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Ao 1 N 4 6.

00
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REVISTA DE ARTE Y PENSAMIENTO
`exo o 'eo J / 'o o.
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5 TRIMESTRE
DOSSIER
Economa
eres t
ENTREVISTA A ANTONIO ESCOHOTADO / PKER Y CAPITALISMO
ECONOMA EN TIEMPOS DE CRISIS / EL PIB DE LA FELICIDAD
3
E
l hecho de pensar no debera llevar implcito el aburrimiento que
muchas veces se le presupone. De igual forma, la crtica no siem-
pre tiene que estar rodeada de quejidos y pesadumbre. Con ese
espritu lrico-festivo nos hemos acercado a un tema tan espinoso
como es la economa (no en vano la llaman ciencia sombra). Hemos
querido alumbrarla, para que no sea campo abonado a nuestra desi-
dia e indiferencia. Porque, colega, economa -quieras o no- eres t.
Tambin nosotros.
Ante la que est cayendo, no hemos querido caer en enfoques
pesimistas, que suelen proceder de cubculos universitarios -con se-
cretara, sof y aire acondicionado- utilizados por acadmicos cuyo
sopor existencial les hace entretenerse (quizs hasta desear) antici-
pando la llegada del apocalipsis. Tampoco hemos credo a pie juntillas
en los discursos esperanzadores que abogan por que un mundo mejor
sea posible. S, quizs lo sea, pero ya nos encargaramos de estropear-
lo por esa tenacidad tan humana de reiterarnos en los errores. El col-
mo de la desfachatez es la de los dirigentes de multinacionales pre-
gonando que esto-solo-lo-arreglamos-entre-todos. Se dice que es el
momento del nuevo hombre, de refundar (o cargarse directamente)
no solo el sistema, sino al ser humano al completo. Que la crisis es
el momento de los emprendedores y el ocaso de los pusilnimes. No
podemos suscribir este discurso por solidaridad con los que ms es-
tn sufriendo la crisis en sus propias carnes. Apelar a la meritocracia
(al discurso de la crisis es un momento de oportunidades) es olvidar
el desigual punto de partida del que unos y otros partimos por cuna
y otros azares del destino. No atosiguen a los que, engaados por los
cantos de los bancos-ninfa, estn ahora con el agua hasta el cuello.
Ya tienen bastante con lo suyo, para que encima tengan que sentirse
culpables por estar preocupados, en lugar de su refundacin como
humanos, en cmo evitar que su banco ex amigo les embargue ahora
el piso con el que sus padres avalaron su hipoteca (el que compr l
ya se lo han quitado). Eso s que es crisis. Y es que, aunque se acab
la fiesta, algunos siguen bailando al son que marca el dinero, con el
beneplcito de unas instituciones dcese pblicas subyugadas a los
grandes capitales privados.
As las cosas, les ofrecemos un dossier disperso, sin voluntad
enciclopdica, compuesto por textos que evocan temas econmi-
cos, pero sin los ininteligibles grficos ni las cifras a los que nos tiene
acostumbrados este tipo de informacin; hemos querido devolver a la
economa a un plano moral frente al estrictamente matemtico al que
ha ido derivando en los ltimos tiempos. Desde este plano, hablamos
de consumo, de precariedad, de corrupcin, de cultura, de felicidad, de
trabajo, de desempleo. Y es que ahora que ya sabemos que nadie va
a venir a salvarnos, es el momento de repensar qu papel queremos
jugar en este circo. Y para eso es necesario hablar de economa, un
tema que, nos interese o no, nunca nos ser ajeno.
Editorial
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ECONOMA ERES T
Ilustracin de Martn Lpez
RETROVISOR
04. El ltimo midas del pop, Dildo de Congost
06. Lobos y corderos, Ignacio Echevarra
08. Qu (y para qu) leer sobre economa?, Miguel ngel Snchez
13. Ms de un milln de modernos cadveres, Silvia Nanclares
14. La Singularidad, Gong Duruo
15. Lecturas para bostezar, Dara Barbate
16. Edgar Allan Poe y las amadas muertas, Pilar Pedraza
18. Blog de papel, Walter Buscarini
PLATICANDO...
44. Antonio Escohotado
65. Francisco lvarez
MESA REDONDA
31. Economa en tiempos de crisis
BOSTEZO VISUAL
10. Latas cargadas de misterio, Lola Barcia y Marinella Forcadell
(Fotolateras). Texto de Rafa Cervera
BATISCAFO
73. Suplemento literario. N4
Sumario
06
44
15
Mara Sainz: XXXNBSJBTBJO[GPUPHSBlBFT
Riccardo Maniscalchi: XXXSJDDBSUFTCMPHTQPUDPN
Elkokoparrilla: XXXFMLPLPQBSSJMMBCMPHTQPUDPN
Irene Fenollar: XXXJSFOFGFOPMMBSCMPHTQPUDPN
El Cartel: XXXFMDBSUFMFT
Martn Lpez: XXXKBJKBJKBJOFU
Jorge Cullar: XXXKPSHFDVFMMBSCMPHTQPUDPN
Aitana S. Carrasco: XXXBJUBOFUBCMPHTQPUDPN
Lateralvisin: XXXMBUFSBMWJTJPOCMPHTQPUDPN
Esteban Hernndez: XXXFTUFCBOIFSOBOEF[OFU
David Pintor: XXXEBWJEQJOUPSDPN
Gloria F. Vilches: XXXFMTJOESPNFEFEJPHFOFTCMPHTQPUDPN
Escif (XLF): XXXmJLSDPNFTDJG
Eduardo Romaguera: XXXFEVSPNBDPN
No Bermejo: XXXOPFCFSNFKPCMPHTQPUDPN
Artefagia: XXXBSUFGBHJBDPN
Juanvi Martnez: XXXDPMMBUFSBHFTUVNCMSDPN
Democracia: www.EFNPDSBDJBDPNFT
Andreu Buenafuente:XXXBOESFVXJOHTDPN
MacDiego: XXXNBDEJFHPDPN
Fotolateras: XXXGPUPMBUFSBTDPN
PSJM: XXXQTKNFT
#64$"%03%&"35*45"4$0-"#03"%03&4"4
Ilustracin de portada: Miguel Brieva, 2010 . Fotografa de contraportada: Proyecto Marx PSJM
AGRADECIMIENTOS
A las personas que hacis posible que
este proyecto siga adelante, contraco-
rriente, como los peces vivos.
TODAS las obras publicadas
pertenecen a sus autores/as.
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riamente (pero a lo mejor s) con
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DOSSIER: ECONOMA ERES T
21. Pasin por los rankings, Carlos Jimen
25. Economa: la soledad y sus objetos, Santiago Alba Rico
28. Explcamelo con nmeros, Antonio Baos
37. Lo que est en juego, Ole Bjerg
41. Para acabar con el imperialismo de los valores del trabajo, Ulrich Beck
48.4JFUFIPSBTFOMBTFDSFUBWJEBFDPONJDBEF)PSBDJP"MUBlOJSalvador Salgueiro
52. Cnticos y cuentos econmicos, Rubn Bernarte
57. Inspiracin y manduca, Pau Rausell Kster
60. Residuos del bienestar, Democracia
62. Quin paga los trajes?, Lucio Picci
68. Nueva y breve teora de la clase ociosa, MaraToledano
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57
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16 | retrovisor |
L
a celebracin en 2009 del bicentenario del
nacimiento de Edgar Allan Poe (1809-
1849) nos ha hecho desenterrar
ms cadveres y obsesiones de lo
normal, pero en general no hemos ido
ms all de lo acadmico. Hemos
pasado como gato sobre ascuas
por la necrofilia potica de Poe
y especialmente por uno de sus
temas ms queridos: la amada
muerta. Me gustara retomarlo,
porque es uno de mis favoritos.
Revela capas muy profundas
de odio y adoracin a la mujer,
y seala hacia algo relacionado
con un tema tab de nuestra
cultura actual: el de la mujer
basura, la cara oculta de la
mujer sublime.
Aqu no hablaremos de la muerte, sino de la muerta,
en femenino, porque en el imaginario occidental moderno
la figura de la mujer muerta y sobre todo la revenante, la
que regresa, tiene gnero. Para el arte y la cultura no es lo
mismo un muerto que una muerta. Los hombres muertos
abundan en el arte y en el cine desde los comienzos. Su
representacin no es tab. En cambio, la cultura respeta
el cuerpo frtil de la mujer y los nios, con algunas
excepciones en pintura como la Matanza de los inocentes,
que pone ante nuestros ojos la pattica indefensin de
las madres y los pequeos ante los hombres armados.
