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1 genero en disputa, obra fundadora dela lIamada teona

,
socialmente construido del genero. aJ psicoanalisis, a los
estudios pioneros sobre eI travestismo, y tambien a su activa
participaci6n en movimientos defensores de la diversidad
sexual. Asf, con un pieen laacademia y otro en Ia militancia.
apoyada en su lectura de autores como Jacques Lacan,
Sigmund Freud. Simone de Beauvoir, Claude Levi-Strauss,
Luce lrigaray, JuliaKristeva. Moni.que Wittig y Michel
Foucault Butlerofrece aquf una teoria original, polemica y
desde luego subversiva responsable ellamisma demas de
una disputa.
JudithButler ocupa Iacatedra Maxine Elliot de RetOrica,
Uteratura comparada y Estudios de lamujer en IaUniversidad
deCalifornia Berkeley. Es autora, entreotroslibros, de
Cuerpos que importan, Deshacer el genero y Vida precoria,
todos ellos publicados por Paid6s.
www.paidos.com
CAPtruLo 3
ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS
LA POLiTICA CORPORAL DEJULlA KluSTEVA
1
La teoria de la dimensionsemiotics del lenguajede Kris
teva en un primer momento.parece basarse en premisas la
canianas unicamente para establecer sus limites y para p r ~
porcionar un lugar de subversion especificamentefemenino
de la ley paterna dentro dellenguaje. Para Lacan,la ley pa
terna articula toda la significacionlingiiistica, denominada
10 Simbolico, y se convierte de esta manera en un princi
pio organizador universal de la culture, Esta ley genera la
opcion de un lenguajesignificativo y, por consiguiente, de Is
experiencia significativa, mediante la represion de los im
pulses primarios de la libido, incluyendola dependencia ab
soluta del hebe respecto del cuerpo materno. A s ~ 10 Simbo
lieo se haee posible al rechazar la relacion primaria con el
cuerpo matemo, E1 sujeto que emerge como resultado de
esta represion se transonna en un portador 0 proponente
de esta ley represiva. E1 caos de la libido, propio de esa pri
mera dependencia, ahora esta completamente limitado por
un agente unitario cuyo Ienguaje esta articulado por esa ley.
AI mismo tiempo, ese lenguaje articula el mundo a1 eliminar
significsdos multiples (que siempre recuerdan la multiplici
174 175 EL GENERO EN DISPUTA
dad libidinal que deterrninaba la relacion primaria can e1
cuerpo materno) y sustituirlos par significados unfvocos y
separados.
Kristeva pone en duda la narracion lacaniana que afirma
que eI significado cultural exige la represion de esa relaci6n
primaria con eI cuerpo materno. Alega que 10 semiotico es
una dimension dellenguaje originada por ese cuerpo mater
no prirnario, 10 cual no solo impugna 1apremisa primaria de
Lacan, sino que sirve como una fuente permanente de sub
version dentro de 10 Simbolico, Para Kristeva, 10 semiotico
rnanifiesta lamultiplicidad original de lalibido dentro de los
terminos mismos de la culrura, y mas concretamente dentro
del lenguaje poetico en elque perduran los significados mul
tiples y el caracter semantico no cerrado. Efectivamente, el
lenguaje poetico es la reeuperacion del cuerpo materno den
tro de los terminos dellenguaje, el que tiene la capacidad
para trastornar, destruir y desplazar la ley paterna.
No obstante, pese a su critica a Lacan, la tactica de sub
version de Kristeva es sospechosa. Su teorfa obedece a la es
tabilidad y la reproduccion justamente de la ley paterna que
intenta desplazar. Aunque de hecho expone los Iimites de
los intentos de Lacan por universalizar la ley paterna en e1
lenguaje, reconoce, sin embargo, que 10 semiotico esta siem
pre supeditado a 10 Simbolico, que acepta su especificidad
dentro de los terminos de una jerarquia inmune al cuestio
namiento. Si 10 semiotico fomenta la probabilidad de 1asub
version, el desplazamiento 0 la alteraci6n de la ley paterna,
c:quesignificados pueden tener esos terminos si 10 Simboli
co siempre confirma su hegemonia?
La siguiente critica que hago a la forrnulacion de Kriste
va disiente de algunos pasos en su razonarniento a favor de
10 semiotico como una fuente de subversion eficaz. Para em-
AeTOS CORPORALES SUBVERSIVOS
pezar, no queda claro si la relaci6n primaria con el cuerpo
materno, que tanto Kristeva como Lacan parecen admitir, es
una construecion viable ni tampoco si es una experiencia
cognoscible de acuerdo con alguna de sus teorias lingiifsti
cas. Los multiples impulsos que detenninan 10 semiotico
conforman una economia libidinal prediscursiva que a veces
se muestra en el lenguaie, pero que establece una condicion
ontologica anterior al lenguaje en sf. Revelada en el lengua
je, principalmente en el poetico, esta economfa libidinal pre
discursiva se transforma en un sitio de subversion cultural.
Presenta un segundo problema cuando Kristeva alega que
esta fuente libidinal de subversion no puede preservarse en
10 relative a la cultura, que su presencia mantenida dentro
de Ia cultura conduce a la psicosis y a1 colapso de la vidacul
tural en st. De esta forma, Kristeva alternadamente formula
y niega 10 semiotico como un ideal emancipador. Aunque
afirma que es una dimension dellenguaje que habitualmen
te esta reprimida, tambien reconoce que es un tipo de len
guaje que nunca se puede conservar de manera coherente.
Para valorar su teorfa alparecer contradietoria debemos
preguntar como se revela esta multiplicidad de la libido en
el Ienguaje y que determina su vida temporal dentro de el.
Asimisrno, Kristeva define el cuerpo materno como porta
dor de un conjunto designificados que son anteriores a la
cultura misma. Con ello preserva la noci6n de cultura como
una estructura paterna, y restringe la rnaternidad como una
realidad basicamente precu1tural. De hecho, sus descripcio
nes naturalistas del cuerpo matemo reifican la maternidad e
impiden un analisis de su construccion y variabilidad cultu
rales. AJ preguntar si es posible una multiplicidad predis
cursiva de la libido, tambien valoraremos si 10 que Kristeva
afirma descubrir en el cuerpo materno prediscursivo es en sf
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EL GENERa EN DlSPUTA
la producei6n de un discurso historico concreto, un efecto
de la cultura mas que su causa secreta y primaria.
Aunque aceptemos la teoria de Kristeva acerca de los
impulsos prirnarios, no queda claro que los efectossubversi
vos de esosimpulses puedan servir, a traves de 10 semiotico,
como algomas que una alteracion temporal y fuil de la he
gemonfa de la ley paterna. Intentare exponer como e1 fraca
so de su estrategia politica es consecuencia en parte de su
apropiaci6n poco critica de la teoria de los impulsos. Asi
mismo, si se examinan minuciosamente sus descripciones de
la fund6n semiotics dentro del lenguaie, parece que Kriste
va restituye la ley paterna en el nivd de 10 semiotico en si, AI
final, parece que Kristeva nos presenta una tactica de sub
version que nunca podra ser una practica politica sostenida..
En la Ultima parte de esta seccion planteare una forma de re
conceptualizar la relacion entre impulses, lenguaie y privile
gio patriarcal que puede utilizarse como una tactica de sub
version mas util.
La descripcion de 10 semi6tico de Kristeva se inicia a tra
ves de varies pasos problernaticos. Presupone que los 00
pulsos tienen objetivos anteriores a su aparicion en el len
guaie, que este permanentemente contiene 0 sublima esos
impulses, y que estes se revelan 8010 en las expresiones lin
giiisticas que desobedecen, por asi decirlo, las exigencias
univocas de significacion dentro del campo Simb6lico. Asi
mismo, afirma que la aparici6n de impulses multiples en e1
lenguaje es evidente en 10 semiotico, ese campo de significa
do lingilistico que se diferencia de 10 Sirnbolico, que es el
cuerpo materno manifiesto en el habla poetics.
Ya en Larevolution du langagepoetique (1974), Kristeva
aboga por una relaci6n causal necesaria entre la heteroge
neidad de los impulsos y las opciones plurivocas del lengua- ;
ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS
je poetico. AI contrario que Lacan, Kristeva afinna que el
lenguaje poetico no se funda en una represion de impulses
primarios, sino que es Ia ocasi6n lingilistica en la que los im
pulsos aislan los terminos acostumbrados WllVOCOS del len
guaje y rnuestran una heterogeneidad irreprimible de infini
tos sonidos y significados, Con ello, Kristeva contradice la
ecuaci6n que efeetua Lacan de 10 Simb6lico con todo signi
ficado lingiiistico al argumentar que el lenguaje poetico tie
ne su propia modalidad de significados que no se amoldan a
las condiciones de la designaci6n univoca.
En esa misma obra defiende una noci6n de energia libre
o no investida que se revela en el lenguaje a traves de la fun
cion poetica, Mirma, por ejemplo, que at entremezclarse
los impulsos en ellenguaje [. .. ] comprobaremos la econo
mfa del lenguaje poetico, y que en esa economia el sujeto
unitario ya no puede hallar su lugao-.' Esta funcion poetics
es una funci6n lingilistica rechazante 0 divisoria que tiene
tendencia a fragmentar y multiplicar significados; manifies
ta la heterogeneidad de los impulses a traves de la mulripli
cacion y la destruccion de la significacion unlvoca, As!, la
exhortaci6n hacia un conjunto de significados muy diferen
ciados 0 plurfvocos se manifiesta como la venganza de los
irnpulsos contra el regimen de 10 Simb6lico que, a1 mismo
tiempo, se basa en su represion. Kristeva describe 10 semi6
tico como la multitud de impulsos que se revela en ellen
guaje. Con su fuerza y heterogeneidad persistentes, estos im
pulses alteran la funcion significativa, As!, en esta obra
define 10 semiotico como la funcion significante [... J co
neetada con la modalidad [del] procedimiento primario..l
En los ensayos que conforman Desire in Language
(1977), Kristeva asienta su definicion de 10 serniotico en ter
minos psicoanaliticos de manera mas detallada. Los impul
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EL G ~ N E R O EN DlSPUTA
50S primarios que 10 Simbolico reprime y 10 semiotico sefia
la oblicuamente se consideran ahora impulsos matemales, no
unicamente aquellos que son propios de la madre, sino los
que caraeterizan 1a dependencia del cuerpo del hebe (de
cualquier sexo) respecto de la madre. En definitive, el
cuerpo materno muestra una relacien de continuidad mas
que un sujeto u objeto del deseo diferenciado; en realidad,
muestra esa jouissance que antecede at deseo y la dicotomia
sujeto/objeto que el deseo admire. Mienrrasque 10 Simb6li
co se apoya en el repudio de la madre, 10 semiotico, median
te el ritmo, la asonancia, las entonaciones, el juego de soni
dos y la repetici6n, interpreta 0 recupera el cuerpo materno
en el habla poetica. Incluso las primeras ecolalias de los be
bes y las glosolalies en el discurso psic6tico son muestras
de la continuidad de la relaci6n madre-hebe, un campo he
terogeneo de impulses previo a la separaci6n/individuaci6n
del hebe y la madre, tambien realizada por 1aimposici6n del
tabu del incesto," La separaci6n de la madre y el bebe, reali
zada por el tabu,se afirma lingilisticamente como la separa
cion de sonido y sentido. Como afirma Kristeva: Un fone
rna, como factor distintivo de significado, pertenece al
lenguaje como 10 Simbolico. Pero ese mismo fonema esta in
volucrado en repeticiones ritmicas y de entonacion; asi, tien
de bacia la autonomia respecto del significado, de modo que
se preserve en una disposicion semiotics cerca del cuerpo
del impulso instintivo.'
Kristeva define 10semi6tico como algo que destruye 0 de
teriora 10 Simb6lico; se afirma que es anterior al significado.
como ruando un nifio empieza a pronunciar, 0 posterior at
significado, como cuando un psic6tico ya no utiliza palabras
para significar, Si 10 Simbolico y 10 semi6tico se conciben
como dos modalidades dellenguaje, y si se entiende que el se-
ACTas CORPORALES SUBVERSIVOS
gundo esta por 10 general reprimido por el prirnero, entonces,
segiin Kristeva, ellenguaje se concihe como un sistema en que
10 Simb6lico continua siendo hegemonico excepto cuando 10
semiotico altera su procedimiento significante mediante la
elipsis, la repeticion, el simple sonido y la multiplicaci6n del
significado a traves de imagenes y metaforas indefinidamente
significantes. En su modo Simbolico, el lenguaie se basa en
una disociacion de la relaci6n de dependencia materna, por 10
cual pasa a sec abstracto (abstrafdo de lamaterialidad del len
guaje) y unfvoco; esto es mas significative en el razonarniento
cuantitativo 0 puramente formal. En su modo semiotico, el
lenguaje se implies en una recuperacion poetica del cuerpo
rnatemo, esa materialidad difusa que se opone a toda signifi
caci6n discrete y unlvoca. Kristeva escribe:
En todo lenguaje poetico, no 8010, por ejemplo, las restric
clones ritmicas Degan a infringir algunas reglasgramaticales de
una lengua nacional [... J; en textos recientes estas limitaciones
semi6ticas (ritmo, timbres vocalicos entre los simbolistas, y
tambien la disposici6n graficaen la pagina) apareeen junto a
elipsis sinLicticas no recuperables; no se puede restituie Is. ca
tegoria sintactica espedfica e1idida (objeto 0 verbo), que per
mite decidir el significado del enunciado."
Segiin Kristeva, esta imposibilidad de decidir es justa
mente el instante instintivo en el lengua]e, su funcion alters
dora. As!, el lenguaje poetico denota una disoluci6n del su
jeto significante coherente en la continuidad primaria que es
el cuerpo materno:
El lenguaje como funci6n Simbolica se forma a costa de
reprimir el impulso instintivo y la relacion permanente res
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EL G ~ N E R O EN orSPUTA
peetode la madre. Por el contrario,el sejetoimprecise y cues
tionable dellenguaje poetico (para el que la palabra nunea es
unicamente signo) se preserva a costa de reactivar ese compo
nente materna instintivo reprimido.'
Las alusiones de Kristeva al sujeto del lenguaje poeti
co no son del todo apropiadas, puesto que ellenguaje poeti
co deteriora y destruye al sujeto, al que se considera un ser
hablante que interviene en 10 Simb6li.co. Siguiendo a Lacan,
afinna que la prohibicion de launion incestuosa con la ma
dre es la ley que crea a! sujeto.Ia coo interrumpe 0 corta la
relacion continua de dependencia materna. AI construir a!
sujeto, la ley prohibitiva crea e1 dominio de 10 Simbolico 0 el
lenguaje como un sistema de signos unfvocamente signifi
cantes, De ahi Kristeva deduce que ellenguaje poetico se
ria, para su dudoso sujeto-en-proceso, el equivalente del in
cesto." La ruptura del lenguaje Simb6lico contra su propia
leyfundadora 0, 10 que es 10mismo, el nacimiento de la rup
tura en ellenguaje desde dentro de sus propios instintos
interiores no es solo el surgimiento de la heterogeneidad li
bidinal en ellenguaje: tarnbien es el estado somatico de de
pendencia del cuerpo materno previo a la. individuaci6n del
yo. De esta manera, el lenguaje poetico siempre implica un
retorno a! terreno materno, donde 10 materno designa tanto
la dependencia libidinal como 1a heterogeneidad de los irn
pulsos.
En Motherhood According to Bellini, Kristeva dice
que, como el cuerpo matemo implica perder una identidad
diferenciada y coherente, el Ienguaje poetico se aproxima a
lapsicosis. Y en el caso de las expresiones semi6ticas de una
rnuier en el Ienguaje, e1 retorno a 10 materna impliea una ho
mosexualidad prediscursiva que Kristeva tambien relaciona
AeTOS CORPORALES SUBVERSIVOS
con la psicosis, Aunque Kristeva admite que el1enguaje
poetico se mantiene culturalmente mediante su interven
cion en 10 Simh6lico y, por consiguiente, en las reglas de la
comunicabilidad lingiiistica, no reconoce que la homose
xualidad sea capaz de la misma expresi6n social no psic6ti
ca. La clave de la idea que Kristeva tiene de la naturaleza
psic6tica de la homosexualidad debe entenderse, en mi opi
nion, en su aceptacion de la hipotesis estructuralista de que
la heterosexualidad es coextensa con la fundacion de 10
Simbolico, Asi, para Kristeva la investidura del deseo ho
mosexual iinicamente puede conseguirse mediante despla
zarnientos que estan castigados dentro de 10 Simbolico,
como ellenguaje poetico 0 e1 acto de dar a luz:
AI dar a luz, la mujer contacta can su madre; se convierte
en su propia madre y 10 es; son la misma continuidad que se
diferencia. Asi muestra la faceta homosexual de la matemi
dad, a traves de Ia cual una mujer esta a la vez mas proxima a
su memoria instintiva, mas abierta a su psicosis y, por tanto,
mas negadora del vinculo social, simbolico," .
Para Kristeva, el acto de dar a luz no consigue recuperar
Ia relacion continua previa a la individuad6n porque el
hebe obligatoriamente padece la prohibici6n del incesto y
es aIejado como una identidad separada. En el caso de lase
paracion entre la madre y la nifia.Ia consecuencia es melan
colfa para arnbas, pues la separaci6n nunca es total.
A diferencia de 1a tristeza 0 el duelo ---en que la separa
cion se acepta y la libido relacionada con el objeto original
consigue desplazarse a un obieto sustituto nuevo--, la me
lancolia revela la faIta de aIicci6n en la que la perdida sen
cillamente se interiorize y, en ese sentido, se niega. En vez de
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ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 183
mantener un vinculo negative con el cuerpo, el cuerpo ma
terno se asimila como una negaci6n, de forma que la identi
dad de la nina se transforma en una suerte de perdida, una
privaci6n 0 carencia caracteristica,
Asi,1aaparente psicosis de 1ahomosexualidad estriba en
su ruptura total con 1a ley paterna y con el arraigarse del
yo de la mujer, por mas debil que esre sea, en la respuesta
melancolica a la separaci6n del cuerpo materno. Por consi
guiente, para Kristeva, 1ahomosexualidad femenina es el na
cimiento de 1a psicosis en la culrura:
La Iaceta homosexual-materna es un remolino de pala
bras, una ausencia total de significado y vision; es sensacion,
desplazamiento, ritmo, sonido, resplandor y e1 aferramiento
fantaseado at cuerpo materno como una pantalla contra el
hundimiento C.'] para La mujer, un paraisc perdido pero su
puestarnente cercano.'"
No obstante, para las mujeres esta homosexualidad se
revel a en el1enguaje poetico que, en verdad, se transforma
en 1aiinica forma de 10 semiotico, ademas del parto, e1 cual
puede quedarse dentro de los limites de 10 Simbolico. Por
tanto, segiin Kristeva, 1ahomosexualidad declarada no pue
de ser una actividad culturalmente sostenible, pues imp1ica
ria una ruptura sin mediaci6n del tabu del incesto. (Y por
que es asi?
Kristeva admite 1ahip6tesis de que 1acu1tura equivale a 10
Simbolico, que este se encuentra completamente incluido
bajo IaLey del Padre, y que las unicas formas de aetividad
no psic6tica son las que imervienen hasta cierto punto en 10
Simbolico. Asi, su labor estrategica no es reemplazar 10Sim
b6lico por 10semi6tico ni designar 10 semi6tico como una op
cion cultural rival, sino mas bien reforzar aquellas experien
cias de 10 Simb6lico que posibilitan una revelaci6n de los Ii
mites que 10 alejan de10semi6tico. De 1amisma forma que el
parto es una investidura de impulses instintivos con el objeti
vo de una teleologia social, la producci6n poetics se conside
ra el lugar en que la ruptura entre el instinto y la represents
ci6n se produce en una forma culturalmente comunicable:
El hablame llega a este limite, a esta exigencia de sociali
dad, solo a traves de una practice discursiva concreta denomi
nada "arte", Una mujer llega a este limite tambien (yen nues
tra sociedad, prindpalmente) mediante la extrafia forma de
una simboHzaci6n dividida (el umbral del lenguaje y el impul
so instintivo, de 10"simb6lico" y 10"semi6tico") en la coal es
triba el acto de dar a luz."
As], para Kristeva, la poesia y 1amatemidad constituyen
practicas privilegiadas que tienen 1ugar dentro de1a cultura
patemamente castigada, las cuales posibilitan una experien
cia no psicotica de esa heterogeneidad y dependencia pro
pias del ambito matemo. Estos aetos depoesis muestran una
heterogeneidad instintiva que posteriormente revela 1abase
reprimida de 10 Simbolico, se enfrenta al dominio del signi
ficante univoco y propaga la autonomfa del sujeto que mues
tra como su base necesaria. La heterogeneidad de los impul
50S interviene culturalmerne como una tactica subversiva de
desplazamiento que sustituye la hegemonia de la ley paterna
al soltar la multiplicidad reprimida, interna en el lenguaje en
si. Precisamente porque esa heterogeneidad instintiva debe
ser re-presentada en 1aley paterna y a traves de ella, no pue
de enfrentarse cornpletamente at tabu del incesto, sino que
debe quedarse dentro de las regiones mas fragiles de 10Sim
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AeTOS CORPORALES SUBVERSIVOS
EL GENERO EN DISPUTA
bolico, Obedientes pues a las exigencias sintacticas, las prac
ticas poeticas-matemas para desplazar la ley paterna siem
pre estan tenuemente unidas a esa ley. Por consiguiente, es
imposible negar totalmente 10Simbolicoy, para Kristeva, un
discurso de emancipaciones imposible. En e1 mejor de los
casas, los desplazamientos y subversiones tacticas de la ley
desafianla hipotesis de que se funda en SI misma. Pero, una
vez mas, Kristeva no pone en tela de juicio la hipotesis es
trueturalista de que la ley paterna prohibitiva es fundacional
para la cultura misma, Asl pues, la subversion de la cultura
paternamente castigada no puede proceder de otra version
de la cultura, sino iinlcamente desde el interior reprimido de
la cultura en si, de la heterogeneidad. de los impulsos que
confonna el fundamento oculto de la cultura.
Esta relaci6n entre impulsos heterogeneos y la ley pater
na genera una concepcion muy problematica de la psicosis.
Por unIado, muestra la homosexualidad femenina como una
practica culturalmente ininteligible, inherentemente psicoti
ca; por otro, impone la matemidad como una defensa obli
gatoria contra el caos de la libido. Aunque Kristeva no ad
mite exphcitamente ninguna de las dos, ambas implicaciones
son consecuencia de sus opiniones sabre la ley, ellenguaje y
los impulsos. Tengaseen cuenta que para Kristevad lengua
je poetico rompe el tabu del incesroy, como tal, siempre raya
en la psicosis. Como un retorno al cuerpo materno y una de
sindividuaci6n concomitante dd yo, el lenguaje poetico se
convierte en un lenguaje amenazante cuando es enunciado
por las mujeres, 1..0 poetico entonces no s610rechaza e1 tabu
del incesto, sino tambien el de la homosexualidad. Por tan
to, para las mujeres, el lenguaje poetico es una dependencia
materna desplazada y, puesto que esa dependencia es libidi
nal, tambien una homosexualidad desplazada.
