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GIRANDO EN EL VACIO EL FRACASO DEL PENSAMIENTO SIMBOLICO

Si no recuperamos pronto el sentido, habremos perdido para siempre la oportunidad de construir alguna alternativa con significado a la pseudo-existencia que tomamos como vida en nuestra actual Civilizacin de la Imagen David Howes

Hasta qu punto podemos decir que estamos viviendo realmente? A medida que la cultura parece marchitarse y su blsamo resulta cada vez menor, incapaz de ayudar a nuestras vidas llenas de preocupaciones, se nos lleva a analizar con ms profundidad estos tiempos estriles y la funcin en ellos de la propia cultura. Un angustiado Ted Sloan pregunta (1996), Cul es el problema con la modernidad? Por qu la sociedad moderna tiene tantas dificultades para producir adultos capaces de intimidad, trabajo, goce, vida tica? Por qu los signos de una vida daada prevalecen tanto?. Segn David Morris (1994), El dolor crnico y la depresin, a menudo enlazados y ocasionalmente incluso considerados como un slo problema, constituyen una crisis inmensa en el centro de la vida postmoderna. Tenemos el ciberespacio y la realidad virtual, comunicacin computerizada instantnea en la aldea global: pero aun as, nos hemos sentido alguna vez tan aislados y empobrecidos? Tal y como Freud predijo cuando indic que la plenitud de la civilizacin implicara una infelicidad neurtica universal, las corrientes anti-civilizacin estn creciendo en respuesta a la miseria psquica que nos envuelve. As, la vida simblica, esencia de la civilizacin, empieza a ponerse en el punto de mira. Podra decirse que este elemento tan familiar -y artificial- es el menos entendido; pero la necesidad sentida dirige hacia all el anlisis, y muchos de nosotros nos sentimos arrojados al fondo de una forma de existencia que empeora constantemente. De la sensacin de ser atrapados y limitados por los smbolos surge la tesis de que la medida en que el pensamiento y la emocin estn atados al simbolismo es la medida en que la ausencia llena nuestro mundo interno y destruye el externo. Parece que hayamos cado literalmente en la representacin, y slo ahora estamos sondeando completamente sus consecuencias, y sus profundidades. Como una forma de falsificacin, los smbolos primero mediaron con la realidad y luego la sustituyeron. En el presente, vivimos entre smbolos en un grado mayor del que lo hacemos con nuestros cuerpos o directamente los unos con los otros. Cuanta ms relacin del individuo existe con este sistema de representacin interna, mayor es la distancia que nos separa de la realidad. Se inhiben otras conexiones, otras perspectivas cognitivas -y esto es decir poco-, a medida que la comunicacin simblica y su enorme abanico de instrumentos dedicados a llevar a cabo esta representacin han ido cumpliendo un papel de alienacin de la realidad que nos rodea y la traicin contra esta. Esta distorsin concomitante, este alzamiento de la representacin, este distanciamiento, son ideolgicos en un sentido primario; cada ideologa posterior es un eco de la primera. Debord describa la sociedad contempornea asignndole la prohibicin de la vida en favor de su representacin: imgenes que ahora conducen nuestras vidas. Pero este no es un problema nuevo. Ha habido un imperialismo, un expansionismo de la cultura desde el principio. Y cunto ha conquistado ya? La filosofa hoy en da dice que es el lenguaje el que piensa y habla. Pero durante cunto tiempo ha sido as? La simbolizacin es lineal, sucesiva, sustitutiva; no puede abrirse a su objeto por completo en un instante. Su razn instrumental es tan solo esta: manipulativa y buscando dominar. Su forma de actuar es que a represente a b, en lugar de que a sea b. El lenguaje se basa en el esfuerzo por conceptualizar e igualar lo que no es igual, ignorando y ahogando por tanto cualquier diversidad, la riqueza de lo variable. El simbolismo es un imperio extenso y profundo, que refleja y hace coherente un punto de vista del mundo, y que es en s un punto de vista acerca del mundo basado en la retirada de cualquier significado inmediato e inteligible. James Shreeve, al final de su Enigma de Neanderthal (1995), nos ilustra una bella alternativa al ser simblico. Meditando acerca de cmo podra haber sido una consciencia anterior no-simblica, concibe interesantes e importantes posibilidades:

