene que en la autobiografa,
a la experiencia se aade la conciencia de esa experiencia y, por tanto,
su lectura es ms significativa que el mero recuerdo de unos hechos. Por
ltimo, la tercera etapa, la del graphe, supone considerar cabalmente las
implicaciones del acto de escritura con el cual el Yo y la vida adquieren
una determinada forma, teniendo en cuenta que en esa representacin, en
esa figuracin, el lenguaje desfigura al Yo, tal como sostiene Paul De Man
en su teora de la autobiografa.
16
Esta propuesta resulta esclarecedora para
avanzar en la discusin histrica de textos autobiogrficos, particularmente
cuando mi objetivo es detectar cambios en la importancia que asignan a la
infancia cinco colombianos que escribieron entre 1875 y 1972.
17
14 James Olney, Algunas versiones de la memoria, algunas versiones del Bios La ontologa de la
autobiografa, en cf., Anthropos Suplemento, pp. 33-47.
15 El autos es discutido ms ampliamente por Georges Gusdorf en Conditions and Limits of the
Autobiography, en Anthropos Suplemento, p.9 (en traduccin de ngel G. Loureiro de 1956);
publicado originalmente en Formen der Selbstdarstellung Analekten zu einer Geschichte des
literarischen Selbsportraits Festgabe fr Fritz Neubert, Berln, Duncker y Humboldt, 1948, pp.
105-123.
16 Paul De Man, La autobiografa como desfguracin, en cf., Anthropos Suplemento, pp. 113-
118.
17 Es signifcativo anotar que el objetivo ltimo de Spiegel, cuyo tema de estudio son las crnicas
medievales, es defender la posibilidad de detectar cambios en ese gnero de escritura histrica
y correlacionarlos con cambios sociales. Puede consultarse al respecto su artculo Medieval
Canon Formation and the Rise of Royal Historiography in Old French Prose, en MLN, volumen
108, nmero 4 (septiembre, 1993), pp. 638-658.
Historia de escritos.indb 113 12/10/2009 11:21:20 p.m.
114 PAULA ANDREA ILA
El problema de la comprensin de la memoria como construccin y
reconstruccin del Yo alude a la operacin psicolgica del recuerdo, en el que
tienen un papel la representacin de lo vivido, los olvidos y negaciones, las
recreaciones e idealizaciones de lo pasado. En este sentido, resulta fundamental
leer los textos desde la idea que el pasado queda subsumido dentro de una
visin desde el presente.
18
Por ejemplo, cuando Baldomero Sann Cano describe
el paisaje de su infancia, su Rionegro natal, no puede refrenar su nostalgia al
rememorar el fin de su auge econmico luego de la apertura del ferrocarril de
Puerto Berro, en los ltimos aos del siglo XIX.
19

En cuanto a la distancia temporal entre el momento del recuerdo y la escritura
y aquel en que sucedieron los hechos recordados, el problema es mayor cuando es
la infancia la que est en cuestin. Los recuerdos de Soledad Acosta se remontan
a los tres aos de edad, si bien se acepta que la norma general es recordar desde
los seis. Aqu entra en juego la particular percepcin sensorial de la niez, que
sobredimensiona el recuerdo. Es el caso recurrente de recordar espacios grandes
cuando desde la perspectiva adulta se comprueba su pequeez. Por otra parte, hay
indicios que ligan el presente con el pasado de manera aparentemente contundente,
como ocurre cuando el recuerdo se recupera mediante una fragancia o un sabor.
Es el caso muy conocido de la madeleine de Marcel Proust. Persiste la pregunta
de qu tan real o inequvoca es esta mediacin sensorial con el pasado, basada en
impresiones e imgenes de la infancia. Real o no, ella es ciertamente percibida
como extraordinariamente ntida en los escritos autobiogrficos.
En suma, no es contundente la impugnacin de la autobiografa como un
gnero de escritura menos confiable que, por ejemplo, un documento oficial.
En este artculo asumo la posibilidad de estudiar histricamente los escritos
autobiogrficos mencionados, de analizar el tratamiento que en ellos se da a la
infancia y a aquello que se considera digno de recuerdo y publicacin en diferentes
momentos histricos. Como lo sostiene Karl J. Weintraub:
Mientras los hombres reflejen en sus concepciones del yo la cultura en la que viven,
la cultura que les ha ayudado a crearse a s mismos, y a la que ellos, a su vez, dan
forma, la historia de las concepciones del yo puede funcionar a modo de barmetro
de las diferentes configuraciones de la cultura. As, la autobiografa, como supo ver
Dilthey hace dos dcadas, puede tener una funcin muy especial en la elucidacin de
la historia y puede adems ayudarnos a entender la vida como un proceso continuo.
20

18 Cf., Karl J. Weintraub, Autobiografa y conciencia histrica, en cf., Anthropos Suplemento, p.
21.
19 Cf., Baldomero Sann Cano, pp. 69-70.
20 Cf., Karl J. Weintraub, p. 26.
Historia de escritos.indb 114 12/10/2009 11:21:20 p.m.
MEMORIA DE LA INFANCIA 115
Resulta relevante ver cmo en el siglo XX el desarrollo de disciplinas como la
pediatra, la pedagoga, la psicologa y el psicoanlisis, que se basan en la nocin de
infancia, colaboraron en la construccin del sujeto nio o nia, y en la comprensin
de las experiencias formativas de esta etapa de la vida. Un punto nodal consiste
en la valoracin de la individualidad en la cultura occidental, proceso que tuvo
su relanzamiento en Occidente con el Renacimiento y la Reforma y permiti la
autoconciencia de la individualidad. Desde entonces fue posible la autobiografa
como expresin ordenada de la historia personal.
21
Otra cuestin clave es el punto de
vista del lector. La pregunta de por qu los lectores leen autobiografas y memorias
debe abordarse para ofrecer una explicacin que posiblemente apele a nociones de
identificacin y proyeccin de sentimientos. Georges May afirma:
Y as, por estos caminos, se llega a la razn fundamental que explica el inters y el
placer que nos produce el leer las autobiografas de los otros: la narracin que hace
el autor de su propia vida tiene por virtud quizs inesperada, quizs mgica, la de
reflejar tambin, aunque de otra manera, la de su lector.
22
Paso ahora a analizar los textos autobiogrficos seleccionados, para hacer
una contribucin sobre las concepciones e imgenes acerca de la infancia en
Colombia entre 1875 y 1972.
El estudio de la autobiografa en Colombia
La literatura sobre la historia de la infancia en Colombia es relativamente rica.
Se destaca Mirar la infancia: pedagoga, moral y modernidad en Colombia de
Javier Senz Obregn, scar Saldarriaga y Armando Ospina,
23
que, con un riguroso
trabajo de fuentes primarias, plantea los problemas de la modernizacin de la escuela
y los cambios en los modelos pedaggicos entre 1903 y 1946. Cecilia Muoz y
Ximena Pachn, en La aventura infantil a mediados de siglo y La niez en el siglo
XX, estudiaron a cuatro manos, con base en informacin de prensa, la infancia en
relacin con los cambios sociales, culturales y educativos durante el siglo XX.
24
En
21 Cf., Georges May, p. 28.
22 Cf., pp. 125-126.
23 Javier Senz Obregn, scar Saldarriaga y Armando Ospina, Mirar la infancia Pedagoga,
moral y modernidad en Colombia, 1903-1946, Medelln, Colciencias Ediciones Foro Nacional por
Colombia Ediciones Uniandes Editorial Universidad de Antioquia Clo, 1997, 2 volmenes.
24 Cecilia Muoz y Ximena Pachn, La niez en el siglo XX. Salud, educacin, familia, recreacin,
maltrato, asistencia y proteccin, Bogot, Planeta, 1991; y Cecilia Muoz y Ximena Pachn,
La aventura infantil a mediados de siglo Los nios colombianos enfrentan cambios sociales,
educativos y culturales que marcarn su futuro, Bogot, Planeta, 1996.
Historia de escritos.indb 115 12/10/2009 11:21:20 p.m.
116 PAULA ANDREA ILA
la Historia de la infancia en Amrica Latina, coordinada por Pablo Rodrguez y
Mara Emma Mannarelli y publicada en 2007,
25
se discuten temas novedosos de la
historia de la infancia: Carlos Eduardo Jaramillo, en Los guerreros invisibles,
26

aborda la participacin de los nios en las guerras, tema ocultado hasta hace unas
dcadas, por el hecho de que la adultez era asumida desde una edad ms temprana;
Otto Vergara Gonzlez se pregunta en Ritos de paso en tiempos de guerra sobre
la iniciacin de los nios en los conflictos armados.
27
Tambin publicado en el libro coordinado por Rodrguez y Mannarelli, El
concertaje laboral de los nios abandonados en Bogot (1642-1885), de Estela
Restrepo, aborda el abandono de nios, el establecimiento de asilos y refugios y
la insercin de los nios en el mercado laboral hasta la Regeneracin.
28
Ximena
Pachn, en La Casa de Correccin de Paiba en Bogot, trata sobre las deficiencias
del sistema correccional en Bogot en la primera mitad del siglo XX, y muestra la
situacin de los nios abandonados y delincuentes en la ciudad. Susana Romero
establece un desarrollo cronolgico de la legislacin sobre infancia en los mbitos
internacional y nacional desde fines del siglo XIX y durante el siglo XX, en Un
siglo de legislacin sobre infancia en Amrica Latina.
29
Por ltimo, en El nio
en la literatura infantil colombiana, Beatriz Robledo analiza la presencia de
personajes infantiles en la literatura colombiana moderna.
30
En algunos de estos
artculos se utilizaron memorias como fuentes primarias; es el caso del estudio
de Carlos Eduardo Jaramillo. Con todo, la utilizacin de escritos autobiogrficos
con testimonios sobre la infancia no ha sido frecuente. El Instituto Caro y Cuervo
public en el boletn Noticias Culturales, entre 1972 y 1975, una serie de curiosas,
desconocidas u olvidadas autobiografas, todas ellas de autores colombianos.
31

Vicente Prez Silva, coordinador de la serie, explic su propsito:
25 Pablo Rodrguez y Mara Emma Mannarelli (coordinadores), Historia de la infancia en Amrica
Latina, Bogot, Universidad Externado de Colombia, 2007.
26 Carlos Eduardo Jaramillo, Los guerreros invisibles El papel de los nios en los confictos
civiles del siglo XIX en Colombia, en cf., Rodrguez y Mannarelli, pp. 231-246.
27 Otto Vergara Gonzlez, Ritos de paso en tiempos de guerra El reclutamiento de nios, nias y
jvenes en el conficto armado en Colombia, en cf., Rodrguez y Mannarelli, pp. 577-590.
28 Estela Restrepo Zea, El concertaje laboral de los nios abandonados en Bogot (1642-1885), en
cf., Rodrguez y Mannarelli, pp. 263-279.
29 Susana Romero, Un siglo de legislacin sobre infancia en Amrica Latina Un cuadro
cronolgico, en cf., Rodrguez y Mannarelli, pp. 615-632.
30 Beatriz Robledo, El nio en la literatura infantil colombiana, en cf., Rodrguez y Mannarelli,
pp. 633-648.
31 Vicente Prez Silva, serie de artculos en Noticias Culturales, nmeros 132-143 (enero-diciembre,
1972), p.5; nmeros 144-155 (1973); nmeros 156-167 (1974); nmeros 168-179 (1975).
Historia de escritos.indb 116 12/10/2009 11:21:21 p.m.
MEMORIA DE LA INFANCIA 117
En fin, creemos que la autobiografa real o fantstica, seria o festiva, en prosa o en
verso, constituye aqu y en cualquier parte, un valioso documento que contiene y
transmite, con rasgos singulares e inconfundibles, el sentimiento de lo estrictamente
individual.
32

Prez se propuso rescatar del olvido fragmentos de obras autobiogrficas
que podan resultar de inters literario, con fines de esparcimiento intelectual.
Posteriormente, public muchos de esos textos autobiogrficos en La autobiografa
en la literatura colombiana, que hace parte de los 15 ttulos de la Coleccin
Biblioteca Familiar de la Presidencia de la Repblica.
33
Si bien este libro tiene
el mrito de recopilar mltiples escritos autobiogrficos, presenta un problema
desde la perspectiva del historiador: no explicita los criterios de seleccin de
los fragmentos que forman parte de la serie. Considera como autobiografas
expresiones literarias muy diversas, tales como obras autobiogrficas espontneas
que pueden conformar un libro de memorias, fragmentos de una novela, relatos
autobiogrficos pedidos por terceros (como el de la vida de la Madre Josefa
Francisca del Castillo, escrito por mandato de su confesor) e, incluso, reportajes
autobiogrficos publicados en peridicos.
El ensayo de Mario Jursich Durn y Patricia Londoo Vega, Diarios,
memorias y autobiografas en Colombia
34
, es un valioso catlogo de estos
tres gneros, que incluye 376 ttulos. Este esfuerzo, dedicado a subsanar las
imperfecciones de la compilacin de Prez Silva, da un paso ms all, pues
incluye material indito. Los autores proponen un examen de conjunto, con un
mtodo numrico que denominan bibliometra y que se inspira en la antolometra
de Gabriel Zaid.
35
El mtodo consiste en realizar una serie de mediciones para
entender algunos aspectos sociales del gnero, los temas de mayor relevancia,
el oficio de los autores, entre otros. Posteriormente cruzan la informacin de
las obras catalogadas con otras referencias del contexto, tales como los niveles
de escolaridad en determinada poca, las tasas de alfabetizacin o el nmero
de bibliotecas pblicas. De este modo, dan cuenta de una verdadera biblioteca
sumergida, que les permite refutar la afirmacin de algunos historiadores sobre
32 Vicente Prez Silva, La autobiografa en la literatura colombiana Seleccin y notas de Vicente
Prez Silva, en Noticias Culturales, nmero 132 (1972), pp. 5-6.
33 Vicente Prez Silva, La autobiografa en Colombia, Bogot, Biblioteca Familiar Presidencia de
la Repblica, Imprenta Nacional de Colombia, 1996.
34 Mario Jursich Durn y Patricia Londoo Vega, Diarios, memorias y autobiografas en Colombia,
en Boletn Cultural y Bibliogrfco, nmero 40, volumen XXXII (1997), Bogot. En: http://lablaa.
org/blaavirtual/publicacionesbanrep/boletin/boleti1/bol40/b40n.htm [consultado: 20 de febrero
2008].
35 Gabriel Zaid, poeta y ensayista mexicano.
Historia de escritos.indb 117 12/10/2009 11:21:21 p.m.
118 PAULA ANDREA ILA
la escasez de escritura autobiogrfica en Colombia. Jursich y Londoo sostienen
que ella es, en realidad, una zona poco documentada de nuestra cultura.
36
Esta
compilacin facilita hoy el anlisis de escritos autobiogrficos colombianos y del
papel que ha tenido la infancia en ellos, as como su cambio en el tiempo.
La infancia, tema digno de la escritura
En Colombia, segn el catlogo de diarios, memorias y autobiografas de Jursich
y Londoo, encontramos que de los 413 ttulos diferentes incluidos (574 en total,
si se cuentan las diferentes ediciones de una misma obra), entre 1817 y 1996, 14
fueron escritos (no publicados) en la Colonia (siglos XVII y XVIII); 143 en el
siglo XIX; y 256 en el siglo XX.
37
En cuanto a las memorias o autobiografas
que incluyen recuerdos de infancia, se tiene conocimiento de 17 autores para el
siglo XIX y de un nmero igual para el siglo XX, para un nmero total de 34.
La diferencia radica en que en el siglo XX se encuentran textos dedicados por
completo al recuerdo de la infancia, lo cual no ocurre en el siglo XIX, cuando l
es breve y accesorio en la reconstruccin de las memorias individuales.
Entre estos 34 autores he seleccionado cinco que incluyen en sus escritos
autobiogrficos la memoria de la infancia. Juntos conforman una serie que abarca
un siglo. El primero es de 1875 (Soledad Acosta de Samper) y el ltimo, de 1972
(Gonzalo Canal Ramrez). Soledad Acosta fue seleccionada por sus Memorias
ntimas. Le sigue su esposo, Jos Mara Samper, quien escribi una memoria
representativa del gnero en el siglo XIX, con una obertura prdiga en detalles
de la vida cotidiana infantil. Baldomero Sann Cano inicia su texto con el tema de
la infancia, todava segn la modalidad de las memorias convencionales del siglo
XIX, para darle anclaje genealgico a lo narrado. Eduardo Caballero Caldern y
Gonzalo Canal Ramrez, el primero de ellos un escritor de oficio, dedican libros
completos a su memoria de la infancia.
Soledad Acosta de Samper (Bogot, 1833-1913), escritora prolfica en un
contexto difcil para la escritura pblica de las mujeres, escribi Memorias
ntimas cuando tena 42 aos de edad, veinte despus de escribir su Diario
ntimo (que solo cubre los aos entre 1853 y 1855). No abordar el Diario, pues l
no contiene referencias a la infancia. En cambio, las Memorias ntimas registran
recuerdos determinantes de su vida infantil. Carolina Alzate explica que la
36 Cf., Jursich y Londoo, p. 2.
37 Cf., p. 2.
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MEMORIA DE LA INFANCIA 119
numeracin de su nica seccin (I-Infancia) sugiere que la autora pensaba
continuar su autobiografa.
38
Es importante el dato que revela Alzate en relacin
con el momento de produccin del texto: la autora lo escribe en ausencia de
su amado, quien en 1875 est preso por motivos polticos. Al respecto dice
Alzate: La nostalgia con la cual mira la infancia y las marcas de tristeza que
rastrea desde sus primeros momentos de conciencia pueden apuntar tambin a
los difciles momentos por los que atravesaba.
39
Es significativo recordar que
Soledad escribi su Diario ntimo cuando, a los 20 aos de edad, su prometido
tambin se encontraba involucrado en conflictos polticos y se hallaba ausente
de la ciudad durante la guerra civil de 1854.
Jos Mara Samper (Honda, Tolima, 1828-Anapoima, Cundinamarca, 1888)
escribi en 1880 su Historia de un alma, dedicada a sus hijas. Escrita a los 52
aos, fue presentada por el autor como un prolijo examen de conciencia, una
confesin que puede ser enseanza para los lectores, mientras que para l
es expiacin y consuelo.
40
Historia de un alma ilustra bien la difusa frontera
entre autobiografa y memoria en la segunda mitad del siglo XIX colombiano,
pues Samper se esfuerza tanto por reconstruir la historia de su personalidad y
su individualidad como por dar cuenta de los hechos pblicos entre los cuales
transcurri su vida. Es significativo que Samper se refiera a su libro como
memorias, y que le sea ajena la nocin de autobiografa.
41
Lo digno de ser
recordado sigue siendo aquello de la vida privada que arroja luz sobre la vida de
la Patria:
As la historia ntima de esta alma es tambin la de muchos hombres y acontecimientos;
es, en no pequea parte, la historia de la Patria: historia anecdtica, escrita puramente
de memoria, familiar en sus formas y su tono, lealmente recordada y narrada con
ingenuidad.
42

El ensayista y crtico literario Baldomero Sann Cano (Rionegro, Antioquia,
1861-Bogot, 1957) public a los 88 aos De mi vida y otras vidas. Se deduce
de su contenido que lo escribi poco antes de su publicacin en 1949. Luego de
comentar la autobiografa de Benvenuto Cellini,
43
Sann afirma:
38 Cf., Carolina Alzate, Diario ntimo y otros escritos de Soledad Acosta de Samper, p. XXXVI.
39 Cf., p. XXXVII.
40 Cf., Jos Mara Samper, Historia de un alma, Medelln, Bedout, 1971, p. 7.
41 Cf., Eplogo, p. 631.
42 Cf., p. 8.
43 Benvenuto Cellini, artista del Renacimiento, escribi su autobiografa, titulada Mi vida, entre
1538 y 1562.
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120 PAULA ANDREA ILA
Partir del principio de que el autor de unas memorias ha figurado en su tiempo es
anticiparse al juicio de la posteridad [] Debe escribir sus memorias el que sin haber
figurado notablemente en su tiempo cree tener algo que decir a los circunstantes o a
la posteridad, no de s mismo, sino de los sucesos que ha visto y de los hombres que
ha conocido.
44

As, pues, Sann Cano tambin pens su libro como unas memorias. Escrita
a mediados del siglo XX, De mi vida y otras vidas parte de una concepcin
similar a la de Samper, segn la cual, quien ha figurado en la ciencia, la guerra
o la poltica tiene recuerdos dignos de ser comunicados al pblico. Si bien la
seccin dedicada a la infancia es breve, Sann expresa en ella una sensibilidad
diferente a la de Samper, ms moderna, en cuanto diferencia ms claramente los
mbitos pblico y privado. Siguen en mi serie las Memorias infantiles, 1916-1924
de Eduardo Caballero Caldern (Bogot, 1910-1993). Publicado en 1964, el libro
ha tenido cinco ediciones hasta la fecha. Lo ms significativo para este artculo es
que, a los 54 aos, Caballero, un reconocido escritor bogotano, haya dedicado un
libro completo a sus memorias de infancia entre los 6 y los 14 aos. En el prlogo,
Caballero describe su retorno a la casa de la abuela en el barrio La Candelaria
luego de cincuenta aos de ausencia: En mi caso se trataba de regresar, pues
buena parte de mi vida, la mejor, es decir mi infancia, haba transcurrido all.
45

A diferencia de las obras anteriores, en la de Caballero la vida privada goza de un
estatus autnomo, lo que hace posible la memoria de la infancia sin el nimo de
iluminar la vida pblica. Gonzalo Canal Ramrez (Gramalote, Santander, 1916-
Bogot, 1994) tambin dedic un libro completo a sus memorias de infancia.
Canal fue novelista, ensayista y columnista de prensa y consagr la mayor parte
de su vida a las artes grficas, tanto en el pas como en el exterior. A los 56 aos
escribi Los das de la infancia, en donde describe su niez campesina.
De lo digno de la posteridad a la escritura de la individualidad
En esta seccin me concentro en el tratamiento que dan a su infancia los cinco
autores considerados, cmo esos recuerdos se relacionan con el momento de la
escritura, qu puede decirse sobre la intencin de los escritores y sobre la relacin
entre esas representaciones de la infancia y los cambios culturales acaecidos
en Colombia entre 1875 y 1972. Mi propsito es entender cmo cambian las
convenciones que rigen la escritura y publicacin del recuerdo de la infancia entre
44 Cf., Baldomero Sann Cano, De mi vida y otras vidas, p. 7.
45 Cf., Eduardo Caballero Caldern, Memorias infantiles, 1916-1924, p. VIII.
Historia de escritos.indb 120 12/10/2009 11:21:21 p.m.
MEMORIA DE LA INFANCIA 121
los siglos XIX y XX en Colombia. Como se ha dicho, el manuscrito autobiogrfico
I-Infancia de Soledad Acosta no fue publicado por iniciativa de la autora ni
con su consentimiento, a diferencia de las dems obras analizadas. Parte de
su inters proviene de la escasez de escritos autobiogrficos sobre la infancia
publicados por mujeres colombianas. En palabras de Carolina Alzate, para las
mujeres de la poca hablar de s mismas era an ms difcil que emprender
una carrera literaria y publicar su produccin. Alzate agrega que la escritura
autobiogrfica logra vencer la condicin de abnegacin (auto-negacin)
fundamental del sujeto femenino decimonnico.
46
Para una escritora del siglo
XIX, hablar de su niez poda tener la consecuencia indeseable de reforzar el
estereotipo masculino que asuma la persistencia de rasgos infantiles en la vida
adulta de las mujeres.
En su breve escrito (siete pginas en la edicin de 2003), Acosta relata
recuerdos que son para ella impresiones, como fotografas en su mente: su madre
tocando el piano, la primera vez que fue al teatro, las visitas a la casa del general
Acevedo,
47
personas influyentes en su infancia como Teodoro Valenzuela,
48

Amalia Mosquera
49
(hija de Toms Cipriano) y Carolina Elbers.
50
El tono del
escrito revela el contexto romntico del medio siglo XIX, que otorgaba un lugar
importante a la confesin de sentimientos. Escribe sobre Amalia Mosquera:
As fue con la mayor pena que yo supe que se casara con el General Herrn, un
hombre excelente, amigo de mi padre, pero ya entrado en edad y que todo podra ser
menos el tipo romntico que yo haba ideado para el esposo de la que yo crea un ser
casi perfecto fsica y moralmente.
51
46 Cf., Carolina Alzate, Diario ntimo y otros escritos de Soledad Acosta de Samper, p. XVI.
47 El general Jos Acevedo (1806-1850) particip en la guerra de independencia y sirvi en el
gobierno de Joaqun Mosquera. Fue gobernador del Cauca, representante en los congresos
de 1836 y 1837 y secretario de Guerra y Marina en 1841. Ver: Jos Mara Baraya, Biografas
militares, Bogot, Imprenta de Gaitn, 1874. En: http://www.lablaa.org/blaavirtual/historia/
biomi/biomi68.htm [consultado en octubre 15, 2008].
48 Teodoro Valenzuela, egresado de la Universidad Externado de Colombia y poltico caucano.
49 Amalia de la Concepcin Mosquera y Arboleda, hija de Toms Cipriano de Mosquera; se cas
con Pedro Alcntara Herrn, presidente de la repblica de 1841 a 1845. Ver: Eduardo Caballero
Caldern, Biografa de Toms Herrn, Biblioteca Virtual del Banco de la Repblica; edicin de
5 de diciembre de 2004; consultado el 2 de noviembre de 2008. Ver tambin: Alonso Valencia
Llano, Amor y poder en la vida del general Mosquera, en: http://dintev.univalle.edu.co/cvisaacs/
index2.php?option=com_content&do_pdf [consultado en octubre 23, 2008].
50 Carolina Elbers fue vecina de Soledad Acosta en la plazuela de San Francisco. Falleci el 13 de
febrero de 1894. Su necrologa, Sensible prdida, se public en El Telegrama, ao VIII, nmero
2.189 (13 de febrero de 1894), Bogot.
51 Cf., Carolina Alzate, Diario ntimo y otros escritos de Soledad Acosta de Samper, p. 596.
Historia de escritos.indb 121 12/10/2009 11:21:21 p.m.
122 PAULA ANDREA ILA
Soledad se refiere a su infancia en estos trminos:
Nada est tan arraigado en m como los recuerdos de mi infancia [] las horas ms
felices de mi vida [] No s si todos recordarn sus primeros aos con el recogimiento
y ternura que yo. Siento que entonces germinaban en embrin en mi espritu todos
los pensamientos, los entusiasmos, las melancolas, los pesares, las desilusiones, los
dolores del alma y las pocas alegras que he sentido despus. Mi infancia explica
mi vida, fue un presentimiento de lo que sera despus. As la recuerdo con respeto,
como hacen los nobles con los pergaminos en que estn escritas las genealogas de
sus familias: ellos ven all la cuna de sus antepasados, yo veo la cuna de mis mejores
pensamientos. Por eso, las personas que vi, que trat y que pasaron por mi vida en
aquellos tiempos son para m sagradas y nunca podr mirarlas con indiferencia.
52
Para Soledad, la importancia de su infancia radica en que esta etapa vital
explica su vida; en su infancia se encontraba en germen lo que ella sera cuando
adulta. Es decir, la idea de la infancia como el tiempo del ser humano en potencia,
lo cual podra relacionarse con la idea de desarrollo lineal, progresivo, en el cual
se despliega dicha potencia. Es importante anotar que con ella no ocurre an la
disyuntiva entre lo pblico y lo privado, puesto que no escribi con la intencin de
publicar. Podra pensarse, por otra parte, que la mxima volteriana, no digas a la
posteridad sino aquello que es digno de la posteridad,
53
pesaba tan fuertemente
sobre Soledad que por esta razn la idea de publicar sus escritos autobiogrficos
estaba fuera de cuestin. Puede afirmarse que en su vida de escritora convivieron
la pulsin de escribir y el escrpulo de su tiempo que otorgaba a la esfera pblica
una posicin de dignidad muy superior a la de la esfera privada. Al respecto, es
significativo el ttulo Memorias ntimas, del cual hace parte el texto I-Infancia.
Carolina Alzate, editora de ambos, aclara que el trmino memorias es empleado
por Acosta en el sentido de recuerdos.
En Jos Mara Samper la mxima volteriana es un criterio permanente, que
se manifiesta, por ejemplo, cuando afirma que determinados hechos que relata son
importantes para l en particular y de sumo inters para Colombia: He nacido
para el sacrificio, y el mayor que puedo hacer a mi patria es el contenido en esta
confesin general, que puede ser til para otros hombres, o tentados a pecar, o
pecadores como yo.
54
Samper piensa que su vida es parte de la historia de la patria
y que la una aporta a la construccin de la otra. Evidencia la intencionalidad de
52 Cf., Diario ntimo y otros escritos de Soledad Acosta de Samper, pp. 595-596.
53 Voltaire incluy la frase Ne dtes la postrit que ce qui est digne de la postrit, en letra
bastardilla, en el prefacio a su Historia del Imperio de Rusia bajo Pedro el Grande, publicada en
Pars en 1759.
54 Cf., Jos Mara Samper, Historia de un alma, p. 7.
Historia de escritos.indb 122 12/10/2009 11:21:21 p.m.
MEMORIA DE LA INFANCIA 123
su obra autobiogrfica desde la dedicatoria, titulada A mis hijas, donde habla
de su confesin general [] til para otros hombres.
55
Al igual que su esposa,
en Samper tambin la infancia cumple un papel importante, porque ha sido la
etapa de la educacin de su alma y del aprendizaje que form al adulto. Esta idea,
que se desarrollar tericamente en el siglo XX, particularmente en la obra de
Freud, era ya comn en el XIX, y no era ajena a la sensibilidad de los romnticos
colombianos.
56
A diferencia de lo que har Caballero Caldern en el siglo XX, Samper no
destaca la distorsin que puede causar el tiempo en el recuerdo. Por el contrario,
afirma que su historia est servida con fidelidad por el poder de la memoria.
57

Entre los autores del siglo XIX que discuto es notorio el asumir la memoria de la
infancia como prerrogativa del individuo, sobre cuya claridad y fidelidad no se
abrigan dudas. En el siglo XX el recuerdo de la infancia se tornar problemtico,
pues entonces ni siquiera el presente psquico ser considerado dominio del
individuo. El presente y el pasado del Yo tendrn una zona de sombra y se
percibirn como inefables. Para Acosta y Samper las impresiones de infancia son
incontrovertibles. Ellas educaron el alma que ahora escribe y sin ellas no sera
posible la memoria:
Todo lo que se ve y oye, lo que se siente y palpa educa, bien o mal. Pero acaso lo que
ms contribuye a educar el cuerpo, as como el alma, es el medio fsico, el domicilio
en que uno vive, principalmente durante la infancia; esta verdad la he comprendido
al recordar y analizar, despus de ser adulto, el influjo que sobre m ejercieron ciertas
circunstancias del hogar paterno y de los primeros aos de mi niez, y las localidades
donde los pas.
58

Samper elabora de modo potico sus impresiones de infancia sin mayor
interpretacin. La infancia pasada, posible lugar de catarsis y refugio creado con
recuerdos frecuentemente ficticios, no es concebible para Samper. Su viaje a ese
lugar tiene el propsito de evocar, no de comprender. El tono de la autobiografa de
Samper es propio de las memorias. Su inters fundamental es situar los recuerdos
ntimos en el mundo de los acontecimientos pblicos y dejar constancia de aquellos
55 Cf., p. 8.
56 Las teoras de Sigmund Freud (1856-1939) tuvieron gran infuencia en la refexin terica sobre
la infancia, ms all de las intuiciones romnticas del siglo XIX. Es notable la descripcin de la
infancia que hizo Jules Renard en Poil de Carotte, publicado en Pars en 1894.
57 Cf., Jos Mara Samper, Historia de un alma, p. 8.
58 Cf., p. 32.
Historia de escritos.indb 123 12/10/2009 11:21:21 p.m.
124 PAULA ANDREA ILA
que considera significativos.
59
La fe total en sus recuerdos le da licencia a Samper
para aleccionar a sus contemporneos. Dos generaciones ms tarde, Caballero
Caldern afirmar en el prefacio a sus Memorias infantiles que recordar la
infancia es recordar un sueo. [] De ah que cueste tanto trabajo recordarlas. Si
las viramos otra vez con nuestros ojos de hombres maduros, seguramente no las
reconoceramos.
60
Otra caracterstica de la obra de Samper es su romanticismo,
manifiesto en tres rasgos: la atencin prestada a sus sentimientos, el carcter
divino del amor a su madre y la importancia de la naturaleza. Javier Ocampo
define as la sensibilidad romntica:
El Romanticismo fue un movimiento intelectual y artstico que se caracteriz por
sus postulados individualistas y su independencia frente a los preceptos clsicos. Los
romnticos se manifestaron emotivos y se interesaron por la Nacin en su fase de
consolidacin; en sus poesas buscaron avivar los sentimientos patriticos, religiosos
y tradicionales; se interesaron por afirmar la personalidad nacional y el orgullo
patritico, la sublimacin de la raza americana, la sobre-valoracin de la naturaleza
del continente americano y la belleza de sus paisajes. A travs de la naturaleza, los
romnticos pintaron sus propias emociones.
61

En un pasaje de Historia de un alma, Samper da cuenta del miedo a la muerte
que le atac luego del fallecimiento de su to. En otro rememora una ocasin en
que su madre lo felicit por una buena accin: Me sent doblemente gozoso en
los brazos de mi madre.
62
A todo esto Samper se refiere como impresiones,
captadas por los sentidos y luego educadoras del alma.
63
En otro lugar recuerda
una conversacin sobre Dios con su madre, cuando nio:
La vaga idea de Dios sorprenda y desfloraba por primera vez algo de mi mente,
[] pero si me impresionaba tal idea, de seguro no era por la fuerza que ella misma
contena, sino por la seduccin amorosa de la persona que me la insinuaba. A mis
ojos, instintivamente, mi madre era en aquellos momentos la providencia y la forma
de Dios [] Comenc a amarle por amor a mi madre.
64
Samper explica los contrastes en su carcter con los contrastes del paisaje
en su ciudad natal:
59 Cf., Karl J. Weintraub, Autobiografa y conciencia histrica, p. 19.
60 Cf., Eduardo Caballero Caldern, Memorias infantiles, 1916-1924, p. VII.
61 Javier Ocampo Lpez, Jos Joaqun Ortiz (biografa), en Biblioteca Virtual del Banco de la
Repblica, edicin de 15 de diciembre de 2004. En: http://www.lablaa.org/blaavirtual/biografas/
ortijose.htm [consultado: noviembre 10, 2008].
62 Cf., Jos Mara Samper, Historia de un alma, p. 14.
63 Cf., p. 32.
64 Cf., p. 15.
Historia de escritos.indb 124 12/10/2009 11:21:21 p.m.
MEMORIA DE LA INFANCIA 125
El ro Magdalena, haciendo all un codo repentino, se precipita turbulento a la
vera de la ciudad, por una sucesin de raudales estruendosos. El lindo ro Gual,
que divide la ciudad en dos partes, como una lnea perpendicular tirada sobre el
Magdalena, encanta con el rumor de sus ondas, antes difanas, que se estrellan contra
grandes pedriscos y escombros hacinados sobre una y otra margen y sombreados
por rboles corpulentos. Aquel estruendo de los ros, aquella magnificencia de la
vegetacin, aquel silencio de tantas ruinas solitarias; lo escarpado de las vecinas
montaas y la hermosa llanura que se extiende entre Honda y su rival en ruinas,
Mariquita; el contraste permanente de bullicio y silencio, de actividad y soledad,
de cosas poticas y cosas prosaicas, de goces y tristezas: todo eso que compona el
medio fsico y moral en que yo haba nacido y deba pasar mi infancia, imprimi en
mi mente un sinnmero de ideas y reminiscencias perdurables. Por tanto, mi vida
hubo de ser un reflejo de la turbulencia de los ros que arrullaron mi cuna con su
ruido, y de la tristeza grabada en los solitarios escombros de la ciudad; mezcla de
aspiraciones poticas e inquietudes y preocupaciones sociales; permanente anttesis
de pensamientos tumultuarios que solo el tiempo y la experiencia del mundo podan
sosegar.
65
Los recuerdos de infancia de Samper lo impresionaron en extremo y las
ancdotas relatadas los hacen aparecer ntidos y sin asomo de duda sobre el poder
de la memoria.
66
Estas afirmaciones tienen por fin otorgar validez a la escritura de
sus recuerdos, a su autobiografa. Escribe sobre la casa de los padres, los cuentos
que le contaban las criadas, la madre y la idea de Dios Providencia; la figura
del padre patriota y filntropo de quien ha querido seguir el ejemplo; su abuelo
paterno, sus tos, las diversiones populares, las fiestas religiosas, el espectculo
de la muerte que educa el alma; las lecturas realizadas, la educacin primaria y
los castigos del padre, entre otros temas. Se trasluce el recuerdo de una infancia
feliz, mi dulce vida infantil,
67
la que educ su alma. La validez asumida de
estos recuerdos permite el ejercicio de la todava ineludible mxima volteriana:
las memorias ntimas deben ilustrar lo pblico, lo histrico, deben ser tiles a
otros hombres.
A diferencia de los esposos Samper, Baldomero Sann Cano no tuvo
el recuerdo de una infancia feliz. Confiesa el autor: Fue mi infancia
inevitablemente triste. La muerte de mi madre, cuando yo tena apenas cinco
aos, ech sobre mi vida una sombra de tristeza que se prolong por muchos
aos.
68
Este prolfico ensayista antioqueo vivi entre la segunda mitad del
siglo XIX y la primera mitad del XX, poca de transicin en la historia y
65 Cf., p. 33.
66 Cf., p. 9.
67 Cf., p. 53.
68 Cf., p. 11.
Historia de escritos.indb 125 12/10/2009 11:21:21 p.m.
126 PAULA ANDREA ILA
la cultura colombianas. Se percibe en De mi vida y otras vidas el estilo del
siglo XIX, si bien Sann escribe a mediados del siglo XX. En cuanto a su
intencionalidad, Sann parece sujetarse a la mxima volteriana, aunque de una
manera nueva, cuando afirma
[] de lo poco digno de memoria [de mi vida] que acaso merezca ser comunicado al
pblico, la mayor parte ha salido a la luz. Pero sin haber figurado, el presente escritor
ha visto y admirado la figuracin de muchos. Por eso este libro ha debido llamarse:
Memorias de los otros.
69

Sann titula la mayora de los captulos con el nombre de algn personaje
pblico del pas. Las pginas sobre su infancia son muy pocas. En el primer captulo,
Infancia, escribe sobre su lugar de nacimiento, su familia, el aprendizaje de la
lectura, la escuela. De modo similar a Samper, Sann Cano dedica un apartado al
Paisaje de la infancia, que comienza as: Entre las personas que he conocido
puedo contar a la naturaleza. El paisaje, el rbol, las flores [].
70
En las memorias
autobiogrficas sobre la infancia, los espacios de la casa, el lugar del juego, el paisaje
son escenarios privilegiados que enmarcan su recuerdo y que ofrecen elementos
para una lectura de la vida cotidiana en el perodo que va de 1865 a 1875.
Cuando Sann escribi De mi vida y otras vidas era una personalidad
pblica consolidada en el mundo de la cultura colombiana. La suya fue la primera
generacin que en el pas alcanz notoriedad desde las letras, sin participar
en la poltica, si bien lleg a desempear cargos pblicos (en la Subsecretara
de Hacienda, durante el gobierno de Rafael Reyes) y diplomticos (ministro
plenipotenciario de Colombia en Argentina).
71
Su declaracin de que la mayor
parte [de su vida] ha salido a la luz
72
remite a sus otros libros, entre los que se
destacan La civilizacin manual y otros ensayos (1925), Indagaciones e imgenes
(1926), Crtica y arte (1932), Divagaciones filosficas y otros aplogos literarios
(1934), Ensayos (1942), Letras colombianas (1944), El humanismo y el progreso
del hombre (1955) y Pesadumbre de la belleza (1957). En De mi vida y otras
vidas solo se dedican unas pocas pginas a la infancia, y el grueso del libro evoca
vivencias de sus viajes, el ejercicio de cargos diplomticos en el extranjero y a
personajes pblicos que conoci.
69 Cf., Baldomero Sann Cano, De mi vida y otras vidas, p. 8.
70 Cf., p. 67.
71 Mara Isabel Vargas, Baldomero Sann Cano (biografa), en Biblioteca Virtual del Banco de la
Repblica, edicin de 16 de diciembre de 2004. En: http://www.lablaa.org/blaavirtual/biografas/
sanibald.htm [consultado: 15 de noviembre de 2008].
72 Cf., Baldomero Sann Cano, De mi vida y otras vidas, p. 8.
Historia de escritos.indb 126 12/10/2009 11:21:22 p.m.
MEMORIA DE LA INFANCIA 127
Al tratamiento de su infancia en Sann se opone el de Eduardo Caballero
Caldern en sus Memorias infantiles, cuyo contenido total est dedicado a la
niez, transcurrida entre 1916 y 1924. En Caballero el escrito autobiogrfico
est concebido como literatura, resultante de la emocin lrica producida por
los recuerdos que se agolpan.
73
Es significativo que un escritor y novelista
consagrado escriba a sus 55 aos un relato autobiogrfico concentrado en
la infancia, con el argumento de que fue ella la mejor parte de su vida.
74

Caballero haba escrito numerosos ensayos, columnas periodsticas, y las
novelas El Cristo de espaldas (1952) y Siervo sin tierra (1954), considerada
la consolidacin del escritor en cuanto a la tcnica, al mundo imaginario
que logra proyectar y la construccin de los personajes; all se presenta toda
la problemtica de la miseria de los campesinos, explotados y desposedos,
abandonados a un mundo que los arrasa.
75
Caballero era un escritor
altamente reconocido en Colombia cuando public sus Memorias infantiles,
en 1964.
Adems, en sus estadas en Espaa (1946-1948, como diplomtico, y 1954-
1957, como particular) tuvo ocasin de relacionarse con la intelectualidad espaola
y fund en 1954, junto con Manolo Sanmiguel, la editorial Guadarrama.
76
En
su relato, ocupan un lugar central la figura de la abuela y su entorno de la
casa seorial. Las ancdotas indican la familia aristocrtica de la que procede
el autor, as como las costumbres y rasgos de la vida cotidiana en la Bogot
de las primeras dcadas del siglo XX: prcticas religiosas, distribucin de los
espacios y del mobiliario, relaciones fuertemente jerrquicas en la familia,
juegos infantiles, primer amor. La infancia que se lee en Memorias infantiles
es feliz, si bien la evocacin est dictada por la nostalgia y la tristeza de volver
a la casa de la abuela en la dcada de 1960 y verla rodeada por un barrio de La
Candelaria en ruinas.
73 Ernesto Ojeda Surez, Estudio introductorio a Eduardo Caballero Caldern, en cf., Memorias
infantiles, 1916-1924, p. XXIII.
74 Cf., Beatriz Caballero, Pap y yo Eduardo Caballero Caldern, Bogot, Taurus, pp. 19
y 147.
75 Luis Carlos Molina, Eduardo Caballero Caldern (biografa), en Biblioteca Virtual del Banco de
la Repblica, edicin original del 1 de diciembre de 2004. En: http://www.lablaa.org/blaavirtual/
biografas/cabaedua.htm [consultado: noviembre 8, 2008].
76 Cf., Beatriz Caballero, Pap y yo Eduardo Caballero Caldern, pp. 113 y 116.
Historia de escritos.indb 127 12/10/2009 11:21:22 p.m.
128 PAULA ANDREA ILA
Fotografa de Eduardo Caballero Caldern, nio.
Publicada en Beatriz Caballero, Pap y yo Eduardo Caballero Caldern,
Bogot, Taurus, 2004, p.18.
Historia de escritos.indb 128 12/10/2009 11:21:22 p.m.
MEMORIA DE LA INFANCIA 129
El tono de Caballero Caldern es ms intimista que el de los otros
autores analizados. A diferencia de Samper y de Sann Cano, Caballero no
se propone contribuir a la historia de la repblica sino que toma como tema
nico sus vivencias y experiencias como nio, en un ejercicio de introspeccin.
El recuerdo de la infancia se dispone en una obra completamente dedicada a
ella, y no como presentacin de la propia vida pblica. Memorias infantiles da
cuenta del individuo nio y de su mundo circundante. A diferencia de Soledad
Acosta, el relato de la infancia no necesita justificarse por su importancia en la
configuracin del adulto, sino por su valor en s mismo. Ms an, ese recuerdo
es ocasin para la creacin literaria. No est de ms recordar, por otra parte, que
Caballero Caldern escribi Memorias infantiles cuando se desempeaba como
embajador ante la Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la
Ciencia y la Cultura (Unesco).
77
Es probable que en el ejercicio de ese cargo
Caballero se haya acercado a las nociones ms contemporneas sobre la infancia
y los esfuerzos de la ONU por promoverla y defenderla, en consonancia con su
papel internacional.
Contemporneo de Caballero Caldern, Gonzalo Canal Ramrez
rememora una infancia campesina transcurrida en el municipio de Gramalote
(Norte de Santander) y que fue interrumpida dramticamente por la violencia
poltica. Canal no tuvo la trayectoria literaria de Caballero Caldern, sino que
se destac como tipgrafo en su Imprenta, Rotograbado, Litografa Canal
Ramrez Antares. En ella imprimi obras que muestran su vena humanista,
particularmente en la reivindicacin de la cultura como salvacin en los
tiempos violentos de la repblica. Me refiero, por supuesto, a la llamada poca
de la Violencia, que tuvo en Canal uno de comentadores ms comprometidos
y sensibles. En Los das de la infancia, publicada en 1972, se manifiesta esta
actitud a propsito de los odios polticos y religiosos desatados en Norte
de Santander desde la dcada de 1910, mucho antes del perodo reconocido
como la Violencia (ca. 1930-1969): No puedo creer en quienes le ponen
fechas recientes a la violencia colombiana, o en quienes hacen recaer su
responsabilidad exclusivamente sobre determinado partido.
78
En su libro
relata episodios que entreteje con los sucesos polticos del momento y su
memoria de la infancia ofrece al humanista una oportunidad para reflexionar
sobre el sectarismo y la violencia colombiana. Canal dice guardar un herido
recuerdo, una lacerante memoria de la conturbadora violencia.
79
Rememora
77 Cf., pp. 139-147.
78 Cf., Gonzalo Canal Ramrez, Los das de la infancia, p. 31.
79 Cf., p. 24.
Historia de escritos.indb 129 12/10/2009 11:21:22 p.m.
130 PAULA ANDREA ILA
las amenazas que ocasionaron el desplazamiento de su familia de su casa en
Gramalote. Esta fuga, naufragio y proscripcin se debi a que su padre era
partidario del candidato Presidencial conservador Guillermo Valencia, quien
en 1918 se present a elecciones en coalicin con el Partido Liberal, dirigido
por el general Benjamn Herrera, y fue derrotado por la influencia del clero.
80

