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REPENSARLASOCIEDADCIVIL

LarryDiamond InvestigadordelaHooverInstitution(Stanford) CodirectordelaRevistaJournalofDemocracyy CodirectordelInternationalForumForDemcraticStudies

En la tercera ola de democratizacin global en curso, ningn fenmeno ha capturado ms vivamente la imaginacin de los acadmicos, observadores y activistas democrticoscomo el de la"sociedad civil". Qu podra ser ms conmovedor que las historiasdeaguerridasbandasdeestudiantes,escritores,artistas,sacerdotes,maestros, obrerosy madres desafiando la duplicidad, la corrupciny ladominacinbrutal de los Estadosautoritarios?Podraalgunavisinsermsinspiradoraparalosdemcratasque aquellavistaenManilaen1986,cuandocientosdemilesdeciudadanosorganizadosy pacficossalieronalascallesareclamarelfraudeelectoralyaforzaraFerdinandMarcos asalirmedianteelpacfico"poderdelagente"? Sin embargo, el derrocamiento de regmenes autoritarios a travs de oposiciones democrticasmovilizadasmasivaypopularmentenohasidolanorma.Lamayoradelas transiciones democrticas han sido prolongadas y negociadas (si no largamente controladas desde arriba por los autoritarios en escena). Con todo, an en tales transiciones negociadas y controladas, los estmulos para la democratizacin y en particular la presin para concluir el proceso han provenido por lo general de la "resurreccin de la sociedad civil", la reestructuracin del espacio pblico y la movilizacindetodaclasedegruposindependientesymovimientospopulares.1 Si el renovado inters en la sociedad civil puede trazar su origen terico en Alexis de Tocqueville, parece emocional y espiritualmente en deuda con JeanJacques Rousseau porsuromantizacindel"pueblo"comounafuerzaparaelbiencomn,listaparahacer valerlavoluntaddemocrticacontraunapequeaymalvadaautocracia.Talesimgenes demovilizacinpopularsondifundidasporelpensamientocontemporneoenrelacin con el cambio democrtico en Asia, Amrica Latina, Europa del Este y frica y no sin razn. En Corea del Sur, Taiwan, Chile, Polonia, China, Checoslovaquia, Sudfrica, Nigeria y Benin(paradar solamente una lista parcial), la amplia movilizacin dela sociedadcivil fue una fuente crucial de presin para el cambio democrtico. Los ciudadanos impulsaron su desafo a la autocracia no slo como individuos sino tambin como miembrosdemovimientosestudiantiles,iglesias,asociacionesprofesionales,gruposde mujeres, sindicatos, organizaciones de derechos humanos, grupos productores, la prensa,asociacionesciviles,etctera.

G. O'Donnell y P.C. Schmitter, Transitions from Authoritarian Rule: Tentative Conclusions about Uncertain Democracies,Baltimore,JohnsHopkinsUniversityPress,1986,Cap.5.

En la actualidad es claro que se debe estudiar la sociedad civil para comprender el cambiodemocrticoalrededordelmundo.Sinembargo,dichoestudioproveeamenudo una visin unidimensional peligrosamente engaosa. Entender el papel de la sociedad civilenlaconstruccindelademocraciarequiereunaconceptualizacinmscomplejay una teora ms estructurada. La simplista antinomia entre Estado y sociedad civil, encerrada en una lucha de suma cero, no lo har. Necesitamos especificar con mayor precisinquesyqunolasociedadcivil,eidentificarsusmuchasvariacionesenforma ycarcter.Necesitamoscomprendernoslolasdiversasmanerasenquepuedeservira la democracia, sino tambin las tensiones y contradicciones que genera y puede alcanzar. Necesitamos pensar sobre las caractersticas de la sociedad civil que ms pueden servir para desarrollar y consolidar la democracia. Asimismo, necesitamos formar un cuadro ms realista de los lmites de las contribuciones potenciales de la sociedadcivilalademocraciay,porconsiguiente,delrelativonfasisquelosdemcratas deberanponerenlaconstruccindelasociedadcivil,entrelosmuchosdesafosdela consolidacindemocrtica.