mientras que los dioses modernos podran habitar la tierra, el bfalo, o la hierba, el espritu de Neanderthal era el animal o la hierba, la cosa y su alma percibidos como una nica fuerza vital, sin necesidad de distinguirlos con nombres separados. De forma parecida, la ausencia de una expresin artstica no evita el conocimiento de lo que es artstico en el mundo. Los neanderthales no pintaron sus cuevas con imgenes de animales. Pero quiz no necesitaban destilar la vida en representaciones, al haber sido ya reveladas sus esencias a sus sentidos. La visin de un rebao corriendo era suficiente para inspirar una hirviente emocin de belleza. No tenan percusin ni flautas de hueso, pero eran transportados a travs de los ritmos del viento, de la tierra, y del latir del corazn de los otros. En lugar de celebrar la comunin cognitiva con el mundo que sugiere Shreeve que disfrutamos alguna vez, y mucho menos embarcarnos en un proyecto para recuperarla, el uso de smbolos es por supuesto considerado como la gran cima de la cognicin humana. Goethe dijo, todo es un smbolo, mientras despegaba el capitalismo industrial, piedra de toque de la mediacin y la alienacin. Ms o menos a la vez, Kant decidi que la pregunta clave de la filosofa era, cul es la base de la relacin de lo que en nosotros llamamos representacin respecto al objeto?. Desafortunadamente, leg para el pensamiento moderno una nocin atemporal; que no estamos constituidos como capaces de entender la realidad directamente. Dos siglos despus (1982), Emmanuel Levinas se qued bastante ms cerca al decir que la filosofa, es la consciencia de la ruptura de la consciencia. Eli Sagan habl en 1985 por muchos otros al declarar que la necesidad de simbolizar y vivir en un mundo simblico es, como la agresin, una necesidad humana tan bsica que slo puede negarse con el coste de un serio desorden psquico. Sin embargo, la necesidad de smbolos -y esta forma de violencia- no siempre existieron. Ms bien, tienen sus orgenes en la frustracin y fragmentacin de una completitud anterior, en el proceso de domesticacin del que surgi la civilizacin. Aparentemente acelerado por un crecimiento en aceleracin gradual de divisin del trabajo que empez a surgir en el Paleoltico Superior, la cultura emergi como tiempo, lenguaje, arte, nmero, y despus agricultura. La palabra cultura deriva del latn cultura, que se refiere al cultivo de la tierra; esto es, la domesticacin de las plantas y los animales y de paso, de nosotros. Un espritu de innovacin y ansiedad sin descanso ha estado con nosotros desde entonces, como formas simblicas en constante cambio que intentan arreglar lo que no puede ser revestido sin el rechazo de lo simblico y su mundo enajenado. Siguiendo a Durkheim, Leslie White escribi en 1949: La conducta humana es una conducta simblica. El smbolo es el universo de la humanidad. Ya es hora de empezar a ver tales pronunciamientos como ideologa, al servicio de la falsificacin elemental que subyace a esa falsa consciencia que pretende abarcarlo todo. Pero si no hay un mundo simblico completamente desarrollado, segn reclama Northrop Frye (1981), la cartografa de nuestra libertad del antroplogo Clifford Geertz (1965) queda ms cerca de la verdad al decir que somos habitualmente dependientes de la gua proporcionada por los sistemas de smbolos significantes. An ms cerca se halla Cohen (1974), quien observ que los smbolos son esenciales para el desarrollo y mantenimiento del rden social. El conjunto de smbolos representa el rden social y el lugar del individuo en l, una frmula que siempre deja sin cuestionar la aparicin de este supuesto acuerdo: cmo fue ordenada nuestra conducta a travs de la simbolizacin? La cultura surgi y floreci a travs de la dominacin de la naturaleza, su crecimiento una medida de esa maestra progresiva que se despleg con la divisin an mayor del trabajo. Malinowski (1962) entendi el simbolismo como alma de la civilizacin, principalmente en la forma del lenguaje como una forma de coordinar la accin, como tcnica de estandarizacin, y para dar reglas para la conducta social, ritual, e industrial. Es nuestra cada desde una simplicidad y la plenitud de la vida experimentada directamente, la que deja un hueco que lo simblico nunca puede cubrir. Esto es lo que siempre est siendo tapado por capas de consuelos culturales, caminos civilizados que nunca recuperan la totalidad perdida. En un sentido profundo, slo lo que se reprime se simboliza, ya que slo lo reprimido necesita serlo: la magnitud de la simbolizacin testifica cuanto ha sido reprimido, enterrado, pero posiblemente an recuperable.