La segunda mitad del siglo XIX es el gran momento de
la mujer fatal, construida por el temor burgus a un
gnero emergente, y tambin el de la muerta deseable
y la hermosa vampira. Personajes femeninos, que solo
poseen su muerte y su belleza como atributos, pueblan
el imaginario occidental en un limitado periodo de tiempo
en el que tiene lugar la gran crisis cultural del nacimiento
de la modernidad industrial. Es la modernidad la que mata
a la mujer y medita hipcritamente sobre su cadver o lo
desentierra. En la obra de Edgar Allan Poe, la muerta y
el amor sepulcral alcanzan su punto ms alto, en el que
cristalizan una serie de sntomas presentes en la cultura,
desde la antigedad clsica, en la figura de las grandes
amadas que regresan al mundo de los vivos o las criaturas
espectrales que se alimentan de la sangre de muchachos
jvenes. El tema de las desenterradas, puesto de moda
por los llamados poetas de cementerio como Edward
Young y Jos Cadalso, instituye el gusto conocido como
gtico en el mundo anglosajn del siglo XVIII o ms
bien, entre nosotros, prerromntico lgubre. Se trata,
en cualquier caso, de fantasmagoras misginas que
resultan interesantes desvelar o al menos sealar, para
entender qu est ocurriendo cuando la realidad pone
ante nuestros ojos el horror de la psicosis feminicida
y echamos la culpa al loco y a la locura, y no a nuestra
sociedad perturbada donde tienen lugar las ms extraas
incongruencias, y a un imaginario en el que se acumulan y
acoplan los fantasmas siguiendo sus propias leyes.
As pues, la muerte de una bella mujer es, sin discusin,
el ms potico tema en el mundo, como est fuera de
dudas que los labios que ms se adaptan a desarrollar
tal argumento son los de un amante que ha perdido a su
amada.
Palabras de Poe. Pero el caso de Poe no debe
entenderse simplemente como misoginia, sino como la
expresin de un tormento enigmtico personal y cultural.
Poe no era un asesino ni un sdico, sino un gran creador.
Para l la mujer muerta constitua un misterio esttico que
trataba de esclarecer con su escritura. El poema Annabel
Lee (1849), el ltimo de su produccin, condensa muy
Edgar Allan Poe y las amadas muertas
Hay que dejar
atrs a la
madre, pero
el matricidio
simblico debe
tener lugar
de un modo
ptimo y ser
erotizado,
es decir, el
objeto perdido
tiene que ser
reencontrado
como objeto
ertico o bien
sublimado
letrAS
Pilar Pedraza
Universitat de Valncia
| retrovisor | 17
sublimado el dolor de la prdida temprana
de la amada. Cuando escribi esta balada
llevaba muchas muertas enterradas en su
corazn desde muy joven, y todas ellas se
haban convertido en inocentes vampiros
que succionaban su vida y alimentaban su
obra bajo diversas formas, algunas vctimas
de un entierro prematuro, como lady
Madeline Usher, otras arrebatadas por los
ngeles envidiosos, como la propia Annabel
Lee, o sometidas a avatares msticos de la
voluntad, como Ligeia, o a la reencarnacin
en otro cuerpo, como Morella.
La muerta de Poe nos interpela
sobre el placer del horror cuando este se
convierte en estremecimiento potico. El
psicoanlisis ha relacionado a la muerta con
la madre, no la de cada individuo, sino la de
todos, la del sujeto. En su estudio sobre
la melancola y la depresin, Julia Kristeva
indica que tanto para el hombre como para
la mujer la prdida de la madre, es decir, la
separacin de esta, la individualizacin, es
una necesidad vital, biolgica y psquica, la
primera etapa para alcanzar la autonoma
personal. Hay que dejar atrs a la madre,
pero el matricidio simblico debe tener
lugar de un modo ptimo y ser erotizado,
es decir, el objeto perdido tiene que ser
reencontrado como objeto ertico o bien
sublimado, reconvertido en la produccin
de cultura. Cuando estas transferencias no
se producen o se producen mal, el sujeto
no puede deshacerse del cadver de la
muerta y, vampirizado por el fantasma que
se alimenta de su energa, sufre l mismo la
muerte depresiva o melanclica del yo.
Ms all de cualquier teora de carcter
general, para nosotros lo importante es que
la muerta es en realidad inmortal y est plena
de una vida siniestra que bulle en la cripta y
se desborda. Las figuras que adopta en el
lenguaje y las imgenes que constituyen su
mscara en el arte lamia, aparecida, mujer
del cuadro, vampira, resucitada, zombi-, son
fantasmas de ausencia que emanan de
los vivos, hijas y madres de tinieblas que,
mal enterradas, vuelven incesantemente
a reclamar o a vengarse. Pero qu es una
muerta en cada cultura, en cada momento
significativo de la historia? No se trata solo
de una figura de la madre perdida, sino la
mscara de una serie numerosa de voces y
fantasmas que cruzan la frontera y recitan
sus papeles. Su desmayo definitivo entre los
brazos del amante sirve de metfora de la
guerra de los gneros y de la gran derrota del
femenino. Coincidimos con la opinin comn
de que el cuerpo muerto de la bella siempre
saldr perdiendo, ser destruido, empalado
o abierto en canal, y su fantasma disipado
como humo pestilente, y eso se har de
formas tan diversas que su lectura puede
iluminar muchos de los enigmas que an
ofrece la imagen de la mujer y su utilizacin o
abuso hasta el siglo XXI, cuando las mujeres
han alcanzado tantas metas de un modo
tan escandalosamente precario y a costa de
tanta violencia mal llamada domstica, que
ni siquiera es sexual, sino de gnero. Una
violencia que est provocando la aparicin
de una nueva muerta en el imaginario de las
artistas y creadoras, que ofrecen sus propios
cuerpos en anti-espectculos siniestros
y acusadores. Del cuerpo de Pentesilea,
reconocido como femenino por su enemigo
y matador Aquiles, pasamos a la figura de
la revenante, la que vuelve del mundo de
las sombras como La resucitada de la Pardo
Bazn, las vampiras gticas y las de Stoker,
las de Joseph Sheridan Le Fanu, con fama
de lesbianas; las ambiguas y siniestras
muertas de Poe, con sus respectivas
versiones cinematogrficas, para acabar
con las producidas por el cine actual (Nadja,
Addiction, El ansia), criaturas postmodernas,
urbanas, cuya peligrosidad no reside ya
en viejos conflictos ancestrales o en los
fantasmas de la cultura burguesa, sino en
el mero hecho de estar en el mundo como
criaturas autnomas. Las vampiras actuales,
en las que a veces se han visto figuras
positivas de la femme fatale o del amor
lsbico, en realidad reclaman una igualdad
compleja ms all de los lazos familiares o
amorosos.
Las muertas regresan una y otra
vez configuradas como amenaza por la
cultura o vindicadoras de unos derechos
incomprensibles. El siguiente paso ser su
salida, como de la funda de una crislida,
vivas y ligeras. Mientras tanto, releer a Poe,
inmortal doscientos aos despus, es un
ejercicio tan productivo como placentero.
Ilustraciones de Aitana Carrasco
44 | platicando... |
REVISTA BOSTEZO
ILUSTRACIN DE DAVID PINTOR
ANTONIO ESCOHOTADO
Las paradojas son inevitables
si pretendemos esquivar la
simplificacin
La aparicin de Antonio Escohotado en la televisin espaola a mediados
de los aos noventa fue un fogonazo inolvidable que deslumbr a toda
una generacin. A finales de los aos ochenta este tipo de televisin,
con debates sobre temas diversos de expertos o seudo-expertos,
desaparece para dar paso a Gran Hermano y otras cosas del corazn.
l vena de otra parte: Me fui a Ibiza en 1970 y estuve all hasta 1983
Para hacer qu? Entonces deca que, evidentemente, para hacer la
revolucin sexual. Despus del extraordinario xito de su Historia
general de las drogas, Escohotado ha escrito sobre muy diversos temas
y durante la ltima dcada especialmente sobre economa. Sesenta
semanas en el trpico (2003, Anagrama) da cuenta de su acercamiento
a los economistas clsicos y a una de las cuestiones fundamentales
de la economa: las razones de la riqueza o pobreza de las naciones.
Los Enemigos del Comercio (2008, Espasa-Calpe) utiliza el mismo
mtodo que la Historia general de las drogas indagar con la
misma intensidad en el dato concreto y en el espritu de la
poca- para abordar la genealoga del comunismo. Ahora
mismo se encuentra acabando el segundo volumen de
esta historia: La eclosin del socialismo. Estuvimos con l
en su casa de los alrededores de Madrid y le preguntamos
por el cariz econmico de sus ltimas obras.
| platicando... | 45
Bostezo: Se dira que la economa te ha dado la clave de algo
que andabas buscando desde hace tiempo. Cules han sido los
jalones de esta ltima trayectoria? Cmo llegaste hasta aqu?
Antonio Escohotado: Mi formacin es de jurista y filsofo
Me puse a estudiar Economa como me puse a estudiar el ori-
gen del clculo infinitesimal cuando traduje los Principia de
Newton, que estaban en latn. Entonces pens de paso te en-
teras de cmo va esto..., porque fui un estudiante con malas
notas en matemticas. Por lo dems, si te fijas, ya en Caos y
Orden (1999, Espasa-Calpe) hay tres captulos sobre economa
que, de hecho, se me haban olvidado hasta reeditarlos este
ao. Pongo por escrito lo que me va pareciendo esencial, para
no tener que seguir tenindolo en la memoria y habilitar sitio
all a otras cosas. Lo nico que realmente se me olvida es mi
propia escritura, porque para la ajena conservo una memoria
considerable. Son mis reflexiones, las que me apasionaron tan-
to, las que tengo derecho a olvidar.
