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PSICOONCOLOGÍA. Vol. 2, Núm. 1, 2005, pp.

117-130

EL EMPLEO DE LAS TÉCNICAS DE SUGESTIÓN E HIPNOSIS


EN EL CONTROL Y REDUCCIÓN DEL DOLOR:
IMPLICACIONES PARA LA PSICOONCOLOGÍA
Héctor González Ordi*
*Universidad Complutense de Madrid

Resumen Abstract
Sin lugar a dudas, uno de los campos de apli- Acute and chronic pain control and relief is
cación de las técnicas de sugestión e hipnosis one of the best documented areas of applica-
mejor documentados es el del control y el ali- tion for techniques of suggestion and hypnosis.
vio tanto del dolor agudo como crónico. La Hypnotic analgesia, the use of specific hypno-
analgesia hipnótica, o el empleo de sugestiones tic suggestions for reducing and relieving pain,
hipnóticas específicas para la reducción y el ali- is effectively used both for decreasing experi-
vio del dolor, ha mostrado ser eficaz en la reduc- mentally-induced pain (experimental pain) and
ción tanto del dolor inducido experimentalmen- acute and chronic clinical pain. In this paper,
te en laboratorio (dolor experimental) como del applications of hypnosis for acute and chronic
dolor en contextos clínicos (dolor clínico), y con clinical pain are discussed in terms of its effec-
respecto a este último, tanto para el tratamien- tiveness. Psychophysiological and neurophy-
to del dolor agudo como del dolor crónico. En siological aspects of hypnotic analgesia are also
este artículo se comentan los ámbitos de aplica- addressed in order to explain up to now the
ción tanto en el dolor agudo como crónico don- possible efficacy of hypnosis in pain relief.
de el empleo de la hipnosis se ha visto eficaz. Finally, controlled studies focused on reducing
Así mismo, se revisan las bases psicofisiológicas and relieving cancer pain are also described
y neurofisiológicas que explican hasta el and commented.
momento la posible eficacia de la hipnosis en el
alivio del dolor. Finalmente, se comentan los Key words: Acute pain, chronic pain, cancer
estudios centrados en la reducción y el alivio del pain, hypnotic analgesia, hypnosis.
dolor oncológico.
Palabras clave: Dolor agudo, dolor crónico,
dolor oncológico, analgesia hipnótica, hipnosis.

SUGESTIÓN E HIPNOSIS tro de problemas donde ha mostrado tener


efectos altamente beneficiosos(2); la hipno-
En las últimas décadas se ha producido sis se ha empleado principalmente en el tra-
un notable incremento del interés por el tamiento del dolor(3-5), las náuseas y vómi-
empleo de las técnicas de hipnosis dentro tos anticipatorios inducidos por la quimio-
de campo de la Oncología hasta el punto terapia(6-8) y las reacciones emocionales
de incluirse como tópico independiente
negativas, como la ansiedad y la depresión,
dentro los programas de formación para
asociadas a la evolución del cáncer(9).
especialistas en Psicooncología(1).
La hipnosis supone esencialmente una
Desde un enfoque eminentemente
biopsicosocial y dentro de programas de situación donde a través de una serie de
intervención de carácter multidisciplinar, la procedimientos (sugestivos) el terapeuta
hipnosis se ha utilizado en un amplio espec- sugiere al paciente que experimente diver-
sos cambios a nivel sensorial, perceptual,
Correspondencia:
cognitivo y de control sobre la conducta
motora directamente observable(10).
Héctor González Ordi
Dpto. Psicología Básica II (Procesos Cognitivos). El proceso hipnótico tiene por objeto
Facultad de Psicología. Universidad Complutense de Madrid, que estos cambios sugeridos por el terapeu-
Campus de Somosaguas s/n, 28223 Madrid.
E-mail: hectorgo@psi.ucm.es ta puedan producirse rápida y efectivamen-
118 Héctor González Ordi

te. Dentro de éste, las técnicas de inducción “dejarse llevar por las instrucciones
hipnótica juegan un papel importante, al del terapeuta”.
permitir que el sujeto sea más receptivo y – Creencia en y conformidad con el
flexible a la posibilidad del cambio terapéu- proceso hipnótico.
tico a través de la sugestión. Es importante – Aumento de la sugestionabilidad.
hacer notar aquí que, estos cambios pueden – Focalización de la atención en el
producirse también con otro tipo de técni- contenido del mensaje estimular,
cas psicológicas sin necesidad de utilizar desatendiendo a los estímulos no
hipnosis. Sin embargo, el empleo de la hip- relevantes al mismo.
nosis favorece que estos cambios se pro- – Mayor realismo y viveza en la imagi-
duzcan más rápidamente y con un menor nación.
esfuerzo cognitivo por parte del sujeto. – Mayor implicación emocional en el
Las técnicas de inducción facilitan una contenido de las sugestiones.
serie de cambios en las características de los – Aumento de las sensaciones subjeti-
individuos que los predisponen a una vas de relajación.
mayor receptividad a las sugestiones, favo- – Mayor sensación de la automaticidad
reciendo(11,12): del comportamiento: involuntarie-
dad.
– Las expectativas de éxito sobre el Este conjunto de variables, actuando
proceso hipnótico. convergentemente, favorecen la motiva-
– Actitud no crítica hacia del conteni- ción del sujeto o paciente ante la posibili-
do de las sugestiones. dad del cambio terapéutico, flexibilizando
– Motivación dirigida a los objetivos su actitud crítica y potenciando sus capaci-
planteados. dades cognitivas para producir modifica-
– La adopción del rol de sujeto hipno- ciones en la dirección de los objetivos clí-
tizado, que esencialmente implica nicos propuestos.