Durante mucho tiempo, de forma imperceptible, la divisin del trabajo avanz hasta erosionar la autonoma del individuo y una forma de relacin social cara-a-cara. El virus destinado a alzarse como civilizacin comenz as; una tsis apoyada por todos que ahora nos hace sus vctimas. De la alienacin inicial a la civilizacin avanzada, el recorrido est marcado por el aumento constante de la dependencia, el tratamiento de las abstracciones como si poseyeran existencia material, la burocratizacin, la desolacin espiritual, y la estril tecnificacin. No es de extraar que la cuestin del origen del pensamiento simblico, el mismsimo aire que respira la civilizacin, surja con alguna fuerza. Preguntarnos por qu la cultura debera siquiera existir parece, cada vez ms, una buena forma de plantearlo. Especialmente, dada la enorme antigedad de la inteligencia humana ahora cuyo sentido est establecido principalmente por la persuasiva demostracin de Thomas Wynn (1989), considerando esta inteligencia como lo que hizo que fabricramos herramientas de piedra hace cerca de un milln de aos. Hay un abismo temporal muy evidente entre esta capacidad humana establecida y el principio de la cultura simblica, con muchos miles de generaciones entre medias. La cultura es un asunto bastante reciente. El arte rupestre ms antiguo, por ejemplo, es de hace unos 30.000 aos, y la agricultura slo empez a sistematizarse hace 10.000. El elemento que faltaba durante el enorme intervalo en que nuestra capacidad intelectual era la suficiente para dar lugar a la simbolizacin pero no la produca, fue un cambio en nuestra relacin con la naturaleza. Parece plausible que hubiera en este intervalo, de alguna forma que quiz nunca seamos capaces de entender, una negativa a intentar controlar la naturaleza. Quiz fue que el cambio se dio cuando se introdujo esta lucha por el dominio, probablemente de forma inconsciente y mediante una divisin gradual del trabajo, cuando la simbolizacin de las experiencias empez a enraizar. Pero se argumenta a menudo que la violencia de los primitivos -sacrificios humanos, canibalismo, caza-decabezas, esclavitud, etctera- slo puede ser domesticada por la cultura/civilizacin simblica. La respuesta simple a este estereotipo del primitivo es que la violencia organizada no fue eliminada por la cultura, sino que ms bien comenz con ella. William J.Perry estudi (1927) varios grupos del Nuevo Mundo y not un fuerte contraste entre los grupos agricultores y los no domesticados. Vio que estos ltimos eran inmensamente inferiores en cultura, pero carecan de las horribles costumbres [de los otros]. Mientras que virtualmente toda sociedad que adopt una relacin de domesticacin con la naturaleza a lo largo del globo fue objeto de prcticas violentas, los no agricultores no conocieron la violencia organizada. Los antroplogos se han centrado bastante sobre los indios de la costa noroeste como una extraa excepcin a esta regla: aunque eran esencialmente pescadores, en un determinado momento empezaron a utilizar esclavos y establecieron una sociedad muy jerrquica. Incluso aqu, de todas formas, estaba presente la domesticacin: en forma del uso de perros y tabaco como un cultivo menor. Sucumbimos a la objetificacin y dejamos que una red cultural nos controle y nos indique como vivir, como si esto fuera un desarrollo natural. Es cualquier cosa excepto eso, y deberamos tener claro qu es lo que nos han dado de hecho la cultura y la civilizacin, y qu se han llevado. El filsofo Richard Rorty (1979) describi la cultura como un conglomerado de pretensiones de conocimiento. En el reino del ser simblico se desprecian los sentidos, debido a su separacin y atrofia sistemticos bajo la civilizacin. Lo sensual no se considera una fuente legtima de bsqueda de la verdad. Hubo una vez en que los humanos permitimos una recepcin completa y apreciativa a lo percibido por los sentidos, lo que en alemn se llama umwelt, o el mundo que nos rodea. Heinz Werner (1940, 1963) argument que originalmente la percepcin se reuna en torno a un nico sentido, antes de que las divisiones en sociedad rompieran la unidad sensorial. Las gentes que sobreviven sin agricultura a menudo exhiben en el uso de los sentidos, una consciencia sensorial y una implicacin mucho mayores que los de los individuos domesticados. (E.Carpenter 1980). Abundan impresionantes ejemplos: como los bosquimanos, quienes pueden ver las cuatro lunas de Jpiter sin ayuda tecnolgica y pueden oir un avin de un slo motor a setenta millas de distancia (Farb, 1978).