Para Kristeva.Ja investidura sin mediaci6n del deseo ho
mosexual femenino conduce de forma inequivoca ala psi
cosis. Por consiguiente, solo se puede saciar este impulse a
traves de una serie de desplazamientos: la incorporaci6n de
la identidad materna ---es deck, al convertirse una misma en
madre--- 0 a traves dellenguaje poetico, que revels de forma
sesgada la heterogeneidad de los impulsos propios de la de
pendencia materna. Puesto que se trata de los unicos des
plazamientos socialmente eastigados y, por tanto, no psic6ri
cos para e1 deseo homosexual, tanto la maternidad como la
poesia se convierten en experiencias melancolicas para las
mujeres que estan adecuadamente aculturadas en la hetero
sexualidad. La poeta-madre heterosexual padece permanen
temente por eI desplazamiento de la investidura homose
xual. Sin embargo, para Kristeva, Ia consumaci6n de este
deseo conduciria aI desenredo psicotico de la identidad; la
hipotesis es que, para las mujeres, Is heterosexualidad y
la concepcion coherente del yo estan indisolublemente rela
cionadas.
podemos explicar la constituci6n de la experien
cia lesbiana como el lugar de una perdida irrecuperable del
yo? Kristeva admite que la heterosexualidad es la exigencia
previa para el parentesco y Ia cultura. Por tanto, reconoce la
experieneia lesbians como la alternativa psic6tica a la acep
tacion de leyes patemamente sancionadas. Pero que el
lesbianismo se construye como psicosis? que pers
pectiva cultural el lesbianismo se conforma como un lugar
de fusion, perdida del yo y psicosis?
AI proyectar a Ia lesbiana como Otra respecto de la
cultura y determinar eI habla lesbiana como e1 remolino
de-palabras psicotico, Kristeva caracteriza la sexualidad
lesbians como algo intrinsecamente ininteligible. La supre
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sion y la reduccion tacticas de la experiencia lesbiana lleva
da a cabo en nombre de la ley sinian a Kristeva dentro de la
esfera del privilegio paterno-heterosexual. La ley paterna
que Ia resguarda de esta incoherencia radical es exactamen
te el mecanisme que produce laconstruccion dellesbianis
mo como un lugar de irracionalidad. Resulta revelador que
esta descripcion de la experiencia lesbians se realice desde
fuera, y que hable mas sobre las fantasias que genera una
cultura heterosexual temerosa para protegerse de sus pro
pias posibilidades homosexuales que sobre la experiencia
lesbiana en S1.
AI sostener que d lesbianismo implica una perdida del
yo, Kristeva parece afinnar una verdad psicoanalitica sobre
Ia represion necesaria para la individuacion. El miedo de tal
regresion a la hornosexualidad es, entonces, un miedo de
perder completamente d castigo y el privilegio culturales. Si
bien Kristeva afirma que esta perdida seiiala un lugar ante
rior a la culture, no hay ningun motivo para no considerarla
una fonna cultural nueva 0 no aceptada. En otras palabras,
Kristeva prefiere describir 1aexperiencia lesbiana como un
estado regresivo de la libido anterior a la aculturacion en si,
que admitir el reto que propone ellesbianismo a su vision li
mitada de las leyes culturales paternamente sancionadas,
(Es e1 miedo codificado en 1a construccion de la lesbiana
como psicotica consecuencia de una represi6n necesaria
para el desarrollo 0, mas bien, es el miedo de perder la legi
timidad cultural y, por consiguiente, de ser despedida no ha
cia afuera 0 antes de la cultura, sino fuera de la legitimidad
cultural, aiin dentro de la cultura pero culturalmente fuera
de la 1ey?
Kristeva define tanto el cuerpo materno como la expe
riencia lesbiana desde una posicion de heterosexualidad
ACTos CORPORALES SUBVERSIVOS
sancionada que no admite su propio miedo a perder esa san
cion. Su reificacion de la ley paterna no solo rechaza 1a 00
mosexualidad fem.enina, sino tambien los distintos significa
dos y posibilidades de 1amatemidad como practica cultural.
Pero la subversion cultural no interesa realmente a Kristeva,
porque cuando aparece, 1a subversion 10hace desde debajo
de la superficie de la cultura solo para regresar alIi inevita
blemente. Si bien 10 semiotico es una posibilidad del len
guaje que evita la ley paterna, ine1udib1emente se queda
dentro 0, de heche, debajo del territorio de esa ley. Por con
siguiente, ellenguaje poetico y los p1aceres de la maternidad
son desplazamientos locales de la ley paterna, subversiones
tem.porales que a1 final obedecen a 10 mismo contra 10 que
en un principio sehabfan rebe1ado. AIdesplazar 1aFuente de
1a subversion y situarla en un lugar que esta fuera de la cul
tura en si, Kristeva parece excluir la opcion de lasubversion
como una practice cultural efectiva 0 realizable. El placer
mas aHa de 1a ley paterna puede imaginarse solo junto con su
imposibilidad inevitable.
La teorfa de Kristeva sobre la subversion obstruida se
basa en su vision problernatica de la relacion entre los im
pulsos, e11enguaje y la ley. Su demanda de una multiplicidad
subversiva de impulsos origina numerosas preguntas episte
mologicas y politicas. En primer lugar, si estos impulsos se
revelan s610 en el1enguaje 0 en fonnas culturales ya estahle
cidas como SimbOlicas, entonees (como podemos verificar
su situacion ontologies anterior a 10 Simbolico> Kristeva
afinna que e11enguaje poetico nos permite acceder a esos
impulsos en su multiplicidad fundamental, pero esta res
puesta no es del todo apropiada. Teniendo en cuenta que se
afirma que el lenguaie poetico depende de la existencia pre
via de estos impulses multiples, no podemos probar la exis
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EL EN D1SPUTA
ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS
tencia atribuida de esos impulsos aludiendo allenguaje poe
tico. Si los impulsos primero deben ser reprimidos para que
exista el lenguaie, y si podemos asignar un significado sola
mente a 10 que puede representarse en d lenguaie, entonces
no se puede asignar un significado a los impulsos antes de
que aparezcan en el lenguaie. De la misma forma, asignar a
los impulsos una causalidad que posibilite su transfonna
cion en lenguaje y mediante la cual se explique el lenguaje
en sf no puede realizarse razonablemente dentro de los llmi
tes del rnismo lenguaje. Es decir, concebimos estos impulsos
como causas 5010 en sus efectos y a traves de ellos y, como
tales, no hay ningiin motivo para que no identifiquemos los
impulsos con sus efectos. De ahf se explica que: a) los im
pulsos y sus representaciones sean coextensos, 0 b) las re
presentaciones existan antes que los impulsos mismos.
Considero que es importante tener en cuenta la segunda
afirmacion, porque (cOmo sabemos que el objeto instintivo
del discurso de Kristeva no es una construccion del discur
so mismo? (Que bases tenemos para plantear este objeto,
este campo multiple, como algo anterior a la significaci6n?
Si ellenguaje poetico debe intervenir en 10 Simb6lico para
que sea culturalmente comunicable, y si los propios textos
te6ricos de Kristeva son representativos de 10 Simb6lico, en
tonces (d6nde podemos encontrar un fuera convincente
respecto de este campo? Su demanda de una multiplicidad
corporea prediscursiva se vuelve mucho mas problematica
cuando nos damos cuenta de que los impulsos matemales
forman pane de un destino biologico y son de por sf ma
nifestaciones de una causalidad no simb6lica, no paterna."
SegunKristeva, esta causalidad presimbolica, no paterna, es
una causalidad semiotica materna 0, mas concretamente,
una concepcion teleologica de los instintos maternales:
Compulsion material, espasmo de una memoria que es
propia de Ia especie que se une 0 se divide para perpetuarse,
series demarcas con ningiin otro significado que e1 eterno re
torno del cicIo biologicovida-rnuerte. sepuede verba
lizar esta memoria prelingilistica irrepresentable? El flujo de
Heraclito, los atomos de Epicuro, el remolino de polvo de los
misticos cabalistas, lirabes e indios, y los dibujos punteados de
los psicodelicos: todos ellos parecen rnetaforas mejores que la
teoria del Ser,el logos y sus leyes."
Aqui el cuerpo matemo reprimido no es tinicamente el
sitio de multiples impulses, sino tambien el portador de una
teleologia biol6gica que, al parecer, se manifiesta eo las pri
meras fases de la filosofia occidental, en las creencias y prac
ticas religiosas no occidentales, en las representaciones esteti
cas provocadas por estados psicoticos --0 casi psicoticos-e
e incluso en practicas artisticas de vanguardia. Pero
que debemos presuponer que estas diferentes expresiones
culturales revelan el mismo principio de heterogeneidad ma
terna? Kristeva simplemente supedita cada uno de estos mo
mentos culturales al mismo principio. Por tanto, 10 semioti
co representa todo intento cultural por desplazar allogos
(que, sorprendentemente, ella contrapone al flujo de Hera
elite), donde este representa el significante univoco, la ley de
la identidad Su oposicion entre 10 semiotico y 10 Simb6lico
se limita aqui a una querella metafisica entre el principio de
multiplicidad que evita la acusaci6n de no contradiccion y
un principio de identidad fundado en Is. eliminaci6n de esa
multiplicidad. Curiosamente, ese mismo principio de multi
plicidad que Kristeva alega fundona de manera muy seme
jante al principio de identidad. Adviertase la fonna en que
todo tipo de cosas primitivas y orientales se supeditan
190
191 ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS
EL GENERO EN DISPUTA
de manera sumaria al principio del cuerpo materno. Segura
mente, su descripcion no solo confirma la acusacion de
orientalismo, sino que formula 1airnportante pregunta de si,
ironicamente, Ia multiplicidad se ha transformado en un sig
nificante univoco.
Su adscripcion de un objetivo teleologico a los impulsos
matemales antes de constituirse en ellenguaje 0 la cultura
suscita numerosas preguntas sobre el programa politico de
Kristeva. Si bien reconoce una capacidad subversiva y per
turbadora en las expresiones semioticas que se enfrentan a la
hegemonia de la ley paterna, no aclara en que radica exacts
mente esta subversion. Si la ley se asienta en una base consti
tuida, debajo de la cua1 se oculta eJ terrene materna reprimi
do, ~ q u e posibilidades culturales especfficas se manifiestan
desde eI punto de vista de la cultura en virtud de esta revela
cion? Presuntamente, la multiplicidad relacionada con 13
economfa libidinal materna posee la fuerza necesaria para
dispersar la univocidad del significante paterno y, supuesta
mente, para posibilitar otras expresiones culturales ya no es
trechamente oprimidas por la ley de 1a no contradiccion.
Pero ~ s e r a este acto perturbador el inicio de un campo de
significaciones, 0 es la expresi6n de un arcaismo bioI6gico
que acnia de acuerdo con una causalidad natural y prepa
terna? Si Kristeva aceptara 10 primero (que no 10 acepta),
entonces mostraria interes por un desplazamiento de la ley
paterna en favor de un campo donde se multiplican las op
ciones culrurales. Contrariamente, ella propene regresar a un
principio de heterogeneidad materna que acaba siendo un
concepto cerrado y, en realidad, una heterogeneidad limita
da por una teleologfa tanto unilineal como univoca.
Kristeva considera que el deseo de dar a luz es un deseo
de la especie, se basa en un impulso libidinal femenino anti
guo que crea una realidad metafisica que se sucede eterna
mente. Aqui ella reifica la maternidad y luego fomenta esta
reificaci6n como la capacidad alteradora de 10 semi6tico.
Como consecuencia, Ia ley paterna, entendida como la base
de la significacion unfvoca, es sustituida por un significante
igualmente univoco: el principio del cuerpo materno que
pennanece identico a sf mismo en su teleologia con inde
pendencia de sus multiples manifestaciones.
Enlamedida en que Kristeva considera este instinto ma
ternal como una condici6n ontologies previa a la ley pater
na, deja de considerar la forma en que esa misma ley bien
puede ser la causa del mismo deseo que presuntamente re
prime. Mas que la expresion de una causalidad prepaterna,
estos deseos pueden confirmar la maternidad como una
practica social necesaria y resurnida por los requisitos del
parentesco. Kristeva admite el analisis de Levi-Strauss del
intercambio de rnuieres como requisito para reforzar los la
zos de parentesco, No obstante, ella piensa que este inter
cambio es el memento cultural en que el cuerpo materno es
reprimido, y no un mecanismo para la construcci6n cultural
obligatoria del cuerpo femenino en tanto cuerpo materno.
En realidad, podemos comprender que el intercambio de
rnujeres obligue a que sus cuerpos se reproduzcan. Segun
la interpretacion de Levi-Strauss que hace Gayle Rubin, el
parentesco efecnia un esculpir [ ... J la sexualidad, de
modo que el deseo de dar a luz es producto de practices 50
ciales que exigen y generan esos deseos para llevar a cabo
sus fines reproductivos."
{Sobre que bases puede entonces Kristeva atribuir una
teleologia materna al cuerpo femenino, previa a su aparicion
en Ia cultura? Formu1ar la pregunta de esta forma ya es po
ner en duda la divisi6n entre 10 Simbolico y 10 semiotico,
r
192
19.3
\.
,
EL GENERO ~ N DISPUTA
ACTas CORPORALES SUBVERSIVOS
que es Ia premisa de su concepcion del cuerpo materno,
Kristeva considera que el cuerpo materno en su significa
cion original es previo a la significacion misma: por consi
guiente, dentro de este marco no se puede afinnar que 10
materno en sf es significacion, abierta a la diversidad cultu
ral. Sus argurnentos ac1aran que los instintos maternales
conforman los procedimientos primarios que el lenguaje
permanentemente contiene 0 sublima. Pero quiza su argu
mentacion podria replantearse dentro de un marco aiin mas
amplio: ~ q u e configuracion cultural del Ienguaie, 0 incluso
del discurso, crea el tropo de una multiplicidad prediscursi
va de la libido, y con que finaIidad?
Allimitar la ley paterna a una funcion prohibitiva 0 re
presiva, Kristeva no da cuenta de los mecanismos paternos
por los que se crea la afectividad misma. La ley que presun
tamente reprime 10 semiotico bien puede ser eI principio
que rige 10 semiotico en sit con la conclusion de que 10 que
se cree que es instinto materno bien puede ser un deseo
culruralmente construido interpretado mediante un vocabu
lario naturalista. Y si ese deseo esta elaborado de acuerdo
con una ley de parentesco que exige la produccion y la re
produccion heterosexuales del deseo, entonces el vocabula
rio de afecto naturalista oeulta esa ley paterna. Lo que
para Kristeva es una causalidad prepaterna se presentaria
entonces como una causalidad paterna con la apariencia de
otra natural 0 nftidamente materna.
Resulta revelador que Ia figuracion del cuerpo materno y
la teleologia de sus instintos como un principio metafisico
persistente e identico a sl mismo --un arcaismo de una cons
titucion biologica colectiva con especificidad sexual- se
funde en una concepcion unfvoca del sexo femenino. Y este
sexo, enrendido simultaneamente como origen y como cau
salidad, se formula como un principio de pura generatividad.
En rea1idad, para Kristeva equivale a la poesis misma, la acti
vidad de creacion que en El banquete de Platen se presenta
como un acto conjunto de concepcion poetica y alumbra
miento." Pero <:es la generatividad femenina realmente una
causa sin causa, yes quiza Ia que dacomienzo a la narracion
que coloea a toda la humanidad baio 1a fuerza del tabu del
incesto y dentro dellenguaje? <:Significa la causalidad prepa
tema de 1a que habla Kristeva una economia femenina pri
maria de placer y significado? <:Podemos intercambiar el or
den de esta causalidad y pensar que esta economia semi6tica
es 1a produccion de un discurso anterior?
En e1 Ultimo capitulo del primer tome de Labistoria de
fa sexualidad, Foucault nos advierte del peligro de usar la ca
tegoria del sexo como unidad ficticia [. .. y] principio cau
sal y afirma que Ia categoria fieticia del sexo permite inver
tir las relaciones causales de modo que se piense que el
sexo genera la estructura ye1 significado del deseo:
La nocion de sexo perrnitio incluir en una unidad arti
ficial partes anatomicas, funciones biologicas, comportamien
tos, sensaciones y place res, y permitio e1 funcionamiento
como principio causal de esa misma unidad ficticia [. .. ]; pero
tambien como sentido omnipresente [. .. ]: asi pues, el sexo
pudo funcionar como significante unico y como significado
universal. 16
Segtin Foucault, el cuerpo no es sexuado en algun
sentido significative previo a su designacion dentro de un
discurso a traves del cual queda investido con una idea de
sexo natural 0 esencial. El cuerpo adquiere significado den
194 195 IL G ~ N E R O EN orSPUTA
tro del discurso solo en d contexte de las relaciones de po
der. La sexualidad es una organizaci6n historicamenre con
creta de poder, discurso, cuerpos y afectividad. Como tal,
Foucault piensa que la sexualidad genera el sexo como un
concepto artificial que de hecho amplia y disimula las rela
ciones de poder que son responsables de su genesis.
El marco focaultiano ofrece una forma de solventar al
gunos de los inconvenientes politicos y epistemologicos que
presenta el concepto de Kristeva del cuerpo femenino. Po
demos considerar la afirmacion de Kristeva de una causali
dad prepatema como fundamentalmente invertida. Mien
tras que Kristeva presenta un cuerpo materno anterior al
discurso que impone su propia fuerza causal en Ia estructu
ra de los impulsos, Foucault sin duds alegaria que 1a pro
duccion discursiva del cuerpo materno como prediscursivo
es una estrategia de la autoamplificacion y el encubrimienta
de las relaciones de poder concretas por media de las cuales
se crea el tropo del cuerpo materno. En estos terminos, el
cuerpo materna ya no serfa la base oculta de toda significa
cion, la causa tacita de toda cultura, sino un efecto 0 una
consecuencia de un sistema de sexualidad en e1 que se exige
que el cuerpo femenino acepte la maternidad como laesen
cia de su yo y la ley de su deseo.
Si admitimos el marco de Foucault, deberemos redefmir
la economia libidinal materna como el resultado de una or
ganizacion historicamenre especifica de la sexualidad. Asi
mismo, el discurso de la sexualidad, influido par las relacio
nes de poder, se transfonna en la verdadera base del tropo
del cuerpo materna prediscursivo. El planteamiento de
Kristeva se invierte completamente: 10 Simbolico y10 sernio
tico ya no son aquellas dimensiones dellenguaje que son
producto de la represion 0 expresion de la economia libidi-
ACTos CORPORALES SUBVERSIVOS
nal materna, pues esta se concibe mas bien como una reifi
cad6n que arnplia y encubre Is instituci6n de Is matemidad
como obligatoria para lasmuieres. En verdad, cuando los de
seas que preservan la instituci6n de la maternidad sereexa
minan como impulses prepaternos y preculturales, la institu
cion se legitima perpetuamente en las estrueturas invariantes
del cuerpo femenino. En realidad, la ley --evidentemente
paterna- que castiga el cuerpo femenino y exige que se 10
caracterice sabre todo par su funcion reproductiva se cir
cunscribe en ese cuerpo como la ley de su necesidad natural.
AI preservar esa ley de una maternidad biologicamente ne
cesitada como una intervencion subversiva que es anterior a
la ley paterna en sf, Kristeva contribuye a 1a produccion sis
tematica de su invisibilidad y, par tanto, a la ilusion de su
inevitabilidad.
Puesto que Kristeva se cifie a una concepcion exclusiva
mente prohihitiva de la ley paterna, no se percata de las for
mas en que esta ley crea ciertos deseos bajo la apariencia de
impulsos naturales. El cuerpo femenino que ella intenta ex
plicar es en si una construccion creada por la misma ley que
supuestamente debe socavar. Estas criticas a la concepcion
de la ley paterna de Kristeva no desautorizan en absoluto su
planteamiento general de que la cultura 0 10 Simbolico se
fundan en un rechazo de los cuerpos de las mujeres. No obs
tante, considero que cualquier teoria que afinne que la signi
ficacion se basa en el rechazo 0 la represi6n de un principio
femenino deberia tener en cuenta si ese caracter femenino
rea1mente es extemo a las reglas culturales por las cuales es
reprimido. Es decir, en mi opinion, la represion de 10 feme
nino no exige que la accion y el obieto de represion sean on
tologicamente diferentes. En realidad, puede considerar
se que la represion crea eI objeto que va a rechazar, Este
196
EL G ~ N E R O EN DlSPUTA ACTOS CORPORALES SUBVERSrVOS 197
producro tambien puede ser conseeuencia de Ia acd6n rnis
rna de la represi6n. Como sostiene Foucault, Is accion cui
turalrnente contradietoria del mecanisme de represion es, al
mismo tiempo, prohibitiva y generativa, y agrava Ia proble
rnatica de la emandpacion. El euerpo femenino que se
desprende de las cadenas de la ley patema podria ser otra
eneamad6n de esa ley, que se presenta como subversiva
pero que esta supeditada a la autoamplificaci6n y la repro
ducci6n de esa ley. Para escapar de Ia emancipaci6n del
opresor en nombre del oprimido, es preciso reconocer la
complejidad y 1a sutileza de Ia ley y desprendemos de la ilu
sion de un euerpo verdadero mas alIa de Ia ley. Si la subver
si6n es posible, se efect:uara desde dentro de los terminos de
la ley, mediante las opciones que aparecen cuando Ia leyse
vuelve contra sf misma y produce permutaciones inespera
das de si misma. Entonees, el euerpo culturaImente cons
truido se emancipara, no bacia su pasado natural ni sus
placeres originales, sino bacia un futuro abierto de posibili
dades culturales.
FOUCAULT, HERCUUNE Y LAPOLtTICA
DE DISCONTINUIDAD SEXUAL
La cririca genealogies de Foucault ha ofrecido una for
ma de criticar las teorias lacanianas y neolacanianas que ex
ponen las formas culturalmente marginales de la sexualidad
como si fueran culturalmente inintdigibles. AI escribir en
terminos de una desilusi6n respecto de la nocion de un Eros
liberador, Foucault concibe Ia sexualidad como eolmada de
poder y propone un punto devista eririco de las teorias que
proclaman una sexualidad anterior 0 posterior a la ley. No
obstante, cuando analizamos los pasajes en que Foucault cri
tica las categorfas de sexo y el regimen de poder de fa se
xualidad, nos percatamos de que su propia teoria propone
un ideal emancipador no reconocido que cada vez es mas di
lcil de mantener incIuso dentro de los limites de su propio
sistema critico.
La teoria de la sexualidad de Foucault, expuesta en el
primer tomo de Histona de fa sexualidad, se contradice en
ciertos elementos en la introducci6n (breve pero reveladora)
a los diarios de Herculine Barbin, un/a hennafrodita fran
cestesa) del siglo XIX, publicados por e1 propio Foucault. AI
nacer, a Herculine se le asign6 el sexo femenino, A los 20
afios, tras varias confesiones a doctores y sacerdotes, la obli
garon a cambiar legalmente su sexo a masculino. Los dia
rios que Foucault afinna haber encontrado aparecen en esta
reeopilaci6n, junto con los documentos medicos y legales
que examinan las razones que detenninaron la eleccion de
su sexo verdadero. Tambien hay un cuento satirico del es
eritor aleman Oscar Panizza. Foucault escribi6 una intro
ducci6n para 1a version en Ingles, y en ella se pregunta si es
necesaria la nocion de un sexo verdadero. AI principio, esta
pregunta pareee tener una continuidad con la genealogia
critica de la categoria de sexo que ineluye al final de su
primer tomo de Histona de lasexualidad.
17
Pero los diarios y
su introduccion permiren equiparar la interpretacion que
Foucault hace de Herculine con la teoria de la sexualidad
que incIuye en el primer tomo de Historia de la sexualidad.
Si bien en este libro afirma que la sexualidad es coextensa
con e1 poder, no admite las relaciones de poder especfficas
que generan y condenan 1a sexualidad de Herculine. En rea
lidad, parece romantizar su mundo de placeres como el fe
liz limbo de una no identidad [pag. xiiil I un mundo que va
198 EL G ~ N E R O EN nISPUTA
Acros CORPORALES SUBVERSIVOS
199
mas alla de las categorias del sexo y de la identidad. La rea
paricion de un discurso sobre la diferencia sexual y las cate
gorias del sexo dentro de los escritos autobiograficos de
Herculine conduciran a una lectura que difiere de la con
cepcion romantizada y al repudio de este texto par parte de
Foucault.