Canal escribe sobre la casa de su abuela en la vereda El Talquito; la iglesia
que con sus campanas rega el tiempo campesino; el abuelo que de nio era su
hroe por su servicio en el ejrcito conservador; la presencia del demonio
como personaje familiar de mi niez. Como en el caso de Caballero
Caldern, Canal cuenta que sus das estaban regidos por la presencia de la
abuela, su aliada y refugio.
81
El padre representaba para l la providencia
toda.
La contribucin de Canal Ramrez en Los das de la infancia es poner en
evidencia una contradiccin literariamente significativa entre la evocacin de
una infancia feliz y el recuerdo de la violencia, el miedo y la vivencia del exilio.
El escritor adulto contextualiza el recuerdo de su infancia campesina desde una
preocupacin humanista y crtica frente a los odios irracionales motivados por
sectarismos polticos y religiosos. Ellos no logran enlutar la felicidad vivida,
sino que dan lugar a la reflexin. Diez aos antes de la publicacin de Los
das de la infancia, haba salido a la luz el libro La Violencia en Colombia, de
Germn Guzmn, Eduardo Umaa Luna y Orlando Fals Borda. En la segunda
parte del segundo volumen, los autores incluyeron un captulo sobre el problema
social de la niez abandonada con ocasin de la Violencia.
82
Fue con plena
conciencia de ese informe que Canal Ramrez ilustr el impacto de la violencia
en su infancia. El tema ha recobrado actualidad recientemente, como lo ilustra
la obra colectiva Memoria secreta de la infancia, editada en 2004 por Esmir
Garcs Quiacha.
83
80 Mara Alexandra Mndez Valencia, Guillermo Valencia (biografa), en Biblioteca Virtual
del Banco de la Repblica. En: http://www.lablaa.org/blaavirtual/biografas/valeguil.htm
[consultado: octubre 20, 2008].
81 Cf., Gonzalo Canal Ramrez, Los das de la infancia, p. 21.
82 Orlando Fals Borda, Germn Guzmn y Eduardo Umaa Luna, La violencia en Colombia,
Bogot, Ediciones Tercer Mundo, 1962-1964, dos volmenes; la primera edicin, parcial, fue
obra de Germn Guzmn Campos, y fue publicada en un volumen por la Editorial Iqueima, en
1962.
83 Esmir Garcs Quiacha (compilador), Memoria secreta de la infancia. Textos de veintin escritores
del Huila, Bogot, Trilce y Altazor Editores, 2004.
Historia de escritos.indb 130 12/10/2009 11:21:22 p.m.
MEMORIA DE LA INFANCIA 131
Conclusiones
Luego de esta aproximacin selectiva a las memorias y autobiografas de infancia
escritas en Colombia, puedo afirmar que en el siglo XIX Soledad Acosta y Jos
Mara Samper dan preferencia al recuerdo de los sentimientos en el marco de
las ideas romnticas. Para ambos, el recuerdo del nio es importante porque
contiene en germen al individuo adulto. En cuanto a la intencionalidad de la
escritura autobiogrfica y memorstica, se puede decir que, en el caso de Samper
y de Sann Cano, la mxima no digas a la posteridad sino lo que es digno de la
posteridad es un criterio importante y fundamenta la decisin de la escritura y
publicacin de las vivencias personales. Ambos creen tener algo que decir a la
posteridad, tanto de s mismos como de los sucesos que han visto y de los hombres
que han conocido. Sann Cano lo hace con un tono de aparente humildad, y con
una irona muy modernista. Samper, con ms conviccin y tono pedaggico, en
lo que termina por constituir un relato ejemplar. Esta forma de autobiografa se
identifica con el gnero de las memorias, en el que se entrelazan lo pblico y lo
privado y es frecuente la justificacin de la propia vida ante los dems, ante la
posteridad y ante la historia de la repblica. En las memorias y es el caso en las
de Samper y Sann hay en realidad dos protagonistas: el autor y la Patria. En
las obras de Caballero Caldern y de Canal Ramrez el recuerdo de la infancia
da lugar a sendos libros por entero dedicados a ella. Esta iniciativa responde a
un cambio en la subjetividad y en la valoracin de la infancia que solo ocurre
en Colombia bien avanzado el siglo XX. En ella convergen una nueva tradicin
literaria (en la que la obra de Marcel Proust ocupa un lugar prominente), as
como la consolidacin en el pas de disciplinas mdicas y acadmicas como el
psicoanlisis y la pedagoga.
Es interesante la correlacin de la nocin de felicidad con los aos de la
infancia, presente en cuatro de los cinco autores (la excepcin es Sann Cano).
Tambin es recurrente el tema de la muerte de los seres queridos, tales como la
abuela (Caballero Caldern), el padre (Canal Ramrez), la madre (Sann Cano). La
muerte de estos pilares en la vida infantil de los autores es una de las motivaciones
para escribir, lo que, sumado a la nocin de una felicidad pura perdida, sugiere
que es la nostalgia la pulsin que lleva a la escritura autobiogrfica tanto en el
siglo XIX como en el XX. De hecho, Canal Ramrez finaliza as Los das de la
infancia:
El valle bajo cuya tierra reposa mi padre. Se fue l, cuando constitua el grande afecto
de mi vida, en una noche de borrasca de 1932. Una de aquellas noches cuando su
presencia era para nuestro miedo una garanta contra el foetazo del relmpago y la
reventazn del trueno. Se fue con la misma sencillez con que lo haba hecho todo.
Historia de escritos.indb 131 12/10/2009 11:21:22 p.m.
132 PAULA ANDREA ILA
Un ay sin dramatismo, una mano desgonzada y la muerte fulmnea en el corazn.
All cay para siempre, en su Mosquito, mi Mosquito. Con l se fue mi niez, y para
l la he evocado aqu, porque l resucita muchas veces, en m, en mis hijos y en sus
rboles.
84
Respecto al concepto de infancia que se manifiesta en los escritos
autobiogrficos, en los cinco casos analizados se reconoce la importancia de esta
etapa formativa para el Yo del escritor. La infancia se describe ligada a figuras
fundamentales como el padre, la madre, los abuelos, las nanas (o amas), los
hermanos, los amigos. Se les recuerda apelando a sentimientos e impresiones
que fijaron el recuerdo: paisajes, olores, sabores. Tambin los lugares de la
infancia ocupan un espacio importante en los escritos autobiogrficos, como
se ve en la descripcin de las casas de las abuelas en Caballero y Canal. En
Caballero, el jardn era el lugar de los nios: Nuestro mundo particular:
un jardn muy grande plantado de rboles sombros, caminitos empedrados
y sardineles de ladrillo.
85
En Canal, el pueblo de nacimiento y la vereda
natal son el marco necesario del recuerdo de la infancia. En Sann Cano el
paisaje de la infancia est ligado al ro familiar y a los altos y bajos de
su ciudad natal, Rionegro. En Samper los ros de Honda sirven de alegora
de las cualidades del alma, y acaso cumplen un papel en su conformacin.
As mismo, figuran con gran relevancia las creencias religiosas, que se
encarnan frecuentemente en la presencia providencial de las abuelas y en la
tierna abnegacin de las madres, con licencia para prodigar caricias y hablar
con ternura sobre la Providencia. Por otra parte, los juegos y los juguetes,
pero tambin los castigos ligados a la figura paterna constituyen aspectos
relevantes del recuerdo de la infancia.
Es importante tener en cuenta que en la primera mitad del siglo XX en
Colombia tuvo lugar una serie de transformaciones sociales, econmicas y
culturales ligadas al fortalecimiento del Estado, especialmente promovidas
por los gobiernos liberales a partir de 1930. En el campo educativo se impuso
el discurso modernista entre 1903 y 1934, caracterizado por el predominio de
las teoras evolucionistas y la biologa como paradigma de la ciencia. En este
perodo se realizaron reformas de la educacin pblica centradas en las escuelas
primarias y en la formacin de los maestros.
86
Por entonces fueron incorporadas
en Colombia disciplinas como la pedagoga, la psicologa y la pediatra. En las
84 Cf., Gonzalo Canal Ramrez, Los das de la infancia, p. 172.
85 Cf., Eduardo Caballero Caldern, Memorias infantiles, 1916-1924, pp. 7-8.
86 Cf., Javier Senz Obregn, scar Saldarriaga y Armando Ospina, Mirar la infancia, volumen 1,
p. XVII.
Historia de escritos.indb 132 12/10/2009 11:21:22 p.m.
MEMORIA DE LA INFANCIA 133
autobiografas discutidas se perciben estos cambios en las motivaciones aducidas
para escribir sobre s mismo y la infancia. En el siglo XX, recordar la infancia es
una prerrogativa de la individualidad que no se justifica en trminos de lo pblico
ni de la historia de la patria.
Esos cambios pueden percibirse en la escritura autobiogrfica. Si bien los
escritos de los cinco autores estudiados tienen rasgos comunes, es claro que la
nocin de infancia vara entre uno y otro y de generacin en generacin. En
lneas generales, a excepcin de Sann Cano, la infancia se recuerda como el Edn
perdido, sin la pretensin del retorno que se sabe imposible. En De mi vida y otras
vidas, de Sann, la infancia se asocia a un recuerdo inevitablemente triste y la
felicidad inexistente pareciera ser buscada en la rememoracin de su trayectoria
intelectual, que sirve de sucedneo. Para Jos Mara Samper su historia personal
es ilustrativa de la historia de la patria. En Soledad Acosta su Yo autobiogrfico
se delimita a partir de un recuerdo fotogrfico de la infancia, ms all de algunas
lagunas en su memoria, a la manera del diario ntimo y no del gnero de las
memorias. Caballero Caldern escribe sus memorias infantiles en la poca de su
consagracin como el principal novelista del pas. En Canal Ramrez los das de
su infancia reflejan la preocupacin del humanista por un contexto de violencias
repetidas.
En Samper rige la mxima volteriana, que desde el siglo XVIII impona
decir a la posteridad solo aquello que es digno de ella. Su infancia merece ser
pblica porque fue durante ella que se forj el alma del hombre pblico. Por esto
ella sirve para aleccionar a contemporneos y lectores futuros. En Sann Cano lo
digno de ser recordado responde a la lgica del siglo XIX, en el sentido de que
es lo pblico lo que justifica la exposicin de lo privado. Soledad Acosta escribi
sobre experiencias de su infancia que no consider dignas de ser publicadas, sino
que leg a sus hijas. En Caballero Caldern ya no rige la mxima volteriana y su
autobiografa es un ejercicio literario que adems satisface la curiosidad de sus
lectores. Canal Ramrez public su infancia como parte de una postura humanista
frente a la violencia, en un afn por salvaguardar el tesoro interior de las amenazas
que acechan en la esfera de lo pblico.
Historia de escritos.indb 133 12/10/2009 11:21:23 p.m.
bibliograFa
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Historia de escritos.indb 135 12/10/2009 11:21:23 p.m.
Historia de escritos.indb 136 12/10/2009 11:21:23 p.m.
catlogos de objetos preHispnicos
en las exposiciones colombianas
de madrid y cHicago (1892/1893)
Alejandra Valverde
1
Resumen
Para celebrar el cuarto centenario del descubrimiento de Amrica en 1892, los
gobiernos de Espaa y Estados Unidos organizaron exposiciones internacionales
en Madrid y Chicago. El gobierno colombiano encarg a Vicente y Ernesto
Restrepo organizar la parte de esas exposiciones conformada por las antigedades
indgenas, destinada a mostrar el adelanto en el cual se encontraban estos pueblos
a la llegada de los espaoles en el siglo XVI. Este artculo es la resea crtica de
una visita hipottica a las exposiciones de Madrid y Chicago de 1892 y 1893. Sus
fuentes son los catlogos y libros compuestos por los Restrepo para referenciar
y comentar los objetos expuestos en esas ciudades. Este artculo tambin es un
estudio crtico de esos catlogos. Estas exposiciones y sus catlogos permiten
comprender mejor la idea de nacin con que Colombia se present ante el mundo a
finales del siglo XIX y el papel que se le asign en ella al patrimonio arqueolgico
prehispnico.
Palabras clave: catlogos museogrficos, exposiciones de Madrid (1892) y Chicago
(1893), centenario del descubrimiento de Amrica, Vicente y Ernesto Restrepo, objetos
arqueolgicos, patrimonio arqueolgico colombiano.
Presentacin
En vsperas del cuarto centenario del descubrimiento de Amrica, Espaa convoc
a las repblicas americanas a participar en una exposicin conmemorativa que
se llevara a cabo en Madrid. En tiempos de la Presidencia de Carlos Holgun,
Colombia decidi participar en esta exposicin, que se constituira en la
primera presentacin de la repblica en el mbito internacional. Un ao ms
tarde, Estados Unidos convoc a las naciones americanas a una exposicin
1 Quiero agradecer a Carl Langebaek por la orientacin que me dio sobre este tema y muchos otros
que de diversas maneras estn relacionados con este artculo.
Historia de escritos.indb 137 12/10/2009 11:21:23 p.m.
138 alejandra ValVerde
industrial en Chicago, tambin en conmemoracin del Descubrimiento. Con
este fin, los ministros de Fomento, Carlos Uribe, y de Relaciones Exteriores,
Marco Fidel Surez, promovieron la creacin de una junta organizadora, en
la que desempe un papel central el erudito antioqueo Vicente Restrepo.
l y su hijo Ernesto fueron encargados de recopilar, organizar y montar la
exposicin de objetos precolombinos, denominados por ellos antigedades.
Su propsito fue mostrar el grado de adelanto que tenan estos pueblos a la
llegada de los conquistadores y presentarlos a nombre de Colombia en Madrid
y Chicago.
Vicente y Ernesto Restrepo elaboraron cuatro documentos para acompaar
las piezas que fueron escogidas para llevar a la exposicin. El primero de
ellos se titula Catlogo general de los objetos enviados por el Gobierno de
Colombia a la exposicin histrico-americana de Madrid,
2
y contiene, a
modo de inventario, cinco listados de las piezas que seran expuestas en esa
ciudad, as como un listado de fotografas. El segundo documento es un libro
escrito por Ernesto Restrepo, con miras a la exposicin, titulado Estudios
sobre los aborgenes de Colombia.
3
Este libro incluye un apndice titulado
Observaciones sobre las inscripciones indgenas en piedra que se encuentran
en Colombia, obra de Lzaro Girn, en el que se ilustran y comentan los
petroglifos de Chinauta y Anacut.
4
El tercer documento es otro libro de
Ernesto Restrepo, titulado Ensayo etnogrfico y arqueolgico de la provincia
de los Quimbayas en el Nuevo Reino de Granada.
5
Los dos libros de Ernesto
Restrepo fueron editados en el mismo ao del cuarto centenario y fueron
preparados para el Congreso de Americanistas, evento que dio apertura a
la Exposicin en Madrid. El cuarto documento es el Catlogo descriptivo
de antigedades indgenas, compuesto de cuatro lbumes de fotografas
dedicados, uno a los Chibchas
6
, otro a los Quimbayas, uno ms a los pueblos
2 Vicente Restrepo y Ernesto Restrepo, Catlogo general de los objetos enviados por el Gobierno
de Colombia a la exposicin histrico-americana de Madrid, Bogot, Imprenta de La Luz, 1892,
88 pginas.
3 Ernesto Restrepo, Estudios sobre los aborgenes de Colombia, Bogot, Imprenta de La Luz,
1892.
4 Lzaro Girn, Las piedras grabadas de Chinauta y Anacut, Bogot, Imprenta de Antonio Mara
Silvestre, 1892, 7 pginas.
5 Ernesto Restrepo, Ensayo etnogrfco y arqueolgico de la provincia de los Quimbayas en el
Nuevo Reino de Granada, Bogot, Imprenta de La Luz, 1892.
6 Hoy los arquelogos denominan Chibcha a la familia lingstica a la cual pertenecen varios
pueblos, entre ellos los Muiscas, que habitaban en el altiplano de la cordillera Oriental a la llegada
de los espaoles. En la poca de Vicente y Ernesto Restrepo, hablar de los Chibchas era hacer
referencia a esa poblacin y no a la familia lingstica.
Historia de escritos.indb 138 12/10/2009 11:21:23 p.m.
catlogos de objetos preHispnicos en las exposiciones colombianas 139
prehispnicos de Antioquia y el ltimo a los de Cauca, Tolima y Panam. De
estos catlogos descriptivos, solo se conserva el dedicado a los Chibchas, que
incluye 58 fotografas de objetos de oro y cermica.
7
Me refiero a l como
Catlogo descriptivo.
En este artculo analizo los siguientes documentos de los arriba
mencionados: el Catlogo general, el Catlogo descriptivo, el Estudios sobre
los aborgenes de Colombia, el Ensayo etnogrfico y arqueolgico de la
provincia de los Quimbayas en el Nuevo Reino de Granada y Las piedras
grabadas de Chinauta y Anacut. Adems de estos documentos, consult
prensa de la poca en donde se mencionan las dos exposiciones, su preparacin,
dificultades y resultados. Mi objetivo es enriquecer la comprensin que hoy
se tiene de la idea de nacin a finales del siglo XIX y el papel que en su
promocin se reservaba a lo que hoy llamamos patrimonio arqueolgico,
y que entonces reciba el nombre de antigedades. Discutir los tipos de
objetos llevados a las exposiciones, la apropiacin que se hizo de ellos para la
promocin internacional de la repblica y las nociones cultas sobre el pasado
prehispnico a finales del siglo XIX, segn pueden leerse en las reflexiones
de Vicente y Ernesto Restrepo.
En este artculo doy cuenta, si el lector acepta esta idea, de una visita
histrica a las exposiciones de Madrid y Chicago, con la gua de los catlogos y
libros mencionados. Mi propsito es lograr un anlisis antropolgico e histrico
de lo que se propusieron los organizadores con la participacin de Colombia
en estas exposiciones internacionales. Es decir, cmo un grupo de polticos
e intelectuales colombianos decidi presentar la repblica ante el mundo en
1892 y 1893. Presto especial atencin a los objetos llevados a Madrid, segn
fueron inventariados en los catlogos que prepar la comisin. En primer lugar,
hago una breve recopilacin de la historia de los montajes de las exposiciones.
Despus analizo los documentos sealados, y me sirvo de ellos para inventariar,
presentar y comentar las piezas que fueron expuestas en Madrid y Chicago.
Finalmente, comento una recopilacin de artculos de prensa publicados
luego de ambas exposiciones, en los que se evalu esta primera presentacin
internacional del pas.
7 Sin autor, editorial, fecha, ni comentarios sobre las fotos que all se incluyen. Se trata de
una compilacin de fotografas de objetos arqueolgicos, organizada a la manera de un
lbum.
Historia de escritos.indb 139 12/10/2009 11:21:23 p.m.
140 alejandra ValVerde
Vicente y Ernesto Restrepo
Antes de ser nombrado comisionado y organizador de la exposicin colombiana
en Madrid, Vicente Restrepo se haba destacado por su estudio de los objetos
precolombinos y de los grupos prehispnicos que poblaron Colombia, a los
cuales se refera como antigedades y tribus, respectivamente. Cuatro aos
antes haba publicado un Estudio sobre las minas de oro y plata de Colombia
8

y, a raz de su trabajo como comisionado, public en 1892 Los Chibchas antes
de la conquista espaola
9
, y en 1895, un Atlas arqueolgico.
10
Fue, junto con su
hijo Ernesto, quien coleccion y seleccion las antigedades que se exhibieron
en Madrid y en Chicago, as como las piezas que fueron fotografiadas para la
composicin de los cuatro lbumes del Catlogo descriptivo de antigedades
indgenas.
11

Nacido en Medelln en 1837, a los 14 aos viaj a Francia, donde se educ
en matemticas, historia, literatura y ciencias naturales. Posteriormente se
dedic a la qumica, en los laboratorios de Velouze de Francia, y a la metalurgia,
en Treiberg, Alemania, donde comenz su inters en orfebrera prehispnica.
Regres a Colombia en 1857 y, junto con su hermano Pastor, se dedic a la
industria de la fundicin del oro en Antioquia, trabajo en el que se familiariz
con las piezas antiguas de oro y otros materiales descubiertos en los llamados
entierros o guacas. Vicente Restrepo falleci en Bogot el 5 de junio de
1899.
12
Su hijo Ernesto naci en Medelln en 1862. Como su padre, cultiv la
arqueologa y la historia de Colombia, y lleg a ser director del Museo Nacional
y miembro de la Academia Colombiana de Historia. Sus principales trabajos
histricos estn dedicados a la etnografa, la arqueologa y la lingstica de las
poblaciones prehispnicas que habitaron el territorio de Colombia, con atencin
especial a los Quimbayas.
13
8 Vicente Restrepo, Estudio sobre las minas de oro y plata de Colombia, Bogot, Imprenta de
Silvestre y compaa, 1888, 334 pginas.
9 Vicente Restrepo, Los Chibchas antes de la conquista espaola, Bogot, Imprenta de La Luz,
1895, 239 pginas.
10 Vicente Restrepo, Los Chibchas antes de la conquista espaola Atlas arqueolgico, Bogot,
Imprenta La Luz, 1895, 461 lminas.
11 Segn explica Carlos Martnez en Exposiciones de Madrid y Chicago, El Correo Nacional,
nmero 352 (24 de febrero de 1892), Bogot, pp. 2-3.
12 Joaqun Ospina, Diccionario biogrfco y bibliogrfco de Colombia, edicin facsimilar en CD-
ROM, Manizales, Hoyos Editores, 2002, pp. 422-423. Edicin original: Bogot, Editorial guila,
1937.
13 Cf., Joaqun Ospina, Diccionario biogrfco y bibliogrfco de Colombia, p. 423.
Historia de escritos.indb 140 12/10/2009 11:21:23 p.m.
catlogos de objetos preHispnicos en las exposiciones colombianas 141
Nacin, patrimonio e identidad
Durante el siglo XIX, las ideas de progreso y civilizacin conformaron el
paradigma que justific y promovi el conocimiento y el inventario del
patrimonio de la naciente repblica. Es en este contexto que Colombia particip
por primera vez en dos exposiciones internacionales. Al respecto, Anderson
14
y
Prats afirman que el proyecto de nacin es una construccin social dada en un
perodo histrico particular, y que se manifiesta en la generacin de un discurso
poltico encaminado a definir la identidad de un pueblo. Este discurso incluye
ideas sobre el pasado, la tradicin y la historia que confluyen en la idea de
patrimonio.
Que el patrimonio sea una construccin social quiere decir, en primer lugar, que
no existe en la naturaleza, que no es algo dado, ni siquiera un fenmeno social
universal, ya que no se produce en todas las sociedades humanas ni en todos los
periodos histricos; tambin significa, correlativamente, que es un artificio, ideado
por alguien (o en el decurso de un proceso colectivo), en algn lugar y momento, para
unos determinados fines, e implica finalmente, que es o que puede ser histricamente
cambiante, de acuerdo con nuevos criterios o intereses que determinen nuevos fines
en nuevas circunstancias.
15
En Colombia y en general en Amrica, el cuarto centenario del Descubrimiento
fue el momento histrico particular en que tom forma la nocin de patrimonio
prehispnico. Las invitaciones a Madrid y Chicago dieron lugar a la coleccin,
exhibicin y comentario de objetos prehispnicos y a su comprensin como
motivos de identidad nacional y de sentido de pertenencia. En su trabajo como
comisionados oficiales para preparar las exposiciones colombianas, Vicente y
Ernesto Restrepo lograron por primera vez en Colombia establecer un vnculo
cultural efectivo entre las sociedades prehispnicas y los ciudadanos de la
repblica. Un grupo considerable de esos ciudadanos, establecidos en la capital,
pudo visitar la exhibicin de antigedades preparatoria de las exposiciones
internacionales y pudo leer los comentarios y estudios publicados desde entonces
por sus organizadores. El trabajo de los Restrepo provey a los colombianos con
un insumo nuevo que nos ha servido desde entonces para figurarnos miembros de
una comunidad nacional: el patrimonio tangible y, concretamente, el conformado
por los objetos prehispnicos.
14 Benedict Anderson, Comunidades imaginadas, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1993.
15 Llorenc Prats, Antropologa y patrimonio, Barcelona, Ariel, 1997, pp. 19-20.
Historia de escritos.indb 141 12/10/2009 11:21:23 p.m.
142 alejandra ValVerde
Existen dos estudios recientes que tratan sobre las exposiciones y los catlogos
que comento en este artculo. En El redescubrimiento del pasado prehispnico de
Colombia Viajeros, arquelogos y coleccionistas, 1820-1945, Clara Isabel Botero
dedica una seccin a discutir la participacin de Colombia en las exposiciones de
Madrid y Chicago a la luz de la historia de la arqueologa en el pas.
16
Botero
concluye que el propsito de la junta organizadora fue mostrar a Colombia ante
el mundo como una nacin civilizada. Por otro lado, Pablo Gamboa, en su libro
El Tesoro de los Quimbayas, documenta la historia de las exposiciones de Madrid
y Chicago con atencin a la coleccin de orfebrera prehispnica conocida con
ese nombre, y que fue entregada como regalo a la reina de Espaa, Cristina de
Habsburgo, luego de su exhibicin en Madrid, en 1892.
17
En este artculo me sirvo de ambas perspectivas para comprender mejor la
idea de nacin promovida por los organizadores de las exposiciones y para estudiar
el papel asignado al pasado prehispnico en ese discurso oficial. Vicente y Ernesto
Restrepo recurrieron para su valoracin y promocin de lo prehispnico tanto a
los testimonios de los cronistas del siglo XVI como a las piezas arqueolgicas que
ellos coleccionaron, ordenaron y comentaron. Hoy es posible tener una idea de este
conjunto de piezas gracias a las fotografas contenidas en el Catlogo descriptivo
y a informacin dispersa en los peridicos, libros e informes mencionados. Una
parte de las piezas expuestas en 1892 y 1893 se conserva hoy en el Museo Nacional,
lo que permite continuar esta investigacin desde la perspectiva museogrfica.
Preparacin de las exposiciones de Madrid y Chicago
La organizacin en Espaa, Estados Unidos y Colombia
En el cuarto congreso de americanistas, realizado en 1881 en Madrid, se
declar la importancia de realizar actos conmemorativos del cuarto centenario
del descubrimiento de Amrica, y desde 1888 se nombr en Madrid una junta
encargada de los preparativos.
18
Sin embargo, el centenario no despertaba un
inters unnime entre los espaoles, pues la figura del genovs Coln opacaba
el protagonismo hispnico en la celebracin. Esta apata era evidente tres aos
16 Clara Isabel Botero, El redescubrimiento del pasado prehispnico de Colombia Viajeros,
arquelogos y coleccionistas, 1820-1945, Bogot, ICANH-Universidad de los Andes, 2006.
17 Pablo Gamboa, El Tesoro de los Quimbayas, Bogot, Planeta, 2002.
18 Cf., p. 102.
Historia de escritos.indb 142 12/10/2009 11:21:23 p.m.
catlogos de objetos preHispnicos en las exposiciones colombianas 143
Representacin de El Dorado, en Antigedades
indgenas de Colombia, lmina XVII.
Historia de escritos.indb 143 12/10/2009 11:21:24 p.m.
144 alejandra ValVerde
despus de los decretos de 1888, pues la comisin no haba adelantado nada.
19

El reglamento de la exposicin de Madrid contemplaba que estara dividida en
tres perodos: poca precolombina, colombina y post-colombina. Por esta razn
los objetos solicitados para la exposicin eran variados: cermica, orfebrera,
tejidos, objetos en hueso, cartografa, epigrafa, embarcaciones del siglo XV,
numismtica americana, as como crneos de razas puras, retratos, fotografas y
trajes de las razas americanas que subsistan entonces.
20
El presidente del Consejo
de Ministros de Espaa, Prxedes Mateo Sagasta, afirmaba en su discurso del 28
de febrero de 1888 que el objetivo de la exposicin no era solo conmemorativo,
sino tambin el dar idea al mundo de lo que era Amrica antes del descubrimiento
y lo que era en 1892:
La Exposicin ser as, no solo vivo trasunto de lo pasado, sino testimonio y prenda
del porvenir que aquellos pueblos jvenes esperan, adelantando con rapidez hasta que
logren elevarse a la prosperidad y a la grandeza de la poderosa nacin de la distinta
raza que ha formado en el mismo continente y al superior grado de progreso de que
los viejos pueblos de Europa con razn se enorgullecen.
21
Por otro lado, Benjamin Harrison, presidente de Estados Unidos, tom
como pretexto a Coln y al cuarto centenario del Descubrimiento para organizar
su propia exposicin comercial e industrial en Chicago. El 12 de mayo de 1891
el gobierno de Estados Unidos dirigi una carta al Ministerio de Relaciones
Exteriores de Colombia, en la que deca:
[] los Estados Unidos han determinado inaugurar una Exposicin de artes, industrias,
manufacturas y productos del suelo, de minas y marina en la ciudad de Chicago, con el
objeto de celebrar el cuadricentcimo aniversario del descubrimiento de Amrica por
Cristbal Coln, la apertura de la cual habr de efectuarse el 1 de Mayo de 1893. En
nombre del presidente, que habla en nombre del Gobierno de los Estados Unidos, invito
de la manera ms sincera y cordial, al pueblo y Gobierno de Colombia a tomar parte en la
demostracin que se intenta [sic] a todas las naciones [] Parece singularmente propio
que Colombia, nica Repblica cuyo nombre guarda la memoria del gran Descubridor,
tenga en aquel concurso una participacin tal que exhiba adecuada y extensamente sus
recursos, sus industrias y sus adelantamientos en la civilizacin.
22
19 Cf., p. 111.
20 Comit Organizador IV Centenario, Reglamento general de la exposicin histrico-americana
de Madrid, en El Centenario, tomo II, sin nmero, (1892), Bogot, pp. 142-144.
21 Palabras recogidas en un comunicado del comit organizador del cuarto centenario, publicadas
en Centenario de Coln, en Diario Ofcial, nmero 7.423 (12 de julio de 1888), Bogot, p. 741.
22 Carta del gobierno de los Estados Unidos dirigida al ministro de Relaciones Exteriores, Marco
Fidel Surez, publicada en Documentos referentes a las exposiciones de Madrid y Chicago en
celebracin del cuarto centenario del descubrimiento de Amrica por Cristbal Coln, Diario
Ofcial, nmero 8.432 (13 de mayo de 1891), Bogot, p. 569.
Historia de escritos.indb 144 12/10/2009 11:21:24 p.m.
catlogos de objetos preHispnicos en las exposiciones colombianas 145
La exposicin de Chicago persegua objetivos diferentes a la de Madrid.
Mientras que en Espaa se daba prelacin a documentos y objetos histricos que
dieran cuenta de los acontecimientos antes, durante y despus de la llegada de
Coln, en Chicago se buscaba exhibir objetos y materias primas que mostrasen la
capacidad productiva de los pases americanos.
El gobierno colombiano acept ambas invitaciones. En un comunicado
publicado en el Diario Oficial del 12 de julio de 1888, el gobierno de Colombia
acepta la invitacin de la Reina de Espaa. Marco Fidel Surez, ministro de
Relaciones Exteriores, manifiesta que la exposicin de Madrid es histrica, razn
por la cual es indispensable llevar a ella objetos arqueolgicos para mostrar el
estado de las artes entre los indgenas americanos antes de la Conquista, para
ilustrar el grado de avance al que haban llegado las naciones hispanoamericanas
y para dejar en claro los altos destinos a que sin duda estn llamadas.
23
Por
otro lado, la exposicin de Chicago, deca Surez, sera de carcter industrial y
comercial, por lo que sera apropiado que el pas presentara en ella elementos de
industria extractiva, madera, minerales y oro, as como productos agrcolas.
24
As,
pues, la participacin de Colombia en estos eventos se concentrara en exponer
antigedades indgenas como signos de identidad de la repblica y en exhibir sus
riquezas naturales y el estado de su industria.
El presidente Holgun cre una comisin para organizar la participacin
colombiana en estos eventos. Instalada el 8 de julio de 1891, estaba conformada
por Salvador Camacho Roldn, Carlos Martnez Silva, Vicente Restrepo, Felipe
Pal y Gonzalo Ramos Ruiz,
25
con Vicente Restrepo como encargado de la
seccin de antigedades. Sin embargo, con los compromisos ya adquiridos, y a
pocos das de inaugurarse la exposicin de Madrid, Holgun derog el decreto
621 de 1891, por el cual se nombr la comisin para las exposiciones de Madrid
y Chicago, con lo cual cancel la participacin de Colombia en ambos eventos.
26

No he logrado documentar las razones de esta decisin, an ms extraa si se
tiene en cuenta el alto precio que el gobierno nacional pag para adquirir el
Tesoro Quimbaya.
27

23 Cf., p. 569.
24 Cf., p. 569.
25 Cf., Pablo Gamboa, El tesoro de los Quimbayas, p. 137.
26 Decreto 764 del 28 de agosto de 1891, emitido por el presidente Carlos Holgun, en Diario Ofcial,
nmero 8.546 (4 de septiembre de 1891), Bogot, pp.1.087-1.088.
27 El tesoro fue comprado a Fabio Lozano por $70.000, cifra que corresponda al 70% del presupuesto
asignado a la comisin organizadora. En: cf., Pablo Gamboa, El Tesoro de los Quimbayas, pp.149-
151.
Historia de escritos.indb 145 12/10/2009 11:21:24 p.m.
146 alejandra ValVerde
A finales de octubre de 1891, la legacin de Estados Unidos envi una nota
al Ministro de Relaciones Exteriores de Colombia, en la que le manifestaba que
aquel gobierno estaba complacido con la aceptacin del gobierno colombiano de ir
a la exposicin de Chicago, que comenzara el primero de mayo de 1893.
28
Holgun
reorganiz la comisin mediante el Decreto 1035 del 19 de noviembre de 1891, y
comision esta vez a Carlos Martnez Silva, Gonzalo Ramos Ruiz, Vicente Restrepo,
Nicols Casas, Carlos Caldern, Arturo del Cambil y Julio Prez para reunir, colectar,
empacar, remitir y pagar el alquiler o venta de las piezas en propiedad de coleccionistas
particulares. Vicente Restrepo continu al frente de la seccin de antigedades.
29

En la poca, el estado colombiano contaba con poco material arqueolgico
para enviar al exterior. Guaqueros y coleccionistas privados eran los poseedores
de la mayor parte de las piezas de valor histrico y museogrfico. Por esta razn
la Comisin del cuarto Centenario y el Ministerio de Fomento emitieron varios
comunicados en donde apelaban a quienes estuvieran interesados en alquilar, donar,
prestar o vender momias, crneos y antigedades indgenas en piedra, hueso, madera,
cermica, loza, cobre, textil u otro material. En suma, todo aquello que pudiera
ilustrar el grado de adelanto de los aborgenes en el momento de la Conquista. En
sus comunicados la comisin apel al patriotismo de los ciudadanos.
30

Para bien de la comisin, no fueron pocos los ciudadanos interesados en
colaborar. La lista incluye, entre otros, a Carlos Uribe (ministro de Fomento),
Nicols Casas (secretario de Hacienda de Cundinamarca), y los comisionados
Vicente y Ernesto Restrepo. Muchas piezas cambiaron de manos, pues fueron
puestas a la venta en Madrid y Chicago. El gobierno se comprometi a entregarlas
a sus compradores en esas ciudades o Bogot, segn fuera el caso.
31
Del Museo
Nacional se llevaron a las exposiciones dos momias, algunos crneos, varias
piezas de cermica, calendarios muiscas en piedra, armas y adornos de tribus
salvajes.
32
Vicente Restrepo afirm que la exposicin de Madrid era una forma de
fomentar el patriotismo de autoridades y particulares, por tratarse de un evento
que comprometa el nombre de la repblica. Era un deber, segn Restrepo, dar a
conocer el estado de adelanto de la nacin Chibcha, sus ideas religiosas, gobierno,
28 Vicente Restrepo, Exposicin de Chicago, en Diario Ofcial, nmero 8.602 (30 de octubre de
1891), Bogot, p. 1.342.
29 Decreto 1.035 de 1891, emitido por el presidente Carlos Holgun, en Diario Ofcial, nmero 8.628
(25 de noviembre de 1891), Bogot, p.1064.
30 Salvador Camacho Roldn, Exposicin histrico-americana de Madrid, en Diario Ofcial,
nmero 8.535 (24 de agosto, 1891), Bogot, p. 1.040.
31 Cf., Pablo Gamboa, El Tesoro de los Quimbayas, p. 164.
32 Cf., Vicente Restrepo y Ernesto Restrepo, Catlogo general, pp. 1-88.
Historia de escritos.indb 146 12/10/2009 11:21:24 p.m.
catlogos de objetos preHispnicos en las exposiciones colombianas 147
industria, etc.
33
La exposicin sera tambin el espacio ideal para mostrar
el progreso que las tribus brbaras y antropfagas de Antioquia y del Cauca
lograron en el campo de las artes: Hay en la coleccin piezas que, puede decirse,
son nicas en su gnero, no solo en este pas sino que, comparadas con las figuras
de oro de Mxico y del Per, son superiores a todas.
34
En referencia a los estudios
de su hijo Ernesto, Vicente argument:
Quiz pensarn algunos que este lujo de estudios no tiene objeto, juzgando que los
americanistas europeos lo saben todo. Son nuestros maestros y debemos inclinarnos
ante ellos con respeto, pero sera grave error creer que basta presentarles objetos
de un pas cuya historia primitiva les es desconocida para que los interpreten.
Terminar este informe excitando por medio de l el patriotismo de los que lo lean,
para que coadyuven con decisin a los altos fines que el Gobierno se propone, ya sea
presentando los objetos antiguos que posean, ya dndome aviso de las personas que
los tengan y que estn dispuestas a prestarlos con las seguridades del caso, alquilarlos
o venderlos.
35
En febrero de 1892 Restrepo inform que ya estaba catalogada y fotografiada
la coleccin que sera enviada a Madrid y Chicago. Segn inform Restrepo, con
esas fotografas se haran tres catlogos descriptivos para las exposiciones:
36
uno
dedicado a los Quimbayas, otro a los Chibchas con un apndice de inscripciones
en piedra a cargo de Lzaro Girn y uno ms con los objetos de las dems tribus.
Como fotgrafo, la comisin contrat a Julio Racines, quien tom 200 fotografas
de las piezas y cobr por ello 1.200 pesos.
37
Exposicin preliminar, hecha en casa
Vicente Restrepo organiz una exposicin en su casa con los objetos que seran
llevados a ambas exposiciones internacionales. Esta exposicin privada tuvo
lugar en mayo de 1892 y fue la primera en presentar una coleccin de objetos
prehispnicos en Bogot.
38
A su inauguracin asistieron, entre otros, el presidente
33 Cf., Carlos Martnez, Exposiciones de Madrid y Chicago, pp.2-3.
34 Cf., p. 2.
35 Cf., p. 2.
36 Dado que hoy solo se conoce y se puede consultar uno (el dedicado a los Chibchas), no es posible
establecer con claridad el nmero total de lbumes que se hicieron. El Catlogo general habla de
cuatro. Clara Isabel Botero, en entrevista personal, asegura que fueron siete.
37 Cf., Pablo Gamboa, El Tesoro de los Quimbayas, p. 168.
38 Cf., p.177. Cabe anotar que en 1886 se realiz una exposicin de arte colombiano que solo incluy
objetos coloniales y republicanos, y dej por fuera lo prehispnico. La exposicin de Vicente
Restrepo fue la primera realizada en Bogot que present objetos prehispnicos.
Historia de escritos.indb 147 12/10/2009 11:21:24 p.m.
148 alejandra ValVerde
Hachas en piedra, en Antigedades Indgenas de Colombia, lmina LVIII.
Historia de escritos.indb 148 12/10/2009 11:21:25 p.m.
catlogos de objetos preHispnicos en las exposiciones colombianas 149
de Colombia, Carlos Holgun, su gabinete de ministros, el gobernador de
Cundinamarca, el delegado apostlico y representantes de Alemania, Francia,
Italia e Inglaterra.
39
La ceremonia fue introducida con un brindis que Restrepo
hizo en honor del presidente y de la reina de Espaa. En su discurso, Restrepo
mencion trabajos sobre antigedades previos al suyo, como los de Ezequiel
Uricoechea
40
y Liborio Zerda
41
, y coment que en ellos no se recopilaba un nmero
suficiente de imgenes de piezas prehispnicas que permitiera la reconstruccin
de las formas de vida de los aborgenes.
El trabajo preparatorio de la comisin para las exposiciones internacionales
se concret en una coleccin importante: 600 piezas de oro, 30 de cobre, 300
de cermica, 100 de madera, hueso, piedra y concha, y 620 fotografas. La
coleccin tambin incluy dos momias, crneos, inscripciones en piedra, armas e
instrumentos de algunas tribus contemporneas, as como los dos libros escritos
por Ernesto Restrepo. En ellos se ilustran las antigedades expuestas y se intenta
ponerlos en la perspectiva de la historia americana. Era deber de los colombianos
segn el discurso de Vicente Restrepo en la apertura de la exposicin organizada
en su casa estudiar las tribus del territorio a la llegada de los espaoles y no dejar
esta labor a terceros.
42
De hecho, antes de inaugurarse la exposicin de Madrid
apareci en El Telegrama un artculo titulado Colombia en Chicago, publicado
originalmente en el American Mail de esa ciudad por un autor no mencionado,
quien sostena que
[] desde los tiempos de los indios, fue Colombia nacin industriosa, donde se supo
cuanto haba que saber en cosas de minas, fundiciones y telares. An hoy maravilla
lo que hacan con el oro y el lino los colombianos de entonces; y los de ahora con el
mundo nuevo en las venas no hacen menos. Vas y oportunidades de mercado es lo
que les hace falta.
43
No obstante el entusiasmo y optimismo de algunos sectores frente a la
promocin de la imagen de Colombia, exista tambin cierta desconfianza.
Prueba de ello es un artculo publicado en El Criterio, en el que se afirmaba que
Colombia
39 Carlos Martnez, Exposiciones de Madrid y Chicago, en El Correo Nacional, nmero 391 (7 de
mayo de 1892), Bogot, pp. 1-2.
40 Ezequiel Uricoechea, Memoria sobre las antigedades neogranadinas, Berln, Schneider, 1854,
76 pginas
41 Liborio Zerda, El Dorado, Bogot, Imprenta de Silvestre, 1885, 386 pginas.
42 Cf., Carlos Martnez, Exposiciones de Madrid y Chicago, pp.1-2.
43 Jernimo Argez, Colombia en Chicago, en El Telegrama, nmero 1.390 (2 de julio de 1891),
Bogot, p. 5.529.
Historia de escritos.indb 149 12/10/2009 11:21:25 p.m.
150 alejandra ValVerde
[] ocupar un lugar notable en Madrid en lo relativo a la poca prehispnica, pero en
Chicago, Colombia puede competir con pocas naciones; podramos haber conquistado
un puesto ms elevado que an no sabemos si alcancemos a conquistar.
44
Esta cita y la anterior reflejan la divisin de opiniones frente a la participacin
de Colombia en las conmemoraciones, particularmente en Chicago. Por un lado
estaban quienes consideraban que el pas podra mostrar las profundas races
histricas de sus habilidades artesanales, y ocupar un lugar destacado en la
exposicin. Otros consideraban que la Colombia de 1892 no tena mayor desarrollo
industrial y que, a pesar de su pasado valioso, su estado de industrializacin era
demasiado precario para participar en una exposicin internacional.
Las exposiciones
Prembulos
Como prembulo espaol a la exposicin conmemorativa en Madrid, se celebr un
congreso de Americanistas en La Rbida (Espaa). La escritora Soledad Acosta de
Samper fue delegada por el gobierno colombiano para presentar una conferencia
sobre las poblaciones indgenas que habitaron el territorio colombiano.
45
Su
ponencia, titulada Los aborgenes que poblaban los territorios que hoy forman
la repblica de Colombia en la poca del descubrimiento de Amrica, se basaba
en las obras de cronistas y conquistadores como Jorge Robledo, Lucas Fernndez
de Piedrahta, Antonio Julin y Pedro Cieza de Len. Para Acosta de Samper era
claro que los indgenas que encontraron los espaoles a su llegada a Colombia
eran tribus decadentes de las antiguas razas civilizadas que poblaron la nacin. El
canibalismo de las tribus del Cauca y de Antioquia era muestra de su salvajismo
en el siglo XVI, posterior a la poca en que fueron confeccionados los artefactos
encontrados en los clebres entierros y guacas de esas regiones.
46
A su juicio, la
nica tribu civilizada que encontraron los espaoles fueron los Chibchas: Aunque
mucho menos adelantados en civilizacin que los Mexicanos y Peruanos, a la
44 Enrique Restrepo, Exposiciones de Madrid y Chicago, en El Criterio, nmero 169 (13 de
septiembre de 1892), Bogot, pp. 2-3.
45 Cf., Pablo Gamboa, El Tesoro de los Quimbayas, p. 134.
46 Soledad Acosta de Samper, Los aborgenes que poblaban los territorios que hoy forman la
repblica de Colombia en la poca del descubrimiento de Amrica, en Memorias presentadas en
congresos internacionales que se reunieron en Espaa durante las festas del IV centenario del
descubrimiento de Amrica en 1892, Bogot, Imprenta de Durand, 1893, 91 pginas.
Historia de escritos.indb 150 12/10/2009 11:21:25 p.m.
catlogos de objetos preHispnicos en las exposiciones colombianas 151
llegada de los espaoles el Imperio Chibcha era el tercero en cultura en toda
Amrica despus de aquellos.
47
Aunque los Restrepo compartan esta opinin
en trminos generales, su conocimiento de la habilidad para trabajar diversos
materiales en varias zonas del pas les permiti comprender y divulgar el avance
de otros pueblos prehispnicos del territorio de Colombia.
En cuanto a la exposicin de Chicago, el ministro de Relaciones Exteriores,
Marco Fidel Surez, nombr una nueva comisin, en la que se contaban, entre
otros, Carlos Martnez Silva, Enrique de Narvez, Julio Fernndez y Jorge
Pombo. Algunos de estos delegados se unieron al grupo de comisionados luego
de la fecha de apertura de la exposicin.
48
En los documentos examinados hay
escasas referencias a la exposicin de Chicago, en contraste con un despliegue
generoso sobre la de Madrid. Podra pensarse que esta ltima fue considerada
ms importante, por tratarse de la madre patria y por ser la primera ocasin
en que Colombia se exhiba en un escenario europeo. Con todo, se conservan
testimonios de la participacin de Colombia en Chicago en los que se menciona la
creacin de comisiones departamentales en Cauca, Santander, Boyac y Antioquia
que trabajaron de la mano con la comisin central.
49
Carlos Martnez Ribn, de
Mompox, recibi el premio a la calidad por sus productos enviados a Chicago: Ron
Viejo Adam, Ron Matusaln, cremas de cacao, moka, parfait amour y un tnico
aromtico.
50
Despus de todo, la industria nacional s tena algo qu mostrar.
Los catlogos de las exposiciones de Madrid y Chicago
Tanto en el Catlogo general como en el Catlogo descriptivo se hacen
inventarios de las piezas expuestas. Ninguno de los dos incluye comentarios,
que s se encuentran en los libros de Ernesto Restrepo. En el Catlogo general
de los objetos enviados por el Gobierno de Colombia a la exposicin histrico-
americana de Madrid se presenta el listado de piezas que fueron llevadas a esa
ciudad. En l se relacionaban cinco listados de piezas organizados segn la
procedencia de los objetos
51
y se menciona un sexto listado de fotografas de
47 Cf., p. 44.
48 Marco Fidel Surez, Exposicin de Chicago, en Diario Ofcial, nmero 9.146 (26 de abril de
1893), Bogot, p. 529.
49 Jernimo Argez, Exhibicin de Chicago, en El Telegrama, nmero 2.464 (12 de enero de
1895), Bogot, p. 2.
50 Jernimo Argez, Nombramientos, en El Telegrama, nmero 2.238 (13 de abril de 1894),
Bogot, p. 2.
51 Cf., Vicente Restrepo y Ernesto Restrepo, Catlogo general, pp.1-88.
Historia de escritos.indb 151 12/10/2009 11:21:25 p.m.
152 alejandra ValVerde
grabados en piedra y objetos de otra naturaleza que fueron llevados tambin a
Chicago. Este sexto listado, en el que se relacionan dibujos de pintura rupestre,
crneos y objetos guahbos, cunas y de otras etnias de los Llanos Orientales,
est hoy perdido.
En la tabla 1 se reproducen los listados del Catlogo general segn su
material y procedencia. Puede concluirse que en su mayora los objetos de
cermica y de metal (oro, cobre o la aleacin de los dos
52
) proceden de la regin
del Viejo Caldas, zona denominada por los autores como Quimbaya, contrario a
lo que sucede con los objetos de lticos, que en su mayora proceden de Antioquia.
Se lista un alto nmero de piezas Quimbaya, lo que no sorprende, por ser esta
una de las zonas donde la guaquera era una actividad intensa, debido a la fama
de sus entierros. Los Restrepo se interesaron en incluir imgenes que ilustraran
las habilidades manuales de los aborgenes prehispnicos. De ah sus dibujos de
petroglifos, recogidos en un lbum cuyo paradero actual se desconoce, as como
el nombre de su autor. La tabla 1 muestra que en total se exhibieron 38 dibujos
de grabados en piedra, algunos de ellos correspondientes a sitios que se haban
descubierto recientemente, como Chinauta y Anacut, dibujados por Lzaro
Mara Girn. Los restantes son reproducciones de dibujos anteriores, algunos
de ellos ya publicados, como es el caso de los realizados por miembros de la
Comisin Corogrfica.
Llama la atencin la diversidad de objetos llevados a las exposiciones, lo
que responde al propsito de inventariar las habilidades manuales de los grupos
prehispnicos que habitaron el territorio colombiano, as como su aspecto fsico.
Con este propsito se incluyeron momias y crneos. Tambin se consider
importante organizar los objetos segn su procedencia y naturaleza, con el fin
de ilustrar las formas de vida y logros de los diferentes grupos indgenas. Entre
los objetos enviados fueron incluidos algunos de comunidades que sobrevivan
a finales del siglo XIX, como una forma de vincular a la poblacin indgena
republicana en la nacin. En el montaje de las exposiciones se consider
importante presentar a las sociedades vivas como parte del legado indgena de
la repblica.
Por su parte, el Catlogo descriptivo de las antigedades chibchas constaba
de 59 lminas; el de las antigedades quimbayas, de 121; el de las antigedades
de las tribus que habitaron Antioquia, de 76, y el de las antigedades de las
tribus que habitaron Cauca, Tolima y Panam, de 54 lminas, segn se explica
en el Catlogo general. Como se dijo, de los cuatro catlogos descriptivos
52 La aleacin de oro y cobre en la orfebrera prehispnica se denomina tumbaga.
Historia de escritos.indb 152 12/10/2009 11:21:25 p.m.
catlogos de objetos preHispnicos en las exposiciones colombianas 153
Figura antropomorfa en madera, en Antigedades
indgenas de Colombia, lmina LVI.
Historia de escritos.indb 153 12/10/2009 11:21:26 p.m.
154 alejandra ValVerde
mencionados, solo se conserva uno: el dedicado a los Chibchas.
53
Cabe anotar
que aunque en el Catlogo general se listan 59 lminas en el lbum de las
antigedades chibchas, hoy solo se conservan 58. En el Catlogo descriptivo se
renen fotografas de piezas de diversa ndole. En metalurgia se cuentan tunjos
54