Q UESYQUNOLA S OCIEDAD C IVIL ?


La sociedad civil se concibe aqu como el espacio de la vida social organizada que es voluntariamente autogenerada, (altamente) independiente, autnoma del Estado y limitadaporunordenlegalojuegodereglascompartidas.Esdistintade"lasociedad"en general, por cuanto involucra a ciudadanos actuando colectivamente en una esfera pblicaparaexpresarsusintereses,pasioneseideas,intercambiarinformacin,alcanzar objetivoscomunes,realizardemandasalEstadoyaceptarresponsabilidadesoficialesdel Estado.LasociedadcivilesunaentidadintermediariaentrelaesferaprivadayelEstado. As,excluyelavidafamiliareindividual,laactividadinteriordegrupo(v.gr.recreacin, entretenimiento o espiritualidad), las empresas lucrativas de firmas de negocios particularesylosesfuerzospolticosparacontrolarelEstado.Losactoresenlasociedad civil necesitan la proteccin de un orden legal institucionalizado para preservar su autonoma y libertad de accin. De esta manera, la sociedad civil no slo restringe el poderdelEstadosinoquelegitimalaautoridadestatalcuandostasebasaenlasreglas de la ley. Cuando el propio Estado es ilegal y desprecia la autonoma individual y de grupo, la sociedad civil puede sobrevivir (al menos potencialmente o en forma disminuida) si sus elementos constitutivos operan de acuerdo con algn conjunto de reglascompartidas(lascuales,porejemplo,evitanlaviolenciayrespetanelpluralismo). Estaeslacondicinirreductibledesudimensin"civil".2

Esta formulacin conceptual proviene de numerosas fuentes pero ha sido especialmente influida por N.

Chazan,"Africa'sDemocraticChallenge:StrengtheningCivilSocietyandtheState",WorldPolicyJournal,vol.9, primavera1992,pp.279308.VasetambinE.Shils,"TheVirtueofCivilSociety",GovernmentandOpposition, vol.26,invierno1991,pp.910,1516;P.Lewis,"PoliticalTransitionandtheDilemmaofCivilSocietyinAfrica", JournalofInternationalAffairs,vol.27,verano1992,pp.3154;M.A.WeigleyJ.Butterfield,"CivilSocietyin ReformingCommunistRegimes:TheLogicofEmergence",ComparativePolitics,vol.25,octubre1992,pp.34; y P.C. Schmitter, "Some Propositions about Civil Society and the Consolidation of Democracy", Documento presentado en una conferencia sobre "Reconfiguring State and Society", Universidad de California Berkeley, 2223deabril,1993.