En el primer tomo de Historia de lasexualidad, Foucault
comenta 10 siguiente sobre la construccion univoca de
sexo (una persona es su sexo y, por 10 tanto. no e1 otto):
a) se genera en interes de la reglamentaci6n y el control so
ciales de la sexualidad, y b) esconde y unifica de forma arti
ficial varias funciones sexuales diferentes y no relacionadas,
para posterionnente presentarse dentro del discurso como
una causa, una esencia interior que crea y ala vez hace inte
ligible todo tipo de sensaci6n, placer y deseo como caracte
risticos de cada sexo. En definitiva, los placeres corporales
no son causalmente reductibles a esta esencia presuntamen
te caraeteristica de cada sexo, sino que se pueden interpre
tar facilmente como manifestaciones 0 signos de este
sexo."
En oposicion a esta falsa construccion del sexo como
univoco y causal, Foucault inicia un diseurso contrario que
concibe el sexo como un efecto en vez de un origen. En
lugar del sexo como 1a causa continua y original y la signi
ficacion de los placeres corporales, presenta la sexualidad
como un sistema historico abierto y complejo de discurso y
poder que genera el termino equivocado de sexo como
parte de una tactics para esconder y, por 10 tanto, mantener
las relaciones de poder. El poder se mantiene y se esconde
estableciendo, por ejemplo, una rdaci6n externa 0 arbitraria
entre poder (concebido como represion 0 dominaci6n) y
sexo (concebido como una energia fuerte perc obstruida
que espera el desahogo 0 una autoexpresi6n autentica). Uti
lizar este modelo juridico no solo implica que la relacion en
tre poder y sexualidad es ooto16gicamente clara, sino que el
primero funciona siempre y unicamente para subyugar 0 li
bertar a un sexo que principalmente esta intacto, es autosu
ficiente y es diferente del poder en S1. Cuando el sexo se
eseocializa de esa forma, se vuelve ontol6gicamente inmune
a las relaciones de poder y a su propia historicidad. Como
consecueneia, el analisis de la sexualidad se acaba en el del
sexo, y esta causalidad intercambiada y falsificadora no
perrnite investigar la produccion hist6rica de la categoria de
sexo en si, Para Foucault, el sexo no 5610 debe recon
textualizarse denrro de los terminos de la sexualidad, sino
que el poder juridico debe replantearse como una construe
cion efectuada por un poder generativo que, at mismo tiem
po, esconde el mecanisme de su propia productividad:
La nocion de sexo permitio un vuelco fundamental; per
rnitio sustituir la representacion de las relaciones de poder por
la sexualidad, y haeer que esta se manifieste no en su relacion
esencial y positiua con el poder, sino como suieta a una instan
cia concreta e irreducible que e1 poder intents someter como
puede [pig. 187J.
En Historia delasexualidad, Foucault expresa claramen
te una posrura contraria a los modelos de emancipaci6n 0 li
beraei6n de 1asexualidad porque refuerzan un modelo juri
dico que no admire la producci6n histories del sexo como
una categorfa, 0 sea, como un efecto mistificado de las re
laciones de poder. Su supuesto problema con el feminismo
tambien parece rnanifestarse aqui: cuando eI analisis femi
200
201 EL G ~ N E R O EN DISPUTA
nista parte de la categoria de sexo y por tanto, segtin el, de la
restriccion binaria del genero, Foucault piensa que su pro
pio proyecto es una indagacion de como se crean la catego
ria de sexo y Ia diferencia sexual dentro del discurso
como aspectos necesarios para Ia identidad corporal. Para
Foucault, el modelojuridico de la ley que articula el modelo
emancipador feminista reconoce que el sujeto de Ia emanci
pacion, el cuerpo sexuado en cierto modo, no requiere
una deconstruccion critica. Como cementa Foucault acerca
de algunos intentos humanistas de reforms carcelaria, el su
jeto criminal que Ilega a liberarse puede sentir que las cade
nas SOn todavia mas fuertes de 10 que el humanista habra
crefdo en un principio. Estar sexuado significa, para Fou
cault, estar expuesto a un conjunto de reglas sociales y sos
tener que la ley que impone esas reglas es tanto el principio
fonnativo del sexo, el genero, los placeres y los deseos, como
elprincipio hermeneutico de la autointerpretacion. Asi pues,
la categoria de sexo es inevitablemente reglarnentadora, y
cualquier analisis que presuponga esa categoria afianza y le
gitima todavia mas esa tactica reglamentadora como un sis
tema de poder/conocimiento.
AI publicar los diarios de Herculine Barbin, Foucault
pretende explicar como un cuerpo hennafrodita 0 interse
xuado implidtamente muestra e impugna las tacticas regu
ladoras de Ia categorizacion sexual. Al considerar que el
sexo vincula los significados y las fundones corporales
que no manrienen una relacion necesaria entre sf, anuncia
que la desaparicion del sexo termina dispersando estos di
ferentes significados, funciones, organos, procedirnientos
somaticos y fisiol6gicos, asi como la multiplicacion de place
res fuera del ambito de inteligibilidad dictado por sexos unf
vocos dentro de una relacion binaria. Para Foucault, en el
xcros CORPORALES SUBVERSIVOS
mundo sexual donde habita Herculine, los placeres corpo
rales no implican inmediatamente el sexo como su causa
primaria y significado Ultimo; es Wl mundo, afirma, en el
que flotaban, en el aire, sonrisas sin duefio [plig. 17]. En
realidad, son placeres que van mas a.lLi de la reglamentacion
impuesta sobre ellos, yaqui observamos 1a indulgencia sen
timental de Foucault con el mismo discurso liberador que
debfa sustituir su analisis de Historia de la sexualidad. De
acuerdo con este mode1o de politica sexual emancipadora
foucaultiano, la destruccion del sexo termina en el desa
hogo de una multiplicidad sexual primaria; esta nocion no
se aleja mucho de la demanda psicoanalitica del polimorfis
mo primario 0 de la idea de Marcuse de un Eros bisexual
original y creativo, posteriormente reprimido por una cultu
ra instrumentalista.
La gran diferenda entre 1a postura de Foucault en e1 pri
mer tomo de Histona de la sexualidad y su introduccion a
Herculine Barbin se presenta ya como una tension no solven-.
tada dentro del mismo primer tomo (alli alude a los placeres
bue6licos e inocentes del intercambio sexual intergene
racional que es anterior a la imposicion de diferentes tacticas
reguladoras). Por un lado, Foucault quiere acIarar que no
hay sexo en sf que no este provocado por compleiasinte
raccionesde discursoy poder; con todo, al parecer SI que hay
una multiplicidad de placeresen sf que no es el resultado
de ningtin intercambio concreto de discurso/poder, Esdecir,
Foucault recurre a un tropo de multiplicidad libidinal pre
discursiva que admire una sexualidad antes de la ley; en
realidad, una sexualidad que quiere liberarsede las cadenas
del sexo. Por otro lado, Foucault oficialmente reitera que
la sexualidad y el poder son coextensos y que no hay que
202
203
EL G ~ N E R O EN DISPUTA
creer que diciendo sf al sexo se dice no aI podez En su mo
dalidad antijuridica y antiemancipadora, el Foucault ofi
cial piensa que la sexualidad siempre esui dentro de lasma
trices del poder, que siempre se crea 0 se construye dentro de
practices historicas concretas, tanto discursivas como institu
cionales, y que apelar a una sexua.lidad antes de laley es una
idea engaiiosa y c6mplice de la politica sexualliberadora.
Los diarios de Herculine permiten leer a Foucault contra
S1 mismo o, mejor dicho, demostrar la contradiccion esencial
de este tipo de reclamo antiemancipador delibertad sexual.
Herculine, denominada Alexina en d texto, cuenra su tragi
ca historia como alguien que ha vivido una existencia Dena
de exclusion, enganos, nostalgia e insatisfacci6n inevitable.
Ya desde su infancia, cuenta, era distinta de las demas. Esta
diferencia refuerza los estados alternados de agitaci6n y va
nidad a 10 largo de todo el relato, pero esta alli como cono
cimiento tacite antes de que la ley se transfonne en actor
explicito de la historia. Aunque Herculine no habla directa
mente de su anatomia en los diaries, si nos basamos en los in
formes medicos que Foucault publica junto con el texto de
Herculine podria afmnarse que ella/el tiene 10que se descri
be como un pene pequeno 0 un clitoris grande. que donde
deberfa haber una vagina hay un cul-de-sac, segun afinnan los
medicos. y, ademas, al parecer no posee 10 que podria desig
narse como senos femeninos; ademas, por 10 visto hay una
cierta capacidad de eyaculaci6n, la cual no se detaIla del todo
en los documentos medicos. Herculine nunca alude ala ana
tomia como tal, pero habla de su dificil experiencia como si
se tratara de un error natural, un abandono rnetafisico, un es
tado de deseo insaciable y una soledad radical que. antes de
suicidarse, convierte en una furia manifiesta, primero dirigi_
da contra los hombres y luego contra el mundo.
AeTOS CORPORALES SUBVERSIVOS
Herculine relata de forma eliptica sus relaciones con las
compaiieras del colegio, las monjas del convento y, finalmen
te, su relacion mas apasionada con Sara, que mas tarde se
convertira en su amante. Empujada primero por la culpa y
luego por alguna molestia genital no detallada, Herculine le
cuenta su seereto a un medico y despues a un sacerdote, con
fesiones que efectivamente Is obligan a alejarse de Sara. Las
autoridades consultan entre SI y la convierten legalmente en
un hombre. A partir deese momento tiene Ia obligacion legal
de llevar ropa de hombre y hacer uso de los distintos dere
chos de los hombres en la sociedad. Narrados en un tono
sentimental y melodramatico, los diarios revelan un sentido
de crisis permanente que desemboca en el suicidio, Podria
afirmarse que, antes de convertirse legalmente en hombre,
Alexina podia gozar de los placeres que no estan suietos a las
presiones juridicas y reglamentadoras de la categoria de
sexo. En realidsd, Foucault parece creer que los diarios
permiten entender esos placeres no reglamentados anteriores
ala imposiei6n de 18 ley de sexo univoco. No obstante, su in
terpretacion es totalmente err6nea cuando detaUa la manera
en que esos placeres siempre estan ya inscritos en la ley om
nipresente pero no estructurada y, realmente, estan creados
por Ia misma ley a la que supuestamente retail.
Es necesario no caer en la tentaci6n de romantizar Ia se
xualidad de Herculine como el juego ut6pico de los placeres
previo a Ia imposicion y las limitaciones del sexo, Pero to
davia se puede fonnular la otra pregunta foucaultiana: (que
practicas y convenciones sociales crean 1asexualidad en esta
forma? Si pensamos detenidamente en esta pregunta, creo
que podemos entender algo acerca de: a) la capacidad pro
ductiva del poder, 0 sea, la manera en que las tacticas regu
ladoras crean a los sujetos a quienes dominan, y b) el meca
204
205
EL GtNERO EN DISPUTA
nismo concreto mediante el eual el poder crea la sexualidad
en el contexte de esta narraci6n autobiografica. E1 tema de
la diferencia sexual reaparece bajo una nueva luz cuando en
vez de centrarnos en la reificacion metaffsica de la sexuali
dad multiple analizamos, en el caso de Herculine, tanto las
estructuras narrativas especificas como las normas politicas
y culrurales que generan y regulan los besos tiernos, los pla
ceres difusos y las emociones frustradas y transgresoras del
mundo sexual de Herculine.
Entre las diferentes matrices de poder que generan Ia se
xualidad entre Herculine y las demas niiias encontramos,
evidentemente, las practicas de Ia homosexualidad femenina
promovidas y a Ia vez condenadas por el convento y su ideo
logia religiosa. De Herculine sahemos que lee bastante, que
gracias a su educaci6n francesa decimononica ha estudiado
a los clasicos y el romanticismo frances, y que su propia na
rraci6n se crea dentro de un conjunto establecido de con
venciones literarias. En realidad, estas costwnbres generan e
interpretan esta sexualidad que tanto Foucault como Her
culine creen que esra fuera de toda convencion, Los relatos
romanticos y sentimentales de amores imposibles tambien
parecen provocar toda clase de deseo y padecimiento en este
texto, al igual que las leyendas cristianas sobre santos des
graciados, los mitos griegos sobre andr6ginos suicidas y ob
viamente la misma figura de Cristo. Seanestas posturas an
teriores a la ley como una sexualidad multiple 0 queden
fuera de la ley como una transgresion antinatural, siempre
estan dentro de un discurso que genera la sexualidad y
luego la esconde mediante la configuracion de una sexuali
dad valiente y rebelde fuera del texto mismo.
Los intentos por explicar las rdaciones sexuales de Her
euline con nifias, acudiendo al componente masculino de su
AeTOS CORPORALES SUBVERSIVOS
duplicidad biologica, son, obviamente, la tentaci6n en la que
cae eonstantemente el texto. Si Herculine desea a una nifia,
entonces tal vez haya pruebas en sus estructuras hormonales
o cromosomicas, 0 en la presencia anat6mica del pene no
perforado, para indicar un sexo masculino mas diferenciado
que despues produce capacidad y deseo heterosexuales.
~ A c a s o no surgen los placeres, los deseos y los actos, en cier
to modo, del cuerpo biologico? i.Y acaso no hay alguns ma
nera de considerar ese surgimiento como una necesidad cau
sal de ese cuerpo y una expresion de su especiicidad sexual?
Olliza porque el cuerpo de Herculine es hermafrodita es
especialmente di:ficil intentar separar conceptualmente la
descripci6n de sUS caracterlsticas sexuales primarias y su
identidad de genero (el sentido de su propio genero que,
por cierto, varia eonstantemente y no queda clare) en rela
cion con la direccion y los objetos de su deseo. EVeIla mis
mo/a reconoce en diferentes momentos que su cuerpo es la
causa de su confusion de genero y sus placeres transgreso
res,
como si fuesen almismo tiempo la consecuencia y la expre
si6n de una esencia que de alguna forma esta fuera del or
den natural y metafisico de las cosas. Pero mas que conside
rar que su cuerpo anomalo es la causa de su deseo, sus
problemas, sus relaeiones y su confesion, podemos entender
este cuerpo, aqui completamente rextualizado, como el sig
no de una ambivalencia irresoluble creada por el discurso
juridico sobre el sexo unfvoco. En vez de la univocidad, no
descubrlmos la multiplicidad, como desea Foucault, sino
que mas bien nos encontramos frente a una ambivalencia fa
tal, creada por la leyprohibitiva, que, pese a sus efectos de
feliz dispersion, termina en eI suicidio de Herculine,
AI leer d relaro de Herculine en el que explica su intimi
dad, una suerte de producto confesional del yo, parece que
206 207
EL GtNERO EN DISPUTA
su disposicion sexual es ambivalente desde el inicio, que su
sexualidad resume la estructura ambivalente desu produc
cion, explicada en pane como el precepto institucional de
buscar el amor de las hermanas y madres de la familia
extensa del convento y Ia prohibicion absoluta de llevar de
rnasiado Iejos ese amor. Foucault afirma inadvertidamente
que el feliz limbo de una no identidad de Herculine fue
posible gracias a una formacion historicamente especffica de
la sexualidad, es decir, su existencia reduida en cornpafiia
casi excIusiva demujeres. Esta extrafia felicidad, como el
la define, era al mismo riempo obligatoria y prohibida
dentro de los 1frn.ites de las Donnas conventuales. Aquf afir
rna claramente que este ambiente homosexual, articulado
por un tabu erotizado, fomenta de forma sutil este feliz
limbo de una no identidad, Posteriormente Foucault re
chaza rapidamente la idea de que Herculine interviene en
una practica de convenciones homosexuales femeninas, y re
pite que mas que una diversidad de identidades femeninas
esta en juego 1ano identidad, Para que Herculine ocupe
ellugar discursivo de la homosexual femenina, Foucault
tendria que incluir la categoria de sexo, pero eso es justa
mente 10 que quiere que rechacemos a partir del relato de
Herculine.
Pero tal vez Foucault SI quiere conservar las dos opcio
nes; en realidad, insimia que la no identidad es 10 que se
produce en contextos homosexuales, es decir, que Ia homo
sexualidad es uti! para destruir Ia categoria de sexo. Advier
tase en la siguiente descripcion que hace Foucault de los
placeres de Herculine como Ia categoria de sexo se invoca y
se niega a la vez: el colegio y el convento sirven para reve
lar los tiernos placeres que descubre y provoca la no identi
dad sexual cuando se extravia en medio de todos esos cuer-
ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS
pos sernejantes [pag. 18]. Aqui Foucault sugiere que el pa
recido de estos cuerpos determina el feliz limbo de su no
identidad, afirmacion diffcil de aceptar tanto logica como
historicamente, pero tambien como una descripci6n apro
piada de Herculine. ~ Es la conciencia de su parecido 10que
determina el juego sexual de las j6venes en el convento 0.
por el contrario, es la presencia erotizada de la ley que pro
hfbe la homosexualidad 10 que genera estos placeres trans
gresores en la forma de una confesi6n? Herculine sostiene
su propio discurso de diferencia sexual incluso dentro de
este contexto presuntamente homosexual: percibe y disfru
ta de su diferencia respecto de las otras jovenes a quienes
desea, pero esta diferencia no es una mera reproducci6n de
la matriz heterosexual del deseo. Es consciente de que su
posicion en ese intercambio es transgresora, que es una
usurpadora de un privilegio masculine, como afirma Her
culine, y que refuta ese privilegio aunque 10repite.
Ellenguaje de usurpacion propone panicipar en las mis
mas categorias de las que se siente inevitablemente aleia
da/0, 10cual tambien sugiere las probabilidades desnatura
lizadas y fluidas de tales categorias cuando ya no estan
vinculadas causal 0 expresivamente al supuesto caracter fijo
del sexo. La anatornia de Herculine no cae Uera de las cate
gorias del sexo, pero confunde y reorganiza las panes que
conforman esas categorias; en verdad, el libre [uego de atri
butos tiene el efeeto de mostrar el caracter ilusorio del sexo
como un sustrato sustantivo permanente al que en aparien
cia se adhieren esos diferentes atributos, Es mas, la sexuali
dad de Herculine genera una serie detransgresiones de ge
nero que desafia la diferenciaci6n misma entre intercambio
erotico heterosexual y lesbico, y resalta los puntos de su
convergencia y redistribucion arnbiguas.
xcros CORPORALES SUBVERSIVOS 209
208 EL GtiNERO EN DISPUTA
Pero parece que estamos obligados a preguntar si no
hay, incluso en el nivel de una ambigiiedad sexual discursi
vamente constituida, algunas cuestiones del sexo y, de he
cho, de su relaci6n con el poder que limitan ellibre juego
de las categorias sexuales. Dicho de otro modo, ihasta que
punto es libre ese juego, ya se considere una multiplicidad li
bidinal prediscursiva 0 una multiplicidad discursivamente
constituida? La critica original de Foucault a la categoria de
sexo es que impone el artificio de unidad y univocidad a una
serie de componentes y funciones sexuales ontologicamente
diferentes. En un movimiento casi rousseauniano, Foucault
elabora una oposici6n binaria con una ley cultural artificial
que menoscaba y deforma 10 que bien podriamos considerar
una heterogeneidad natural. Herculine tambien alude a su
sexualidad como esta incesante lucha de la naturaleza con
tra la raz6n [pag. 114]. No obstante, un examen sumario
de estos componentes distintos sefiala e1 predominio de
un punto de vista completamente medico que los define
como funciones, sensaciones e incluso impulses. Par
consiguiente, la heterogeneidad a la que recurre Foucault
esta formada por el rnismo discurso medico que el expone
como 1a ley juridica represiva. Pero, ~ c m i l es la heterogenei
dad que Foucault parece advertir, y a que prop6sitos sieve?
Si Foucault alega que se incita a la no identidad sexual
en contextos hornosexuales, pareceria entonces que recono
ce los contextos heterosexuales precisamente como aquellos
en que se forma Ia identidad. Ya sabemos que, segun Fou
cault, la categorfa del sexo y de la identidad generalmente
son el efecto y el instrumento de un regimen sexual regula
dor, pero no se especifica si esa reglamenracien es reproduc
tiva 0 heterosexual, 0 alguna otra cosa. (Crea quizas esa re
g1amentaci6n de la sexualidad las identidades masculina y
femenina dentro de una relad6n binaria simetrica? Si la ho
mosexualidad crea la no identidad sexual, entonces la ho
mosexualidad rnisma ya tampoco depende de que las identi
dades se asemejen; en realidad, la homosexualidad ya no
podria definirse como tal. Pero si se afirma que la homose
xualidad designa ellugar de una heterogeneidad libidinal in
nombrable, quiza podamos preguntar si se trata, mas bien,
de un amor que no puede 0 no se atreve a decir su nombre.
En otras palabras, Foucault, quien solo concedio una entre
vista sobre la homosexualidad y siempre ha eludido el
momento confesional en su propia obra, nos presenta, sin
embargo, la confesion de Herculine de una manera descara
damente didactlca, iSeca esta una confesi6n desplazada que
implica cierta continuidad 0 un paralelo entre ambas vidas?
En la portada de la edici6n francesa, Foucault afirma
que, segun Plutarco, las personas ilustres son oidas parale
las que, en cierto modo, viajan por lineas infinitas que al fi
nal se unen en Ia etemidad. Afinna que hay algunas vidas
que se alejan del camino del infinite y pueden desaparecer
en una oscuridad que nunca podra recobrarse; vidas que no
siguen e1 camino recto [straight], por asf decirlo, a una co
munidad eterna de grandeza, sino que se apartan de e1 y se
arriesgan a ser completamente irrecuperables. Eso serfs 10
opuesto a 10 que afirma Plutarco -escribe-, vidas parale
las que nada puede volver a juntar, Aqui se refiere clara
mente a la separaci6n de Herculine, el nombre masculino
adoptado (aunque con una curiosa terminaci6n final feme
nina), y Alexina, e1 nombre que designaba a Herculine en el
modo femenino. Pero tambien hace alusi6n ala relacion en
tre Herculine y Sara, su amante, quienes estan bastante se
paradas Iiteralmente y cuyos caminos se van alejando de
forma clara. Pero quizas Herculine tambien sea en cierto sen
210 EL GENERO EN DISPUTA
AeTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 211
tido un paralelo con Foucault, precisamente en el sentido de
que puede haber lineas de vida divergentes, que no son
rectas, De heche, tal vez Herculine y Foucault son parale
los, no en un sentido literal, sino en su misma refutaci6n de
10literal como tal, sobre todo empleado en las categorfas de
sexo.
La observacion formulada por Foucault en e1 prefacio
de que hay cuerpos que en algiin sentido son parecidos
entre si, no tiene en cuenta la distinci6n hermafrodita del
cuerpo de Herculine, ni tampoco su propia presentaci6n de
SI misma/o como muy diferente de las mujeres a quienes
desea. En realidad, despues de derto tipo de intercambio
sexual, Herculine usa ellenguaje de apropiaci6n y de triun
fo, alegando que Sara es su propiedad etema cuando dice:
Sara me pertenecia de ahora en adelante [pag. 671. En
tonces, cpor que Foucault se opondria al mismo texto que
quiere utilizar para hacer tal afirmacion? En la unica entre
vista que Foucault concedi6 para hablar de la homosexua
lidad, James O'Higgins, el entrevistador, dice que en los
drculos de inte1eetuales de Estados Unidos, sobre todo en
tre las feministas radicales, se tiende cada vez mas a dife
renciar entre la homosexualidad masculina y la femenina;
esta postura -segun O'Higgins- implica que ocurren co
sas fisicas muy diferentes en los dos tipos de encuentros y
que las 1esbianas tienden a decantarse por 1a monogamia
mientras que, por 10general, no ocurre 10 mismo entre los
hombres gay. Foucault responde con risas -pues entre cor
chetes aparece [Risas]-, y afinna: La unico que puedo
hacer es reirme." Hay que recordar que 1a risa tambien
surgi6 tras leer a Borges, como explica en el prefacio a Las
palabras y las cosas:
Este Iibro nacio de un texto de Borges. De la risa que sa
cude, alleerlo, 1000 to que es familiar at pensamiento [' ..I,
desbaratando todaslas superficies ordenadas y todos los pla
nos que regulan laproliferacion de seres, ocasionando una lac
ga vacilacion e inquietud en nuestra practice milenaria de 10
Mismo y 10 Otro."