y representaciones de animales, como gatos y serpientes, as como narigueras y
placas con representaciones zoomorfas. La muestra cermica contiene volantes
de huso
55
, vasijas, jarras y figuras antropomorfas, algunas completas, otras rotas.
Los lticos, no muchos en este lbum, son hachas y metates para moler. Por ltimo,
el lbum contiene las fotografas de algunas piezas en madera, flechas, arcos, y
una momia.
En cuanto al lenguaje de los Restrepo en sus comentarios y descripciones, se
echan de ver algunas contradicciones, pues aunque los objetos fueron empleados
para mostrar el grado de avance de estos pueblos, el trmino antigedad conlleva
una cierta carga despectiva. La antigedad, entendida como aquello que sucedi
o se hizo en tiempo remoto, sera lo opuesto a lo moderno y actual. En ese sentido,
es importante resaltar que la arqueologa actual no emplea el concepto antigedad
para referirse a la cultura material de sociedades pasadas. Los arquelogos hablan
de objetos o artefactos para referirse genricamente a la cermica, los lticos
o la metalurgia. Los Restrepo vean sus colecciones de antigedades como la
evidencia de formas de vida, tecnologa y pensamiento al que haban llegado las
comunidades aborgenes, pero que estaban lejos del progreso contemporneo de
la repblica. Aqu se seleccionaron seis imgenes del Catlogo descriptivo que
ilustran parte de la muestra llevada a las exposiciones internacionales. Una buena
parte de ella est dedicada a la orfebrera prehispnica del centro del pas. El
marcado inters de los Restrepo y, particularmente, de Vicente en mostrar piezas
de oro se asocia con su propsito de establecer ante el mundo el potencial minero
colombiano. Ernesto, en su Estudio sobre los aborgenes de Colombia, describe
cada tunjo y cada objeto de oro del catlogo, que se compone de fotografas sin
descripcin, ttulo ni comentario.
53 Vicente Restrepo y Ernesto Restrepo, Antigedades indgenas de Colombia Exposicin de
Madrid, s.c, s.e, 1892, 58 pginas.
54 Se denominan tunjos las fguras metlicas encontradas en el centro del pas, generalmente
antropomorfas.
55 Un volante de huso es un disco pequeo elaborado en cermica o piedra, utilizado para hilar el
algodn.
Historia de escritos.indb 154 12/10/2009 11:21:26 p.m.
catlogos de objetos preHispnicos en las exposiciones colombianas 155
Jarra en cermica, en Antigedades indgenas de Colombia, lmina XXV.
Historia de escritos.indb 155 12/10/2009 11:21:27 p.m.
156 alejandra ValVerde
La foto 1 ilustra, segn Ernesto, la escena de El Dorado, relato conocido
por los espaoles desde la poca de la conquista y que dio fama de opulencia y
riqueza a los Chibchas (o Muiscas, segn el nombre utilizado hoy). La inclusin
de esta pieza muestra el inters por ratificar un testimonio bien conocido recogido
en las crnicas de descubrimiento y conquista. Es notable que Ernesto Restrepo
recurra a cronistas como Fernndez de Piedrahta,
56
Simn
57
y otros para describir
las piezas incluidas.
58
El catlogo tambin incluye fotos de artefactos en piedra,
como las hachas de la foto 2; madera, como la figura antropomorfa en madera
de la foto 3; y cermica, como la jarra y la figura de las fotos 4 y 5. En las fotos
se aprecia la intencin de los expositores de mostrar la habilidad manual de los
antiguos colombianos, que inclua la destreza en la manipulacin y creacin de
objetos tiles y rituales a partir de materias primas tan diversas como la madera,
la cermica y la piedra. La foto 6 llama particularmente la atencin porque es la
nica que se conserva de una de las dos momias llevadas a esta exposicin, hoy
perdidas.
El informe sobre petroglifos de Lzaro Girn
El informe escrito por Lzaro Girn, Las piedras grabadas de Chinauta y
Anacut,
59
se conserva hoy en el Instituto Colombiano de Antropologa e
Historia. El documento consta de siete pginas, cinco de texto y dos de dibujos.
En ellas se describen las ubicaciones y caractersticas generales de los dos
sitios donde se encuentran las inscripciones y se incluyen dos ilustraciones
que reproducen los dibujos de las piedras. Girn explica que en abril de 1892
visit ambos sitios, en el sur de Cundinamarca, y realiz el levantamiento de
los grabados en piedra all encontrados. En su viaje visit los potreros de la
hacienda La Barranca en Chinauta, propiedad de Daniel Umaa.
En Anacut, entre las haciendas de Nicols Osorio y Jacinto Daz, Girn
encontr una gran roca con diseos de animales, seres humanos y figuras
geomtricas. En otra roca, conocida como El Lavadero, encontr inscripciones
similares a las de Chinauta. La frecuente representacin de ranas, serpientes y lneas
56 Lucas Fernndez de Piedrahta, Historia de las conquistas del Nuevo Reyno de Granada,
Amberes, Verdussen, 1688.
57 Fray Pedro Simn, Noticias historiales de las conquistas de tierra frme en las Indias Occidentales,
Cuenca, Domingo de la Iglesia, 1637.
58 Cf., Ernesto Restrepo, Estudios sobre los aborgenes de Colombia, pp. 143-181.
59 Cf., Lzaro Girn, Las piedras grabadas de Chinauta y Anacut, pp. 1-3.
Historia de escritos.indb 156 12/10/2009 11:21:27 p.m.
catlogos de objetos preHispnicos en las exposiciones colombianas 157
le hace pensar que los petroglifos simbolizan cursos de agua. Para l es claro que
las inscripciones fueron hechas por una civilizacin que desapareci antes de la
llegada de los espaoles, pues stos solo encontraron en esa regin tribus salvajes,
indiferentes a estos monumentos e inscripciones.
60
La informacin recopilada
en su informe es incluida por los Restrepo tanto en el Catlogo general como en
los Estudios de Ernesto,
61
en el que se da cuenta de hallazgos recientes sobre la
produccin material de los grupos precolombinos del territorio colombiano.
62
Sin
embargo, las conclusiones de Girn no son comentadas en ninguno de los dos
documentos.
Los libros de Ernesto Restrepo
Ernesto Restrepo redact dos libros que contextualizan y explican algunas de
las piezas llevadas a las exposiciones. Estos libros buscan reconstruir la forma
de vida de las distintas sociedades que poblaban Colombia a la llegada de los
espaoles, a partir de lo que se afirma en las crnicas de los siglos XVI y XVII.
Restrepo parte, pues, de evidencias escritas, que ratifica con la evidencia fsica
conformada por las piezas de cermica, orfebrera, lticos, y dems. Insiste
en la importancia de dar su lugar a los pueblos precolombinos que habitaron
el territorio nacional en relacin con las dems civilizaciones americanas,
pues, si bien aqullos no fueron constructores de grandes centros urbanos, su
adelanto, habilidad e inteligencia se evidencian en las piezas exhibidas en las
exposiciones.
Estudios sobre los aborgenes de Colombia consta de 143 pginas, 16
captulos y un apndice, en los que se tratan desde temas generales como
las caractersticas antropomtricas de cada una de las tribus que habitaban el
territorio a la llegada de los espaoles y las tradiciones de las mismas hasta
temas especficos como la religin de los Chibchas. Es importante mencionar
que dedica gran parte de su libro y su mayor nfasis a este pueblo. Restrepo
procura constantemente establecer un paralelo entre las crnicas de conquista
y los objetos coleccionados. Para Restrepo existieron dos tribus destacadas: los
Quimbayas y los Chibchas. Los primeros sobresalieron por su habilidad en el
60 Cf., pp. 4-7.
61 Cf., Ernesto Restrepo, Estudios sobre los aborgenes de Colombia, pp. 161-168.
62 Cf., Vicente Restrepo y Ernesto Restrepo, Catlogo general, pp. 1-88.
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158 alejandra ValVerde
Figura antropomorfa en cermica, en Antigedades
indgenas de Colombia, lmina XXXIX.
Historia de escritos.indb 158 12/10/2009 11:21:28 p.m.
catlogos de objetos preHispnicos en las exposiciones colombianas 159
manejo del oro y de la cermica, y los segundos, en su organizacin poltica,
gobierno y leyes. Llama la atencin la valoracin que hace Restrepo de los
guaqueros, de quienes proviene la mayora de los objetos, y asegura que por su
labor se han descubierto numerosos entierros y sus contenidos. Sin embargo,
a continuacin los recrimina cuando explica que por su ignorancia se pierde
valiosa informacin, pues no son cuidadosos al extraer y anotar todas las
caractersticas de las tumbas.
En el libro de Restrepo persiste una dualidad con respecto a las tribus
de Colombia. En algunos apartes del texto rechaza sus prcticas y creencias y
descalifica a sus miembros como antropfagos, borrachos, idlatras, dspotas,
esclavistas y faltos de buen gusto. En otro registro de su discurso, se enorgullece
de aquellos aborgenes, a quienes califica de laboriosos, valientes, hbiles e
industriosos. Nada le merece ms elogios a Restrepo que la orfebrera y alfarera
de los pueblos prehispnicos, a las que se refiere como avanzadas industrias.
En un apndice que acompaa las Observaciones de Girn, titulado Petroglifos
y las piedras llamadas calendarios, Restrepo critica las interpretaciones hechas
por el padre Jos Domingo Duquesne, el mdico Liborio Zerda y el naturalista
Alexander von Humboldt, quienes concluyeron del estudio de otros petroglifos del
Nuevo Reino que eran formas de escritura fenicia o egipcia. As mismo, postularon
que las figuras talladas en piedra hacan referencia a calendarios chibchas. Para
Restrepo, estos grabados representan la cotidianidad de los aborgenes, ya sea los
diseos de sus textiles, los animales que vean a diario o los elementos que hacan
parte de su mitologa. Por otro lado, considera que las piedras grabadas de menor
tamao fueron usadas como moldes para hacer las figuras en oro. Restrepo afirma
que Duquesne, Zerda y Humboldt aceptaron interpretaciones poticas sobre los
grabados, con el propsito de presentar a los Chibchas como un pueblo avanzado
en la escritura y en la medicin del tiempo, en lugar de hacer apreciaciones justas
sobre su verdadero grado de civilizacin.
El otro libro de Ernesto Restrepo, Ensayo etnogrfico y arqueolgico de la
provincia de los Quimbayas en el Nuevo Reino de Granada, consta de 62 pginas
y 12 captulos.
63
Al igual que en Estudio sobre los aborgenes de Colombia,
compulsa y complementa las descripciones de cronistas como Cieza de Len,
Castellanos y Simn con los objetos de cermica y oro llevados a la exposicin.
Aqu tambin Restrepo muestra una actitud ambigua frente a los aborgenes. En
varios apartes menciona que son supersticiosos, antropfagos, infieles, adlteros,
63 Cf., Ernesto Restrepo, Ensayo etnogrfco y arqueolgico de la provincia de los Quimbayas en
el Nuevo Reino de Granada, Bogot, Imprenta de La Luz, 1892.
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Momia del pramo de Toquilla, en Antigedades
indgenas de Colombia, lmina LVII.
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catlogos de objetos preHispnicos en las exposiciones colombianas 161
y que las constantes borracheras, sumadas a las deformaciones que se hacan
en la cabeza, afectaron sus facultades intelectuales. Por otro lado, se maravilla
de la cantidad y calidad de objetos en oro encontrados en sus tumbas y de sus
habilidades manuales en la explotacin de las fuentes de agua salada y sus
industrias de tejidos, piedra pulida, metales y cermica.
Restrepo comenta que cinco piezas de oro llevadas a la exposicin fueron
analizadas en el Laboratorio Qumico Restrepo y Escobar en Medelln, de su
copropiedad, para determinar su composicin. En cuatro de estos objetos, el
cobre es el componente predominante en las piezas, seguido cercanamente del
oro y luego de la plata. Esto le da lugar para discutir los procesos y tcnicas
de elaboracin de las piezas en oro, y concluye admirado que es increble que
esos brbaros e ignorantes pudieran lograr piezas tan perfectas, puesto que es la
orfebrera mejor lograda en toda la Amrica prehispnica.
Luego de la exposicin
A pesar de los inestables preparativos de la exposicin, la presentacin de Colombia
en Madrid fue, a juicio de voceros del estado, todo un xito. As se sostuvo en el
senado de la repblica el 13 de octubre de 1892, donde se reconoci el trabajo de
las comisiones encargadas de la exposicin del cuarto centenario. Las razones
aducidas para esta felicitacin fueron la masiva afluencia de pblico al pabelln
colombiano y la admiracin que manifestaron los visitantes hacia los objetos
precolombinos del pas.
64
La exposicin de Madrid dur hasta la primavera de
1893, razn por la cual muchos de los objetos expuestos en esa ciudad no fueron
llevados a Chicago.
Para suplir esta ausencia se llevaron copias de las fotografas presentadas
en Madrid, entre ellas, algunas piezas del famoso Tesoro Quimbaya. En Chicago,
la atencin se concentr en una exposicin de minera, apoyada por exhibiciones
sobre la riqueza maderera, agrcola, pecuaria e industrial del pas. Como preludio
a la exposicin norteamericana, la Revista Ilustrada de Nueva York public el
artculo Colombia, Venezuela y Hait en la Exposicin de Chicago. En l se
afirmaba que la participacin colombiana en Madrid se haba destacado por los
objetos arqueolgicos que llamaron la atencin de visitantes y expertos alemanes,
y se explicaba que en Chicago el pas agregara a su presentacin muestras de
64 Jernimo Argez, Exposiciones del IV Centenario, en El Telegrama, nmero 1.805 (17 octubre
de 1892), Bogot, p. 6133.
Historia de escritos.indb 161 12/10/2009 11:21:28 p.m.
162 alejandra ValVerde
minerales, plantas, productos agrcolas y muestras de sus industrias modernas.
65

El 25 de abril de 1893 Carlos Martnez Silva, director de la comisin encargada de
preparar las exposiciones internacionales, present un informe final al ministro
de Fomento, Jos Manuel Goenaga. Martnez anex a ese informe los catlogos
y libros preparados por Vicente y Ernesto Restrepo, entre ellos el Catlogo
descriptivo, que hoy se encuentra en el Museo del Oro. A la fecha de la redaccin
de este informe sobre la exposicin de Madrid, el comisionado no estaba an al
tanto de los resultados de la de Chicago, que por entonces tena lugar.
66
Conclusiones
La revisin de la historia, de los catlogos, de los libros y del informe de las
exposiciones conmemorativas de Madrid y Chicago permite llegar a varias
conclusiones. En primer lugar, llama la atencin que el estado colombiano tuviese
que comprar o pedir piezas arqueolgicas en calidad de prstamo o alquiler a
particulares. Fue necesario publicar avisos destinados al pblico general para
lograr conformar las colecciones que viajaran a las exposiciones. Muchas personas
se rehusaron a prestar sus piezas porque las consideraban parte de su propiedad,
que de hecho lo eran. Esto guarda relacin con la historia de la guaquera en
Colombia, actividad bien vista y permitida hasta hace pocos aos. Al respecto,
Clara Isabel Botero anota:
La guaquera se insertaba en el esquema colonizador y econmico de la poca y era
aceptada legal y socialmente en razn a la vigencia de la ley de 1833, que le otorgaba
derechos de propiedad a los descubridores de objetos prehispnicos.
67
Por una parte, la mencionada ley muestra que el tema fue discutido y
que se debati en las corporaciones pblicas. La conclusin de los legisladores
neogranadinos fue que primaban los derechos de la propiedad privada sobre
objetos que an no se declaraban patrimonio de la nacin. Para los dueos de
las piezas, ellas comportaban un inters esttico o extico ms que cultural o
cientfico. Es claro que la idea de patrimonio arqueolgico como componente
importante en la identidad y en la idea de nacin no estaba constituida an
65 Annimo, Colombia, Venezuela y Hait en la exposicin de Chicago, en Revista ilustrada
de Nueva York. Publicacin mensual consagrada al comercio, industrias, artes y literatura e
intereses generales en Amrica Latina, volumen 12, nmero 1 (1893), Nueva York, pp. 16-18.
66 Jos Manuel Goenaga, Exposicin de Madrid, en Diario Ofcial, nmero 9.179 (4 de junio de
1893), Bogot, pp. 681-683.
67 Cf., Clara Isabel Botero, El redescubrimiento del pasado prehispnico de Colombia, p. 72.
Historia de escritos.indb 162 12/10/2009 11:21:28 p.m.
catlogos de objetos preHispnicos en las exposiciones colombianas 163
a finales del siglo XIX. Solo en la tercera dcada del siglo XX la legislacin
colombiana empieza a contemplar la importancia en la proteccin del patrimonio
arqueolgico.
68
Ernesto Restrepo aceptaba esta situacin sin reparos:
Gracias a la costumbre de los indios de hacerse enterrar con sus bienes, hemos podido
recoger los objetos que figurarn en la Exposicin de Madrid. Gracias a ellos han
podido sacar nuestros guaqueros preciosos tesoros para la ciencia.
69
Hoy la guaquera es una actividad ilegal que atenta contra el patrimonio
arqueolgico nacional y que destruye la evidencia necesaria para el trabajo
arqueolgico. Para los expositores de 1892, el contexto en el cual se encontraba
un objeto arqueolgico no era tan importante como lo es ahora para la
interpretacin arqueolgica. En el momento en que Vicente y Ernesto Restrepo
prepararon las exposiciones de Madrid y Chicago, las fuentes de interpretacin
de los objetos del pasado eran las crnicas escritas por los espaoles desde el
siglo XVI. De all que en muchos casos se exaltara la labor de la guaquera,
pues el objetivo no era contextualizar sino acumular piezas de diversa ndole.
Con todo, estas exposiciones tambin deben considerarse como un importante
episodio en la arqueologa colombiana, pues aunque no fue esa la primera
ocasin para la produccin de textos sobre el tema de los grupos prehispnicos,
s fue la primera vez en que se promovi la idea de nacin a partir del legado
indgena.
Por otro lado, el empleo de trminos como antigedad, tribu, indio y aborigen,
tanto en los catlogos como en el informe y en los libros, deja la sensacin de
una imagen despectiva frente a los grupos prehispnicos. En este sentido, es
significativa la ambigedad del lenguaje de los comisionados al referirse a estos
grupos. Imputaciones de borrachera, antropofagia y canibalismo conviven con
apreciaciones sobre sus habilidades manuales y la exquisitez con que trabajaron el
oro y la arcilla. Los comentarios sobre los objetos frecuentemente presentan una
actitud negativa y sesgada ante los grupos indgenas, mientras que el objeto mismo
es comentado favorablemente. El objeto es prueba de las habilidades manuales de
los nativos que, a pesar de la mezcla racial con los espaoles, todava persisten
en sus descendientes y habitantes de la naciente repblica. Por ello es comn
68 La Ley 130 de 1931 foment la conservacin de los monumentos arqueolgicos de San Agustn. El
artculo 7 de esta ley prohiba la venta de objetos arqueolgicos procedentes de ese lugar. Aunque
la ley no contemplaba la proteccin de todos los objetos arqueolgicos del pas, fue un primer
paso para la proteccin de este tipo de patrimonio en la legislacin colombiana. Ver: Gonzalo
Castellanos, Rgimen jurdico del patrimonio arqueolgico en Colombia, Bogot, ICANH, 2003,
pp. 111-112.
69 Cf., Ernesto Restrepo, Estudios sobre los aborgenes de Colombia, p. 142.
Historia de escritos.indb 163 12/10/2009 11:21:29 p.m.
164 alejandra ValVerde
encontrar en los libros de Ernesto Restrepo la palabra industria para referirse a
los trabajos cermicos, orfebres, textiles, y dems realizados por estos grupos
humanos. En ello se percibe el inters por mostrar una nacin con materias primas
adecuadas y mano de obra calificada, en donde sera un xito la implantacin de
industrias modernas de diversa ndole. Era pues posible para Colombia lograr el
progreso que les falt a las tribus del pasado.
Entre las piezas llevadas a las exposiciones cabe resaltar una por la
significacin que ella tena entonces y que conserva hoy. Me refiero a la balsa
que hace alusin a la ceremonia de El Dorado, historia difundida por los cronistas
de la Conquista. El incluirla en la muestra de las exposiciones demuestra la
importancia que tena el objeto para ilustrar las creencias y mitologa de los
pueblos indgenas en el siglo XVI y para ratificar los testimonios espaoles sobre
las prcticas indgenas. La Balsa Muisca serva como evidencia material como
un monumento que demostraba la verdad del pasado contenido en las crnicas
de la Conquista.
Por ltimo, se puede decir que las exposiciones de Madrid y Chicago
demuestran la necesidad del estado colombiano de mostrar la repblica
ante otros pases como poseedora de un pasado valioso, fundamento de las
habilidades e idoneidad para la industria en la poblacin contempornea. El
pas era, pues, un lugar ptimo para la inversin extranjera, el establecimiento
de industrias modernas y la recepcin del progreso. Por otra parte, la riqueza
natural del pas exhibida generosamente en Chicago permitira proveer a la
industria norteamericana con abundantes materias primas de buena calidad.
La participacin de Colombia en las exposiciones de Madrid, en 1892, y en
Chicago, en 1893, fue una forma de mostrar una nacin civilizada y productiva
ante el mundo. As, pues, el recurso al pasado prehispnico y el nfasis en su
cultura material fueron utilizados para promover el pas en la coyuntura del
capitalismo global de finales del siglo XIX.
Historia de escritos.indb 164 12/10/2009 11:21:29 p.m.
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Historia de escritos.indb 168 12/10/2009 11:21:29 p.m.
las palabras estn en situacin
la reVista mito y sus intelectuales
Lina Mara Martnez Hernndez
Resumen
La revista Mito, fundada en Bogot y publicada entre 1955 y 1962, es reconocida
por el papel que cumpli en la renovacin del quehacer intelectual colombiano. En
este artculo abordo esta publicacin desde la perspectiva de la historia intelectual,
con el fin de indagar en la relacin entre los intelectuales que la componan, los
textos publicados en ella y su impacto en la cultura de su tiempo. Mito dio voz a tres
temas: la funcin social del intelectual colombiano y su posicin ante los cambios de
la intelectualidad internacional del perodo; la promocin de vanguardias artsticas,
literarias y culturales contra el provincialismo del medio intelectual colombiano;
y el ejercicio de una actitud crtica frente a la sociedad y la poltica nacional entre
los intelectuales colombianos, en particular, ante temas como la censura a los
medios de comunicacin, la Violencia, la Revolucin Cubana y el intervencionismo
estadounidense. Estos tres aspectos contribuyeron a la consolidacin de un tipo
de intelectual que se apart del modelo tradicional del letrado poltico adherido al
bipartidismo, y que abog por una profesionalizacin y autonoma de su labor cultural
y crtica en un medio de dilogo y tolerancia ideolgica. El mayor logro de la revista
Mito, ms all del impacto que tuvo en sus aos de publicacin, fue cuestionar el papel
del intelectual en la sociedad con debates que siguen vigentes.
Palabras clave: revista Mito, revistas culturales, cultura escrita durante el Frente
Nacional, intelectuales colombianos, intelectual crtico, Jorge Gaitn Durn y
Hernando Valencia Goelkel.
Presentacin
La funcin que cumplen los intelectuales en su medio social y el modo en que inciden
en los rdenes poltico y cultural son temas de constante debate. Ya sea por medio de
su relacin a veces cercana, a veces crtica, de las instituciones estatales; por su labor
como productores de saber especializado desde la academia u otras instituciones; por
su articulacin de la conciencia crtica en el seno de una sociedad o como mediadores
Historia de escritos.indb 169 12/10/2009 11:21:29 p.m.
170 lina mara martnez Hernndez
pblicos en contextos de conficto.
1
En Colombia la fguracin de los intelectuales
estuvo estrechamente vinculada con el Estado durante la mayor parte de la
historia republicana, y de manera ms intensa desde sus transformaciones de
fnales del siglo XIX y a lo largo de la primera mitad del XX. Desde la dcada
de 1950 la esfera de accin de los intelectuales colombianos se ha tornado
cada vez ms autnoma y crtica, y en este cambio histrico tuvo un papel
fundamental la revista Mito,
2
fundada por Jorge Gaitn Durn y Hernando
Valencia Goelkel, que circul entre 1955 y 1962.
3

Si desde la Regeneracin hasta la dcada de 1950 la labor del intelectual
colombiano estuvo fuertemente asociada con su militancia en los partidos polticos
tradicionales, a finales de este perodo nuevas posiciones polticas y nuevos proyectos
autnomos y progresistas significaron la ruptura con el modelo tradicional del
letrado poltico.
4
En esa transicin se ubica el grupo de escritores, artistas, crticos
y filsofos cuyos debates estticos, polticos y culturales fueron reunidos en las
pginas de la revista Mito. De la misma manera que otros grupos de intelectuales
que los precedieron como los Nuevos y los Leopardos, los intelectuales de
Mito utilizaron un medio peridico de difusin para generar debate pblico. As,
continuaron la labor de apertura cultural iniciada en Colombia por escritores de
principios del siglo XX como Baldomero Sann Cano, Len de Greiff, Porfirio
Barba-Jacob, Eduardo Caballero Caldern y Germn Arciniegas, entre otros.
5
1 Miguel ngel Urrego, Intelectuales, estado y nacin en Colombia De la guerra de los Mil Das a
la constitucin de 1991, Bogot, Siglo del Hombre Editores Universidad Central, 2002, pp. 9-12.
2 La revista Mito fue fundada en 1955 por Jorge Gaitn Durn y Hernando Valencia Goelkel; fue
una publicacin bimestral de 60 pginas por nmero, aproximadamente; alcanz los 42 nmeros,
desde el nmero 1, de abril-mayo de 1955, hasta el nmero 41-42, de marzo-junio de 1962.
3 Jorge Gaitn Durn (1924-1962) naci en Pamplona, Norte de Santander. Estudi derecho en
la Universidad Javeriana. Fue ensayista y critico literario. Sus libros de poemas ms conocidos
son Amantes, de 1959, y Si maana despierto, de 1962. Muri en 1962 en un accidente areo.
Hernando Valencia Goelkel (1928-2003), nacido en Bucaramanga, es reconocido como uno de los
mejores ensayistas colombianos, adems de crtico de cine y traductor literario. Estudi Filosofa
y Letras en Espaa y dedic su vida a los ofcios de leer y escribir.
4 Cf., Miguel ngel Urrego, Intelectuales, estado y nacin en Colombia, pp. 25-29.
5 Entre los diferentes espacios de produccin de los grupos intelectuales hacia fnales del siglo
XIX, Lewis Coser resalta el saln, el caf y la sociedad cientfca, y medios como la revista
mensual o trimestral y la publicacin de libros. En cuanto a las revistas de difusin mensual que
renen los debates intelectuales de cada poca, Coser ubica sus orgenes en la Inglaterra del siglo
XIX, con publicaciones como The Edingburgh Review y The Westminster Review. En ellas se
populariz la colaboracin de intelectuales con diferentes posiciones ideolgicas reunidos para
la defensa de una causa. Lewis A. Coser, Hombres de ideas El punto de vista de un socilogo,
Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1980, pp. 87 y ss. (primera edicin inglesa, 1965).
Historia de escritos.indb 170 12/10/2009 11:21:29 p.m.
las palabras estn en situacin la reVista mito y sus intelectuales 171
La revista Mito fue una publicacin bimestral, cuyo tema fue la cultura escrita
y, especialmente, la produccin literaria de autores colombianos y extranjeros.
Conforme sus colaboradores asumieron una posicin comprometida con la realidad
social colombiana, las pginas de la revista incluyeron debates sobre los mayores
problemas y conflictos nacionales y mundiales. Cabe destacar los artculos
publicados en la revista sobre la dictadura de Gustavo Rojas Pinilla, la crisis
social de la poca de la Violencia, los debates sobre la Guerra Fra y la Revolucin
Cubana.
6
La posicin crtica de Mito permite estudiarla como la palestra de un
grupo de intelectuales colombianos que se manifestaron sobre las convulsionadas y
renovadoras dcadas de 1950 y 1960 en la historia del pas. Este artculo tiene como
antecedente la seleccin de artculos de Mito que en 2005 public Fabio Jurado
Valencia para conmemorar los 50 aos de su fundacin.
7
En su prlogo, Jurado se
concentra en el carcter contestatario e irreverente de Mito y sostiene que fue en
sus pginas donde por primera vez los intelectuales colombianos prestaron atencin
a temas universales. Mito marca un punto de quiebre en una escena intelectual
que segua anclada a formas tradicionales, determinadas por el catolicismo y el
bipartidismo dominantes. Jurado deja de lado el anlisis de proyectos y procesos
culturales anteriores que abrieron el camino para publicaciones como Mito. Esta
omisin no ocurre en la tesis doctoral de Pedro Sandoval Sarmiento, La revista
Mito en el trnsito de la modernidad a la posmodernidad literaria en Colombia,
publicada en 2006.
8
Sandoval estudia los logros literarios y culturales de la revista
como parte de la modernizacin de la literatura colombiana iniciada por Jos
Asuncin Silva. En su tesis, Sandoval intenta demostrar
[] que Mito [fue] una empresa cultural que, por un lado, cabalga sobre una
tradicin de modernidad, aupada por obras y autores que contribuyeron a que el
impulso renovador no se detuviese, as adolecieran, al mismo tiempo, de evidentes
anacronismos, y que, por el otro, refleja los primeros signos del avance de la cultura
y de la literatura posmodernas.
9

6 En Colombia, la expresin la Violencia, siempre con mayscula, se refere al periodo 1930-
1960 de la historia poltica y social colombiana, y remite a la pugna entre los partidos Liberal y
Conservador desde 1930, a su intensifcacin en el perodo 1948-1960 y a su particular incidencia,
luego del Bogotazo del 9 de abril de 1948, en mltiples zonas rurales del pas.
7 Fabio Jurado Valencia, La revista Mito: irreverencia y contestacin, en Mito, 50 aos despus
(1955-2005) Una seleccin de ensayos, Bogot, Lumen, Universidad Nacional de Colombia,
2005, pp. 7-33. En su prlogo, Jurado Valencia incluye breves reseas literarias de los textos
seleccionados para este volumen conmemorativo.
8 Pedro Sandoval Sarmiento, La revista Mito en el trnsito de la modernidad a la posmodernidad
literaria en Colombia, Bogot, Instituto Caro y Cuervo, 2006; tesis doctoral realizada en la
Universidad de Salamanca, dirigida por Carmen Ruiz Barrionuevo.
9 Cf., p. 30.
Historia de escritos.indb 171 12/10/2009 11:21:29 p.m.
172 lina mara martnez Hernndez
Daro Jaramillo Agudelo tambin se ocup de la revista Mito en su
artculo Mito y Eco, dos revistas colombianas.
10
Jaramillo hace referencia
a publicaciones similares y contemporneas de Mito y Eco (1960-1984) pero
que no trascendieron como ellas. Explica la trascendencia histrica de estas
publicaciones por la vigencia de sus contenidos, y se refiere a ellas como
faros intelectuales que an hoy en da buscan erradicar el provincialismo de
la intelectualidad y la sociedad colombianas. Para Jaramillo esto fue posible
gracias al descubrimiento e invitacin a participar en sus pginas de un grupo
selecto de autores colombianos y extranjeros sensibles a creaciones y reflexiones
contemporneas.
Como una contribucin a los estudios sobre Mito, me propongo
profundizar en el contenido de los artculos de la revista desde la perspectiva
de la historia intelectual colombiana con el fin de comprender mejor el lugar
que ocup esta revista y el impacto cultural que tuvo durante los siete aos
de su existencia. En primer lugar tendr en cuenta los artculos publicados en
la revista sobre el tema de los intelectuales y su funcin social en el medio
colombiano. En particular, discutir cmo los intelectuales de Mito lograron
incidir en el panorama cultural de su tiempo. Luego abordar algunos artculos
en los que puede apreciarse la intencin de los directores y colaboradores de
Mito de promover las vanguardias culturales internacionales y la produccin
literaria y artstica nacional, as como sus aspiraciones pedaggicas entre los
lectores colombianos. Por ltimo, comentar los artculos de Mito sobre los
acontecimientos histricos ms notables de su tiempo. As podr apreciarse el
papel que este grupo de intelectuales se adjudic ante la sociedad colombiana
de los aos 1950 y 1960.
La revista Mito: sus fundadores, sus propsitos y sus colaboradores
Antes de discutir el proyecto cultural de los fundadores de Mito, es preciso
hacer un breve recuento de las tendencias intelectuales en Colombia anteriores
a la fundacin de la revista. Estudiar los postulados de los grupos intelectuales
dominantes en relacin con el contexto histrico en que operaron permite
comprender mejor sus contribuciones y limitaciones. En el caso colombiano,
la estrecha relacin entre poltica e ideas da pie para establecer una tendencia
10 Daro Jaramillo Agudelo, Mito y Eco, dos revistas colombianas, en La cultura de un siglo:
Amrica Latina en sus revistas, Sal Sosnowsky, editor, Madrid, Buenos Aires, Alianza Editorial,
1999, pp. 387-394.
Historia de escritos.indb 172 12/10/2009 11:21:30 p.m.
las palabras estn en situacin la reVista mito y sus intelectuales 173
continua desde finales del siglo XIX hasta la ruptura ocasionada en el perodo de
la Violencia. A partir de entonces, a los intelectuales se les ha exigido un mayor
compromiso social. Surgieron en esos aos nuevas perspectivas ideolgicas y
nuevos medios de debate, entre los cuales se destac la revista Mito.
La Regeneracin leg al siglo XX la figura consolidada del letrado vinculado
a la actividad poltica, al Partido Conservador, y fiel al dogma catlico. Durante
la hegemona conservadora de 1885 a 1930, los instrumentos de trabajo del
intelectual fueron la moral y las formas clsicas, y su principal tarea definir los
lmites de lo que debera ser el Estado nacional y lo que debera ser instrumento
de control moral.
11
No fue casual el esfuerzo que representantes, senadores
y presidentes dedicaron al cultivo de la gramtica y la poesa. Como lo anota
Gonzalo Snchez, estos intelectuales suscriban la idea de que del bien decir y del
bien escribir, debe fluir de manera natural el buen gobernar.
12
En este contexto
poltico y cultural no se esperaba de la intelectualidad la comprensin crtica de
la realidad, sino la conservacin de las formas imperantes y la preponderancia
de los grupos sociales dominantes. Esto ocurra al tiempo que el pas comenzaba
a industrializarse y se urbanizaba aceleradamente. La actitud conservadora y
elitista es evidente en la produccin literaria de esos aos, en la que primaban la
repeticin de ejercicios estticos poco innovadores y la difusin de gneros como
el costumbrismo y el romanticismo, idneos para representar la divisin entre la
lite letrada y el pueblo inmoral.
13
Con todo, perspectivas como la de Ricardo
Arias cuestionan la nocin de una limitada actividad intelectual conservadora
en las primeras dos dcadas del siglo XX. A partir de 1920, con la aparicin de
grupos jvenes de intelectuales como los Leopardos, los miembros del partido se
propusieron la revitalizacin conservadora, y lo hicieron desde la tertulia de caf,
las publicaciones literarias y acadmicas, la universidad, la poltica, el catolicismo
y el periodismo.
14

La instauracin de la llamada Repblica Liberal en la dcada de 1930 no
trajo cambios inmediatos en el tradicionalismo generalizado de la intelectualidad
colombiana, y sern acontecimientos internacionales especficamente, la Guerra
Civil espaola y la expansin del comunismo los que abrirn las puertas a
11 Cf., Miguel ngel Urrego, p. 37.
12 Gonzalo Snchez Gmez, Intelectuales... Poder... Cultura Nacional, en Los intelectuales y
la poltica, Bogot, Instituto de Estudios Polticos y Relaciones Internacionales, Universidad
Nacional de Colombia, Fundacin para la Investigacin y la Cultura, 2003, p. 59.
13 Cf., Miguel ngel Urrego, p. 59.
14 Ricardo Arias Trujillo, Los Leopardos Una historia intelectual de los aos 1920, Bogot,
Universidad de los Andes, 2007.
Historia de escritos.indb 173 12/10/2009 11:21:30 p.m.
174 lina mara martnez Hernndez
nuevas opciones culturales e intelectuales. Durante el primer mandato de Alfonso
Lpez Pumarejo, las iniciativas de progreso industrial y social requirieron un
nuevo intelectual, versado en la tecnologa y la gestin administrativa. Se
fundaron facultades universitarias de estudios tcnicos y modernos en Bogot
y otras ciudades, entre las que se destaca la Escuela de Minas de Medelln,
15

y surgieron nuevos medios de difusin cultural que le disputaron a la Atenas
suramericana su primaca como centro intelectual.
16
Si bien no surga an en el
pas un intelectual francamente desprendido de la actitud conservadora heredada,
en este perodo se relanzaron la modernizacin y diversificacin de la prctica
intelectual, ms all del cultivo de las bellas formas. Surgen entonces, figuras
ms bien esquivas a la poltica [] receptivas y propensas a la indagacin cientfica
y a la secularizacin,
17
como Luis Lpez de Mesa y Alejandro Lpez.
Esta evolucin hacia la autonoma se vio interrumpida por el trauma del 9 de
abril de 1948 y la renovacin de los enfrentamientos bipartidistas durante el perodo
de la Violencia. La crisis nacional oblig a cerrar diversos medios culturales como
la Revista de Indias, dirigida por Germn Arciniegas, y Crtica, dirigida por Jorge
Zalamea. Snchez llama a sta la generacin invisible y Urrego seala que el conflicto
poltico generalizado tuvo el efecto de cobrar una nueva cohorte de intelectuales para el
bipartidismo. Con todo, la persistencia de la Violencia y las repercusiones en Colombia
de acontecimientos internacionales como la Segunda Guerra Mundial despertaron en
algunos intelectuales colombianos la conciencia de una nueva responsabilidad y de
compromiso con la defensa de la justicia y la vida.
18

Este creciente afn de vinculacin social vino acompaado de la apertura
a corrientes culturales extranjeras. Esta vez, a medida que el conservatismo se
consolidaba de nuevo en el poder, la escena cultural colombiana se diversificaba
con la incorporacin de vanguardias europeas y de desarrollos locales. Como
15 Cf., Gonzalo Snchez Gmez, pp. 67 y ss. Snchez se refere a los intelectuales de esta etapa histrica
como los intelectuales maestros, extranjeros exiliados y nacionales, concentrados en la difusin de
conocimientos prcticos en el espacio acadmico de las universidades y de escuelas especializadas,
como la mencionada Escuela de Minas de Medelln y la Escuela Normal Superior, en Tunja.
16 Algunos de estos nuevos medios de difusin cultural fueron las revistas Costa, de Cartagena;
Revista Santanderana, de Pamplona; Humanidad, de Popayn; Revista Cultural, de Ibagu;
la revista feminista Hogar y Patria, de Bogot; Atalaya, de Manizales; Llama, de Cali; todas
publicadas en la dcada de 1930. cf., Miguel ngel Urrego, pp. 94 y ss.
17 Cf., Gonzalo Snchez Gmez, p. 80.
18 En Colombia no todos los intelectuales respondieron a este reto, como lo sostiene Urrego: Por
una parte, estaban altamente comprometidos con sus propias colectividades [polticas] y no tenan
una conciencia muy precisa de los procesos histricos ni de los polticos. Por otra, conceban su
actividad como un cultivo de las bellas artes, en cf., Miguel ngel Urrego, p. 120.
Historia de escritos.indb 174 12/10/2009 11:21:30 p.m.
las palabras estn en situacin la reVista mito y sus intelectuales 175
en la dcada de 1930, la de 1950 tambin fue una poca de fortalecimiento en
la educacin superior y de auge de medios cultures como la radio, la televisin,
museos, bibliotecas, editoriales y cineclubes. La prensa cultural tuvo un papel de
primer orden en estos aos. Surgieron revistas culturales que salieron a la caza de
una nueva literatura y dieron difusin a nuevas inquietudes intelectuales, ahora a
tono con los debates contemporneos en occidente. En esas revistas tuvieron cabida
los jvenes talentos nacionales y se foment en ellas la expresin de un nuevo tipo
de intelectual crtico.
19
Dar expresin a estos intelectuales comprometidos con
la realidad social fue uno de los propsitos fundacionales de la revista Mito. En
sus pginas tuvieron cabida ideologas y actitudes que antes no podan acceder a
medios de difusin impresa.
En el primer nmero de la revista Mito, en la nota editorial titulada
Presentacin
20
, sus fundadores, Jorge Gaitn Durn y Hernando Valencia
Goelkel, expresaron su propsito fundamental. Como palestra que era de los
literatos ms conocidos en los mbitos nacional y mundial, no sorprende que
el nervio de este primer manifiesto haya sido el proyecto de desmitificar las
palabras.
21
Es decir, abogar por la honestidad de las palabras en el medio social en
que son pronunciadas y escuchadas, que se desprendan de atavismos morales y se
abran caminos claros en medio de la ambigedad y la manipulacin:
Solo despus de limpiarlas [las palabras], de devolverles con el anlisis su dimensin
histrica autntica y de ratificar con un proceso de sntesis el enriquecimiento que les
confieren las circunstancias de la poca, podramos entrar a considerar problemas
mayores como son los de sus relaciones con la moral y la libertad.
22
En esta presentacin estn planteados los tres ejes sobre los que giraron los
contenidos de Mito y la posicin cultural de sus directores: la libertad de expresin;
la lucha contra el parroquianismo y la cerrazn frente al progreso y las vanguardias
culturales; y el compromiso con la poca histrica en que se publicaba la revista.
Los directores de Mito reclamaron dirigirse a los tiempos que corran al utilizar el
19 Gonzalo Snchez puntualiza: En el caso concreto colombiano, el intelectual crtico es aquel que
ha asimilado la experiencia histrica de la Violencia, que la ha vivido como barbarie cultural, y
que se propone en cierto modo disecarla, en cf., Gonzalo Snchez, p. 90.
20 Cf., Jorge Gaitn Durn y Hernando Valencia Goelkel, Presentacin, p. 1.
21 En una entrevista posterior al cierre de Mito, Hernando Valencia Goelkel dijo que el propsito
de desmitifcar las palabras, los valores y los prejuicios justifcaba el ttulo de la revista: Todo
eso fue por decir algo Jorge se haba enamorado del trmino y yo tambin. Consultado el
17 de junio de 2008 en: http://www.lablaa.org/blaavirtual/publicacionesbanrep/boletin/bole65/
bole50b.htm
22 Cf., Jorge Gaitn Durn y Hernando Valencia Goelkel, Presentacin, p. 1.
Historia de escritos.indb 175 12/10/2009 11:21:30 p.m.
176 lina mara martnez Hernndez
lenguaje, las palabras, para exponer o una problemtica esttica o una problemtica
humana.
23
Otro propsito manifiesto de Gaitn y Valencia fue el rechazo de todo
dogmatismo, sectarismo y sistema de prejuicios, y el no aceptar nada que atentara
contra la condicin humana: Pretendemos hablar y discutir con gentes de todas
las opiniones y todas las creencias. Esta ser nuestra libertad.
24
Los fundadores y
colaboradores de la revista quisieron hacer de ella un espacio para la convivencia y
difundirla como un ejemplo de tolerancia en tiempos difciles.
La revista Mito cont con un comit editorial internacional, lo que evidencia su
apertura a las vanguardias literarias europeas y latinoamericanas.
25
El comit estuvo
conformado por Octavio Paz, Alfonso Reyes, Vicente Aleixandre y Jorge Luis Borges
(este ltimo solo en los ltimos nmeros), lo que hizo de la revista un vehculo eficaz
de contacto y difusin cultural transatlntico, adems de avalarla como una revista
cultural de reconocimiento internacional de la talla de publicaciones como Sur y
Orgenes. Durante los siete aos de circulacin de Mito, se mantuvo la conviccin
de que el arte es el medio por excelencia para la educacin de los hombres y que los
artistas y los intelectuales cumplen una funcin pedaggica. En Mito, esa funcin
debi orientarse, adems, a la formacin de su propio pblico lector.
Mito es reconocida hoy como la revista que familiariz a una generacin de
intelectuales colombianos con las formas y contenidos de la vanguardia europea y
difundi las obras de escritores como Jean-Paul Sartre, Martin Heidegger y Bertolt
Brecht. Tambin se divulgaron en ella aportes cientficos que para el medio social
colombiano resultaban controversiales, como los estudios sobre la sexualidad
de Alfred Kinsey y algunas derivaciones del psicoanlisis freudiano. Al mismo
tiempo, fue uno de los epicentros culturales en la renovacin de la intelectualidad
colombiana. Como se dijo atrs, la modernizacin cultural iniciada en la dcada de
1930 fue interrumpida por la crisis poltica de 1948, por lo que los directores de Mito
insistieron, no en lanzar, sino en reactivar la cultura colombiana. En ese sentido, y
contrario a lo que algunos crticos afirman,
26
Mito no fue una revista de ruptura por
su vinculacin a las vanguardias estticas, sino un proyecto de continuacin en la
profesionalizacin y logro de la autonoma intelectual en Colombia.
23 Cf., p. 1.
24 Cf., p. 2.
25 Cf., Pedro Sandoval Sarmiento, p. 116.
26 Pedro Cote explica que Gaitn Durn encontraba un pas virgen intelectualmente, despus de lo
que haba visto en Europa, donde las discusiones y la crtica estaban siempre a la orden del da. En:
Pedro Cote, La revista Mito, en Revista Casa Silva, nmero 1 (enero de 1988), Bogot, p. 99.
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Historia de escritos.indb 177 12/10/2009 11:21:32 p.m.
178 lina mara martnez Hernndez
Esta renovacin del sector intelectual se vio facilitada, y de manera especial
entre los fundadores y colaboradores de Mito, gracias a sus viajes y permanencia
en Europa.
27
ste fue el caso de los ms jvenes: Jorge Gaitn Durn, Eduardo Cote
Lamus, Hernando Valencia Goelkel, Rafael Gutirrez Girardot y los pintores Enrique
Grau, Eduardo Ramrez Villamizar y Alejandro Obregn.
28
Del contacto que tuvo
Jorge Gaitn Durn con el movimiento cultural francs en Pars, y especialmente de
la lectura de la revista Les Temps Modernes de Jean-Paul Sartre, naci su inters en
crear un medio impreso similar en Colombia tras su regreso, en 1954. Al ao siguiente
regres Hernando Valencia Goelkel de Espaa y a los pocos meses apareci el primer
nmero de la revista. Tanto ellos como varios de sus colaboradores conocan bien el
ideal del intelectual sartreano, comprometido con su realidad social.
29

Por otra parte, era claro que los fundadores de Mito gozaban de grandes
privilegios, no solo el de pertenecer a la lite letrada del pas, sino tambin a las
lites polticas. Por ejemplo, Jorge Gaitn Durn descenda de una importante
familia de polticos liberales de Santander e hizo parte del Movimiento
Revolucionario Liberal (MRL), liderado por Alfonso Lpez Michelsen. Por su
parte, Hernando Tllez perteneci al Concejo de Bogot en 1934 y en 1937 y se
desempe como cnsul de Colombia en Marsella. En palabras de la poca, no
podan negar su pertenencia a la clase burguesa. En Notas sobre la conciencia
burguesa, Hernando Tllez reflexiona sobre el lugar del intelectual en la sociedad,
si bien lo hace a raz del debate generado por la Guerra Fra entre la clase burguesa
norteamericana y el comunismo ruso.
30
Desde una perspectiva crtica, destaca el
lugar central que ocupan las apariencias en la moral burguesa: aparentar ser rico,
aparentar ser sexualmente prudente en el matrimonio, aparentar ser ms de lo que
realmente se es. Luego de este retrato negativo de la sociedad burguesa, Tllez se
incluye en ella al afirmar que
27 Cf., Pedro Sandoval Sarmiento, p. 133: Entre los escritores de Mito, esta disposicin al viaje es
patente y sigue obedeciendo a un ideal concreto: superar el aislacionismo secular de la cultura
colombiana y trascender las visiones provincianas del mundo moderno y de la literatura.
28 Cf., Pedro Cote, La revista Mito, p. 95.
29 Como uno de los deberes del intelectual, Sartre resalta, entre otros: Utilizar el capital de saber
dado por la clase dominante para elevar la cultura popular; es decir, echar las bases de una cultura
universal [] y recuperar su propio fn (la universalidad del saber, la libertad de pensamiento,
la verdad) a ser logrado por todos en la lucha, [que no es otra que] el porvenir del hombre. En:
Jean-Paul Sartre, Los intelectuales, en Escritos polticos El intelectual y la Revolucin, tomo
III Madrid, Editorial Alianza, 1987, pp. 121 y ss. En nmeros posteriores, los directores de Mito
adhirieron tanto a la defensa de la libertad de expresin como a la participacin en manifestaciones
estudiantiles contra la dictadura de Rojas Pinilla y contra la intervencin sovitica en Hungra.
30 Hernando Tllez, Notas sobre la conciencia burguesa, en Mito, nmero 3 (agosto-septiembre,
1955), Bogot, p. 173.
Historia de escritos.indb 178 12/10/2009 11:21:32 p.m.
las palabras estn en situacin la reVista mito y sus intelectuales 179
[] los escritores burgueses somos capaces de enjuiciar y de condenar intelectualmente
a la sociedad burguesa. Nos repugna su rapacidad, su injusticia, su vulgaridad, su
sentimentalismo y su cursilera. Pero si se nos propone asumir personalmente los riesgos
correspondientes a otro tipo de sociedad, declaramos nuestro cinismo: preferimos aplazar
indefinidamente esos riesgos y continuamos beneficindonos de todas las ventajas del
sistema que nos permite usufructuar la injusticia y aparecer, intelectualmente, como
personas de la justicia [...] Somos deliberadamente, esplendorosamente culpables.
31

Este tipo de pasajes demuestran las contradicciones que deben enfrentar los
colaboradores de Mito en el medio sociocultural colombiano, en donde el acceso al
conocimiento y a la cultura se restringe a las lites. Esta realidad est en contrava
de los postulados intelectuales que vinculan la produccin del conocimiento a
la emancipacin de las clases desfavorecidas. Los privilegios intelectuales y
sociales de la mayor parte de los colaboradores de Mito no fueron el nico dilema
autocrtico que se ventil en la revista. Desde la perspectiva del deber social de los
hombres de ideas, estos intelectuales se enfrentaban con diversas contradicciones
y debates sobre su funcin y la autonoma de su trabajo. En su artculo En el reino
de lo Absoluto, Hernando Tllez analiza las condiciones negativas a las que est
sujeto el intelectual en situaciones de intransigencia poltica, en referencia velada
al gobierno de Rojas Pinilla. Tanto en escenarios crticos de violencia desatada
(en alusin al Bogotazo) como en situaciones de paz forzada como las dictaduras,
los absolutos polticos, los fanatismos de derecha o de izquierda, condenan al
servilismo, al automatismo, a la impunidad y al oficio intelectual esttico. Esto
lleva a la anulacin del intelectual comprometido con la lucha justa:
El absoluto poltico en que estamos comprometidos exige con nuestra clarividencia,
nuestra crueldad [...] Por consiguiente, nuestro quehacer histrico excluye la situacin
de libertad o el concepto de libertad en que se encuentre expresada o realizada la
conciencia del Otro, del Desemejante, del Adversario, del Rebelde, del Irreductible.
32

Otra visin sobre la funcin social del intelectual colombiano la ofrece Jorge
Elicer Ruiz en Situacin del escritor en Colombia. Para este autor, los escritores
e intelectuales colombianos se aproximan a las letras no como un oficio, sino
como un privilegio. A diferencia de los oficios monetariamente tangibles, como
el de obrero o empresario, la creacin literaria es concebida como una actividad
ociosa. En Colombia, por lo comn, la obra literaria ha sido un producto ancilar
de ocupaciones ms lucrativas: generalmente la burocracia pblica o privada.
33

31 Cf., p. 176.
32 Hernando Tllez, En el reino de lo Absoluto, en Mito, nmero 2 (junio-julio, 1955), Bogot, p. 66.
33 Jorge Elicer Ruiz, Situacin del escritor en Colombia, en Mito, nmero 35 (marzo-abril, 1961),
Bogot.
Historia de escritos.indb 179 12/10/2009 11:21:32 p.m.
180 lina mara martnez Hernndez
Esta condicin condena al intelectual a tener que sacrificar su autonoma, en
aras de su supervivencia, y compromete la honestidad intelectual del escritor.
Para Ruiz esta situacin no aboca necesariamente al escritor a la falsedad. Al
contrario, las condiciones econmicas y sociales, adems de las psicolgicas,
deben ser transformadas por los mismos escritores con su trabajo esforzado y
riguroso, que debe ofrecerse a la sociedad como herramienta imprescindible para
comprender y vigilar su funcionamiento.
En nuestra sociedad asocial,
34
donde los diferentes grupos o clases no
tienen estructuras de cohesin ni proyectos comunes, los intelectuales han optado
por no comprometerse con la realidad, cuando deberan hacer justamente lo
opuesto: actuar como un puente comunicativo entre las partes de esa sociedad
y contribuir a su funcionamiento armnico. Entre los colaboradores de Mito fue
comn reconocer, por otra parte, que la accin del intelectual comprometido
se ve dificultada por las condiciones socioeconmicas y culturales del medio
colombiano. En este medio, los intelectuales comprometidos, a pesar de sus
intenciones, difcilmente logran hacerse or ms all de un pblico culto y
minoritario y sus ideas quedan por lo general encerradas en pginas como las de
la revista Mito. sta es, justamente, la crtica que hace Daro Mesa en una carta
que dirigi a los directores y fundadores de Mito y que se public en el nmero
4 de la revista. En la misiva, titulada Mito, revista de las clases moribundas,
Mesa destaca el hecho de que la publicacin de medios culturales en Colombia
es de por s una hazaa, y en el caso de Mito an ms, si se tiene en cuenta que
los primeros nmeros se agotaron completamente. Tambin rescata la alternativa
que la revista significaba para la sociedad colombiana, tradicionalmente limitada
a las perspectivas culturales de una clase terrateniente inculta y provinciana y
una burguesa comercial sin los rasgos espirituales ni los objetivos histricos que,
en el pasado, hicieron de ella una fuerza revolucionaria.
35
No obstante, segn
Mesa, Mito no deja de ser una mala copia de Les Temps Modernes, en la que el
contenido, que supuestamente debera promover la discusin abierta, no hace ms
que ventilar las angustias y preferencias de sus colaboradores burgueses.
Segn Mesa, la excesiva preocupacin por la innovacin en las formas
estticas lleva a que el propsito desmitificador de la palabra fracase. Con
sus juegos literarios, Mito perpeta la abstraccin y mitificacin de los temas
ms urgentes. Sin embargo, la crtica de Mesa incurre en una paradoja, pues al
34 Cf., 106.
35 Daro Mesa, Mito: revista de las clases moribundas, en Mito, nmero 4 (octubre-noviembre,
1955), Bogot, p. 281.
Historia de escritos.indb 180 12/10/2009 11:21:32 p.m.
las palabras estn en situacin la reVista mito y sus intelectuales 181
tiempo que seala la falta de un verdadero espacio democrtico en la revista,
busca imponerle una forma determinada de acercarse a la realidad: la perspectiva
marxista de la lucha de clases. Para Mesa, el problema de la intelectualidad
colombiana es no haber comprendido realmente el marxismo, puesto que se lleg
a l, no directamente, sino en las crticas que de l ha hecho la burguesa. En el
caso de Mito, esta incomprensin proviene del alejamiento de sus intelectuales
con respecto a la realidad social colombiana:
Los escritores de ese grupo son de una brillantez a veces encandilante, y han dirigido
la realizacin de importantes tareas polticas; pero se hallan lejos de su pueblo. Se
apiadan de l o se indignan por su situacin; pero no hacen nada por esclarecer su
lucha.
36