La cultura simblica inhibe la comunicacin humana bloqueando o suprimiendo los canales de consciencia sensorial. Una existencia cada vez ms tecnolgica, nos empuja a desdear la mayor parte de lo que podramos experimentar. Acuden a la mente las palabras de William Blake: Si las puertas de la percepcin fueran purificadas, todo aparecera al hombre como es, infinito. Ya que el hombre se ha cerrado, hasta ver las cosas a travs de las estrechas grietas de su caverna. Laurens van der Post (1958) describi lo que consideraba comunicacin teleptica entre los Kung en Africa, inspirando a Richard Coan (1987) a caracterizar tales posibilidades como representativas de alternativas de comunicacin, en lugar de un preludio al tipo de civilizacin en la que vivimos. En 1623 William Drummond escribi; Qu dulces contenidos goza el alma a travs de los sentidos. Son las puertas y ventanas de su conocimiento, los rganos de su deleite. De hecho, el Yo, si no el alma, no existe en ausencia de las sensaciones corporales; no hay estados conscientes no sensoriales. Pero es evidente cmo han sido domesticados nuestros sentidos en una atmsfera cultural simblica: sometidos, separados, dispuestos en una reveladora jerarqua. La visin, bajo el yugo de la perspectiva lineal moderna, reina debido a que es el menos prximo, el ms distanciador de los sentidos. Ha sido el medio por el que el individuo ha sido transformado en un espectador, y el mundo en un espectculo; y el cuerpo un objeto o especimen. La primaca de lo visual no es accidental, puesto que una elevacin de la importancia de este sentido no slo sita al observador fuera de lo que ve, sino que permite construir la base del principio de control o dominacin. El odo como el centro de los sentidos sera mucho menos adecuado para la domesticacin, ya que rodea y penetra al hablante tanto como al que escucha. Otros sentidos son an ms despreciados. El olfato, que slo pierde su importancia al ser suprimido por la cultura, fue una vez una forma vital de conexin con el mundo. La literatura sobre la cognicin ignora casi por completo el sentido del olfato, estando su papel tan reducido en los humanos. Es, despus de todo, bastante poco til para el propsito de la dominacin; considerando cmo el olfato puede de forma directa traer de la memoria incluso recuerdos muy distantes, quiz es incluso una forma de habilidad anti-dominacin. Lewis Thomas (1983) indic que el acto de oler algo, cualquier cosa, se parece bastante al hecho de pensar en s mismo. Si no lo es, muy posiblemente lo fue, y debera serlo de nuevo. Las experiencias o prcticas tctiles son otro rea sensorial donde hemos retrocedido a favor de sustitutos simblicos compensatorios. El sentido del tacto de hecho ha disminuido en una existencia a larga distancia, sinttica, ocupada por el trabajo. Hay poco tiempo o escaso nfasis en la estimulacin o comunicacin tctiles, incluso si tal cosa lleva a consecuencias claramente negativas. Sensibilidad y delicadeza se pierden, y es bien conocido que aquellos nios que experimentan poco contacto fsico y caricias, se desarrollan ms lentamente y sufren una atrofia en sus expresiones emocionales. Tocar por definicin implica sentir, ser tocado es sentirse afectado emocionalmente, un recordatorio de la antigua potencia del sentido del tacto. La renovacin de esta categora de la sensacin en un mundo resensitizado, traera una direccin de mejora en la vida, en direccin opuesta a la tendencia actual: como Tommy gritaba en la pera de The Who del mismo nombre, mrame, sinteme, tcame, sname Como con los animales y las plantas, la tierra, los ros, y las emociones humanas, los sentidos quedan aislados y sometidos. La nocin de Aristteles de un plan adecuado del universo dictaba que cada sentido tenga su esfera propia. Freud, Marcuse y otros, vieron que la civilizacin demanda la sublimacin o represin de los placeres de los sentidos que causan proximidad, de modo que el individuo pueda ser as convertido en un instrumento del trabajo. El control social, a travs de la red simblica, arranca deliberadamente la importancia del cuerpo y lo inhibe. Un contra-mundo alienado, estrangulado por una aun mayor divisin del trabajo, humilla las sensaciones somticas propias y distrae de forma fundamental respecto a los ritmos bsicos de la vida propia. La divisin definitiva entre cuerpo y mente, adjudicada a Descartes en sus formulaciones en el siglo XVII, es el epicentro de la sociedad moderna. Aquello a lo que se ha considerado la gran ansiedad cartesiana sobre el espectro del caos moral e intelectual, fue resuelto en favor de la supresin de la dimensin sensual y pasional de