El texto de Borges, obviamente, versa sobre la enciclo
pedia china, que confunde 1adivision aristotelica entre cate
gorfas universales yejemplos particulares. Pero tambien esta
la risa desbordante de Pierre Riviere, cuyo acto de asesi
nar a su familia 0 quiza, para Foucault. a la familia, parece
negar bastante literalmente las categorias de parentesco y,
por extension, de sexo." Y tambien, por supuesto, esta la
risa ahora famosa de Bataille que, segun afirma Derrida en
La escntura y fa di/erencia, revela e1 exceso que escapa del
dominio conceptual de la dialectics, de Hegel." As! pues,
Foucault parece reir precisamente porque Ia pregunta insti
tuye la misma relacion binaria que el intenta desplazar, esa
relacion deprimente de 10 Mismo y 10 Otro que ha caraete
rizado no s610ellegado de la dialectics, sino tambien la dia
lectica del sexo. Y tambien esta, obviamente, la risa de 1a
Medusa que, como afinna Helene Cixous, destruye 1a su
perficie placida fonnada por la mirada paralizante y muestra
que la dialectica de 10Mismo y 10 Otro se originaen el ejede
la diferencia sexual." En una aetitud en que recuerda timi
damente al cuento de la Medusa, Herculine describe la fria
quietud de rni mirada [que] parece dejar helados [pag.
116} a quienes se cruzan con ella.
Pero realmente es lrigaray quien expone esta dialectics
de 10 Mismo y 10 Otro como una relaci6n binaria falsa, Ia
ilusion de una diferencia simetrica que afianza la economia
212 EL GtNERO EN DISPUTA
ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 213
metaffsica del faIogocentrismo, 1a economla de 10 mismo.
Para Irigaray, 10Otro y 10 Mismo Devan1amarca de 10mas
culino: 10Otro no es sino 1aconstrucci6n negativa del suje
to masculino, con 1aconsecuencia de que el sexo femenino
no es representable; es decir, es el sexo que, dentro de esta
economia significante, no es uno. Pero no es uno tambien en
el senti do de que evita la caracteristica univoca de significa
ci6n de 10 Simb6lico y porque no es una identidad sustanti
va, sino siempre y unicamente una relaci6n de diferencia
imprecisa respeeto de la economia que hace que no este pre
serite; no es uno porque es multiple y difuso en sus place
res y su modo significante. En realidad, tal vez los placeres
aparentemente multiples de Herculine cumplirian los requi
sitos de 1amarca de 10femenino en su polivalencia y en su
negaci6n a subordinarse a los intentos reduetivos de la sig
nificaci6n unlvoca.
Pero no olvidemos la relaci6n de Herculine con 1a risa
que parece manifestarse dos veces, primero en el miedo a
que se rian de ella y mas tarde como una risa burlona que di
rige contra el doctor, a quien deja de respetar despues de
que el no comunique a las autoridades competentes la irre
gularidad natural que le ha sido reve1ada. Asf pues, para
Herculine 1arisa parece implicar 0 humillaci6n 0 burla, dos
posturas relacionadas sin ninguna ambigiiedad a una ley
condenatoria, sujetas a ella ya sea como instrumento 0 como
objeto, Herculine no esta fuera de la jurisdicci6n de esa ley;
induso su exilio se entiende a partir del modelo del castigo.
Desde la primera pagina afinna que su lugar no estaba
marcado [pas marquee] en este Mundo que me exduy6. Y
expresa e1 primer sentido de 10abyecto que mas tarde sere
presenta primero como una hija 0 arnante devota parecida a
un perro 0 un esclavo, y despues en una forma plena y
fataI cuando es excluida y se exduye ella misrna del campo
de todos los seres humanos. Desde este aislamiento presui
cida afirma volar por encima de ambos sexos, pero su furia
va dirigida mas plenamente contra los hombres, de cuyo ti
tulo intent6 apoderarse en su intimidad con Sara y a quie
nes ahora acusa abiertamenre de ser quienes, de alguna rna
neca, le privan de 1aposibilidad del amor.
Al comienzo de la narraci6n induye dos parrafos para
lelos de una sola oraci6n que evocan una incorporaci6n
melanc6lica del padre perdido, la posposici6n de la furia
por e1 abandono por medio de 1ainstauraci6n estruetural de
esa negatividad en su identidad y deseo. Antes de reve1amos
que el/ella mismo/a fue abandonado/a repentinamente por
su madre, afirma que por motivos no expresados estuvo du
rante algunos anos en un orfanato. Hab1a de los pobres se
res, privados desde la cuna de las caricias de una madre.
En la siguiente oraci6n define esta instituci6n como un asi
10del sufrimiento y fa desgracia, y en la siguiente menciona
a su padre, a quien una muerte siibita fulminante vino a
privar demasiado pronto del dulce afecto de mi madre [pag.
23]. Aunque su propio abandono queda desviado dos veces
debido a 1acompasi6n que siente por otros que de repente
se quedan sin madre, establece una identificaci6n mediante
esa desviaci6n, que mas tarde resurge como el problema
conjunto de padre e hija privados de la caricia materna. Las
desviaciones del deseo se confunden semanticamente, por
asi decirlo, cuando Herculine se enamora de una madre
tras otra, y 1uego de las hijas, 10cual causa indignaci6n a
todo tipo de madre. En realidad, duda entre ser el objeto de
la adoraci6n y el entusiasmo de todos 0 ser eIobjeto de bur
1ay abandono, doble result ado de una estructura melancoli
ca que debe nutrirse de sf misma sin ninguna interposici6n.
214
21.5
EL GNERO EN DISPUTA
Si la me1ancolia conlleva una autorrecriminacion, como
afinna Freud, y si esta es una suerte de narcisismo negative
(que acompafia al yo, aunque solo sea en Ia forma de amo
nestar a ese yo), entonces Herculine cae constantemente en
la oposicion entre e1 narcisismo negativo y el positivo, y al
mismo tiempo se considera la persona mas abandonada y
desatendida de la tierra, pero tambien como la que hechiza
y atrae a todos los que se Ie acercan; en verdad, alguien que
es rnejor para todas las mujeres que cualquier hombre
[pag.117].
Herculine alude al hospital para nifios huerianos como
ese primer asilo del sufrimient<5, un Iugar que figurada
mente vue1ve a encontrar al final de Ia narracion como el
asilo de la rumba. Asi como ese primer asilo ofrece una
comunion magica y una identificacion con el padre fantas
rna, la rumba de lamuerte ya esta ocupada por el mismo pa
dre, con quien espera reunirse cuando muera: La vision de
una tumba me reconciliaba con la vida, escribe. Experi
mento no se que temura hacia aque1 cuyos huesos yacen
bajo mis pies [ld d mes pieds] [pag. 120]. Pero este arnor,
planteado como una suerte de solidaridad contra la madre
que los abandono, no se purifica en ningiin aspecto de laira
por el abandono: el padre bajo sus pies se enaltece hasta
convertirse en todos los hombres sobre quienes el/ella vue
la, y a quienes dice dominar [pig. 117], y hacia quienes diri
ge su risa desdefiosa. Antes dice sobre el doctor que descu
brio su condicion anomala: [Hubiera querido verle a cien
pies baio tierra h) [pag, 83J.
Aqui la ambivalencia de Herculine expresa los limites de
la teoria foucaultiana del feliz limbo de una no identidad.
Casi prefigurando el lugar que Herculine aceptara segun
Foucault, el/ella se pregunta si no es el juguete de algiin
ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS
suefio imposibles [pig. 92]. La disposicion sexual de Her
culine es ambigua desde el principio y, como se comento an
teriormente, su sexualidad resume la estructura ambivalen
te de su produccion, explicada en parte como 1a orden
institucional de buscar el arnor de las hermanas y madres
de 1afamilia extendida del convento y la prohibicion abso
luta de llevar dernasiado lejos ese amor. Su sexualidad no
esta fuera de la ley, sino que es la consecuencia arnbivalente
de la ley, en la que la nocion misma de prohibici6n se amplfa
a los ambitos psicoanalitico e institucionaL Sus confesiones,
y tambien sus deseos, son a 1a vez sometimiento y desafio.
En definitiva, el arnor prohibido por Ia muerte 0 el abando
no --0 ambos- es un arnor que concibe la prohibicion
como su condicion y su objetivo.
Despues de subordinarse a 1aley, Herculine se convierte
en un sujeto juridicamente castigado como hombre, pero
la categoria de genero resulta ser menos fluida de 10 que in
dican sus propias referencias a Las metamor/osis de Ovidio.
Su discurso heteroglosico desafia is viabilidad defanocion
de una persona que puede considerarse preexistente al
genero 0 que puede sustituir un genero por otro, Cuando no
es activamente iuzgado/a por los demas, se juzga a S1 rnis
mo/a (inc1uso se denomina a sf mismo/ajuez [pag. 117J),Io
cual muestra que la ley juridica es en realidad mucho mas
fuerte que 1aleyempirica que lleva a cabo su conversion de
genero, De hecho, Herculine nunca puede personificar esa
ley, precisamente porque no puede propiciar 1aocasion en
que esa ley se naturalice en las estrueturas simbolicas de la
anatomia. Dicho deotra forma, Ia ley no es rneramente una
irnposid6n cultural sobre una heterogeneidad que, en otros
sentidos, seria natural; la ley exige estar de acuerdo con su
propia nocion de naturaleza y adquiere su legitimidad
216
217
EL GENERO EN DISPUTA
mediante la naturalizacion binaria y asimetrica de los cuer
pos en que el Falo, aunque no sea identico al pene, de todas
formas presenta a este como su instrumento y signo natura
lizados.
Los placeres y deseos de Herculine no son en absoluto la
inocencia bucolica que crece y se multiplica antes de 1aim
posicion de una ley juridica. Tampoco queda Herculine to
talmente fuera de Ia economia significante de la masculini
dad. Esta fuera dela ley, pero la ley mantiene este fuera
dentro de si misma. En efecto, ellella representa la ley no
como un sujeto titular, sino como un testimonio evidente de
Ia capacidad misteriosa de la ley para originar unicamente
las rebeliones que -por fidelidad- seguramente se subyu
garan a SI misrnas y a aquellos sujetos que, completamente
sometidos, no tengan mas alternativa que repetir la ley de su
genesis.
Posdata final no cienti/ica
En el primer volumen de Histone de la sexualidad, Fou
cault parece situar la biisqueda de la identidad dentro del
contexte de las formas juridicas del poder que se estruetu.
ran con la aparici6n de las ciencias sexuales, incluido el psi
coanalisis, a finales del siglo XIX. Aunque Foucault corrigio
Ia historiografia del sexo al principio de El uso de losplace
rese intento encontrar las reglas represivas/generativas de la
fonnaci6n del sujeto en los primeros textos griegos y roma
nos, continuo con su proyeeto filosOfico de explicar la pro
ducci6n reguladora de los efectos de identidad. Un ejemplo
actual de esta busqueda de identidad puede encontrarse en
el desarrollo reciente de fa biologia celular, ejemplo que in-
AeTaS CORPORALES SUBVERSIVOS
voluntariamente corrobora la pertinencia constante de una
critica foucaultiana.
Un lugar para poner en tela de [uicio la univocidad del
sexo es la reciente discusion sabre el gen maestro que los in
vestigadores del Massachusetts Institute of Technology
(MIT) afinnan haber descubierto a finales de 1987, Yque es
el detenninante secreto y seguro del sexo. Gracias a la utili
zacion de medios tecno16gicos sumamente sofisticados, e1
doctor David Page y sus colegas descubrieron el gen maes
tro, que fonna una secuencia especifica de AnN en el cro
mosoma Y, y10 denominaron TDF [por sus siglas en ingles:
testis determining/actor] 0 factor determinante de testiculos.
Las conclusiones de la investigaci6n se publicaron en Cell
[n." 51]; ahi el doctor Page afinna haber descubierto el in
terruptor binario at que estan subordinadas todas las carac
teristicas sexualmente dimorficas." Analicemos, asi pues,
10 que afinna este descubrimiento y comprobemos por que
siguen formulsndose las preguntas preocupantes sobre
como se detennina el sexo.
Segun el articulo de Page The Sex-Determining Region
of the Human Y Chromosome Encodes a Finger Protein,
se tomaron muestras de ADN de un grupo poco cormin de
personas, algunas de las cuales tenian cromosomas XX, pero
que habian sido designadas medicarnente como masculinas,
y otras que tenian una constituci6n cromosomica de XY,
pero a quienes se consider6 medicamente femeninas. No se
explica exactamente sobre que base se las habfa considera
do de manera diferente de 10 que mostraban sus cromoso
mas, pero podemos deducir que las caracteristicas primarias
y secundarias obvias mostraban que, de hecho, esas eran las
designaciones adecuadas. Page y sus colaboradores plantea
ron la siguiente suposicion: debe de haber alguna parte del
218 219
EL G ~ N E R O EN DISPUTA
ADN que no se puede observar en las condiciones micros
copicas habituales que establece el sexo masculino; y esta
pane del AnN tal vez se desplazo de algun modo del cro
mosoma Y, su lugar habitual, a algun otro cromosoma, don
de uno no esperarla encontrarla. Solo si a) admitieramos
esta secuencia de ADN que no puede detectarse, y b) de
mostraramos su transubicabilidad, podriamos comprender
por que aun cuando un hombre XX no tenia un cromosoma
Y detectable era, de hecho, un hombre. De lamisma forma
podriamos explicar la insolita presencia del cromosoma Y
en rnujeres, precisamente porque esa parte del AnN de a1
guna manera estaba fuera de su sitio,
AWlque el grupo de rnuestra que usaron Page y sus in
vestigadores para llegar a este descubrimiento era limitado, la
especulacion en que fundamentan su investigacion se basa,
en parte, en que facilmente un diez por ciento de la pobla
don mundial posee variaciones cromosornicas que no se
adaptan satisfaetoriamente a las categorias de mujeres XX y
hombres XY: Por consiguiente, el descubrimiento del gen
maestro se considera una base mas segura para entender la
determinacion sexual y, por tanto, la diferencia sexual, que
las proporeionadas por criterios cromosomicos anteriores,
Desafortunadamente para Page, surgi6 un problema
persistente que amenazaba las afirmaciones efectuadas a fa
vor del descubrimiento de la secuencia del AnN. Exacta
mente fa misma parte del ADN que, aI parecer, determina la
masculinidad estaba, de hecho, presente en los cromosomas
X de las mujeres. Ante este extrafio descubrirniento, Page
afirmo que quiza 10 determinante no era Ia presencia de la se
cuencia de genes en los hombres en oposicion a su ausencta
en las mujeres, sino que en los hombres estaba activa y en las
mujeres pasiua <jArist6teles esta vivol). Pero est a tesis conti-
ACTas CORPORALES SUBVERSIVOS
filla siendo hipotetica y, de acuerdo con Anne Fausto-Ster
ling, Page y sus colaboradores no dijeron en ese articulo pu
blicado en Cell que los sujetos de quienes se tomaron las
rnuestras de genes eran bastante ambiguos en sus constitu
ciones anat6micas y reproduetivas. Cito del articulo de
Fausto-Sterling, titulado Life in the XYCorral:
Los cuatro hombres XX que estudiaron eran esteriles (no
produdan esperma), tenfantesticulos pequefios completamen
te carentes de celulas germinales, es deck, celulas precursoras
de espennatozoides. Tambien mostraban altos niveles hormo
nales y bajos niveles de testosterona. Presumiblemente estaban
catalogados como hombres a causa de sus organos genitales
externos y a la presencia de resticulos [... J. Ademas [... 1. los
genitalesexternos de ambas mujeresXY eran normales, [pero]
sus ovarios no tenian celulas genninales [pag. 3281
lis evidente que estos son ejemplos en los que la suma de
las partes componentes del sexo no redunda en la coheren
cia 0 unidad reconocible que suele nombrarse mediante la
categoria de sexo. Esta incoherencia tambien esta presente
en eI argumento de Page, pues no queda daro por que ten
driamos que estar de acuerdo desde eI principio en que es
tos son hombres XX y mujeres XY, justamente cuando 10
que se cuestiona es la designaci6n de hombre y mujer, 10
coal ya esta determinado de manera impJidta al apelar a los
genitales extemos. Enrealidad, si los genitales extemos fue
ran un criterio suficiente para distinguir 0 asignar el sexo,
entonces la investigaci6n experimental del gen maestro casi
no seria necesaria.
Pero hay que sefialar otro tipo de problema que hace re
ferenda a la manera en que se ha planteado, demostrado y
220 EL GNERO EN DISPUTA
validado esa suposicion concreta. Observese que Page y sus
colaboradores vinculan la determinacion del sexo con Ia de
10 masculino, y con la de los testiculos. Las genetistas Eva
Eicher y Linda L. Washburn afirman en laAnnual Review 0/
Genetics que la determinacion de los ovarios nunca se tiene
en cuenta en los trabajos sobre el establecimientc del sexo y
que el caracter de femenino siempre se conceptualiza par
tiendo de la ausencia del factor determinante masculine 0
por la presencia pasiva de ese factor. Ya sea como ausente 0
pasiva, la determinacion de los ovarios por definicion esta
descalificada como objeto de estudio, No obstante, Eicher y
Washburn sostienen que estd activa y que, en efecto, un pre
juiciocultural, un conjunto desuposiciones a pa.rtir del ge
nero acerca del sexo y acerca de 10 que permite valorar esa
pesquisa, trastoca y restringe la investigacion de la determi
naci6n sexual. Fausto-Sterlingcita a Eicher y Washburn:
Algunos investigadores han preponderado lahipotesis de
que el cromosoma Y esta implicado en la determinacion del
testfculo aIexponer la inducci6n de tejido testicular como un
acontecimiento activo (dominante, dirigido par los genes),
mientras que exponen lainducci6n de tejido ovarico como un
acontecimiento pasivo (automatico). Es evidente que la in
ducci6n de rejidoovarico es un procedimiento de desarrollo
tan activo y tan geneticamente dirigido como la induccion de
tejido testicular 0, incluso, lainducci6n de cualquier procedi
miento de diferenciaci6n celular, No se ha escrito pracrica
mente nada sobre los genes que participan en la inducci6n de
tejido ovarico desde la g6nada indiferenciada [pag. 325].
De fonna parecida, todo el campo de la embriologia ha
recibido duras criticas por cefiirse al papel esencial del mi
xcros CORPORALES SUBVERSIVOS 221
cleo en la diferenciacion cdular. Las criticas feministas del
campo de la biologia celular molecular han proporcionado
argumentos en contra de sus suposiciones nucleocentricas,
En contraposiei6n con una investigacion que intenta probar
que el nucleo de una celula completamente diferenciada es
el duefio 0 director del desarrollo de un organismo nuevo
complete y bien formado, se ha presentado un programs de
investigaci6n que tendria como punto de partida una recon
cepci6n del micleo como algo que adquiere significado y
control solo dentro de su contexto celular, Segun Fausto
Sterling, 10 que hay que plantearse no es c6mo cambia un
nucleo celular durante la diferenciaci6n, sino mas bien
c6mo cambian las interacciones nucleares citoplasmaticas
dinamicas durante la diferenciacion [pags.323-.324].
La estructura de la investigaci6n de Page se amolda
completamente a las ideas generales de la biologia celular
molecular. E1 marco indica, desde el principio, su negativa a
considerar que estos individuos desafian de manera implici
ta Ia fuerza descriptiva de las categorias de sexo que existen.
La pregunta que el se formula es como se enciende eI inte
rruptor binario, y no si la descripci6n de los cuerpos en ter
minos del sexo binario es apropiada para Ia labor emprendi
da. Asimismo, la concentracion en el gen maestro indica
que la feminidad debe concebirse como la presencia 0
ausencia de la masculinidad 0, en el mejor de los casos, la
presencia de una pasividad que, en los hombres, permanen
temente seria activa, Obviamente, esto se afirma dentro de
un contexto de investigacion en el que nunca se hanvalera
do suficientemente las contribuciones ovaricas activas para
la diferenciaci6n sexual. Aqui la conclusion no es que no
puedan hacerse afirmaciones validas y demostrables acerca
de la determinacion sexual, sino mas bien que las suposicio
222
223
EL GNERO EN DISPUTA
nes sexuales respecto de la situaci6n relativa de hombres y
mujeres -yla misma re1aci6n binaria de genero-- encua
dran y centran la investigaci6n de Ia determinacion sexual
Es todavia mas dificil diferenciar entre e1 sexo y el genero
cuando somos conscientes de que los significados provistos
de genero enmarcan la hip6tesis y el razonamiento de las in
vestigaciones biomedicas cuyo objetivo es precisar como es
d sexo antes de los significados cuhurales que adquiere.
En realidad, la tarea se complies todavia mas cuando nos
percatamos de que el lenguaje de la biologia interviene en
otros tipos de lenguaje y reproduce la sedimentaci6n cultu
ral en los objetos que quiere descubrir y describir con neu
tralidad.
~ A c a s o no aluden Page y otros a una norma puramente
cultural cuando afirman que un individuo XX anatomies
mente ambiguo es hombre, norma segun la cual los geni
tales son el signo definitivo del sexo? Puede afinnarse
que en estos casos las discontinuidades no pueden solven
tarse apelando a un unico factor determinante y que el sexo
--como categoria que induye varios componentes, funcio
nes y dimensiones eromosomices y hormonales- ya no fun
dona dentro del marco binario que damos por sentado.
Aqui la cuestion no es apelar a las excepciones, a 10 extrafio,
solo para relativizar las afirmaciones hechas en nombre de la
vida sexual normal. No obstante, como afirma Freud en Tres
ensayos sobre teoria sexual, es la excepcion, 10 raro, 10 que
nos revda como esui formado e1 mundo mundane, que se
da por sentado, de los significados sexuales. Solo desde una
posicion conscientemente desnaturalizada se ve como se
crea la apariencia de naturalidad. Las presuposiciones sobre
los cuerpos sexuados, si son de uno u otro sexo, de los sig
nificados que se dice les son inmanentes 0 el resultado de
ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS
que esten sexuados de una manera dada, de repente se ven
significativarnente debilitados por los ejemplos que no CWD
plen con las categoriasque naturalizan y estabilizanesecam
po de cuerpos dentro de los limites de las normas culturales,
Por consiguiente, 10 insolito, 10 incoherente, 10 que queda
fuera, nos ayuda a entender que d mundo de categoriza
cion sexual que presuponemos es construido y que, de he
cho, podria construirse de otra fonna.
Aunque quiza no estemos de acuerdo inmediatarnente
con el analisis de Foucault -que la categoria de sexo se
construye en aras de un sistema de sexualidad reglamenta
dora y reproductiva-, es interesante sefialar que Page nom
bra los genitales externos, las panes anat6micas fundamen
tales para simbolizar la sexualidad reproductive, como los
determinantes no ambiguos y a priori de la asignaci6n se
xual. Tambien puede alegarse que la investigacion de Page
esta cercada por dos discursos que, en este caso, son incom
patibles: e1 discurso cultural que considera a los genitales ex
ternos como los signos inequivocos del sexo, y que 10 hace .
en aras de intereses reproductivos, y el discurso que intenta
definir el principio masculino como activo y monocausal,
cuando no autogenetico, Asf, el deseo de establecer el sexo
de forma definiriva, y de hacerlo mas bien como un sexo y
no el otro, parece proceder de la organizacion social de la
reproducci6n sexual a traves de la construcci6n de las pos
turas e identidades claras e inequivocas de los cuerpos se
xuados uno respecto del otro.
Teniendo en cuenta que, dentro del marco de la sexuali
dad reproduetiva, el cuerpo masculino suele representarse
como d agente activo, el problema de la investigaei6n de
Page es, en cierto modo, aproximar el discurso de Ia repro
duccion y e1 de la actividad masculina, dos diseursos que
224
ACTOS CORPORALES SUBVERSJVOS
22'
EL EN DISPUTA
suden funcionar juntos culturalmente pero que, en este
caso, se han alejado. Es interesante el esfuerzo de Page por
determinar la secuencia activa de AnN como la Ultima pala
bra, priorizando, en efecto, el principio de actividad mascu
lina sobre eI discurso de la reproducci6n.