Tabla 1. Fases del proceso hipnótico (González Ordi, 2001)

FASES OBJETIVOS A ALCANZAR

Preinductiva Preparación del contexto hipnótico:


Planteamiento del proceso a seguir y las metas u objetivos a
alcanzar.
Aclarar miedos y concepciones erróneas. Asegurar la coope-
ración del paciente.
Evaluación de la sugestionabilidad del sujeto: a mayor nivel
sugestionabilidad mejor rendimiento hipnótico.

Aplicación de las técnicas Modificación de ciertas variables del sujeto con el fin de
de inducción hipnótica aumentar la receptividad a las sugestiones específicas.

Administración de Modificación de respuestas cognitivo-subjetivas, psicofisio-


sugestiones específicas lógicas o motoras pertinentes a los objetivos clínicos planteados.

Posthipnótica Aprendizaje, mantenimiento y generalización de las respues-


tas provocadas por sugestión en consulta, generalmente a tra-
vés de sugestiones posthipnóticas y/o autohipnosis.
El empleo de las técnicas de sugestión e hipnosis en el control y reducción del dolor 119

Las fases principales del proceso hipnóti- en las siguientes sesiones la ejecución hip-
co orientado especialmente hacia la interven- nótica sea aún mejor, reduciendo el tiempo
ción clínica son las siguientes (Ver Tabla 1): dedicado a inducción, para centrarse fun-
La fase Preinductiva supone, en la mayo- damentalmente en los objetivos terapéuti-
ría de los casos, que el paciente se enfrente cos (feedback positivo); (b) favorecer la
por primera vez a la posibilidad de ser hip- generalización de los logros terapéuticos al
notizado. Por ello, hemos de ser especial- marco real del paciente (esto también pue-
mente cautos en la presentación de proble- de conseguirse a través del aprendizaje de
ma, debido a las infortunadas connotaciones las técnicas de autohipnosis); y, (c) conju-
mágico-esotéricas que este tema suele llevar gar la hipnosis con otras modalidades tera-
consigo. De ahí, que un aspecto fundamen- péuticas (por ejemplo, diversas técni-
tal de esta etapa sea aclarar los miedos y con- cas cognitivo-comportamentales como la
cepciones erróneas que suelen manifestar los desensibilización sistemática, el condicio-
pacientes acerca de la hipnosis(11). Así mis- namiento encubierto, la imaginación dirigi-
mo, deben plantearse claramente las metas da, etc), conformando así un verdadero
u objetivos que pretendemos conseguir a tra- paquete terapéutico.
vés de la aplicación de las técnicas de hip- En general, los estudios sobre eficacia
nosis. Todo ello, en definitiva para conseguir clínica revelan que:
la máxima cooperación posible por parte de 1. La hipnosis contribuye a la reduc-
nuestro paciente. Una vez creadas las expec- ción y el alivio del dolor clínico,
tativas positivas adecuadas, finalizaremos especialmente en el caso del dolor
esta fase con la evaluación de la sugestiona- agudo y, al menos, con igual efica-
bilidad de nuestro paciente, en orden a obte- cia que otros procedimientos cogni-
ner la mayor información posible para maxi- tivo-conductuales, nunca menos,
mizar la eficacia de las técnicas de inducción para el dolor crónico.
hipnótica. 2. Así mismo, la hipnosis utilizada
En fase de Aplicación de las Técnicas de combinadamente con otras técnicas
Inducción Hipnótica, a través de la adminis- médicas y psicológicas permite
tración de diversos procedimientos más o obtener resultados terapéuticos exi-
menos estructurados, se pretende disponer al tosos en menos tiempo y con un
paciente hacia una situación de especial menor esfuerzo por parte de los
receptividad y colaboración con las situacio- pacientes.
nes propuestas a través de las sugestiones. La 3. La hipnosis facilita y potencia la
receptividad y colaboración favorecerá que efectividad terapéutica de las orien-
se vayan generando comportamientos hip- taciones clínicas establecidas debi-
nóticos cada vez más complejos. do a que:
En la fase de Administración de Suges- a) las sugestiones hipnóticas ponen
tiones Específicas el terapeuta se centra en énfasis en favorecer actitudes
los objetivos terapéuticos o investigadores positivas hacia el afrontamiento y
para los cuales se precisó de la aplicación superación de los problemas; así
de las técnicas de hipnosis, en nuestro caso, mismo, incrementan las expecta-
la reducción de la intensidad y el displacer tivas positivas en el paciente
en la percepción del estímulo nociceptivo, hacia éxito de un determinado
aumentando la tolerancia al dolor. procedimiento terapéutico.
La fase Posthipnótica es particularmen- b) las técnicas de hipnosis facilitan
te interesante porque nos permite la aplica- la posibilidad de cambio tera-
ción de diversas sugestiones posthipnóticas péutico, ya que inciden en que el
(esto es, sugestiones realizadas dentro del paciente sea especialmente
proceso hipnótico pero que tendrán efecto receptivo y flexible a modificar
fuera de él) con el fin de: (a) favorecer que su conducta.
120 Héctor González Ordi