En cualquier caso, creo que mi curiosidad por la economa
responde en parte a un rasgo de carcter. Nac con curiosidad,
animado por esa pasin de descubrimiento que podra llamarse
escopofilia, y hasta me interes por eso durante algn tiempo
el porno, que es un gnero documental casi invariablemente
degradado a folletn. De joven esa curiosidad se concentr en lo
que me pareca ms verdadero, que era el discurso de la poesa
y el de la metafsica (por cierto, me parece que la metafsica es
esencialmente la poesa en prosa), entendido como lo sencillo y
profundo. Luego fui emergiendo de lo simple a lo complejo. En
trminos kantianos, se dira que me tir veinte aos de la vida
elucubrando sobre el nomeno, y los treinta siguientes estu-
diando el fenmeno.
Bostezo: Cul es la tesis fundamental de Los Enemigos del
Comercio, tu ltimo libro?
Antonio: No hay tesis fundamental. Investigar los orgenes
del comunismo me llev a encontrarlos documentalmente en
la sociedad con ms dificultades para convertirse en un esta-
do, donde todos mantenan relaciones de parentesco, pues es
dentro de la familia donde no se soporta la diferencia de
estatus econmico. Ests obligado a compartir con tus
familiares, y ellos contigo. Y descubr, de paso, que la
lenta aunque inexorable crisis del mundo esclavis-
ta recibi una inyeccin ambivalente cuando esa
pequea y volcnica sociedad asimil el imagina-
rio zorostrico y se lanz a destruir el imperio,
inspirada por el primer fanatismo. El chivo ex-
piatorio parece una institucin intemporal y
universal, el fanatismo se dira inventado por
los celotes judos; si no me equivoco, fanaticus
es un neologismo que aparece hacia el ao
100 con Tcito, y para referirse precisamente
a esos integristas.
Y por qu me interesaba el origen del
comunismo? Pues para aadir el sentido que
confiere a cualquier representacin un des-
pliegue de pormenores, para temporalizarla
algo apenas intentado, aunque su tesis lleve
dos milenios seducindonos y espantndonos.
Cosa muy parecida presida la Historia general
de las drogas. En ambos casos haba un terreno
que explorar y una posibilidad de colaborar con el
artificiero que desmonta mecanismos explosivos,
encontrando con paciencia modos de convertir
aquello en otra cosa del mundo, donde el sentido
comn y la agudeza sirven como nica brjula.
48 | economa eres t |
Siete horas en la secreta vida
econmica de Horacio Altafini
POR SALVADOR SALGUEIRO
ILUSTRACIONES DE MACDIEGO
Nuestro fiel colaborador Salvador Salgueiro, director del suplemento Ba-
tiscafo, nos presenta un captulo de su prximo libro de cuentos, titulado
Gente que jams me invit a su boda. En clave de humor, abusando del
realismo sucio yanqui tan reproducido por muchos jvenes de su genera-
cin, Salgueiro nos presenta un amargo mosaico de personajes urbanos
que se entrecruzan con sus amoros, jolgorios, festivales, negocietes y
chanchullos, ilustrando otro de los mitos antropolgicos de la crtica an-
ticapitalista actual: la precariedad laboral y econmica. Del protagonista
del siguiente extracto, Horacio Altafini, poco se llega a atisbar ms que la
pereza y el hurto como motores vitales de una generacin, al fin, abocada
por fuerzas histricas a esquilmar los ahorros de sus mayores.
Fotomontaje de Juanvi Martnez
| economa eres t | 49
CASA de SerenA(3:30 p.m. + 220 )
M
e despert y me di cuenta de que Serena ya no
estaba a mi lado. Al ver la luz que entraba en la
habitacin, supe que ya habra pasado el medio-
da y que, como sola recalcar mi buen amigo
Heriberto, probablemente la Bolsa de Frncfort ya habra
cerrado. Como un resorte, baj desnudo por la larga escale-
ra de la litera, y palp los bolsillos del vaquero de Serena.
Di con la cartera y escarb nervioso, con una sonrisilla,
en busca de monedas. Haba muchas, lo que me alegr,
pues una mnima sustraccin sera menos notable. Hice el
transvase a mi pequeo monedero de unos dos euros con
veinte, dira, entre las que habra tres monedas de cincuen-
ta. Una empanadilla, una cerveza, detalles anecdticos y
obscenos de la vida que la hacan ms llevadera. Era el tipo
de hurto impune que me pona de bastante buen humor.
Hubiese robado quinientos euros y no me habra alegrado
tanto. Como para llamarme miserable. O como para pagar
un entierro en Nigeria, si no fuera porque all los muertos
se pudren en la calle. O como para irse de putas, si quedara
alguna all.
Trep con rapidez de nuevo a la litera, y Serena no tard
en volver, con los ojillos an arrugados. Puso la radio bajita
y subi a la cama. Andaba tambin desnuda, aparte de unas
bragas naranjas bastante gastadas. No tard en quitrselas.
Tena unos pechos grandes, de blandos y grandes pezones,
y la poca vergenza que muchas mujeres conocen ya su-
perada la primera juventud. Enseguida me abraz a modo
de buenos das, buenas tardes, mientras yo remoloneaba,
hacindome el dormido. Me puso la parte interior de su
muslo encima, y de notar el calorcito me subi algo por
la nuca. Me bes en el cuello y empez a frotarse contra
mi pierna. En la radio recin sonaba una cancin meldica
italiana despus de un anuncio de cal para las tuberas.
Respir hondo, con los ojos cerrados, a la espera de los
pasos inexorables. Primero el aliento, luego una lengua pe-
quea y rpida, y finalmente relajar los labios.
El azar del pensamiento a menudo enloquece con la
tribulacin del deseo. Con Serena montada sobre m, con
los brazos tensos sobre mis costillas, y contonendose y
sonrindose con los ojos cerrados, di por pensar en Juanjo,
en su cara de neandertal ilustrado, y en su barba llena de
migas. Me haba pedido un artculo sobre la crisis (entre ri-
sas, en la barra de un bar) para su fanzine Explotacin haca
ya dos meses. Era una publicacin leve, pero trabajada con
dignidad. Casi todos los textos trataban de ser rigurosos,
cientficos por as llamarlos, y a menudo resultaban ms
bien ingeniosos: a Juanjo le gustaba pensar que tambin
amenos. Cuando volv a la trabazn carnal, casi mecni-
camente andaba ya sumergindome entre los generosos
muslos de Serena, buscando a tientas con la lengua entre
las lminas vitales ese botn huidizo que crece en lo alto
de la hendidura. No s si volvimos a machihembrarnos
en alguna otra postura pero s que recuerdo despertar de
nuevo (es decir, que me volv a quedar dormido, no s cun-
to, diez minutos, media hora, no s) medio abrazado a mi
amante italiana.
Pigricia, pigricia, Horacio!, o cuando me despert.
Serena, casi tan perezosa como yo, bajaba de nuevo por
la alta escalera de la litera y me aguijoneaba para que fu-
ramos al Frankfurt Jos, que era de los pocos sitios donde
nos daran algo de comer a eso de las cinco de la tarde
que deban de ser. Como me cuesta mucho encontrar mo-
tivos lgicos para emprender la verticalidad cotidiana, me
gustaba pensar que ir a comer a un bar era de las pocas
licencias que me permitan empezar el da con algn senti-
do. Adems, el Frankfurt Jos del que tanto hablaba Serena
era la nica tasca que quedaba en Lo Viejo, en la que an
servan tapa con el quinto. Me puse los calzoncillos y fui a
mear. Antes de entrar en el bao le di dos sonoros y demo-
rados besos en las mejillas a Lara, la bellsima compaera
de piso de Serena, que era alemana o noruega, pero tena
rasgos esquimales. Teniendo en cuenta que an me notaba
el rostro algo pegajoso por haberlo frotado contra el sexo
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52 | economa eres t |
POR RUBN BERNARTE
ILUSTRACIONES DE EDUARDO ROMAGUERA
A
o 1983. Festival de Eurovisin
Spain: 0 points. As ramos repre-
sentados ante los ojos europeos,
y de esa manera fuimos recibi-
dos. Una cancin que vuelve a estar de
actualidad: la deriva, esa sensacin zo-
zobrosa de haber perdido el control, o
de que nos lo arrebataron, o quizs lo
cedimos voluntariamente y con mucho
gusto en un momento de dulce y entu-
siasta ebriedad maniaca.