Sin embargo, esta prioridad solo constituirfa una apa
riencia, segUn la teoria de Monique Wittig. La categoria de
sexo es propia de un sistema de heterosexualidad obligato
ria que, sin duda, funciona a traves de un sistema de repro
duccion sexual obligatoria. Para Wittig -euya posicion ana
lizaremos a continuacion-s-, masculine y :femenino,
hombre y mujer existen uniCIJmente dentro de la matriz
heterosexual; en realidad, son los terminos naturalizados
que mantienen escondida esa matriz y, en consecuencia, la
protegen de una critica radical.
MONIQUE WIITIG: CORPORAL Y SEXO
FlCTICIO
E/ knglillje IUrojtJ manojos de retdidtul solJre elcuerpo social.
MONIQUE WIITIG
Simone de Beauvoir afirmo en EI segundo sexo que no
se nace muier: llega una a serlo. La frase es extrafia, parece
incluso no tener sentido, porque (como puede una llegar a
ser mujer si no 10 era desde antes? (Y quien es esta Wl8
que llega serlo? algun ser humano que llegue a ser de
su genera en algun momento? razonable afmnar que
este ser humano no era de su genero antes de llegar a ser de
su genero? {COmo llega uno a ser de un genero? (CuaI es d
memento 0 e1 mecanismo de la construccion del genero? Y,
tal vez 10 mas importante, (cuando llega este mecanismo al
escenario cultural para convertir aI sujeto humano en W1 su
jeto con genero?
(Hay personas que no hayan tenido un genero ya desde
siempre? La marea de genero esta para que los cuerpos pue
dan eonsiderarse cuerpos humanos; el momento en que un
bebe se hwnaniza es cuando se responde a 18pregunta
nino 0 nifia?. Las figuras corporales que no eaben en nin
guno de los generos estan fuera de 10 humano y, en realidad,
confonnan e1 campo de 10 deshumanizado y10 abyecto con
tra 10 mal se eonforma 10 humano. Si e1 genero siempre esta
alli, estableciendo con antelacion 10 que constituye 10 huma
no, podemos hablar de un humano que llega a ser de
su genero, como si el genero fuera una posdata 0 algo que se
Ie oeurre mas tarde a la cultura?
Obviamente, Beauvoir unicamente queria door que la
categoria de las mujeres es un logro cultural variable, una
sucesion de signifieados que se adoptan 0 se usan dentro de
un ambito, y que nadie naee con un genero: el genero siem
pre es adquirido, Por otra parte, Beauvoir estaba dispuesta
8 declarar que se nace con un sexo, como un sexo, sexuado,
y que sec sexuado y ser humane son terminos paralelos y si
rnultaneos; e1 sexo es un atributo analitico de 10 humano; no
hay humano que no sea sexuado; d sexo asigna aIhumano
un atributo necesario. Pero el sexo no erea el genero, y no se
puede afirmar que eI genero reB.eje 0 exprese d sexo; en rea
lidad, para Beauvoir, el sexo es inmutablemente faetieo,
pero el genero se adquiere y, aunque el sexo no puede cam
biarse -0 eso opinaba ella-, el genero es la construccion
cultural variable del sexo: las multiples vias abiertas de sig
nificado cultural originadas por un cuerpo sexuado.
226 227 EL EN DISPUTA
La teoria de Beauvoir tenia consecuencias aparente
mente radicales que ella rnisma no contempl6. Por ejemplo,
si el sexo y el genero son radicalmente diferentes, entonces
no se desprende que ser de un sexo concreto equivalga a
llegar a ser de un genero concreto; dicho de otra forma,
mujer no necesariamente es Ia construccion cultural del
cuerpo fernenino, y hombre tampoco representa obliga
toriamente a un cuerpo masculino. Esta afirmacion radical
de la division entre sexolgenero reve1a que los cuerpos se
xuados pueden ser muchos generos diferentes y, ademas,
que el genero en sf no se limita necesariamente a los dos ge
neros habituales. Si el sexo no limita al genero, entonces
quizas haya generos -formas de interpretar culturalmente
el cuerpo sexuado- que no esten en absoluto limit ados
por la dualidad aparente del sexo, Otra consecuencia es
que si el genero es algo en que uno se convierte -pero que
uno nunea puede ser-, entonces e1 genero en sf es una es
pede de transformacion 0 actividad, y ese genero no debe
entenderse como un sustantivo, una cosa sustancial 0 una
marca cultural estatica, sino mas bien como algun tipo de
accion constante y repetida. Si el genero no esta relaciona
do can el sexo, ni causal ni expresivamente, entonces es una
accion que puede reproducirse mas alla de los limites bina
rios que impone el aparente binarismo del sexo. En reali
dad, el genero seria una suerte de accion cultural/corporal
que exige un nuevo vocabulario que instaure y multiplique
parricipios presentes de diversos tipos, categorfas resignifi
cables y expansivas que soporten las limitaciones gramati
cales binarias, as! como las limitaciones sustancializadoras
sobre e1 genero. Pero <!.como podria tal proyeeto entender
se culturalmente y no convertirse en una utopia vana e irn
posible?
ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS
No se nace mujer, Monique Wittig repite esa frase en
un articulo que lleva eJ mismo titulo, aparecido en Feminist
Issues [vol. 1, n 1]. Pero clase de alusion y representa
cion de Beauvoir propane Monique Wittig? Dos de sus afir
maciones la acercan a Beauvoir y a la vez la alejan de ella: Ia
primera, que lacategoria de sexo no es ni invariable ni natu
ral, mas bien es una utilizaci6n especfficamente politica de 1a
categoria de naturaleza que obedece a los propositos de Ia
sexualidad reproduetiva. En defmitiva, no hay ningun moti
vo para clasificar a los cuerpos humanos en los sexos mas
culino y femenino a excepcion de que dicha clasificacion sea
util para las necesidades econ6micas de Ia heterosexualidad
y le proporcione un brillo naturalista a esta institucion. Por
consiguiente, para Wittig no hay ninguna division entre sexo
y genero; la categoria de sexo es en si una categoria con
genera, conferida politieamente, naturalizada pero no natu
ral. La segunda afirmacion, mas 0 menos antiintuitiva, que
haee Wittig es la siguiente: una lesbiana no es una mujer.
Una mujer, afirma, solo existe como un termino que fija y
afianza una relacion binaria y de oposicion con un hombre;
para Wittig, esa relacion es Ia heterosexualidad. Una lesbia
na, dice, al repudiar la heterosexualidad ya no se defme en
terminos de esa relacion de oposicion, En realidad, una les
biana va mas alla, segun ella, de 1a oposicion binaria entre
mujer y hombre; no es ni mujer ni hombre; pero, asimismo,
no tiene sexo; trasciende las categorias de sexo. AI rechazar
esas categorfas, lalesbiana (los pronombres son aqui un pro
blema) revela la constirucion cultural contingente de esas ca
tegorias y la hipotesis tacita pero permanente de la matriz
heterosexual. Asi pues, podriamos afirmar que, para Wittig,
no se nace mujer, sino que se Uega a serlo; pero ademas, no
se nace de genera femenino, se llega a serlo; y todavia va mas
228 EL G ~ N E R O EN DfSPUTA
xcros CORPORALES SUBVERSIVOS
229
alia: si una quisiera podria no llegar a ser ni de genero feme
nino ni masculine, ni mujer ni hombre. En realidad, la les
biana parece ser un tercer genero 0, como detallare mas tar
de, una categoria que problematiza radicalmente el sexo y e1
genero en tanto categorias politicas estables de descripcion,
Wittig afirma que la discriminaci6n Iingiiisrica de sexo
afianza el procedimiento politico y cultural de la heterose
xualidad obligatoria. Esta relacion de heterosexualidad, sos
tiene Wittig, no es ni reciproca ni binaria en d sentido habi
tual; sexo es desde siempre femenino, y imicamente hay un
sexo, el femenino. Ser masculino es no estar sexuado; estar
sexuado siernpre es una forma de hacerse particular y rela
tivo, y los hombres incluidos dentro de este sistema intervie
nen con la forma de persona universal Asi pues, segun Wit
tig el sexo femenino no denota ningun otto sexo, como en
04<SeXO masculine; el sexo femenino solo se denota a sf
mismo, imbrieado, por asi decirlo, en el sexo, encerrado en
10 que Beauvoir denominaba el circulo de inmanencia. Pues
to que el sexo es una interpretacion polfticay cultural del
cuerpo, no hay una diferenciacion entre sexo y genero en los
sentidos habituales; el genera esta incluido en el sexo, y el
sexo ha sido generodesde el comienzo. Wittig alegaque den
tro de este conjunto de relaciones sociales obligatorias, las
mujeres quedan impregnadas ontologicamente de sexo; son
su sexo y. a la inversa, el sexo es obligatoriamente femenino.
Wittig cree que un sistema de significacion opresivo para
rnujeres, gays y lesbianas genera discursivamente el sexo y
10 pone en movimiento, No quiere formar parte de este sis
tema significante 0 creer en la posibilidad de aceptar una
postura reformista 0 subversiva dentro del sistema; recono
cer una de sus partes es hacerlo y corroborarlo en su totali
dad. Como consecuencia, la labor politica que plantea es
destruir todo el discurso sobre el sexo y, de hecho, derribar
1agramatica misma que instaura el genero --0 sexo ficti
eio>)-- como un atributo fundamental de los seres humanos
y de los objetos (sobre todo en frances).,u A traves de su tea
ria y su literatura hace un llamamienro para reorganizar ra
dicalmente la descripcion de cuerpos y sexualidades sin ape
lar al sexo y, por tanto, sin apelar a las diferenciaciones
pronominaIes que regulan y organizan los derechos del ha
bla dentro de la rnatriz de genero,
Para Wittig, las categorias discursivas como sexo son
abstracciones que el ambito social impone por la fuerza, y
que generan una realidad de segundo orden 0 reificada. Si
bien parece que los individuos tienen una percepcion di
recta del sexo --entendido como un dato objetivo de la ex
periencia-, Wittig considera que tal objeto ha sido models
do violentamente como tal dato y que la historia y el
mecanismo de esa modelacion violenta ya no aparecen junto
con ese ob;etO.
26
Por consiguiente, sexo es el efecto de rea
lidad de un procedimiento violento encubierto por ese mis
rno efecto. Todo 10 que se puede vee es sexo, y asi se ad
vierte que sexo es la totalidad de 10 que es, sin causa, pero
solo porque la causa no se ve. Wittig reconoce que su posru
ra es antiintuitiva, pero el cultivo politico de la intuicion es
justamente 10 que intenta esclarecer, explicar y refutar:
El sexo considera un dato inmediaro, un data razona
ble, rasgos ffsicos que son propios de un orden natural.
Pew 10 que pensamos que es una percepci6n fisica y directa
es solo una construccion mitica y compleja, una <<fonnaci6n
irnaginaria, que reinterprets los rasgos fisicos (en sf tan neu
trales como otros pero marcados por un sistema social) a tra
ves del conjunto de relaciones en los que se advierten."
ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 231
230 EL GENERO EN f>ISPUTA
Los rasgos fisicos parecen en cierto modo estar alli, en
el extreme 1ejano del1enguaje, no marcados por un sistema
social. No obstante, no se especifica si esos rasgos pueden
nombrarse de una fonna que no reproduzca el procedi
miento reduccionista de las categorias de sexo. Estos multi
ples rasgos adquieren significado social y unificacion me
diante su estructuraci6n dentro de 1acategoria de sexo. En
otras palabras, e1 sexo exige una unidad artificial a una se
rie de atributos que de otra fonna seria diseontinua. Siendo
discursiuo a la vez que perceptual. el sexo denota un regi
men epistemico historicamente contingente, un lenguaje que
crea la percepcion a1 estructurar a 1afuerza las interrelacio
nes mediante las cuales se advierten los cuerpos fisicos.
~ H a y un cuerpo fisico anterior al cuerpo perceptual
mente percibido? Esta es una cuesti6n imposible de decidir.
No solo es dudosa 1ainclusi6n de atributos bajo la categoria
de sexo, sino que lambii:n 10 es 1adiscriminaci6n de los ras
gos en si, E1 hecho de que el pene, 1a vagina, los senos y
otros elementos del cuerpo sean llamados partes sexuales es
tanto una restriccion del cuerpo erogeno a esas partes como
una division del cuerpo como totalidad. En realidad, la
unidad que 1acategoria de sexo exige al cuerpo es una de
sunidad, una division y compartimentacion, asi como una re
duccion de la erotogeneidad. Por eso no es sorprendente
que Wittig destruya en e1 texto la categoria de sexo me
diante 1a destrucci6n y division del euerpo sexuado en El
cuerpo lesbiano. ASl como el sexo divide el cuerpo, 1ades
truccion Iesbica del sexo se centra en las normas sexual
mente diferenciadas de integridad corporal porque son mo
delos de dominaci6n que determinan 10 que unifica y
cohesions al cuerpo como cuerpo sexuado. En su teoria y
sus obras literarias, Wittig expone que la integridad y 1a
unidad del cuerpo, con frecuencia considerados ideales
positivos, se someten a los objetivos de division, restriccion
y dominaci6n.
Ellenguaje adquiere el poder de producir 10 social
mente real a traves de los aetos locutorios de sujetos ha
b1antes. Parece que hay dos nive1esde realidad, dos ordenes
de ontologia, en la teoria de Wittig. La ontologia socialmen
te constituida tiene su origen en otra mas esencial que pare
ce ser presocial y prediscursiva. Mientras que el sexo ata
fie a una realidad discursivamente constituida (de segundo
orden), hay una ontologia presocial que explica la constitu
cion de 10 discursive en S1. Wittig rechaza abiertamente la
hipotesis estructuralista de una sene de estrueturas signifi
cantes universales anteriores al sujeto hablante que organi
zan la formacion de ese sujeto y de su habla. En su opinion,
hay estrueturas historicamente contingentes especificadas
como heterosexuales y obligatorias que organizan los dere
chos del habla plena y autorizada a los hombres y se los nie
gan a las mujeres, Pero esta asimetria socialmente constitui
da encubre e infringe una ontologia presocial de personas
unifieadas e iguales,
La labor de las mujeres, afirma Wittig, es aceptar la po
sicion de sujeto hablante autorizado -que, en cierto
modo, es su derecho ontologicamente fundado-- y de
rribar la categoria de sexo, asi como e1 sistema de hetero
sexualidad obligatoria que es su origen, Para Wittig, ellen
guaje es una serie de actos, repetidos a 10 largo del tiernpo,
que crean efectos de realidad que a veces se consideran
erroneamente como hechos, Vista colectivamente, la
practiea repetida de nombrar la diferencia sexual ha crea
do est a apariencia deseparacion natural. El nornbrar el
sexo es un acto de dominacion y obligacion, un perfonna
232 EL GtNERO EN DISPUTA
AeTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 233
tivo instirucionalizado que crea y legisla Ia realidad social
al exigir la construccion discursiva/perceptual de los cuer
pos de acuerdo con los principios de diferencia sexual. Asi,
Wittig Uega a la conclusion de que en nuestros cuerpos y
nuestras mentes estamos obligados a pertenecer, rasgo por
rasgo, a la idea de naturaleza que se nos ha ofrecido L..J;
"hombres" y "mujeres" son categorias polfticas y no he
chos naturaless."
EI sexo, la categoria, obliga al sexo, la configura
cion social de los cuerpos, a traves de 10 que Wittig denomi
na un contrato forzoso. As. pues, la categoria de sexo es
un nombre que esclaviza. EI lenguaje arroja manojos de
realidad sobre eI cuerpo social, pero estos manojos no se
desechan con facilidad; y made: al formarlo y configurario
de forma violenta." Wittig alega que el pensamiento rec
to, presente en los discursos de las ciencias humanas, nos
somete a todos, lesbianas, mujeres y hombres homosexua
les porque presuponen que 10 que crea la sociedad, cual
quier sociedad, es la heterosexualidad." El discurso se
vuelve opresivo cuando exige que d sujero hablante, para
hablar, intervenga en los terrninos rnismos de esa opresion,
es decir, que presuponga la imposibilidad 0 ininteligibilidad
del mismo sujeto hablante. Esta supuesta heterosexualidad,
segun ella, tiene lugar dentro del discurso para comunicar
una amenaza: Seras heterosexual 0 no seras." Las muje
res, las lesbianas y los hombres gays, afirma Wittig, no pue
den aceptar la posicion del sujeto hablante denrro del siste
ma Iingfiistico de la heterosexualidad obligatoria, Hablar
dentro del sistema es estar privado/a de Is posibilidad del
habla; por consiguiente, hablar dentro de ese contexte es
una contradiceion performativa: la afirmaci6n lingiiistica de
un yo que no puede serx dentro dellenguaje que 10 afirma.
Wittig otorga un gran poder a este sistema de lengua
je. Conceptos, categories y abstracciones, dice, pueden de
satar una violencia fisica y material contra los cuerpos que
afirman organizar e interpretar: No hay nada abstracto
acerca del poder que tienen las ciencias y las teorias para ac
ruar material y verdaderamente sabre nuestros cuerpos y
mentes, incluso si el discurso que 10 crea es abstracto. Es
una de las formas de dominacion, su expresion rnisma,
como afirmo Marx. Yo mas biendina que es uno de sus
ejercicios, Todos los oprimidos conocen este poder y han te
nido que luchar con eI.32
EI poder del lenguajepara trabajar sobre los cuerpos es
a.l mismo tiempo la causa de la opresion sexual y la via que
se abre mas alla deesa opresion. El lenguaje no funciona de
forma magica e inexorable: Hay una plasticidad de 10 real
respecto del lenguaie: el Ienguaje tiene una accion plastica
sobre 10 real." El lenguaje acepta y cambia su poder para
actuar sobre 10 real mediante aetos locutorios que, al repe
tirse, se transforman en practicas afianzadas y, con el tiem
po, en institueiones. La estruetura asimetrica del lenguaje
--que equipara con 10 masculine al sujeto que habla por 10
universal y como 10 universal, y a la hablante femenina como
particular e interesadas-e- no es intrinseca a ningUn len
guaje concreto ni al lenguaje en sf. Estas posiciones asimetri
cas no son una consecuencia de la naturaleza de hombres
o rnujeres porque, como afinn6 Beauvoir, esa naruraleza
no existe: Uno debe entender que los hombres no nacen
con una facultad para 10 universal y que las mujeres no se
circunscriben en eI momento de su nacimiento a 10 particu
lar. Los hombres se han adueiiado y se siguen adueiiando a
cads instante de10 universal. Noes que suceda, sino que tie
ne que hacerse. Es un acto, un acto criminal eometido por
234 235 EL GtNERO EN DISPUTA
una dase contra otra. Es un acto realizado en el nivel de los
conceptos, la filosofia y la polfticas.>
Aunque Irigaray afinna que el suieto siempre es ya mas
culino, Wittig refuta 1aidea de que el sujeto sea exclusi
vamente territorio masculino. Para ella, la plasticidad misma
del lenguaje se opone a estab1ecer la posicion del sujeto
como masculina. En realidad, la hipotesis de un sujeto ha
blante absoluto es, segun Wittig, el objetivo politico de las
mujeres, que, si se consigue, suprirnira comp1etarnente la
categoria de mujeres. Una mujer no puede utilizar 1a pri
mera persona yo porque, como mujer, la hablante es par
ticular (relativa, interesada, de perspective), e invocar el
yo implica la capacidad de hablar por y como el ser hu
mano universal: Un sujeto relativo es inconcebible, un su
jeto relativo no hab1aria para nada." Basandose en la hip6
tesis de que bab1ar da por sentado e invoca de manera
implicita la totalidad dellenguaje, Wittig define al sujeto ha
blante afinnando que, al decir yo, se vuelve a aduefiar
del lenguaje como totalidad, procediendo solo desde uno
mismo, con el poder de utilizar todo el1enguaje. Esta fun
damentacien absoluta del yo hablante adquiere dimensio
nes divinizadas dentro del razonamiento de Wittig. EI privi
legio de decir yo crea un yo soberano, un centro de
plenitud y poder absolutos; hablar establece el supremo
acto de subjetividad. Esta llegada a la subjetividad es la
destrucci6n del sexo y, por consiguiente, de 10 femenino:
Ninguna mujer puede decir yo sin ser para sf misma un su
jeto total, es decir, sin genera, universal, entero."
Wittig continua especulando sobre la naturaleza del len
guaje y el ser, que coloca su propio proyecto politico den
tro del discurso tradicional de la ontoteologi'a. Para ella, la
ontologfa primaria del lenguaje otorga a cada persona la
xcros CORPORALES SUBVERSIVOS
misma oporrunidad para establecer la subjetividad, La labor
practica, a la que tienen que haeer frente las muieres al in
tentar establecer la subjetividad a traves del habla, depende
de su capacidad colectiva para librarse de las reifieaciones
del sexo que se les han impuesto y que las tergiversan para
convertirlas en seres parciales 0 relativos. Puesto que esta li
beraci6n es el resultado del ejercicio de invocar plenamente
el <<yO, las mujeres salen de su genero por medio del babla.
Puede creerse que las reificaciones sociales del sexo ocultan
o deforman una realidad ontologica anterior, realidad que
estriba en la oportunidad igual de todas las personas, previa
a las marcas de sexo, para USaf el lenguaje en la sfirmecicn
de la subjetividad. AI hablar, el <<yo aeepta la totalidad del
lenguaje y, por consiguiente, puede hablar desde todas las
posiciones, 0 sea, en un modo universal. E1 genero L.']
funciona sobre este heche ontologico para cancelarlo, afir
rna Wittig, suponiendo el principio primario de igual acce
so a 10 universal para eumplir las exigencias de ese hecho
ontologico." No obstante, ese principle de igual aceeso se
basa en S1 en una hipotesis ontologiea de la unidad de los
seres hablantes en un Ser que es anterior al ser sexuado. EI
genero, afirma, intenta dividir al Ser, pero d Set como
ser no se divide." Entonces, la afirmaci6n coberente del
yo admire no solo la totalidad del Iengua]e, sino la unidad
del ser.
Aqu1, mas rotundamente que en ningun otro lugar, Wit
tig se sinia dentro del discurso tradicional de la investiga
cion filos6fica de la presencia, el Ser, la plenitud esencial e
ininterrumpida. Wittig, que no coincide con 1a posicion de
rrideana que plantea que toda la significacion depende de
cierta dif/irance operativa, alega que hablar exige e invoca
una identidad inconsutil de todas las cosas. Esta ficcion fun
AeTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 237
236 EL GtNERO EN DISPUTA
dacional Ie proporciona un punto de partida mediante el
cual puedc criticar las instituciones sodales existentes, No
obstante, queda 1a pregunta mas importante: que relacio
nes sociales contingentes se subordina esa hipotesis del ser,
Ia autoridad yel caracter universal del sujeto? (Por que dar
Ie valor II Ia usurpaci6n de esa noci6n autoritaria del sujeto?
que no intentar descentrar al sujeto y sus tacticas epis
temicas universalizadoras? Si bien Wittig critica el pensa
miento recto porque universaliza su punto de vista, al pa
recer ella no 5610 universaliza d pensamiento recto, sino que
no tiene en cuenta las consecuencias totalitarias de una teo
ria de actos de habla soberanos como la suya.
Desde una perspectiva politica, la division del sec -un
acto de violencia contra el campo de la plenirud ontologies,
segUn ella- en Ia distinci6n entre 10 universal y 10 particu
lar crea una re1aci6n de sometimiento. La dominaci6n debe
verse como la negaci6n de una unidad anterior y prirnaria de
todas las personas en un sec prelingilistico, y se crea a traves
de un lenguaje que, en su acci6n social plastica, genera una
ontologfa artificial, de segundo orden, una ilusion de dife
rencia, disparidad y, por tanto, jerarquia que se conoierte en
la realidad social.