Lasociedadcivilcomprendeunamplioconjuntodeorganizaciones,formaleseinformales. Estas incluyen grupos que son: a) econmicos (asociaciones y redes productivas y comerciales);b)culturales(asociacioneseinstitucionesreligiosas,tnicas,comunalesyde otros tipos que defienden derechos colectivos, valores, creencias y smbolos); c) informativos y educativos (dedicados a la produccin y divulgacin con o sin fines de lucro de conocimiento pblico, ideas, noticias e informacin); d) de inters (diseadas para promover o defender el funcionamiento comn o los intereses materiales de sus miembros, ya sean trabajadores, veteranos, pensionados, profesionales, etctera); e) de desarrollo (organizaciones que combinan recursos individuales para mejorar la infraestructura, instituciones y calidad de vida de la comunidad); f) con una orientacin especfica (movimientos para la proteccin del medio ambiente, derechos de la mujer, reformasagrariasodeproteccinalconsumidor);yg)cvicos(quebuscandemanerano partidistamejorarelsistemapolticoyhacerlomsdemocrticomedianteelmonitoreode los derechos humanos, la educacin del voto y la movilizacin, estudios de opinin, esfuerzoscontralacorrupcin,etctera). Asimismo,lasociedadcivilcomprende"elmercadoideolgico"yelflujodeinformacin eideas.Estoincluyenosloalosmediosdecomunicacinindependientessinotambin alasinstitucionesquepertenecenalampliocampodelaculturaautnomaylaactividad intelectual universidades, "tanques del pensamiento", casas editoriales, teatros, compaasdecineyredesartsticas. Portodoello,deberaserclaroquelasociedadcivilnoesunasimplecategoraresidual, sinnimode"sociedad"odealgoquenoeselEstadooelsistemapolticoformal.Ms alldeservoluntarias,autogeneradas,autnomasyautorreguladas,lasorganizaciones de la sociedad civil son distintas de otros grupos sociales en varios aspectos. Primero, como se subray antes, la sociedad civil tiene que ver con fines pblicos antes que privados.Segundo,lasociedadcivilserelacionaconelEstadodealgunamaneraperono tienecomoobjetivoobtenerelpoderformaloladireccinenelEstado.Porelcontrario, las organizaciones de la sociedad civil buscan del Estado concesiones, beneficios, cambiosenlaspolticas,asistencia,compensacionesocompromiso.Lasorganizaciones cvicasylosmovimientossocialesquetratandecambiarlanaturalezadelEstadopueden calificarsecomopartedelasociedadcivil,sisusesfuerzostienencomofinalidadelbien pblico y no un deseo de alcanzar el poder estatal para el grupo per se. As, los movimientos pacficos para la transicin democrtica emergen casi siempre de la sociedadcivil. Unaterceracaractersticaesquelasociedadcivilimplicapluralismoydiversidad.Enla medida en que una organizacin como las de tipo religiosas fundamentalistas, tnicas chauvinistas,revolucionariasounmovimientomilenariobuscamonopolizarunespacio funcional o poltico en la sociedad, sosteniendo que representa la nica va legtima, contradicelanaturalezapluralistayorientadaalmercadodelasociedadcivil.Enrelacin conestohayunacuartadistincin:imparcialidad,quesignificaqueningngrupoenla sociedad civil busca representar al conjunto de los intereses de una persona o de una comunidad.Porelcontrario,diferentesgruposrepresentandiferentesintereses. La sociedad civil es distinta y autnoma no slo del Estado y de la sociedad en su conjunto sino tambin de una cuarta arena de accin social, la sociedad poltica (entendida esencialmente como el sistema de partidos). Organizaciones y redes en la

sociedadcivilpuedenformaralianzasconlospartidos,perosisonatrapadosporstos,o hegemnicos dentro de ellos, cambian de este modo su actividad primaria hacia la sociedad poltica y pierden buena parte de su habilidad para desempear ciertas funciones de mediacin y de construccin democrtica. Paso a examinar ahora ms detalladamenteestasfunciones.