c) implementan las habilidades de analgesia a través de fármacos, el uso de la


imaginación e implicación emo- sugestión para tales fines sufrió un severo
cional en los pacientes, habilida- retroceso, aunque nunca dejó de utilizarse
des necesarias en muchos de los tanto para el manejo del dolor agudo como
procedimientos psicológicos uti- crónico a lo largo del siglo XX (13, 20-22).
lizados para el afrontamiento y Actualmente, como sugieren Patterson
solución de problemas. y Jensen(18), se observan dos tendencias en
d) las técnicas de hipnosis en su la literatura: 1) el aumento del interés por la
mayoría favorecen la respuesta hipnosis como un procedimiento terapéuti-
de relajación en los pacientes, co eficaz que puede suponer un ahorro de
que puede ser utilizada como costes médicos considerable(23) y 2) el
una eficaz estrategia antagonista empleo de la hipnosis como herramienta de
a las reacciones de ansiedad, que investigación que favorezca un mayor
comúnmente se aprecian en una conocimiento de las bases neurofisiológi-
amplia gama de problemas psi- cas del dolor a través de técnicas de neuroi-
cológicos. magen(24, 25).
e) la hipnosis favorece cambios La analgesia hipnótica, o el empleo de
rápidos en la conducta del sugestiones hipnóticas específicas para la
paciente que incrementan consi- reducción y el alivio del dolor, ha mostra-
derablemente la motivación y do ser eficaz en la reducción tanto del dolor
adherencia al tratamiento, al no inducido experimentalmente en laboratorio
necesitar mucho tiempo (número (dolor experimental) como del dolor en
de sesiones clínicas) para obtener contextos clínicos (dolor clínico), y con res-
mejorías significativas. pecto a este último, tanto para el tratamien-
to del dolor agudo como del dolor crónico.
Montgomery, DuHamel y Redd(16) llevaron
EVIDENCIA DE LA EFICACIA DE LA a cabo un meta-análisis centrado en el uso
HIPNOSIS EN LA REDUCCIÓN DEL de la hipnosis para el control del dolor
DOLOR CLÍNICO encontrando que el 75% de los pacientes se
beneficiaron respecto a los controles, tanto
Sin lugar a dudas, uno de los campos de en el contexto del laboratorio como en el
aplicación de las técnicas de sugestión e ámbito clínico. Además, estos autores seña-
hipnosis mejor documentados es el del con- laron que existía una relación significativa
trol y el alivio tanto del dolor agudo como entre eficacia en la reducción del dolor y el
crónico(13-19). grado o nivel de sugestionabilidad, en el
Históricamente, la hipnosis se ha utili- sentido que los individuos más sugestiona-
zado como procedimiento anestésico en bles (hipnotizables) obtenían significativa-
operaciones quirúrgicas desde las primeras mente mayores decrementos en la percep-
décadas del siglo XIX. En concreto, se con- ción del dolor que los individuos menos
sidera que la primera experiencia registra- sugestionables.
da en la literatura fue la realizada en Respecto al dolor agudo, Patterson y
noviembre de 1820 por el célebre cirujano Jensen(18), tras una revisión de 19 estudios
de la época Récamier al anestesiar por metodológicamente bien controlados y ale-
sugestión a una joven y someterla posterior- atorizados, concluyeron que la hipnosis
mente a diversos estímulos nociceptivos. resultaba ser una técnica más rápida, eficaz
Dos cirujanos británicos, John Elliotson y y con menos efectos secundarios que otras
James Esdaile, extenderán a mediados del técnicas psicológicas para reducir el dolor
siglo XIX el uso de la hipnosis como anes- agudo producido por procedimientos médi-
tésico a múltiples procesos quirúrgicos. cos invasivos como la aspiración de médu-
Con el advenimiento de la anestesia y la la, la limpieza de quemaduras, o la cirugía.
El empleo de las técnicas de sugestión e hipnosis en el control y reducción del dolor 121

