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Sistema Endocrino Se encarga de las secreciones internas del cuerpo, las cuales son unas sustancias qumicas denominadas

hormonas, producidas en determinadas glndulas endocrinas. Los rganos endocrinos tambin se denominan glndulas sin conducto o glndulas endocrinas, debido a que sus secreciones se liberan directamente en el torrente sanguneo, mientras que las glndulas exocrinas liberan sus secreciones sobre la superficie interna o externa de los tejidos cutneos, la mucosa del estmago o el revestimiento de los conductos pancreticos. Las hormonas secretadas por las glndulas endocrinas regulan el crecimiento, el desarrollo y las funciones de muchos tejidos, y coordinan los procesos metablicos del organismo. La endocrinologa es la ciencia que estudia las glndulas endocrinas, las sustancias hormonales que producen estas glndulas, sus efectos fisiolgicos, as como las enfermedades y trastornos debidos a alteraciones de su funcin.

Objetivos Identificar las funciones que tiene el sistema endocrino en nuestro cuerpo Conocer cuales son las diferentes glndulas endocrinas que regulan el crecimiento, desarrollo entre otras.

Ubicar cada una de las partes que conforman este sistema.

Metodologa El medio utilizado para la elaboracin de este trabajo fue la internet, ya que es una herramienta que en la actualidad se encuentra muy avanzada, esperamos que esta informacin sea un buen complemento para concebir los conocimientos que se darn a conocer a continuacin.

Sistema Endocrino Endocrinologa El endocrino y el nervioso constituyen los principales sistemas reguladores del organismo. El conocimiento del sistema endocrino que nos ocupa corre a cargo de la endocrinologa, o ciencia de la medicina que estudia los rganos y glndulas que realizan la secrecin internamente. Mller, en 1830, revel la existencia de las glndulas sin un conducto excretorio, y en 1855 Claude Bernard fue el primero en definirlas como glndulas de secrecin interna; ms tarde, en 1902, a las secreciones de estas glndulas se les dio el nombre de hormonas. Se trata de una disciplina que ha ido formndose al comps de estos estudios y descubrimientos, constituyendo hoy en da una de las ramas ms importantes de la medicina y la biologa, y la cual abarca la anatoma, fisiologa, patologa y bioqumica de estas glndulas. Funciones El sistema endocrino est compuesto por una serie de glndulas: hipfisis, epfisis, tiroides, paratiroides, cpsulas suprarrenales, pncreas y gnadas (testculos y ovarios), repartidas por todo el cuerpo y que segregan varias sustancias qumicas, las ya citadas hormonas, las cuales se vierten en la sangre y se distribuyen a las clulas. Su actividad se realiza en aquellas clulas que disponen de unos determinados receptores, capaces de identificar a la hormona correspondiente.

La funcin bsica de las hormonas es regular la accin de los sistemas enzimticos durante determinados procesos, como la fase embrionaria y la primera infancia (actividad del timo), crecimiento, reproduccin, reacciones metablicas, fases de la adolescencia y la menopausia (mxima actividad y decadencia de las gnadas, respectivamente), aunque existen glndulas endocrinas que actan a lo largo de toda la vida, tales como la tiroides, paratiroides, pncreas e hipfisis. Algunas funciones del organismo pueden ser activadas o inhibidas mediante las hormonas, las cuales son segregadas en cantidades muy pequeas. A pesar de esto, una secrecin inadecuada o anmala de las hormonas pueden producir trastornos en el organismo, que en determinadas ocasiones derivan en graves consecuencias para la salud. La patologa hormonal puede deberse a una hipersecrecin (por exceso o hiperfuncin), o una hiposecrecin (por defecto o hipofuncin). Si existe hiperfuncin de una glndula se suele recurrir a la administracin de sustancias antagonistas para reducir su actividad, evitando as que segregue ms cantidad de hormona de la necesaria; en algunos casos incluso puede estar indicado la extirpacin de una parte de la glndula. Si existe hipofuncin de una glndula se suele recurrir a su estimulacin, con objeto de que segregue la cantidad mnima imprescindible, o tambin a la administracin de la hormona que falta o es escasa en el organismo. Glndulas Endocrinas Los tejidos productores de hormonas pueden clasificarse en tres grupos: las glndulas endocrinas propiamente dichas, cuya funcin es la produccin exclusiva de hormonas; glndulas endo-exocrinas, que producen tambin otro tipo de secreciones adems de hormonas; y determinados tejidos no glandulares, como el tejido nervioso del sistema nervioso autnomo, que produce sustancias parecidas a las hormonas. Entre las glndulas que producen hormonas se distinguen las siguientes: Hipfisis La hipfisis es una glndula endocrina de pequeo tamao, situada en la parte antero-inferior del crneo en una excavacin del esfenoides (silla turca) unida al hipotlamo por medio del tallo hipofisario. Se llama tambin glndula pituitaria. En ella se distinguen tres partes: adeno-hipfisis, zona intermedia y neuro-hipfisis. La parte intermedia en el hombre carece de importancia. La adenohipfisis segrega siete hormonas: la del crecimiento (somatotrina), la corticotropa (acta

sobre la corteza suprarrenal), la tirotropa (acta sobre el tiroides), las hormonas folicolo-estimulantes y luteinizantes (que actan sobre las gnadas; tambin se llaman gonadotropinas), la prolactina (que acta sobre las mamas) y la hormona melanotropa (que acta sobre la pigmentacin de la piel). La neuro-hipfisis no segrega hormona alguna; la oxitocina y la hormona antidiurtica son elaboradas en el hipotlamo y llegan a la neuro-hipfisis siguiendo las fibras nerviosas del tallo hipofisario.