Para Mesa, el intelectual colombiano debe ser ms bolchevique que
sartreano, pues el primero pone el acento en la accin ms que en las palabras,
en el pensamiento como preludio de la accin y su lucha es contra el statu quo
burgus.
37
Su deber es dirigir a las masas hacia la toma del control estatal de la
sociedad. Mesa identifica en la realidad colombiana los desastres ocasionados
por el poder de la burguesa: la concentracin de capital, el empobrecimiento
de la clase obrera, la presin de las fuerzas productivas sobre las relaciones de
produccin, la conversin de valores en mercancas, etc. Esta realidad llama al fin
del intelectual burgus, que Mesa identifica con los colaboradores de Mito, y a la
consolidacin de uno nuevo que reivindique las clases populares.
Otra crtica en este sentido se encuentra en el nmero 36 de la revista.
Bernardo Carreo Varela enva una carta titulada Contra los intelectuales.
38

Carreo, como Mesa, insiste en que los colaboradores de Mito pertenecen a
una clase burguesa excluyente y critica la importancia que dan a las formas
vanguardistas y simbolistas, en detrimento de contenidos claros para la sociedad
colombiana: Ustedes han creado su propio mundo esotrico, misterioso, con
gradaciones y ceremonias, con cultos extraos y extravagantes; no conocen
el mundo en que viven; y son tan ingenuos que creen producir para el hombre
comn.
39
Si la carta de Mesa llegaba para uno de los primeros nmeros, y
en ella se perciba la intencin de incidir en la revista, la de Carreo lleg
en su sexto ao, en 1961, cuando ya es notoria una cierta falta de fe entre
36 Cf., p. 286.
37 Cf., Lewis Coser, p.173.
38 Bernardo Carreo Varela, Contra los intelectuales, en Mito, nmero 36 (mayo-junio, 1961),
Bogot, pp. 394-397.
39 Cf., p. 396.
Historia de escritos.indb 181 12/10/2009 11:21:32 p.m.
182 lina mara martnez Hernndez
los fundadores sobre su proyecto social. Justamente, en el nmero en que
se public la carta de Carreo, Gaitn Durn y Valencia Goelkel reconocan
la disminucin progresiva del impacto inicial que caus la revista: Para
aquellos que en 1955 tenan 20 aos, Mito ha perdido inters como rgano
de divulgacin: su propio trabajo y su propio criterio les permiten prescindir
de la mediacin que en un momento dado represent nuestra revista.
40
Seis
aos no parecen mucho tiempo, pero la prdida de inters en Mito demuestra
la velocidad con que cambiaban los intereses culturales, especialmente
tras la cada de Rojas Pinilla y la instauracin del Frente Nacional. Como
lo explica Miguel ngel Urrego, en los comienzos de los aos sesenta los
intelectuales colombianos por fin rompen la tutela bipartidista y adquieren
plena autonoma.
41

No es extrao entonces que tras la muerte de Jorge Gaitn Durn, y luego
de anunciar en el nmero 41-42 que el prximo nmero estara dedicado a su
memoria,
42
la revista dejara de circular. En junio de 1962, Hernando Valencia
Goelkel y Pedro Gmez Valderrama
43
dejaron morir, junto a Gaitn Durn, un
proyecto que a su juicio haba perdido resonancia en el medio cultural colombiano.
Las ideas y debates que en 1955 resultaban controversiales y provocativos, en 1962
eran usuales e incluso repetitivos. El fin abrupto de Mito cierra un ciclo abierto
siete aos antes. Como lo mencionaban sus fundadores en el sexto aniversario de
la revista, su propsito era generar debate en una sociedad y un medio cultural
anquilosados. Su propsito no fue convertirse en dogma, ni adoctrinar a los
intelectuales y ciudadanos de la poca, y Gaitn y Valencia sealaban en mayo
de 1961: Hemos tenido algn xito en socavar el conformismo nacional.
44

La intencin desmitificadora de la revista permiti la publicacin de artculos
que cuestionaban el orden imperante y la mentalidad autoritaria de la sociedad
colombiana. Los intelectuales de Mito relanzaron la transformacin cultural
40 Jorge Gaitn Durn y Hernando Valencia Goelkel, Seis aos, en Mito, nmero 36 (mayo-junio,
1961), Bogot, p. 404.
41 Cf., Miguel ngel Urrego, p. 145.
42 Fernando Charry Lara, Eduardo Cote Lamus y Eduardo Mendoza Varela, sin ttulo (prlogo), en
Mito, nmero 41-42 (marzo-abril-mayo-junio, 1962), Bogot, sin paginacin.
43 Pedro Gmez Valderrama integr el Comit de Direccin de Mito a partir del nmero 7, junto con
Eduardo Cote Lamus y Hernando Valencia Goelkel. Esta organizacin se mantuvo hasta el nmero
18, tiempo durante el cual Jorge Gaitn Durn apareca como fundador. A partir del nmero 19
y hasta el ltimo nmero de la revista, el Comit de Direccin fue integrado, rotativamente,
por Hernando Valencia Goelkel, Jorge Gaitn Durn, Eduardo Cote Lamus, Eduardo Mendoza
Varela, Pedro Gmez Valderrama, Fernando Charry Lara y Jorge Elicer Ruiz.
44 Cf., Jorge Gaitn Durn y Hernando Valencia Goelkel, Seis aos, p. 404.
Historia de escritos.indb 182 12/10/2009 11:21:32 p.m.
las palabras estn en situacin la reVista mito y sus intelectuales 183
interrumpida por el sinsentido del conflicto bipartidista. Mito ofreci un espacio
para la elaboracin y produccin literaria, artstica y cultural durante un perodo
de notorio silencio e inactividad, y acogi en sus pginas a un nuevo tipo de
intelectual colombiano.
El contenido de Mito
En esta seccin estudio el contenido de Mito para aclarar en qu consisti su
carcter transgresor y provocador.
45
Tambin aspiro a contribuir con algunas
reflexiones sobre el tipo de trabajo intelectual y literario que se produjo en el
pas entre 1955 y 1962. En sus siete aos de existencia y 42 nmeros publicados,
con un tiraje bimestral de entre 1.000 y 2.000 ejemplares, el contenido de
Mito siempre fue rico y plural. La diversidad temtica acoga la publicacin y
promocin de diversos gneros literarios y no literarios, como cuento, ensayo,
poesa, estudios cientficos, diarios de viajes, fragmentos de novelas, crticas de
literatura y cine, reseas de todo tipo de producciones culturales y testimonios
histricos contemporneos.
Los viajes de los colaboradores y fundadores aseguraban la publicacin
de material novedoso mundialmente, de autores europeos, estadounidenses y
latinoamericanos, as como de material que resultaba anacrnico internacionalmente,
pero pertinente en el mbito colombiano: El proyecto modernizador de Mito [...]
[abog por] ensearle por primera vez al pblico nacional en qu consista el
escndalo y el irracionalismo en el mbito esttico, sin importarles el anacronismo
en que incurran.
46
La posicin vanguardista que asuma la revista Mito adoptaba
la nocin de atemporalidad en la obra de arte y, por ende, la aceptacin de la
confluencia de diversos autores y diferentes pocas en las pginas de la revista.
Es por ello que en un mismo nmero se renen escritos de Sartre, el marqus
de Sade, Antonio Machado, Paul Valry y Gabriel Garca Mrquez, pues con
todos ellos se enriquecan los intelectuales y lectores colombianos, la mayor parte
desconocedores de esas corrientes literarias.
En Mito tambin se promovieron las obras de escritores nacionales que
luego alcanzaron notoriedad. En sus pginas publicaron Gabriel Garca Mrquez,
lvaro Mutis, Fernando Charry Lara, Eduardo Cote Lamus, Eduardo Carranza,
Len de Greiff, Pedro Gmez Valderrama, Hernando Tllez, Jorge Zalamea,
45 Al fnal anexo un catlogo de todos los artculos publicados en Mito.
46 Cf., Pedro Sandoval Sarmiento, p. 186.
Historia de escritos.indb 183 12/10/2009 11:21:32 p.m.
184 lina mara martnez Hernndez
Baldomero Sann Cano, y los nadastas Gonzalo Arango, Eduardo Escobar y
Diego Len Giraldo, estos ltimos invitados en grupo para el ltimo nmero de
la revista. Mito acogi simultneamente a escritores de trayectoria y a inditos,
lo que contribuy a la modernizacin cultural que se gestaba en Colombia desde
la dcada de 1930. La importancia que revistas como Mito dieron a la produccin
nacional apuntaba a la creacin de un espacio autnomo, en el cual el escritor
pudiera dedicarse de forma profesional a su oficio, sin tener que ceder ante las
presiones polticas y corporativas que limitan el trabajo intelectual.
Mito signific una nueva apuesta en la modificacin del campo de las letras
colombianas y [...] su singularidad estriba precisamente en que, al ser el intento ms
avanzado hasta ese momento, super en coherencia conceptual y en perspectiva
histrica a los que lo precedieron.
47
La publicacin de autores ya establecidos en el medio literario colombiano
sirvi para darle un espacio a la literatura nacional en una publicacin de
vanguardia y tambin para abrirle las puertas a la revista en el medio colombiano.
La publicacin de nuevos autores contribuy a que las letras colombianas dejaran
de ser prerrogativa de un grupo pequeo de figuras asociadas con el poder
poltico y las lites, y se abriera a una reflexin ms amplia sobre la identidad
colombiana y sus problemas contemporneos.
48
Tanto los autores reconocidos
empezando por los mismos directivos de la revista como los an inditos a
algunos de los cuales Mito dedica una seccin completa en el nmero 16, bajo el
ttulo La nueva literatura colombiana contribuyeron con sus aportes literarios,
crticos, cientficos e histricos a una alternativa de identidad nacional diferente
al bipartidismo. Adems de la confluencia de las generaciones, los directores
de la revista pusieron en primera fila la convivencia de diversas expresiones y
opiniones y, en segundo lugar, la apropiacin de la realidad colombiana, de sus
problemas y de posibles soluciones. Los fundadores dejaron clara su intencin de
contribuir a la convivencia nacional, en el primer aniversario de la revista:
La sola supervivencia de Mito indica que no todo est perdido: intelectuales venidos de
los ms diversos horizontes polticos y culturales han estado fraternal y generosamente
unidos para testimoniar, al lado nuestro, una comn voluntad de darle a la inteligencia
un sitio en nuestra sociedad.
49

47 Cf., p. 303.
48 El impacto de la revista en la literatura colombiana se multiplic con la creacin de la Editorial
MITO en 1957. Su primera publicacin fue Literatura y sociedad, obra de Hernando Tllez, editor
y colaborador de la revista.
49 Jorge Gaitn Durn y Hernando Valencia Goelkel, Mito: primer aniversario (nota editorial), en
Mito, nmero 6 (febrero-marzo, 1956), Bogot, p. 478.
Historia de escritos.indb 184 12/10/2009 11:21:32 p.m.
las palabras estn en situacin la reVista mito y sus intelectuales 185
Aparte de las contribuciones literarias y de crtica, en Mito se destinaron
secciones para otros tipos de textos. Ejemplo de ello es la seccin Testimonios,
con la cual los directores de la revista buscaron ventilar diversos temas de la
realidad nacional que eran tradicionalmente silenciados. En artculos como Un
juez rural en Guataqu,
50
La crcel colombiana, lugar de castigo
51
e Historia
de un matrimonio campesino
52
se expusieron facetas de la sociedad colombiana y
de los efectos que en ella cobr la Violencia desatada. En esta seccin innovadora
se discutan aspectos de la realidad que hasta entonces haban permanecido al
margen de la cultura escrita, a cubierto de tabes y atavismos. Algunos artculos
fueron escritos y publicados con la clara intencin de poner contra las cuerdas
la moral tradicional; es el caso de La prostitucin en Colombia
53
e Historia
clnica de un homosexual.
54
Al compromiso social se sumaban la provocacin
y la rebelda contra el sistema dominante, que tambin hizo parte del proyecto
desmitificador de la revista. Tambin se incluy una seccin de diarios de viajes,
en los que se pona a los lectores al tanto de la vida y la cultura en otros lugares
del mundo. Fueron significativos los viajes de los fundadores y colaboradores
habituales de la revista, como fue el caso del recuento que hizo Pedro Gmez
Valderrama de su estada en Londres.
55

El impacto de Mito puede medirse tambin en la aparicin de otras revistas
similares, acogidas con beneplcito por los directores. Fueron usuales las notas
breves en que se celebraba la aparicin y difusin de revistas como Prometeo,
de tendencia poltica conservadora y anterior a Mito; la revista de arte Prisma,
dirigida por Marta Traba; la Revista Amrica, dirigida por Jaime Posada y de
tendencia democrtica; la revista Documentos Colombianos, a cargo de Alberto
Zalamea y dedicada a temas polticos, econmicos, estadsticos y culturales;
y la revista de izquierda Horizontes. Este trabajo de difusin cultural es an
50 Ramiro Crdenas, Un juez rural en Guataqu, en Mito, nmero 2 (junio-julio, 1955), Bogot,
pp.126-134.
51 lvaro Delgado, La crcel colombiana, lugar de castigo, en Mito, nmero 5 (diciembre-enero,
1955-1956), Bogot, pp. 383-392.
52 Humberto Salamanca Alba, Historia de un matrimonio campesino, en Mito, nmero 15 (agosto-
septiembre, 1957), Bogot, pp. 201-224; y nmero 17 (diciembre-enero, 1958), Bogot, pp. 352-
377.
53 Lucila Rubio Valverde, La prostitucin en Colombia, en Mito, nmero 11 (diciembre-enero,
1956-1957), Bogot, pp. 343-347.
54 Gustavo Hetzig, Historia clnica de un homosexual, en Mito, nmeros 22 y 23 (noviembre-
diciembre, 1958; enero febrero, 1959), Bogot, pp. 344-359.
55 Pedro Gmez Valderrama, Londres, en Mito, nmero 11 (diciembre-enero, 1956-1957), Bogot,
pp. 302-324.
Historia de escritos.indb 185 12/10/2009 11:21:33 p.m.
186 lina mara martnez Hernndez
ms significativo si se tiene en cuenta la censura de prensa durante la dictadura
de Rojas Pinilla. Para los directores de Mito la proliferacin de medios de
difusin cultural era la respuesta ms adecuada por parte de la intelectualidad
para defender, tica y profesionalmente, su derecho a la libertad de expresin y
para comprometerse con la transformacin de la realidad nacional. Las pginas
de Mito sirvieron para expandir la labor intelectual, hasta entonces demasiado
ligada a las coyunturas puramente polticas. Ms all de las musas y el parnaso,
y sin olvidarlos, Mito reuni y divulg en sus pginas otros enfoques sobre la
realidad colombiana, desde las ciencias sociales y la historia hasta el periodismo
independiente.
Mito y la tolerancia en tiempos de Violencia y dictadura
Hasta aqu he discutido los esfuerzos de los fundadores y colaboradores de
Mito por mantener la revista comprometida con la realidad nacional. En esta
seccin me concentrar en cmo se encararon y discutieron en la revista los dos
acontecimientos histricos ms relevantes de esa poca en Colombia: la dictadura
de Rojas Pinilla y la proliferacin de la violencia bipartidista. La dictadura de
Rojas Pinilla coincidi con los primeros aos de circulacin de la revista, y ella
explica las numerosas pginas dedicadas a la defensa de la libertad de expresin.
Luego del pacfico y aparentemente tolerante primer ao de su gobierno, Rojas
Pinilla tom medidas que continuaban la censura de prensa iniciada en el gobierno
de Ospina Prez. El decreto del 6 de marzo de 1954 ordenaba que los peridicos
del pas deban ceirse al relato de los hechos y evitar la interpretacin.
56
Un
medio cultural que se proclamaba abierto a la discusin con todas las posiciones
ideolgicas deba oponerse a una medida que prohiba la crtica social y poltica.
Desde los primeros nmeros, los escritores de Mito emprendieron una lucha
enftica por la preservacin de la libertad de expresin. En el nmero 4, en la nota
editorial titulada Libertad de Expresin, Gaitn y Valencia lamentaban el cierre
de los peridicos El Siglo y El Tiempo, en 1953 y 1955, respectivamente, y se
declaraban en contra de las medidas dictatoriales: No nos engaemos, la cultura
y la libertad son indivisibles [...] La libertad de expresin ser total o no ser de
ninguna manera.
57

56 lvaro Tirado Meja, Rojas Pinilla: del golpe de opinin al exilio, en Nueva historia de
Colombia, Bogot, Editorial Planeta, 1989, p. 115.
57 Jorge Gaitn Durn y Hernando Valencia Goelkel, Libertad de expresin, en Mito, nmero 4
(octubre-noviembre, 1955), Bogot, p. 275.
Historia de escritos.indb 186 12/10/2009 11:21:33 p.m.
las palabras estn en situacin la reVista mito y sus intelectuales 187
En el nmero 8, y como continuacin de la primera declaracin, en Libertad de
expresin II, los autores se pronunciaban contra del cierre de El Espectador en 1956
y se aferraban a su voluntad de analizar a fondo los problemas polticos y sociales:
Resulta apenas un deber elemental de patriotismo y dignidad manifestar nuestras
opiniones al respecto. Si necesitramos escoger entre la desaparicin y una existencia
vergonzante, sin vacilar preferiramos la desaparicin.
58
En el nmero 9, y con ocasin
de un homenaje a Baldomero Sann Cano en la Universidad de Amrica, Gaitn Durn
pronunci un discurso en el que retom el tema de la libertad de expresin y anot que
en sus tiempos la tolerancia se ha convertido en crimen. Tambin asoci la calidad
del trabajo del intelectual con su humanidad y su sentido tico. Desde una posicin
responsable, el intelectual tiene el derecho de exigir
[] todos los materiales de su profesin fuere cual fuere la orientacin de los mismos.
Y ya que est sometido a no pocos riesgos por sus ideas o por el simple hecho de ser
intelectual, debe exigir tambin la creacin del Estatuto de Preso Poltico para que no
pueda ser tratado, o presentado ante el pblico, como un delincuente de derecho comn.
59

La censura fue implantada por la dictadura contra la produccin y difusin
de escritos en que se cuestionaban las medidas de excepcin tomadas por Rojas y
sus asesores.
60
Quedaba silenciada y en entredicho la voz del intelectual. l tiene la
responsabilidad de decir lo que no se debe decir y de sacar a relucir lo escondido, lo
que lo hace particularmente vulnerable a retaliaciones y ataques personales y objeto
de la censura de Estado. En el nmero 13 de Mito se reuni una compilacin de los
diversos artculos publicados por la revista en defensa de las libertades humanas,
y se public una Declaracin de los intelectuales colombianos durante el paro
general (los editores se refieres al paro del 7 de mayo de 1957, que puso fin a la
dictadura de Rojas). En ella un grupo de intelectuales colombianos, desde las pginas
de Mito, haca referencia explcita a la censura: Hemos sido los intrpretes de la
opinin pblica y hemos corrido su misma suerte, al ser paulatinamente reducidos
a escoger entre el silencio y el servilismo.
61
Esta manifestacin ocurri en defensa
58 Cf., p. 381.
59 Jorge Gaitn Durn, Notas: Baldomero Sann Cano y los intelectuales colombianos, en Mito,
nmero 9 (agosto-septiembre, 1956), Bogot, p. 182.
60 Con la creacin de la Empresa Nacional de Publicaciones (ENP) el gobierno dictatorial se
aseguraba un medio estatal de propaganda e incluso lograba control sobre la importacin y
distribucin de papel. Este aparato se fortaleci con la reaparicin del Diario Ofcial, en agosto
de 1956, subvencionado por las empresas ofciales y con costos de operacin ms bajos que los de
los dems peridicos. Cf., lvaro Tirado Meja, p. 117.
61 Baldomero Sann Cano, Hernando Tllez, Eduardo Caballero Caldern, Alberto Zalamea,
Declaracin de los intelectuales colombianos durante el paro general, en Mito, nmero 13
(marzo-abril-mayo, 1957), nmero extraordinario, Bogot, p. 1.
Historia de escritos.indb 187 12/10/2009 11:21:33 p.m.
188 lina mara martnez Hernndez
de Gerardo Molina, rector de la Universidad Libre, quien en 1956 fue acusado por
la Iglesia y la dictadura de tener filiaciones comunistas. Mito public en su nmero
10 la explicacin de Molina y su defensa en nombre de la libertad de ctedra, sin la
obligacin de rendir tributo a ningn credo.
62
Para Molina y para otros intelectuales
como Belisario Betancur, desde las pginas de la revista Prometeo este tipo de
ataques se explicaba por la influencia de la Guerra Fra, el macartismo y el afn de
la iglesia catlica de mantener su control sobre el sistema educativo colombiano.
Para 1957, con el recrudecimiento de la violencia en el pas, la escandalosa
corrupcin pblica y la persistente censura de la prensa que afectaba
directamente a algunas de las familias polticas ms poderosas de Colombia,
el apoyo a Rojas por parte de los partidos polticos se haba convertido en franca
oposicin. Los lderes del bipartidismo, especialmente Alberto Lleras Camargo
y Laureano Gmez, orquestaron la unin del liberalismo y el conservatismo para
poner fin al gobierno del general. La oposicin se manifest abiertamente en
los primeros das de mayo de 1957 con protestas estudiantiles, manifestaciones
de altos jerarcas de la iglesia y la huelga general de bancos e industrias del
7 de mayo, que produjo la renuncia de Rojas el 10 de mayo.
63
El papel de los
intelectuales en la coyuntura debe comprenderse en relacin con todos estos
actores:
La presin sobre el dictador fue liderada por los partidos polticos, los gremios
econmicos, los medios de comunicacin y sectores de la Iglesia. De manera que el
rechazo a la dictadura por parte de los intelectuales no fue un caso aislado sino, por el
contrario, parte de una actitud generalizada. En este sentido, evidenciaron el hecho de
ser intelectuales orgnicos del bipartidismo.
64
Esta secuencia de acontecimientos fue celebrada por Mito, si bien en sus
pginas se resalt especialmente la protesta en el espacio acadmico por parte de
estudiantes y profesores, adems de la participacin de algunos directivos de la
revista en las manifestaciones del 7 de mayo en el centro de Bogot. En el nmero
13, los directores Pedro Gmez Valderrama, Hernando Valencia Goelkel y Jorge
Gaitn Durn, junto con Eduardo Cote Lamus, apoyaron la iniciativa de los
estudiantes e insistieron en el papel de los intelectuales en las transformaciones
polticas por venir:
62 Gerardo Molina, El caso de la Universidad Libre, en Mito, nmero 10 (octubre-noviembre,
1956), Bogot, pp. 270-275.
63 Cf., pp. 124 y ss.
64 Cf., Miguel ngel Urrego, p. 137. Urrego se refere a los intelectuales colombianos en general,
entre los que cabe incluir a los colaboradores de Mito.
Historia de escritos.indb 188 12/10/2009 11:21:33 p.m.
las palabras estn en situacin la reVista mito y sus intelectuales 189
No corresponde a los escritores la tarea difcil de las reformas institucionales que la
repblica espera, pero, a la vez que pueden y deben influir en la orientacin de estas,
su papel esencial reside en la realizacin de la reforma tica del pas, cuya estructura
moral y cuyos estilos de conducta han sido implacablemente socavados.
65
A las puertas de una coyuntura poltica que prometa ser ms flexible y
democrtica, los escritores de Mito se adjudicaban la reeducacin del pueblo.
Fieles a su lema de tolerancia y respeto por las opiniones diversas, consideran
que el primer paso era el establecimiento de un gobierno estable que auspiciara
la normalidad democrtica. De all que hayan aceptado inicialmente el Frente
Nacional, por considerarlo una alternativa de participacin pacfica. Es
comprensible que un grupo polticamente heterogneo, como lo fue el que se
congreg en la revista Mito, creyera en la convivencia pacfica de los partidos
por medio de la alternancia en el poder, que evitara la exclusin total de alguno
de los dos. Incluso consideraban ser ellos mismos un ejemplo de tal convivencia:
Nuestras posiciones no provienen de una ideologa, sino de una manera de ser, si
se quiere, de un estilo de conducta.
66
No debe olvidarse que muchos colaboradores
de Mito se adheran a uno de los dos partidos polticos dominantes, de manera
que el rechazo a la dictadura por parte de los intelectuales haca parte de la accin
del bipartidismo.
67
Ms adelante, los directores de la revista reformularon su
posicin y se manifestaron sobre los primeros aos del Frente Nacional como,
despus de todo, un amago de la democracia.
El segundo tema central que vincul el quehacer cultural y crtico de
los intelectuales de Mito con la realidad del pas es su atencin a lo que en
Colombia llamamos la Violencia.
68
En el nmero 16, los directores, de acuerdo
con su propsito fundacional de comprometerse con los problemas actuales del
pas, y tambin en respuesta a crticos que los acusaban de hermetismo esttico,
expresan su intencin de analizar el fenmeno de la violencia colombiana. En
esta declaracin demuestran su simpata y apoyo a una reforma agraria que
efectivamente ofreciera soluciones al descontento generalizado.
69
En el nmero
65 Eduardo Cote Lamus, Pedro Gmez Valderrama, Hernando Valencia Goelkel y Jorge Gaitn
Durn, Una exigencia fundamental: libertades totales, en Mito, nmero 13 (marzo-abril-mayo,
1957), nmero extraordinario, Bogot, sin paginacin.
66 Eduardo Cote Lamus, Pedro Gmez Valderrama, Hernando Valencia Goelkel y Jorge Gaitn
Durn, Presentacin, en Mito, nmero 13 (marzo-abril-mayo, 1957), nmero extraordinario,
Bogot, p. 1.
67 Cf., Miguel ngel Urrego, p. 134.
68 Ver la nota 6.
69 Eduardo Cote Lamus, Jorge Gaitn Durn, Pedro Gmez Valderrama y Hernando Valencia
Goelkel, De la violencia, en Mito, nmero 16 (octubre-noviembre, 1957), Bogot, p. 301.
Historia de escritos.indb 189 12/10/2009 11:21:33 p.m.
190 lina mara martnez Hernndez
25, y con el ttulo La responsabilidad de los intelectuales ante la violencia,
la direccin de la revista convoc a un grupo de intelectuales de diversas
posiciones ideolgicas para que aportaran sus perspectivas sobre el conflicto
colombiano. La pluralidad de interpretaciones tena como fin evitar que la
estimacin unilateral del problema lo [redujera] a una clasificacin cualquiera,
que le [quitara] su entidad angustiosa y lo [redujera] a la categora de boomerang
de uso alterno.
70
El compendio realizado por la revista ilustra muy bien el
cambio operado en la actitud de la intelectualidad colombiana entre las dcadas
de 1950 y 1960:
Por la va de la aproximacin crtica a la Violencia, este intelectual se encuentra
y choca con la realidad externa al mundo universitario, al sistema educativo. Se
encuentra con partidos, con campesinos, con hacendados, con guerrilleros, con
clases, con estructuras sociales, con un poder poltico. Su blanco y tambin su reto
es la sociedad global. Su compromiso poltico es una simple prolongacin de sus
actividades intelectuales.
71

De las diversas intervenciones publicadas en Mito sobre la Violencia, es
importante destacar el modo como cada autor la aborda a partir de un ncleo
o explicacin fundamental. Para Juan Lozano y Lozano, simpatizante de los
alzamientos populares, es importante en el anlisis de la crisis esclarecer
el significado que se adjudica al concepto violencia, pues la dimensin y
los alcances de la agresin en el medio social colombiano han ocasionado
que se llame violencia por igual al asalto criminal y brbaro a un casa de
campesinos para robar una gallina o un cerdo, y la insurreccin moralmente
justa y vital y polticamente obligatoria de grupos oprimidos, contra la
autoridad y la fuerza del gobierno.
72
Lozano encuentra en esta confusin
una explicacin parcial del conflicto: la designacin de los revolucionarios
como bandoleros buscaba deslegitimar su lucha y mantener el dominio total
de una minora sobre la mayora nacional. Es apenas natural esperar que
de un sistema coercitivo resulten manifestaciones de resistencia popular a
la dominacin. Estas confrontaciones de violencia poltica no deberan
considerarse bandolerismo, y Lozano piensa que el gobierno ha enturbiado
deliberadamente esta distincin.
70 Eduardo Cote Lamus, Jorge Gaitn Durn y Eduardo Mendoza Varela, La responsabilidad de
los intelectuales ante la violencia, en Mito, nmero 25 (junio-julio, 1959), Bogot, p. 40.
71 Cf., Gonzalo Snchez Gmez, p. 92 (cursivas mas).
72 Juan Lozano y Lozano, Guerrilleros y bandoleros, en Mito, nmero 25 (junio-julio, 1959),
Bogot, p. 41.
Historia de escritos.indb 190 12/10/2009 11:21:33 p.m.
las palabras estn en situacin la reVista mito y sus intelectuales 191
Para Bernardo Ramrez, la discusin sobre la crisis nacional debe comenzar
por el autocuestionamiento de los mismos hombres de ideas que pretenden
brindar soluciones. La primera pregunta es: Los intelectuales colombianos
realmente pueden incidir en la sociedad? Sostiene Ramrez que s lo han hecho,
pero proveyndola de materiales intelectuales de mala calidad. La crisis nacional
que compara con el segregacionismo estadounidense y la persecucin contra los
argelinos en Francia no necesita intelectuales que se limiten a producir literatura
deplorable, sino un Estado dirigido no por filsofos platnicos sino por hombres
realistas, honrados y con cierta noticia de lo que es la dignidad humana.
73
La
perspectiva de Ramrez se inserta en la transicin del medio intelectual colombiano
mencionada atrs: los aos sesenta fueron el perodo de fortalecimiento de una
clase de intelectual prctica y racional que haba comenzado en la dcada de
1930 y haba sido interrumpido. Una perspectiva similar fue la de Fernando
Charry Lara en Ostracismo e insensibilidad, en el que reconoce la existencia
de una clase intelectual cuya mayora no ha podido alejarse de los intereses de
los grupos partidistas. Por ende, esos intelectuales han permanecido insensibles
a los problemas sociales, y los pocos que logran su autonoma deben enfrentar
otros obstculos que limitan su contribucin a la solucin de la crisis nacional:
En un juicio sobre la responsabilidad del intelectual colombiano, es justo sealar,
si no como disculpa s como explicacin, la circunstancia de su ostracismo y la
consiguiente falta de influjo en la vida nacional
74
. Para Charry Lara es imperativo
promover la autonoma intelectual desde las instituciones culturales, de manera
que los hombres de ideas puedan contribuir a solucionar los problemas del pas,
en lugar de verse reducidos a oficios vanos.
Javier Arango Ferrer, en La paz es mximo presupuesto de educacin y mnimo
presupuesto de guerra, contina con la reflexin sobre el papel del intelectual en
tiempos de crisis social y ve en l una explicacin del caos contemporneo: Si
Colombia no ha logrado convertir la horda en sociedad organizada ello se debe a la
nula o mermada visin de los intelectuales que la han gobernado.
75
Para Arango
Ferrer, el futuro de la nacin y la resolucin del conflicto violento se encuentran en la
promocin de una educacin para toda la sociedad, tarea obligada del intelectual de
accin. En esta lnea de reflexin sobre el papel del intelectual en la modernizacin
73 Bernardo Ramrez, Mirar la tragedia con otros ojos, en Mito, nmero 25 (junio-julio, 1959),
Bogot, p. 44.
74 Fernando Charry Lara, Ostracismo e insensibilidad, en Mito, nmero 25 (junio-julio, 1959),
Bogot, p. 44.
75 Javier Arango Ferrer, La paz es mximo presupuesto de educacin y mnimo presupuesto de
guerra, en Mito, nmero 25 (junio-julio, 1959), Bogot, p. 46.
Historia de escritos.indb 191 12/10/2009 11:21:33 p.m.
192 lina mara martnez Hernndez
del pas, se inscriben los dems aportes sobre la Violencia publicados por Mito: En
Colombia el intelectual es un conscripto, de Hugo Latorre Cabal; Se rompieron
las reglas del juego de las mayoras, de Cayetano Betancur, y La educacin, nica
arma, de Jaime Posada.
Las posiciones de los intelectuales de Mito ante la censura y la Violencia
revelan dos caractersticas definitorias de la revista. Por una parte, la intencin
sistemtica de incidir en la sociedad colombiana por medio del cuestionamiento
del statu quo. Por otra, sus aportes literarios y reflexivos buscaron sacudir el
medio intelectual colombiano de la inmovilidad ideolgica en que qued sumido
luego del 9 de abril de 1948. Su aspiracin fue relanzar la modernizacin de la
cultura y la poltica colombianas. En contrapartida, estos mismos temas la
censura y la Violencia revelan dos grandes obstculos a los que se enfrentaban
los modernos intelectuales colombianos, tanto los de Mito como los de otros
medios. Por un lado, la dificultad de actuar con verdadera autonoma y
libertad crtica en un medio en el que la adhesin poltica determinaba los
comportamientos y las mentalidades, y que exclua a quienes se encontraran por
fuera de las filas bipartidistas. Por otro lado, la urgencia de temas imperiosos
como la violencia generalizada, la percibida necesidad de educar para la
convivencia y, en consecuencia, el posponer temas propios de los intelectuales
del mundo, que son percibidos aqu como lejanos y esotricos. No obstante los
obstculos, las reflexiones reunidas en la revista Mito sirvieron como nuevo
punto de partida para los intelectuales cada vez ms crticos de la dcada de
1960, frecuentemente adscritos a los proyectos de la izquierda revolucionaria.
Este nuevo giro de la intelectualidad colombiana desplaz an ms al intelectual
burgus y abri espacios en los que el intelectual y el guerrillero pudieron
encontrarse en el mismo plano de accin.
76
Mito fue, pues, el lugar de reunin
de una intelectualidad de transicin en Colombia.
Mito hoy
La revista Mito, sus fundadores y colaboradores conformaron un proyecto
cultural de alcances ciertamente limitados en su tiempo, si bien de trascendencia
a largo plazo. En sus siete aos de circulacin, sus colaboradores defendieron
la libertad de expresin en tiempos de dictadura, produjeron anlisis relevantes
sobre los problemas ms acuciantes de la sociedad colombiana, ventilaron debates
de relevancia mundial y, sobre todo, lucharon por la autonoma intelectual en
76 Cf., Miguel ngel Urrego, p. 161.
Historia de escritos.indb 192 12/10/2009 11:21:33 p.m.
las palabras estn en situacin la reVista mito y sus intelectuales 193
Colombia. Por otro lado, las condiciones de la poca limitaron el papel que
idealmente buscaban cumplir los fundadores de la revista. Tanto la censura durante
el gobierno de Rojas Pinilla como la divisin poltica y la hostilidad imperantes
en el perodo de la Violencia restringieron su campo de accin. Adicionalmente,
la pertenencia de sus fundadores a la lite poltica y cultural dio lugar a crticas
de intelectuales marxistas, quienes resaltaron la contradiccin entre el origen
burgus de sus directores y colaboradores y sus expresas intenciones progresistas.
Por estas razones, la revista Mito es recordada hoy como un proyecto de impacto
literario que alleg vanguardias estticas a las letras nacionales.
Si bien contribuy efectivamente a la reactivacin del trabajo intelectual
y acadmico iniciado en la dcada de 1930, la revista no logr constituirse en
un medio autosostenible tras la muerte de Jorge Gaitn Durn, quien financi
el proyecto desde sus inicios. Este fenmeno sigue siendo comn en la
actualidad, cuando las empresas culturales independientes estn en desventaja
frente a la propaganda estatal y el alcance de las corporaciones mediticas.
Visto desde hoy, el proyecto de Gaitn Durn y Valencia Goelkel se destaca
como una iniciativa improbable, y su permanencia de siete aos constituye
en s misma un xito en la historia de las revistas culturales colombianas.
Por otro lado, el trabajo intelectual tiende cada vez ms a restringirse a las
instituciones acadmicas y a alejarse del pblico general. Ms an, con el
recrudecimiento del conflicto armado, las amenazas y limitaciones sobre el
quehacer crtico del intelectual se han vuelto ms flagrantes y peligrosas. La
censura ya no se limita al cierre de peridicos, sino al atentado contra la misma
vida de quienes actan como la conciencia crtica de la sociedad. Proyectos
culturales similares a Mito hoy deben enfrentar las polticas comerciales de
las editoriales y corporaciones de comunicacin, las cuales, segn simples
estudios de mercado, deciden qu contenidos dan a conocer al pblico sin
que la calidad de las producciones literarias y artsticas sea el factor decisivo.
De all la abundancia de revistas superficiales, programas de televisin sin
significado cultural y libros inocuos.
La imposibilidad de ejercer el oficio intelectual con autonoma y la escasa
o nula influencia de los hombres de ideas sobre su medio social son fenmenos
sociales asociados. Los hombres de Mito se reunieron para escribir y difundir
sus ideas, con el propsito explcito y sistemtico de luchar contra ambas cosas.
Adems, promovieron la convivencia pacfica y la tolerancia en dominios que iban
ms all de su trabajo como escritores, y se permitieron soar con la educacin y
la humanizacin de la sociedad colombiana en la pluralidad.
Historia de escritos.indb 193 12/10/2009 11:21:34 p.m.
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Bernardo Ramrez, Mirar la tragedia con otros ojos, en Mito, nmero 25 (junio-
julio, 1959), Bogot, pp. 43-44.
Lucila Rubio Valverde, La prostitucin en Colombia, en Mito, nmero 11
(diciembre-enero, 1956-1957), Bogot, pp. 343-347.
Jorge Elicer Ruiz, Situacin del escritor en Colombia, en Mito, nmero 35
(marzo-abril, 1961) Bogot, pp. 256-266; publicado tambin en el volumen Mito,
50 aos despus (1955-2005) Una seleccin de ensayos, prlogo y seleccin de
artculos de Fabio Jurado Valencia, Bogot, Editorial Lumen, Universidad Nacional
de Colombia, 2005, pp. 103-116.
Humberto Salamanca Alba, Historia de un matrimonio campesino, en Mito,
nmeros 15 y 17 (agosto-septiembre, 1957; diciembre-enero, 1958), Bogot, pp. 201-
224 y 352-377.
Baldomero Sann Cano, Hernando Tllez, Eduardo Caballero Caldern y Alberto
Zalamea, Declaracin de los intelectuales colombianos durante el paro general, en
Mito, nmero 13 (marzo-abril-mayo, 1957), nmero extraordinario, Bogot, p. 1.
Hernando Tllez, En el reino de lo Absoluto, en Mito, nmero 2 (junio-julio,
1955), Bogot, pp. 63-67.
, Notas sobre la conciencia burguesa, en Mito, nmero 3 (agosto-
septiembre, 1955), Bogot, pp. 172-177.
Obras de referencia histrica y de consulta (libros y artculos)
Ricardo Arias Trujillo, Los Leopardos Una historia intelectual de los aos 1920,
Bogot, Universidad de los Andes, 2007.
Historia de escritos.indb 195 12/10/2009 11:21:34 p.m.
196 lina mara martnez Hernndez
Lewis A. Coser, Hombres de ideas El punto de vista de un socilogo, Mxico,
Fondo de Cultura Econmica, 1980 (primera edicin en ingls, 1965).
Pedro Cote, La revista Mito, en Revista Casa Silva, nmero 1 (enero de 1988),
Bogot, pp. 93-111.
Daro Jaramillo Agudelo, Mito y Eco, dos revistas colombianas, en La cultura de
un siglo: Amrica Latina en sus revistas, Sal Sosnowsky, editor, Madrid, Buenos
Aires, Alianza Editorial, 1999, pp. 387-394.
Fabio Jurado Valencia, La revista Mito: irreverencia y contestacin, en Mito, 50
aos despus (1955-2005) Una seleccin de ensayos, Bogot, Lumen, Universidad
Nacional de Colombia, 2005, pp. 7-33.
Gonzalo Snchez Gmez, Intelectuales... poder... cultura nacional, en Los
intelectuales y la poltica, Bogot, Instituto de Estudios Polticos y Relaciones
Internacionales, Universidad Nacional de Colombia Fundacin para la
Investigacin y la Cultura, 2003.
Pedro Sandoval Sarmiento, La revista Mito en el trnsito de la modernidad a la
posmodernidad literaria en Colombia, Bogot, Instituto Caro y Cuervo, 2006.
Jean-Paul Sartre, Los intelectuales, en Escritos polticos El intelectual y la
Revolucin, tomo III, Madrid, Editorial Alianza, 1987.
lvaro Tirado Meja, Rojas Pinilla: del golpe de opinin al exilio, en Nueva
historia de Colombia, Bogot, Editorial Planeta, 1989. pp. 105-126.
Miguel ngel Urrego, Intelectuales, estado y nacin en Colombia De la guerra
de los Mil Das a la constitucin de 1991, Bogot, Siglo del Hombre Editores,
Universidad Central, 2002.
Historia de escritos.indb 196 12/10/2009 11:21:34 p.m.
anexo
Catlogo de los artculos publicados en Mito, 1955-1962
En el presente catlogo se incluyen todos los artculos publicados en los 42
nmeros de la revista Mito. Se destinan columnas al nmero de entrega,
fecha, autor, ttulo, tipo de artculo (o gnero en el que puede clasificarse)
y pginas de publicacin. Algunos artculos fueron publicados sin nombre
de autor o con seudnimo. En el primer caso se utiliza la palabra annimo,
y en el segundo caso, cuando es conocido, se especifica entre parntesis
que el nombre incluido es un seudnimo. En Mito se publicaron escritos
de una gran diversidad temtica y formal. En su mayor parte estos gneros
no requieren explicaciones. Es el caso de cuentos, ensayos, piezas de teatro
(que incluyo como Teatro) y cartas de lectores. Otros requieren una breve
explicacin. Se incluyen como Declaraciones los artculos en que se adoptan
posiciones crticas frente a una circunstancia poltica o cultural asumida
por los fundadores y/o colaboradores de la revista. Debates y polmicas se
diferencian en que los primeros son publicaciones de dos o ms artculos en
que se discute un mismo tema desde puntos de vista diferentes, sin que los
autores los hayan escrito con conciencia unos de otros; las polmicas son
aquellas donde dos o ms autores escriben para contradecir los puntos de
vista de los otros. Por tributo u homenaje se entiende un segmento dedicado
a exaltar la obra de intelectuales y artistas del momento. Diferencio cuentos
de relatos en el entendido de que los primeros son ficcin y los segundos no.
Por ltimo, documentos son historias verdicas, escogidas por su contenido
controversial o provocativo, por lo general sustentadas en fuentes judiciales.
Se utiliza letra bastardilla para ttulos de libros, cuentos, poemas, revistas,
peridicos y ensayos extensos de autores que no son colaboradores de Mito y
que son comentados, traducidos o reseados por ellos; redondas con comillas
para ttulos de artculos, comentarios, reseas y ensayos breves escritos por
los colaboradores de Mito. Van en redondas sin comillas los ttulos genricos
de series compuestas de varias colaboraciones sobre un tema.
Historia de escritos.indb 197 12/10/2009 11:21:34 p.m.
198 lina mara martnez Hernndez
N /
Fecha
Autor Ttulo Gnero Pginas
VOLUMEN I
1/ Abr-
may,
1955
Jorge Gaitn Durn Sade contemporneo Ensayo 3-10
Marqus de Sade
Dilogo entre un sacerdote y un
moribundo
Relato 11-19
Len de Greiff Sonatina Poesa 20-21
Octavio Paz Poemas/ Refranes Poesa 22-24
Vicente Aleixandre Ausencia Poesa 25-26
St. John Perse;
traduccin de
Fernando Arbelez
Vientos Poesa 27-32
Pedro Gmez
Valderrama
Consideracin de brujas y otras
gentes engaosas
Ensayo 33-48
Jorge Gaitn Durn
Los mandarines, de Simone de
Beauvoir
Resea
49-59
Hernando Valencia
Goelkel
Bonjour Tristesse, de Franoise
Sagan
Resea
Jorge Gaitn Durn
La hojarasca, de Gabriel Garca
Mrquez
Resea
Hernando Valencia
Goelkel
Testigos de nuestro tiempo, de
Fernando Arbelez
Resea
Hernando Valencia
Goelkel
Memorias de poco tiempo, de
Jos Manuel Caballero Bonald
Resea
Jorge Gaitn Durn Nido de ratas, de Elia Kazan Resea
Antonio Montaa
Trigo joven, de Claude Autant
Lara
Resea
Jorge Gaitn Durn
Conferencias sobre la crisis
moral, de Jaime Posada y
Gonzalo Canal Ramrez
Resea
Jorge Gaitn Durn Prometeo, revista cultural Resea
Alberto Villalobos
El drama de las crceles en
Colombia
Testimonio 60-62
2/Jun-jul,
1955
Hernando Tllez En el reino de lo Absoluto Ensayo 63-67
Carlos Drummond;
traduccin de Jorge
Gaitn Durn
Canto rfico Poesa 68-71
lvaro Mutis
Resea de los hospitales de
ultramar
Poesa 72-76
Historia de escritos.indb 198 12/10/2009 11:21:34 p.m.
las palabras estn en situacin la reVista mito y sus intelectuales 199
N /
Fecha
Autor Ttulo Gnero Pginas
Gerardo Diego
Mirada/ Ojos de Amor/ La
mariposa negra
Poesa 77-79
Martin Heidegger;
traduccin de
Rafael Gutirrez
Girardot y Mito
De la experiencia del pensar Filosofa 80-84
Andrs Holgun El unicornio Ensayo 89-93
Jean Reverzy;
traduccin de Jorge
Elicer Ruiz
La matanza de los inmortales Cuento 94-98
Pedro Gmez
Valderrama
Consideracin de brujas y otras
gentes engaosas (continuacin)
Ensayo 99-105
Pedro Gmez
Valderrama
Cuestiones colombianas, de
Alfonso Lpez Michelsen
Resea
106-125
Luis Emiro Valencia
Gaitn y la revolucin colombiana,
de Antonio Garca
Resea
Hernando Valencia
Goelkel
La verdadera historia de Ligia
de Cadaqus,
de Eugenio DOrs
Resea
Jorge Gaitn Durn
Historia universal de la infamia,
de Jorge Luis Borges
Resea
Jorge Gaitn Durn
Cardos como flores, de Clemente
Air
Resea
Jorge Gaitn Durn
Antologas de la poesa francesa,
de Andrs Holgun
Resea
Jorge Gaitn Durn
Monsieur Le 6, del marqus de
Sade
Resea
Hernando Valencia
Goelkel
Shane, de George Stevens Resea
Jorge Gaitn Durn Carmen de Fuego, de Otto Preminger Resea
Hernando Salcedo Louisiana Story, de Robert Flaherty Resea
Gretel Wernher
Secretos de mujeres, de Ingmar
Bergman
Resea
Ramiro Crdenas Un juez rural en Guataqu Testimonio 126-134
3/ Ago-
sep,
1955
Martin Heidegger;
traduccin de
Francisco Soler
Qu significa pensar? Filosofa 135-146
William Blake;
traduccin de
Hernando Valencia
Goelkel
El libro de Thel Poesa 141-151
Dylan Thomas; trad.
de Mito
El beb ardiente Cuento 152-168
Historia de escritos.indb 199 12/10/2009 11:21:34 p.m.
200 lina mara martnez Hernndez
N /
Fecha
Autor Ttulo Gnero Pginas
Seleccin y
traduccin de Mito
El informe Kinsey sobre la
sexualidad
Ensayo 159-167
Eduardo Cote Lamus Algo pasa bajo la lluvia Poesa 168-171
Hernando Tllez
Notas sobre la conciencia
burguesa
Ensayo 172-177
Leyenda de los indios
Bororo, del Alto
Iragunza
Discurso nocturno sobre el
nacimiento de las aguas
Mitologa 178-180
Jorge Gaitn Durn
Hombre y Dios, de Dmaso
Alonso
Resea
181-202
Jorge Elicer Ruiz El pasaje, de Jean Reverzy Resea
G. Vasco M.
Las guerrillas del Llano, de
Eduardo Franco Isaza
Resea
Pedro Gmez
Valderrama
La crisis moral, de Gonzalo
Canal y Jaime Posada
Resea
Sociologa poltica de Colombia,
de Eduardo Santa
Resea
Pedro Gmez
Valderrama
Las brujas de Salem, de Arthur
Miller
Resea
Gretel Wernher
Romeo y Julieta, de Renato
Castellani
Resea
Gretel Wernher
Los orgullosos, de Yves
Allegret
Resea
Hernando Valencia
Goelkel
French cancan Resea
Hernando Salcedo
Robinson Crusoe, de Luis
Buuel
Resea
Jorge Gaitn Durn Exposicin de Cecilia Porras Resea
Jorge Gaitn Durn
Ballet Theatre y Jorge Soto del
Corral
Resea
Hernn Quijada
La necrofilia y el tab de los
muertos
Ensayo 203-207
4/ Oct-
nov, 1955
Mito
La obra de Nicols Gmez
Dvila
Resea 209-210
Nicols Gmez Dvila Notas Aforismos 211-218
lvaro Mutis Moirologhia Poesa 219-220
Gabriel Garca
Mrquez
Monlogo de Isabel viendo llover
en Macondo
Relato 221-225
Rogelio Echavarra El transente / Ved Poesa 226-227
Carlos Fuentes Por boca de los dioses Cuento 228-235
Historia de escritos.indb 200 12/10/2009 11:21:35 p.m.
las palabras estn en situacin la reVista mito y sus intelectuales 201
N /
Fecha
Autor Ttulo Gnero Pginas
Jorge Krimer El resto es silencio Ensayo 236-240
Varios Homenaje a Chaplin
Ensayos y
reseas
242-262
Hernando Valencia
Goelkel
Aventuras de la dialctica, de
Merleau-Ponty
Resea
263-277
G. Vasco M.
Proceso y destino de la libertad,
de Gerardo Molina
Resea
Pedro Gmez
Valderrama
Psicoanlisis del diablo, de
Rossete Dubal
Resea
Hernando Valencia
Goelkel
La poesa de Antonio Machado,
de Ramn de Zubira
Resea
Pedro Gmez
Valderrama
La penltima hora, de Eduardo
Caballero Caldern
Resea
Hernando Salcedo Peggy and Bess Resea
Hernando Salcedo Petroushka Resea
Mito Libertad de expresin Declaracin
Jorge Gaitn Durn Thomas Mann Resea
Jorge Gaitn Durn Revista Mexicana de Literatura Resea
Hernando Tllez Poesa y declamacin Ensayo 278-280
Daro Mesa
Mito: revista de las clases
moribundas
Correspon-
dencia
281-297
Esmeralda Gmez
Historia de un matrimonio
colombiano
Testimonio 298-305
5/ Dic,
1955
y ene,
1956
Len de Greiff
Cin Cesar, Cin Cejar y Erigir /
Son / Cancioncilla
Poesa 307-314
Antonio Machado Cartas inditas Cartas 316-322
Jos Ortega y Gasset La ltima leccin: Toynbee Conferencia 323-328
Juan Liscano Rito de sombra Poesa 329-333
Daniel Arango La esttica contempornea Ensayo 334-347
Jorge Gaitn Durn Diario de viaje Diario 348-363
Hctor Rojas Herazo Jeroglfico del varn Poesa 364-367
Historia de escritos.indb 201 12/10/2009 11:21:35 p.m.
202 lina mara martnez Hernndez
N /
Fecha
Autor Ttulo Gnero Pginas
Seccin: La Cultura en 1955
368-382
Juan Liscano
Pars: teatro griego y ballet
sovitico
Resea
Juan Liscano La Orestiada Resea
Marcelo Arroita-
Jauregui
Optimismo en el cine espaol Resea
Pierre Courthion Despus de Picasso Resea
Hernando Valencia
Goelkel
Exposicin de Lucy Tejada Resea
Jorge Gaitn Durn
Libertad de expresin: protesta
contra el cierre de El Espectador
Resea
Hernando Valencia
Goelkel
Jos Ortega y Gasset Resea
lvaro Delgado
La crcel colombiana, lugar de
castigo
Testimonio 383-392
6/ Feb-
mar,
1956
Octavio Paz Verso y prosa Ensayo 393-407
Antonio Gramsci Literatura funcional Ensayo 408-413
Jean-Paul Sartre; trad.
de Mito
Nekrassov (fragmentos) Teatro 414-423
Colette Audry; trad.
de Mito
Conocimiento de Sartre Teatro 424-432
Paul Valry; trad.
Daro Achury
Variaciones sobre las buclicas Ensayo 433-443
Andrs Holgun La tortuga Ensayo 444-449
Pedro Gmez
Valderrama
El corazn del gato Ebenzer Cuento 450-456
Ricardo A. Latcham
Hernando Domnguez Camargo
y el tema ignaciano
Ensayo 457-468
Hernando Tllez
Casas muertas, de Miguel Otero
Silva
Crtica 469-470
Fernando Charry Lara
Lus Cardoza y Aragn:
Guatemala
Ensayo 471-474
Marta Traba
Qu quiere decir un arte
americano?
Ensayo 474-478
Carlos Arturo Trueque
La vocacin y el medio: historia
de un escritor
Testimonio 480-486
Historia de escritos.indb 202 12/10/2009 11:21:35 p.m.
las palabras estn en situacin la reVista mito y sus intelectuales 203
N /
Fecha
Autor Ttulo Gnero Pginas
VOLUMEN II
7/ Abr-
may,
1956
Jorge Gaitn Durn Diario de viaje II Diario 1-28
Kenneth Patchen Siete poemas de amor Poesa 29-32
Fernando Arbelez Nocturnos del sur Poesa 33-35
T. S. Eliot; traduccin
de Pedro Gmez
Valderrama
Las tres voces de la poesa Conferencia 36-48
Vicente Aleixandre Luis Cernuda deja Sevilla Memoria 49-50
Jean Tardieu Quin va ah? Teatro 51-53
Colette Audry; trad.
de Mito
Conocimiento de Sartre Teatro 54-63
Jorge Elicer Ruiz
Desde la luz preguntan por
nosotros, de Hctor Rojas
Herazo
Resea
65-80
Alain Bosquet;
traduccin de Juan
Liscano
La novela de Alejo Carpentier Resea
Pedro Gmez
Valderrama
El americano tranquilo, de
Graham Greene
Resea
Pedro Gmez
Valderrama
Hugo y la sexualidad, de Henri
Guillemin
Resea
Ricardo Salcedo Silva Bibliografa cinematogrfica Resea
Hernando Valencia
Goelkel
Rififi Resea
Seleccin y
traduccin de Mito
Informe Kinsey sobre la
sexualidad II
Ensayo 75- 80
8/ Jun-
jul, 1956
Henry Miller;
traduccin de Pedro
Gmez Valderrama
La obscenidad y la ley de la
reflexin
Ensayo 81-92
Vicente Aleixandre En casa de Pedro Salinas Artculo 93-94
Eduardo Cote Lamus Elega a mi padre Poesa 95-97
Hernando Valencia
Goelkel
Destino de Barba-Jacob Ensayo 98-106
Hernando Tllez Notas sobre teatro Ensayo 107-110
Rafael Santo Toroella
La crtica del arte y sus
problemas
Ensayo 111-120
Historia de escritos.indb 203 12/10/2009 11:21:35 p.m.
204 lina mara martnez Hernndez
N /
Fecha
Autor Ttulo Gnero Pginas
Carlos Fuentes Pedro Pramo, de Juan Rulfo Resea
121-124
Pedro Gmez
Valderrama
El genio y la diosa, de Aldous
Huxley
Resea
Pedro Gmez
Valderrama
Cierta sonrisa, de Franois
Sagan
Resea
Seccin: Circunstancias
124-126
Jorge Gaitn Durn Conocimiento versus creencia Nota breve
De la lengua y el libro francs Nota breve