la existencia humana. De nuevo, vemos la urgencia domesticadora que subyace a la cultura, el miedo a no tener el control, ahora atacando a los sentidos. Mientras que la ciencia y la tecnologa tienen una licencia terica para proceder sin lmites, el conocimiento sensual se erradica a travs de pretensiones de verdad o conocimiento. Viendo lo que este pacto ha traido, una profunda reaccin est amaneciendo contra la vasta empresa de lo simblico que invade cada parte de nosotros. Si no recuperamos pronto el sentido, como juzg David Howes (1991), habremos perdido para siempre la oportunidad de construir alguna alternativa con significado a la pseudo-existencia que tomamos como vida en nuestra actual Civilizacin de la Imagen . La tarea de la crtica debera ser, principalmente, ayudarnos a ver qu se necesitar para alcanzar un lugar en el que estemos realmente presentes para los otros y para el mundo. La primera separacin parece haber sido el sentido del tiempo, que nos trae la prdida de la sensacin de estar presentes para nosotros mismos. El crecimiento de esta sensacin es indistinguible de la alienacin en s misma. Si, como indic Levi-Strauss, la caracterstica principal de la mente salvaje es la inexistencia del tiempo, vivir en el aqu y ahora es algo que perdemos a travs de la mediacin de las intervenciones culturales. El tiempo presente es diferido por lo simblico, y este rechazo del instante contingente marca el nacimiento del tiempo. Caemos bajo el hechizo de lo que Eliade llam el terror de la historia a medida que las representaciones se oponen con efectividad al tirn de la experiencia perceptual inmediata. El Mito del Eterno Retorno de Mircea Eliade (1954) destaca el miedo que todas las sociedades primitivas han tenido de la historia, del paso del tiempo. Por otro lado, las voces de la civilizacin han intentado celebrar nuestra inmersin en esta construccin cultural tan bsica. Leroi-Gourhan (1964), por ejemplo, vio en la orientacin al tiempo quiz el acto humano por excelencia. Nuestras percepciones han acabado tan gobernadas por el tiempo y saturadas de l que es difcil imaginar su ausencia general: por los mismos motivos es tan difcil ver, en este punto, una existencia social no dividida, no alienada, no simblica. La historia, segn Peterson y Goodall (1993), est marcada por una amnesia sobre nuestros orgenes. Sus estimulantes Visiones de Caliban tambin apuntaban que nuestro gran olvido bien podra haber comenzado con el lenguaje, el mecanismo originador del mundo simblico. La lingista comparativa Mary LeCron Foster (1978, 1980) cree que el lenguaje tiene quiz menos de 50.000 aos de antigedad, y surgi con los primeros impulsos hacia el arte, el ritual, y la diferenciacin social. La simbolizacin verbal es el principal mtodo para establecer, definir y mantener, el mundo cultural y la estructura de nuestros pensamientos. Como dijo Hegel alguna vez, cuestionar el lenguaje es cuestionar la existencia. Es muy importante, aun as, resistir tales excesos y ver la distincin entre la importancia cultural del lenguaje y sus inherentes limitaciones. Sostener que nosotros y el mundo somos creaciones lingsticas es tan slo otra forma de decir cuan pervasiva y controladora es la cultura simblica. Pero Hegel va mucho ms all, y la afirmacin de George Herbert Mead (1934) de que para tener una mente uno ha de tener un lenguaje es similarmente hiperblica y falsa. El lenguaje transforma el significado, y la comunicacin no es su sinnimo. El pensamiento, como entendi Vendler (1967), es esencialmente independiente del lenguaje. Estudios sobre pacientes y otros que carecan de todos los aspectos del habla y el lenguaje demuestran que el intelecto permanece poderoso incluso en la ausencia de tales elementos (Lecours y Joanette 1980; Donald 1991). La afirmacin de que el lenguaje facilita enormemente el pensamiento es tambin cuestionable, tal y como no ha sido demostrado por experimentos formales con nios y adultos (G.Cohen, 1977). El lenguaje no es una condicin necesaria para el pensamiento (ver Kersetz 1988, Jansons 1988). La comunicacin verbal es una parte del movimiento que aleja de la realidad social cara a cara, haciendo posible la separacin fsica. La palabra siempre se sita entre la gente que desea conectar entre s, facilitando la disminucin de lo que no se necesita hablado para ser dicho. Que hemos declinado de un estado no-lingstico empieza a parecer un punto de vista sano. Esta intuicin puede descansar tras el juicio de George W.Morgan en 1968, que nada, de hecho, est ms sujeto a sospecha y depreciacin en nuestro mundo desencantado que la palabra. Fuera de la civilizacin, la comunicacin abarcaba todos los sentidos, una condicin enlazada a las caractersticas clave del cazador-recolector de apertura y cooperacin. La capacidad de leer y escribir nos

introdujo en la sociedad de sentidos divididos y reducidos, y tomamos como si fuera un estado natural esta deprivacin sensorial, tal y como tomamos por natural esa capacidad de lectura y escritura. La cultura y la tecnologa existen debido al lenguaje. Muchos han visto el habla como un mtodo de coordinacin del trabajo, es decir, como una parte esencial de la tcnica de produccin. El lenguaje es crtico para la formacin de las reglas de trabajo y el intercambio que acompaa a su divisin, con las especializaciones y estandarizaciones de la economa naciente como lneas paralelas a las del lenguaje. Guiados ahora por la simbolizacin, un nuevo tipo de pensamiento toma el control, situndose en la cultura y la tecnologa. La interdependencia del lenguaje y la tecnologa es al menos tan obvia como la del lenguaje y la cultura, y resulta en un acelerado control sobre el mundo natural intrnsecamente similar al control introducido sobre el que una vez fue un individuo sensual y autnomo. Noam Chomsky, lder en teora del lenguaje, comete un grave y