Montgomery, David, Winkel, Silverstein y de la analgesia hipnótica se ha mostrado efi-


Bovbjerg(15), llegaban a similares conclusio- caz en la reducción de la intensidad del dolor
nes un año antes en su meta-análisis sobre percibido. Se han incluido solamente aque-
la reducción del dolor quirúrgico mediante llos procedimientos y síndromes, así como
analgesia hipnótica. las fuentes de referencia, que están funda-
Con respecto al dolor crónico(17, 18), la mentados en estudios clínicos controlados.
literatura metodológicamente más admisi-
ble existente señala que la hipnosis es más Tabla 2. Eficacia de la analgesia
eficaz que otros procedimientos cognitivo- hipnótica en el dolor clínico:
conductuales en la reducción del dolor de agudo y crónico
cabeza, dolor oncológico, fibromialgia,
dolor lumbar y artrítico, excepto cuando en DOLOR AGUDO
los programas cognitivo-conductuales se – Procedimientos odontológicos (29- 31)
incluyen procedimientos de relajación – Tratamiento de quemaduras (32- 34)
autógena y relajación por sugestión, donde
los resultados son similares en eficacia, pro- – Procedimientos quirúrgicos (35-37)
bablemente porque comparten característi- – Procedimientos radiológicos (23, 38)
cas similares: el empleo de la sugestión(26).
De hecho, las diferencias en eficacia
entre la hipnosis y la relajación aumentan DOLOR CRÓNICO
cuando se comparan porcentajes de reduc- – Migraña y cefaleas (39-42)
ción de dolor obtenidos mediante hipnosis – Síndrome de Colon Irritable (43, 44)
y otras formas de relajación, como la rela-
jación muscular progresiva. En un reciente – Dolor oncológico (3-5, 45)
estudio sobre el tratamiento cognitivo-con- – Artritis reumatoide (46, 47)
ductual del dolor crónico causado por oste- – Osteoartritis (27, 28)
oartritis se comparaba la eficacia en la
– Dolor lumbar (48)
reducción de la intensidad del dolor en tres
condiciones de tratamiento: hipnosis, rela- – Fibromialgia (49)
jación muscular progresiva de Jacobson y
control (lista de espera). Tras del programa
de intervención y un período de seguimien-
BASES PSICOFISIOLÓGICAS Y
to de seis meses, se constató que el trata-
NEUROFISIOLÓGICAS DE LA
miento con hipnosis había conseguido un
porcentaje de reducción estable de la per-
ANALGESIA HIPNÓTICA
cepción de intensidad de dolor del 51% res- Correlatos psicofisiológicos
pecto a la valoración subjetiva de los
pacientes (mediante una escala analógico- Como afirman Catalá et al(50) el dolor
visual – VAS) antes del tratamiento, mien- agudo se caracteriza por su comienzo bien
tras que el tratamiento con relajación pro- definido, la presencia de síntomas y signos
gresiva obtuvo un porcentaje de reducción físicos objetivos y por acompañarse de
de la intensidad del dolor del 23%, muy hiperreactividad del sistema nervioso autó-
inferior a la hipnosis pero superior signifi- nomo. Estas características pueden aplicar-
cativamente que la condición de control, se perfectamente a la situación del dolor
que obtuvo un porcentaje de reducción inducido experimentalmente en laborato-
anecdótica del 2%, respecto a los valores rio, tal y como se realiza en los estudios aná-
pretratamiento(27, 28). logos sobre analgesia hipnótica.
En la tabla 2 puede verse una relación de Los estudios sobre analgesia hipnótica en
los procesos, síndromes y patologías referi- laboratorio, utilizando como inductores de
das tanto a dolor agudo como crónico don- dolor agudo técnicas como el cold pressor,
122 Héctor González Ordi

inmersión en agua caliente o el shock eléctri- tiones administradas en la analgesia hipnó-