Las letras y los das, de
Clemente Air
Nota breve
El girasol, de Eduardo Santa Nota breve

Desde la luz preguntan por
nosotros, de Hctor Rojas
Herazo
Crtica

La exposicin de Armando
Villegas
Nota breve
El hombre de traje gris Nota breve
Notas sobre La Strada Ensayo 127-130
Hernando Salcedo El nuevo cine americano 131-135
Daro Mesa Las guerrillas del Llano Ensayo 136-146
9/ Ago-
ssp, 1956
Bertolt Brecht y
Gothfried Benn;
traduccin de Antonio
Zubiarre
Dos poetas alemanes Poesa 145-147
Luis Cardoza Aragn Los tarahumaras y Artaud Ensayo 150-153
Antonin Artaud;
traduccin de Pedro
Gmez Valderrama
Satn. El fuego Ensayo 154-156
Jorge Zalamea Un da entre los das Poesa 157-159
Francisco Posada
Apuntes sobre la
fenomenologa
Ensayo
filosfico
160-167
Aron Gurwitsch;
traduccin de
Francisco Posada
Presupuestos filosficos de la
lgica
Ensayo
filosfico
168-175
H. L van Brede
Reduccin a autenticidad en
Husserl
Ensayo
filosfico
176-177
Dylan Thomas; trad.
annima
Lo que pas realmente Cuento 178-180
Historia de escritos.indb 204 12/10/2009 11:21:36 p.m.
las palabras estn en situacin la reVista mito y sus intelectuales 205
N /
Fecha
Autor Ttulo Gnero Pginas
Jorge Gaitn Durn
La revista Prometeo y Gerardo
Molina
Nota breve
181-185

El premio Nobel a Alfonso
Reyes
Nota breve

Sann Cano y los intelectuales
colombianos
Nota breve
Bizantinismo o hispanidad Nota breve
Juan Lozano y Lozano Nota breve
Cine en Bogot Resea
lvaro Garca Herrera
De la repblicaa la dictadura:
Carlos Lleras
Debate 184-185
Howard Rochester
y Pedro Gmez
Valderrama
Homenaje a Shaw
Discursos
Universidad
de Amrica
186-194
Jorge Child
La comedia de las
contradicciones liberales
Correspon-
dencia
195-205
10/ Oct-
nov, 1956
Rafael Gutirrez
Girardot
Nota sobre Hegel Ensayo 207-223
Colette Audry Conocimiento de Sartre III Teatro 224-233
Mito Mito y la tragedia hngara Declaracin 233
Alfonso Reyes Arma virumque Ensayo 234-238
Sigmund Freud; trad.
de Mito
Nacimiento del psicoanlisis Ensayo 239-243
Fernando Charry Lara
Tres poetas mexicanos: Ramn
Lpez Velarde, Xavier Villarrutia
y Octavio Paz
Ensayo 244-262
Jorge Gaitn Durn El arco y la lira, de Octavio Paz Resea
263-267
Hernando Salcedo Races y el indigenismo Resea
Francisco Norden Teatro y teatro escrito Polmica 267-269
Seccin: Vida cultural
269
Mito
Roberto Garca Pea y premio
de periodismo
Resea
Tres pintores: Obregn, Cecilia
Porras, Roda
Resea
El clavecinista Puyana Resea
Premio Nobel: Juan Ramn
Jimnez
Resea
Gerardo Molina El caso de la Universidad Libre Opinin 270-275
Historia de escritos.indb 205 12/10/2009 11:21:36 p.m.
206 lina mara martnez Hernndez
N /
Fecha
Autor Ttulo Gnero Pginas
11/ Dic,
1956
y ene,
1957
Ernst Cassirer;
traduccin de Ricardo
Samper
Lenguaje y mito 277-301
Pedro Gmez
Valderrama
Londres
Diario de
viaje
302-324
Jorge Elicer Ruiz Historia de un da Cuento 325-327
Ramiro Montoya La ciudad Cuento 328-331
Eduardo Cote Lamus Meditacin de otoo Poesa 332-333
Dr. Hachiya;
traduccin de Mito
Diario de Hiroshima Testimonio 334-342
Lucila Rubio Valverde La prostitucin en Colombia Ensayo 343-347
12/ Feb,
1957
Jean Genet;
traduccin de Jorge
Gaitn Durn
Las sirvientas Teatro 349-374
Miguel de Unamuno
De Miguel de Unamuno a Rafael
Uribe Uribe
Carta 375-378
Hernando Salcedo Ataque Resea
379-382
Francisco Norden
Ren Clair y las grandes
maniobras
Resea
Noticias Mito
Edicin especial: Segundo
aniversario de Mito;
Reaparicin del peridico El
Independiente...
Noticias
breves
382-383
Rafael Maldonado
Piedrahta
Conversaciones con un
sacerdote colombiano (Camilo
Torres)
Entrevista 384-393
VOLUMEN III
13/ mar-
may,
1957
Hernando Valencia
Goelkel
Mito y las libertades;
Declaracin de los intelectuales
colombianos La universidad
Opinin
1-13
Jorge Gaitn Durn Sann Cano Comentario
Jorge Gaitn Durn,
Pedro Gmez
Valderrama y
Hernando Valencia
Goelkel
Por una liga de los derechos
humanos
Declaracin
Eduardo Mendoza
Varela
Roma
Diario de
viaje
14-21
Cesare Zavattini;
traduccin de
Guillermo Angulo
Relatitos
Relato
breve
22-25
Historia de escritos.indb 206 12/10/2009 11:21:36 p.m.
las palabras estn en situacin la reVista mito y sus intelectuales 207
N /
Fecha
Autor Ttulo Gnero Pginas
Laura Bohannan;
traduccin de Pedro
Gmez Valderrama
Michigan Mallecho: esto es
brujera
Ensayo 26-36
Fernando Charry Lara Sombras bajo los lamos Homenaje 37-38
Eduardo Caballero
Caldern
Literatura y sociedad Ensayo 39-42
Fernando Charry Lara
Ki: el drama de un pueblo y
de una planta, de Fernando
Bentez
Resea
43-46
Pedro Gmez
Valderrama
Cuentos fros, de Virgilio
Piera
Resea
Pedro Gmez
Valderrama
Cuentos y novelas cortas de
Norteamrica
Nota breve
Jorge Gaitn Durn Las hazaa del cabo Resea
Bernardo Ramrez A propsito de la Mara Debates 46
Seccin: Comentarios
46-47
Mito
Muerte de Luis Eduardo Nieto
Caballero
Nota breve
Revista Prometeo Resea
Revista Prisma (Marta Traba) Resea

Revista Documentos
Colombianos
Resea
Revista de Amrica Resea
Revista Horizonte Resea
Pedro Gmez
Valderrama
Crnicas de mayo 48-53
Daro Mesa
Treinta aos de historia
colombiana
Ensayo 54-70
14/ Jun-
jul, 1957
Jean Paul Sartre;
traduccin de
Francisco Posada
Bosquejo de una teora de las
emociones
Ensayo
filosfico
71-112
Mariano Picn Salas Adolescencia Cuento 113-122
Baldomero Sann
Cano
Almoneda Cuento 123-129
Jorge Gaitn Durn Sobre La Celestina Ensayo 130-135
Jorge Child
El comandante Guadalupe
Salcedo
Historia 136-140
John Steinbeck El juicio de Arthur Miller Ensayo 141-142
Ferenc Vasta
La confesin de un emigrado
hngaro
Testimonio 143-147
Historia de escritos.indb 207 12/10/2009 11:21:36 p.m.
208 lina mara martnez Hernndez
N /
Fecha
Autor Ttulo Gnero Pginas
15/ Ago-
sep, 1957
Hernando Tllez Mrgenes Aforismos 151-156
Guillermo de la Torre
Antonio Machado y sus poetas
africanos
Ensayo 158-161
Ramiro Montoya El regreso Cuento 162-163
Henri Lefebvre
El marxismo y el pensamiento
francs
Ensayo 164-187
Fernando Charry Lara
Las peras del olmo, de Octavio
Paz
Resea
188-191
Jorge Elicer Ruiz
Evolucin de la novela en
Colombia, de Antonio Curcio
Altamar
Resea
Carlos Rincn
Marxismo y catolicismo.
Conversaciones con un
sacerdote colombiano, de Rafael
Maldonado Piedrahta
Resea
Seccin: Comentarios
192-194
Rafael Gmez Picn Cantinflas Comentario
Andrs Holgun
Asomante, revista
puertorriquea
Comentario
Andrs Holgun La pintura de Wiedemann
Artculo
arte
195-198
Jorge Gaitn Durn y
Eduardo Franco Isaza
Dilogo sobre la guerrilla del
Llano
Entrevista 199-200
Humberto Salamanca
Alba
Historia de un matrimonio
campesino
Documento 201-224
Seccin: Actuales
225
Mito
El olvidado y Alambra, de
Eduardo Carranza
Nota breve
Crtica al semanario La Calle
Crtica
breve
Revista Junio Nota breve

Mito se opone a la pena de
muerte
Declaracin

Mito respalda el editorial de El
Tiempo sobre libertad de cultos
Nota breve

Entrega del Nobel: Albert
Camus
Nota breve
16/ Oct-
nov, 1957
Ezra Pound Cantos y epigramas Poesa 225-234
Luis Cardoza y
Aragn
Semblanza de Orozco Ensayo 235-240
Historia de escritos.indb 208 12/10/2009 11:21:37 p.m.
las palabras estn en situacin la reVista mito y sus intelectuales 209
N /
Fecha
Autor Ttulo Gnero Pginas
Especial: La nueva
literatura colombiana
241-269
Ivn Garcs La muerte aburrida Cuento
Ramiro Montoya El sueo Cuento
Germn Pinzn La sin calzones Cuento
William Massy Mor Lamentaciones en la arena Poesa
Flix Turbay La ciudad devastada Poesa
Alberto Hoyos Gmez Poema para levantar la noche Poesa
Francisco de Paula
Ossa
Diario de un prisionero
Poesa y
narracin
Rafael Gutirrez
Girardot
Otra vez Nietzsche Filosofa 270-276
Pedro Gmez
Valderrama
Complementos a Borges Relatos 277-291
Annimo Radiografa del Opus Dei Ensayo 292-297
Seccin: Actuales
298-301
Salvatore Quasimodo;
traduccin de Jorge
Elicer Ruiz
A luna nueva Poesa
Mito Muerte de Whilhem Reich Nota breve
Libertad para Venezuela Nota breve
Revolucin o democracia?
Carta de
un lector
Mito y el ambiente colombiano Denuncia
De la violencia Declaracin
El primer festival de teatro Nota breve
La nueva generacin Resea
17/ Dic,
1957
y ene,
1958
Luis Cernuda Shelley Ensayo 303-312
Hugo Latorre Cabal Influencia de Sann Cano Ensayo 313-319
Marqus de Sade;
traduccin de Jorge
Gaitn Durn
Discurso de Saint-Florent
Discurso
literario
320-321
Federico Fellini;
traduccin de
Eduardo Mendoza
Varela y lvaro
Gonzlez Moreno
Las romanas
Diario de
filmacin
322-330
Historia de escritos.indb 209 12/10/2009 11:21:37 p.m.
210 lina mara martnez Hernndez
N /
Fecha
Autor Ttulo Gnero Pginas
Rafael Gutirrez
Girardot
Literatura y sociedad Literatura
331-345
Francisco Posada
Psicoanlisis de la sociedad
contempornea, de Erich
Fromm
Resea
Carlos Rincn
Glosa Carta sobre el
humanismo, de Martin
Heidegger
Resea
Seccin: Teatro
346-351 Hernando Salcedo El primer festival de teatro Resea
Francisco Norden La violencia de la cultura Ensayo
Humberto Salamanca
Alba
Historia de un matrimonio
campesino (continuacin)
Reportaje 352-377
Seccin: Actuales
378-381
Jorge Gaitn Durn Alrededor de El que debe morir Resea
Hernando Salcedo El cuarenta y uno Resea
Mito Problemas de tierras Declaracin
El caso de Julin Gutirrez Comentario
Les Temps Modernes y Argelia Denuncia
Mito
Carta al Comit de Direccin
al Ministerio de Relaciones
Exteriores: libertad del pueblo
venezolano
Carta/
Peticin
382-388
Jorge Gaitn Durn Escndalo en la censura Carta
18/ Feb-
abr, 1958
Hernando Tllez Notas sobre Mito Nota 390-391
San Francisco de
Ass; traduccin de
Mito
Cntico del sol Poesa 392-397
Eduardo Mendoza
Varela
Palestrina y sus ritos flicos
Diario de
viaje
398-401
C. Wright Mills; trad.
de Mito
Sermn pagano a la clereca
cristiana
Ensayo 402-410
Andr Malraux ;
traduccin de Jorge
Elicer Ruiz
La metamorfosis de los dioses Ensayo 411-427
Marta Traba
Problemas del arte en
Latinoamrica
Ensayo 428-436
Indalecio Livano
Aguirre
El gran general ante su destino Ensayo 437-464
Historia de escritos.indb 210 12/10/2009 11:21:37 p.m.
las palabras estn en situacin la reVista mito y sus intelectuales 211
N /
Fecha
Autor Ttulo Gnero Pginas
Orlando Fals Borda
Experimentos agro-
sociolgicos en Colombia
Sociologa 465-487
Annimo Cmo, mam?
Manual de
sexualidad
Seccin: Actuales
Pedro Gmez
Valderrama
Alberto Lleras Declaracin
Jorge Gaitn Durn La candidatura de Lleras Declaracin
Jorge Gaitn Duran
Reproduccin de la nota sobre
la toma de la Radiodifusora
Nacional el 9 de abril de 1948,
aparecida por vez primera en la
revista La Calle
Reportaje
Jorge Elicer Gaitn
Reproduccin: La oracin por
la paz
Discurso
Mito
Reproduccin: El ridculo no
mata
Panfleto
Seccin: Los papeles de Mito
Fernando Charry Lara
Sann Cano, claridad del
espritu
Comentario
Mito Dos escritores Anuncio
Mito O y Edelmira
VOLUMEN IV
19/May-
jun, 1958
Gabriel Garca
Mrquez
El coronel no tiene quien le
escriba
Novela 1-38
Werner Heisenberg
La investigacin atmica y la ley
de la causacin en la naturaleza
Ensayo 39-76
Indalecio Livano
Aguirre
Las manos muertas Ensayo 77
Seccin: Actuales
77-82
Gerardo Molina,
Daro Mesa, Bernardo
Ramrez, Mario
Latorre y Jorge Gaitn
Durn
La ejecucin de Imre Nagy Opinin
Seccin: Cine
82-84 Hernando Salcedo Las noches de Cabiria Resea
Guillermo Angulo La patrulla infernal Resea
Ramiro Montoya Para la esencia de la poesa Artculo 84
Historia de escritos.indb 211 12/10/2009 11:21:37 p.m.
212 lina mara martnez Hernndez
N /
Fecha
Autor Ttulo Gnero Pginas
20/ Jul-
ago,
1958
Marta Traba Ramrez Villamizar Nota 85-86
George Lukacs;
traduccin de lvaro
Gonzlez Moreno
La lucha entre la reaccin y el
progreso de la cultura actual
Ensayo 87-106
Rafael Gutirrez
Girardot
Marginalia Ensayo 107-116
Jacques Harel
Problemas de la gentica
contempornea
Ensayo 117-130
Daro Achury
Valenzuela
La venerable Madre del Castillo
y su obra
Ensayo 131-139
Indalecio Livano
Aguirre
El juicio ante el Senado Ensayo 139-165
Fernando Charry Lara Poesa de Jorge Cuesta Nota breve
166-169
Pedro Gmez
Valderrama
La balada del caf triste, de
Carson McCullers
Nota breve
Pedro Gmez
Valderrama
El caf en la sociedad colombiana,
de Eduardo Nieto Arteta
Nota breve
Hernando Salcedo Jazz Nota breve
Guillermo Angulo Dos centavos de esperanza Resea 170
Jos del C. Ramrez
Len
El diario de un delator Documento 171-174
21/ Sep-
oct, 1958
George Lukcs En la muerte de Brecht Artculo 175-176
Enrique Buenaventura De Stanislavzky a Brecht Ensayo 177-182
Bertolt Brecht General, tu tanque es invencible Poesa
183-221
Cancin de la puta Poesa
; traduccin de
Eduardo Cote Lamus
Los siete pecados capitales Poesa
; traduccin de
Guillermo Angulo
La excepcin y la regla Poesa
; traduccin de Mito
Cinco dificultades para quien
escribe la verdad
Ensayo
John Hans Winge;
traduccin de Lucy
Morales
Brecht y el cine Literatura
222-239
Arthur Adamov;
traduccin de Cecilia
Gonzlez Laverde
Intimidad Teatro
Juan Liscano Fuentes de la poesa popular Literatura
Hugo Latorre Cabal Sobre la poesa Literatura
Historia de escritos.indb 212 12/10/2009 11:21:38 p.m.
las palabras estn en situacin la reVista mito y sus intelectuales 213
N /
Fecha
Autor Ttulo Gnero Pginas
Gabriel Trillas El quinto da llovi en Argeles Cuento 240-242
Gerardo Molina
Panamericanismo democrtico,
de Diego Uribe
Nota breve
243-246
Guillermo Angulo Torero Resea
22 y 23/
Nov- dic,
1958 y
ene-feb,
1959
Arthur Rimbaud;
traduccin de Jorge
Gaitn Durn
Un corazn bajo la sotana Literatura 247-256
Juan Goytisolo Cara y Cruz Cuento 257-261
Seccin: El trabajo literario en Colombia
262-266
Len de Greiff Tu toisn, mi trofeo Poesa
Eduardo Carranza Cuando Poesa
Fernando Charry Lara Ciudad Poesa
lvaro Mutis La cascada
Poesa en
prosa
Eduardo Cote Lamus Ander Gewesenheit Poesa
Hctor Rojas Herazo Salmo de la derrota Poesa
Jorge Gaitn Durn Amantes Poesa
Antonio Montaa Trotalotodo Teatro
lvaro Cepeda
Samudio
Los soldados Cuento
Pedro Gmez
Valderrama
Noticia de los cuatro mensajeros Cuento
Eduardo Caballero
Caldern
La muerte del santo Cuento
Andrs Holgun
La evolucin aplicada a la
divinidad
Ensayo
Seccin: Circunstancias
340-343 Jaime Garca Terrs Jvenes novelistas mexicanos Artculo
Manuel Drezner Israel y Eduardo Zalamea Artculo
Gustavo Hetzig
Historia clnica de un
homosexual
Documento 344-359
Seccin: Actuales
360-361
Hernando Valencia
Goelkel
Pedro Gmez Valderrama y
Mito
Anuncio
T. Machov El cine checo Resea
Historia de escritos.indb 213 12/10/2009 11:21:38 p.m.
214 lina mara martnez Hernndez
N /
Fecha
Autor Ttulo Gnero Pginas
Seccin: Pastillas (noticias breves)
362
Mito
El primer nmero doble de Mito
y otras noticias
Noticia
Editorial
24/ Mar-
may,
1959
Vladimir Nabokov Lolita
Dos
captulos
363-375
Eduardo Cote Lamus
Diario del alto San Juan y del
Atrato
Diario de
viaje
376-394
Jos Manuel
Caballero Bonald
Las horas muertas Poesa 395-399
Mauro Torres El mito de Edipo Ensayo 400-409
Seccin: Documentos
410-421
Muestrario de hospitales Carta
Memoria de virreyes Documento
Daniel Defoe La visitacin de la peste Fragmento
Seccin: Actuales
422-423
Mito Cuatro aos de Mito Nota breve
Mito Jorge Gaitn Durn Resea
Eduardo Pachn Villa
Antologa del cuento
colombiano Ministerio de
Educacin
Resea
Mito Otras notas breves
Seccin: Pastillas
423-424
Mito explica el porqu de la
publicacin que abarca tres
meses y otras noticias
VOLUMEN V
25/ Jun-
jul, 1959
Hernando Valencia
Goelkel
Durrell o los infortunios del
virtuosismo
Artculo 1-3
Lawrence Durrell;
trad. de Mito
1. De Justine 2. Balthazar 3. De
Mountlive
Fragmentos 4-17
Gottfred Benn;
traduccin de Antonio
de Zubiaurre
Cinco poemas estticos Poesa 18-39
Seccin: Los
intelectuales y la
Violencia
Juan Lozano y Lozano;
Bernardo Ramrez; Javier
Arango Ferrer; Fernando Charry
Lara; Hugo Latorre Cabal;
Cayetano Betancour; Jaime
Posada y Jorge Child
Reflexin 40-52
Historia de escritos.indb 214 12/10/2009 11:21:38 p.m.
las palabras estn en situacin la reVista mito y sus intelectuales 215
N /
Fecha
Autor Ttulo Gnero Pginas
Henri Lefebvre; trad.
de Mito
La alienacin y la bomba
atmica
Ensayo 53-54
Michel de
Ghelderode; trad. de
Jorge Gaitn Durn
El club de los mentirosos 55-64
Fabio Lozano
Simonelli
Carlos Lozano y Lozano Biografa 65-70
Traduccin de
Hernando Baquero
Borda
Historia de un matrimonio
italiano
Documento 71-84
Pedro Gmez
Valderrama
Rezadores y ayudados, de
Arturo Escobar Uribe
Resea
85-88

La torre y la plaza, de Fernando
Guilln Martnez
Resea
Eduardo Cote Lamus Fiestas, de Juan Goytisolo Resea
Hernando Salcedo El Dorado Oeste Resea 89-90
Seccin: Actuales
91-92
Mito
25 aos del Fondo Nacional de
Cultura
Noticias
breves
Jorge Zalamea regresa al pas

Regreso de Hugo Latorre
Cabal

III Festival de Teatro del 13 de
agosto al 30 de septiembre
26/ Ago-
sep,
1959
Saint-John Perse;
traduccin de Jorge
Zalamea
Mares Poesa 91-92
lvaro Mutis
Memoria de los hospitales de
ultramar
Poesa 103-110
Enrique Buenaventura El monumento Teatro 111-127
Emilio Abreu Gmez Martn Luis Guzmn Biografa 128-139
Javier Arango Ferrer
Dioses, brujos y hroes
precolombinos
Ensayo 140-160
Fernando Charry Lara
Lo cubano en la poesa, de
Cintio Vitier
Resea
161-164 Alfonso Armas
Poesa y prosa en Amrica, de
Luis Monguio
Resea
Pedro Gmez
Valderrama
Amas a Brahms, de Franoise
Sagan
Resea
Hernando Salcedo Juventud, divino tesoro Resea 165-166
Historia de escritos.indb 215 12/10/2009 11:21:38 p.m.
216 lina mara martnez Hernndez
N /
Fecha
Autor Ttulo Gnero Pginas
Seccin: Actuales
167
Jorge Gaitn Durn
Estrofa al alba del 14 de
septiembre de 1959
Direccin de Mito
Ingresa en la Direccin Fdo.
Charry Lara
Noticia
27 y 28/
Nov-dic,
1959 y
ene-feb,
1960
Octavio Paz Agua y viento Poesa 169-176
Jorge Gaitn Durn Notas de lectura Reseas 177-181
Pedro Gmez
Valderrama
La procesin de los ardientes Fragmento 182-186
Georges Bataille;
traduccin de Mito
Introduccin al erotismo Filosofa 187-197
Hugo Latorre Cabal Alfonso Reyes Tributo 198-206
Claude Lvi-Strauss,
Henri Lehnman, H.
Jeanmaire, Raymond
Bloch, Andr Chastel,
Pennethorno Hughes,
Voltaire, Casanova,
Isak Dinesen, Lawrence
Durrel
Luz de mscaras Literatura 207-216
Sin autor El guerrillero Cancin 216
Hernando Salcedo Bergmana Cine 217-218
Seccin: Actuales
219-220
Mito
Muerte de Alfonso Lpez
Pumarejo
Nota breve
Muerte de Alfonso Reyes Nota breve
Muerte de Albert Camus Nota breve
La prisin de Goytisolo Protesta
Jorge Gaitn Durn Grard Philippe Nota
29/ Mar-
abr, 1960
Juan Goytisolo Aqu abajo Novela 221-272
Rodolfo Mondolfo Marx y Mazzini Filosofa 273-279
Anatol Stern; traduccin
de Ilma Villanueva
Apollinaire biznieto de
Napolen?
Ensayo 280-296
Atormentada
(pseudnimo)
Historia de una muchacha
colombiana
Testimonio 297-298
Historia de escritos.indb 216 12/10/2009 11:21:39 p.m.
las palabras estn en situacin la reVista mito y sus intelectuales 217
N /
Fecha
Autor Ttulo Gnero Pginas
Seccin: Actuales 299
Mito Libertad para Luis Goytisolo Protesta
Castro o el diablo Crtica
30/ May-
jun, 1960
Marta Traba Alejandro Obregn Ensayo 301-311
Danilo Cruz Vlez
Punto de partida de la
filosofa
Filosofa 312-330
Martin Heidegger;
traduccin de Carlos
Rincn
La poca de la imagen del
mundo
Filosofa 331-354
Carlos Fuentes
El otro tiempo (tomado de
La muerte de Artemio Cruz)
Fragmento 355-365
Jorge Elicer Ruiz
Notas sobre la obra de Albert
Camus
Reflexin 366-373
Fernando Charry Lara Orozco y Cardoza y Aragn Resea 374-376
Jorge Carrera Andrade Hombre planetario Poesa 377-386
Cecilia Laverde
Las buenas conciencias, de
Carlos Fuentes
Resea
387-392
Hernando Salcedo Sidney Lumet Resea
Indalecio Livano
Aguirre
Reflexiones sobre el
sesquicentenario de la
Independencia
Historia 393-394
VOLUMEN VI
31 y 32/
Jul- oct,
1960
Pedro Gmez
Valderrama
Tierra! Cuento 1-4
Gabriel Garca Mrquez
En este pueblo no hay
ladrones
Cuento 5-26
Jaime Garca Terrs La frente oscura Poesa 27-32
Pierre Auger; trad. de
Mito
Grandeza y servidumbre del
recadero
Ensayo 33-53
Roger Callois; trad. de
Mito
Natura Pietrix Ensayo 54-61
Marta Mosquera El teatro de Jean Genet Comentario 62-63
Fernando Charry Lara
La emancipacin literaria de
Hispanoamrica
Ensayo 64-66
Carey Shaw Jr.
La Iglesia y el Estado
en Colombia vistos
por los diplomticos
norteamericanos
Documento
-
Testimonio
67-96
33/ Nov-
dic, 1960
Jorge Guilln Poesas Poesa 97-99
Rafael Gutirrez Girardot Qu es la dialctica? Filosofa 100-118
Historia de escritos.indb 217 12/10/2009 11:21:39 p.m.
218 lina mara martnez Hernndez
N /
Fecha
Autor Ttulo Gnero Pginas
Seccin: Temas de cine
Max Aub
Discurso por y para la
esperanza
Discurso 119-127
Hernando Valencia
Goelkel
Fragilidad de Hiroshima Resea 128-137
Guillermo Angulo
Sobre Los cuatrocientos
golpes
Resea 138-139
Cesar Zavattini;
traduccin de Guillermo
Angulo
Lo viejo y lo nuevo
Diario de
Cuba
140-150
Alain Robbe-Grillet Personajes y mitos Ensayo 151
Luchino Visconti;
traduccin de Guillermo
Angulo
El rollo XV de Senso Resea 152-154
Camilo Boito; traduccin
de Guillermo Angulo
Fragmento de Senso 152-154
Gerardo Molina La izquierda colombiana Artculo 158-165
34/ Ene-
feb, 1961
lvaro Cepeda Samudio La muerte de un padre Cuento 167-175
Eduardo Cote Lamus Poemas Poesa 176-179
Samuel Beckett La ltima cinta Teatro 180-190
Luis Guillermo Piazza Acapulco Cuento 191-195
Ramiro Montoya Qu lejos de la Universidad Cuento 196-204
Antonio Montaa Cuando termine la lluvia Cuento 205-210
John Updike; traduccin
de Hernando Valencia
Goelkel y Pedro Gmez
Valderrama
Cortejando a la cnyuge Cuento 211-214
Jos Manuel Caballero
La solidaridad humana en la
poesa de Vicente Aleixandre
Ensayo 215-224
Daro Ruiz Es neutral el sexo? Carta 225-227
Hernando Valencia
Goelkel
Aden Arabie, de Paul Nizan Resea
228-235 Gretel Wernher
La semana santa, de Louis
Aragon
Resea
Cecilia Laverde
El rey viejo, de Fernando
Bentez
Resea
35/ Mar-
abr ,
1961
Luis Cernuda Dptico espaol Poesa 237-243
Juan Goytisolo La isla Fragmento 244-247
Toms Segovia Aniversario (1939-1959) Poesa 248-249
Historia de escritos.indb 218 12/10/2009 11:21:40 p.m.
las palabras estn en situacin la reVista mito y sus intelectuales 219
N /
Fecha
Autor Ttulo Gnero Pginas
H. A. Murena Las artes negativas Filosofa 250-255
Jorge Elicer Ruiz
Situacin del escritor en
Colombia
Reflexin 256-266
Loren Baritz El intelectual solitario Reflexin 267-271
Nicols Maquiavelo La mandrgora Teatro 272-293
Fernando Charry Lara
De Baudelaire al surrealismo,
de Marcel Raymond
Resea
294-296
Fernando Arbelez
Diario de Lecumberry, de
lvaro Mutis
Resea
Seccin: Diccionario joven, pp. 297-301
Mito Ub, de Jarry Resea
Rinoceronte, de Ionesco Resea

La vertiente, de Ingmar
Bergman
Resea
El cardenal de Espaa, de
Henry de Montherlan
Resea
Marta Mosquera
El camino de Flandes, de
Claude Simon
Resea
Jorge Gaitn Durn Informacin sobre Cuba Recuento 302-304
36/ May-
jun, 1961
Juan Liscano El reino de tu cuerpo Poesa 305-317
Jorge Zalamea La transfiguracin Relato 318-325
Octavio Paz Un himno moderno Resea 326-329
Fernando Charry Lara Tres poemas Poesa 330-332
Hernando Tllez Mrgenes Compendio 333-339
Pedro Gmez Valderrama El maestro de la soledad Cuento 340-349
Edmundo Valds La cortapisa Cuento 350-358
Fabio Lozano y Lozano
Las aventuras de don
Francisco de Miranda
Historia 359-367
The Economist;
traduccin de R. Samper
El futuro de Latinoamrica Economa 368-393
Bernardo Carreo Varela Contra los intelectuales Carta 394-397
Antonio Larrota, un hombre
serio
Testimonio 398-400
Historia de escritos.indb 219 12/10/2009 11:21:40 p.m.
220 lina mara martnez Hernndez
N /
Fecha
Autor Ttulo Gnero Pginas
Seccin: Actuales, pp. 401-404
Jorge Gaitn Durn
La muerte de un fotgrafo
ambulante
Protesta
Jorge Gaitn Durn 20 de julio Protesta
Yuri Gagarin y Gary Cooper Comentario
Pepe el buen vecino Cine
Hacia la filosofa Resea

Proceso de filosofa en
Colombia
Comentario
Hernando Salcedo Anarkos en Tut Crtica
Jorge Gaitn Durn
y Hernando Valencia
Goelkel
Seis aos Nota 404-405
VOLUMEN VII
37 y 38/
Jul-oct,
1961
Vicente Aleixandre Incorporaciones Poesa 1-8
Julio Cortzar Despus del almuerzo Cuento 9-14
Marta Traba Wiedemann Ensayo 15-22
Seccin: El fenmeno cubano 23-90
Alejo Carpentier
A los escritores y artistas
cubanos
Discurso
Paul Baran
Cuba: revolucin en
marcha hacia el socialismo
Ensayo
Luis Emiro Valencia
Estructura de la economa
cubana
Anlisis
Hugo Latorre Cabal Punta del Este Ensayo
Helena Iriarte
Nuevos cuentistas
cubanos
Nota breve 91-95

Antecedente histricos de
la Revolucin cubana
Resea
Atormentada
(pseudnimo)
Historia de una muchacha
colombiana
Testimonio 96-97
Seccin: Actuales 98-99
Jorge Gaitn Durn Los desesperados Comentario
Jorge Gaitn Durn Jorge Guilln en Bogot Noticia
39-40/
Nov-
dic,1961
y ene-
feb, 62
Eduardo Mendoza Varela Parbola de Ganmedes Cuento 101-109
Alejandra Pizarnik Diario 1960-1961 Poesa 110-115
Historia de escritos.indb 220 12/10/2009 11:21:41 p.m.
las palabras estn en situacin la reVista mito y sus intelectuales 221
N /
Fecha
Autor Ttulo Gnero Pginas
Seccin: Homenaje a Borges, pp. 116-160
Jorge Luis Borges Carta a Jorge Gaitn Durn Carta
Hernando Tllez Agenda borgesiana Nota
Rafael Gutirrez Girardot Jorge Luis Borges Ensayo
Marta Mosquera Borges el memorioso Literatura
Jaime Meja Duque
De nuevo Jorge Luis
Borges
Literatura
Pedro Gmez Valderrama
Nuevos complementos a
Borges
Cuento
Fernando Charry Lara
El mediterrneo es un mar
joven, de Eduardo Mendoza
Varela
Resea 161-169
Guillermo Sucre
Poemas recientes de
Octavio Paz
Resea

Ricardo Paseyro y su obra
potica
Resea
Camilo Arango Jaramillo
El mtodo psicoanaltico de
Erich Fromm
Resea
Eduardo Pachn Padilla
La ciudad y el viento, de
Clemente Air
Resea
Guido Aristarco;
traduccin de Guillermo
Angulo
La aventura Cine 170-179
Alfonso Lpez Michelsen
Discurso a los
intelectuales
Discurso 180-183
Seccin: Actuales, pp. 184-189
Pedro Gmez Valderrama Encuentro con Borges
Jorge Gaitn Durn La muerte de un campen Nota
Eduardo Carranza, Jorge
Gaitn Durn y Jorge
Zalamea
Homenaje a Jorge Gaitn
Durn
Tributo
Hernando Valencia
Goelkel
Nuevo cine
Recomen-
dacin.
Jorge Gaitn Durn La cultura en Mxico Nota
41-42/
Mar
-jun,
1962
Jorge Guilln Despertar espaol Poesa 193-200
Eduardo Carranza
Palabras de un poeta a otro
poeta
Discurso 201-205
Luis Guillermo Piazza Carta a Gaitn Durn Carta 206-208
Historia de escritos.indb 221 12/10/2009 11:21:41 p.m.
222 lina mara martnez Hernndez
N /
Fecha
Autor Ttulo Gnero Pginas
Seccin: Nadastas
X-504 El loco y usted Teatro 209-212
Amlkar U Prisionero nmero nada Teatro 213-221
Malgren Restrepo A a Z Cuento 222
Diego Len Giraldo
En la ciudad las tortugas
mueren de sed
Cuento 223-228
J. Mario
No es cierto que yo parezco
un beatnik?
Cuento 228
Eduardo Escobar Esteban solitario Cuento 229
Alberto Escobar Los sinnimos de la angustia Poesa 230-233
Elmo Valencia
Poema pasaporte para viajar
a la ciudad de los gatos
Poesa 234-240
Amlkar U
Poema capital para un
ombligo
Poesa 241
Humberto Navarro
Poema de alguien y la
muerte
Poesa 242
Hctor Escobar
Temas para una
composicin
Poesa 243
Seccin: Documentos dadastas, pp. 244-246
Manifiestos,
ensayos,
reseas y
homenajes
Manifiesto dadasta 244
Diario de un dadasta 244
Yo no era nadie, ahora soy dadasta 245
Manifiesto potico, 1962 245
Primera Bienal de Las Cruces 246
A Noel Cassady 246
Caryl Chessman y el dadasmo 246
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cine e Historia: confesin a Laura
de jaime osorio
Juan Camilo Aljuri
Es extrao mirarse a uno mismo desde la casa de enfrente.
Laura, en Confesin a Laura, interpretada por Vicky Hernndez.
El historiador interesado en el cine no debe referirse nicamente a los elementos
sociales que dejan entrever las imgenes, ya que debe reflexionar sobre las diferentes
formas de representacin del mundo.
ngel Quintana, Fbulas de lo visible El cine como creador de realidades,
Barcelona, Acantilado, 2003
Resumen
Este artculo es una interpretacin de la pelcula Confesin a Laura, dirigida por
Jaime Osorio, producida en La Habana, Cuba, y estrenada en 1991. Esta interpretacin
tiene tanto de cinematogrfica como de histrica, y uno de los temas del artculo es
precisamente una discusin sobre la relacin entre cine e historia. En primer lugar
discuto Confesin a Laura en la historia del cine colombiano, y presto atencin a
aspectos como el papel que cumpli Focine en la produccin de pelculas y los temas
comunes en la cinematografa colombiana de las dcadas de 1980 y 1990. En segundo
lugar hago una interpretacin de la pelcula basado en las ideas de Roland Barthes en
su libro S/Z. Me concentro en dos pares de oposiciones planteados por Barthes que
son significativos en la pelcula: la que ocurre entre el interior (el apartamento en el
que sucede la accin) y el exterior (la calle); y el contrapunto entre lo masculino y lo
femenino. Al final correlaciono el argumento de la pelcula con el 9 de abril de 1948,
y concluyo que, as como la vida del protagonista ya no ser la misma, la de Colombia
tampoco lo fue luego de esa fecha. Confesin a Laura es la nica pelcula colombiana
que muestra los sucesos del 9 de abril de 1948, y, si bien su argumento no se limita
a los asuntos polticos, discuto por qu ese suceso histrico es significativo en su
interpretacin.
Palabras clave: cine e historia, historia del cine, cine e interpretacin, cine colombiano,
Confesin a Laura, Jaime Osorio, Focine, Roland Barthes.
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224 JUAN CAMILO ALJURI
Presentacin
En repetidas ocasiones insist entre amigos que Confesin a Laura coproduccin
colombo-cubana dirigida por Jaime Osorio y estrenada en 1991 era la mejor
pelcula colombiana de todos los tiempos. Luego me sorprendi saber que est
basada en la pelcula italiana Una giornata particolare de Ettore Scola,
1
cuyo
argumento es muy similar: una historia de amor efmero que transcurre en un da
histricamente significativo, el 3 de mayo de 1938, fecha de la llegada de Hitler
a Roma en su primera visita a Mussolini. En Confesin la historia de amor entre
Laura y Santiago sucede el 10 de abril de 1948, un da despus del asesinato
de Jorge Elicer Gaitn.
2
Se podra zanjar la cuestin diciendo que la pelcula
colombiana es un plagio de la italiana. Yo prefiero pensar que ste es un caso
fructfero de intertextualidad cinematogrfica y que, si bien Osorio se sirve de
una estructura narrativa ajena, su pelcula tiene una serie de logros que hacen que
se destaque en el cine colombiano. Confesin a Laura merece ser discutida tanto
desde el cine como desde la historia, y esto es lo que me propongo hacer en el
presente artculo.
Una de las caractersticas interesantes del cine es que en l frecuentemente
se ventilan problemas sociales sin hacer explcitas las categoras de anlisis
propias de las ciencias sociales. De la misma manera, en el cine encontramos
frecuentemente reconstrucciones e interpretaciones de eventos histricos que
no recurren al discurso especializado del historiador.
3
En el presente anlisis de
Confesin a Laura discutir el papel que en ella cumple el 9 de abril de 1948,
tanto en la construccin del argumento de la pelcula como en lo que ella dice
sobre esa fecha significativa de la historia colombiana.
Jaime Osorio, director de Confesin, de joven emprendi viaje a Bogot
picado por el sarampin revolucionario de la poca. Desde su juventud y por mucho
tiempo fue dirigente estudiantil en el mbito nacional [] y desempe labores de
1 Ettore Scola, Una giornata particolare, Italia, 1977.
2 En lo sucesivo me referir al 9 de abril que es la categora histrica apropiada, si bien el
argumento de la pelcula sucede el 10 de abril.
3 La relacin entre cine e historia ha sido discutida por Siegfried Kracauer, De Caligari a Hitler
Una historia psicolgica del cine alemn, Barcelona, Paids, 1991; Marc Ferro, Historia
contempornea y cine, Barcelona, Ariel, 2000; Robert Rosenstone, El pasado en imgenes El
desafo del cine a nuestra idea de la historia, Barcelona, Ariel, 1997. En un artculo anterior discut
las posibilidades de pensar el tiempo desde la historia y el cine y la forma en que ellos pueden
relacionarse: Juan Camilo Aljuri Pimiento, Una analoga sobre el tiempo: entre historiografa
e historiofota, Octubre y Koyaanisqatsi, Historia Crtica, nmero 31 (enero-junio de 2006),
Bogot, Universidad de los Andes, pp. 173-186.
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CINE E HISTORIA: CONFESIN A LAURA DE JAIME OSORIO 225
activista poltico.
4
En su pelcula, Osorio nos hablar de esa Bogot que lo acogi
y que imagin dos dcadas antes, el da siguiente a la muerte de Jorge Elicer
Gaitn. La pelcula comienza con un fragmento documental de una alocucin de
Gaitn. En sus ltimas frases se sienta pie en el odio que se vive en la dcada de
1940 en Colombia: Gaitn insiste en que no es pecado ser liberal, que serlo no es
lo mismo que ser comunista, y termina afirmando que los conservadores no son
ms que gente de mala fe.
5
Luego del discurso siguen otras imgenes en blanco
y negro, clsico recurso para llevar la imaginacin del espectador al pasado. Se
observan personas que corren por las calles y saquean tiendas luego de que se
voce la muerte del caudillo. En medio del peligro un hombre camina solitario, se
acerca temeroso a un edificio y entra en l. Es Santiago, uno de los dos personajes
principales. Mientras sube la escalera camino del segundo piso, aparece el color
como cdigo de que la historia se narrar el 10 de abril de 1948. En lo sucesivo la
pelcula avanzar como una metfora del cambio, cuyo referente principal es esa
fecha histrica.
Es importante anotar que entre las pelculas colombianas sobre acontecimientos
histricos o en las que se retrata una poca particular, Confesin es la nica que
trata el 9 de abril de 1948.
6
Por otra parte, es claro que la pelcula es ms que una
representacin del asesinato de Gaitn y los eventos que le sucedieron. Confesin
a Laura narra la historia de un hombre, una mujer que no es su esposa y la esposa,
quien, si bien no est presente durante la mayor parte de la accin, tiene un papel
constante entre los protagonistas y para el espectador. La obra cinematogrfica es
rica en oposiciones que no guardan relacin necesaria con el hecho histrico que sirve
a su argumento. Por ejemplo, la mayor parte de nosotros podemos estar de acuerdo
con la frase pronunciada por Laura, protagonista de la pelcula, sobre la extraeza
que produce el imaginar mirarse a uno mismo desde la casa de enfrente.
7