reaccionario error retratando el lenguaje como un aspecto natural de la naturaleza humana esencial, innata e independiente de la cultura (1966b, 1992). Su perspectiva cartesiana ve la mente como una mquina abstracta que est destinada a manipular cadenas de smbolos. Conceptos como orgenes o alienacin no tienen lugar en este estril tecno-esquema. Lieberman (1975) proporciona una correccin concisa y fundamental: El lenguaje humano slo puede haber evolucionado en relacin con la totalidad de la condicin humana. El sentido original de la palabra definir es, del Latin, limitar o poner un final. El lenguaje parece a menudo cerrar una experiencia, no ayudarnos a estar abiertos a la experiencia. Cuando soamos, lo que sucede no se expresa en palabras, tal y como los enamorados se comunican ms profundamente sin simbolizacin verbal. Qu ha hecho el lenguaje avanzar que haya hecho avanzar el espritu humano? En 1976, von Glasersfeld se preguntaba, si en algn tiempo futuro, parecer an tan obvio que el lenguaje ha mejorado la supervivencia de la vida en este planeta. El simbolismo numrico tiene tambin una importancia fundamental en el desarrollo de un mundo cultural. En muchas sociedades primitivas era y es considerado como mala suerte contar criaturas vivas, actitud cercana a la nocin primitiva comn de que nombrar a otro es obtener poder sobre esa persona. Contar, como nombrar, es parte del proceso de domesticacin. La divisin del trabajo se presta a lo cuantificable, opuesto a lo que es completo en s, nico, sin fragmentar. El nmero es tambin necesario para la abstraccin inherente en el intercambio de bienes y es prerrequisito para el despegue de la ciencia y la tecnologa. La urgencia de medir trae un tipo deforme de conocimiento que no busca entender su objeto, sino que busca su control. El sentimiento de que la nica forma en que podemos aprehender las cosas es a travs del arte, es una opinin comn que subraya nuestra dependencia de los smbolos y la representacin. El hecho de que originalmente todo arte era sagrado (Eliade, 1985), esto es, perteneciente a una esfera separada, testifica acerca de su estado original, de su funcin. El Arte es una de las formas ms tempranas de la expresividad ideolgica y ritual, desarrollada junto con las prcticas religiosas diseadas con el objetivo de unir una vida comunal que empezaba a fragmentarse. Era un elemento clave para facilitar la integracin social y la diferenciacin econmica (Dickson, 1990), probablemente mediante la codificacin de informacin para indicar pertenencia, posicin, y estatus (Lumsden y Wilson, 1983). Antes de este tiempo, en algn lugar durante el Paleoltico Superior, los mecanismos para la cohesin social eran innecesarios; la divisin del trabajo, roles dintintos, y territorialidad, parecen no haber existido durante mucho tiempo. A medida que la tensin y la ansiedad emergieron en la vida social, el arte y el resto de la cultura se alzaron a la vez en respuesta a su inquietante presencia. Como la religin, el arte surgi de este desasosiego, sin duda sutil pero poderosamente inquietante en su novedad y en su gradual usurpacin. En 1900, Hirn escribi sobre una insatisfaccin temprana que motiv su bsqueda artstica por una expresin ms completa y ms llena como compensacin por las nuevas deficiencias de la vida. Las soluciones culturales, sin embargo, no plantean las profundas dislocaciones de las que las propias soluciones culturales son una parte. Al contrario, como personajes tan diversos como Henry Miller y Theodor Adorno han concluido, no habra necesidad de arte en un mundo desalienado. Lo que el arte ha sido incapaz de capturar y expresar en su lucha es esa misma realidad, y en su bsqueda el contnuo olvido del carcter de falso antdoto de la cultura.

Arte es lenguaje y por tanto es evidentemente ritual, entre las ms tempranas instituciones simblicas y culturales. Los comentarios de Julia Kristeva (1989) en la cercana relacin entre la gramtica y el ritual y los estudios de los rituales vdicos de Frits Staal (1982,1986,1988), mostraban que la sintaxis poda explicar por completo la forma y significado del ritual. Como advirti Christ Knight (1996), el habla y el ritual son aspectos interdependientes de un nico dominio simblico. Esencial para la aparicin de la cultura en los asuntos humanos, el ritual no es slo una forma de ordenar o prescribir las emociones; es tambin una formalizacin de lo que est ntimamente enlazada con las jerarquas y el dominio formal sobre los individuos. Todas las sociedades tribales y civilizaciones tempranas conocidas tenan organizaciones jerrquicas construidas sobre una estructura ritual y un sistema conceptual que encajara con esta. Los ejemplos sobre el enlace entre ritual y desigualdad, desarrollados incluso antes de la agricultura son muchos (Gans 1985, Conkey 1984). Los ritos funcionan como una vlvula de seguridad para la descarga de tensiones generadas por las emergentes divisiones en la sociedad y el trabajo, para crear y mantener la cohesin social. Antes no haba necesidad de mecanismos para unificar lo que, en un contexto carente de divisin del trabajo, no se encontraba dividido ni estratificado. Se ha dicho a menudo que la funcin del smbolo es la de revelar estructuras de lo