Todava no est del todo claro
quin maneja la barca o si esta tiene
una dinmica propia incontrolable. Si
convenimos que la sensacin de deriva
comienza a ser una cuestin cotidiana
y generalizada, la pregunta es por qu
hemos llegado a esto: si de alguna mane-
ra era previsible, si alguien lo saba o si
alguien con su pasividad se regocijaba
vindolo venir, o si incluso ese alguien
lo ha generado deliberadamente. Esa
sera la cuestin clave. La mayora de
anlisis establecen como causas las pri-
meras consecuencias. Cuntas veces
hemos escuchado la palabrita subpri-
me, nuevo mantra meditico como en
su da lo fueron los daos colaterales,
el fuego amigo, los brotes verdes, el
chapapote o la ciclognesis explosiva.
Nadie supera la maravillosa capacidad
de los mass media de crear la realidad.
La culpa es de las hipotecas subprimes y
de los americanos Claro! Es una cri-
sis ninja! (y sin reflexionar demasiado,
a forrarse vendiendo libros). Eso signi-
ficara que de pronto la banca y dems
intermediarios financieros perdieron
el juicio y su habitual prudencia, y por
algn misterioso motivo prestaban di-
nero para no ser devuelto. Y ah nos
quedamos.
Volvamos al Festival de Eurovisin
de 1983. Spain: 0 points. Qu es eso de
ir descalza por ah! Que estamos en
Europa! Tampoco se dign nadie a vo-
tar a Turqua.
Y en esa deriva nos volvemos a en-
contrar. De nuevo empezamos a ser
percibidos como un pas no fiable,
poco serio y potencialmente tramposo.
Por suerte tenemos a Grecia y a otros
pases de la periferia europea para
aliviar un poco nuestro entredicho
destino. Pero suena de nuevo al fondo
la cancin, y surge la incertidumbre y
se multiplican las declaraciones de que
Espaa es fiable y de que Espaa no
es Grecia, nuevos estribillos que con-
tinan la saga de los Espaa va bien,
Espaa juega en la Champions o
Espaa merece entrar en el G-8.
Solo los locos creen que, tirando
con mucha fuerza una piedra al cielo,
esta nunca caer. Y el mundo se llen
de ellos, con un par de carreras y un
Cnticos y cuentos econmicos
Ay, quin maneja mi barca, quin?,
que a la deriva me lleva
Remedios Amaya
| economa eres t | 53
costoso mster, que repetan: Nunca
han bajado los precios de los pisos,
hemos superado las fluctuaciones
cclicas gracias a la globalizacin, ya
nunca retroceder la economa y de-
ms maravillosos dogmas que no nos
cansbamos de escuchar en el ao
2000. Entre ellos abundaban tambin
unos cuantos cuerdos impostores ha-
cindose pasar por locos mientras
observaban el espectculo tomando
prudentemente posiciones para el
momento de la debacle. Ese momento
fundamental para de nuevo obtener
pinges beneficios como se puede co-
rroborar estos das en que los bancos
americanos vuelven a incrementar sus
beneficios a la par que se incrementan
mensualmente las cifras de paro. La
divisin del trabajo promueve la espe-
cializacin, y los verdaderos cracks se
especializaron en ganar siempre.
los cinco cerditos y el lobo
Te has equivocado, eran tres! S, pero
ese era otro cuento, en este los cerdi-
tos son cinco. Y adems no son cerdos,
sino PIIGS: Portugal, Italia, Irlanda,
Grecia y nosotros! con S de Spain.
A estos cerditos les dijeron que no
se preocuparan demasiado, que las es-
taciones haban sido superadas y que
siempre iba a hacer buen tiempo, rico
solete mediterrneo, y adems les iban
a prestar el dinero que les hiciera falta
y muy barato, casi gratis. Y a ver quin
es el loco que no se endeuda con dinero
gratis (muy bajos tipos de inters). Y con
esos baratos crditos se hicieron sus
casitas, para ellos y para algunos turis-
tas atrados por el perpetuo verano de
estas latitudes. Haciendo tanto calor y
siendo una lata el trabajar, las hicieron
sencillas, con lo que iban pillando por
ah, algo de paja, un puado de barro,
un poco de madera (como ahora gustan
tanto de hacer los hippies neorurales y
los bioconstructores) y quedaron in-
cluso bonitas. Los que haban hecho
el desembolso eran los cerditos ale-
manes, que ms que cerditos tenan
pinta de hormiguitas, y el trabajo lo
haban puesto los cerditos rumanos y
marroques. Los cerditos espaoles fre-
cuentemente se cambiaban de cuento
y se comportaban como graciosas ciga-
rras: ahora gestiono un poquito, ahora
me hago unas tapitas, ahora pelotazo
por aqu, y al rato fiestn por ac y que
no decaiga. Como ponan siempre voz
muy seria al hablar, la mayora no du-
daba de que saban lo que hacan, que
era una manera de ser y hacer propia,
y muy respetable por ello.
Cuidado! El cuento no termina
aqu. Quin es ese que aparece en
la historia de pronto justo cuando
aparecen oscuros nubarrones en el
horizonte? Ah, s!, lo acabo de recono-
cer, es Martin Wolf, economista jefe
y principal comentarista del prestigio-
so rotativo ingls The Financial Times.
Como buen lobo neoliberal comienza
a soplar y a desconfiar plenamente de
las casitas de los cinco cerditos y al
soplido de a por ellas!, se dispone a
corroborar la mxima de que de todo
se puede sacar tajada. Hay adems
otro disciplinado cerdito por ah muy
serio y con pinta de centro-europeo
que se ha hecho una preciosa casa de
doble capa de ladrillo de termo-arcilla
(y que an no se sabe si dar refugio
a los pequeos cerditos de casas de-
vastadas, el cuento no ha terminado).
Y as andamos hoy, cambio climtico
econmico y los portavoces del poder
financiero rascando donde ms duele.
Los especuladores no acostumbran a
practicar el altruismo, no se esfuer-
zan ni arriesgan ms de lo necesario,
de manera que, como es costumbre en
los gallineros, las gallinas sanas pican
donde hay ya sangre, van a por la ga-
llina herida hasta el sublime placer
canbal. Al estar los cimientos, pilares
y vigas de las casitas no del todo bien
construidos y siendo el material de du-
dosa calidad, al ser presas fciles, van
a por nosotros!
Grafiti de Banski
54 | economa eres t |
Sin ti no soy nada (Amaral) Its the end
of the world, as we know it (and I feel
fine) (reM) It is nothing but flowers
(talking Heads)
Estamos en julio del 2008, el barril de
petrleo alcanza el histrico rcord
de los 147 dlares; esa cifra no fue un
dato casual, como si hubiera subido la
cotizacin de cualquier otra materia
prima como la vainilla o el cobre... Es
el petrleo, estpidos!
Los humanos somos bien conocidos
por nuestra tendencia a las adicciones:
televisin, drogas, videojuegos, sexo,
a caer bien a todos, a tener ms ami-
gos que nadie en Facebook, a meditar
mucho, lo que sea para encontrarnos
lo mnimo con nuestro desagradable
y habitual estado emocional, que no
hay casi quien lo aguante. El sistema
en el que nos desenvolvemos no iba
a ser distinto, es un grandsimo adic-
to: al petrleo. Todo depende de l: tu
comida, tu ordenador, esta revista, tu
transporte, tus cosas, tu casa, todo lo
tangible.
Es hora de que oigas hablar, si
an no lo hiciste, del peak oil o cnit
del petrleo: el techo de la produc-
cin mundial de petrleo. Uno de los
mejores ejemplos de ingeniosa y dis-
ciplinada ocultacin por parte de los
mass media, la clase poltica y empre-
sarial, que algo deben de saber
1
, pero
no tienen la intencin de contrnoslo
porque no se debe asustar a la gente,
para eso ya est el cine.
El peak oil no es el fin del petrleo,
an queda bastante en el mundo, pero
es el inicio del fin del petrleo barato,
y eso significa enfrentarse al descenso
de la disponibilidad del recurso ms
esencial para el mantenimiento del
sistema econmico y del modo de vida
actuales. Los esfuerzos para hacernos
creer que el etanol o el biodisel son
una alternativa viable no son realistas;
no existe hasta la fecha ningn otro
recurso conocido que pueda reem-
plazarlo cubriendo las descomunales
necesidades energticas de la sociedad
globalizada de hoy en da. La comuni-
dad cientfica y la industria petrolera
aceptan ya plenamente esta teora. El
debate no es ya si existir un pico del
petrleo, sino cundo ocurrir
2
.
As que algo va a cambiar; lo que
estamos viviendo es solo el comienzo.
1. Para saber ms del peak-oil o cnit del petrleo, visitar:
www.crisisenergetica.org. En ingls: www.postpeakliving.
com/uncrash-course
2. En Wikipedia, Teora del Pico de Hubbert: //es.wikipedia.
org/wiki/Teor%C3%ADa_del_pico_de_Hubbert
Esto tiene algo que ver con la
crisis actual? Muchos siguen repi-
tiendo lo de las hipotecas subprimes
como origen del colapso actual, pero
histricamente existe una estrecha co-
rrelacin entre las subidas del precio
de los carburantes y las depresiones
econmicas. Cada vez que el gasto
total petrolfero en trminos porcen-
tuales del PIB mundial ha superado el
5,5% le ha sucedido una crisis (1973-
1975, 1980-1982 y 2008).