Ilustracin del hipotlamo y la glndula hipfisis o pituitaria Tiroides Situada en la regin antero-inferior del cuello. Est formada por dos lbulos simtricos unidos por un puente de tejido que cruza por delante de la trquea, denominado istmo. Embriolgicamente, deriva de los arcos branquiales tercero y cuarto, y del corpsculo ultimo-branquial del 6. arco, que origina las clulas C o parafoliculares, productoras de tirocalcitonina. El tiroides est rodeado por una cpsula fibrosa, de tejido conectivo, que emite prolongaciones hacia su interior, separando el tejido hormonal en lobulillos, que a su vez se dividen en folculos, donde se agrupan las clulas productoras de las hormonas tiroideas. En el espesor del tejido conjuntivo aparecen grupos de clulas ms grandes, que son las clulas parafoliculares. Su peso oscila de 30 a 35 g. Es de consistencia blanda y elstica. Elabora la tiroxina u hormona tiroidea que acta e influye en la produccin de calor, en el crecimiento y maduracin del organismo humano; posee efecto diurtico, reduce los depsitos de glucgeno heptico, etc. El funcionamiento del tiroides est regulado por la hormona tireoestimulante segregada por la hipfisis, regulada a su vez por otra hormona producida por el

hipotlamo. Por su parte, la tirocalcitonina interviene de manera fundamental en el metabolismo del calcio en el organismo. La disminucin funcional de la glndula tiroidea en los jvenes es causa del cretinismo y en los adultos de mixedema.

Paratiroides Las paratiroides son glndulas endocrinas que se sitan en el cuello, en los bordes de la glndula tiroides. Producen la hormona paratiroidea o parathormona (PTH). Se componen habitualmente de cuatro glndulas (dos superiores y dos inferiores), aunque pueden llegar a existir incluso ms de cinco. Ovarios Los ovarios, u rganos femeninos de la reproduccin, adems de producir vulos o huevos, tambin segregan un grupo de hormonas denominadas estrgenos, necesarias para el desarrollo de los rganos reproductores y tambin de las caractersticas sexuales secundarias, como la distribucin de la grasa, amplitud de la pelvis o crecimiento de las mamas, entre otras. La progesterona es una hormona segregada por un cuerpo amarillo o lteo del ovario, que modifica la mucosa del tero hacindola apta para albergar al vulo fecundado. Es indispensable para el mantenimiento del embarazo. Su secrecin es regulada por la hipfisis. Los ovarios tambin elaboran una hormona llamada relaxina que, junto con la progesterona y estrgeno, acta en la relajacin de la snfisis pbica, favoreciendo la dilatacin del cuello del tero y facilitando de esta forma el parto.

Testculos Son cada una de las dos glndulas ovoideas masculinas, encerradas en un sistema de cubiertas que reciben el nombre genrico de bolsas testiculares y que estn suspendidas del extremo inferior del cordn espermtico. Como glndula de secrecin externa producen los espermatozoides y como glndula de secrecin interna las hormonas sexuales (testosterona) que determinan, desarrollan y mantienen los caracteres sexuales secundarios. En los mamferos, contrariamente a los dems animales, se sitan en el exterior del organismo. Se denominan tambin gnadas masculinas.

Ilustracin del sistema reproductor masculino mostrando los testculos

Pncreas El pncreas es una glndula de funcin endocrina y exocrina situada en el abdomen detrs del estmago, entre el duodeno y el bazo. Est formada por tres porciones, cabeza, tronco y cola. Desemboca en el duodeno El pncreas exocrino elabora el jugo gstrico necesario para la digestin. Su secrecin endocrina es la insulina, producida por las clulas beta de los islotes de Langerhans. La insulina acta sobre el metabolismo de los hidratos de carbono, protenas y grasas, aumentando la tasa de utilizacin de la glucosa y favoreciendo la formacin de protenas y el almacenamiento de grasas. El glucagn aumenta de forma transitoria los niveles de azcar en la sangre mediante la liberacin de glucosa procedente del hgado.

Placenta Es un rgano que se forma durante el embarazo a partir de la membrana que rodea al feto. Se adhiere a la superficie interior del tero y de ella nace el cordn umbilical. Este rgano secreta una hormona denominada gonadotropina corinica, que se encuentra presente en la orina durante la gestacin, constituyendo la base para las pruebas de embarazo. La placenta produce progesterona y estrgenos, somatotropina corinica (relacionada con hormona del crecimiento), lactgeno placentario y hormonas lactognicas.