real que son innacesibles a la observacin emprica. Ms al grano, en trminos de los procesos de la cultura y la civilizacin, se encuentra sin embargo el argumento de Abner Cohen (1981, 1993) de que el simbolismo y el disftaz ritual, mistifican y santifican tareas y roles fastidiosos y los hacen parecer deseables. O, como indic Parkin (1992), la naturaleza obligatoria del ritual embota la autonoma natural de los individuos ponindolos al servicio de la autoridad. De forma ostensiblemente opuesta a la enajenacin, el contra-mundo de los rituales pblicos se dispone opuesto a la direccin histrica. Pero de nuevo esto es un engao, puesto que el ritual facilita el establecimiento del rden cultural, cuna de la teora y prctica alienadas. Las estructuras de autoridad rituales juegan una parte importante en la organizacin de la produccin (divisin del trabajo) y empujan activamente la domesticacin. Las categoras simblicas se crean para controlar lo salvaje y extrao; as, la dominacin de la mujer surge en un desarrollo llevado a su cnit con la agricultura, cuando las mujeres se convierten principalmente en bestias de carga y/o objetos sexuales. Parte de este giro fundamental es un movimiento hacia el territorialismo y la guerra; Johnson y Earle (1987) discutieron la correspondencia entre este movimiento y la importancia creciente del ceremonialismo. Segn James Shreeve (1995), en los registros etnogrficos, dondequiera que encuentres desigualdad, se justifica invocando a lo sagrado. De forma parecida, dice Eliade (1985) que todo simbolismo fue originalmente simbolismo religioso. La desigualdad social parece estar acompaada por una subyugacin en la esfera no-humana. M.Reinach (citado en Radin, 1927) dijo: gracias a la magia, el hombre hace su ofensiva contra el mundo objetivo. Cassirer (1955) lo indic de esta forma: La Naturaleza no produce nada sin ceremonias. De la accin ritual surgi el chamn, quien no slo fue el primer especialista debido a su papel en este rea, sino el primer practicante cultural en general. El arte ms temprano era llevado a cabo por los chamanes, segn asuman el liderazgo ideolgico y diseaban el contenido de los rituales. Este especialista original se convirti en el regulador de las emociones grupales, y a medida que la potencia del chamn aumentaba, hubo un descenso correlativo en la vitalidad psquica del resto del grupo (Lommel, 1967). La autoridad centralizada, y probablemente tambin la religin, surgieron de la posicin elevada del chamn. El espectro de la complejidad social se encarnaba en este individuo que manejaba el poder simblico. Cada lder y jefe se desarroll desde la primaca de esta figura en las vidas del resto del grupo. La religin, como el arte, contribuy a una gramtica simblica comn que necesitaban tanto el nuevo rden social, como sus ansiedades y fisuras. La palabra religin se basa en la latina religare, atar o ceir, y un tallo verbal griego que denota atencin al ritual, f en las reglas. La integracin social, requerida por primera vez, es evidente como mpetu para la religin.

Se trata de la respuesta a las inseguridades y las tensiones, prometiendo una resolucin y trascendencia a travs de lo simblico. La religin no encuentra base para su existencia antes del giro equivocado tomado hacia la cultura y lo civilizado (domesticado). El filsofo americano George Santayana lo resumi bien con su otro mundo en que vivir es lo que se quiere decir cuando se habla de religin. Desde Los orgenes del Hombre de Darwin (1871), hemos entendido que la evolucin humana se aceler inmensamente en cuanto a la cultura en un tiempo de cambios fisiolgicos insignificantes. As, el ser simblico no dependi, no tuvo que esperar de los dones adecuados, para evolucionar. Ahora podemos ver con Clive Gamble (1994), que el concepto de intencin en la accin humana no lleg con la domesticacin/agricultura/civilizacin. Los habitantes nativos del Desierto del Kalahari en Africa, tal y como fue estudiado por Laurens van der Post (1976), vivieron en un estado de absoluta confianza, dependencia e interdependencia con la naturaleza, que era bastante ms agradable con ellos que lo que haya sido con cualquier otra civilizacin. El igualitarismo y la comparticin de bienes eran las cualidades principales de la vida del cazador-recolector (G.Isaac 1976, Ingold 1987, 1988, Erdal y Whiten 1992, etc), ms adecuadamente llamada vida del recolector-cazador, es decir, esencialmente de forrajeo. De hecho, la mayor parte de esta dieta consista en plantas, y no hay una evidencia concluyente de la caza anterior al Paleoltico Superior (Binford 1984, 1985). Una mirada instructiva a las sociedades primitivas contemporneas es el trabajo de Colin Turnbull (1961, 1965), sobre los pigmeos del bosque Ituri y sus vecinos Bant. Los pigmeos son recolectores, viviendo sin religin ni cultura. Son considerados ignorantes e inmorales por sus los Bant, basados en la agricultura, pero disfrutan de un individualismo y una libertad mucho mayor. Para el fastidio de los Bant, los pigmeos se burlan irreverentemente de sus ritos solemnes y su sentido del pecado. Rechazando el territorialismo, y mucho menos los lugares privados, se mueven libremente en un mundo social sin cartografiar, sin sistematizar, sin