En 1998 Colin Campbell pre-
dijo que una dcada ms tarde se
alcanzara el peak oil en un artculo pu-
blicado por la revista Scientific American
titulado El final del petrleo barato.
Ocurri el 11 de julio del 2008: alcan-
zamos el peak-oil y la oferta disponible
de petrleo estuvo cerca de no ser
suficiente para cubrir la imparable
y creciente demanda. 86 millones de
barriles fueron puestos a la venta, una
cifra en torno a la cual el precio se
dispara. Ese mes el mercado reaccion
rpido; se lleg a los 147,25 dlares el
barril. Despus descendi a 32 dlares
a finales de ese ao al generalizar-
se la crisis con su brusco parn de la
demanda mundial. Hoy estamos en
torno a los 70-80 dlares y permanece
ah mientras la demanda mundial se
mantiene aptica.
147 dlares: una catstrofe para
todo el sistema econmico y la puesta
en evidencia de que, a esos precios, el
crecimiento econmico no es posible.
El dinero se expande a travs del cr-
dito que conceden los bancos. El pago
de las deudas y sus descomunales in-
tereses dependen de un constante y
elevado crecimiento econmico y este
de la disponibilidad de energa barata
que lo facilite. Hasta ahora el uso de
energa ha ido aumentando ao tras
ao en consonancia con el crecimiento
econmico. Ahora bien, si este sistema
de crecimiento-deuda perpetuo se ve
perturbado por la falta de coopera-
cin del sistema fsico para sostenerlo
mediante un aumento constante del
suministro de energa, el resultado
probable es una crisis como la que es-
tamos viviendo.
| economa eres t | 55
el padre nuestro y el perdn de las deudas
Perdona nuestras deudas as como nosotros per-
donamos a nuestros deudores, rezaba el Padre
Nuestro referencia directa a la ley de la Tor
que fue instituida en tiempos de Jess para el
perdn de las deudas monetarias y materia-
les, tanto en los aos sabticos (cada siete),
como tambin durante el jubileo (cada
cincuenta aos).
Pero qu es eso de que diariamente
clamen miles de fieles creyentes que las
deudas o las hipotecas deban ser perdo-
nadas? Anda ya! En 1984, el entonces
arzobispo de Toledo y cardenal primado
Marcelo Gonzlez Martn introdujo un
sutil cambio: Perdona nuestras ofen-
sas as como nosotros perdonamos a
los que nos ofenden. Qued de esta
manera eliminada la referencia expl-
cita de Jess al perdn de las deudas
monetarias. Curioso, verdad? Ms que
curioso, sospechoso.
A da de hoy, el volumen de deu-
da acumulada a nivel mundial es de
tal magnitud que, sin algn tipo de
mgica manipulacin o sbita des-
aparicin de las cifras, resulta
absolutamente impagable. Hace
un par de aos, las distintas
economas se hallaban ante
complicadas situaciones de en-
deudamiento privado: empresas
al borde de la bancarrota; familias
engrosando las listas de morosos, y
bancos y cajas bajo sospecha. El ao pasado
los Estados se dedicaron a ir salvando a los que se iban
hundiendo. Que en Espaa oficialmente solo Caja Castilla La
Mancha haya sido intervenida no resulta creble. La lista de
bancos quebrados, rescatados o nacionalizados a nivel inter-
nacional supera con creces el centenar, sobre todo en EE. UU.
Lo que era un problema privado de endeudamiento y quie-
bra tcnica ahora hay que aadirle un ms que serio problema
de endeudamiento pblico. Camaradas, viva la revolucin! Ha
triunfado el socialismo de las deudas. Eran 325.000 millo-
nes de euros lo que deben a las cajas y los bancos del terruo
los promotores inmobiliarios espaoles que en gran parte no
podrn devolverlo? Algo as como el 32% del PIB espaol, lo que
no es mucho, sino bastante ms que eso. Lo menos divertido de
la situacin es que ese abstracto dinero prestado es en realidad
mi dinero, el tuyo y el de tus abuelitos, en el caso de que dis-
pongamos de algn ahorro en forma de depsito bancario. Ya
hemos encontrado la versin ca de las subprimes; aqu tam-
bin se ha prestado mucho dinero, que adems proviene en
buena parte de bancos europeos (que aplicarn a rajatabla el
nuevo Padre Nuestro y no el viejo) a personas que es muy poco
probable que lo devuelvan, ya que sus urbanizaciones o nunca
se vendern o ni siquiera se empezarn a construir. Aunque
parece todo una gran broma, el embrollo es colosal y con po-
cas soluciones posibles. Una burbuja tan inmensa que cuesta
imaginarla!
Burbujas de amor en tu pecera (J. l. Guerra)
De burbuja en burbuja con tal de no admitir que el pa-
ciente est muy malito y debe recuperarse mediante un
saludable ayuno y reposo, nada de
dulces deudas ni de planes de
estmulo anfetamnicos. Una
fase del capitalismo: el cmo-
do hbito de crecer y crecer
ao tras ao generando rique-
za fcticia para no tener que
abordar el verdadero proble-
ma de la distribucin de los
recursos y para que las cre-
cientes diferencias sociales,
aun siendo abismales, sean
llevaderas para la mayo-
ra de la poblacin. Pero
el crecimiento econmico
es el taln de Aquiles de esta
situacin. Si este se detiene,
la cuestin cobra de nuevo
actualidad y se hace ms
manifesta la magnitud
del escndalo que ello
supone. Bailamos sin
pensar en cuntas sillas
hay pero, si se detiene la
msica, descubrimos que
no hay sillas para todos.
En realidad, nunca las hubo,
son las reglas del juego, pero
mientras bailbamos ebrios
de estmulos e imparable mo-
vimiento crediticio, las sillas
nos parecan infnitas.
Tras el aviso de la crisis asi-
tica de 1997, de pronto, en el 2000,
estalla la crisis de las punto.com (os acor-
dis de Terra y de la famante Nueva Economa?,
los medios generando estados eufricos de opinin y
los tecncratas emitiendo descabelladas y bien remunera-
das opiniones)
3
. Primera gran burbuja. Se para la msica y
empieza la tensin, todos a pillar silla; mierda, se va a des-
cubrir la trampa. Ufff! Menos mal que se caen las Torres
Gemelas y la Reserva Federal de EE. UU. acude al rescate de
la economa bajando gradualmente la tasa de inters del
6.25% hasta 1% para estimular el crecimiento econmico.
La bajada masiva de tipos de inters comienza a alimentar
la siguiente burbuja, la inmobiliaria (y con ella la burs-
til). El experimento funciona: alto crecimiento, casi pleno
empleo, felicitaciones para los gobernantes polticos y eco-
nmicos. Greenspan we love you!
Sin embargo, las crisis que se suceden tras una explo-
sin de una burbuja solo se pueden combatir con paciencia
o gestando otra burbuja. Los agentes econmicos con poder
de decisin optaron por la segunda opcin. La paciencia es
muy aburrida, no genera benefcios y se pierden las eleccio-
nes ya que conllevan medidas muy impopulares. Y estalla
otra burbuja, la segunda en muy breve espacio de tiempo,
y surge el pnico en el ao 2008. Solucin? Planes de est-
mulo, sobrevivimos el ao 2009, bastantes personas sufren
el desempleo, pero la mayora mantiene su poder adqui-
sitivo, no hay grandes revueltas sociales, solo unos pocos
3 Para saber ms de la crisis de las punto.com: http://iei.ua.es/dokuwiki/doku.
php?id=la_burbuja_de_las_punto.com
56 | economa eres t |
sospechan del asunto, el resto se ha
credo lo de los brotes verdes. El re-
punte econmico se estancar cuando
se retiren los estmulos, aunque no
ser igual ni simultneo en todas par-
tes.
Ao 2010. Se avista en el horizonte
la siguiente burbuja, las anfetaminas,
la respiracin asistida al sistema: ni-
vel de endeudamiento pblico salvaje
para salvar al enfermo, para que no se
note que faltan muchas sillas en este
juego.
Y esa es la burbuja de la deuda
pblica-privada (la deuda privada im-
pagable suele pasar muy rpidamente
a ser pblica), la de los planes de res-
cate: Islandia, Letonia, Irlanda, Grecia,
California, Reino Unido, Portugal,
Espaa, EE. UU.? China? No son muy
distintas las cifras de unos y otros,
caern todas las piezas del domin?
Estamos ante una crisis fscal del mun-
do occidental, infectados por icebergs
de dinero-deuda de los que solo vemos
la pequea parte de efmero bienestar
generado para evitar la explosin del
malestar, pero queda oculta la deuda
para las dcadas venideras.
Hacer como que no pasa nada solo
aplaza los problemas. EE. UU. en la
dcada de los treinta y Japn en los
ltimos veinte aos son dos buenos
ejemplos de ello. Si siempre dispu-
siramos de una nueva burbuja para
salvarnos, tendramos la panacea.