4 La poca en cuestin es los aos sesenta. Fundacin Patrimonio Flmico Colombiano, Jaime
Osorio Gmez, 1947-2006, en http://www.patrimonioflmico.org.co/noticias/067.htm. Consultado
el 5 de diciembre de 2008.
5 Jaime Osorio, Confesin a Laura, Cuba, La Habana, 1990, 5:10. Al citar un pasaje de Confesin
se anotan el minuto y los segundos del rodaje en que l ocurre, separados por dos puntos.
6 En Colombia, a excepcin de la poca de la Violencia, se ha producido muy poco cine sobre temas
histricos. Sobre personajes histricos: Mara Cano de Camila Loboguerrero (1990); Aquileo
Venganza de Ciro Durn (1968); y Camilo, el cura guerrillero de Francisco Norden (1974). Sobre
el desplazamiento del campo a la ciudad: Ayer me echaron del pueblo de Jorge Gaitn Gmez
(1982) y La primera noche de Luis Alberto Restrepo (2003). Sobre confictos diferentes a la
Violencia: Tierra amarga de Roberto Ochoa, sobre el Choc (1965); y Rodrigo D. No futuro de
Vctor Gaviria, sobre las comunas de Medelln (1990).
7 Esta frase tambin puede ser sugestiva para los historiadores en relacin con su trabajo y la
naturaleza de las fuentes que por lo general utilizan. La prelacin como fuentes histricas la han
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226 JUAN CAMILO ALJURI
En este artculo tambin considerar aspectos psicolgicos contenidos en la
principal obra de Jaime Osorio. Discutir dos oposiciones significativas que se
hallan en Confesin. En primer lugar, el contraste entre la calle, que se muestra
frecuentemente por la ventana, y el apartamento, donde ocurre la accin: el
afuera y el adentro. La calle simboliza la vida pblica y el contexto histrico;
el apartamento, la privada y la intimidad de los personajes. En segundo lugar,
discutir la oposicin entre lo masculino y lo femenino, registrada en la relacin
de un da entre Laura y Santiago y en el papel de la esposa, ausente pero cercana,
a quien se alude constantemente, si bien solo aparece espordicamente, sin llegar
a entrar en el apartamento donde ocurre la accin. El contraste entre lo masculino
y lo femenino es an ms interesante por tratarse de un tringulo poltico, con
Santiago en el papel del liberal reprimido, Laura en el de la liberal declarada y
Josefina en el de la conservadora.
Para analizar estas oposiciones utilizar el cdigo que Roland Barthes
ha llamado smico en su trabajo S/Z,
8
obra posestructuralista que abre puertas
para el anlisis de diferentes tipos de narrativas, incluidas las cinematogrficas.
Barthes comienza sus anlisis de narraciones definiendo una serie de cdigos. Por
ellos entiende todo aquello que ocurre en una narracin (como el liberalismo de
Laura) y que, adems del significado literal y evidente, tiene implicaciones en el
progreso de la narracin (el liberalismo de Laura contrasta con el conservatismo
de Josefina). Barthes, en sus anlisis semiticos de la literatura universal, utiliza
cdigos que connotan personajes, situaciones, ambientes, objetos, etc.
9
En suma,
en este artculo har un anlisis promiscuo de Confesin a Laura. Me referir a la
forma en que Osorio y su equipo hacen una metfora del cambio personal y social
recurriendo al 10 de abril de 1948, y tambin a las mencionadas oposiciones que
estructuran la pelcula.
tenido los documentos escritos y son pocos los historiadores que utilizan en su trabajo documentos
audiovisuales. Archivos flmicos como el que se conserva en la Fundacin Patrimonio Flmico
Colombiano (Bogot, Carrera 13 No. 13-24, ofcina 921) son, para la mayora de los historiadores
colombianos, un ejemplo de aquella casa de enfrente de que habla Laura.
8 Roland Barthes, S/Z, Mxico, Siglo XXI, 2001. La primera edicin francesa es de 1970. Una
obra til para profundizar sobre los puntos de encuentro entre las narrativas literarias y las
cinematogrfcas es: Robert Stam, Robert Burgoyne y Sandy Flitterman-Lewis, Nuevos conceptos
de la teora del cine. Estructuralismo, semitica, narratologa, psicoanlisis, intertextualidad,
Barcelona, Paids, 1999.
9 Cf., Barthes, p. 160. Los siguientes trabajos profundizan sobre las posibilidades de integrar
anlisis semiticos al trabajo del historiador: Gabrielle Spiegel, Historia, historicismo y lgica
social del texto en la Edad Media, en Franoise Pers (editora), Historia y literatura, Mxico,
Instituto Mora, 1994; tambin de Spiegel, History and Post-modernism (III), en Past and
Present, nmero 135 (mayo de 1992), pp. 189-208.
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CINE E HISTORIA: CONFESIN A LAURA DE JAIME OSORIO 227
Cine e Historia
Entre los historiadores es comn una cierta resistencia a considerar el cine
como una fuente histrica o como el vehculo de interpretaciones vlidas
sobre fenmenos histricos. Esta reticencia ha incidido en la forma en que
por lo general son tratadas las obras cinematogrficas por historiadores:
comnmente las pelculas se discuten a partir de una rigurosa bsqueda del
contexto de su produccin. Se busca as el imaginario cultural bajo el que se
realizan y se deja de lado el anlisis intensivo de su contenido.
10
Se priman
as el contexto sobre los temas, las formas narrativas y el contenido de las
pelculas.
En ltimo trmino, existe una brecha entre la disciplina histrica y la
interpretacin cinematogrfica. Para la mayor parte de los historiadores, el
cine es una ficcin visual, similar a la ficcin literaria, que, por contraste,
ha servido secularmente para definir el gnero histrico, realista, crtico y
basado en fuentes mayoritariamente documentales.
11
Pero sucede que tambin
el historiador es un traductor, ya sea de la realidad presente (cuando es testigo
de los acontecimientos) o de las fuentes en las que investiga el pasado. Son
estas traducciones las que concatena en un orden que le parece apropiado, tanto
narrativa como explicativamente. Esto tiene consecuencias desafortunadas
cuando el historiador acomete la discusin del cine y sus temas confiado
nicamente en su instinto de espectador y desprovisto de preparacin sobre
el lenguaje y las convenciones propias del cine. En estos casos es comn ver
historiadores hablar de lo que ven en la pelcula, compararlo con versiones
historiogrficas de los mismos hechos, comentar la verosimilitud de su
contenido y su correspondencia con la realidad. Sin embargo, el medio
audiovisual requiere unas estrategias explicativas especficas. Las mejores
teoras sobre la interpretacin cinematogrfica son obra de especialistas que
han estudiado el cine por fuera de las ciencias sociales, y son estas teoras las
que deben servir de plataforma a la intervencin de los cientficos sociales
en el tema. No se estudia botnica sin conocer el lenguaje de la botnica. El
lenguaje del cine, como todo lenguaje artstico, es especfico de su medio,
10 Ver los trabajos citados de Marc Ferro y Robert Rosenstone en la nota 3.
11 El historiador Renn Silva lo sostena en relacin con la obra de Garca Mrquez y Mara de Jorge
Isaacs: Para evitar en el anlisis histrico un uso puramente documentalista e ingenuo de textos
literarios, hay que empezar por reconocer la caracterstica que los individualiza, es decir, el de
ser obras de fccin construidas a partir de cdigos literarios que el analista no puede ignorar.
En Renn Silva, La servidumbre de las fuentes, en A la sombra de Clo Diez ensayos sobre
historia e historiografa, Medelln, La Carreta Editores, 2007, p. 72.
Historia de escritos.indb 227 12/10/2009 11:21:41 p.m.
228 JUAN CAMILO ALJURI
de su soporte. Rosenstone lo expresa de la siguiente manera: Si la historia
escrita est modelada por las convenciones del gnero y el lenguaje [] las
convenciones [de la interpretacin cinematogrfica] sern aquellas de los
gneros visuales y el lenguaje visual.
12

Si queremos incluir a Confesin dentro de la reflexin entre el cine y la
historia, entonces debemos comenzar por preguntarnos: Qu se propuso Osorio
al concebir su historia en relacin con el 9 de abril? En referencia al guin, obra de
Alexandra Cardona, Osorio explic que l solo intervino para hacer un cambio,
que fue el de la poca en que se desarrollara el argumento. Cardona insisti
en ubicarla en los tiempos actuales y Osorio la convenci de hacerlo en el da
siguiente al 9 de abril.
13
Agreg que para que [la pelcula] ganara en contenidos
dramticos, era preciso contar la historia enmarcndola en un acontecimiento
que hubiera ocurrido en el pas. Cardona, finalmente, estuvo de acuerdo, aunque
pensaba que el simple hecho de tocar un tema como este sera un irrespeto para el
espectador, porque no se puede tocar un tema de esta magnitud sin desarrollarlo a
fondo.
14
Osorio logr convencer a Cardona desde una postura tica que l mismo
explic pblicamente:
Me interesaba ese fenmeno del 9 de abril porque era una manera de lograr tener una
integracin con el resto de la pelcula; es decir, tratar de hacer un cubrimiento de la
historia sin hacer concesiones, sin caer en la tnica del panfleto.
15
La presencia del 9 de abril es determinante en el argumento de la pelcula,
que avanza con una escena propia de ese da convulsionado. Santiago acaba de
llegar a casa y su esposa ha horneado un pastel de cumpleaos para Laura, una
vecina que vive en el edificio al otro lado de la calle. Santiago debe llevarlo;
luego de cruzar la calle, entrar al edificio de Laura y comenzar a subir la
escalera, estalla una bomba que lo hace caer y destruir el pastel, y que sume el
edificio en la oscuridad. Laura sale al rellano de la escalera, ayuda a Santiago
a incorporarse y lo conduce a su apartamento. Lo siguiente es el destino: no es
posible volver a la calle donde resuenan tiros y ambos deben permanecer juntos
en el apartamento.
12 Robert Rosenstone, History in Images / History in Words Refections on the Possibility of
Really Putting History onto Film, en The American Historical Review, volumen 93, nmero 5
(diciembre de 1988), p. 1181.
13 Entrevista a Jaime Osorio (sin autor especifcado), El crculo abierto, la otra cara (II parte), en
Arcadia va al cine, nmero 16 (junio-julio, 1987), Bogot, p. 36.
14 Cf., Sin autor, El crculo abierto, p. 36.
15 Cf., sin autor, El crculo abierto, p. 38.
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CINE E HISTORIA: CONFESIN A LAURA DE JAIME OSORIO 229
La investigadora Luisa Fernanda Acosta, luego de revisar 216.000 pies de pelcula
y realizar una seleccin de doce largometrajes y seis medios, no escoge a Confesin
dentro del corpus de pelculas de la Violencia.
16
Sin embargo, al ser la nica pelcula
que muestra el 9 de abril de 1948 en Bogot, cabe otorgrsele un lugar en esa categora.
El cine de la Violencia tiene varios largometrajes y algunos cortometrajes dentro de
su corpus
17
que comienza en 1965, con El ro de las tumbas de Julio Luzardo, y
Confesin a Laura es la ltima pelcula hasta hoy en tratar el tema.
18

Confesin a Laura en el cine colombiano
Confesin a Laura es uno de los mayores logros estticos del cine nacional. La
primera explicacin sobre la calidad de la pelcula se halla en su guin, obra de
Alexandra Cardona. Es, sin duda, un guin bastante refinado, basado en dilogos y
que se abstiene de hacerlo todo explcito, algo poco comn en el cine colombiano.
19

La trama se desarrolla en un tiempo lineal, sin que se recurra una sola vez a la
ruptura de ese tiempo. El rasgo literario de ser un guin conversacional resulta
posible por las excelentes actuaciones de Gustavo Londoo (Santiago) y Vicky
Hernndez (Laura).
Uno de los grandes problemas que ha tenido el cine colombiano (y el cine
en general) es el de las continuidades. Es decir, el reto tcnico de lograr que de
un corte a otro los objetos permanezcan en su sitio, los actores en su lugar y no se
16 Luisa Fernanda Acosta, El cine colombiano sobre la Violencia, 1946-1958, en Signo y Pensamiento,
nmero 32, volumen XVII (1988), Bogot, Universidad Javeriana, Departamento de Comunicacin,
pp. 29-40. En todo caso, Acosta no tena que incluir Confesin a Laura en su estudio por ser posterior
al perodo que ella trata. En su posterior libro, El cine colombiano sobre la Violencia De la cada
del gobierno liberal al Frente Nacional (Bogot, Universidad Nacional de Colombia, 1996), s habra
cabido considerar el corto Derechos Reservados, en el cual se bas Confesin. Por mi parte, no estoy
de acuerdo con el anlisis que la autora hace de estas pelculas, porque su proceder consiste en revisar
la historiografa de la Violencia, encontrar unas categoras en esa historiografa y cotejarlas con las
pelculas, para probar que el cine no ha tenido en cuenta esa historiografa. La metodologa de este
trabajo deja a cinflos e historiadores insatisfechos por igual.
17 Aqu solo tendr en cuenta los flmes que existen y pueden ser tomados en prstamo en la Fundacin
Patrimonio Flmico Colombiano. Los largometrajes son: El ro de las tumbas (1965), Canaguaro
(1981), Pisingaa (1983), El da de las mercedes (1985), Cndores no entierran todos los das
(1986), Can (1986), Tcnicas de duelo (1988) y Confesin a Laura (1990), y los cortometrajes El
hombre de acero (1985), El potro chusmero (1985) y La mejor de mis navajas (1986).
18 Delfn Acevedo dice que la Violencia es el nico tema que lleva una lnea argumental continua
y coherente a lo largo de la historia del cine colombiano. En: Delfn Acevedo Restrepo et al.,
Colombia a su alcance, Bogot, Planeta Colombiana Editorial, 1999, p. 490.
19 Jairo Obando Melo, Fundamentos para una cinematografa colombiana, Mquina de Cine,
suplemento de Arcadia va al cine, nmero 10 (agosto de 1985), Bogot, p. 2.
Historia de escritos.indb 229 12/10/2009 11:21:41 p.m.
230 JUAN CAMILO ALJURI
pierda la continuidad narrativa.
20
La linealidad temporal del guin de Confesin
facilit la continuidad. En la atmsfera de la pelcula, que poco cambia, Osorio
opt por realizar sutiles movimientos de cmara, muy al estilo de Escenas de un
matrimonio de Ingmar Bergman, solo que evitando el acercamiento a las caras
de los actores.
21
Estos movimientos encierran al espectador en la intimidad de un
lugar y lo hacen vivir el encierro al que se ven obligados los personajes por causa
de la violencia que se desarrolla en la calle e incluso en los techos de los edificios
vecinos.
Nunca antes se haba realizado otra pelcula de caractersticas similares en
Colombia. Parte de su acierto se halla en la coherencia de lo que ve el espectador.
El efecto esttico del apartamento de clase media bogotana, en el que ocurre la
accin, debi ser logrado en La Habana. Fue necesario trastear sombreros y
ruanas, cucharas de palo y empaques de productos nacionales de la poca para
enriquecer nuestra cotidiana atmsfera hogarea.
22
Segn el crtico Mauricio
Laurens, Confesin a Laura no es solamente el ejemplo ms pulcro de nuestro
cine;
23
tambin es, o mejor, quisiramos que fuera, una pelcula fundacional
dentro del cine colombiano. Sergio Becerra opina que en la bsqueda de un
cine sostenible [con Confesin a Laura], no solo surge una mirada, emerge
tambin un estilo. La esttica jalona una tica.
24
ste es apenas un deseo, pues
Confesin no ha tenido seguidoras en su ley. Debemos aceptar que Confesin
no cre una tica ni un estilo en el cine colombiano, pues nadie tom el relevo
luego de sus pocas proyecciones, comercialmente apenas rentables. Una posible
razn es que an no exista en Colombia ni existe todava una industria del
cine que pudiera capitalizar los logros estticos de la pelcula de Osorio.
20 Un maestro en el juego de las continuidades es David Lynch, en particular en Mulholland Dr., de
2001.
21 Ingmar Bergman, Scener ur ett ktenskap, Suecia, 1974.
22 Mauricio Laurens, Antes con Laura, ahora sin Amparo, Ciudad Viva, Bogot, Instituto Distrital
de Cultura y Turismo, octubre de 2005, en http://www.ciudadviva.gov.co/octubre05/periodico/9/.
Consultado el 5 de diciembre de 2008.
23 Mauricio Laurens escriba en el 2005: Personalmente suelo incluir [a Confesin a Laura]
entre las tres primeras, precedida por El ro de las tumbas (Julio Luzardo, 1965) y Cndores
no entierran todos los das (Francisco Norden, 1984). El cuarto lugar sera para La mansin de
Araucaima (Carlos Mayolo, 1986) y en quinta posicin La vendedora de rosas (Vctor Gaviria,
1998). Es, repito, una opinin personal que no compromete a nadie ms. En Mauricio Laurens,
Dos hombres tras la sombra de una mujer, en http://tr.eltiempo.terra.com.co/blogs/home/
contenidoblog.php?blog=3603223287 (1 de Septiembre de 2005). Consultado el 5 de diciembre
de 2008.
24 Sergio Becerra, Obra y milagros de Jaime Osorio, en www.colarte.com/directores/OsorioJaime/
recuento.htm?nomartista=Jaime+Osorio+Gomez&idartista=15543. Consultado el 5 de diciembre
de 2008.
Historia de escritos.indb 230 12/10/2009 11:21:41 p.m.
CINE E HISTORIA: CONFESIN A LAURA DE JAIME OSORIO 231
Tambin porque, si bien Confesin fue producida en un momento de
transicin del cine colombiano la llamada era Focine, el proceso del que hizo
parte nunca lleg a una consolidacin definitiva. El cine nacional se dispers en
diferentes opciones estticas que le siguieron y que llevaron a los estrenos de
los ltimos quince aos, dismiles en argumentos, gneros, temas y niveles de
calidad. A finales de los aos ochenta, el cine colombiano presentaba pelculas
cmicas como El embajador de la India y moralistas como Droga, viaje sin
retorno (ambas de 1987); o historias de amor como Visa USA (1986), El da que
me quieras (1987), Amar y vivir (1988) y Con el corazn en la mano (1990),
entre otras. La cinematografa colombiana puede entenderse como una serie de
esfuerzos dirigidos a crear una industria y, rara vez, a la innovacin esttica. Luis
Alberto lvarez explica que con la iniciativa estatal de crear a Focine en 1979
(Decreto Ejecutivo 3137) se buscaba capitalizar xitos de taquilla y no promover
la reflexin cinematogrfica en s misma. lvarez afirma que el decreto se
concibi
[] sin una clara delimitacin de los aspectos aparentemente contradictorios que
el cine comporta y sin una conciencia de la amplia gama de actividades que la
cinematografa abarca, menos an de cules de ellas eran su campo.
25
Otra limitacin de la poltica de Focine fue que no se tuvieron en cuenta la
distribucin y la exhibicin de las pelculas. Tambin han sido criticados otros
aspectos, como la financiacin de proyectos basura. Con todo, fue con el apoyo
de Focine que se realizaron algunas de las pelculas colombianas de ms alto
nivel artstico. Entre ellas se cuentan Cndores no entierran todos los das,
Purasangre, Canaguaro, Carne de tu carne y Pisingaa, obras cinematogrficas
que, segn Carlos Mayolo, han dado entidad al cine colombiano ms all de los
proyectos destinados a la televisin.
26
Con un patrocinio estatal que mejoraba las
condiciones de produccin, Focine particip en diversas coproducciones y sent
nuevas bases para que el cine colombiano no dejara de existir, luego de su cierre
en 1993. El relevo de esa entidad fue tomado por el Ministerio de Cultura, creado
en 1997 a partir de Colcultura.
25 Luis Alberto lvarez, Refexiones sobre el cine en Colombia con Focine al fondo en Lecturas
Dominicales de El Tiempo (5 de junio de 2005), Bogot, p. 16. Uno de los mejores anlisis sobre
la industria cinematogrfca en Colombia se encuentra en: Jairo Obando Melo, Fundamentos
para una cinematografa colombiana (III parte) Los tcnicos, Arcadia va al cine, nmero 13
(octubre-noviembre, 1986), Bogot, pp. 91-94. Esta tercera parte de la serie es la ms sobresaliente
por la calidad de sus propuestas.
26 Carlos Mayolo, La esquizofrenia nacional, en Lecturas Dominicales de El Tiempo (11 de agosto
de 1985), p. 14.
Historia de escritos.indb 231 12/10/2009 11:21:42 p.m.
232 JUAN CAMILO ALJURI
Jaime Osorio le debe a Focine su ingreso al medio cinematogrfico, pues
sus primeros proyectos fueron ganadores en las convocatorias de esta institucin:
Derechos Reservados y De vida o muerte, este ltimo el corto del que nacer
Confesin. Sin embargo, Confesin a Laura fue realizada a pesar de Focine, pues
fue rechazada por la institucin.
27
Confesin fue una coproduccin de Melis
Producciones Cinematogrficas (compaa de Osorio), ICAIC (Instituto Cubano
de Arte e Industria Cinematogrfico) y la Fundacin Nuevo Cine Latinoamericano
(consorcio con participacin de Cuba, TVE de Espaa y el Sundance Institute
de Estados Unidos). La propuesta esttica de esta produccin incluy hechos
cotidianos, espacios cerrados y el tratamiento de hechos histricos. Su manejo de
personajes, espacios, luz e interiores es magistral.
28
Por otra parte, en Confesin a Laura se parafrasea Una giornata particolare,
la pelcula de Ettore Scola con un argumento similar. En Una giornata, Gabriele
es homosexual, y aunque la mujer se enamore de l y l se interese en ella,
sus destinos estn trazados: ella deber permanecer en casa con su esposo y
muchos hijos, mientras l ser arrancado de sus brazos y apresado por esbirros
del rgimen fascista italiano. Tambin en Una giornata el personaje principal
interpretado por Marcelo Mastroianni se pregunta sobre la extraeza que
producira observarse desde la ventana del frente, palabras que retomar Laura
en Confesin. La parfrasis que hace Osorio de la obra de Scola no obsta para que
Confesin marque una cota mayor en el cine colombiano.
Contribucin al anlisis de Confesin a Laura
Quisiera profundizar ahora en los personajes de Confesin. Ellos recapitulan las
fuerzas que ese da se enfrentan en las calles de Bogot: Josefina simboliza el
Partido Conservador y el establecimiento; ella cree, por su fe ciega en el gobierno,
que todo se resolver con celeridad. Laura representa al Partido Liberal y tambin
al pueblo, todo aquello que ha sido reprimido y marginado por un orden injusto.
Santiago podra ser ledo como esa parte de la poblacin que trabaja en los puestos
27 Luis Alberto lvarez, Confesin a Laura de Jaime Osorio La fuerza de la modestia, en
Pginas de cine, volumen 3 (1992), Medelln, Editorial Universidad de Antioquia, pp. 84-87.
28 Cf., sin autor, El crculo abierto (II parte), p. 32. Si furamos consecuentes con la forma de
hacer historia del cine en Colombia, tendramos que comprender a Osorio y a su nueva propuesta
esttica en una tradicin de autores, pero faltan investigaciones que permitan hacerlo. Por ahora,
hasta que realiz Confesin y antes de la creacin de Tucn Producciones, Osorio parece no
formar parte de una red o tradicin. Desde este enfoque, es til la obra de Hernando Martnez
Pardo, Historia del cine colombiano, Bogot, Editorial Amrica Latina, 1978.
Historia de escritos.indb 232 12/10/2009 11:21:42 p.m.
CINE E HISTORIA: CONFESIN A LAURA DE JAIME OSORIO 233
burocrticos (como lo hace), que, despus de los eventos del 9 de abril, finalmente
ha perdido la fe en el estado y ha optado por un cambio de vida. Tambin puede
ser entendido como parte de esa mayora que no tiene una posicin poltica clara,
ni la fuerza para seguirla cuando la intuye. Confesin a Laura lleva al espectador
al 10 de abril de 1948. Los colombianos comprendemos la significacin de ese da
porque conocemos su vspera y el papel que desempe en la historia nacional.
Segn Gonzalo Snchez, el 9 de abril
[] constituye una ruptura decisiva en la historia nacional. Hacia l convergen y en l
se condensan las contradicciones de varias dcadas precedentes, con l se inauguran
los tiempos que vivimos. Antes y despus del 9 de abril, son las expresiones con
las cuales la memoria popular historiza su reciente pasado.
29
El personaje de Santiago en Confesin le da la razn a Snchez. Es justo
despus del 9 de abril que un hombre cualquiera consigue una ruptura radical
en su vida. Sus palabras y sus acciones de esa noche ponen de manifiesto las
contradicciones de su vida como empleado en la burocracia conservadora y una
vida conyugal insatisfactoria. El Santiago que se revela y se confiesa ante Laura
es diferente. La convulsin del asesinato de Gaitn signific para l el despertar
de una nueva identidad, as como Colombia no fue la misma luego de ese da.
El apartamento y la calle: adentro/afuera
El espectador est encerrado en el apartamento de clase media junto a Laura y
Santiago; solo en pocas oportunidades ve el exterior, sin contar aquellas ocasiones
en que se encuadra la cara de la esposa de Santiago, mientras ella los observa
desde su ventana en el edificio al otro lado de la calle. En el exterior contina la
guerra y se sugiere que ella pone en peligro la cotidianidad de los personajes. Es
ese afuera peligroso el que condicionar sus acciones. La primera vez que se ve
el afuera tres hombres hablan y se siente una calma tensa.
30
Minutos despus se
escuchan tiros y en la calle yace el cuerpo de un hombre asesinado; el espectador
ve que un francotirador es quien ha sellado su destino desde un techo contiguo.
31

En ese momento la radio nos ubica en los acontecimientos del momento: una
columna del ejrcito intenta recuperar un punto clave de la ciudad, la Biblioteca
Nacional, y para hacerlo debe enfrentarse al pueblo y los francotiradores.
29 Gonzalo Snchez, Los das de la revolucin Gaitanismo y 9 de abril en provincia, Bogot,
Centro Cultural Jorge Elicer Gaitn, 1983, p. 5.
30 Cf., Osorio, Confesin, 10:57.
31 Cf., Osorio, Confesin, 19:44.
Historia de escritos.indb 233 12/10/2009 11:21:42 p.m.
234 JUAN CAMILO ALJURI
Santiago baila un tango mientras Laura lo contempla.
32

La luz de vela ilumina actos felices.
33
32 Confesin, 51:56. Las imgenes incluidas provienen del DVD de Confesin a Laura que sac
a la venta Proimgenes en Movimiento y Video Factory, copia ms oscura que el original y de
granulado menos denso.
33 Cf., Confesin, 1:10:16.
Historia de escritos.indb 234 12/10/2009 11:21:42 p.m.
CINE E HISTORIA: CONFESIN A LAURA DE JAIME OSORIO 235
Ese exterior peligroso determinar las acciones que ocurrirn en el interior
del apartamento, y que llevarn a Laura y Santiago a la intimidad. Las siguientes
tomas desde la ventana
34
muestran que era precisamente desde los techos
que atacaban los liberales, y la sensacin de incertidumbre aumenta, pues el
apartamento est ms cerca del techo que de la calle. En la penltima mirada
que hace la cmara hacia afuera se registra un automvil que recorre la calle.
Sus ocupantes intiman a la gente a mantener las luces apagadas, con lo que se
da paso a la oscuridad de la noche y a la intimidad entre Santiago y Laura. Con
Confesin a Laura el cine colombiano logra por primera vez la confluencia entre
el exterior, el contexto histrico y el interior ntimo (el verdadero indoors), en
el que se da cabida a la sensibilidad y la sensualidad de personajes plausibles e
incluso convencionales.
Masculino/femenino
Algunas personas no reconocen en Confesin a Laura una historia de amor. Yo
incluyo este aspecto en mi interpretacin, en parte a raz de la comparacin con
la que, a mi juicio, es la gran pelcula sobre la Violencia: El ro de las tumbas de
Julio Luzardo. En ella se trata el tema de forma opuesta, a partir del humor: El
pueblo es el pas, la violencia son los cadveres que nadie quiere. Pero con base
en el humor, precisamente para mostrar ms la ridiculez del pas.
35

Segn Joan Scott, las nociones de gnero se construyen a partir de
diferencias percibidas sobre los sexos, y estas nociones generales o estereotipos
son luego confrontados con las mltiples experiencias particulares de las
personas en su relacin con los dems.
36
Vale la pena observar estas interacciones
de gnero entre los tres personajes de Confesin a Laura. Por una parte est el
personaje secundario, Josefina, esposa de Santiago. Ella es la mujer tradicional,
conservadora, que cree en el gobierno y en cmo ste puede resolver los
conflictos sociales. La suya es la personalidad dominante por excelencia:
controla la personalidad de Santiago, su dieta y la forma en que l expresa
lo que siente. Josefina tiene su anttesis en Laura, lectora de libros y liberal,
mujer que opt por no casarse y no establecer una familia, y que no sigui las
convenciones de su poca. Para hacer creble un personaje como el de Laura,
34 Ocurren en: cf., 38:30, 54:54 y 1:04:52.
35 Julio Luzardo, Lo que me interesa es la gente, en Cinemateca Cuadernos de cine colombiano,
nmero 1 (1981), Bogot, p. 12.
36 Joan Scott, Gender and the Politics of History, Nueva York, Columbia University Press, 1988
Historia de escritos.indb 235 12/10/2009 11:21:42 p.m.
236 JUAN CAMILO ALJURI
Osorio debi buscar a una actriz de gran talento. En Derechos Reservados, el
corto que precedi a Confesin, Vicky Hernndez interpreta a una mujer que
interviene ante el bloqueo creativo que sufre su marido escritor, y le escribe sus
guiones. Encargarle el papel de Laura a Hernndez, supona hacer olvidar a los
espectadores a esa mujer intelectual y presentarla como una simple ama de casa.
Osorio explica cmo tom esta decisin:
El estereotipo que tena Vicky era el de ser siempre un ama de casa, era la mam
de todos los muchachos de la televisin. En Derechos Reservados es una mujer que,
siendo ama de casa, pasa a participar en la labor intelectual de su marido.
37
Hernndez dar un giro en su carrera y representar a la mujer sensual,
deseada y que desea, y que compartir su intimidad con Santiago. La mujer de
cara amable, seductora, tierna, emotiva y fascinante [anttesis] del rostro justiciero
y vindicativo de Josefina.
38
Josefina vigila el apartamento de Laura, segundos despus
de que se ha visto a Santiago bailar.
39
37 Cf., sin autor, El crculo abierto, p. 35.
38 Diego Mauricio Corts Zabala, El Bogotazo en Confesin a Laura, en La ciudad visiblee Una
Bogot imaginada, Bogot, Imprenta Nacional, Ministerio de Cultura, 2003.
39 Cf., Confesin, 52:43
Historia de escritos.indb 236 12/10/2009 11:21:42 p.m.
CINE E HISTORIA: CONFESIN A LAURA DE JAIME OSORIO 237
En qu lugar de la pelcula se siente que el guin fue escrito por una mujer
y no por un hombre? En las confesiones. El primero en confesarse es Santiago,
quien admite en verdad ser ese hombre predecible, que la gente puede fcilmente
leer en su totalidad con un golpe de ojo.
40
El hombre es quien primero muestra su
debilidad. Luego, Laura se confiesa, y sta es la muestra de la mxima debilidad
femenina: rectificarse sobre s misma, mostrarse equvoca. Laura decide
finalmente aceptar, confesar, que ella s es esa mujer predecible, como lo es
Santiago, y no aquella mujer fatal y misteriosa que tiene mucho que esconder. Por
todo esto es que Confesin es una pelcula sobre dos personas que se enamoran y
que logran mostrarse como son.
41
La liberacin de Santiago no est nicamente
correlacionada con la coyuntura histrica significativa del 9 de abril, sino que es
hecha posible por Laura, personaje femenino que tambin simboliza la transicin
y el abandono de las viejas ataduras.
La nueva vida de Santiago
Confesin a Laura es un largometraje que se resuelve en Santiago, el personaje
que ha cambiado; es l quien estructuralmente representa la sntesis de la pelcula.
Santiago camin por las calles del 9 de abril, entr en su apartamento y luego fue
al de Laura; pas de una vida a otra, se conoci a s mismo y se entreg a una
nueva vida. Al final, cuando toma la opcin de no volver con su esposa, prende un
cigarrillo, y es en ese acto en el que se demuestra que su confesin era verdadera:
l era el tipo de hombre predecible y ahora, en la calle, ha tomado la decisin de
ya no serlo. Este proceso personal ha ocurrido simultneamente con el trauma
histrico del 9 de abril, despus del cual el pas no ser el mismo. El 9 de abril es
la metfora del cambio de Santiago, as como Santiago es la metfora del cambio
que ocurri ese da en la historia del pas.
Podra decirse que el Bogotazo es una contingencia, que no es relevante
en la pelcula. El argumento sera que cualquier incidente sucedido en las calles
conseguira desatar los acontecimientos que viven Santiago y Laura, pero eso
sera desconocer el significado del contexto escogido por Osorio. Es decir, el
hecho de que el 9 de abril trajo consigo cambios muy significativos en la historia
40 Se me permitira hablar de una subversin del signo hombre y el signo mujer, tal vez una
trasgresin sexual? Quien quiera indagar ms sobre este tema puede utilizar el cdigo simblico
de Roland Barthes (en S/Z) para interpretar la escena en que Laura plancha los pantalones de
Santiago mientras l viste una falda de Laura.
41 Cf., sin autor, Confesin a Laura, http://www.embcol.or.at/culturales/2006/SinopsisPel%edcula-
Confesi%f3n-a-Laura.pdf. Consultado el 5 de diciembre de 2008.
Historia de escritos.indb 237 12/10/2009 11:21:42 p.m.
238 JUAN CAMILO ALJURI
de Colombia y, particularmente, la correlacin artstica que se establece entre esa
fecha significativa y el argumento de la pelcula. El cambio de Santiago tambin
es el cambio de Colombia, lo que queda afirmado en la pelcula gracias a la
utilizacin del exterior sugerido desde la ventana del apartamento de Laura.
La representacin del 9 de abril es entonces una que tiene como sema el
cambio.
42
Esto es significativo porque nadie dudara de que los acontecimientos
que ocurrieron ese da efectivamente cambiaron el pas. Sin embargo, lo importante
del cine, y de Confesin en particular, es que, por su naturaleza, no es su intencin
explicar el cambio social en trminos historiogrficos. Por el contrario, este
largometraje debe apoyarse en un ejemplo del cambio en la vida de un hombre
para explicar la idea de cambio. El cine representa lo general desde lo particular;
ese es el paradigma cinematogrfico por excelencia.
El final de Confesin tuvo su propia historia, que naci en el largometraje
que la antecedi, De vida o muerte. All el final se presenta cuando Santiago (el
mismo Gustavo Londoo) toma un cuadernillo de sucesivas fotos de Gaitn (un
flipbook, en ingls) y se le escucha diciendo: Ah, Gaitn, pienso lo mismo que
t, y comienza a pasar las hojas, lo que produce la impresin de movimiento
del caudillo. Ms an, la escena produce la impresin de que el caudillo no ha
muerto, pues, despus de todo, hay gente que piensa igual que l. El recurso que
se utiliza en Confesin es bien diferente, pues est centrado en la vida de Santiago,
y difcilmente en su pensamiento poltico. Es la vida entera de Santiago la que ha
cambiado, no solo sus ideas. La implicacin es que en Confesin Osorio llev su
metfora sobre el 9 de abril ms lejos que en De vida o muerte: no solo perviven
las ideas de Gaitn entre sus seguidores, sino que el pas cambi para todos luego
de su muerte y de la convulsin popular que la sucedi. Igual que Santiago nunca
volver a ser el mismo luego de descubrirse con Laura, Colombia tampoco volver
a ser la misma luego de descubrirse en su capacidad de reaccionar.
Laura no existe
En Confesin a Laura no se recurre a lo excntrico ni a lo srdido que puede
haber en las relaciones entre un hombre y una mujer, como se ve en el cine
de David Lynch.
43
Las pelculas de este autor ocurren en los ambientes, con
los personajes y la escenografa ms srdidos, lo que hace que, en cuanto
42 Cf., Roland Barthes, S/Z, p. 13.
43 Pinsese en el black lodge de Twin Peaks o en el cuarto de Isabella Rossellini en Blue Velvet.
Historia de escritos.indb 238 12/10/2009 11:21:42 p.m.
CINE E HISTORIA: CONFESIN A LAURA DE JAIME OSORIO 239
al argumento, el espectador se atenga a los desarrollos y desenlaces ms
inesperados. Lo interesante de Confesin es precisamente que tanto el desarrollo
progresivo como el desenlace ambos inesperados son logrados, con gran
sutileza, a partir de un planteamiento, unos personajes y un ambiente escnico
decididamente normales, aparentemente predecibles y convencionales. Esta
mediana la mediana de la clase media bogotana de los aos cuarenta y de
siempre se dispone con arte para que el espectador no se atenga a ningn
desenlace inesperado. Aparte de la guerra civil en la calle cuyo desenlace los
colombianos conocemos nada est dispuesto para que el espectador imagine
un desenlace dramtico. Con todo, es en el confinamiento de ese apartamento
bogotano de clase media donde se prepara el camino para que el espectador
encuentre
[] la ms baja mitologa masculina, esta idea de que la mujer no existe por s misma,
que la mujer es simplemente el sueo realizado del hombre, o aun como algunas
feministas radicales claman, la culpa masculina realizada; la mujer existe porque el
hombre desea al dios impuro, si el hombre se deshace del material sucio, sus fantasas,
la mujer deja de existir.
44
Confesin es una pelcula que tiene un nico protagonista: Santiago. Este
hombre emprende un viaje que comienza en la calle, pasa por su apartamento,
sigue en el de Laura y finaliza de nuevo en la calle, huyendo de su pasado. Es
por eso que, de entrada, vemos cmo Laura no existe en s; ms bien, existe
en funcin de Santiago, es su sueo y el medio que le permite a l deshacerse
de su antigua vida. En la maana del 10 de abril, el hombre inconsciente de s
mismo, y por esta razn predecible, desaparece junto con el viejo pas anterior
a la gran convulsin poltica. Podemos seguir el argumento de Slavoj iek
y concluir que Laura solo encarna la frustracin de Santiago, la de no poder
ser quien desea, la de no atreverse a fumar, a cantar, a tener los amigos que le
gustan y a no ser el dueo de su propia representacin, de su pasado, ni aun
de sus ideas.
Entonces, quin es Laura? Solo una fantasa que se expresa como anttesis
de la mujer que Santiago tiene en casa y lo reprime. Laura es de pensamiento
liberal, con una sexualidad ms abierta; ella le presta atencin, celebra sus
diferentes gestos, lo va guiando durante la pelcula hacia la cama. Finalmente, es
Laura la culpa y el sueo, y es ella quien, con su mentira final a Josefina, permite
44 Sophie Fiennes, A Perverts Guide to Cinema Lacanian Psychoanalysis and Film, videograbacin,
narracin de Slavoj iek, Londres, 2006. Esta idea es original de Jacques Lacan; ver, Seminario
XX An, edicin espaola en Barcelona, Paids, 1981. Lacan no hace aqu referencia explcita al
cine.
Historia de escritos.indb 239 12/10/2009 11:21:42 p.m.
240 JUAN CAMILO ALJURI
la nueva vida de Santiago, que l pase por muerto y as consiga liberarse de su
esposa y de su vieja vida. Si en Solaris de Tarkovski
45
la comunin espiritual del
personaje se realiza con el padre y no con su esposa, aqu la de Santiago se realiza
consigo mismo y no con Laura, pues es l quien parte solo en el camino de su
fantasa a algn lugar, cualquier lugar, para nunca volver a su viejo apartamento.
Ante las posibilidades infinitas e indeterminadas de la libertad de Santiago, al
espectador solo le queda una certeza: luego de liberar a Santiago, Laura ha dejado
de existir.
45 Andrei Tarkovski, Solaris, Unin Sovitica, 1972.
Historia de escritos.indb 240 12/10/2009 11:21:42 p.m.
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Historia de escritos.indb 244 12/10/2009 11:21:42 p.m.
Fernando Vallejo y su Virgen contra
la Fe pensar, contra la esperanza
escribir y contra la caridad diatribas
Sergio Meja
1
Salindose uno de Colombia ya no hay nada, nada cierto, sigue
un hueco, del tamao del infinito.
2

La historia es ciencia intil, recopilacin de olvido.
3
Alexis y yo diferamos en que yo tena pasado y l no; coincidamos
en nuestro msero presente sin futuro: en ese sucederse de las
horas y los das vacos de intencin, llenos de muertos.
4

Resumen
Este artculo es un comentario sobre el significado de la obra de Fernando Vallejo en la
tradicin escrita colombiana. En su conclusin me refiero especficamente a la novela La
Virgen de los Sicarios (1994). Se desarrollan cinco ideas que guardan relacin con la novela
y que se documentan en toda la obra de Vallejo, incluidas sus pelculas: 1. El arte literario
de Vallejo es contemporneo, en el sentido de que sus formas, novedosas y ms chocantes
que complacientes, estn a la vanguardia de la sensibilidad de su pblico. 2. Colombia es
el motivo y referente principal en la obra de Fernando Vallejo, en lugar de la humanidad
o el Hombre. 3. Toda la obra de Vallejo es moral, pero su modo es no categrico; es
decir, con sus enunciados morales el escritor no aspira a una formulacin coherente ni a
hacer prescripciones. 4. Fernando Vallejo es hoy uno de los mayores conocedores de la
literatura colombiana y los referentes literarios de su obra provienen, ms que de ninguna
otra, de esa tradicin. 5. Los cuatro puntos anteriores se encuentran en La Virgen de los
Sicarios, compendio sorprendente del arte literario de Fernando Vallejo.
Palabras clave: obra literaria de Fernando Vallejo, literatura colombiana, literatura
contempornea, imperativos morales no categricos en la literatura, violencia y literatura
en Colombia, performance y medios en Vallejo, La Virgen de los Sicarios (1994).
1 Quiero agradecer a Luisa Ungar su lectura de este artculo y todos sus comentarios.
2 Fernando Vallejo, Almas en pena, chapolas negras, Bogot, Editorial Nomos S. A., 2006
(reimpresin), p. 44 (primera edicin con el ttulo de Chapolas negras, Madrid, Editorial
Santillana S. A., 1995). Vallejo odia las cursivas; yo las utilizo para ttulos de libros, peridicos,
revistas y palabras extranjeras.
3 Cf., p. 69.
4 Fernando Vallejo, La Virgen de los Sicarios, Madrid, Suma de Letras, 2002, p. 108 (primera
edicin, Bogot, Alfaguara, 1994).
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246 SERGIO MEJA
Presentacin
En 1994 Fernando Vallejo public La Virgen de los Sicarios. Seis aos despus
Barbet Schroeder, con la ayuda de Vallejo, hizo la pelcula, y entonces un pblico
general, colombiano y extranjero, pudo constatar algo que ya saban los lectores
fieles de El ro del tiempo: el maestro de la diatriba y de las apariciones pblicas
estrepitosas era tambin un poeta.
5
Solo homofbicos compulsivos, integristas
y cristianos renovados pueden ser indiferentes a la tristeza que producen las
muertes en tndem de Alexis y Wlmar. Matones de la calle, s, pero amados con
ternura por Fernando, el narrador, y hurfanos de una sociedad injustificable.
Por ambas razones sus muertes son tan tristes. En Colombia, donde la lectura es
privilegio, las ideas no circulan masivamente en libros, sino por la televisin. El
cine, que en Colombia casi siempre nos presenta curiosidades norteamericanas,
esta vez nos trajo la poesa de Vallejo, intransigente, desinhibida, dura y
nueva.
Con todo, la sensibilidad literaria de Vallejo no ha sido bien recibida por
el pblico general colombiano, si bien es cierto que hoy en da se le estudia en
departamentos de Literatura. Despus de todo, cunde entre nosotros un sentido
nacionalismo capaz de hacernos recelosos ante ese Vallejo que, en octubre de
2006, invitado como conferencista a una universidad de Medelln, dice ante todas
las cmaras y micrfonos (el personaje nos llama la atencin) que Colombia no
es un pas sino el peor territorio del mundo, y Antioquia su peor parte. Saltan
alarmas y los peridicos antioqueos condenan al escritor, quien a esas horas reir
a carcajadas a bordo de un avin, camino a casa, en Mxico. Este es el Vallejo de
La Virgen de los Sicarios, y este artculo, un comentario sobre esa novela, su autor
y toda su obra.
Me interesa particularmente el significado de Vallejo y de su novela en
la cultura escrita colombiana. La Virgen de los Sicarios es una novela; en
rigor, la nica que ha escrito Vallejo. En la serie de cinco libros El ro del
tiempo se impone la autobiografa, vertida literariamente, pero no novelada.
6

Otra parte de Vallejo son sus diatribas: contra Darwin, los papas, Einstein.
Todas persecuciones solitarias de alguna verdad, y en este sentido patticas;
es decir, apasionadas. Sus dos biografas literarias son hoy imprescindibles:
5 Barbet Schroeder, director; Fernando Vallejo, guin y adaptacin, La Virgen de los Sicarios,
produccin de Les Films du Losange, 2000.
6 Que Los das azules o El fuego secreto sean novelas o no, es cuestin debatible. Por ahora solo me
interesa hacer notar su contraste con La Virgen de los Sicarios, que es una construccin literaria
de naturaleza diferente.
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FERNANDO VALLEJO Y SU VIRGEN 247
Chapolas negras, vida de Jos Asuncin Silva, nuestro poeta, el ms grande,
e invectiva contra una Bogot mezquina que lo llev a matarse; El mensajero,
investigacin biogrfica sin precedentes sobre Barba-Jacob, el escndalo, el
sol. Y, el primer libro suyo, Logoi, investigacin original sobre el lenguaje
literario, inspirada en Rufino Jos Cuervo y dedicada a l. La Virgen, en
cambio, es una novela, con una historia ficticia hecha creble gracias a la
construccin de un mbito literario y a la manipulacin del tiempo en que se
suceden sus acciones.
En La Virgen hay un narrador en primera persona, Fernando, o el buscador
de amor en el centro de Medelln. Dos personajes principales, jvenes, matones
y amantes sucesivos de Fernando, descritos con una economa y una concrecin
tales que pueden ser dos sicarios cualesquiera de las comunas de Medelln (siempre
y cuando sean bellos al gusto proclamado de Vallejo: morenos y ojiverdes).
Una historia hiperblica, pero nicamente en razn de la frecuencia delirante
de asesinatos tomados sin adornos de nuestra crnica diaria. Si en Vallejo son
docenas en ciento setenta pginas, en la Medelln de 1993 eran docenas por da.
Historia punteada con los comentarios de un narrador ahto de nostalgia y enemigo
visceral de toda hipocresa. En fin, un lugar y una poca que los colombianos
conocemos bien, tratados por Vallejo literariamente, no literalmente. Confundir
lo uno con lo otro ha sido un malentendido frecuente entre quienes solo lo oyen
por la radio o ven sus peroratas en la televisin.
Escojo La Virgen de los Sicarios por ser ella un compendio de las ideas y
las formas literarias creadas por Vallejo. Esta novela me da lugar para discutir
cinco ideas que podrn interesarles a algunos lectores de Vallejo y llamar la
atencin de quienes an no lo leen. Estas ideas se refieren a su obra conjunta
no solo a La Virgen y tambin a la historia de la literatura colombiana y a
la literatura sin ms. Estas son las cinco ideas: El arte de Vallejo es nuevo y,
como la mayor parte de las formas estticas nuevas, de entrada choca ms de
lo que complace; su rasgo ms original es que el autor presta su persona a su
bsqueda artstica. Un tema central de la obra de Vallejo es Colombia, el pas,
y el escritor se refiere obsesivamente a ella en lugar de hacerlo al mundo, a
la humanidad o al Hombre (esa abstraccin en mayscula). Toda la obra de
Vallejo responde a un imperativo moral cuya principal caracterstica es el
rechazo de toda formulacin categrica; es decir, que no aspira a la coherencia
filosfica, no puede ser prescrito a los dems y ofende a muchos; como tal, es
una reivindicacin de la individualidad. Fernando Vallejo es un estudioso de la
cultura escrita colombiana; en parte gracias a esta conciencia, su propia obra
es el mejor captulo abierto hoy en la literatura colombiana y el que mejor la
contina: ms all del boom, de novelistas negros y descontentos austriacos;
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248 SERGIO MEJA
en fin, la suya es obra de frontera. Estos cuatro aspectos confluyen y pueden
leerse en su nica novela de ficcin, La Virgen de los Sicarios, compendio y
transposicin sorprendente de El ro del tiempo, prosa de formas inditas y
vehculo del arte de Vallejo en el mundo.
7

Escribo como historiador. No soy crtico literario ni semitico. Tampoco
aspiro a entablar una conversacin con Vallejo, para quien estas pginas sern
acadmicas. Llevan resumen, palabras clave, notas al pie y bibliografa, pues
estas cosas enseo de oficio. l no se aguanta las ganas de ensear gramtica.
Letras contemporneas de Vallejo. Rememoracin prestarse
En esta seccin discuto dos caractersticas de la literatura de Fernando Vallejo.
La primera es la rememoracin: Vallejo elabora sus libros con recuerdos
que consigna, transforma y ordena segn formas literarias propias, tomadas
de nadie. La segunda caracterstica es que su actividad artstica no termina
con sus libros. Vallejo se asegura de manifestarse a travs de los medios de
maneras que concitan una amplia atencin en Colombia y fuera de ella, y que
causan polmica. Sostengo aqu que esta participacin pblica, su juego con los
medios, y dirigirse de viva voz a un pblico ms amplio que el de sus lectores,
es parte de su arte. Es un prestarse.
8
El efecto combinado de una literatura
original, poderosa y sorprendente, y de sus polmicas calculadas no es siempre
afortunado, aunque sirva para aumentar las ventas de sus libros. Vallejo no
habla para gustar, sino que frecuentemente calcula la sensibilidad pblica para
disgustar. Tanto sus letras como su prestarse son formas artsticas originales
para las que la sensibilidad del gran pblico no est preparada, puesto que son
radicalmente nuevas.
7 La Virgen de los Sicarios ha sido editada en 1994 y 1998 por Alfaguara, en Bogot, y en 2006 por
Punto de Lectura, en Madrid, Espaa. La casa Uitgeverij de Geus la public en Breda, Blgica,
en 1994, en traduccin de Adri Boon; en 1997 Belfond la public en francs, con el ttulo de La
vierge des tueurs, en traduccin de Michel Bibard; Ugo Guanda Editore la public en italiano
en Parma en 1999, en traduccin de Elena Dallorso; Paul Zsolnay Verlag la public en alemn
en 2000, en traduccin de Klaus Laabs; la Companhia das Letras de So Paulo la public en
portugus en 2006, en traduccin de Rosa Freire dAguiar. La novela no ha sido traducida al
ingls.
8 Prefero prestarse que performance. Primero, porque es palabra espaola, y segundo, para no
confundir a mis lectores con las defniciones antropolgicas y artsticas de la palabra performance.
No cabe duda, por cierto, de que cuando Vallejo se presta a los medios y a la comidilla pblica
est haciendo un performance.
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FERNANDO VALLEJO Y SU VIRGEN 249
Cada tanto Vallejo alza su voz desde Mxico y dice lo que piensa sobre
Colombia y los colombianos (el resto del mundo apenas le interesa). Luego
vuelve a su vida, que, hasta donde s, consiste principalmente en escribir, ceder
a algunas entrevistas y pasear a su perra. La ltima vez que se pronunci con
resonancia generalizada anterior a la publicacin de un libro contra la iglesia
fue a raz de una serie de artculos sobre el horror en Colombia publicados por
un peridico de circulacin nacional. Vallejo responda a un reportaje de seis
pginas publicado veinte aos tarde (o cincuenta, o doscientos, o quinientos)
en el que paramilitares graduados en escuelas de descuartizamiento narraban su
barbarie.
9
A raz de esos asuntos, ante las polticas de un gobierno connivente,
y tambin a causa de un fallo de censura en contra de una publicacin suya,
Vallejo renunci a la nacionalidad colombiana y se puso una vez ms en boca
de la prensa, la radio y la televisin.
Entre 1977 y 1984, cuando haca pelculas, Vallejo ya mostraba ese horror
y tomaba partido. En Crnica roja no queda duda sobre quines inician la
espiral de la violencia: funcionarios y policas corruptos son los culpables de
que dos hermanos adolescentes se conviertan en asesinos.
10
Al final la polica
los arrincona, no para capturarlos sino para abalearlos. En sus pelculas sobre
la Violencia, En la tormenta, de 1980, y La derrota, de 1984, Vallejo mostraba
el machete, la mutilacin, las masacres de los aos cincuenta, de los que oy
hablar cuando nio y que probablemente alcanz a ver o sentir de cerca.
11
Con sus
pelculas, el antioqueo denunciaba desde Mxico lo que un puado de literatos
y socilogos analizaban y denunciaban desde principios de los aos sesenta.
Comparadas con otras pelculas sobre la Violencia,
12
las de Vallejo han sido poco
vistas en el pas. Realizadas en Mxico, su circulacin fue prohibida en Colombia
y solo recientemente han sido difundidas en la televisin (Crnica roja, por Seal
Colombia, en diciembre de 2008).
El gnero cinematogrfico, por otra parte, es engorroso. No se puede realizar
en soledad, cuesta mucho dinero y sus imgenes, si bien pueden ser elocuentes,
son frecuentemente repetitivas en su gramtica (Vallejo dice unvocas). El cineasta
9 El Tiempo (24 de abril de 2007), pp. 4A-9A, Bogot.
10 Fernando Vallejo, Crnica roja, Mxico, 1977.
11 Fernando Vallejo, En la tormenta, Mxico, 1980. En codireccin con Kado Kostzer, La derrota,
Mxico, 1984.
12 En Colombia se utiliza Violencia con mayscula para hacer referencia a la guerra partidista entre
1930 y 1960. A lo anterior se le llama guerras civiles, y a la posterior violencia, con minscula, y,
entre especialistas, en plural.
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250 SERGIO MEJA
decidi que lo suyo era escribir, pero, segn l mismo cuenta, no saba hacerlo.
13