Parad6jicamente, Wittig no utiliza en ningiin momento
el mito arisrofanico acerca de launidad original de los gene
ros, porque el genero es un principio divisor, un instrumen
to de sometimiento, que se opone a lanocion misma de uni
dad. Resulta revdador que sus novelas usen una estrategia
narrativa de desintegracionjc coal indica que la formula
ci6n binaria del sexo debe dividirse y multiplicarse hasta
que 10 binario en sf se rnuestre como contingente, Ellibre
juego de atributos 0 rasgos fisicos nunca es una destruc
cion absoluta, pues el campo ontologico defonnado por el
genero es un campo de plenitud permanente, Wittig critica
e1 pensamiento recto porque este no puede desprenderse
de la idea de diferencia, Junto con Deleuze y Guattari,
Wittig rechaza el psicoanalisis porque es una deneia funda
da en una economia de carencia y negacion, En Para
digma, uno de sus prirneros ensayos, Wittig afirma que el
derribo del sistema de sexo binario puede dar comienzo a
un campo cultural de mucbos sexos, En ese ensayo alude a
El Anti-edipo:" Para nosotros no hay uno ni dos sexos, sino
muchos [vease Guattari/Deleuzel: hay tantos sexes como
individuos." No obstante, la multiplicaci6n sin llmltes de
sexos 16gicamente implica la negaci6n dd sexo como tal. Si la
cantidad de sexos se refiere a la cantidad de individuos exis
tentes, elsexo ya no tendrfa un uso general como termino: el
sexo serfa una propiedad radicalmente singular y ya no po
dria funcionar como una generalizaci6n 6.til 0 descriptive.
Las metdforas de destrucci6n, derribo y vioJencia que se
usan en Ia teoria y en las novelas de Wittig tienen una posi
cion ontologies diflcil, Aun cuando las categorias lingiiisti
cas dan forma a la realidad de una manera violente, gene
rando ficciones sociales en nombre de 10 real, parece haber
una rea1idad mas verdadera, un campo ontologico de uni
dad en relacion con e1 cual se comparan estas ficciones so
dales. Wittig rechaza la diferenciaci6n entre un concepto
abstracto y una real.idad material, alegando que los con
ceptos se crean y se mueven dentro de la materialidad del
lenguaje y que este funciona de un modo material para cons
truir el rnundo social. 40 Por otro lado, estas construccio
nes se consideran distorsiones y reificaciones que deben
afinnarse en rdaci6n con un campo ontologico anterior de
Baccdona. PaidCis.
238 239 EL G ~ N E R O EN DISPUTA
unidad y plenitud radicales. Asi pues, los constructos son
reales en 1a medida en que son fen6menos fieticios que
adquieren poder dentro del discurso. No obstante, estos
constructos pierden poder mediante actos locutorios que de
manera implicita ape1an a la universalidad del Ienguaje y 1a
unidad del Ser, Wittig sostiene que es bastante posible que
una obra literaria funcione como una maquina de guerra e
incluso una maquina de guerra perfects." La estrategia
principal de esta guerra es que mujeres, lesbianas y gays
-que han side particularizados por media de su identifies
ci6n con el Sexo- se aduefien de Is posicion desujeto ha
blante y de la invocacion al punto de vista universal
El tema de como W1 sujeto particular y relative puede sa
fir de la categoria de sexo mediante el habla es el punto cen
tral de los diferentes comentarios de Wittig sobre Djuna
Barnes," Marcel Proust? y Natalie Sarraute." El texto lite
rario como maquina de guerra se dirige, en cada caso, con
tra la fragmentacion jerarquica del genera, la superacion de
10 universal y 10particular en nombre de la recuperacion de
una unidad anterior y esencial de esos terminos. Universali
zar el punto de vista de las mujeres implica al mismo tiempo
destruir la categoria de mujeres y permirir un nuevo huma
nismo. Asi, la destruccion siempre es una resrauracion, es
decir, la supresi6n de un conjunto de categories que intro
ducen fragmentaciones artificiales en una ontologia que de
otra manera estaria unificada.
Sin embargo, las obras literarias tienen un acceso privi
legiado a este campo primario de abundancia ontologica. La
separaci6n entre fonna y contenido se refiere a la division fi
losofica artificial entre pensamiento abstracto universal y
realidad material concreta. De la misma fonna que Wittig
recurre a Bajtfn para detenninar conceptos como realidades
ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS
materiales, tarnbien apela aI lenguaje Iiterario en general
para recuperar la unidad dellenguaje como forma y conte
nido indisolubles: A traves de la literatura [... ] las palabras
vuelven a nosotros otra vez enterassr" el lenguaje existe
como un paraiso formado por palabras visibles, audibles,
palpables y degustables." Son principalmente las ohras Ii
terarias las que permiten a Wittig experimentar con los pro
nombres que dentro de los sistemas de significado obligato
rio unen 10 masculine con 10 universal y permanentemente
particularizan 10femenino. En Les Gueril/ere1"7 procura su
primir todas las combinaciones el-ellos (il-ils), todos los 8
(d) y ofrecer elles como 1a representacion de 10general, de 10
universal. El objetivo de este planteamiento --escribe- no
es feminizar el mundo, sino hacer que las categorias de sexo
se queden anticuadas en d lenguaje.s-"
En una estrategia imperialista y conscientemente provo
cadora, Wittig alega que solo aI aceptar el punto de vista
universal y absolute, allesbianizar realmente el mundo en
tero, se puede derrocar el orden obligatorio de la heterose
xualidad. El j/e de EI cuerpo lesbiano pretende establecer a
la lesbiana no como un suieto dividido, sino como el sujeto
soberano que puede librar lingilisticamente una batalla con
tra un mundo que ha efectuado un ataque semantico y
sintactico contra la lesbiana. Su prop6sito no es llamar la
atencion sobre los derechos de las mujeres 0 las lesbia
nas como individuos, sino oponerse a la episteme heterose
xista totalizadora por medio de un discurso invenido con la
misma extension y poder, EI objetivo no es aceptar la postu
ra del sujeto hablante para ser un individuo aceptado dentro
de una sucesion de relaciones lingilisticas redprocas, sino
que el sujeto hablante se convierta en mas que el individuo:
en una perspectiva absoluta que imp one sus categorias en
240 241
EL GENERO EN DISPUTA
todo el campo lingiiistico, denominado el mundo. Solo
una tactics belica de las mismas proporciones que las de la
heterosexualidad obligatoria, afuma Wittig, podra enfren
tarse a la hegemonia epistemica de esta Ultima.
Para Wittig, en su sentido ideal, hablar es un acto poten
te, una afirmacion de soberania que al mismo tiempo supo
ne una relacion de igualdad con otros sujetos hablantes."
Este contrato ideal 0 primario dellenguaje opera en un
nivel irnplicito. Ellenguaje riene dos caracteristicas: puede
utilizarse para afirmar una universalidad verdadera e inclu
yente de individuos, 0 puede instaurar una jerarquia en la
que 5610 algunos individuos son aptos para hablar y otros, a
consecuencia de su exclusion del punto de vista universal,
no pueden hablar sin desprestigiar al mismo tiernpo su
discurso. No obstante, antes de esta relacion asirnetrica con
el habla hay un contrato social ideal, segiin el cual todo acto
de habla en primera persona acepta y confirma una recipro
cidad absoluta entre los sujetos hablantes, esta es la opinion
de Wittig sobre una situacion ideal de habla. Pero defonnar
y esconder esa reciprocidad ideal es el con/rata heterosexual,
e1 tema de la obra te6rica mas reciente de W i t t i g , ~ si bien
siempre ha estado presente en sus ensayos teoricos."
Tacite pero siempre activo, el contrato heterosexual no
puede circunscribir a ninguna de sus vertientes empiricas.
Escribe Wittig:
Contrapongo un objeto que no existe, un fetiche, una for
ma ideologies que no puede afianzarse en la realidad, salvo
mediante sus efectos, cuya existencia est. en la mente de la
genre, pero de una fonna que atafie a toda su vida, a su forma
de actuar, de moverse, de pensar, De modo que nos enfrenta
mos a un objeto tanto imaginario como real.
5J
AeTOS CORPORALES SUBVERSIVOS
AI igual que en Lacan, la idealizacion de la heterosexua
lidad se manifiesta induso dentro de la propia formulacion
de Wittig para controlar los cuerpos de los heterosexuales
actives, 10 que, en definitiva, es imposible y,en realidad, esta
condenado a tropezar con su propia imposibilidad. Wittig
parece creer que unicamente el hecho de desviarse radical
mente de los contextos heterosexuales --es decir, volverse
lesbiana 0 gay- puede derrocar este regimen heterosexual.
Pero esta consecuencia politica sOlo tienelugar si se tiene en
cuenta que toda intervencion en 1a heterosexualidad es
una repeticion y e1 afianzamiento de la opresion heterose
xual. Las probabilidades de resignificar la heterosexualidad
misma se niegan precisamente porque la heterosexualidad se
considera un sistema total que exige un desplazamiento to
tal. Las opciones politicas resultantes de una vision tan tota
lizadora del poder heterosexista son: e) una conformidad ra
dical, 0 b) una reeolucion radical.
Dar por sentada la integridad sistemica de la heterose
xualidad es extremadamente problematico para la interpre
tacion de Wittig respecto de la practice heterosexual, y para
su concepcion de la homosexualidad y el lesbianismo. Ya
que esta por completo fuera de 1a matriz heterosexual, la
homosexualidad se considera fundamentalmente no condi
cionada por las reglas heterosexuales. Esta purificacion de la
homosexualidad, una suerte de modernismo lesbiano, ac
tualmente es refutada por muchos discursos gays y lesbicos,
segtin los cuales la cultura lesbiana y gay esta inscrita en las
estrueturas mas amplias de la heterosexualidad., aun cuando
se sitiien en relaciones subversivas 0 resigni.icadoras ante las
conflguraciones culturales heterosexuales, AI parecer, Ia vi
sion de, Wittig rechaza la altemativa de una heterosexuali
dad volitiva u optativa; pero, aunque 1a heterosexualidad se
242
243
EL G ~ N E l l O EN DlSPUTA
presente como obligatoria 0 supuesta, de ahi no se despren
deque todos los actos heterosexuales esten radiealmente de
cididos. Asimisroo, ladisyunci6n fundamental de Wittig en
tre hetero [straight) recto] y gay es una copia del tipo de
binarismo disyuntivo que ella misma denomina elgesto 610
sofico divisorio del pensamiento recto.
Mi opinion es que la disyunci6n radical propuesta por
Wittig entre heterosexualidad y homosexualidad no es cier
ta, que hay estructuras de homosexualidad psiquica en las
relaciones hetemsexuales y estrueturas de heterosexualidad
psiquica en las relaciones y la sexualidad gay y lesbica. Asi
mismo, hay otros centres de poder/discurso que daboran y
estructuran tanto la sexualidad gay como la hetero; la here
rosexualidad no es la (mica expresion obligatoria de poder
que inspira a la sex.ualidad. El ideal de una heterosexualidad
coherente, que Wittig define como la nonna y 10 usual del
contrato heterosexual, es un ideal imposible, un fetiche,
como ella rnisma indica. Una explicacion psicoanalitica pue
de afirmar que esta imposibilidad se manifiesta a conse
cuencia de la eomplejidad y Ia oposicion de una sex.ualidad
inconsciente que no desde siempre es heterosexual. En este
sentido, la heterosexualidad proporciona posidones sexua
les normativas que son intrinsecamente imposibles de en
camar, y la ineapacidad permanente de equipararse plena
mente y sin incoherencias con estas posiciones demuestra
que la heterosexualidad misma no solo es una ley obligato
ria, sino una comema inevitable. En realidad, yo defmiria
esta idea de la heterosexualidad como un sistema obligato
rio y una comedia intrinseca, una parodia permanente de SI
misrna, y como una perspectiva gayllesbica diferente.
Esta claro que Ia norma de heterosexualidad obligatoria
funciona con la fuerza y la violencia que detalla Wittig, pero
ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS
en mi opinion esta no es la unica forma en la que opera. Se
gun Wittig, las tacticas para oponerse politicamente a la he
terosexualidad normativa son bastante directas. Onica
mente el conjunto de personas encamadas que no estan
involucradas en una relacicn heterosexual dentro de los li
mites de la familia -que piensa que la reproduccion es la fi
nalidad 0 e1 telos de la sexualidad- refuta de forma activa
las categorias sexuales 0, al menos, no esta de acuerdo con
las presuposiciones y los objetivos nonnativos de ese grupo
de categorias. SegunWittig, ser lesbiana 0 gayes ya no saber
el sexo propio, estar involucrado en una confusion y en la
multiplicacion de categorias que convierten al sexo en una
categoria de identidad imposible. Por muy liberador que
pueda parecer, el planteamiento de Wittig ignora los dis
cursos dentro de 13 cultura gay y lesbica, en los que abun
dan identidades sexuales especificamente gay al adueiiarse
y replantear las categorias sexuales. Los terminos queens
lreinas], butches.femmes, gi,ls [chicas], y hasta la reapropia
cion parodies de dyke lbollera], queer y fag [marironJ, rea
provechan y alteran las categorias sexuales y las categorias
originalmente despeetivas de la identidad homosexual. To
dos y cada uno de estos terminos pueden considerarse sin
tomaticos del pensamiento recto, modos de equipararse
con la vision que tiene d dominador de Ia idenridad de los
individuos dominados. Por otro lado, lesbiana ha sido, des
de luego, un termino parcialmente reivindicado en cuanto a
sus significados historicos, y las categories par6dicas sirven
para conseguir el proposito de desnaturalizar el sexo en sf.
Por poner un ejemplo, cuando un restaurante gay cierra por
vacaciones, los duefios ponen un letrero para explicar que
ella ha trabajado mucho y necesita un descanso. Esta
apropiacion muy gay del femenino sirve para multiplicar si
244 EL GtNERO EN OISPUTA
tios posibles de utilizacion del termino, para mostrar la rela
cion arbitraria entre significante y significado, y para deses
tabilizar y activar el signo. ~ E s esta una apropiacion colo
nizadora de 10 femenino? Creo que no. Esa acusaci6n implica
que 10 femenino es propio de las mujeres, hipotesis desde
luego dudosa.
Dentro de los contextos Iesbicos, la identificacion con
la masculinidad que aparece como la identidad butch no es
una mera reintegracion del lesbianismo al ambito de la hete
rosexualidad. Como una lesbiana femme explico, le gusta
que sus chicos sean chicas, 10 que indica que ser una chica
contextualiza y otorga un significado nuevo a 1a masculini
dad en una identidad butch. La consecuencia es que esa
masculinidad, si puede denominarse aS1, siempre se mani
fiesta en relacion con un cuerpo femenino culturalmente
inteligible. Precisamente esta yuxtaposicion disonante y la
tension sexual que produce su transgresi6n componen el
objeto de deseo. En efecto, el objero del deseo [yes eviden
te que no hay solo uno] de la lesbiana/emme no es cualquier
cuerpo femenino descontextualizado ni una identidad mas
culina diferenciada perc afiadida, sino la desestabilizacion
de ambos terminos cuando entran en la interaccion erotica.
De manera parecida, algunas mujeres heterosexuales 0 bise
xuales bien pueden desear que la relacion de figura a
base funcione en la direccion opuesta, es decir, pueden
desear que sus chicas sean chicos. Enese caso, la percepcion
de la identidad emenina se yuxtapondria al cuerpo mas
culino como base, pero ambos terminos, a traves de la yux
taposicion, perderian su estabilidad interna y la distincion
entre uno y otro, Esevidente que esta forma de pensar sobre
los intercambios de deseo respecto del genero es mucho mas
compleja, pues el juego de masculino y femenino, aS1 como
AeTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 245
la inversion de base y figura, puede crear una produccion
de deseo muy complicada y estructurada. Resulta revelador
que el cuerpo sexuado como base y la identidad de butch
o femme como figura puedan modificarse, intercambiarse
y provocar diferentes clases de confusiones eroticas. Nin
guna puede afionar su derecho sabre 10 real, aunque am
bas pueden considerarse e1 objeto de una creencia, depen
diendo de la dinamica del intercarnbio sexual. La idea de
que butch y femme en cierto sentido son replicas 0 co
pias del intercambio heterosexual subestima 1a significa
cion erotica de estas identidades que son internamente di
sonantes y complejas y otorgan nuevos significados a las
categorfas hegemonicas que las crean. Las lesbianas femme
pueden recordamos el escenario heterosexual, por asi decir
10, pero tambien, al mismo tiempo, 10 desplazan. En las
identidades butch y femme sepone en duda la noci6ri misma
de una identidad original 0 natural; en realidad, precisa
mente el cuestionarniento encarnado en esas identidades se
convierte en una fuente de SU significacion erotica.
Si bien Wittig no examina el significado de las idenri
clades butch y femme, su nocion de sexo ficticio sugiere un
disirnulo parecido de lanocion natural u original de la cohe
renda del genero que supuestamente existe entre los cuer
pos sexuados, las identidades de genero y las sexualidades.
En 18 descripcion del sexo como categorfa ficticia que hace
Wittig esta implicita la idea de que los diferentes compo
nentes del sexo bien podrian fragmentarse. En dicha frag
rnentacion de la coherencia corporal, la categoria de sexo ya
no podria funcionar descriptivamente en ningun ambito cul
tural concreto. Si la categoria de sexo se determina por
medio de aetas repetidos, entonces, al contrario, la accion
social de los cuerpos dentro del ambito cultural puede reti
246
247
EL GENERO EN DISPUTA
rar el poder mismo de 1arealidad que esos cuerpos confine
ron a la categoria.
Para que el poder sea retirado, el poder misrno deberia
concebirse como 1aoperaci6n retractable de la voluntad; en
realidad, se considerarfa que el contrato heterosexual se pre
serva a traves de un conjunto de elecciones, asi como se con
sidera que e1 contrato social de Locke 0 Rousseau presupo
ne la eleccion radonal 0 1avoluntad deliberada por parte de
aquellos a quienes presuntamente gobierna, No obstante, si
el poder no se limita a 1a voluntad, y si se niega el modelo
clasico liberal y existencial de 1a libertad, entonces puede
considerarse, como creo que debe ser, que las relaciones de
poder limitan y forman las opciones mismas de la voluntad.
Por consiguiente, el poder no puede ser ni retirado ni re
chazado, sino 5010 rep1anteado. En realidad, en mi opinion,
e1 proposito normative para las practices gay y lesbica debe
ria residir en el replanteamiento subversivo y parodico del
poder mas que en la imposib1e fantasia de su trascendencia
total.
Mientras que Wittig preve, de forma obvia, que el1es
bianismo es un repudio total de la heterosexualidad, yo afir
maria que incluso ese repudio es un compromiso y, en dei
nitiva, una dependencia total de los mismos terminos que el
lesbianismo pretende trascender. Si la sexualidad y el poder
son coextensos, y si la sexualidad lesbica no esta ni mas ni
menos construida que otras formas de sexualidad, entonces
no hay ninguna promesa de placer ilimitado despues de des
prenderse de las cadenas de la categorfa del sexo. La pre
sencia articuladora de los constructos heterosexuales dentro
de la sexualidad gay y lesbica no signifies que esos construe
(OS defina ese tipo de sexualidad ni que esta se pueda deri
var de esos constructos 0 circunscribirse a ellos. De hecho,
AeTOS CORPORALES SUBVERSIVOS
hay que tener en cuenta los efeetos des-potenciadores y des
naturalizadores de una exhibicion espedficamente gay de
los constructos heterosexuales, La presencia de estas nonnas
no determina unicamente un ambito de poder que no pue
de negarse, sino que estas pueden ser y son un sitio de refu
radon y demostraci6n parodicas que priva a la heterose
xualidad obligatoria de sus afirmaciones de naturalidad y
originalidad, Wittig aboga por una posicion mas alLi del
sexo que devuelve su teoria a un humanisrno problematico
basado en una problematica metahsica de la presencia. No
obstante, sus obras literarias parecen seguir un tipo de es
trategia politics distinto del que expone en sus ensayos tOO
ricos. En EIcuerpo lesbiano y en LesGuerilleres, la estrategia
narrativa mediante la cual se organiza la transformacion po
lfrica utiliza la reformulacion y la transvaloracion, una y otra
vez, para usar los terminos originalmente opresores y a la
vez despojarlos de sus funciones legitimadoras.
Aunque Wittig es materialista, el termino tiene W1 sig
nificado concreto dentro de su marco teorico. Ella intenta ir
mas alia de la particion entre materialidad y representacion
que distingue al pensamiento recto. El materialismo no su
pone ni reducir las ideas a la materia ni considerar la teoria
como un reflejo de su base economica, estrietamente conce
bida. El materialismo de Wittig sugiere que las instituciones
y practicas sociales -sabre todo la institucion de la hetero
sexualidad- son labase del analisis critico, En The Straight
Mind y The Social Contract," Wittig eoncibe la institu
cion de la heterosexualidad como la base fundadora de los
ordenes sociales dominados por hombres. La naturaleza y
el campo de 1amaterialidad son ideas, constructos ideologi
cos, creados por estas instituciones sociales para afianzar los
intereses politicos del contrato heterosexual. En este sentido,
ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 249
248 EL GtNERO EN DISPUTA
Wittig es una idealista clasica para quien la naturaleza es una
representacion mental. Un lenguaje de significados obligato
rios genera esta representacion de la naturaleza para apoyar
la estrategiapolitics de dominacion sexual y para racionalizar
la instituci6n de la heterosexualidad obligatoria.
A diferencia de Beauvoir, Wittig ve en la naturaleza no
una materialidad vigorosa, un medio, superficie u objeto,
sino una idea creada y preservada con el objetivo del con
trol social. La elasticidad misma de la aparente materialidad
del cuerpo se explica en El cuerpo lesbiano cuando ellen
guaje figura y refigura las partes del cuerpo en configuracio
nes sociales radicalmente nuevas respeeto de la forma (y la
antiforma). AI igual que los lenguajes rnundanos y cientffi
cos que ponen en rnovimiento la idea de naturaleza y asi
crean la concepci6n naturalizada de cuerpos diferenciada
mente sexuados, el propio lenguaie de Wittig efectua una
desfiguraci6n y una refiguracion distintas de los cuerpos. Su
proposiro es explicar la idea de un cuerpo natural como una
construccion y proponer una serie de estrategias decons
tructivas/reconstruetivas para configurar cuerpos que refu
ten el poder de la heterosexualidad, EI contorno y Ia fonna
misma de los cuerpos, su principio unificador, sus panes
compuestas, siempre estan figurados por un lenguaje imbui
do de intereses politicos. Para Wittig, el reto politico consis
te en aduefiarse dellenguaje como el medio de represen
tacion y producci6n, tratarlo como un instrumento que
reiteradamente construye el campo de los cuerpos y que de
hecla utilizarse para deconstruir y reconstruir los cuerpos
fuera de las categorias opresoras del sexo.
Si la proliferaci6n de las posibilidades de genero muestra
y altera las reificaeiones binarias del genero, {cual es Ia na
turaleza de esta acci6n subversiva? (C6mo puede esa accion
ser una subversion? En El cuerpo lesbiano, el acto de hacer
el arnor literalmente desgarra y aleja los cuerpos de la pare
ja. En tanto que sexualidad lesbica, esta serie de aetos que
estan fuera de la matriz reproductiva transforma el cuerpo
mismo en un nucleo incoherente de atributos, gestos y de
seos. Y en Les Guerilleres de Wittig emerge el mismo ripo de
efeeto desintegrador, incluso la violenda, en el combate en
tre las mujeres y sus opresores. En esc contexte, Wittig se
alejade quienes sostienen 1a nocion de un placer, una escri
tura 0 una identidad especificamente femeninos; casi se
burla de quienes afirman el circulo como su emblema. Se
gun Wittig, la cuestion no es elegir la pane femenina de la
relacion binaria con 10 masculine, sino trasladar esa relacion
binaria como tal, mediante una destruccion especificamente
lesbiana de sus categorias constitutivas.