co, que se realizaron desde la década de los tica se centrara especialmente en provocar
30 hasta de los 80 del siglo XX, han propor- modificaciones de la valoración afectiva del
cionado una evidencia experimental acumu- dolor (valoración menos displacentera, más
lativa en la dirección que los sujetos hipno- tolerable y con un menor sufrimiento), y no
tizados a los que se administraban sugestio- exclusivamente en la producción de cam-
nes de analgesia hipnótica reducían signifi- bios en la dimensión sensorial del dolor
cativamente las valoraciones autoinfor- (reducción de la intensidad percibida).
madas de percepción de la intensidad de Por otro lado, hay autores que, desde
dolor (dimensión sensorial del dolor) frente a una perspectiva neodisociativa, defienden
los sujetos controles o a sujetos hipnotizados que la reducción en las valoraciones
sin sugestiones de analgesia; sin embargo, autoinformadas de la intensidad del dolor
respecto a los indicadores psicofisiológicos provocada por las sugestiones de analgesia
de activación autonómica, como la tasa car- hipnótica suponen un reflejo exacto de la
diaca, la presión sanguínea y la conductan- experiencia consciente del dolor, en este
cia de la piel, los resultados han sido contra- caso de la reducción del dolor; mientras
dictorios: algunos experimentos encontraron que, los indicadores psicofisiológicos mos-
reducciones significativas en la reactividad trarían en realidad que el estímulo nocicep-
psicofisiológica consistentemente con la dis- tivo es totalmente detectado y procesado,
minución de la valoración autoinformada de sin que el individuo sea consciente de ello,
la intensidad del dolor, mientras que en otros mediante el sistema sensorial-perceptivo;
estudios la reactividad psicofisiológica esto es, se produciría una disociación entre
aumentaba con la administración del input la valoración cognitiva del dolor, “guiada”
nociceptivo aunque la valoración subjetiva por las sugestiones de analgesia hipnótica,
de los sujetos fuera en la dirección contraria y el procesamiento nociceptivo ordinario;
(para una revisión detallada de estos estudios ambas informaciones estarían presentes en
ver Miguel Tobal y González Ordi(21)). el individuo, pero una es consciente y sigue
Esta aparente contradicción en la reac- un procesamiento controlado (mediante las
tividad autonómica puede deberse por un sugestiones de analgesia hipnótica) mien-
lado a que buena parte de estos estudios no tras que la otra no es consciente y sigue un
diferenciaban metodológicamente entre la procesamiento automático, existiendo indi-
dimensión sensorial del dolor (percepción cadores psicofisiológicos del Sistema Ner-
de la intensidad) y la dimensión afectiva del vioso Autónomo que lo revelan; en otras
dolor (displacer y sufrimiento)(51,52); por lo palabras, parafraseando a John Kihlstrom, la
que, los resultados en la reactividad psicofi- analgesia hipnótica modificaría la percep-
siológica concurrente podía depender del ción explícita del dolor, mientras que deja-
tipo de instrucciones utilizadas en la anal- ría relativamente intacta la percepción
gesia hipnótica. En este sentido, estudios implícita del mismo(14,54-56).
más recientes parecen establecer relaciones Esta perspectiva teórica es, cuanto
significativas entre la reactividad cardiovas- menos, científicamente provocadora por-
cular (tasa cardiaca y presión sanguínea)(25)y que viene a plantear esencialmente que el
conductancia de la piel(53)con la valoración individuo dispone de dos “realidades” valo-
afectiva del dolor, en el sentido en que cuan- rativas donde escoger: “tener dolor y expe-
to más displacentera es percibida la expe- rimentarlo” o “tener dolor y no experimen-
riencia de dolor, mayor es la reactividad tarlo como tal”. Como veremos en el apar-
autonómica manifestada. Así, pudiera ser tado de los correlatos neurofisiológicos, el
que la reducción la actividad psicofisiológi- dolor se procesa íntegramente tanto en indi-
ca concurrente a la exposición nociceptiva viduos hipnotizados como no hipnotiza-
bajo hipnosis estuviera determinada en bue- dos. Si la hipnosis tiene éxito, el individuo
na medida porque el contenido de las suges- “optará”, guiado por las sugestiones de
El empleo de las técnicas de sugestión e hipnosis en el control y reducción del dolor 123