Qu fcil sera! Qu se inventarn
para que de nuevo no nos enteremos
de nada? Hay quien habla de hiper-
infacin, pura matemtica. La mejor
manera para reducir las deudas es que
estas valgan mucho menos, que un mi-
lln de euros valga diez veces menos
que ahora, por ejemplo. Sencillo, no?
El problema es que si tengo diez mil
euros ahorrados, tambin reducirn
a un 10% su valor. Una frmula que
conlleva tremendos efectos en la dis-
tribucin de la renta y un considerable
deterioro de la situacin fnanciera
de muchas personas, de aquellas que
no estn blindadas frente al ataque
infacionario. Posiblemente t y yo
entre ellas.
Y ahora qu? (La Polla Rcords)
Las supuestas soluciones imple-
mentadas hasta ahora solo han sido
pequeos remedios para mantener la
calma social y disimular el gran desor-
den al que se encara el mundo. Msica
zen para distraernos de la gran sacudi-
da que se est acercando. Ya est aqu
un mundo con ms impuestos, ms
desempleo, menos proteccin social
y luego, menos globalizacin, me-
nos movilidad, menos complejidad,
menos despilfarro y ms efciencia,
ms cooperacin, ms coordinacin,
ms consciencia o ms competicin,
ms desesperacin, ms frustracin?
Decrecimiento con gusto no pica,
pero acceder a menos bienes materia-
les pone en cuestin nuestros apegos.
Es una lstima que la mayora de
la personas hayan permanecido total-
mente al margen de asuntos que tanto
iban a ataer a sus vidas. Es asombroso
que acumulemos tanto conocimien-
to de cine, arte, ftbol, politonos o
marcas de pantalones, y tan poco de
economa. Es posible no interesarse
por algo de lo que puede depender tu
subsistencia y tu afcin por el cine,
el arte, el ftbol, los politonos o las
marcas de pantalones? Parece que la
respuesta hasta ahora fue s. Marzo
del 2010.
Rubn Bernarte es economista,
socilogo y observador de la realidad (e
irrealidad) social.
Publicidad
| economa eres t | 57
U
n ejercicio desacralizador consiste en pensar, inda-
gar y observar el precio (que a largo plazo no diere
del valor, como parece defender cierto adagio popu-
lar) de la produccin simblica. Esto que les acabo
de contar tiene un precio de tres euros. Si dividimos los
ochenta euros que me promete pagar el redactor-jefe de la
revista Bostezo por los ocho mil caracteres que me exige, el
resultado es que hasta el punto anterior he producido lo su-
ciente para pagar El Pas del domingo 7 de febrero (2,20
euros), ms la pelcula 16 Calles que por 0,80 cntimos me
proponen hoy. No est mal, no? Habr materializado en
tres lneas mi inversin histrica en reputacin si no los
de Bostezo no me hubieran buscado-, mi inversin en capital
humano y por tanto mi capacidad de presentar conocimien-
to estructurado y, nalmente, los que me pagan, supongo
que pagan tambin por mi peculiar talento; es decir, por
mi capacidad de presentar esa informacin estructurada
con cierto ingenio, de manera que resulte atractiva para
los lectores y que contribuya a que dichos lectores, despus
de la experiencia, incrementen su disponibilidad a pagar
Inspiracin y manduca
ECONOMA DE LA CULTURA
POR PAU RAUSELL KSTER
ILUSTRACIONES DE ANDREU BUENAFUENTE
58 | economa eres t |
por los prximos nmeros de la revis-
ta Bostezo.
Lo cierto es que el intercambio de
bienes simblicos es un espacio com-
plejo al que, desde el mbito de las
ciencias sociales y especialmente desde
la economa, les hemos dedicado poca
atencin. Si ahora nos apresuramos (y
las prisas nunca fueron buenas conse-
jeras), es porque nos vamos percatando
de que la capacidad de generar riqueza
econmica se va desplazando cada vez
ms desde la esfera de la produccin
de bienes materiales a la esfera de la
produccin de bienes simblicos. La
plausibilidad de esta armacin puede
corroborarse si uno contempla la lista
Forbes de los multimillonarios y com-
paramos entre quines aparecan en
los setenta y ochenta, y quines apare-
cen ahora. En el siglo pasado, el grueso
de los representantes eran armadores,
constructores, propietarios de facto-
ras de automviles Es decir aquellos
que a partir de grandes monstruos
empresariales, con departamentos de
marketing, logstica, prospectiva y no s
cuntas cosas ms, producan o distri-
buan bienes fsicos. Si uno contempla
la lista en la actualidad, puede que al-
guno de los anteriores persista en ella,
pero aparecen algunos personajes nue-
vos que inconcebiblemente se ubican
entre Onassis y Rockefeller. La seora
Rowlling, autora de Harry Potter, es
capaz de acumular una riqueza escan-
dalosa con la simple combinacin de
su capacidad para escribir historias,
un ordenador y quizs una mesa y una
ventana al jardn. El seor Bill Gates,
que est el primero de la lista, nal-
mente deriva su inmensa riqueza de la
capacidad de poner en un orden deter-
minado listas interminables de ceros y
unos, y Oprah Winfrey que vende en-
tretenimiento y la reina de Inglaterra
que vende Qu vende la reina de
Inglaterra?
La cuestin es que la produccin
simblica, sea esta la marca de un
bolso, una pelcula de Hollywood, un
informe de cientcos sobre el des-
hielo en Groenlandia, una reportaje
fotogrco para National Geographic,
un artculo de Pau Krugman en El Pas,
una retransmisin por televisin de
una actuacin de Le Cirque du Soleil, un
cuadro de Barcel o la ltima cancin
de Tony Zenet, adquiere mayor centra-
lidad en los espacios de intercambio
del mercado y tiene un precio, que en
un entorno determinado representa
una relacin de poder.
En este marco, hay muchas herra-
mientas de la economa que siguen
sirviendo para analizar estas relacio-
nes entre oferta y demanda de bienes
simblicos, tal y como la hacan en los
mercados de bienes materiales. Pero
en el intercambio de bienes simbli-
cos surgen algunas singularidades que
cabe destacar.
La mayora de los bienes simblicos
son bienes de experiencia, es decir, no
somos capaces de determinar a priori
si nos van a gustar o no qu utilidad
nos proporcionan, diramos los econo-
mistas-. Esto puede ser un problema
en la articulacin de los mercados, ya
que solo nos damos cuenta de que nos
hemos equivocado en nuestra eleccin
cuando ya es demasiado tarde y he-
mos pagado. Para evitar decepciones,
los consumidores nos comportamos
de manera muy precavida gastando
mucho tiempo en reducir el riesgo de
nuestras elecciones (leemos las crticas
en los medios de comunicacin, pre-
guntamos a los amigos, estudiamos
otros muchos indicadores indirectos),
lo que incentiva el desarrollo de un
complejo sistema de mediacin que
selecciona, sealiza, publicita y contri-
buye a distribuir los bienes culturales
que consideran que deben ser distri-
buidos.
Pero la condicin de bien de expe-
riencia tambin genera mucha desazn
en los productores, pues nunca saben
si el producto va a gustar, en qu can-
tidad se va a vender y por tanto si va a
cubrir las inversiones necesarias y las
| economa eres t | 59
expectativas de benefcios, por lo que
los productores de bienes simblicos
y culturales se convierten tambin en
una reata de viejecitas asustadas.
Los precios tampoco se fjan a
travs de un sistema de mark-up es
decir, aadir al coste de produccin
un porcentaje que defne el margen
de benefcio-, como en la mayora de
los bienes tangibles, sino que el precio
ptimo es aquel que corresponde a lo
que cada segmento especfco de la
demanda est dispuesto a pagar. Esto
para los bienes simblicos nicos sig-
nifca que el mejor sistema de fjacin
de precios es la subasta. Y si no, fjense
en los ciento cuatro millones de euros
alcanzados por Lhomme qui marche de
Giacometti (1901-1966) en una subas-
ta reciente. Para los bienes simblicos
fcilmente reproducibles como los
digitalizables es decir, casi todos-, la
cuestin se complica, convirtindose
en bienes, con algunas de las caracte-
rsticas de los bienes pblicos, la no
rivalidad en el consumo y la imposi-
bilidad de exclusin de su consumo a
aquel que no paga.
Finalmente hay que tener en cuen-
ta que estamos transitando por una
desproporcionada revolucin tecno-
lgica que, al igual que lo que supuso
la mquina de vapor para los bienes
tangibles en el inicio del capitalismo
industrial, signifca de nuevo una
completa y renovada revolucin del
transporte de los bienes simblicos. La
digitalizacin e Internet abren y glo-
balizan completamente el mercado de
los bienes simblicos y adems provo-
can la democratizacin de los procesos
creativos y la ruptura del modelo tra-
dicional de intermediacin entre la
creacin y el consumo o uso cultural.