La destruccion se manifiesta literalmente en d texto fie
ticio, como sucede en el violento combate de Les Guirille
res. Los textos de Wittig han sido criticados por esta utiliza
cion de la violencia y la fuerza, nociones que en apariencia
parecen opuestas a los propositos feministas, Pero hay que
advertir que la estrategia narrativa de Wittig no es establecer
10 femenino a traves de una estrategia de diferenciacion 0
exclusion de 10 masculino, la cual afianza la jerarquia y las
relaciones binarias mediante una transvaloraci6n de valores
en la que las mujeres representan el carnpo del valor positi
vo. En oposicion a una estrategia que afiance Iaidentidad de
las mujeres mediante un procedimiento excluyente de dife
renciacion, Wittig propone otra de reapropiacion y refer
mulacion subversivas de los valores que en un principio
parecian corresponder al campo masculino. Tambien se po
dria afirrnar que Wittig ha asimilado valores masculines 0,
de hecho, que esta identificada con 10 masculine, pero la
250 EL EN DISPUTA ACroS CORPORALES SUBVERSIVOS 251
nocion misma de identificacion reaparece en e1 contexto
de esta produccion literaria como algo mucho mas comple
jo de 10 que indicarfa el uso sin reservas de ese termino. Re
sulta revelador que en su escrito la violencia y e1 combate es
ten recontextualizados y ya no conserven los mismos
significados que poseen en entornos opresores. No es ni una
mera inversion de los papeles en la que las mujeres ahora
dirigen su violencia contra los hombres, ni una mera interio
ri%llci6n de las nonnas masculinas de manera que las mujeres
ahora utilicen la violencia contra ellas mismas. La violencia
del texto va dirigida contra la identidad y lacoherencia de la
categoria de sexo, un construeto inanimado que mata el
cuerpo. Puesto que esa categoria es el constructe naturaliza
do que hace parecer inevitable la institucion de la heterose
xualidad normativa, la violencia textual de Wittig se efecnia
contra esa institucion, y no fundamentalmente por su hete
rosexualidad, sino por su obligatoriedad.
Ademas, hay que tener en euenta que la categoria de
sexo y la institucion naturalizada de la heterosexualidad son
construaos, fetiches 0 fantasias socialmente instaurados y
socialmente reglamentados; no categorias naturales, sino po
liticas (categories que demuestran que apelar a 10 natural
en esos contextos siempre es politico). Por consiguiente,
tanto el cuerpo desgarrado como los combates librados en
tre las mujeres crean violencia textual, la deconstruccion de
constructos que siempre implican ya cierto tipo de violencia
contra las opciones del cuerpo.
Pero aqui podemos plantear la pregunta: (que permane
ce cuando el cuerpo, que se ha hecho coherente mediante Ia
categoria de sexo, se desagrega y se vuelve ca6tico? (Puede
este cuerpo ser re-membrado y reconstruido? i Hay aceiones
que no exijan reforzar de fonna coherente este construeto?
EI texto de Wittig no solo deconstruye el sexo y propone
una forma de derribar la falsa unidad nombrada por el sexo,
sino que tarnbien efectUa una suerte de accion corporea y di
fusa, creada a partir de varies centros de poder diferentes.
En realidad, el origen de la accion personal y politica no
precede del interior del individuo, sino de los intercambios
culturales complejos entre los cuerpos en los que la identi
dad en S1 varia constantemente y, 10 que es mas, donde se
construye, se derriba y vuelve a ponerse en movimiento solo
en e1 contexto de un campo dinamico de relaciones cultura
les. Asi que ser una mujer es, para Wittig -y tambien para
Beauvoir-.llegar a seruna mujer pero, puesto que este pro
cedimiento en ninglin sentido es fijo, cabe la probabilidad
de que se convierta en un ser a quien ni hombre ni mujerde
finen realmente. No es la figura del androgino ni de algun
tercer genero hipotetico, ni tampoco de una trascendencia
de 10 binario. Se trata mas bien de una subversion interna en
1a que 10 binario se reconoce 'I se multipliea hasta eI punto
de que ya no tiene sentido, La fuerza de las novelas de Wit
tig, su reto lingtiistico, estriba en proporcionar una expe
riencia que trasciende las categorias de identidad, un com
bate erotico por producir nuevas categorias a partir de los
restos de las antiguas categories, nuevos modos de ser un
cuerpo dentro del campo cultural, y lenguajes descriptivos
completarnente nuevos.
Como respuesta a la afinnaci6n de Beauvoir de que no
se nace mujer, mas bien se llega a serlo, Wittig alega que en
lugar de convertirse en mujer, una puede lle
gar a ser leshiana. AI negar la categoria de mujeres, el femi
nismo lesbico de Wittig parece atajar toda dase de solida
ridad con las mujeres heterosexuales y sugiere de manera
implfcita que ellesbianismo es la consecuencia logica 0 poli
252
253
EL EN DISPUTA
ticamente necesaria del feminismo. Obviamente, este tipo
de preceptismo separatists ya no es probable. Pero, aunque
fuese politicamente viable, criterios se utilizarian para
detenninar la cuestion de la identidad sexual?
Si convertirse en lesbiana es un acto. un tomar licencia
de 18heterosexualidad, una aurodenominacion que rechaza
los significados obligatorios de mujeres y hombres de la he
terosexualidad, (que evirara que el nombre de Iesbiana se
convierta en una categoria igualmente obligatoria? (Que
quiere decir ser lesbiana? (10 sabe alguien? Si una lesbiana
impugna la separacion radical entre las economies heterose
xual y homosexual que defiende Wittig, {esa lesbiana deja
de serlo? Y si es un acto 10 que determina la identidad
como una conseeucion pedormativa de la sexualidad, {ha
bra ciertos tipos de actos que cwnplan los requisites mejor
que otros para sec fundacionales? <Se puede hacer e1 acto
con un pensamiento recto? ,Puede concebirse Ia sexuali
dad lesbiana no solo como una cefutaci6n de la categoria de
sexo, de muieres, de cuerpos naturales, sino tambien
de lesbianas?
Essorprendente que Wittig sugiera una relacion necesa
ria entre el punto de vista homosexual y el de1leng
uaje
figu
rativo, como si ser homosexual refutara la sintaxis y la se
mantics obligatorias que elaboran <do real. AI quedar
excluido de 10 real. d punto de vista homosexual -si 10
hay- bien podria pensar que 10 real esta fonnado por una
sene de exclusiones, margenes que no aparecen, ausencias
que no figuran. Seria un gran error construir una identidad
gay/lesbica con los rnismos medios excluyentes, como si 10
excluido, precisameote por su exclusion, no siempre se die
ra por sentado y. de hecho, se exigiriIJ para construir esa .
identidad. Resulta psradojico que esa exclusion instaure jus-
AeTOs CORPORALES SUBVERSIVOS
tamente la relacion de dependencia radical que intenta ven
eer: el lesbianismo entonces exigiria la heterosexualidad. E1
lesbianismo que se define en Ia exclusion radical de Ia hete
rosexualidad se despoja de Is capacidad de otorgar nuevos
significados a los mismos construetos heterosexuales me
diante los cuales se conforma parcial e inevitablemente.
Como consecuencia, esa estrategialesbica afianzarfa la here
rosexualidad obligatoria en sus formas opresoras.
La tactica mas insidiosa y eficaz es, al parecer, una apro
piacion y reformulacion total de las propias categorfas de
identidad, no s610para negar el sexo, sino para organizar
la concurrencia de numerosos discursos sexuales en d Iugar
de la identidad con el prop6sito de conseguir que esa ca
tegoria, en cualquiera de sus fonnas, sea permanentemente
problematica.:
INSCRlPCIONES CORPORALES, SUBVERSIONES PERFORMATIVAS
Garbose engalllni1ha comouna travestida siempre que teni4que re
presenter a Un personefe muy g/amoroso, siempre que selundia dentro
o!uera de losbrazos de un hombre, riempre quesmcilillmentedejabo
que erecuello inc/inaJo {.. .}sostuuier el peso de su CII
bezaedJadtJ baci atras. ['.J iQue resplandecient parece el artede
actuar! Todoes enCllrnaci6n, sea0 no verdadero el sexoque seesconde
detras.
PARKER TYLER, The Garbo Image,
aparecido eri Esther Newton, MotherCAmp
Lascategorias de sexo verdadero, genero diferenciado y
sexualidad especifica han sido el punto de referenda esta
hIe para una gran cantidad de teorla y politica feministas.
254 255
EL GENERO EN DlSPUTA
, Estos construetos de la identidad son los puntos de partida
... epistemicos a partir de los cuales emerge 1a teorfa y se ar
ticula la politica, En el caso del ferninismo, la politica esta
presuntarnente articulada para manifestar los intereses y las
perspectivas de las mujeres, Pero {tienen las rnujeres,
por as! decirlo, una forma politics que anteceda y prefigure
la evolucion politica de sus intereses y su punto de vista
epistemico? se articula esa identidad, y es la articu
lation politica la que decide que la morfologia y el limite
mismos del cuerpo sexuado son el terreno, la superficie 0 el
lugar de la inscripcion cultural? {Que circunscribe a ese lu
gar como el cuerpo femenino? el cuerpos 0 el
cuerpo sexuado Is base estable sobre la que operan el ge
nero y los sistemas de sexualidad obligatoria? iO acaso el
cuerpo en sf es articulado por fuerzas politicas a las que les
interesa que este restringido y constituido por las marcas
del sexo?
La division sexolgenero y la categoria de sexo en sf pare
cen dar por sentada una generalizaci6n de el cuerpos que
existe antes de la obtencion de su significaci6n sexuada. Con
frecuencia, este cuerpo parece ser un medio pasivo que es
significado por 1ainscripci6n de una fuente cultural percibi
da como externa respecto de el. No obstante, cualquier
teoria del cuerpo culturalmente construido deberia poner en
duda el cuerpo por ser un constructo de generalidad du
dosa cuando se entiende como pasivo y anterior al discurso.
Hay antecedentes cristianos y cartesianos de esras opiniones
que, antes de la aparici6n de las biologias vitalistas enel siglo
XIX, creian que elcuerpo es una materia inerte que no sig
nifica nada 0, mas concretamente, que significa un vado pro
fano, el estado de la caida: engafio, pecado, las metaforas pre
monitorias del infierno y el etemo femenino. Hay rnuchos
xcros CORPOJ.ALES SUBVERSIVOS
pasajes en la obra de Sartre y en 1a de Beauvoir en los que el
cuerpo se confonna como una facticidad muda, en espera
de un significado que puede atribuirse 5610 mediante una
conciencia trascendente, entendida en terminos cartesianos
como radicalrnente inmaterial. Pero es 10que determi
na esre dualismo? (Que aparta al cuerpo como algo indi
ferente a la significacion, y a esta misma como el acto de una
conciencia radicahnente desencarnada 0, mas bien, el acto
que desencama radicalmente esa conciencia? {En que medi
da se admite ese dualismo cartesiano en la fenomenologfa
adaptada aI marco estrueturalista en que mente/cuerpo se re
definen como culturalnaturaleza? En rdaci6n con el discur
so de genero, i en que medida intervienen todavia estos dua
lismos problematicos dentro de las mismas descripciones que
deberian apartarnos deese binarismo y su jerarquia implici
ta? {COmo se delimitan los conrornos del cuerpo en tanto te
frena 0 superficie incuestionados donde se circunscriben los
significados del genera, una simple faeticidad que no tiene
valor y que es anterior a Ia significaci6n?
Wittig afirma que un a priori episternico culturalmente
especifico deterrnina la naturalidad del sexo. Pero c
a
tra
ves de que medios enigrnaticos el cuerpo ha sido recono
cido como un dato prima facie que no acepta ninguna ge
nealogia? Tambien en elensayo de Foucault sobre la cuestion
de la genealogia, el cuerpo se configura como una superficie
y el escenario de una inscripcion cultural: El cuerpo es la
superficie grabada de los acontecimientos." La labor de la
genealogia, afinna, es mostrar un cuerpo completamente
grabado par la historia. No obstante, su enunciado va mas
lejos at aludir al objetivo de la historia -que aqui se in
terpreta apoyandose en el modelo de la civilizacion de
Freud- como la destruccion del cuerpo [pag. 148J. La
256
257
EL GENERO EN DlSPUTA
historia destruye precisamente las fuerzas y los irnpulsos con
multiples direcciones, y a la vez los mantiene mediante el
Entstebung. (acontecimiento historico) de Ia inscripci6n. En
tanto que es un volumen en constante desintegraci6n
[pag. 148], el cuerpo siempre esta en estado de sitio, sopor
tando el deterioro de los terminos mismos de la historia, y
esta es la fonnaci6n de valores y significados mediante una
practica significante que exige someter el cuerpo. Esta des
truccion corporal es necesaria para crear al sujeto hablante y
sus significaciones. Este cuerpo, definido con el lenguaie de
superficie y fuerza, pierde fuerza por medio de un drama
singular de dominaci6n, inscripci6n y creaci6n [pag. 150].
Este no es e1 modus vivendi de un tipo de historia mas que
de otro, sino que, para Foucault, es la historia [pag, 148]
en su gesto esencial y represor.
Aunque Foucault afinna: Nada en el hombre [sic]-ni
siquiera su cuerpo-- es 10 suficientemente estable para ser
vir de base al reconocimiento propio 0 para entender a otros
hombres [sic] [pag, 153], sin embargo expone que la cons
tancia de la inscripcion cultural es un drama singular que
acnia sobre el cuerpo. Si la creaci6n devalores -ese modo
hist6rico de significaci6n- exige la destrucci6n del cuerpo
-de forma parecida al instrumento de tortura que en La
colonia penitenciaria de Kafka destruye el cuerpo sabre el
que escribe-, entonces debe de haber un cuerpo anterior a
esa inscripci6n, estable e identico a sf mismo, sujeto a esa
destruccion sacrificante. En cierto modo, para Foucault,
igual que para Nietzsche, los valores culturales aparecen
como consecuencia de una inscripci6n en el cuerpo, enten
dido como un medio, de hecho, como una pagina en blanco;
no obstante, para que esta inscripci6n pueda significar, ese
medio en SI debe ser destruido, es decir, debe ser completa-
ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS
mente transvalorado a un campo de valores sublimado.
Dentro de las rneta:foras de esta noci6n de valores cu1turales
se encuentra la figura de la historia como una herrarnienta
implacable de escritura, yel cuerpo como el medio que debe
ser destruido y transfigurado para que emerja la cultura.
AI decir que hay un cuerpo anterior a su inscripci6n cul
tural, Foucault sugiere una materialidad anterior a la signifi
cacion y a la fonna. Puesto que esta distinci6n es una parte
esencial para la labor de la genealogia como eI la define, la
distincion en SI queda excluida como un objeto de la inves
tigaci6n genea16gica. Eventualmente, en su analisis de Her
culine, Foucault afinna que hay una abundancia prediscur
siva de fuerzas corporales que aparecen a traves de la
superficie del cuerpo para alterar las practicas que regulan la
eoherencia cultural impuesta sabre ese cuerpo por un regi
men de poder, entendido como una vicisitud de la histo
ria. Si se rechaza el supuesto de algiin tipo de fuente de
trastorno anterior a las categorias, {se puede analizar genea
16gicamente la demarcacion del cuerpo en sf como practica
significante? Esta demarcacion no es inidada por una histo
ria reificada 0 por un sujeto. Las marcas son producto de
una estrueturaci6n difusa y activa del campo social. Esta
practica significante crea un espacio social de y para el cuer
po dentro de dertas rejillas reguladoras de la inteligibilidad.
En Pureza y peligro, de Mary Douglas, se afinna que los
contornos mismos de el cuerpo se determinan a traves de
rnarcas que procuran establecer c6digos especificos de co
herencia cultural. Todo discurso que establece los limites
del cuerpo sirve tambien para instituir y naturalizar algunos
tabues respecto de los Iimites, las posturas y los modos de
intercaml;>io adecuados que definen 10 que conforma los
cuerpos:
258
259
EL GENERO EN DlSPUTA
Las ideas acerca de alejar, purificar, delimitar y sancionar
transgresiones tienen como funcion principal establecer un
sistema sobre una experiencia inherentemente desordenada,
Unicamente al ampliar la diferenda entredentro y fuera, arri
ba y abajo, hombre y mujer, con y Contra, se crea una seme
janza de orden [pag. 4]."
Aunque Douglasdefiende abiertamente la distinci6n 0
tructuralista entre una naturalezainherentemente inquieta y
un orden impuesto por medics culturales, el desordeas
que mencionapuede redefinirse comouna regionde inquie
rod y caos culturales. Puesto que acepta la estructura inevi
tablementebinaria de 1a distincionnaturaleza/cultura, Dou
glas no puede proponer una configuraci6n diferente de la
cultura en la que tales diferenciaciones se hagan maleables0
se multipliquen mas alIa del marco binario. Sin embargo, su
argurnentaci6n ofrece un punto de partida posible para
comprender la relacion mediante la cuallos tabues sociales
instauran y preservan los limites del cuerpo como tal. Su es
tudio sefialaque 10 que confonna el limite del cuerpo nunea
es puramente material, pero que la superficie, la piel, es sig
nificadadentro del sistemapor tabiies y transgresionespre
vistos; en realidad, los limites del cuerpo, en su estudio, se
transforman en los Iimites de 10 social per se. Una formula
cion postestructuralista de su planteamiento bien podria te
ner en cuenta que los limites del cuerpo son los limites de 10
socialmente begemonico. En diferentes culturas -afirma
Douglas- hay
poderes de contaminaci6n que son inmanentes a la estrucrura
misma de las ideas y que sancionan tanto Iaruptura simbolica
de 10 que deberia estar unido como la union de 10 que deberfa
AeTOS CORPORALES SUBVEllSIVOS
estar separado. De ah.i se desprende que la cootaminacioe es
WI tipo de peligro que seguramente no sucedera a excepcion
del lugar donde estan definidaslas lineasde la estructura cos
mica 0 social.
Una persona que contamina siempre esta en el error. Ha
desarrollado alguna condicion equivocada 0 sencillamente
ha traspasado alguna lineaque no deberfa haber traspasado,
y este desplazamiento origina algun peligro para alguien
[pag. 113].16
En cierto modo, Simon Watney --en su libra Policing
Desire: AIDS, Pornography, and the ha equipara
do la construccion actual de la persona contaminante
como 1a persona que tiene sida. No 5010 se presenta 1a afee
cion como la enfermedad gay, sino que a traves de Ia res
puesta homofobica e histerica a Ia enfermedad por parte de
los medios se advierte una construccion tactics de eontinui
dad entre la condicion contaminada del homosexual (a eon
secuencia de la infraccion de los Iimites que es Ia homose
xualidad) y Iaenfermedad como una modalidad concrete de .
la contaminacion homosexual. El hecho de que 1a enferme
dad se transmits mediante el intercambio de fluidos corpo
rales indica, dentro de lasgraficas sensacionalistas de los sis
temas significantes homofobieos,los peligrosque los limites
corporales permeables presentan al orden social como tal.
Douglas afirma que el cuerpo es un modelo que puede
usarse en cualquier sistema que tenga limites. Sus limites
pueden representar todos los Iimites que esten amenazados
o sean precarios [pig. Y fonnula una pregunta que
se podria haber leido en Foucault: que se cree que los
margenes corporales estan espedficamente conferidos de
poder y pe1igro? [pag. 121].'1'
260 261 EL G ~ N E R O EN DlSPUTA
Douglas alega que todos los sistemas sociales son vulne
rabIes en sus margenes y que, por tanto, todos los margenes
5e consideran peligrosos. Si eI cuerpo es una sinecdoque del
sistema social perse0 un lugar en el que concurren sistemas
abiertos, entonces cualquier tipo de permeabilidad no regu
lada es un lugar de contaminaci6n y peligro. Dado que el
sexo anal y oral entre hombres detennlna claramente ciertos
tipos de permeabilidad corporal no pennitidos por d orden
hegemonico, la homosexualidad masculina, dentro de ese
punto de vista hegem6nico, seria un lugar peligroso y conta
minante previo a la presencia cultural del sida e indepen
diente de ella. Igualmente, la condicion contaminada de
las lesbianas, independientemente de su posicion de bajo
riesgo respecto del sida, manifiesta los peligros de sus in
tercambios corporales. Resulta revelador que estar fuera
del orden hegem6nico no implica estar en un estado de
naturaleza sucia y desordenada, De forma paradojica, la ho
mosexualidad casi siempre se concibe dentro de la econo
mia significante homof6bica como incivilizada y antinatural.
La construcci6n de limites corporales estables se basa en
lugares Bjos de permeabilidad e impermeabilidad corp6reas.
Encontextos homosexuales y heterosexuales, las pcicticas se
xuales que abren superficies y orificios a una significaci6n
erOtica y cierran 01005 circunscriben los limites del cuerpo en
nuevas lineas culturales. Un ejemplo de eIIo esel sexo anal en
tre hombres, at igual que el re-membramiento radical dd
cuerpo en El cuerpo lesbiano de Wittig. Douglas hace referen
cia a un tipo de contaminaci6n sexual que afuma el deseo de
conservar intacto d cuerpo (Ifsico y social) [pig. 140],60 10
cual indica que 1a noci6n naturalizada de el cuerpo es de
por 51 una consecuencia de tabues que hacen que ese cuerpo
sea diferente a consecuencia de sus lfmites estables. Asimis-
ACTOS CORPORALES SUBVEIlSIVOS
rno, los ritos de paso que rigen diversos orificios corporales
dan por sentada una construccion heterosexual del intercam
bio, las posiciones y las opciones eroticas de los generos. La
desregulaci6n de tales intercambios trastoca tambienlos Iimi
tes mismos que definen 10 que es ser un cuerpo. En realidad,
la investigacion que estudia las practicas reguladoras en las
que se basan los limites corporales conforma precisamente la
genealogia de elcuerpo en su caracter diferenciado, genes
logfa que podria radicalizar am mas la teoria de Foucault."
Kristeva analiza la abyeccion de fonna significativa en
Poderes de laperversiOn al proponer los usos de la idea es
tructuralista de un tabu que establece limites para crear un
sujeto diferenciado por medio de la exclusion." Lo abyec
to nombra 10 que ha sido expulsado del cuerpo, evacuado
como excremento, literalmente convertido en Otro. Esto
se efecnia como una expulsion de elementos ajenos, pero de
hecho 10 ajeno se establece a traves de la expulsi6n. La cons
trucci6n del no yo como 10 abyecto determina los limites
del cuerpo, que tambien son los primeros contornos del su
jeto. Kristeva escribe:
La nausea me haee rechazaresanata. me alejade la madre
y el padre que me 1a ofrecen. Yo no quiero nada de ese ele
mento, signo del deseo de ellos; yo no quiero escuchar,
yono 10 asimilo, yo10 expulso, Pero puesto que Iacomi
da no es un otro para mf, que s610 estoy en d deseo de
ellos, me expulso a mi misma, me escupo a mi misma, me
vuelvo abyectaa mimisma dentro del mismomovirniento con
el eual yoafirmoque me establezcoa mi misma,"
El lfmite del cuerpo, asf como Is distinci6n entre 10 in
terno y 10 externo, se produce por medio de la expulsion y
262 EL GENERO EN DlSPUTA
AeTOS COJl.PORALES SUBVERsrvos 263
Ia revaluacion de algo que en un principio era una pane de
1a identidad en una otredad deshonrosa, Como sefiala Iris
Young cuando apela a Kristeva para explicar el sexismo, la
homofobia y el racismo, el rechazo de los cuerpos por su
sexo, sexualidad 0 color es una expulsion de la que se
desprende una repulsion que establece y refuerza identi
dades culturalmente hegemonicas sobre ejes de diferencia
ci6n de sexo/raza/sexualidad," La adaptacion que Young
haee de Kristeva refleja como el procedirniento de repulsion
puede afianzar identidades basadas en elhecho de instau
rar al Otro 0 a un conjunto de Otros mediante la exclu
sion y la dominacion. Mediante la fragmentacion de los
mundos internes y externos del sujeto se establece una
frontera y un limite que se preservan debilmenre con finali
dades de reglarnentacion y control sociales. El I1miteentre 10
interno y 10 externo se confunde por los conducros excre
mentales en que 10 interno efeetivamente se hace externo, y
esta funcion excretoria se convierte, por as! decirlo, en eI
modelo por eI cual se efecnian otras formas de diferencia
cion de identidades. En efecto, este es el modo en que los
Otros se convierten en mierda. Para que los mundos interno
y externo sean completamente diferentes, toda la superficie
del cuerpo tendria que conseguir una impermeabilidad im
posible. Cerrar de esta forma sus superficies serfa el llmite
inconsiitil del sujeto; perc ese encierro no podria dejar de
explotar precisamente por esa mugre excrementicia a la que
teme.