analgesia que sirven como marco valorati- tes con la reducción en los autoinformes de
vo de referencia durante la hipnosis, por la percepción de intensidad de dolor(53,57). Así
segunda opción, valorando y re-evaluando mismo, las sugestiones de analgesia centra-
cuanto sea necesario la información noci- das en la reducción del displacer provocan
ceptiva en términos de menor intensidad o una reducción en la actividad del cortex cin-
menor displacer o ambas, lo que facilitara gulado anterior, mientras que dicha activi-
una suerte de procesos inhibitorios activos dad se incrementa si se administran suges-
sobre el procesamiento del dolor a nivel tiones para realzar el displacer y sufrimien-
neurofisiológico. to provocado por el dolor, independiente-
mente de la intensidad percibida del
mismo(24). Resultados similares han encon-
Correlatos neurofisiológicos
trado Kropotov et al(58) midiendo potencia-
En la tabla 3 pueden verse algunos de les evocados somatosensoriales dispuestos
los cambios neurofisiológicos asociados a intracranealmente en el cortex cingulado
las sugestiones de analgesia hipnótica. anterior y el cortex temporal anterior, ambos
Debemos señalar que dichos cambios no directamente implicados en los aspectos
están provocados por la existencia de un emocionales asociados al dolor.
supuesto estado hipnótico per se, sino que Recientes investigaciones señalan que
más bien se trataría de la respuesta del cere- el cortex cingulado anterior es una estruc-
bro a los cambios en el procesamiento noci- tura compleja, con áreas especializadas
ceptivo favorecidos por el contenido de las que juegan un papel crítico en el procesa-
sugestiones hipnóticas. En este sentido, los miento del dolor: área media (asociada a la
estudios análogos de laboratorio sobre los percepción de la intensidad y umbrales de
efectos de la analgesia hipnótica están favo- dolor), área posterior (asociada a dimensión
reciendo en los últimos años una mayor sensorial-discriminativa del dolor), área
compresión de cómo funciona la hipnosis perigenual (asociada a la modulación cog-
para reducir o aliviar el dolor y, más aún, nitiva y atencional del procesamiento del
cuáles son los mecanismos neurofisiológi- dolor, la ansiedad y otras respuestas emo-
cos implicados en el procesamiento del cionales)(59). De hecho, se ha planteado que
dolor como fenómeno entendido desde una el cortex cingulado anterior es una estruc-
perspectiva biopsicosocial. tura central en el procesamiento del dolor,
Así, actualmente sabemos que el proce- que serviría como estructura de integración
samiento de la dimensión sensorial y afec- y modulación de la respuesta de otras
tiva del dolor conlleva la participación de estructuras cerebrales, ya que las sugestio-
estructuras cerebrales diferentes. La percep- nes de analgesia hipnótica, frente a condi-
ción de la intensidad, frecuencia, duración, ciones de descanso e imaginación dirigida
localización y características físicas defini- solamente, favorecen la modulación fun-
das del dolor estaría relacionada con la acti- cional del cortex cingulado medio con otras
vación de las cortezas somatosensoriales estructuras corticales y subcorticales en el
primaria-S1 y secundaria-S2(53,57), mientras procesamiento del dolor contingentemente
que la percepción del displacer y sufrimien- con reducción en la percepción de intensi-
to asociados al dolor estaría mediada por el dad y displacer(60).
cortex cingulado anterior(24) con el concur- A nivel electrocortical, diversos estu-
so del cortex temporal anterior(58). dios han señalado que la administración de
Las sugestiones de analgesia hipnótica sugestiones analgesia hipnótica favorece la
centradas en la reducción del dolor provo- reducción de la actividad EEG-Gamma
can disminuciones significativas en los (oscilaciones de más 40 Hz o más), que sue-
potenciales somatosensoriales, entre 300- len asociarse a la inhibición del control cog-
400 msegs tras la estimulación nociceptiva, nitivo y atencional sobre el procesamiento
en las cortezas somatosensoriales consisten- del dolor, la reducción del procesamiento
124 Héctor González Ordi

lógico, racional y crítico de las sugestionas CONTROL Y REDUCCIÓN DEL


hipnóticas y las funciones de monitoriza- DOLOR ONCOLÓGICO
ción y control ejecutivo en general(61,62).
Diversos estudios han documentado la El dolor es una experiencia sensorial y
existencia de efectos inhibitorios de la anal- emocional displacentera asociada a una
gesia hipnótica sobre las vías tálamo-espi- lesión hística, real o potencial, o descrita en
nales descendentes de control del dolor(63), términos de la misma(65). La experiencia de
encontrando que las sugestiones de analge- dolor es una experiencia emocional subje-
sia modulaban la respuesta del reflejo espi- tiva compleja(51), aunque en los pacientes
nal nociceptivo R-III, aunque con dos patro- oncológicos suele deberse a un proceso
nes diferenciados: si bien todos los sujetos patológico que implica su evaluación y ree-
manifestaron un incremento de la toleran- valuación para descartar la reaparición o el
cia al dolor, un subgrupo mostró una fuerte avance de la enfermedad(66).
inhibición del reflejo R-III, los más sugestio- Se estima que un tercio de los pacien-
nables, mientras que otro subgrupo mostró tes oncológicos en tratamiento activo sufri-
un patrón de facilitación del mismo, asocia- rán dolor. Así mismo, con la progresión de
do a una mayor reactividad motora. la enfermedad, entre un 60% y un 90% de
Finalmente, algunos trabajos han los pacientes con cáncer en estadio avan-
señalado que la analgesia producida zado sufrirán dolor(5, 50, 66).
mediante sugestiones hipnóticas no estaría Las fuentes de la experiencia dolorosa
mediada, al menos directamente, por la en el paciente oncológico pueden ser muy
actividad de los opiáceos endógenos, ya variadas. Así, entre los diversos síndromes
que no se han podido revertir los efectos frecuentes de dolor canceroso se encuen-
de la analgesia hipnótica mediante la tran:
administración de antagonistas opiáceos 1. postquirúrgicos (toracotomía, mas-
como la Naloxona(57). tectomía, amputación-dolor en
En resumen, y a tenor de la investiga- miembro fantasma, etc);
ción neurofisiológica existente hasta el 2. postquimioterapia (polineuritis,
momento, la analgesia hipnótica produciría mucositis, neuropatía periférica,
un proceso inhibitorio activo del procesa- etc);
miento del dolor, que implicaría diversas 3. postrradioterapia (neuritis, osteorra-
estructuras corticales y subcorticales. Estos dionecrosis, mucositis, etc);
cambios en el procesamiento del dolor esta- 4. metástasis en huesos; y
rían directamente relacionados con el con- 5. afectación tumoral directa en vísce-
tenido de las sugestiones específicas de ras, nervios, plexos, médula espinal
analgesia, que proporcionan un “marco y vasos sanguíneos.
valorativo” más tolerable del dolor; mien- En términos de duración, se pueden cla-
tras que, la inducción hipnótica actuaría sificar los tipos de dolor comunes en los
como facilitador para que dicho marco pacientes oncológicos en 5:
valorativo sea aceptado tácitamente por el 1. Breve, asociado a procedimientos
individuo, produciendo cambios neurofi- diagnósticos (extracciones de san-
siológicos funcionales en la dirección de gre, aspiraciones en médula, angio-
inhibir tanto la intensidad nociceptiva per- grafía, broncoscopias, etc);
cibida, como el displacer asociado y 2. Continuo, asociado al tratamiento
aumentado consecuentemente la toleran- (mucositis oral postquirúrgica, que-
cia al dolor. En este sentido, la hipnosis pue- maduras por la radioterapia, dolor
de verse como un procedimiento que faci- debido a la quimioterapia, etc);
lita estrategias cognitivas que resultan útiles 3. Continuo asociado a la progresión
para aliviar el dolor (64). de la enfermedad, que implica dolor
El empleo de las técnicas de sugestión e hipnosis en el control y reducción del dolor 125