Entonces se dedic a componer una gramtica del lenguaje literario, y en 1983
public Logoi.
14
Esta obra de investigacin sistemtica sobre las formas propias
del lenguaje literario (por oposicin al hablado, que estudio Rufino Jos Cuervo
en sus Apuntaciones
15
) no le dio a Vallejo la fama de dos filos de que goza hoy,
pero s fue su carta de presentacin entre literatos, fillogos y, probablemente,
tambin entre pichones de escritor. El libro est dedicado a Cuervo, cuya vida
fue la pasin por el idioma, y es una confesin indirecta de sus lecturas ms
queridas. El ndice analtico del libro ms un gesto que una herramienta erudita
necesaria permite compendiar los amores literarios de Vallejo. Selecciono a los
siguientes, entre ms de doscientos, por su alta frecuencia: Mateo Alemn, Corrado
lvaro, Azorn, Barba-Jacob, Po Baroja, Bcquer, Bioy Casares, Blasco Ibez,
Borges, Vitalino Brancati, Camus, Capote, Carpentier, Toms Carrasquilla,
Colette, Conrad, Chateaubriand, DAnnunzio, los hermanos Goncourt, Henry
James, Mariano Jos de Larra, Gregorio Maran, Maupassant, Menndez Pidal,
Mujica Lanez, Proust, Alfonso Reyes, Rousseau, Rulfo, San Agustn, Twain,
Juan Valera, Valry, Valle-Incln, Enrique Jos Varona, Voltaire. Su queridsimo
Jos Asuncin Silva est ausente, lo que puede sugerir que su pasin por el poeta
conservaba la intensidad de las primeras lecturas y la feracidad del recuerdo: el de
la abuela que, cuando l era nio, le lea de Silva Los maderos de San Juan.
16
Por
cierto, Logoi no es solo una gramtica de la prosa literaria, pues abundan poetas,
y Barba-Jacob le sirve para 101 ilustraciones.
Luego vinieron en cascada los cinco libros de El ro del tiempo, que Vallejo
asegura haber cerrado para siempre con La rambla paralela (puede ser que se
desdiga).Vallejo no esconde los resortes ntimos de esos libros autobiogrficos.
Son recuerdos convertidos en literatura gracias a las formas del lenguaje literario
(las de Logoi): les agrega algunas metforas, como las bandadas de pericos que
gritan Tirofijo hijueputa sobre los montes de la Uribe; y se permite algunas
13 Luis Ospina, direccin; Fernando Vallejo, guin y adaptacin, La desazn suprema: retrato
incesante de Fernando Vallejo, pelcula documental, 2003.
14 Fernando Vallejo, Logoi: una gramtica del lenguaje literario, Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, 1983.
15 Rufno Jos Cuervo, Apuntaciones crticas sobre el lenguaje bogotano, Bogot, Arnulfo Guarn,
1867-1872.
16 Aserrn!, Aserrn!, Aserrn! Los maderos de San Juan, Piden queso, piden pan, Los de Roque,
Alfandoque, Los de Rique, Alfeique, Los de trique, trique, tran! Y en las rodillas duras y frmes
de la abuela, Con movimiento rtmico se balancea el nio, Y ambos agitados y trmulos estn, La
Abuela se sonre con maternal cario, Mas cruza por su espritu como un temor extrao, Por lo
que en lo futuro, de angustia y desengao, Los das ignorados del nieto guardarn.
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FERNANDO VALLEJO Y SU VIRGEN 251
licencias, como confesar homicidios de juventud (sostengo que son imaginados,
pero esto es asunto de la polica). Con todo, para Vallejo escribir empieza por
recordar. Cuando escribe que Laureano Gmez era el sol, quien con su palabra
de fuego fustig por aos a los corruptos gobiernos liberales y los tartufos de su
partido, calculo que hace un acto de amor a la memoria de su padre, poltico
laureanista, y, sostiene Vallejo, ni matn ni ladrn. Cuando repite que la televisin
es un retroceso, una idiotez, si bien es probable que as lo piense, lo que hace es
repetir las palabras de la abuela, adicta a las radionovelas. Cuando vocifera que
los pobres no trabajan sino que roban, est pensando, me parece, en los vecinos
del barrio Las Casitas que se robaban las naranjas de Santa Anita, la casafinca
familiar, y una tarde, de una pedrada, descalabraron a su hermano: Un da se
gana, otro se pierde: la guerra es as. Lo importante es combatir.
17
En cuanto
a sus estridentes diatribas eugensicas, ellas provienen del dolor causado por
muertos adorados, como el padre:
Entramos al cuarto donde papi agonizaba. Sus ojos vidriosos me miraron desde el
fondo de la muerte. Me acerqu a la cama, le bes la frente y le auscult el corazn:
segua con su ritmo obligado contando el tiempo [] Esa tarde en el balcn, mirando
en el vaco, vi ponerse el sol estpido por entre las montaas, y salir de entre las
montaas la estpida luna. En la oscuridad, de sbito, al unsono, se encendieron
tras la luna los infinitos focos de los infinitos barrios de la ciudad, y sumando su
luz a la luz de ella, en la vasta bveda negra, me iluminaron la Muerte: con sus alas
deleznables de ceniza, aleteando, descenda sobre Medelln y mi casa el gran pjaro
ciego [] Oh Muerte justiciera, oh Muerte igualadora, comadre ma, mamacita, barre
con esta partida de hijos de puta, no dejes uno, con tu aleteo brralos a todos.
18
A las pelculas, Logoi y El ro del tiempo siguieron sus biografas de Jos
Asuncin Silva, Chapolas negras, y de Porfirio Barba-Jacob, El mensajero. A cada
una de estas investigaciones Vallejo dedic lustros, viajes y docenas de entrevistas.
Entre estas ltimas, Vallejo menciona la que sostuvo con Enrique Santos Molano,
autor de la biografa de Silva El corazn del poeta, y de quien dice: l era quien
ms saba de Silva; hoy soy yo.
19
Y sobre Barba-Jacob: Como si su vida fuera
ma, llegu a saber ms de l que nadie.
20
Sobre un dato descubierto para su libro
dice que, de manera inesperada, fue la recompensa de esperar uno cuarenta aos
en el polvo de las hemerotecas desenterrando peridicos viejos, hasta que por fin,
17 Fernando Vallejo, Los das azules, Bogot, Alfaguara, 2008 (primera edicin, 1985).
18 Fernando Vallejo, El desbarrancadero, Bogot, Alfaguara, 2008, pp.88/90 (primera edicin,
2001).
19 Cf., Fernando Vallejo, Almas en pena, chapolas negras, p. 514.
20 Fernando Vallejo, El mensajero Una biografa de Porfrio Barba-Jacob, Bogot, Alfaguara,
2003, p. 178 (primera edicin de Planeta, 1991).
Historia de escritos.indb 251 12/10/2009 11:21:43 p.m.
252 SERGIO MEJA
en el del da, los viejos acaban por decir lo que han callado.
21
Exagera, pero no
miente. Vallejo no solo investig durante lustros correras y tertulias en Barba-
Jacob y deudas y parientes en Silva, sino que coleccion, edit y anot sus obras
y cartas para que los colombianos volviramos a leerlas.
22
Luego, Vallejo se concentr en la diatriba, y con ella perfeccion una tcnica
de su arte: el prestarse en persona. Ya en Chapolas negras, de 1995, Vallejo perora
contra Juan Fernndez de Sotomayor, el faustiano protagonista de De sobremesa,
quien soaba con hacer de su pas un centro de civilizacin y un emporio:
De Colombia, por Dios, un emporio? De ese pas salvaje? De ese desastre?
Pero si Colombia es un paisuchito insignificante, malo, un desastrito pequeito,
inconmensurable, irrescatable, irremediable, y el que diga o suee otra cosa delira:
debe tomar tintura de genciana, que es febrfugo.
23

Adems, el caf es una maleza;
24
Andrs Pastrana, presidente, un
hijueputa;
25
otro presidente, Uribe, un enano culibajito; la iglesia, la peor
organizacin criminal de la historia; dios y el diablo, la misma cosa, y ser
colombiano, una vergenza y una deshonra. Estas sentencias producen dos tipos
de reacciones entre lectores, radioyentes y televidentes. La ms comn es una
indignacin profunda, que ocurre entre quienes sienten un compromiso moral y
un afecto ntimo por dios, el pas, el progreso, el presidente, Medelln (capital del
agio y de la montaa) o Bogot (la mezquina). Quienes han dejado de sentir
esos afectos en la forma adquirida durante la infancia, y que son minora, sienten
que es probable que Vallejo est hablando sobre cosas imperiosas de nuestro
tiempo, innegables y que nadie ms dice de esa forma. Estos ltimos calculan
que su lenguaje no es inadecuado para referirse a un pas que acumula cuatro
millones de personas violentamente expulsadas de sus tierras y pueblos, decenas
de miles de muertes violentas en los ltimos veinte aos, 252.000 agredidos en
lesiones personales durante 2008, siete mil secuestrados, un nmero incalculable
de desaparecidos, al menos mil seiscientos falsos positivos asesinados por
21 Se refere a un impulso de Barba-Jacob en un bar de La Habana, cuando mordi en el brazo
desnudo al adonis que atenda la barra, y termin en la calle a empujones.
22 Porfrio Barba-Jacob, Poemas, recopilados y anotados por Fernando Vallejo, Bogot, Procultura,
Nueva Biblioteca Colombiana de Cultura, 1985, 239 pginas; Jos Asuncin Silva, Cartas: 1881-
1896, ensayo introductorio de Gabriel Garca Mrquez, recopilacin y notas de Fernando Vallejo,
Bogot, Ediciones Casa Silva, 1996.
23 Cf., Fernando Vallejo, Almas en pena, chapolas negras, p. 548.
24 Cf., p. 305.
25 En entrevista radial de difusin nacional. Ver: cf., Luis Ospina, La desazn suprema: retrato
incesante de Fernando Vallejo.
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FERNANDO VALLEJO Y SU VIRGEN 253
militares y policas durante dos dcadas, y un gobierno que acumula un escndalo
y una gran mentira cada semana. La diferencia entre unos y otros es que los
creyentes no pueden escapar de una lectura literal de las palabras de Vallejo; los
no creyentes, libres de una reaccin afectiva incontrolable, tienen la calma para
recordar que Vallejo es un literato y pueden leer sus palabras en libros y orlas
al micrfono como parte de su literatura. Lo que confunde a muchos que entran
en el primer grupo (el de los indignados) y podran pertenecer al segundo (el de
los lectores) es un rasgo peculiar del arte de Vallejo: el hecho de que contina su
literatura en sus apariciones pblicas; presta su persona para dar continuidad a
su arte.
Germn Santamara, comentador de poetas y libros por televisin, de
corbata y gafas de carey, se cuenta entre los indignados. En 2001, en entrevista
radial con cobertura nacional y por telfono desde Mxico, Vallejo le ment la
madre a Pastrana, el presidente de turno. Santamara se hallaba en conferencia
y Luis Ospina, con oportunidad maestra, tena su cmara bien dispuesta en el
apartamento de Vallejo, junto al telfono. Santamara avanz su teora: el escritor
despotricaba contra el pas y el presidente porque era un homosexual reprimido
que se haba criado en el ambiente clerical de Medelln. Vallejo no hace guios
a la cmara cuando contesta vehemente que, muy por el contrario, en esa ciudad
y de joven siempre pudo acostarse con cuanto muchacho quiso, y cuelga. En
Colombia retumb escndalo doble: el escritor homosexual llamaba hijo de puta
al presidente.
26

Margarita Vidal, entrevistadora de escritores en su programa Palabra Mayor,
invit a Vallejo y quiso sorprenderlo en horario triple A. Luego de un par de segmentos
con preguntas sobre literatura, Vidal asumi pose transgresora, se cruz de piernas,
se arrellan en triunfo y le pidi a Vallejo que hablara sobre su homosexualidad.
Todo con peinado y vestido sastre de seora bien compuesta. El escritor, a todas luces
sorprendido, dud unos segundos, se repuso y contest con toda la gracia que l no
era homosexual, pues le gustaban los nios y los muchachos. Vidal, descompuesta y
tomada de golpe contra sus propias cuerdas, llam a comerciales con un hilo de voz.
Vidal, Santamara y Julio Snchez Cristo quien en su programa de radio dio lugar
al madrazo de Vallejo contra Pastrana no son los mayores expertos en literatura
colombiana. En lugar de ello tienen voz en los medios de difusin masiva, en los que
se manifiesta la indignacin nacional contra el autor de La Virgen de los Sicarios y
a cuyo juego l se presta de buen grado.
26 Cf., Luis Ospina, La desazn suprema: retrato incesante de Fernando Vallejo. No sobra recordar
aqu que Santamara pidi la censura de la pelcula La Virgen de los Sicarios desde la Revista
Diners en el ao 2001.
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254 SERGIO MEJA
Cuando Vallejo se divierte afirmando que Garca Mrquez es un prosista
mediocre, de escasos recursos sintcticos, el creador de Macondo tiene el tino de
guardar silencio pblico. Puede especularse que igual haran, sub specie aeternitates,
Darwin y Einstein ante La tautologa darwinista y el Manualito de imposturologa
fsica.
27
Es lo que hacen los miembros de la Conferencia Episcopal Colombiana
ante una diatriba contra la iglesia tan sonora como La puta de Babilonia y ante
acusaciones contra el cardenal Lpez Trujillo, ladrn, maricn (Vallejo utiliza
esta ltima palabra como un insulto, que es como se ha utilizado siempre, y lo hace
con particular deleite para referirse a curas y obispos).
28
A todo esto deben sumarse
gestos bien publicitados, como el de renunciar a la ciudadana colombiana cuando
se divulgan las hazaas de los paramilitares descuartizadores, simular rabo entre
las patas para pedirla de nuevo pasados unos meses, o emprenderla por internet
contra el rey de Espaa por sus inversiones oscuras.
Muchos se ofenden; pierden su tiempo. Vallejo no hace estas cosas porque
sea un caso clnico de personalidad autoritaria, como sostiene lvaro Camacho
Guizado.
29
Tampoco vive en Mxico porque all puede dar rienda suelta a su
tendencia homosexual, como dice un partidario que ms valdra tener de
enemigo.
30
Tampoco se le hace justicia al autor de La puta de Babilonia cuando se
le resea como un cientfico, un estudioso, un intelectual de verdad.
31
La puta
es una diatriba, no un tratado. Y en esto radica el punto: el gesto de Vallejo al
componer diatribas sobre temas milenarios, insondables y cotidianos (la iglesia,
la teora de la relatividad, el pas), y el tratar de hijo de puta a un presidente no son
ni actos de ciencia social ni faltas a los deberes ciudadanos. Es el ejercicio de un
derecho. Tambin consisten en el acto de prestar su persona a su arte.
Garca Mrquez escribe Cien aos de soledad y se pasa el resto de su vida
liberando a gotas las claves arcanas de su novela, nos dice poco a poco quin es,
publica su autobiografa en sus ltimos aos. Ernst Jnger publica Radiaciones,
sus diarios de la Segunda Guerra, y los introduce con la advertencia de que en
27 Fernando Vallejo, La tautologa darwinista y otros ensayos de biologa, Madrid, Taurus, 1998;
Manualito de imposturologa fsica, Madrid, Taurus, 2004.
28 Fernando Vallejo, La puta de Babilonia, Bogot, Editorial Planeta, 2007.
29 lvaro Camacho Guizado, Uribe, Vallejo, Colombia, en El Espectador, semana del 13 al 19 de
mayo de 2007. Camacho se apoya en la obra de Theodor Adorno, La personalidad autoritaria.
A Camacho pueden interesarle las pginas 85-89 de Los das azules (en la edicin de 2003,
reimpresa con la misma paginacin en 2008), donde Vallejo explica su personalidad autoritaria.
Se sirve de Adamov el dramaturgo, no de Adorno el musiclogo.
30 Fernando Snchez Torres, Barba y Vallejo Semejanzas entre dos escritores renegados de su
pas, uno bigrafo del otro, en Lecturas Dominicales, El Tiempo, (2 de junio de 2007).
31 Csar Jaramillo, Fernando Vallejo y la Iglesia, en El Tiempo (3 de julio de 2007), Bogot.
Historia de escritos.indb 254 12/10/2009 11:21:43 p.m.
FERNANDO VALLEJO Y SU VIRGEN 255
ella el autor permite al lector que comparta su evolucin. Ni lo uno ni lo otro
en Vallejo, sino algo inusitadamente diferente: el escritor pregona a voz en cuello
sus obsesiones y, en lugar de pensar que desciende al nivel de sus lectores, se
presta a los avatares de la opinin pblica y de los medios masivos para continuar
sus libros en su vida. Ni coquetera, ni condescendencia, ni exhibicionismo.
Este es otro malentendido. Prestar la propia persona para decir lo mismo que los
libros. Si estos no se leen, a aquella sin duda se le prestar atencin, aunque se la
malentienda. Oscar Wilde se prestaba de manera tan elegante como escandalosa;
Bertrand Russell haca sit-ins; Sartre quiso ser profeta de jvenes y se mezcl con
ellos en las calles de mayo (los obreros, mala cosa, lo rechazaron); en fin, algunos
escritores de la India dan conferencias sobre cmo vivir mejor.
La charla en Eafit, el blog contra el rey en tiempos de su visita a Medelln,
la renuncia a la ciudadana, todos son actos de prestarse. Y uno supremo,
orquestado: el documental de Ospina, La desazn suprema: retrato incesante
de Fernando Vallejo. He visto gente que se ofende con l, sin darse cuenta
ni de su belleza ni de su ternura, y sin percibir que en l Vallejo se presta.
Pinsese en esto: Qu valor literario puede tener el llamar enano culibajito a
lvaro Uribe, hijo de puta a Pastrana, gran meretriz a la iglesia o impostor a
Einstein? Ninguno. El valor est en el gesto, en el performance; en transgredir
atavismos; en incitar un odio fuera de lugar, como haca Wilde; en obligar a un
crtico literario con audiencia nacional a proponer teoras psicosexuales en viejo
desuso para explicar la diatriba potica de vanguardia que es La Virgen de los
Sicarios; en extraer diagnsticos de psicologa genrica de Camacho Guizado,
director del Centro de Estudios Sociales de la Universidad de los Andes; en fin,
en obligar a los colombianos a encarar la literatura ms sorprendente de este
pas con sus atavismos ms vergonzosos.
Vallejo se presta tanto al documental de Ospina, cuyo guin es suyo, como
a los programas culturales de Santamara y Vidal. Pero entindase: prestar su
persona a la difusin de sus ideas no es mentir. La desazn suprema empieza
con una conferencia de Vallejo en la Universidad de Antioquia, ilustrada con
diapositivas forenses de cadveres descuartizados. Vallejo se asegura de que su
admiracin por Rufino Jos Cuervo quede plasmada de entrada como un tributo.
Confiesa que cuando quiso escribir se dio cuenta de que no saba hacerlo. Explica
que se fue de Colombia porque fracas en el marasmo del cine nacional. Se
hace filmar de Ospina en visita nostlgica a su vieja casa del barrio Laureles, en
Medelln. Su hermana figura por algunos minutos en el rodaje, los suficientes para
dejar en claro que no todos los Vallejo son letrados. Ruedan videos caseros con
Vallejo nio y Vallejo joven. Se ve la cabecera de su cama en Mxico coronada
de vrgenes como la de cualquier rezandera de Medelln. Figura Vallejo junto al
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256 SERGIO MEJA
computador, pidindole a Ospina su opinin sobre el mejor adjetivo. En fin, Vallejo
mima su mascota, recibe amigos en su casa, los trata con la mayor dulzura, llora a
moco tendido por Colombia, por Medelln, igual que llora por su pasado perdido
y por sus muertos, sin vergenza.
Y, para terminar, en el ltimo plano de La desazn suprema se encuadra
a Vallejo sentado en una poltrona, en actitud de dictador, y desde all se le ve
pronunciar un discurso suelto, un colofn, en trminos eugensicos: que los pobres
no deben reproducirse, que la pobreza se perpeta a s misma, que a los pobres se
deben los males del mundo, que hay razas feas. A esto dedico la tercera seccin
de este escrito, y por ahora solo hago una anotacin: estas palabras no deben
ser tomadas literalmente, sino literariamente. No digo que Vallejo las improvise
como improvisara cualquier otro monlogo; no digo que sean inocuas. Lo que
digo es que son parte de su prestarse, de su arte, y que constituyen un motivo
literario y tambin un gesto que va ms all de la literatura: gesto con el que
Vallejo reivindica el derecho a la individualidad hasta la excentricidad y ms all
de la moral, en un pas en el que el ejercicio de la individualidad an ofende, y en
el que todava cunden un patriotismo anacrnico, atavismos polticos y una moral
de seminario. Ruego a sus lectores que cuando Vallejo hable de razas y eugenesia
no se le tome por un cientfico, como hace Jaramillo, ni que se espere de l una
buena teora sociolgica sobre Colombia, como hace Camacho.
Un ejercicio de entresaca entre sus libros puede ilustrar este punto. En La
rambla paralela Vallejo dice algo an ms inquietante que sus diatribas sobre los
pobres. Un pasaje que puede engaar a un incauto, como me pas a m cuando
empezaba a componer este escrito. El narrador deja caer al paso, de manera
gratuita, la confesin de dos crmenes:
32

Para reforzar la brisa el viejo sac un abanico y se puso a abanicarse. Quin que viera
a esta odalisca iba a pensar que un da, un lejano da de su disoluta juventud, haba
despeado desde un puente a un gringuito en Granada? Y que semanas antes de lo del
gringuito haba despachado al otro toldo, con chocolatinas arsenicadas, a una conserje
en Pars?
33

32 Como es bien conocido, Vallejo desprecia el recurso literario del narrador en tercera persona.
Aqu lo utiliza, al igual que en otras ocasiones de la serie El ro del tiempo, como si el narrador
en primera persona se mirara en el espejo. Esa odalisca es l mismo. El caso ms sorprendente
de este procedimiento ocurre en El desbarrancadero, entre pginas 125 y 127 de la edicin de
Alfaguara de 2008.
33 Fernando Vallejo, La rambla paralela, Bogot, Alfaguara, 2002, p.131. La narracin con sus
detalles est en Los caminos a Roma, Bogot, Alfaguara, 2004: la conserje, en pp. 70-73, el
gringuito, en pp. 86-90 (primera edicin, 1985).
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FERNANDO VALLEJO Y SU VIRGEN 257
Le cabe al lector preguntarse: Habr matado Vallejo de joven, este
obsesivo del horror, de la muerte y del asesinato? Adems de escribir y
proclamar frases violentas, es capaz Vallejo de realizar acciones violentas?
Estamos ante un criminal? En El mensajero, el libro sobre Barba-Jacob,
Vallejo discute el supuesto asesinato que el poeta pregonaba ante sus amigos
y con el que haca an ms cautivantes las veladas que presida en bares y
burdeles. Vallejo transcribe de su entrevista con el mexicano Ren Avils,
viejo amigo de Barba Jacob:
Y del asesinato qu? Del asesinato nada. Que se lo dijo Tallet, Jos Zacaras Tallet,
aos ha, veintinosecuantos, en La Habana, y a lo mejor Tallet ya ni existe. Que en la
Frontera Norte, que no s cundo, que a no s quin Pero mi querido amigo Avils,
andar por estas tierras malpensadas, sugiriendo con la pluma deslenguada que Barba-
Jacob fue un asesino porque se lo dijo Tallet a m me pone los pelos de punta. Le
estoy siguiendo entonces la pista a un asesino? O a un poeta? O a qu?
34
El gringuito de Granada proviene de los embustes hiperblicos de Barba-
Jacob, la conserje envenenada suena balzaciana. Ambos son fantasas de haber
querido matar, de querer matar. Vallejo juega con esto: no cree lo del homicidio
de Barba-Jacob y lo imagina para s mismo. A todas luces un gesto de literato, y
adems prestado. Lo que quiere decir es que dan ganas de matar a una conserje,
el espcimen ms feo de la fauna humana, seguida del burcrata y del polica. Es
un juego de palabras arriesgadas, que se relaciona con su fobia a los imperativos
categricos y con su pasin por la moral personal, individual, rebelde, desesperada.
Dice Vallejo de Tallet, el amigo cubano de Barba-Jacob, y de Avils, el mexicano,
que lo conmueve su credulidad. Nada de asesinatos de Barba-Jacob, nada de
asesinatos de Vallejo. Por el contrario, motivos literarios, obra, concatenacin
interna, juegos de sentido, citas de s mismo; en una palabra: literatura. Ahora tres
conclusiones para cerrar esta seccin.
El arte literario de Vallejo consiste en la bsqueda esttica de formas
nuevas, hoy. Esto significa que solo de manera basal recurre a formas estticas
conocidas y que su propsito es crear nuevas. Tambin significa que el pblico
lector y espectador no conoce an esas formas inditas, que apenas surgen, que se
ensayan. En esta bsqueda se ofende al lector tanto como se le sorprende y solo de
manera diferida se le deleita. Las descripciones que hace Vallejo de la miseria, el
horror y la abyeccin ocurren en un lenguaje construido con renuncia deliberada
a las formas ms familiares de la gramtica del lenguaje literario.
35

34 Cf., El mensajero, p. 12.
35 Expresin del mismo Vallejo en cf., Logoi: una gramtica del lenguaje literario.
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258 SERGIO MEJA
El motor principal de ese arte es la nostalgia, el recuerdo. Vallejo escribe
porque recuerda y no soporta recordar sin escribir. Casi siempre escribe Tiempo con
mayscula (sorprende que a dios tambin lo ponga con mayscula). El ro del tiempo
es el ro de su tiempo, y por fuera de l la nada: Dos son los patios interiores de Santa
Anita y se extienden, simtricos, con prados como jardines a lado y lado camino al
comedor. Este es el tono enumerativo de Vallejo, como quien pasa leccin, como su
madre que mira a la pared y recita los nombres de sus muchos hijos para no olvidarlos.
Con este tono Vallejo apuntala sus recuerdos y los trata como mximas teolgicas o
axiomas matemticos. Ellos han existido y l es su dueo absoluto. Sus libros no estn
hechos de otra cosa, ni de mximas, ni de fe, ni de teoras del hombre, ni de buenas
intenciones, ni de amor al prjimo, solo de recuerdos. Siete son los pecados capitales,
cuatro las operaciones aritmticas, dos los patios de Santa Anita y dos los nidos en su
corredor delantero, que hace muchas dcadas no existen, como tampoco existen ya
Santa Anita, ni la niez, ni la juventud, ni los muertos.
Al lado de su nostalgia profunda, a veces rabiosa, con frecuencia tierna,
y de un lenguaje literario preciso y nuevo para describir el horror del tiempo
y ciertos amores bellos, el rasgo principal del arte contemporneo de Vallejo
es el prestar su persona a su obra. Poner su intimidad en boca de una sociedad
donde la sofisticacin y la tolerancia no son norma, prestarse a entrevistas con
personajes de farndula, expresar sus opiniones ms ntimas en la televisin, la
prensa, conferencias y documentales, acompaar sus libros con la intervencin
pblica. De esto se ha dicho que es exhibicionismo. No lo es. Es parte de su arte,
como en un performance. Tambin hace parte, sin duda, del propsito de difundir
su literatura, y de comentar, si es que no de incidir, a la manera ambigua de un
nuevo Petronio, en el curso moral de su repblica agnica.
Fuera de Colombia, un hueco del tamao del infinito
Repblica agnica o polis agnica, como dira Pocock.
36
La condicin de las
repblicas es su perpetua agona, su siempre inminente disolucin, y su enfermedad
la corrupcin. A Vallejo solo le interesan dos cosas, que funde en una: su nostalgia
su propio pasado y la corrupcin de Colombia (su disolucin, como la de un
cadver), de la que es profeta estridente. De la tragedia potico-mercantil de Jos
Asuncin Silva, del mal ambiente que le dio Colombia a Barba-Jacob, de los horrores
36 J. G. A. Pocock, The Macchiavellian Moment Florentine Political Thought and the Atlantic
Republican Tradition, Princeton University Press, 1975. A algunos lectores podr interesarles este
estudio erudito sobre la aprensin republicana, mal que Vallejo sufre con particular intensidad.
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FERNANDO VALLEJO Y SU VIRGEN 259
polticos de sus aos de infancia, del cinismo del sistema poltico colombiano y de
sus propios muertos, Vallejo no saca conclusiones en H mayscula: ni sobre la
Humanidad ni sobre el Hombre. Todo lo refiere Vallejo a s mismo lo que no
sorprende y a Colombia, lo que s. Por qu esa obsesin colombiana? Por qu
esa proyeccin obsesiva de lo ntimo en el teln del pas y no del mundo ni de la
humanidad?
En esta seccin, quiero referirme al inusitado papel de Colombia en la obra
de Vallejo, desde sus pelculas hasta La Virgen de los Sicarios de 1994 y lo que
ha escrito despus. No me limitar a su obsesin por Colombia como un tema en
su obra, sino que la presentar como otra caracterstica radical, definitoria de su
literatura: la ausencia de formulaciones universales. En lugar de ello, Colombia.
No se trata en lo absoluto de provincialismo cultural, sino todo lo contrario. En
esta discusin vienen al caso algunos comentarios que ha suscitado su obra en el
extranjero, particularmente en pases europeos. Aspiro a discutir sus libros ms
all del manido problema de la tradicin nacional y las influencias extranjeras.
Esto es posible porque la obra de Vallejo es de relevancia general, as gire
obsesivamente en torno a Colombia.
Su insistencia sobre algunos puntos tales como la muerte, la desesperanza
y la maldad tiene mucho en comn con los aforismos de Cioran o el desahucio de
Cline, por ejemplo, pero mientras el rumano y el francs los expresan a propsito
del mundo y del Hombre, Vallejo se cie a su pas de manera obcecada. Este es
uno de los rasgos originales de su arte. De la tragedia que resalta al comparar el
Nocturno de Silva con el Diario de cuentas de su almacn en bancarrota, Vallejo
no saca conclusiones sobre el torcido madero de la humanidad y mucho menos
una nueva glosa sobre el hombre, lobo para el hombre. A l no parecen interesarle
todos los hombres, y mucho menos el Hombre, esa mana de la Ilustracin europea.
Lo que le interesa es Colombia, y para l la tragedia del poeta Silva habla, por
sobre todo lo dems, de ese pas de envidiosos, de Medelln, capital del agio y
de la montaa y de Bogot, la mezquina. En El desbarrancadero escribe:
Coo! Colombia se acab sentenci.
Qu va, Colombia no se acaba! Hoy la vemos roda por la roa del leguleyismo,
carcomida por el cncer del clientelismo, consumida por la hambruna del conservatismo,
del liberalismo, del catolicismo, moribunda, postrada, y maana se levanta de su lecho
de agona, se zampa un aguardiente y como si tal, dele otra vez, al desenfreno, al
matadero, al aquelarre! Colombia, Colombina, Colombita, no es verdad que cuando
yo me muera no me vas a olvidar?
37
37 Cf., Fernando Vallejo, El desbarrancadero, p. 82.
Historia de escritos.indb 259 12/10/2009 11:21:43 p.m.
260 SERGIO MEJA
Empec este escrito con estas palabras de Vallejo: Salindose uno de
Colombia ya no hay nada, nada cierto, sigue un hueco, del tamao del infinito.
38

En los libros de Vallejo, Roma, Nueva York y Espaa pasan ante su mueca de
desdn: Y Roma? A Roma la relegu al ms recndito rincn del desmantelado
edificio del olvido, de donde la tuve que ir a sacar, asimos aos despus, para
escribir un libro recordndola.
39
Libro que, por cierto, est tan lleno de Colombia
como todos los dems. Mxico solo figura cuando por calles suyas se pasea la
Bruja, su perra gran dans, y porque en algunas primeras pginas del peridico
que llega a su casa aparece el presidente Lpez Portillo, ese personajito ridculo,
engredo. La nica excepcin es el largometraje Barrio de campeones, de
1981, sobre un boxeador mexicano. No as las primeras veinte pginas de Entre
fantasmas, sobre Mxico, su terremoto, su poeta Paz y su pintor Cuevas. Luego de
esa breve digresin en su ro del tiempo, Vallejo se llama la atencin a s mismo y
vuelve a Colombia. Simulando dirigirse a su editor: Borre tambin ese prrafo,
y el anterior. Y el anterior y el anterior y toda esa historia idiota del terremoto y
volvamos a empezar de cero. Borrn y cuenta nueva, da capo.
40
Hay mucho de Medelln y sus barrios, algo de Santaf de Antioquia, de
Rionegro, Envigado, el Alto de Minas, la carretera a Santa Helena, el ro
Cauca, y hay algo de Bogot. Y siempre al lado de esos lugares, con profusin,
una abstraccin sorprendente: Colombia. A Vallejo nunca le sucedi nada en
Colombia sino en lugares precisos con nombres que l recuerda muy bien, desde
la calle Ricaurte de Medelln hasta la calle 21 entre carreras quinta y cuarta en
Bogot. Y, sin embargo, Colombia sirve para explicar muchas cosas y lanzar
muchos gritos: paisuchito malo, madrastra asesina, territorio terrible. Colombia,
la obsesiva abstraccin nacional de este recitador de recuerdos, tambin es pilar
del arte original de Fernando Vallejo. Gracias a Colombia, el escritor se salva de
abstracciones peores: la humanidad del cristianismo y el Hombre de los ilustrados
del XVIII.
Aqu viene al caso el problema geogrfico de la cultura. En Francia se han
promovido las obras de Vallejo con comentarios que aqu sorprenden pero que
en esos pases son simple necesidad. Un tal Jacques Fressard presentaba al autor
de los Los caminos de Roma como una especie de Cline suramericano; un tal
Cluny, en un peridico, rememoraba en las imprecaciones de Vallejo los Cantos de
38 Cf., Fernando Vallejo, Almas en pena, chapolas negras, p. 44.
39 Fernando Vallejo, Aos de indulgencia, Bogot, Alfaguara, 2004, pp. 166-167 (primera edicin,
1989). El libro al que se refere es Los caminos a Roma, de 1985.
40 Fernando Vallejo, Entre fantasmas, Bogot, Alfaguara, 2005, p. 15 (primera edicin, 1993).
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FERNANDO VALLEJO Y SU VIRGEN 261
Maldoror de Lautramont. Estas son interpretaciones de europeos para europeos,
que no saben cul de todas estas repblicas es Colombia, nunca han odo hablar de
Antioquia ni de Santo Domingo, mientras que nosotros, desde Isaacs y Carrasquilla
hasta Abad y Mendoza, sabemos qu es Carcassone, dnde queda Lichtenstein
y leemos nuestro Salgari y nuestro Verne desde los cinco aos. Los europeos
franceses necesitan decir Cline suramericano, suena a Maldoror para ampliar
sus horizontes con el ancho mundo y llenar sus anaqueles con letras frescas. Puede
ser que en cada pas de Europa los crticos entiendan la literatura como el progreso
de las innovaciones literarias nacionales: en Francia: Hugo Balzac Zola
Proust Gide Cline; en Inglaterra: ... Fielding Sterne Austen
Hardy Conrad Greene Puesto que Vallejo no entra en estas series, ser
un Cline suramericano, entre los germano parlantes un Bernhardt dem, entre
los anglfonos un black novelist, un angry young South American (lo que podra
hacerle mucha gracia al aludido) o un beat de allende el ro Grande. Paraguayo,
surinams, colombiano? Da igual. Esto solo sirve como analoga para que en Europa
y Norteamrica crean saber de qu se les habla, de qu hablan, nada ms.
Los verdaderos escritores no tienen entre sus recursos un catlogo ordenado
de innovaciones literarias europeas, checas o rumanas. Por lo menos no como
las imaginan los crticos. Tienen dos cosas: su vida y sus lecturas (en ellos, leer
es parte esencial de la vida), y esas lecturas solo tienen un orden: el desorden
de la propia vida. En Vallejo, como en la mayora de los verdaderos escritores
no europeos, las lecturas son ms ricas que las de los europeos, pues incluyen
las europeas y otras. Cline y Carrasquilla (ms Carrasquilla), Stendhal y Silva
(ms Silva), Verlaine y Barba-Jacob (ms Barba-Jacob), Homero y El Carnero,
Heidegger y Fernando Gonzlez. Interpretar a Vallejo en trminos de las historias
literarias de los pases de Europa es miseria de dos caras: usurpacin de europeos
y sonsera de no europeos. Usurpador el europeo que diga que Vallejo es un Cline
suramericano y sonso el colombiano que lo repita.
Qu es ms importante en la obra de Garca Mrquez, Faulkner o las
tradiciones orales de la Provincia? Alguno dir que la Provincia da los temas,
no las formas. Y no hay larga herencia de formas en las tradiciones orales, las
crnicas de Indias, la literatura colonial, la historiografa republicana, los escritores
del Caribe, Silva y Barba-Jacob, el grupo de Barranquilla? Kafka y Faulkner
son dos experiencias ms en la formacin del escritor o, mejor, en su liberacin.
Leo un checo muerto desde 1924 que describe cmo un hombre se convierte en
cucaracha? Pues entonces ser posible que otro checo me lea maana, acaso un
francs, si escribo sobre un beb con cola de marrano. Que un norteamericano se
invent una saga familiar que salta de libro en libro? Yo conozco bien mi propia
saga y la puedo acomodar entera en un volumen.
Historia de escritos.indb 261 12/10/2009 11:21:43 p.m.
262 SERGIO MEJA
Vallejo tiene sus lecturas y tiene su vida: emparedar alacranes en la
casa de la calle Per; elevar globos en Santa Anita; el padre que soport a la
madre como un hombre manso; la muerte de Daro, el hermano que sufri
mi destino; la abuela que, a su pedido, le lea Heidegger desde una mecedora
de rezar; Ricardo Carbonell perdido y Joselito suicidado; el Studebaker por la
avenida La Playa cargado de muchachos y cervezas; la calle Junn y el caf
Miami; La Quinta Porra y el Gusano de Luz. Y tambin Salgari, Balzac y
Cervantes; una rica y poco comn coleccin de italianos: Brancati, DAnnunzio,
Guareschi, Malaparte, Pirandello, Silote, Svevo. Tambin tiene su entresaca
de clsicos (clsicos de todos, no de Francia): Apuleyo, Aristteles, Csar,
Cicern, Horacio, Livio, Ovidio, Platn, Agustn, Sneca y Virgilio (si bien no
los utiliza en Logoi, no habra que descartar a Aristfanes, Petronio, Tibulo y
las glosas de Digenes). Por ser hispanoamericano (no suramericano) tiene a
Valle-Incln y a Tirso, a Quevedo y Prez Galds, a Ortega y Menndez Pidal, a
fray Luis de Len y Fernando de Herrera, a Guevara y Garcilaso, a Espronceda
y Caldern, a Blasco, Bcquer, Baroja y Azorn. Por suramericano no le
faltan Borges, Bioy, Carpentier, Daro, Gallegos, Guilln, Lugones, Neruda,
Rulfo ni Vasconcelos. Y ser por colombiano que tiene tan bien conocidos a
Silva y Barba-Jacob, a Carrasquilla y a Garca Mrquez. Es decir, una tradicin
universal no europea y herramientas eficaces de uso selecto en las literaturas
espaola, latinoamericana y colombiana.
Y con todo eso, Colombia por todas partes, su diatriba ms dolida. Diatriba
alimentada con nostalgia, la propia de un exilado voluntario, acaso la peor de
todas, sin consuelos. Una sensibilidad inusitada ante algo que desde Mxico
debe percibirse como que va muy mal. En Colombia necesitamos pensar en
otra cosa. En los resquicios de nuestras vidas diarias tragamos a palo seco y sin
mirar. No son cuatro millones los desplazados, son tres. Los homicidios han
bajado, ya no son treinta mil sino quince mil, aunque desde julio estn subiendo;
es la Oficina de Envigado que se reacomoda, ya pasar. Los mil seiscientos
falsos positivos (cada da descubriremos que fueron ms, acumulados desde los
ochenta, sin contar los de los cuarenta, cincuenta, sesenta y setenta) no fueron
ordenados por el presidente, sino que fueron iniciativa de mandos medios;
queran ascensos; los obtuvieron. Helicptero, Tranquilandia, alcalde cesado
de Medelln, mi hermanito mocho, Fabito Ochoa, el primo de Pablo, Convivir,
El Ubrrimo, Rito Alejo, Mapiripn, los desplazados del sur de Crdoba,
Ralito, justicia y paz, no confiesen delitos atroces, Mancuso habla, Mancuso
extraditado, el helicptero de Moreno, homicidios en la minga, Tasmania, Job,
Yidis, Teodolindo, los negocios de mis hijos, el DAS. Que de qu hablo? Hablo
de Vallejo.
Historia de escritos.indb 262 12/10/2009 11:21:43 p.m.
FERNANDO VALLEJO Y SU VIRGEN 263
Vallejo es Casandra, condenada por Hera a ver el futuro y que nadie le
crea. Ms an, soberbio, hace todo lo posible para que no le crean. Nos reta
a todos y ofende a tirios y troyanos. Qu quiere menos l que ser el gur de
este pas? Un Octavio Paz, el superputas, el gallo que profetiza (en Aos de
indulgencia), un Sartre, un Deepak Chopra? No, por favor. Y, con todo, l sabe
que el tiempo juega a favor de sus palabras, que sus letras son profticas aunque
no suenen edificantes. La posteridad lo oir, el tiempo le dar la razn. Ni
Uribe ni su sucesora sealada firmarn ninguna paz, la guerrilla no se rendir,
el narcotrfico crecer, las carreteras de doble carril sern metros de Medelln,
los fondos de pensiones se esfumarn, la salud colapsar, el TLC no ser mejor
negocio que la apertura de Gaviria, esa loca, y ningn presidente, ministro
o eminencia ha hecho nada en veinte aos, cincuenta aos, doscientos aos,
quinientos aos para que en este pas se acabe el horror del alfanje, del machete,
del fusil, de la motosierra. Las profecas cifradas de Vallejo son una maleza
que crece: Colombia, Colombina, Colombita, no es verdad que cuando yo me
muera no me vas a olvidar?.
41
Deca que la literatura de Vallejo amasa su materia, que son sus recuerdos,
en un molde sorprendente: Colombia. Vallejo la culpa de los asesinatos de sus
amigos, de Jess Lopera, Jos Vlez, scar Echeverri, Fabio Moreno, Jess
Restrepo, Ernesto Isaza, Luis Corts, Jaime Monsalve, Jaime Ocampo. De los
asesinatos de sus amores: Joselito Alexis, Ricardo Wlmar. De las eternas largas
burocrticas en el pleito del abuelo, Leonidas Rendn Gmez, a su mandar.
De los nefastos conservadores, liberales y comunistas. Del marasmo del cine
nacional. Hasta de crecimiento demogrfico culpa Vallejo a Colombia.
Vallejo funde su nostalgia con el pas y de esta manera se salva de abstracciones
peores, ms engaosas, ms peligrosas y ms convencionales: abstracciones
universales. Se salva de esa mana europea de pensar por todos los hombres. Esta
es otra de las bazas fuertes en las letras nuevas de Fernando Vallejo. Nada de hablar
por todos los hombres para todos los hombres, nada de prescripciones morales.
Ningn Port Royal para parisinos, esquimales y argentinos. Y, sin embargo, todo
en Vallejo es moral. Al difcil tema de los imperativos no categricos de Fernando
Vallejo dedico la siguiente seccin. A su alergia a reglas de oro. Me refiero a
los exabruptos de Vallejo, a sus malditos pobres, sus razas feas y sus horribles
mujeres encintas, todo lo que, acaso sin remedio, aliena de su lectura a tantas
personas.
41 Cf., El desbarrancadero, p. 82.
Historia de escritos.indb 263 12/10/2009 11:21:43 p.m.
264 SERGIO MEJA
Los imperativos no categricos de Fernando Vallejo
Imperativo categrico es toda formulacin moral universal, como la de Kant:
obra solo de forma que puedas desear que tu actuacin pueda ser recomendada
como ejemplo y ley moral para todos los hombres. La traduccin popular del
imperativo categrico kantiano es la regla de oro que se les ensea a los hijos: no
hagas a los dems lo que no quieras que te hagan a ti. Un imperativo categrico
sera: No robes naranjas hijo mo. Uno no categrico sera su contrario: Hijo,
roba naranjas. Todo lo que escribe Vallejo es moral, pero nada es categrico.
Es decir, nada en sus libros est formulado como un precepto universal ni sirve
para ser prescrito a los dems. En estos juicios morales no categricos consiste
gran parte del efecto chocante de su obra. Sus comentarios sobre los pobres, los
negros y las mujeres encintas son terribles. El mtodo es similar al que utiliza
cuando le atiza a Colombia, Espaa, poetas que no le gustan, como los nadastas,
las conserjes de Pars, policas, presidentes, curas, obispos y papas. Me limito
aqu a sus diatribas contra los pobres, los negros y las mujeres encintas. No
me preocupa que espaoles, nadastas, conserjes de Pars, policas, presidentes,
curas, obispos y papas dejen de leer a Vallejo. En cambio, s me parecera bien
que lo leyeran los dems.
Esta seccin arrojar un residuo, una antinomia imposible de resolver. El
lenguaje literario, por mvil, metafrico o polismico que pueda ser, tiene, en
cuanto lenguaje, cdigo, una mnima fijeza, un sustrato basal e inquebrantable
de literalidad. Es la estulticia del lenguaje. Las cosas que dice Vallejo sobre
pobres, negros y madres son literarias, pero no pueden dejar de tener algo
literal y no existe argumento contundente que haga que pobres, negros y
madres las puedan aceptar. Cmo lee a Vallejo un muchacho poeta y pobre?
En una conferencia universitaria, cmo contesta Vallejo las preguntas que
le hace un estudiante negro de literatura? A qu silencio recurrira Vallejo
si pudiera leerle Aos de indulgencia a su abuela y llegara al pasaje sobre
las vagamundas viejas preadas? La abuela probablemente le dedicara
una sonrisa y un Ay, este nieto mo. Vallejo podra decir en este punto
que lo suyo no es contra pobres, negros y madres sino contra la condicin
humana; agregar que en algn pasaje les dio su merecido a los blancos y que
en un libro puso a raya a su propia madre. No importa, persiste el residuo.
En esta seccin aspiro a sostener dos cosas: que los imperativos morales no
categricos de Vallejo son parte de su literatura y que su valor radica en la
reivindicacin y promocin del derecho a una individualidad no categrica.
Es decir, el derecho a ser al margen de todo sistema general de preceptos
morales. De esto hablo:
Historia de escritos.indb 264 12/10/2009 11:21:43 p.m.
FERNANDO VALLEJO Y SU VIRGEN 265
[Los pobres]
No tienen agua? pregunta Miss Klinengferter intrigada.
No.
Y leche toman?
No se conoce.
Y carne?
Menos.
Entonces cmo le hacen?
Le hacen qu, Miss Klinengferter?
Para tener tantos nios
Ah, mi Diosito que es muy bueno y al ciego no lo hace cojo ni al manco tuerto.
42

Los negros, que en la noche no se ven, aqu andan sueltos. No es como en
Colombia, donde el negro est en su nicho ecolgico, en su hbitat: en el pantano, en la
laguna, con la marta, con el armadillo, con el tapir. A veces se les ve en lo alto de una
palma, trepados cogiendo un coco. A veces, porque la pereza usualmente no los deja.
Usualmente estn en tierra, bailando cumbia. O durmiendo, descansando, colgaditos
de sus rabos de las ramas de un rbol.
43