Estamos ante realidades tan nove-
dosas que tenemos difcultades para
gestionarlas, para alcanzar un acuer-
do sobre quin tiene derecho y cmo
puede participar en el reparto de la
creciente tarta de la produccin cul-
tural.
Para una sociedad inteligente, dos
cosas deben resultar obvias. Resulta
benefcioso para todos recompensar
con retribuciones monetarias a aque-
llos que producen bienes simblicos,
con el objetivo de que los sigan pro-
duciendo, ya que es esta produccin la
que sustenta cada vez ms una mayor
parte de la prosperidad y el bienestar
colectivo. La segunda es que esto no se
puede hacer a travs del mecanismo
de proteccin de los derechos de autor
tradicional, ni tampoco con la crimina-
lizacin absurda y tecnolgicamente
inviable de aquellos que comparten/
trafcan experiencias culturales a tra-
vs de Internet.
Hay otras maneras de compensar a
los creadores de contenidos simblicos
y hay que entender que la generacin
de valor de un determinado bien cul-
tural es un proceso de construccin
social en el que participa, evidente-
mente, el valor creativo de dicho bien,
pero tambin la interaccin social, la
imaginacin comunicativa o el ingenio
sealizador del valor; en consecuencia
todo estos agentes merecen estar en el
reparto del valor econmico de dicho
bien.
La inspiracin, el talento, la creati-
vidad no se compran con dinero, pero
si aquellos que poseen estos atributos
son recompensados no solo moneta-
riamente, aunque tambin- a travs
del mercado o de cualquier otro m-
todo institucional, dedicarn ms
tiempo y esfuerzo a emplear dichos
atributos, y esto no solo nos puede
hacer ms prsperos a todos, sino que
tambin puede afectar a las condicio-
nes en las que se desarrolla nuestra
dimensin expresiva, comunicativa,
esttica o espiritual, es decir, a nuestra
condicin humana.
Pau Rausell Kster es investigador de
Economa de la Cultura de la Universitat
de Valncia.
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62 | economa eres t |
Quin paga los trajes?
LA ECONOMA DE LA CORRUPCIN
P
arafraseando al poeta Te-
rencio, nada de lo humano
nos es ajeno. Nosotros, los
economistas, somos los ver-
daderos todlogos de las ciencias
sociales. Nos encanta saltar desde la
grada para arruinar los partidillos
de los dems investigadores los de
ciencias polticas, los socilogos, los
estudiosos de las organizaciones y
un bastante largo etctera. As que
aqu, oficialmente, en cuanto eco-
nomista practicante, me declaro
experto de un tema muy debatido
en otros mbitos: la corrupcin, que
definiremos brevemente como el
mal uso de recursos pblicos, y de
poder, para conseguir una ventaja
ilegtima.
Y claro, el punto de vista de los
economistas se aleja bastante del
discurso pblico habitual, en el
cual lo corrupto es algo daado y
perverso, y el corrupto funciona-
rio o poltico- es alguien que se ha
alejado de la senda del bien, de la
honorabilidad, de la normalidad. O,
mejor dicho, de una idea abstracta
de normalidad, un mundo idealiza-
do donde cada uno, por supuesto,
se paga sus trajes. Ese discurso p-
blico adems tambin identifica un
territorio poltico, impregnado de
moralismo -y tal vez dominado por
moralistas interesados para quienes
el dedo que apunta a los corruptos
es un arma cargada en la lucha por
el poder.
Pero los economistas somos hom-
bres de mundo (Hombre! Qu tal
todo? Pero qu bien te sienta este
traje!) y expresar juicios morales nos
parece poco aconsejable. As que me-
jor pasamos a las preguntas serias.
Primero: cmo medir la corrupcin
un asunto fundamental, porque
sin disponer de medidas vlidas de
los fenmenos sociales, no es posible
POR LUCIO PICCI
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conocer sus causas, ni apreciar cabalmente
sus consecuencias. Desgraciadamente, la tarea
es muy difcil, por la sencilla razn de que la
corrupcin es ilegal y, por esto, en principio
oculta. Nadie entre los corruptos est dispues-
to a llenar encuestas sobre la cuanta de sus
sobornos. Las estadsticas judiciales tampoco
nos ayudan mucho: por ejemplo, observar que
hay pocos condenados por corrupcin puede
sealar que el nivel de corrupcin es bajo,
pero tambin que el poder judicial es impoten-
te para combatir un fenmeno generalizado.
Como consecuencia, se han desarrollado
medidas que estn basadas en las percepciones
que hay de la corrupcin en ciertos entornos.
Estas medidas intentan distinguir entre tipos
distintos de corrupcin: de un lado la gran co-
rrupcin que implica cuantas importantes de
dinero, y del otro la pequea corrupcin, los
modestos sobornos para recibir un servicio p-
blico ms rpidamente, las mordidas. Estn
basadas en encuestas de opinin realizadas
a colectivos distintos: tpicamente, al pblico
en general, si el objetivo es medir la pequea
corrupcin, y a grupos especficos (como em-
presarios, periodistas o expertos en el tema) si
el objetivo es medir la gran corrupcin.
El ndice de corrupcin ms conocido es
producido por una ONG alemana, Transparency
International, y se llama ndice de Percepcin
de la Corrupcin (IPC). El IPC se refiere a cien-
to ochenta pases, y se calcula anualmente
desde 1995. De la ltima clasificacin, la del
2009, se desprende que los pases donde hay
ms corrupcin son los de frica, de Asia y de
Amrica Latina. En Europa, hay un nivel muy
modesto de corrupcin entre los pases nrdi-
cos. El sur mediterrneo no se porta tan bien,
y el nivel de corrupcin de Espaa sera un
poco ms alto que el de Francia, pero inferior
al de Italia
1
.
Pero hay que fiarse de las percepciones?
Reconozcamos que estas medidas se hacen
con mucho cuidado metodolgico. El IPC, por
ejemplo, se calcula utilizando no una, sino dis-
tintas encuestas oportunamente combinadas.
Pero tambin hay que decir que la percepcin
sobre la corrupcin puede no coincidir con su
nivel real. Esta percepcin puede reflejar, por
ejemplo, la cobertura meditica que recibe la
corrupcin, que a su vez depende tambin del
grado de libertad de la prensa, variable entre
pases, y de la eficacia del poder judicial en la
lucha contra la corrupcin misma.
As que en los ltimos aos se han pro-
puesto ndices de corrupcin basados no en
percepciones, sino en hechos reales. Un ejem-
plo de medida objetiva
2
es la que parte de la
1 Vase: www.transparency.org/policy_research/surveys_indices/
cpi/2009
2 Miriam Golden y Lucio Picci, Proposal for a new measure of corruption,
illustrated with Italian data, Economics and Politics, 2005, 17(1): 37-75.
Donde hay
mucha
corrupcin, los
empresarios
gastan su tiempo
y recursos, no
para mejorar la
calidad de sus
productos o la
eficiencia de
sus procesos
productivos, sino
para agenciarse
los favores de los
polticos
consideracin de que los bienes pblicos son
ms caros donde hay ms corrupcin, no
solamente porque una parte del dinero se
desva para pagar sobornos, sino sobre todo
debido a las ineficiencias que la corrupcin
implica. Por ejemplo, probablemente las em-
presas de los amiguitos del alma llamadas
a producir algo no sern las ms eficientes
y capaces. Sin embargo, la diferencia entre
el gasto realizado y la existencia real de las
infraestructuras pblicas no solo se deber
a fenmenos de corrupcin, sino tambin a
otros factores. Primariamente a formas de
ineficiencia, que sern tan difciles de me-
dir como la propia corrupcin. En general
es muy difcil distinguir entre corrupcin e
ineficiencia, porque las dos suelen ir juntas:
por ejemplo, un empleado puede pedir dinero
ilegalmente para apresurar un trmite, si ese
trmite necesita de una larga espera es decir,
si hay ineficiencia-, hay ms probabilidades
de corrupcin. Por otra parte, un empleado
corrupto que se aprovecha de la presencia de
largos tiempos de espera, no combatir, sino
que probablemente fomentar la ineficiencia
en su contexto laboral. As que, debido a todas
estas dificultades, todava no hemos aprendi-
do a medir adecuadamente la corrupcin, y
todas las alternativas a nuestro alcance tienen
algn tipo de carencia.
Las carencias de las medidas disponibles
no nos han impedido preguntarnos cules
son las consecuencias de la corrupcin. Se ha
comprobado rotundamente que la corrupcin
es muy perjudicial para el desarrollo econ-
mico. El problema no es tanto el desvo de
recursos pblicos, sino la distorsin de los
incentivos econmicos que acompaa a di-
cho desvo. Donde hay mucha corrupcin, los
empresarios gastan su tiempo y recursos, no
para mejorar la calidad de sus productos o la
eficiencia de sus procesos productivos, sino
para agenciarse los favores de los polticos.
Donde hay corrupcin, los que ganan son los
ms capaces en el arte del enchufe y no en
su trabajo. Donde hay corrupcin, los manda-
tarios corruptos son enemigos de cualquier
proyecto de reforma, porque cambiar signifi-
ca poner en entredicho sus ventajas ilegales.