Tabla 3. Cambios neurofisiológicos más relevantes asociados a la analgesia hipnótica

Localización Cambios asociados a la analgesia hipnótica Funcionalidad


Cortex somato- Reducción de los potenciales evocados Reducción de la intensidad
sensorial S1 y S2 somatosensoriales tardíos elicitados por esti- percibida del dolor (dimen-
mulación nociceptiva 53 y 57. sión sensorial)

Cortex cingulado Reducción de la actividad de flujo sanguíneo Reducción de la valoración


anterior cerebral regional (PET-scan) ante instruccio- displacentera del dolor
nes de disminución del displacer por la esti- (dimensión afectiva)
mulación nociceptiva de inmersión de la
mano en agua caliente (47ºC) 24.

Cortex temporal Reducción de potenciales evocados somato-


anterior sentoriales intracraneales a nivel de cortex
cingulado anterior y cortex temporal ante-
rior 58

Áreas especializa- Favorece incrementa la modulación funcio- Regulación y modulación de


das del cortex nal entre el cortex cingulado medio y otras las interacciones entre cog-
cingulado ante- estructuras corticales y subcorticales a nivel nición, percepción sensorial
rior bilateral como: la ínsula, el cortex cingulado y motora en relación a cam-
anterior perigenual, áreas motoras, cortex bios atencionales, motiva-
prefrontal y estriado, tálamo y ganglios basa- cionales y emocionales.
les 59 y 60

Localizaciones Reducción de la actividad EEG-gamma a Reducción del control aten-


del EEG a nivel nivel prefrontal y central 61 y 62 cional y las funciones cogni-
prefrontal y cen- tivo-ejecutivas respecto al
tral dolor

Reflejos espinales Efecto inhibitorio en la actividad de los Control cognitivo inhibitorio


periféricos reflejos espinales periféricos. Reducción de sobre las vías tálamo-espina-
la latencia y amplitud en R-III. Reducción de les descendentes.
la amplitud en potenciales evocados tardíos
e incremento en la tolerancia al dolor. Dos
patrones diferenciados de hiper e hipo reac-
tividad motora al dolor 63

Influencia de los Los efectos de la analgesia hipnótica no han La analgesia hipnótica


opiáceos endóge- podido revertirse con el empleo de antago- actuaría mediante mecanis-
nos nistas opiáceos (Naloxona). Los opiáceos mos subyacentes distintivos
endógenos no parecen ser responsables, al de la analgesia producida
menos de forma directa, del funcionamiento mediante opiáceos.
de la analgesia hipnótica 57
126 Héctor González Ordi

