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Poco sabemos sobre cundo se origin el lenguaje humano; las estimaciones de los investigadores oscilan entre 100.

000 y un milln de aos. Para trabajar con base en una hiptesis conservadora, voy a manejarme en las lneas que siguen con la idea de 150.000 aos de lenguaje, entendiendo como tal la capacidad de comunicacin compleja, basada en combinaciones de fonemas y de un sistema de significantes y significados sintcticamente organizado, que es exclusiva de nuestra especie. Somos capaces del pensamiento abstracto, dectico (hablamos de personas y cosas que no estn presentes), hacemos historia del pasado y trazamos planes de futuro gracias al lenguaje, esa funcin cerebral que organiza nuestro pensamiento en un raciocinio creativo y nos permite interpretar el mundo y compartir esta interpretacin con los dems. Esta facultad ha permitido a nuestra especie a fabricar herramientas, armas, mquinas y hasta lanzar satlites artificiales; seres humanos han viajado por el espacio en el ltimo medio siglo y, en los ltimos setenta, hemos desarrollado la ciencia de la computacin; nuestra especie est permanentemente transformando el mundo. Nada de eso habra sido posible si no hubiramos contado con el lenguaje, que nos permite articular el pensamiento racional. Qu sabemos de los orgenes del lenguaje? Cmo se origin esa capacidad? Qu conocemos de la historia de las lenguas? No sabemos casi nada; solo tenemos algunos pocos datos de los ltimos tiempos, es decir, de los ltimos miles de aos. Para situarnos en una perspectiva fcil de concebir mentalmente, propongo comprimir los 150.000 aos de lenguaje en un da de 24 horas, terminando en el momento actual. En ese nico da, el primer cdigo escrito habra aparecido hacia las 23:32. Fue all cuando termin la prehistoria de la humanidad y empez la historia. Sabemos muy poco de lo que ocurri antes de esa hora y, sobre el lenguaje, nada. Las lenguas ms antiguas de que tenemos alguna noticia se dejaron de hablar cuando faltaban 39 minutos para la medianoche, y, cerca de medianoche se empez a hablar en un pequeo rincn de Italia una lengua que se llamara latn. Unos cinco minutos ms tarde, Aristteles se tom entre cinco y diez segundos para escriba su Lgica, su Retrica y su Potica. A las 23:56h se creaba en Florencia la Accademia della Crusca (la academia de la lengua italiana) y, faltando tres minutos para la medianoche, Felipe V autorizaba en Madrid la creacin de la Real Academia Espaola. Si la primera gran revolucin del lenguaje la protagoniz la invencin de la escritura, a las 23:32h, la segunda revolucin fue la alfabetizacin universal, que se empez a procesar hacia fines del siglo XIX, o sea, poco ms de un minuto antes de la medianoche. Quienes creen que con las faltas ortogrficas se destroza el lenguaje, como uno oye a veces, deberan explicarnos qu saben sobre las primeras veintitrs horas y 59 minutos de la historia del lenguaje humano. Los que critican los neologismos tendran que contarnos algo sobre lo que ocurri con la lengua antes de las once y media de la noche, porque no tenemos la menor idea.