Una pregunta ms, la ltima y la ms im-
portante: si la corrupcin es tan nociva, qu
podemos hacer para eliminarla? Si existiera
una respuesta fcil ya habramos acabado con
el problema. Admitmoslo, el problema de la
corrupcin es uno de los pocos donde los eco-
nomistas todava no tienen mucho que decir.
Lo que si sabemos es que el problema de la
corrupcin va inscrito en el marco ms gene-
ral de la gobernanza (el trmino anglosajn
es governance), es decir, del conjunto de las
caractersticas del gobierno de la cosa pbli-
ca. Por ejemplo, la transparencia es un factor
clave para combatir la corrupcin, pero sola
no basta: necesita apoyarse en una sociedad
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T
eora de la clase ociosa
resulta imprescindible
para todo aquel que de-
see profundizar en los
mecanismos de actuacin y
modos de reproduccin de la
burguesa de patrimonio, su
historia y conformacin como
eje de la estratificacin social.
El libro es uno de los ms cla-
ros y feroces alegatos contra la
mirada desptica -su forma de
estar en el mundo- sustentada
en la ostentacin, el ejercicio
arbitrario del poder y el des-
precio. Dedicados desde los
lejanos tiempos feudales a la
poltica, el juego, la guerra y
la fortificacin de sus castillos
(hoy aadiramos la industria
de la cultura, la comunicacin
y los negocios colaterales, ex-
presin de su identidad), la
clase ociosa moderna ha en-
contrado acomodo -en esta era
de desarrollo tecnolgico de
la economa-mundo capitalis-
ta- en la sofisticacin extrema
de los discursos burgueses tra-
dicionales (arquitectura, dise-
o, arte, gastronoma, cine,
literatura y otras expresiones
que requieran poco o ningn
esfuerzo), en el culto enfer-
mizo de la subjetividad, entendido como bsqueda de
placer inmediato y realizacin de la personalidad (viajes
a territorios desconocidos, descontrol emocional y fami-
liar, consumo de psicofrmacos y drogas de diseo), y en
la autoridad absoluta sobre la produccin a mquina y
la inversin con miras a obtener beneficio. Ms de cien
aos despus, y pese al
deslizamiento hacia el
abismo del consumo que
han sufrido las clases (una
configuracin posmoder-
na de la estructura social
emanada de los acuerdos
de Bretn Woods, 1944), la
forma y los modos de ser
de la lite no han variado.
Basta releer unas pginas
de Veblen para compren-
der su terrible actualidad.
La riqueza o el poder
deben ser exhibidos, pues
la estima solo se conce-
de a cosas que se ven. La
demostracin de riqueza
no solo sirve para que los
dems se den cuenta de
nuestra importancia y
mantengan viva y despier-
ta esta impresin, sino que
sirve tambin para edifi-
car y preservar la propia
autocomplacencia (Teora
de la clase ociosa, pg. 61).
Dueos del ocio y el
entretenimiento -hoy di-
ramos, con Debord, del
espectculo hecho mer-
canca- la clase ociosa
(leisure class), que funda
su esencia vital en la an-
tigua distincin entre las proezas, propias de los seres
socialmente superiores, y el trabajo ordinario, actividad
industrial del proletariado, ha adquirido en estas ltimas
dcadas un papel primordial, debido tanto al incremen-
to del consumo de bienes de lujo como a la degradacin
absoluta de las formas convencionales de trabajo asalariado.
MARA TOLEDANO
FOTOGRAFAS DE NO BERMEJO
Nueva y breve teora
de la clase ociosa
En 1899, el economista y socilogo norteamericano Thorstein Veblen
escribi Teora de la clase ociosa, una minuciosa descripcin de las
caractersticas reales y simblicas de la clase dominante surgida de la
revolucin industrial
Elegancia y saber estar
| economa eres t | 69
Estos dos factores, pila-
res de la evolucin de
la clase ociosa, han pro-
vocado un corte episte-
molgico en el discurso
de los miembros de esta
clase frente a los asa-
lariados. Por decirlo de
otra forma, las clases
hablan entre s -se co-
munican a travs de c-
digos fijos establecidos
por la democracia for-
mal y sus diccionarios-
pero no se entienden,
no pueden entenderse,
siendo las expresiones
utilizadas por este gru-
psculo ocioso una jerga
incomprensible para el
resto. En este lenguaje
crptico, excluyente, se
incluiran constantes
alusiones a grandes mar-
cas minoritarias (frente
a las referencias de lujo
cotidiano que han de-
cidido entrar en el mass
market, artistas plsticos
desconocidos, msica
-preferiblemente con un
fuerte componente tni-
co o tribal- alejada de los
medios de transmisin,
establecimientos up de Nueva York o Londres,
etc. Los significados (y los significantes) han
sufrido una mutacin radical. La clase ociosa
ha extendido tanto sus hbitos que el mundo
ha quedado reducido a un gran espacio pbli-
co de placer inmediato: el parque temtico
(privado) de sus sentidos. El lenguaje tpico de
la publicidad -canon universal de la mercado-
tecnia- es buena prueba de ello: los productos
ya no se presentan por sus cualidades exter-
nas, ms bien se sienten como prolongacin
de uno mismo, del propio cuerpo, y en ese
sentir individual, que singulariza al posee-
dor, anida la clave del xito social, el reconoci-
miento (y admiracin) por parte de los dems.
La clase ociosa, por tanto, siente; el resto con-
sume. Lo que algunos tratadistas de la nada
(Agustn de Hipona, dixit) llaman capitalismo
de ficcin es, en verdad, la manifestacin l-
tima y agnica de la historia de la lucha de
clases. Una batalla perdida -quiz de manera
definitiva- cuyo resultado se puede anticipar
viendo las enormes diferencias de riqueza y
oportunidades existentes entre los dueos de
la propiedad o sus privilegiados gestores y la
mano de obra. Que la base asalariada sea, en
su mayora, de falso cuello blanco, urbana,
consumista, hipotecada, alienada y feliz (como
apunt, ya en 1932, Aldous Huxley) no resta
un pice de fuerza al argumento.
En virtud de un re-
finamiento ulterior, la
riqueza adquirida pasi-
vamente por herencia
recibida de los antepasa-
dos o por otros medios
se convierte en algo in-
cluso ms honorable que
la riqueza adquirida por
propio esfuerzo (Teora
de la clase ociosa, pg. 55).
Vista la rpida evo-
lucin de la sociedad de
mercado y el incremen-
to exagerado de patri-
monios de nuevo cuo
(fortunas nacidas de la
especulacin inmobilia-
ria, affaires petroleros
o burstiles), a la clase
ociosa, antao segura
de la fuerza de su con-
dicin natural, no le
est quedando ms re-
medio que aumentar su
tasa de reproduccin,
creced y multiplicaos,
para mantener su papel
hegemnico. Para ello
es necesario, se impone,
la diseminacin de su
herencia gentica por
otras familias de su rai-
gambre, entrelazndose
-en muchos casos- hasta conseguir trusts de
empresas, contactos y fundaciones: su mapa
del mundo. Pero la clase ociosa, manos lim-
pias no ofenden, ha necesitado siempre, para
la gestin de los asuntos prcticos, el apoyo
de una frrea guardia pretoriana compuesta,
en su mayora, por miembros surgidos de la
pequea burguesa de negocio (hijos de co-
merciantes, funcionarios y profesionales li-
berales) que, deseando emular los logros de
sus referentes superiores (solo son snobs, sin
nobleza, en su terminologa), suean con ac-
ceder al paraso donde reposan los adalides
del modo ocioso-desptico. De esta manera
surge, pues, una clase ociosa subsidiaria o de-
rivada, cuya funcin es exhibir un ocio vica-
rio dirigido a resaltar el prestigio de la clase
ociosa primaria o legtima (Teora de la clase
ociosa, pg. 82). Huelga decir que, en trminos
de posicin ideolgica, los miembros de esta
clase ociosa primaria o legtima son de ideo-
loga liberal-conservadora -laissez faire, laissez
passer-, entendido su liberalismo moral, po-
ltico y econmico -muchos abstencionistas,
qu ms da- como contraposicin al pensa-
miento reaccionario, demasiado ocupado en
el fortalecimiento de unas leyendas ancladas
en un remoto pasado mtico-religioso. En rea-
lidad, los miembros de esta clase manifiestan
en pblico un tibio rechazo, por ejemplo, a la
-BDMBTFPDJPTB
IBBERVJSJEPFO
FTUBTMUJNBT
EDBEBTVO
QBQFMQSJNPSEJBM
EFCJEPUBOUP
BMJODSFNFOUP
EFMDPOTVNP
EFCJFOFTEF
MVKPDPNPBMB
EFHSBEBDJO
BCTPMVUBEF
MBTGPSNBT
DPOWFODJPOBMFTEF
USBCBKPBTBMBSJBEP
El poder hipntico de la dominacin