Con independencia de las rnetaforas concretas de las dis
tinciones espaciales entre 10 interno y 10 externo, estos si
guen siendo terrninos lingiiisticos que posibilitan y organi
zan una sucesion de fantasias, ternidas y anheladas. 10
interne y 10 extemo solo tienen sentido con referencia
a un limite mediador que combate por la estabilidad. Y esta
estabilidad, esta coherencia, se establece en gran parte por
ordenes culturales que castigan al sujeto y obligan a distin
guirlo de 10 abyecto, AsI, interne y externo forman una
distincion binaria que estabiliza y refuerza al sujeto cohe
rente. Cuando se cuestiona ese sujeto, el significado y la ne
cesidad de los terminospueden ser objeto de desplazamien
to. Si el mundo Interne ya no designs un topos, la fijeza
interna del yo y, de hecho.Ia localizaci6n interna de la iden
tidad de genero se vuelven igualmente dudosos. La pregun
[aesencial no es oomo se interiorize esa identidad (como si la
interiorizacion fuese un procedimiento 0 un mecanismo que
pudiese reelaborarse mediante una descripcion). Mas bien
debemos preguntar: ldesde que posicion estrategica en d
discurso publico y por que razones se ha sostenido el tropo
de la interioridad y Ia disyuntiva binaria de intemo/externo?
(En que lenguaje se ha configurado el espacio interne?
<:Que tipo de configuracion es, y a traves de que figura del
cuerpo se significa? {Como configura un cuerpo en su su
perficie la invisibilidad rnisma de su profundidad escon
dida?
De!4 interioridad a los per/ormativos de genefo
En Vigi/ar y castigar, Foucault pone en tela de juicio el
lenguaje de 1ainteriorizacion porque esta al servicio del re
gimen disciplinario de la subyugacion y Ia subjetivaei6n de
cnminales." Aunque en Histone de la sexualidad Foucault
puso objeciones a 10que segun el era 1acreencia psicoanali
tica en la verdad interior del sexo, en eI contexte de su
historia de la criminologfa critica 1adoctrina de la interiori
264 26.5 EL GENEllO EN DISPUTA
zacion por otras razones. En cierto sentido, Vigilar y castigar
puede considerarse el intento de Foucault por reescribir la
doctrina de interiorizacion que Nietzsche explico en La ge
nealogla dela moral sobre e1 mode1o de 1a inscripcion. Entre
los presos, afinna Foucault, la tacticano ha sido reprimir sus
deseos, sino obligar a sus cuerpos a significar la ley prohibi
tiva como su esencia, su estilo y su necesidad, Esa ley no se
interioriza literalmente, sino que se incorpora, con el resul
tado de que se crean cuerpos que significan esa ley en el
cuerpo y a traves de el; alli la ley se muestra como la esencia
de su yo, el significado de su alma, su conciencia, Ialey de su
deseo. Efectivamente, 1a ley es at mismo tiempo completa
mente evidente y totalmente latente, puesto que nunca se
manifiesta como extema a los cuerpos que domina y subie
tiva. Foucault afirma:
No se deberia decir que el alma es una ilusi6n, 0 un efec
to ideologico, Pero si que existe, que tiene una realidad, que
esta creada demanera perpetua en tomo, en 14 super/icie y en
el interior del cuerpo par el funcionamiento de un poder que
se irnpone sobre aquellos a quienes se castiga [la cursiva es
miaJ.66
La figura del alma interna --entendida como en e1 in
terior del cuerpo-- se significa por medicde su inscripcion
en 14 super/ide dd cuerpo, aunque su modo primario de sig
nificacion sea a traves de su misma ausencia, su potente in
visibilidad. El efecto de un espado interno articulador se ge
nera mediante la significacion de un cuerpo como un
encierro vital y sagrado. El alma es precisamente de 10 que
carece el cuerpo; asi, el cuerpo se define como una carencia
significante. Esa carencia que es el cuerpo otorga al alma el
ACToS CORPORALES SUBVEllSlVOS
significado de 10que no se puede revelar. En este aspecto,
pues, el alma es una significaci6n de 1a superficie que recha
za y sustituye 1a distincion intemolexterno, es una figura del
espacio psiquico interior grabado en 14 ruperfide del cuerpo
como una significacion social que permanentemente renun
cia a sf misma como tal. En terminos de Foucault, el alma no
es prisionera del cuerpo, como 10 indicarian algunas image
nes cristianas, sino que e! alma es la prision del cuerpo."
La redescripci6n de los procedimientos intrapsiquicos,
desde el punto de vista de 1a politics. de superficie del cuer
po, sugiere una redescripcion corolaria del genero como la
producci6n disciplinaria delas figuras de fantasia mediante
el juego de presencia y ausencia sobre 1asuperficie del cuer
po, 1a construccion del cuerpo con genero a traves de una
sucesion de exc1usiones y negaciones, ausencias significan
tes. Pero ~ q u e expresa el texto evidente y latente de 1apoli
tica corporal? (CuaI es 1a ley prohibitiva que produce laes
tilizaci6n corp6rea del genero, la figuracion fantaseada y
fantastica del cuerpo? Ya hemos descrito los tabues del in
cesto y el tabu anterior contra la homosexualidad como los
mementos generativos de 1aidenridad de genero, las prohi
biciones que generan la identidad sobre las reiillas cultural
mente inreligihles de unaheterosexualidad idealizada y obli
gatoria. Esa producci6n disciplinaria del genero estabiliza
falsamente el genero para favorecer los intereses de la cons
truccion y la regulaci6n heterosexuales en el ambito repro
ductivo. La construcci6n de la coherencia encubre las dis
continuidades de genero que estan presentes en el contexto
heterosexual, bisexual, gay y lesbico, en que d genero no es
obligatoriamente consecuenda directa del sexo, y el deseo,
o .la sexualidad en general, no parece ser la consecuencia di
recta del genero: en realidad, donde ninguna de estas dimen
266 267 EL CNERO EN DlSPUTA
siones de corporalidad significativa se manifiestan0 reflejan
una a otra. Cuando ladesarticulacion y la desagregacion del
campo de cuerpos alteran la ficcion reguladora de la cohe
rencia heterosexual, parece que el modelo expresivo pierde
su fuerza descriptiva. Ese ideal regulador se muestra enton
ces como una regla y una ficcion que tiene la apariencia de
ley de desarrollo que regula el campo sexual que pretende
describir.
No obstante, cuando se entiende la identificacion como
unaincorporaci6n 0 fantasia hecha realidad queda daro que
la cohcrencia es anhelada, esperada e idealizada, y que esta
idealizaci6n es efeeto de una significacion corporal. Enotras
palabras, actos, gestos y deseo crean el efeeto de un nucleo
interno 0 sustancia, pero 10 hacen en lasuper/ide del cuerpo,
mediante el juego de ausencias significantes que evocan,
pero nunca revelan, el principio organizador de la identidad
como una causa. Dichos actos, gestos y realizaciones -por
10 general interpretados- son petformatiuos en el sentido
de que la esencia 0 Iaidentidad que pretenden afinnar son
inoenciones fabricadas y preservadas mediante signos corpo
reos y otros medios discursivos. EI hecho de que el cuerpo
con genero sea performativo muestra que no tiene una posi
cion ontologies distinta de los diversos actos que eonfonnan
su realidad. Esto tambien indica que si dicha realidad se in
venta como una esencia interior, esa misma interioridad es
un efecto y una funcion de un diseurso decididamente pu
blico y social, la regulacion publica de la fantasia mediante
Ia polftica de superficie del cuerpo, el control fronterizo del
genera que distingue 10 intemo de 10 externo, e instaura de
esta forma la integridad del sujeto. En efecto, los aetos y
los gestos, los deseos organizados y realizados, crean Ia ilu
sion de un micleo de genero interior y organizador, ilusion
ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS
preservada mediante el discurso con el prop6sito de regular
la sexualidad dentro del marco obligatorio de la heterose
xualidad reproductiva. Si la causa del deseo, el gesto y eI
acto puede situarse dentro del yo del actor, entonces las
regulaciones politicas y las practicas disciplinarias que crean
ese genero, presuntamente coherente, en realidad desapare
cen. El desplazamiento de la identidad de genero de un ori
gen politico y discursivo a un micleo psicologico no per
mite analizar la fonnaci6n politica del sujeto con genero y
sus invenciones acerca de Ia interioridad inexplicable de su
sexo 0 de su autentica identidad.
Si 13 verdad interna del genera es una invenci6n, y si un
genero verdadero es una fantasia instaurada y circunscrita
en lasuperficie de los cuerpos, entonces parece que los ge
neros no pueden ser ni verdaderos ni falsos, sino que solo se
crean como los efectos de verdad de un discurso de identi
dad primaria y estable. En Mother Camp: Female Imperso
nators in America, la antrop6loga Esther Newton afinna que
la estruetura de la personificacion muestra uno de los meca
nismos clave de la invencion, mediante el CUM se efeetUa la
construccion social del genero/" Yo agregaria que la tra
vestida trastoca completamente 1a division entre espacio
psiquico interno y externo, y de hecho se burla del modelo
que expresa el genero, asi como de la idea de una verdadera
identidad de genero. Newton escrihe:
En su forma mas compleja, [la travestida] presents una
doble inversion que afirma: Las apariencias engaiian. La
travestida afirrna [curiosa personificacion de Newton]: Mi
aparienda "exterior" es femenina, pero mi esencia "interior"
[del cuerpo] es masculine. AI mismotiempo se representa la
inversion opuesta: Mi aparienda "exterior" [mi cuerpo, mi
268
269
El. GENERO EN D1SPUTA
genero] es masculina, pero mi esencia "interior" [yo] es feme
n i n a . ~
Ambas afirmaciones de la verdad se contradicen y. asi,
desplazan toda 1a practica de las significaciones de genero
en el discurso de verdad y falsedad.
El concepto de una identidad de genero original 0 pri
maria es objeto de parodia dentro de las practicas culturales
de las travestidas, eI travestismo y la estilizacion sexual de las
identidades butch/femme. En la teoria feminista, estas identi
dades parodicas se han eonsiderado 0 bien humillantes para
las mujeres, en el caso de las travestidas y el travestismo, 0
bien una apropiacion poco critica de los estereotipos de pa
peles sexuales desde el interior de la practica de la heterose
xualtdad, sobre todo en el caso de las identidades lesbianas
de butchy femme. Pero, en mi opinion, la relacion entre Ia
imitacion y el original es mas compleja de 10 que suele
admitir la critica, Ademas, nos proporciona una pista de Ia
fonna en que puede replantearse la relacion entre identifi.
cacion primaria --0 Sea, los significados originales acorda
dos al genero- y la experiencia de genera subsiguiente. La
actuacion de 1a travestida altera la distincion entre 1a anato
mia del actor y el genero que se acnia, Pero, de hecho, esta
mos ante tres dimensiones contingentes de corporalidad sig
nificativa: el sexo anatomico, 1a identidad de genera y la
actuacion de genero. Si la anatomia del actor es en primer
lugar diferente del genero, y estos dos son diferentes de la
actuacion del genero, entonces esta rnuestra una disonancia
no solo entre sexo y actuacion, sino entre sexo y genero, y
entre genero y actuacion, Del mismo modo que 1atravestida
produce unaimagen unifieada de la mujer (con la que la
criticano suele estar de acuerdo), tsmbien muestra el carlc-
A(;TOS CORPORALES SUBVERSIVOS
ter diferente de los elementos de la experiencia de genero
que erroneamente se han naturalizado como una unidad
mediante la ficci6n reguladora de la eoherencia heterose
xual. Al imitar el genero, la trauestida mani/iesta de forma
implicit la estructura imitativa del genero en si; asi como su
contingend. En realidad, parte del placer, la frivolidad de la
actuacion, reside en la aceptacion de una contingencia radi
cal en Is relacidn entre sexo y genero frente a configuracio
nes culturales de unidades causales que suelen verse como
naturales y neeesarias. En vez de la ley de coherencia hete
rosexual vemos el sexo y el genero desnaturalizados me
diante una actuacion que asume su caracter diferente y dra
matiza el mecanismo cultural de su unidad inventada.
La nocion de parodia del genero que aquf se expone no
presupone que haya un original imitado por dichas identi
dades par6dicas. En realidad, 1aparodia es dela nocion mis
rna de un original; asfcomo 1anocion psicoanalitica de iden
tificacion de generose elaborapor la fantasia de una fantasia
-la transfiguracion de un Otro que siempre es ya una <<Ii
gura en ese doble sentido-, la parodia de genero volvia a
considerar que la identidad original sobre la que se articula
el genero es una imitacion sin un origen. En concreto, es una
produccion que, en efeeto --0 sea, en su efeeto--, se pre
sents como una imitacion. Este desplazamiento pennanente
conforma una luidez de identidades que propone abrirse a
1aresignificacion y la recontextualizacion; 1amulriplicacion
parodica impide a la cultura hegemonies ya su critica con
firmar la existencia de identidades de genero esencialistas 0
naturalizadas. Si bien los significados de genero adoptados
en estos estilos parodicos obviamente pertenecen a la eultu
ra hegemonica misogina, de todas formas se desnaturalizan
y movilizan a traves de su recontextualizacion parodies.
270 271 EL GJ!NERO EN DISPUTA
Como imitaciones que en efecto desplazan el significado del
original, irnitan el rnito de la originalidad en sf. En vez de
una identificacion original que sirve como causa determi
nante, la identidad de genero puede replantearse como una
historia personal/cultural de significados ya asumidos, suje
tos a un conjunto de practicas imitativas que aluden lateral
mente a otras imitaciones y que, de forma conjunta, crean la
ilusion de Wl yo primario e interno con genero 0 parodian el
mecanismo de esa construccion.
Segun Fredric Jameson en Posmodernismo y sociedad
de consume, la imitaci6n que se burla del concepto de un
original es mas propia del pastiche que de la parodia:
El pastiche, como la parodia, es la imitaci6n de WI estilo
particular 0 unico, llevar una mascara estilistica, hablar en un
lenguaje rnuerto: pero es una practica neutral de esa mimica,
sin el motivo ulterior de la parodia, sin e1 impulso satirico, sin
risa, sin ese sentimiento todaviaoculto de que existe algo nor
mal en comparacion con 10 cual aquello que se imita es bas
tante comico. El pastiche es parodia neutra, parodia que ha
perdido el sentido del humor,"
No obstante.Ia perdida del sentido de <<10 normal pue
de ser su propio motivo de risa, sobre todo cuando 10 nor
mal, 10 original, resulta ser una copia, y una copia inevi
tablemente fallida, un ideal que nadie puede personificar. En
este sentido, Ia risa brota al percatarse de que todo el tiem
po 10 original era algo derivado.
La parodia por sf sola no es subversiva, y debe de haber
una forma de comprender que es 10 que hace que algunos
tipos de repeticion parodica sean verdaderamente trastor
nadores, realrnente desasosegantes, y que repeticiones pue-
ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS
deo domesticarse y volver a ponerse en circulaci6n como
instrumentos de hegemonia cultural. Es evidente que no
bastaria con una tipologia de acciones, ya que el desplaza
miento parodico, de hecho la risa parodica, depende de un
contexte y una recepcion que puedan provocar confusiones
subversivas. (Que actuacion y donde puede sustituir ladis
tincion interno/externo y reconsiderar radicalmente las
presuposiciones psicologicas de la identidad de genero y 1a
sexualidad? ~ Q u e actuacion y donde conducira a un re
planteamiento del luga, y la estabilidad de 10 masculine y10
femenino? (Y que tipo de actuacion de genero efectuara y
mostrara la naturaleza performativa del genero en 51 de for
ma que se desestabilicen las categorias naturalizadas de la
identidad y el deseo?
Si el cuerpo no es un see sino un limite variable, una
superficie cuya permeabilidad esta politicamente regulada,
una practice significante dentro de un campo cultural en eI
que hay una jerarquia de generos y heterosexualidad obliga
toria, entonces ~ q u e lenguaje queda para entender esta rea
lizacion corporal, el genero, que establece su significado in
terno en su superficie? Sartre quizas habria l1amado a este
acto un estilo de ser, y Foucault una estilistica de la exis
tencia. Y, en mi interpretacion anterior de Beauvoir, afirmo
que los cuerpos con genero son otros tantos estilos de la
came. Estos estilos nunca se producen completamente por
si solos porque tieoen una historia, yesas historias detenni
nan y restringen las opciones. Hay que tener en considers
cion que el genero, por ejemplo, es un estilo corporal, un
acto, por asi decirlo, que es al mismo tiempo intencional y
performativo (donde performatioo indica una construccion
contingente y dramatics del significado).
272 273
EL GI!NERO EN DISPUTA
Wittig concibe el genero como el funcionamiento del
sexo, y el sexo es una orden para que el cuerpo se
transfonne en un signo cultural, se materialice obedecien
do a una conringencia hist6ricamente establecida, y 10 haga
no una 0 dos veces, sino como un proyecto corporal per
manente y repetido. No obstante, la nocion de proyecto
alude a la fuerza creadora de una voluntad radical y, pues
to que el genero es un proyecto cuya finalidad es la super
vivenda cultural, el termino estrategia sugiere mejor la si
tuaci6n de coacd6n bajo la cual tiene lugar siempre y de
diferentes maneras la actuaci6n de genero. Por consiguien
te, como una tactica de supervivencia dentro de sistemas
obligatonos, el genero es una acruacion con consecuencias
decididamente punitivas. Los generos diferenciados son
una parte de 10 que humaniza a los individuos dentro de
la cultura actual; en realidad, sandonamos constantemen
te a quienes no representan bien su genero. Como no hay
una esencia> que el genero exprese 0 exteriorice ni un
ideal objetivo al que aspire, y puesto que el genero no es
un hecho, los distintos actos de genero producen d con
cepto de genero, y sin esos actos no habria ningun genero,
As{pues, el genero es una construcci6n que reiteradamen
te disimula su genesis; el acuerdo colectivo tacite de actuar,
crear y garantizar generos diferenciados y polares como
ficciones culturales queda disimulado por la credibilidad
de esas producciones y por las sanciones que acompaiian al
hecho de no creer en ellas: la construcci6n nos obhga a
creer en su necesidad y naturalidad. Las opciones histori
cas materializadas a traves de disrintos estilos corporales
no son sino las ficciones culturales reguladas de forma pu
nitiva, que altemadamente sepersonifican y se desvian
bajo coacci6n.
ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS
Hay que considerar que una sedimentaci6n de normas
de genero genera el fen6meno peculiar de un sexo natural
o una mujer real 0 cualquier cantidad de ficciones socia
les constantes e impositivas, y que esta sedimentaci6n a 10
largo del tiempo ha creado una serie de estilos corporales
que, de forma reificada, se manifiestan como la configura
cion natural de los cuerpos en sexos que existen en una re
laci6n binaria uno con el otro, Si estos estilos se ponen en
practica, y si crean sujetos coherentes con genero que se pre
sentan como sus creadores, (que tipo de actuaci6n mostra
ria que esta supuesta causa es un efeeto?
Entonces, <!en que sentido es el genera un acto? AI igual
que en otros dramas sociales rituales, la accion de genero
exige una actuacion reiterada.lacual radica en volver a efec
tuar y a experimentar una serie de significados ya determi
nados socialmente, y esta es la forma mundana y ritualizada
de su legitimacion." AWlque haya cuerpos individuales que
desempefian estas significaciones al estilizarse en modos de
genero, esta accion es publica. Esas acciones tienen di
mensiones ternporales y colectivas, y su caracter publico tie
ne consecuencias; en realidad, la actuaci6n se realiza con el
proposito estrategico de preservar el genero dentro de su
marco binario, aunque no puede considerarse que tal obje
tivo sea atribuible a un sujeto, sino, mas bien, que establece
y afianza al sujeto,
EI genera no debe considerarse una identidad estable 0
un sitio donde se funde la capacidad de acci6n y de donde
surjan distintos actos, sino mas bien como una identidad
debilmente fonnada en el tiempo, instaurada en un espacio
exterior mediante una reiteracuin estilizada de actos. EI
efecto del genero se crea por medio de la estilizacion del
cuerpo y, por consiguiente, debe entenderse como la ma
274 275 EL GENERO EN DISPUTA
nera mundana en que los diferentes tipos de gestos, movi
mientos y estilos corporales crean la ilusion de un yo con
genero constante, Este planteamiento aleja la concepcion
de genero de un rnodelo sustancial de identidad y la sinia
en un ambito que exige una concepcion del genero como
temporalidad social constituida. Resulta revelador que si el
genero se instaura mediante actos que son internamente
discontinuos, entonces la apariencia desustancia es exacta
mente eso, una identidad construida, una realizacion per
formativa en la que el publico social mundano, incluidos
los mismos . e t o r e s ~ llega a creer y a actuar en la modalidad
de la creencia. El genero tambien es una regla que nunca
puede interiorizarse del todo: <do interne es una significa
cion de superficie, y las nonnas de genero son, en definiti
va, fantasmiticas, imposibles de personificar. Si 1abase de
la identidad de genero es la reiteracion estilizada de actos a
traves del tiernpo y no una identidad supuestamente in
consutil, entonces la metafora espacial de una base se
desplazars y se convertira en una configuracion estilizada,
en realidad, una corporalizacion del tiempo marcada con
el genero, El yo con un genero constante revelara entonces
estar organizado por actos reiterados que desean acercarse
a! ideal de una base sustancial de identidad, pero que, en
su discontinuidad eventual, manifiesta la falta de base tem
poral y contingente de esta base. Las probabilidades de
transformacion de genero radican precisamente en la rela
cion arbitraria entre tales aetos, en la opcion de no poder
repetir, una de-formidad 0 una repeticion parodies que de
muestra que el efecto fantasmatico de la identidad cons
tante es una construccion polfticamente insuficiente.
No obstante, si los atributos de genero no son expresivos
sino perfonnativos, entonces estos atributos realmente de-
ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS
terminan la identidad que se afinna que manifiestan 0 reve
Ian. La distinci6n entre expresion y performatividad es cru
cial. Si los atributos y actos de genero, las distintas formas en
las que un cuerpo revela 0 crea su significacion cultural, son
performativos, entonces no hay una identidad preexistente
con la que pueda medirse un acto 0 un atributo; no habria
actos de genero verdaderos o falsos, ni reales 0 distorsiona
dos, y la demanda de una identidad de genero verdadera se
revelarfa como una ficdon reguladora. EI hecho de que la
realidad de genero se determine mediante actuaciones so
ciales continuas significa que los conceptos de un sexo esen
cia! y una masculinidad 0 feminidad verdadera 0 constante
tambien se forman como pane de la estrategia que esconde
el caracter performativo del genero y las probabilidades per
fonnativas de que se multipliquen las configuraciones de ge
nero fuera de los marcos restrictivos de dominacion mascu
linista y heterosexualidad obligatoria.
Los generos no pueden ser ni verdaderos ni falsos, ni
reales ni aparentes, ni originaIes ni derivados. No obstante,
como portadores crefbles de esos atributos, los generos tam
bien pueden volverse total y radicalmente increibles.