por nocicepción (dolor óseo, inva- incluía el entrenamiento con hipnosis obte-
sión tumoral de una víscera) y dolor nía las mayores reducciones en los niveles
neuropático (invasión de una raíz de dolor a través del tiempo.
nerviosa); Syrjala, Cummings y Donaldson(3) asig-
4. Crónico residual (edemas, fracturas, naron aleatoriamente a 67 pacientes diag-
miembro fantasma, neuralgia pos- nosticados de linfoma que iban a recibir un
thérpica, etc); transplante de médula a cuatro condiciones
5. Concurrente aunque no asociado experimentales: entrenamiento en hipnosis,
directamente a la enfermedad (artri- programa cognitivo-conductual de habili-
tis, dolor de espalda, molestias mus- dades de afrontamiento (que incluía relaja-
culares, etc). ción progresiva y autógena, reestructura-
Finalmente, en términos de valoración ción cognitiva y sesiones informativas), gru-
autoinformada de la experiencia dolorosa, po de discusión y tratamiento médico usual,
encontramos que los dolores oncológicos que servía como grupo control. Los resulta-
pueden conceptualizarse en(66): dos mostraron que los pacientes que reci-
bieron entrenamiento en hipnosis fueron
1. dolor nociceptivo somático (metáta- capaces de reducir su dolor a valores signi-
sis óseas, incisiones quirúrgicas, etc) ficativamente más bajos y mantenerlos a lo
es el más frecuente y comúnmente largo del período de tres semanas de muco-
descrito como profundo y continuo, sitis, mientras que el programa cognitivo-
bien localizado, agudo, punzante o conductual no obtuvo resultados significa-
sordo; tivos en comparación con los grupos de
2. dolor nociceptivo visceral (p.ej. cán- control (grupo de discusión y tratamiento
cer pancreático) es comúnmente médico usual).
descrito como espasmódico, cólico, Posteriormente, Syrjala, Donaldson,
peor localizado, vago, persistente, Davis, Kippes y Carr(4) siguieron una meto-
profundo, arrastrante, constrictivo, dología similar pero sustituyendo el nombre
sordo u opresivo; de “hipnosis” por el de “técnicas de relaja-
3. dolor neuropático (infiltración ción-imaginación”, con el fin de evitar el
tumoral, neuropatía periférica indu- posible rechazo que el “etiquetado” de la
cida por quimioterapia, etc) es des- hipnosis pudiera provocar en los pacientes.
crito por los pacientes como que- Los autores encontraron que tanto el grupo
mante, pruriginoso, con adormeci- de relajación-imaginación como el del pro-
miento, con cosquilleo, opresivo, grama cognitivo-conductual obtenían
fulgurante, como una descarga eléc- reducciones significativas en los niveles
trica, lacerante o constrictivo. autoinformados de dolor de los pacientes
A pesar de que la evidencia tanto expe- sometidos a transplante de médula, pero el
rimental como clínica indica que la hipno- programa cognitivo-conductual no se mos-
sis es una herramienta útil para controlar y tró superior en ningún aspecto a empleo de
reducir el dolor, existen pocos estudios clí- relajación-imaginación (antes hipnosis).
nicos metodológicamente bien controlados Los estudios que hemos reflejado,
en el campo del tratamiento del dolor onco- estudios aleatorizados y metodológica-
lógico. mente bien controlados, donde se expli-
Uno de los primeros trabajos y más clá- cita claramente el empleo de la hipnosis,
sicos es el de Spiegel y Bloom(45), donde indican que las técnicas de sugestión e
asignaron aleatoriamente pacientes con hipnosis resultan útiles para el control y
cáncer de mama a tres condiciones de tra- alivio del dolor en pacientes oncológi-
tamiento: grupo de apoyo, grupo de apoyo cos. No obstante, es evidente que el
con entrenamiento en hipnosis y grupo de número de estudios es aún insuficiente y
control, encontrando que el grupo que es necesario seguir investigando en este
El empleo de las técnicas de sugestión e hipnosis en el control y reducción del dolor 127

sentido con nuevos trabajos, en pacien- 7. Morrow GR, Dobkin PL. Anticipatory nau-
tes oncológicos diversos y manteniendo sea and vomiting in cancer patients under-
una metodología lo más rigurosa posible. going chemotherapy treatment: Prevalen-
Sólo así, las técnicas de sugestión e hip- ce, etiology, and behavioural interventions.
nosis podrán adquirir el estatus de proce- Clin Psychol Rev 1988, 8:517-56.
dimientos clínicos empíricamente vali- 8. Redd WH, Montgomery GH, DuHamel
dados para el tratamiento del dolor onco- KN. Behavioral intervention for cancer tre-
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El futuro es prometedor pero es necesa- 93: 810-23.
rio confirmarlo a través de una base empí- 9. Liossi C, White P. Efficacy of clinical hypno-
rica clara y ampliamente establecida. En sis in the enhancement of quality of life of
este sentido, nos hacemos eco de las pala- terminally ill cancer patients. Contemp
bras de Ronald Melzack y Patrick Wall(67), Hypnosis, 2001, 18:145-160.
que hace tiempo señalaron que «indepen- 10. Kihlstrom JF. Hypnosis. Annu Rev Psychol,
dientemente de los mecanismos subyacen- 1985, 36: 385-418.
tes, está claro que la sugestión hipnótica 11. González Ordi H. La hipnosis: mitos y rea-
puede ser eficazmente empleada para ayu- lidades. Archidona (Málaga): Ediciones
dar a los pacientes a obtener un control Aljibe, 2001.
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