Maldita sea, me acabo de cruzar con otra vieja preada, ya se me da el da. Qu
hiciste, vagamunda? se me antoja preguntarles a estos tambores de humo, de impudicia.
Habra que cargarles, como dice el presidente Lleras, todo el peso de la ley. Pero no,
les celebran el da de la madre y les dan chocolatinas. Como dizque detrs de toda madre
hay una santa Qu va a haber! Lo que hay es un lugar comn y una bestia.
44
Es siempre difcil hablar moralmente sin caer en lo categrico, en el precepto.
Para no hacerlo nunca es necesario apuntar en otra direccin por sistema. Todo
enunciado moral no categrico es inquietante. Esta es la parte ms delicada de la
obra de Vallejo, y su discusin la ms difcil. Para empezar, quiero comparar las
ideas morales no categricas de Vallejo con otras que circulan a diario en la esfera
pblica de este pas, que aceptamos sin chistar, que no hacen parte de un empeo
artstico y que en Colombia son insumos del lenguaje cnico de la poltica, adems
de ser perfectamente categricas.
El ministro del Medio Ambiente, Juan Lozano, est diciendo en este preciso
instante, Canal 9, institucional, lunes 12 de enero de 2009, 1:48 pm: [] para que
durante el invierno los pobres no tengan que prender la veladora para rezar para
que no se les rueden sus casiiitas. Mismo da, mismo programa, mismo ministro,
42 Cf., Aos de indulgencia, pp. 118-119.
43 Cf., p. 32.
44 Cf., p. 122.
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266 SERGIO MEJA
1:57 pm: Por supuesto que la vivienda de inters social puede ser boniiiita,
coloriiida. El Ministro, 2:19 pm: Cuando yo era chiquito y algo se rompa en la
casa, mi abuela le deca a m mam: Vaaaya se queja al mono de la pila. Lozano
agrega que ahora, con su gestin, ya no es as, pues los colombianos pueden
quejarse en su despacho (Colombia, noveno ao del siglo XXI). El Ministro, 2:25
pm: Titulamos unas casas en el Orteguaza que no se haban podido titular hace
ms de sesenta aos, bien habidas y pagadas por sus propietarios con su trabajo,
porque haba un error en el proceso de titulacin en la oficina correspondiente. Ms
de seseeeenta aos, y logramos que la nacin aclarara la propiedad en los ttulos.
Un seor del Orteguaza, 2:29 pm: Gracias al seor ministro Juan Lozano, porque
nos ayud mucho en la titulacin de nuestras casas.
El invierno es parecido todos los aos: a octubre 8, sesenta mil afectados (El
Espectador, ao 121, nmero 34.433 [8 de octubre de 2008], portada; desarrollo
en pp. 2-3). A primero de diciembre, 700.000 afectados (Inundaciones en Timbo
y El Tambo, en El Espectador, ao 121, nmero 34.487 [lunes 1 de diciembre de
2008], p. 3). En el mismo nmero del mismo peridico, misma pgina, recuadro:
El ministro de Ambiente, Juan Lozano (foto) agradeci a los colombianos
por las donaciones para los damnificados de la ola invernal. Con la jornada de
recoleccin del sbado se recaudaron cerca de 280 toneladas de ayudas, 250
unidades de sangre y 25 millones de pesos. Veinticinco millones de pesos son
diez mil dlares. El ao pasado fue igual, y el antepasado, y el otro. El susodicho
es el invierno B de 2008, porque cada ao ocurre en dos oleadas: la primera dej
100.000 damnificados, 9 muertos, 32 heridos y la destruccin de alrededor de
unas 360 casas y unas diez mil ms daadas (El Espectador, ao 121, nmero
34.433 [8 de octubre de 2008], p. 3).
Lozano tambin es el mismo de siempre: Carlos Lozano y Lozano,
sustituto de Lpez Pumarejo en la Presidencia, 9-19 de octubre de 1942,
pensionado. Juan Lozano y Lozano, cliente del clan Santos, columnista y autor
de panegricos cnicos como este: Eduardo Santos es por naturaleza refractario
al vicio, y [puesto] que no gusta de la filatelia, ni de la numismtica, ni de la
relojera ni del bridge, ha resuelto el problema espiritual de su vida por el lado
del servicio pblico [] La administracin de Santos fue perfecta, todo lo que
un colombiano patriota puede desear para su pas.
45
Santos tambin es de lo
mismo: hoy tiene tres cabezas: una dirige el peridico de mayor circulacin
nacional, otra es Vicepresidente, otra Ministro de Defensa. La ltima comanda a
45 En Ignacio Arizmendi Posada, Presidentes de Colombia, 1810-1990, tomo anexo a la coleccin
Nueva historia de Colombia, Bogot, Planeta, 1989, p. 239.
Historia de escritos.indb 266 12/10/2009 11:21:43 p.m.
FERNANDO VALLEJO Y SU VIRGEN 267
los perpetradores de 1.600 falsos positivos y, amn de otras 150.000 unidades, a
hroes como estos: Una nia de 16 aos fue herida en el abdomen por miembros
del ejrcito en Ituango, Antioquia, cuando ingres al rea de seguridad donde
descansaba una patrulla militar (1 de diciembre de 2008). Edwin Legarda,
esposo de la lder indgena Ada Quilcu, muri por tres impactos de bala que
le propinaron soldados de la III divisin del ejrcito, con sede en Cali [] El
ministro Santos se puso en contacto con la Oficina de la Alta Comisionada de
las Naciones Unidas para los Derechos Humanos (17 de diciembre de 2008).
2.878 miembros de la fuerza pblica podran estar implicados en ejecuciones
extrajudiciales, dice el organismo de control [la Procuradura] (domingo, 2 de
noviembre de 2008). A las ejecuciones extrajudiciales por parte de fuerzas del
estado les decimos falsos positivos en este pas. El comandante Santos aspira a
la Presidencia de la Repblica en 2010.
La prosa y la oratoria de estos Ospinas, Lozanos, Santos, Gmez, Lpez
y Uribes estn acuadas en el modo del cinismo. Los imperativos morales
no categricos de Vallejo estn acuados en modo de literatura y arte. Los
segundos son un alarido contra los primeros. Vallejo no escribe realmente contra
pobres, negros ni madres, sino contra el lenguaje cnico de este pas y contra
sus convenciones retricas, que siempre son categricas. Qu es ms chocante,
que Vallejo arme diatribas de factura impecable en ejercicio de la literatura, o
que quienes ocupan los ms altos cargos pblicos de este pas, generacin tras
generacin, recurran a la moral cristiana y a los humanismos consagrados para
ejercer un cinismo inveterado? Pienso que los verdaderos destinatarios de la ira
de Vallejo son quienes disponen afirmaciones categricas en un lenguaje cnico,
pblico y oficial. Aos de indulgencia empieza con un conjuro: Levanten sus
culos al aire, viejas del Aquelarre: yo soy el Diablo. Soy y soy y soy y siempre he
sido.
46
Ningn otro libro suyo es tan violento, excepto La Virgen, pero ni siquiera
en ellos Vallejo cae en el uso cnico del lenguaje, a diferencia de congresistas,
ministros, presidentes y comunicadores, a cuyas mentiras categricas tantos
colombianos se han habituado con docilidad.
Existen razones artsticas que explican los enunciados ms terribles, no
categricos, en la obra de Vallejo. Sostengo que la eliminacin sistemtica de
lo categrico es una cruzada del escritor por la individualidad, en un pas que
an no la acepta con naturalidad. Vallejo expresa opiniones extremas porque,
in nuce, en semilla, son las suyas (es decir, en el nivel de lo emotivo, de lo
instintivo, de lo inculcado antes del uso de razn) y porque insiste en abrirle
46 Cf., Aos de indulgencia, p. 7.
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268 SERGIO MEJA
espacio a su ser tal y como es, as suene a veces racista, clasista y misgino.
Construye literatura con sus pulsiones ntimas y lo que resulta son diatribas
desmesuradas, diatribas literarias. Escriba el alemn Ernst Jnger, veterano de
las dos guerras mundiales, en Sobre la lnea, de 1956, en referencia a la crisis
europea del medio siglo XX:
La gran marea desde lo desconocido ha superado todos los pluvimetros [] Es
evidente que aqu no basta el pensar tal como lo heredamos [] Quien menos
conoce la poca es quien no ha experimentado en s el increble poder de la Nada
y no sucumbi a la tentacin [] Aqu est la caverna ante la que se agolpan los
demonios. Aqu est cada uno, da igual de qu clase y rango, en lucha inmediata
y soberana, y con su victoria se cambia el mundo. Si l es aqu ms fuerte,
entonces retroceder la Nada. Dejar en la orilla de la playa los tesoros que estaban
sumergidos. Ellos compensarn los sacrificios [] Todo esto aboca al juicio de que
cuando se tiene suficiente fuerza de espritu no hay ocasin ni para el optimismo ni
para la desesperacin [] Qu hacer en semejante situacin? Son incontables los
que cavilan sobre esta pregunta. Es el tema de nuestro tiempo [] Los artistas son
los que dan a la palabra el sentido polmico. Entre ellos se cuentan los tres grandes
mbitos de lo enfermo, lo malo y lo catico. No puede estar el sentido del arte en
ignorar el mundo en que vivimos, y esto trae consigo el que es menos alegre [] No
basta el puro servicio de lo bello. Incluso es discutible lo que se reconocer como
bello.
47
Todo esto va hacia una direccin: la muda de la piel por una menos falsa,
menos pacata, menos impuesta. La muda necesaria de su piel que deben hacer las
sociedades cuando pasan pruebas de fuego. Vallejo pronuncia diatribas clasistas,
racistas y misginas que tienen un ncleo irreducible como tales. Al tiempo,
esas diatribas son ocasin para una literatura de formas nuevas, que no tiene
nada de falsa, ni de pacata, ni de impuesta. Las diatribas literarias de Vallejo
no tienen consecuencia fuera de la literatura, estn al margen del poder pblico,
del presupuesto, de la violencia y de la prdica. Vallejo mismo proclama su
inocencia:
A m que no me juzguen por lo que digo sino por cmo lo digo, por lo que filmo sino
por cmo lo filmo, por lo que hago sino por cmo lo hago. Me da lo mismo el amor
que el odio. Y no me exijan verdad que la verdad es inestable, escurridiza, evasiva.
Una quimera con cola de humo.
48
47 Ernst Jnger, Sobre la lnea, traduccin de Jos Luis Molinuelo, Barcelona, Ediciones Paids
Ibrica S. A., 1994, p. 26; ttulo original: ber die Linie, primera edicin, Stuttgart, Ernst Klett
Verlag, 1956.
48 Cf., Aos de indulgencia, p. 111.
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FERNANDO VALLEJO Y SU VIRGEN 269
Vallejo rechaza, pues, los imperativos categricos. Este rechazo es en s
mismo un gesto: reivindica su individualidad, y, en concreto, el ejercicio de la
literatura y de la creacin de formas nuevas. Esto en un pas en el que el derecho a
la individualidad an debe ser combatido en la trinchera, y en una esfera pblica
en la que viejos usos categricos del lenguaje continan siendo el vehculo de
un preponderante cinismo pblico. Vallejo lo dice con su mejor humor, el que ha
alcanzado su mayor refinamiento en Aos de indulgencia, de 1989. A propsito de
sus aos de trabajo como cineasta en el Icodes (Instituto Colombiano de Desarrollo
Social), fundado por el padre Gustavo Prez, comenta: El padre Prez es de los
que piensan que el mundo hay que cambiarlo, como Marx. Yo no. Yo lo que quiero
es hacer cine.
49
Doce aos despus, en El desbarrancadero, Vallejo vuelve sobre
el eco de sus viejas diatribas de 1989:
Y que quede claro para terminar con este penoso asunto que los demagogos
obnubilados tacharn de racista, que yo a los negros heroinmanos de Nueva York
no los odio por negros ni por heroinmanos ni por ser de Nueva York sino por su
condicin humana.
50

En parte, de acuerdo. Vallejo ha construido una literatura con uno de sus
motivos en la misantropa, y que es, ante todo, una reivindicacin artstica de la
individualidad. Sin embargo, tambin el lenguaje literario conserva un sustrato
de literalidad: el enunciado Negros colgaditos de sus rabos de las ramas de un
rbol lleva un ncleo de significado irreducible. No hace falta ser un demagogo
para entenderlo as. Por otra parte, esto es crucial: Vallejo es un creador que
supera el nihilismo con su arte, y su lenguaje nunca es cnico. Entre una retrica
moralmente categrica al servicio del cinismo y una literatura sorprendente y
honesta compuesta con una moral no categrica, me quedo mil veces con la
segunda.
Fernando Vallejo y la literatura colombiana
Luego de Logoi, respuesta a Rufino Jos Cuervo, y de sus biografas de Silva
y Barba-Jacob, Vallejo abandon sus investigaciones sobre otros escritores y
se entreg por completo a su propia literatura. Anclada en la tradicin literaria
colombiana, la obra de Vallejo se beneficia de un hiato: justamente el que
corresponde a la duracin de su propia vida (Vallejo naci en 1942, ao de la
49 Cf., p. 111.
50 Cf., El desbarrancadero, pp. 177-178.
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270 SERGIO MEJA
muerte de Barba-Jacob). Esta distancia con respecto a sus contemporneos es otra
caracterstica de la literatura de vanguardia de Vallejo: l no tiene contemporneos,
y quienes escriben en su generacin no le interesan como le interesaron Cuervo,
Silva y Barba-Jacob. En algunas alusiones suyas a escritores de su tiempo puede
verse cmo Vallejo levanta ese muro de distancia y soledad que es necesario
para la creacin de cosas nuevas. En esta seccin hago nfasis en el hecho de
que Vallejo es uno de los principales estudiosos de la literatura colombiana, y
que, gracias a ello, tiene plena conciencia del lugar que su obra ocupa en ella.
Sus diatribas y su prestarse a veces confunden a quienes reciben sus dardos. Con
todo, Fernando Vallejo es un conocedor y su obra se compone tanto de creacin
como de investigaciones literarias. Comprender las segundas ayuda a comprender
la primera.
Lo primero que llama la atencin es que Vallejo haya dedicado sus estudios
literarios ms sistemticos a dos poetas, puesto que l nunca ha publicado versos.
En sus entrevistas repite con frecuencia que las rimas y los metros se agotaron
hace rato. El adorador de poetas es, pues, prosista. Otra explicacin se halla en
El fuego secreto. Luego de narrar su nico concierto de piano, impecable, de
recibir la ovacin y de retirarse sin encore, concluye:
[] esto se acab. Si no tengo msica propia en el alma, me retiro, me voy al diablo.
No nac para repetir lo que escribieron otros. Que lo repita un loro y que lo grabe
un disco. Y adis. Tal es la historia de mi soberbia, de mi fracaso. Lo que sigue son
variaciones sobre el mismo tema, sueos vueltos humo y humo recuerdos.
51
Escritor sin msica? No realmente. Su prosa no es solamente la de un
ejecutante impecable y es potica de una manera que l invent. A Silva y
Barba-Jacob lo unen la sensibilidad y los temas. De Silva es Juan Fernndez de
Sotomayor, el protagonista en De sobremesa, capaz de hablar as:
Ah! Vivir la vida eso es lo que quiero, sentir todo lo que se puede sentir, saber
todo lo que se puede saber, poder todo lo que se puede Los meses pasados en la
pesquera de perlas, sin ver ms que la arena de las playas y el cielo y las olas verdosas,
respirando a pleno pulmn el ambiente yodado del mar; las temporadas de orgas
y de tumulto mundano en Pars; los meses de retiro en el viejo convento espaol,
entre cuyos paredones grises solo resuenan los rezos montonos de los frailes y las
graves msicas del canto llano; la permanencia agitada en el escritorio de Conills, con
mi fortuna comprometida en el engranaje vertiginoso de los negocios yankees, y la
cabeza llena de cotizaciones y de clculos, en pleno hardwork; las suaves residencias
en Italia
52
51 Cf., El fuego secreto, p. 170.
52 Jos Asuncin Silva, De sobremesa, edicin del Crculo de Lectores, Bogot, 1984.
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FERNANDO VALLEJO Y SU VIRGEN 271
Vallejo, en el horizonte literario de un siglo despus, escribe pasajes bastante
similares:
Ya al abuelo y a Santa Anita haca mucho que se los haba llevado el gran ro. Cuando l
tocaba Mara Cristina en su dulzaina yo era un nio lleno de futuro; cuando la o de
nuevo en el parque ya era un hombre lleno de pasado. Sumado lo uno y lo otro el resultado
da igual: yo, la misma msera cuenta. lgebra elemental, de la que aprend en la secundaria.
El futuro todo est en el pasado y la absoluta tristeza en la absoluta felicidad.
53
El suicida canta a la vida y el sobreviviente a la muerte. Se parecen en el
fondo: someten sus vidas opuestas a la operacin literaria, cada uno a su manera
y en su ley. Barba-Jacob vivi en la cresta de las vanguardias latinoamericanas, al
garete, y escribi cosas como esta:
Seora, buenos das; seor, muy buenos das
Decidme, Es esta granja la que fue de Ricard?
No estuvo recatada bajo frondas umbras?
No tuvo un naranjero, y un sauce y un palmar?
El viejo huertecito de perfumadas grutas
donde bamos donde iban los nios a jugar,
no tiene ahora nidos y pjaros y frutas?
Seora, y quin recoge los gajos del pomar?
54
Vallejo, cosas como estas:
Volva a estar contigo, en tu casa del barrio de Manrique, la casa que tenas cuando
compramos Santa Anita [] Volva a estar feliz, contigo, pero tras el sueo feliz vena
el fro amanecer [] El sol tacao de Bogot llegaba a nuestro patio en unos dbiles
rayos. Mi recuerdo adolorido por tu ausencia, abuela, empieza a tiritar.
55
La obra investigativa de Vallejo est escrita en la misma ley que su obra
creativa. En aquella tambin imperan la diatriba y la nostalgia. El mensajero,
sobre Barba-Jacob, escrito dos veces,
56
es una investigacin exhaustiva tras los
pasos del poeta. Vallejo entrevist parientes y amigos sobrevivientes de Barba-
Jacob en Colombia, Venezuela, Per, Cuba, Mxico, Guatemala, Nicaragua,
Costa Rica y otros pases. Consult hemerotecas y archivos personales y ley
todo lo disponible sobre el poeta antioqueo. Vallejo deja ver en sus libros su
admiracin por Barba-Jacob, vida y letras, y a veces pareciera que comparte con
53 Cf., Fernando Vallejo, Los das azules, pp. 109-110.
54 Porfrio Barba-Jacob, Parbola del retorno, primeras dos estrofas.
55 Cf., Los das azules, p. 76.
56 Fernando Vallejo, Barba-Jacob El mensajero, Mxico, Sptimo Crculo, 1984; reescrito como
El mensajero: una biografa de Porfrio Barba-Jacob, Bogot, Alfaguara, 1991.
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272 SERGIO MEJA
el poeta un mismo tipo de obsesin por el pasado, e incluso recuerdos que son en
el fondo iguales:
All, en ese caf [] crculos de asombrados oyentes le oyeron referir [a Barba-Jacob]
sus historias, truculentas, fantasiosas, desvergonzadas historias de un pasado que
engrandeca su memoria. Remontndose por los cauces del tiempo, iba del marinero
de ojos verdes que haba raptado en un buque del Pacfico, a ese remoto viaje de su
niez a Sopetrn, a cuyo regreso florecieron en la casa de la abuela las astromelias.
57

Vallejo se precia de haber descubierto quin es la dama de los cabellos
ardientes de Barba-Jacob: la marihuana. Al cabo de los ires y venires del poeta
por el mapa del vanguardismo latinoamericano, es de la marihuana que Vallejo
toma su conclusin:
Miguel ngel Osorio o Ricardo Arenales o Porfirio Barba-Jacob o como se llame y
quien sea, que fue conservador y liberal, zapatista y antizapatista, burgus y comunista,
gringo y antigringo, que supo lo huecas y vanas que son las palabras y qu cambiantes
y necias las verdades humanas, moralista, inmoralista, ortodoxo, heterodoxo, partidario
del Espritu Santo y de Nuestro Seor Satans, ngel y demonio, que estuvo cuatro veces
en Cuba, dos en Guatemala, una en Costa Rica, tres en Honduras, dos en El Salvador y
que tuvo dos patrias en lugar de una, y a la postre ninguna, que escribi un centenar de
poemas e infinidad de artculos, firmados y no firmados, en infinidad de peridicos de
no s cuntos pases para decirse y desdecirse en su mltiple, inestable, inasible verdad
de humo, de veras existi? [] No ser ms bien acaso el invento de un novelista
tramposo, una ficcin? No. En absoluto. Barba-Jacob existe, existi. Y lo aseguro yo
que lo he seguido por aos [] lo veo en ligeros trazos de humo con su espritu burln
y su boquilla de mbar, fumando, esfumndose, etreo, huidizo, escurridizo, como un
duende travieso, como el humo de una cita de otra cita de otra cita, recuerdos que son
olvido: se, se es l, ya lo he encontrado. Barba-Jacob es humo.
58
Chapolas negras es un contrapunto de dos fuentes principales: la poesa de
Silva y el diario de cuentas de su almacn. La biografa discurre en la tensin
manifiesta entre esos dos cuerpos de escritos y notas, en el contrapunto entre las
ideas poticas ms hermosas y la serie infinita de cuentas por pagar. Pero Vallejo
no trata esa tensin con la conmiseracin usual. En lugar de una comprensin
romntica del poeta romntico, en lugar de ver al creador como la vctima de su
sociedad e incomprendido entre contemporneos mundanos, Vallejo se admira y
se regocija en ese sableador por excelencia. Es decir, el Silva maestro en pedir
prestado para no pagar (igual que Barba-Jacob). Silva vivi como un aristcrata
en la ms definitiva bancarrota, y en ello tambin ve Vallejo la grandeza del poeta,
hbil, a su manera, en la vida.
57 Cf., El mensajero, p. 21.
58 Cf., Fernando Vallejo, El mensajero, pp. 411-412.
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FERNANDO VALLEJO Y SU VIRGEN 273
Otra contribucin original de Chapolas negras es su tratamiento de la
madre de Silva, Vicenta Gmez. El anterior bigrafo, Enrique Santos Molano,
presa del culto colombiano por las madres, vio en ella a una santa. Vallejo la
pone en su lugar: inconsciente, vanidosa, mundana, salonera, egosta y obtusa,
la mujer nunca supo quin era su hijo. Vicenta es otra La, la madre de Vallejo,
la Loca, la mandona egosta, tirana de todos en El desbarrancadero. Y como
Colombia, mezquina. Bogot, la ciudad hostil que arrincon a su mejor poeta,
que se burlaba de l, de Jos Presuncin Silva, de Silva Pendolfi (de pendejo).
Los comensales y amigos ms queridos de Silva eran parientes en primer grado
de sus acreedores ms implacables. Sus propios parientes desesperaban con el
poeta dandy en quien se perda la plata y los negocios fracasaban. Tiempos
de burguesa ascendente que no haca ms que mandar sembrar tabaco y
caf (malezas, dice Vallejo), comprar y vender enlatados, trapos y armatostes
europeos. Y entre ellos, el comerciante de mayor gusto, el tendero ms elegante,
el mejor poeta que ha dado el pas, el que se gast unas de las rimas que an
quedaban por chotear, y de las ms bellas.
59
As, pues, contando desde Logoi, tributo a Rufino Jos Cuervo y obra
propia de este pas de fillogos, y hasta Barba-Jacob, Vallejo es el estudioso ms
profundo de aquello que en la literatura colombiana cabe entre Jorge Isaacs y
Len de Greiff. Y es justo por los tiempos de De Greiff que empieza el hiato en
las investigaciones literarias de Vallejo para dar lugar a su propia obra, a El ro
del tiempo, escrita en primera persona del singular, modo de diatriba y escala
musical propia. Esta es la disyuntiva de la contemporaneidad, el punto en que se
hace necesario tomar uno de dos caminos: o se dedica uno a comprender a sus
contemporneos, a alcanzarlos, o se adentra por caminos nuevos. Vallejo hizo
esto ltimo y para lograrlo debi separarse de sus contemporneos. Sobre los
nadastas, sus mayores por media generacin, escribe en un rincn de su ro:
S, ah ests en [el bar] El Cisne [] este Cisne donde han venido a dar los nadastas
expulsados de Medelln por sacrlegos. A ver, qu derecho tienen estas ratas, estos
cerdos, a cruzarse por mi vida? Todo lo escupieron, todo lo insultaron, todo lo
empuercaron, y a cambio qu? Dos o tres dizque poemas escribieron en que ponan
jirafa con ge y Egipto con hache y jota. Qu tiene que hacer una jirafa con ge en
Egipto, animales, como no sea en un circo? En Egipto, bestias, hay cocodrilos como
aqu hay caimanes que ahora suben remontando el ro mientras de una pared, en el
cuarto de mi abuela, en Santa Anita, cuelga la Santsima Trinidad, y en el vestbulo de
mi casa de la calle del Per, la nuestra, Cristo de perfil mira ponerse tras unas nubes
la luna, cuya tenue luz le baa la cara.
60
59 Cf., Fernando Vallejo, Almas en pena, chapolas negras, p. 17.
60 Cf., Fernando Vallejo, Los das azules, pp. 207-208.
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274 SERGIO MEJA
Y tambin sumido en el hiato, Fernando Gonzlez. Qu del maestro, del
viejo antioqueo de quien todos queran opiniones? Vallejo le tena una pregunta,
pero nunca pas a hacrsela:
Habr de ver una de estas mseras noches en que regreso, desolado del caf Miami
a Santa Anita, habr de ver al maestro Gonzlez pasendose frente a su finca de
Otraparte por la carretera, en pelota, escandalizando viejas? Claro que no. Vivo no lo
habr de ver, muerto lo conocer en una foto: lleva puesta una boina vasca. Filsofo
chocarrero, viejo payaso en esta tierra de payasos, te me fuiste la otra tarde en tu
Otraparte sin avisar, sin esperar mi visita, sin que alcanzara a llegar a preguntarte lo
nico que me interesa: Maestro, qu opina de esta raza hijueputa? Joven, usted lo
ha dicho, me habras contestado.
61
Se conoce lo que proclama Vallejo a los cuatro vientos sobre Garca Mrquez:
que no sabe escribir. Y poco ha dicho sobre Carrasquilla, tan presente con su
Simn el mago en Los das azules y comidilla en El fuego secreto. La obra de
Vallejo hace parte de una rica tradicin literaria, que l conoce mejor que nadie:
Cuervo, Silva, Carrasquilla, Barba-Jacob, Fernando Gonzlez, nadastas al diablo
y Garca Mrquez al demonio. Por supuesto que ya no se puede escribir como
Silva, quien se gast las ltimas rimas que quedaban; ni como Barba-Jacob,
quien en forma de humo sigue vivo; y ciertamente no como los nadastas, que
escriben jirafa con ge. Hace falta, pues, escribir como Vallejo. Y eso cmo es?
Por ahora, incluyo unas notas generales antes de traer a colacin La Virgen de los
Sicarios. Me refiero a la materia prima, la estructura, el mtodo y el tono de esta
prosa nueva.
La materia prima de El ro del tiempo y de sus otras obras es la misma de la
vida de muchos antioqueos ms o menos contemporneos de Vallejo y alcanza
a ser plenamente reconocible por los de la generacin siguiente. La ta abuela que
vive en la casa de los abuelos, la finca propia o cercana, pesebres, plvora y globos,
el barrio, su granero, el carro familiar legendario, procesiones y misas eternas, la
geografa de Medelln y la de Antioquia, la mudanza desde el centro, y luego la
nueva mudanza, el pariente mafioso, la llegada del ruido al barrio, los semforos
atestados de inmigrantes, los matones y los polticos nefastos en la televisin.
Fue amasando esta materia que Vallejo hizo descubrimientos literarios. Materia
transformada, claro est. Lo interesante de la prosa rememorativa de Vallejo es
que nunca puede saberse cundo salta la liebre y los recuerdos se vuelven ficcin.
Y no puede saberse porque esto sucede en el reino de los matices, de los giros,
del tono. Ante todo recuerdo cada quien se planta en su presente. Que no tuve
61 Fernando Vallejo, El fuego secreto, Bogot, Alfaguara, 2004, p. 235 (primera edicin, 1985).
Historia de escritos.indb 274 12/10/2009 11:21:44 p.m.
FERNANDO VALLEJO Y SU VIRGEN 275
miedo, que fui yo quien avanz, que, vindolo bien, debi quererme. Este es el
humo perpetuo de Barba-Jacob, el humo perpetuo de Vallejo. Recuerdos que son
olvido.
Cmo estn construidos los libros de Vallejo? Tienen estructura, partes,
plan? No. Ninguno de ellos tiene subdivisiones (solo Logoi, que es un catlogo
de formas del lenguaje literario). Ni tan siquiera las biografas de Barba-Jacob
y Silva tienen tabla de contenido, plan argumentativo, disposicin preliminar
de la informacin recolectada. Chapolas negras es un mamotreto (as lo llama
Vallejo) sin separaciones ni captulos. Tiene tono y tino, que son otras cosas,
avanza y se lee con fluidez. Se puede leer a saltos, por pedazos, que es una
gran ventaja. Como en todo Vallejo, hay repeticiones y relanzamientos de
cosas ya dichas. Nada que sugiera un plan argumentativo. El plan est en la
investigacin, en las excursiones a los archivos y en las entrevistas planeadas
durante aos para llenar vacos. A la hora de escribir, el da a da. Vallejo
parece cifrarse en sus impulsos diarios de escritor, incluso en sus trabajos
eruditos. El ltimo punto de la vspera le permite recomenzar la escritura
cada maana:
Qu ms quisiera yo que el libro mo fuera slido, compacto, cual piedra para
descalabrar y que solo pasara en Medelln con su unidad de tema, tono, tiempo y
espacio, en el curso de un ao? Pero el destino, mal novelista, tira por la borda las
unidades clsicas y nos dispersa, por aqu, por all [] Y hace que se cruce por el
camino de uno el mismsimo Sartre, y que sea un personaje accesorio, un comparsa.
Lo ven?
62
La estructura en la literatura de Vallejo no est en cada libro, sino en todos
sus libros juntos, que son, de uno a otro, un ir y venir por sus recuerdos. Calculo
que esa estructura de libros sumados, armados unos sobre otros, es posible porque
a Vallejo lo entretiene mucho leerse a s mismo. Esta mana es tambin mtodo.
Esto explica las proyecciones precisas de un libro en otro. En Aos de indulgencia
hay mucho del tiempo pasado en Nueva York con su hermano Daro, y all estn
sus ms insistentes, maniticas diatribas contra los negros, regadas entre las
pginas 30 y 70 (edicin de Alfaguara, 2004). Estas diatribas provienen a ms
tardar de 1989, ao de la primera edicin. Pero el plumazo final viene doce aos
despus, en El desbarrancadero, de 2001: A los negros heroinmanos de Nueva
York no los odio por negros ni por heroinmanos ni por ser de Nueva York sino
por su condicin humana.
62 Cf., El fuego secreto, p. 120.
Historia de escritos.indb 275 12/10/2009 11:21:44 p.m.
276 SERGIO MEJA
Vallejo hace suceder pasajes y pasajes inconexos que recuerdan aforismos,
pasajes hechos con jirones de recuerdos que se suceden sin orden ni estructura.
Recuerda al escribir, y de libro en libro repite recuerdos. No recuerda apenas,
no recuerda en bruto. Lee y relee los recuerdos que ya escribi, y les da vueltas.
Arma un edificio de recuerdos escritos y reescritos. Calculo que entre 1989 y
2001 lo habrn acusado de racista cien veces. Su juego con la crtica, los medios y
sus lectores, su prestarse, tambin son insumos de esa arquitectura armada libro
a libro. Y acaso tambin la arquitectura de su vida: harto de limpiar inodoros en
Nueva York en 1989, misntropo llegando 2001, misntropo a los cuatro vientos
camino de 2002, ao de La rambla paralela: El viejo detestaba a los pobres, a
los defensores de los derechos humanos, a los mdicos, los abogados, los blancos,
los negros, los curas, las putas y las parturientas le sacaban rayos y centellas []
El viejo era un insensato, un irresponsable, un inconsciente, un loco.
63
En fin:
La literatura es as, e igual la vida: uno no es, ni vive, ni escribe lo que quiere,
sino lo que puede.
64

En cuanto al tono de los libros de Vallejo, l se aprecia muy bien en su
humor, ya maduro en El fuego secreto y arrollador en Aos de indulgencia:
Decime Salvador una cosa le increp no se te hace una locura hacer una
fiesta con puro viejo y sin un muchacho? Ni que fueras una sucursal del
Arlequn!.
65
El humor no est en sucursal ni en Arlequn, sino en decime
Salvador. En el circunloquio de tono para increpar, el planteamiento de
dilogo cuando no hay tal sino la contraposicin de la razn de Vallejo con la
sinrazn de su personaje, todo con la mayor cortesa, la mayor irona. Vallejo
interpela a sus interlocutores en sus libros, quienes solo hablan por su boca.
Estas frases son como las de la abuela: Decime una cosa muchacho, nunca
se te ha antojado casarte?. Es humorstica la forma en que Vallejo tuerce
la sintaxis de la abuela. Y lo es ms cmo interroga con esa forma a los
habitantes de sus recuerdos: El padre Prez sostiene que se puede hacer en
paz la revolucin. Cmo padre?.
66
Hasta aqu: Vallejo no es un Cline suramericano. Su arte literario se
alimenta en escritores de todo el mundo, pero se ancla ante todo en la tradicin
colombiana, que conoce con profundidad. Dos son las razones de esto ltimo:
por una parte, Vallejo es un obsesivo de Colombia; ella es su mayor abstraccin.
63 Cf., La rambla paralela, p. 35.
64 Cf., El fuego secreto, p. 252.
65 Cf., p. 122.
66 Cf., Aos de indulgencia, p. 110.
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FERNANDO VALLEJO Y SU VIRGEN 277
Por otra parte, es un conocedor profundo de la literatura colombiana, que es la
que ms le interesa, a juzgar por sus biografas sistemticas, su recelo agresivo
frente a los escritores de su generacin y por la presencia permanente de Cuervo
y Carrasquilla, de Silva y Barba-Jacob, en El ro del tiempo. Pocos recuerdan
esto cuando oyen a Vallejo prestndose en los medios y diciendo lo que no se
quiere or: cuando grita que Garca Mrquez no sabe escribir y cuando pronuncia
imperativos no categricos contra pobres y papas. Con todo, la literatura de
Vallejo es la obra de un estudioso sistemtico y, particularmente, de un escritor
que se ha apropiado de la tradicin escrita de su pas y ha creado algo nuevo con
pleno conocimiento de lo que hace. La obra de Fernando Vallejo es el ltimo
captulo en la literatura colombiana y uno de los ms interesantes que hoy se
abren en la literatura de todas partes.
Cuatro conclusiones con La Virgen de los Sicarios
La Virgen de los Sicarios puede leerse como el compendio renovado de las ideas
y las formas literarias inventadas por Vallejo. Ella fue un ejercicio y tambin un
logro mayor. En esta ltima seccin quiero recapitular los cuatro argumentos
anteriores con respecto a La virgen y llevarlos a mayores consecuencias. La
novela empieza con otros das azules: Santa Anita, el globo de ciento veinte
pliegos y la casa de la calle Per. El globo de candileja encendida se parece al
corazn sangrante de Jess (del que haba una copia en aquella casa), a quien
est consagrada Colombia, la sangre que derramar Colombia, ahora y siempre
por los siglos de los siglos, amn. Y luego: Pero por qu me preocupa a m
Colombia si ya no es ma, es ajena?. En el siguiente prrafo, tercera pgina,
aparece Alexis, en das que ya no son azules, sino oscuros. A vuelta de pgina
aparecen los pobres, que lo que mejor saben hacer es pedir, pedir, pedir, amn
de parir hijos. Para volver por ltima vez al azul de aquel pesebre de Navidad
en una casita de Sabaneta, visin tan feliz que parpadeaban las estrellas
incrdulas: no podan creer lo que vean, que aqu abajo, por una simple
carretera, pudiera haber tanta felicidad. Siete pginas ms adelante aparece
una alusin a los gramticos colombianos, o ms bien a este pas que fuera de
gramticos, aos ha, quienes podran corregir su presuntez. Yo me qued
pensando en Rufino Jos Cuervo, y lo mucho de agua que desde entonces haba
arrastrado el ro. Los gramticos se acabaron junto con Santa Anita y el ltimo
da azul.
La Virgen est novelada, su tiempo ficticio es modelado y hay en ella
expectativa de novela camino de su desenlace. Con todo, ella tambin hace parte
del ro del tiempo de Vallejo. Pasados los das azules, el Medelln de la juventud
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278 SERGIO MEJA
sepultado y los ltimos amores de La Virgen abaleados, el ro se ensanchar en
El desbarrancadero. All llegar el desenlace de haber arrastrado a mi hermano
a mi destino, el exorcismo de la madre, la Loca tirana, la inyeccin de eutanal
en el suero del padre agonizante y la sentencia definitiva contra el hermano
menor, el Gran Gevn. Luego, en La rambla paralela, el ro desembocar en
el mar, igual que la famosa rambla de la ciudad mediterrnea donde ocurre la
accin del libro. La Virgen corresponde a un retorno largo a Medelln, por la
poca en que su hermano Daro se mora. La Virgen, luego de Los das azules
y El fuego secreto, es nostalgia de tiempos recientes, vividos en una ciudad de
vrtigo: Wlmar no lo poda entender, no lo poda creer. Que alguien llorara
porque el tiempo pasa.
67
En La Virgen tanta nostalgia no es producida por el pasado perdido, es
nostalgia ante el presente, ante el futuro, ante el tiempo mismo. Luego de Entre
fantasmas, el regreso de Vallejo en La Virgen completa toda la dimensin de su
nostalgia: es nostalgia sin tiempo. Su obra empez recordando los das azules
y termina con una profeca de futuro y un adolorido sentir del presente propio,
el de Alexis, de la madre de Alexis, de Wlmar, del cadver de un beb en la
morgue, de Medelln y de Colombia. Vallejo en La Virgen ya no rememora,
sentencia y profetiza. Hay al comienzo un globo rojo de ciento veinte pliegos
echado en el jardn de Santa Anita, pero eso ya no importa. Al final del libro el
dolor por el presente ha sepultado la nostalgia del pasado. Y no falta el futuro:
Fernando en la terminal de buses, luego de reconocer a Wlmar en la morgue,
camina entre muertos que an no saben que estn muertos. l s lo sabe, pues
ya no mira al pasado sino a un futuro vaco. En La Virgen de los Sicarios la
nostalgia de Vallejo se ha convertido en profeca. Tambin en La Virgen, como
en El ro, se presta Vallejo, presta su persona y su entidad moral. Solo que en La
Virgen lo hace de una manera mucho ms profunda. Ya no calcula sentencias
insoportables para odos colombianos que proclama de brazos cruzados ante
un micrfono, de cara al piso. No, en La Virgen presta toda su entidad moral,
su humanidad entera. No se trata aqu de la gran meretriz de Babilonia, de
imposturas de fsicos alemanes ni de la hipocresa nacional. Se trata ahora de
todo su ser moral:
Afuera del Saln Versalles, que es una cafetera, estaba la otra tarde un nio oliendo
sacol, que es una pega de zapateros que alucina. Y de alucinacin en alucinacin
acaba por empegotarte los pulmones hasta que descansas del ajetreo de esta vida y sus
sinsabores y no vuelves a respirar ms smog. Por eso el sacol es bueno. Cuando vi al
67 Cf., La Virgen de los Sicarios, p. 139.
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FERNANDO VALLEJO Y SU VIRGEN 279
nio oliendo el frasquito lo salud con una sonrisa. Sus ojos, terribles, se fijaron en
mis ojos, y vi que me estaba viendo el alma. Claro que Dios existe.
68

Es Vallejo quien sonre ante el horror y afirma que el mal es bueno, solo
para ser demolido por la mirada del nio, por la negra luz del mal. Aqu Vallejo
toca en el fondo de su angustia moral, y ya no juega a medirle el aceite a la moral
pblica, hipcrita y perezosa. Juega a demonio y sale fulminado. Aqu Vallejo se
presta todo l, como un redentor. Se regocija ante un nio abandonado entre los
hombres? No, solo acta hacerlo. Suplanta al diablo ante nosotros sus lectores, y
al hacerlo se presta como un redentor, como los Cristos de este mundo.
Una vez ms, Colombia y Medelln por todas partes, y nada del Hombre,
ni de la humanidad, ni del mundo. Luego de la muerte de Alexis: En mi
desierto apartamento sin muebles y sin alma, solo, me estaba muriendo,
rogndoles a los de la policlnica que le cosieran, como pudieran, aunque
fuera con hilo corriente, a mi pobre Colombia el corazn.
69
Y no es cosa de
sentimentalismo solamente, sino de conocimiento, de prestar atencin: Yo s
ms de Medelln que Balzac de Pars, y no lo invento: me estoy muriendo con
l, explica Vallejo.
70
Y no sabe lo mismo de otros lugares, y si lo sabe no le
importa. Al diablo con Pars, con Occidente y con Europa, por dos razones.
Porque le interesan ms Medelln y Colombia, cosa natural frecuentemente
olvidada por nuestros balzaques, y porque, cosa sorprendente, esta es la nica
manera de crear cosas nuevas. No se hace pan con pan. Si la literatura de
Vallejo es del mundo es gracias a que no cree en el universo, ni en centros de
cultura, ni en la decanatura de Balzac o Cline. Solo cree en lo que ve y en lo
que ha vivido, y eso queda en Colombia.
En La Virgen, tambin abundan los imperativos no categricos, ya no solo
como sentencias sino como acciones. Actos no categricos, crmenes, en los
que participa Fernando al lado de Alexis como un nuevo Virgilio al lado de otro
Dante, de paseo en el infierno. Acabado de conocer Alexis en el cuarto de las
mariposas, suena la msica estridente del vecino punkero. Alexis lo mata de un tiro,
instigado por Fernando. La solucin para acabar con la juventud delincuente?
Exterminen la niez. Una vez ms Vallejo se defiende de las acusaciones y los
ceos fruncidos de sus lectores: Yo un presunto sicario? Desgraciados! Yo soy
un presunto gramtico!.
71
En La Virgen, las investigaciones morales de Vallejo
68 Cf., pp. 105-106.
69 Cf., p. 127.
70 Cf., p. 58.
71 Cf., p. 62.
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280 SERGIO MEJA
van ms all de la reivindicacin del derecho a ser y decir; ms all de la cruzada
por la individualidad en un pas donde la esfera pblica est teida de miedo y de
muerte y velada por hipocresas, algunas ms sofisticadas y cnicas que otras. En
La Virgen, Vallejo construye una fbula que no deja lugar a dudas: sus enunciados
no categricos (exterminen la niez, envenenen el agua de los pobres) son a las
claras operacin literaria realizada a partir de una moralidad que ahora se revela
hondamente categrica, como sepultada por estratos geolgicos. Cada vez que
habla de sus das de pianista Vallejo recuerda su odo absoluto. Tiene algo parecido
en el sentido moral: no absoluto, pero s hipersensible, capaz de aprehender tonos
y timbres de forma poco comn. Un sentido moral permanente, nunca en latencia,
cansado desde la infancia y, sin embargo, en forma. Atrofiado? No, utilizado
para hacer literatura.
De esa sensibilidad incontrolada, hipertrfica, quedan testimonios
contundentes en La Virgen. Su viaje a Santo Domingo Savio para hablar con la
mam de Alexis recin muerto: Hasta all sub a buscar a la mam de Alexis y de
paso a su asesino [] Sent una inmensa compasin por ella, por sus nios, por los
perros abandonados, por m, por cuantos seguimos capotiando los atropellos de
esta vida.
72
Es decir, compasin inmensa y genuina por una mujer embarazada,
rodeada de nios, pobre y en quien no reconoci un solo rasgo de Alexis, nada
pero nada de su esplendor.
73
Compasin inmensa hacia el objeto ms frecuente
de sus peores diatribas no categricas. Moralidad categrica que subyace a su
operacin literaria.
La Virgen de los Sicarios es una novela por dos razones significativas en
s mismas (que sea novela u otra cosa es lo menos importante). Primero porque
en ella Vallejo model el tiempo como no lo hizo en su ro del tiempo. En La
Virgen el tiempo es premeditado. Ella se hace novela en su ltima parte, a partir
de la muerte de Alexis. Hasta entonces es como el ro, escritura de da a da con
interjecciones y diatribas al paso, recuerdos ms o menos reales, ms o menos
manipulados en el arte de escribir. La novela empieza cuando se oculta y se
anuncia, en pulsaciones, que el asesino de Alexis es Wlmar, que Fernando querr
matarlo, que no podr, que Wlmar tambin morir, cmo, cundo, dnde, a
manos de quin? Y luego? Qu ser de Fernando? Hacia el final La Virgen
se hace cada vez ms novela: se comprende que Wlmar morir en las pocas
horas que lo separan de una felicidad imposible, que no escapar de Medelln con
Fernando, que morir mientras Fernando lo espera sin esperanza.
72 Cf., p. 125.
73 Cf., p. 124.
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FERNANDO VALLEJO Y SU VIRGEN 281
As, pues, Vallejo se tom el sorprendente trabajo de construir una novela.
Lo interesante es que al hacerlo anud todos los cabos de su ro del tiempo. Su
nostalgia se vuelve profeca; su habitual prestarse para el escndalo en los medios
alcanza aqu el calibre de una parbola redentora; su obsesin colombiana es
convertida en literatura para traducir a todos los idiomas; las diatribas morales no
categricas se revelan como la operacin literaria a que es sometida una moralidad
hiperestsica. Y, por ltimo, la gran respuesta, en clave de novela, a una de esas
preguntas con que la ciudad siempre ha interrogado a sus sabios, pues para eso los
tiene. Qu har Fernando cuando tenga al asesino de su amor inerme, dormido a
su lado, a su merced? Lo matar, lo perdonar? Cmo se pone fin a la violencia?
Qu hace falta hacer para escapar de la rueda de fuego?
Entonces descubr lo que no saba, que estaba infinitamente cansado, que me
importaba un carajo el honor, que me daba lo mismo la impunidad que el castigo y
que la venganza era demasiada carga para mis aos [] Wlmar era como yo, de los
que dejbamos pasar, perdonavidas.
74
No es Fernando quien va a la morgue a reconocer, para no verlo nunca ms,
el cuerpo de Wlmar. Quien va es el hombre invisible:
El hombre invisible pas. Era una sala alta, espaciosa, la de necropsias, con unas
treinta mesas de diseccin ocupadas todas por los del ltimo turno. Todas, todas,
todas y todos eran hombres, y casi todos jvenes [] Entonces lo vi, sobre una de esas
mesas, uno ms entre esos muertos inertes, fracasos irremediables. Ah estaba mi
Wlmar, mi nio, el nico Me acerqu un instante a esos ojos verdes y vi reflejada
en ellos, all en su fondo vaco, la inmensa, la inconmensurable, la sobrecogedora
maldad de Dios.
75
Ante el horror supremo, el del amor inerte y asesinado, ya no hay Fernando
que lo resista. Su sustancia se hace incorprea, invisible. Ante el vaco y el horror
de la violencia es mejor dejar de ser, aunque sea por un tiempo. Es mejor dejar de
ser que matar, mandar matar, soar con matar. Luego, si se puede, callar, caminar
hasta la terminal de buses, tomar uno cualquiera, sentarse a la ventana y dejar
pasar el tiempo.
74 Cf., p. 165.
75 Cf., pp. 170-171.
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282 SERGIO MEJA
Historia de escritos.indb 282 12/10/2009 11:21:45 p.m.
FERNANDO VALLEJO Y SU VIRGEN 283
Cronologa de publicacin de las obras de Fernando Vallejo
1. Un hombre y un pueblo, documental, 1968.
2. Una va hacia el desarrollo, documental, 1969.
3. Crnica roja, pelcula, 1977.
4. En la tormenta, pelcula, 1980.
5. Barrio de campeones, pelcula, 1981.
6. Logoi: una gramtica del lenguaje literario, 1983.
7. La derrota, pelcula, 1984.
8. Barba-Jacob El mensajero, 1984.
9. Los das azules, 1985.
10. El fuego secreto, 1985.
11. Los caminos a Roma, 1985.
12. Poemas de Porfirio Barba-Jacob, recopilacin y anotacin, 1985.
13. Aos de indulgencia, 1989.
14. Entre fantasmas, 1993.
15. El mensajero Una biografa de Porfirio Barba-Jacob, 1991.
16. La Virgen de los Sicarios, 1994.
17. Almas en pena, chapolas negras, 1995.
18. Cartas de Jos Asuncin Silva: 1881-1896, recopilacin y anotacin (con una
introduccin de Gabriel Garca Mrquez), 1996.
19. La tautologa darwinista y otros ensayos de biologa, 1998.
20. El desbarrancadero, 2001.
21. La rambla paralela, 2002.
22. La desazn suprema: retrato incesante de Fernando Vallejo, pelcula documental
de Luis Ospina, con guin y adaptacin de Fernando Vallejo, 2003.
23. Manualito de imposturologa fsica, 2004.
24. La puta de Babilonia, 2007.
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Mara Elvira Bonilla, Socavn de nostalgia, en Boletn Cultural y Bibliogrfico,
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sobre los autores
Deisy Yanira Camargo Galvis
En el 2005 se gradu como matemtica de la Universidad Nacional de Colombia,
sede Bogot, y recientemente como Maestra en Historia de la Universidad de
los Andes. Como matemtica se interesa en las reas de probabilidad, procesos
estocsticos, teora de riesgo y teora del inters y, en la rama del lgebra, en
la teora de cuerpos finitos. Como historiadora se interesa en la historia de la
matemtica en la Colombia del siglo XIX, as como en la creacin y fortalecimiento
de programas universitarios de matemticas en Amrica Latina.
Luisa Rivire Viviescas
Es graduada de la carrera de Historia de la Pontificia Universidad Javeriana y
actualmente escribe su tesis de Maestra en Antropologa en la Universidad de los
Andes. Se interesa por la historia cultural, la antropologa cultural, el siglo XIX
colombiano, la historia de la educacin y, en particular, las luchas por el logro de
la plena ciudadana en Colombia.
Adriana Daz
Estudi Lingstica y Literatura en la Universidad Distrital, en Bogot, y se
gradu recientemente de la Maestra en Historia en la Universidad de los Andes.
Le interesan la relacin entre prensa y modernidad en el siglo XIX y el estudio de
la cultura escrita en el siglo XIX colombiano.
Paula Ila
Curs la Licenciatura en Historia en la Facultad de Filosofa y Letras de la
Universidad de Buenos Aires., y recientemente se gradu de la Maestra en
Historia en la Universidad de los Andes. En su tesis de maestra trat el tema de
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294 SOBRE LOS AUTORES
la memoria de la infancia en escritos autobiogrficos, con especial atencin al
impacto del conflicto armado y la construccin de la memoria familiar como un
acto de resiliencia ante l. Hoy se interesa en profundizar su reflexin sobre la
historia de la infancia en Colombia a partir de otras fuentes, tales como archivos
judiciales, prensa, diarios, cartas y otros escritos autobiogrficos inditos.
Alejandra Valverde
Es antroploga de la Universidad de los Andes, con Maestra en Antropologa
de la misma universidad. Hoy se dedica a recopilar informacin arqueolgica
sobre momias colombianas, restos humanos prehispnicos (datos generales,
deformacin craneal, perforaciones rituales, etc.) y a recopilar un archivo de
fotografas de muertos de finales del siglo XIX y principios del XX. Sus campos
de trabajo son la antropologa fsica y la bioarqueologa
Lina Martnez
Se gradu en Literatura e Historia de la Universidad de los Andes y recientemente
inici su doctorado en el Departamento de Estudios Hispnicos de la Universidad
de Pennsylvania. Sus campos de inters son la historia intelectual y la literatura
latinoamericana contempornea.
Juan Camilo Aljuri
Se gradu como historiador de la Universidad de los Andes, donde tambin
curs la Maestra en Historia. Actualmente trabaja en el programa Historia
Hoy: Aprendiendo con el Bicentenario de la Independencia, auspiciado por
el Ministerio de Educacin Nacional. Sus intereses investigativos incluyen la
relacin entre el cine y la historia, la resolucin de conflictos, los estudios sobre
la pobreza y la apreciacin del cine en relacin con todos estos temas.
Sergio Meja
Estudi biologa en la Universidad de los Andes, curs la Maestra en Historia
en la Universidad Nacional de Colombia e hizo su doctorado en historia en
la Universidad de Warwick, en el Reino Unido. Desde 2007 trabaja en el
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SOBRE LOS AUTORES 295
Departamento de Historia de la Universidad de los Andes, donde est a cargo de
los cursos de Introduccin a la Historia, Historia de Colombia en el siglo XIX e
Historia de Amrica Latina en el siglo XIX. Su trabajo investigativo se concentra
en la historia de la historia y en la historia de la cultura escrita en
Colombia, Amrica Latina y Amrica en general.
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Este libro se termin de imprimir
en octubre de 2009,
en la planta industrial de Legis S. A.
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