fronteras, segn Mary Douglas (1973). La vasta era anterior a la llegada del ser simblico, es una realidad inmensamente prominente, y un signo de interrogacin para algunos. Comentando sobre este periodo de ms de un milln de aos de duracin, Tim Ingold (1993) lo llam uno de los enigmas ms profundos conocidos para la ciencia arqueolgica. Pero la longevidad de esta poca estable, no-cultural, tiene una explicacin sencilla: como conjetur F.Goodman (1988), era una existencia tan armoniosa y una adaptacin tan exitosa, que no se alter materialmente durante miles de aos. La cultura triunf al fin con la domesticacin. El alcance de la vida se estrech, se especializ, forzosamente divorciado de su estado de gracia y libertad espontnea anteriores. El asalto de una orientacin simblica ante lo natural tambin tuvo inmediatos resultados hacia el exterior. Pinturas rupestres tempranas, encontradas a 125 millas de la fuente de agua ms cercana en el Sahara, muestran a gente nadando. Los elefantes eran an relativamente comunes en algunas zonas costeras mediterrneas en el 500 A.C. segn escribi Herodoto. El historiador Clive Ponting (1992) ha mostrado que cada civilizacin ha socavado la salud de su entorno. Finalmente, el cultivo no proporcion una calidad superior o ms fiable de comida (M.N.Cohen 1989, Walker y Shipman 1996), y sin embargo introdujo enfermedades de todo tipo, prcticamente desconocidas fuera de la civilizacin (Burkett 1978, Freund 1982), y desigualdad sexual (M.Ehrenberg 1989b, A.Getty 1996). El libro de Frank Waters sobre los Hopi (1963) nos muestra un cuadro tremendo de la divisin del trabajo y la pobreza de lo simblico: Ms y ms, comerciaron cosas que no necesitaban, y cuantos ms bienes posean, ms deseaban. Esto era muy serio; puesto que no se dieron cuenta de que estaban alejndose, paso a paso, de la buena vida que se les haba dado. Un captulo pertinente de Los Tiempos Antes de la Historia por Colin Tudge (1996) lleva un ttulo que habla como si fuera todo un volmen: El fin del Edn: los cultivos. Gran parte de la distincin epistemolgica asubyacente se revela en este contraste por Ingold (1993): En pocas palabras, mientras que para los granjeros y pastores la herramienta es un instrumento de control, para los cazadores y recolectores sera ms adecuado considerarlo un instrumento de revelacin. Y sostiene Horkheimer (1972), en trminos del coste psquico de la domesticacin/dominacin de la naturaleza: la destruccin de la vida interior es lo que el hombre ha de pagar como precio por no tener respeto por ninguna vida ms all de la suya. La violencia dirigida hacia fuera es al

mismo tiempo infligida espiritualmente, y el mundo exterior se transforma, se desarraiga, tal como con toda seguridad el campo perceptual estaba sujeto a una redefinicin fundamental. Ciertamente, la Naturaleza no orden la civilizacin; ms bien al contrario. Hoy est de moda, por no decir que es obligatorio, sostener que la cultura siempre ha existido y siempre existir. Aunque es demostrable que hubo una extremadamente larga era no-simblica humana, quiz cien veces tan larga como la de la civilizacin, y que la cultura slo ha ganado a expensas de la naturaleza, uno oye por todas partes que lo simblico -como la alienacin- es eterno. As, las cuestiones sobre el origen y el destino no tienen sentido. Nada puede ser trazado ms all que lo semitico en lo que todo est atrapado. Pero los lmites de la racionalidad dominante y los costes de la civilizacin son demasiado visibles para nosotros como para aceptar esta especie de retirada. Desde la ascensin de lo simblico, los humanos han intentado a travs de la participacin en la cultura recuperar una autenticidad en la que una vez vivimos. Como encontr Thomas McFarland (1987), la cultura principalmente testifica acerca de la ausencia de significado, no su presencia. El consumo masivo e insatisfactorio, insertado entre los dictados de la produccin y el control social, reina cada da como consuelo para esta ausencia de significado, y la cultura es ciertamente en si misma una eleccin de consumo. En su base, es la divisin del trabajo lo que ordena nuestra totalidad simblica falsa e inhabilitadora. El aumento de la especializacin escribi Peter Lomas (1996), mina la confianza en nuestra capacidad ordinaria para vivir. Estamos encerrados en la lgica cultural que convierte todo en objeto, ya que aquellos que aconsejan nuevos rituales y formas de representacin como ruta a una existencia re-encantada fallan completamente en sus conclusiones. Difcilmente ms de lo que ha fallado durante tanto tiempo puede ser la respuesta. Levi-Strauss (1978) se refiri al tipo de sabidura que [las gentes primitivas] practicaban espontneamente y el rechazo de lo que, en el mundo moderno, es la locura real. O bien la salud no-simbolizante que una vez exista en todas sus dimensiones, o bien la locura y la muerte. La cultura nos ha llevado a traicionar nuestro propio espritu y completitud aborigen, en un reino cada vez ms degradado de estrangulacin sinttica, aisladora, empobrecida. Lo que no quiere decir que no haya ms placeres cada da, sin los cuales perderamos nuestra humanidad. Pero a medida que nuestro empeo se hace ms profundo, vislumbramos cunto ha de ser borrado para nuestra redencin.