L ASFUNCIONESDEMOCRTICASDELA S OCIEDAD C IVIL


La primera y ms importante funcin democrtica de la sociedad civil es proveer "las bases para la limitacin del poder estatal, as como del control del Estado por la sociedad,yfinalmentedelasinstitucionespolticasdemocrticascomolosmediosms efectivos para ejercer ese control."3Esta funcin tiene dos dimensiones: monitorear y restringirelejerciciodelpoderdelosEstadosdemocrticosydemocratizarlosEstados autoritarios. Movilizar a la sociedad civil es una de las mejores vas para exponer los abusos y disminuir la legitimidad de los regmenes no democrticos. Esta funcin, desempeada dramticamente en muchas transiciones democrticas durante las dos dcadas pasadas, ha catapultado a la sociedad civil que est a la vanguardia del pensamiento sobre la democracia. Sin embargo, este pensamiento revive la idea de sociedad civil del siglo XVIII como opuesta al Estado y, como demostrar, tiene sus peligrossisellevamuylejos.4 Lasociedadcivilestambinuninstrumentovitalparalimitarelpoderdelosgobiernos democrticos, vigilar sus potenciales abusos y violaciones a la ley y someterlos al escrutiniopblico.Msan,unasociedadcivilpujanteesprobablementemsesencial paraconsolidarymantenerlademocraciaqueparainiciarla.Pocosdesarrollossonms destructivosparalalegitimidaddelasnuevasdemocraciasquelacrecienteypenetrante corrupcin poltica, particularmente durante perodos de plena reestructuracin econmica cuando muchos grupos e individuos son llamados a realizar grandes sacrificios.Lasnuevasdemocraciasdespusdelargosperodosdearbitrariedadyreglas estticas,carecendelosmedioslegalesyburocrticosparacontenerlacorrupcin.Sin unaprensalibre,robustaeinquisitivaysingruposcivilesparapresionarporlareforma institucional,esprobablequeflorezcalacorrupcin. Segunda, una vida asociativa rica suple el papel de los partidos polticos en la estimulacindelaparticipacinpoltica,incrementandolaeficaciapolticayadiestrando a los ciudadanos democrticos y promoviendo una percepcin de las obligaciones as comodelosderechosdelaciudadanademocrtica.Paramuchosamericanos(cercade lamitaddequienesvotaronenlaseleccionespresidenciales),estopareceahoratanslo unatpicahomila.Haceunsigloymedio,sinembargo,laparticipacinvoluntariadelos ciudadanos en toda clase de asociaciones fuera del Estado impresion a Tocqueville comounpilardelaculturademocrticaydelavitalidadeconmicaeneljovenEstados Unidos: las "asociaciones voluntarias pueden, por lo tanto, ser consideradas como S.P.Huntington,"WillMoreCountriesBecomeDemocratic?",PoliticalScienceQuarterly,vol.9,verano1984,
p.204.VasetambinS.M.Lipset,PoliticalMan,Baltimore,JohnsHopkinsUniversityPress,1981,p.52. B.Geremek,"CivilSocietyThenandNow",JournalofDemocracy,vol.3,abril1992,pp.312.

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grandes escuelas libres, donde todos los miembros de lacomunidad van a aprender la teorageneraldelaasociacin".5 La sociedad civil tambin puede ser una arena crucial para el desarrollo de otros atributos democrticos, tales como la tolerancia, la moderacin, la voluntad de compromisoyelrespetoalasposicionesopuestas.Estosvaloresynormassehacenms establescuandoemergendelaexperienciaycuandolaparticipacinorganizativaenla sociedadcivilproveeunaprcticaimportanteenladefensaylacontestacinpolticas. Asimismo,muchasorganizacionescvicas(comolaConciencia,unareddeorganizaciones de mujeres que comenz en Argentina y se ha extendido a otros 14 pases latinoamericanos) estn trabajando directamente en las escuelas y entre grupos de ciudadanosadultosparadesarrollarestoselementosdeculturademocrticaatravsde programas interactivos quedemuestran las dinmicas para alcanzar elconsenso en un grupo,laposibilidaddeldebaterespetuosoentrepuntosdevistaencompetenciaylos medios por los cuales la gente puede cooperar para resolver los problemas de sus propiascomunidades.6 Unacuartaformaenquelasociedadcivilpuedeserviralademocraciaescreandootros canales distintos a los partidos polticos, para la articulacin, agregacin y representacin de intereses. Esta funcin es particularmente importante para proporcionar a los grupos tradicionalmente excluidos tales como mujeres y minoras racialesotnicasaccesoalpoderqueleshasidonegadoenlos"escalonessuperiores institucionales" de la poltica formal. Incluso donde (como en Sudamrica) las mujeres hanjugado,mediantevariosmovimientosyorganizaciones,papelesprominentesenla movilizacin contra el rgimen autoritario, las polticas democrticas y el gobierno despus de la transicin se han revertido por lo general a los anteriores patrones excluyentes.EnEuropadelEsteexistenmuchossignosdedeterioroenelestatuspoltico ysocialdelasmujeresdespusdelatransicin.Solamenteconunapresinsosteniday organizadadesdeabajo,enlasociedadcivil,puedeavanzarlaigualdadpolticaysocial,y puedeprofundizarseaslacalidad,responsabilidadylegitimidaddelademocracia.7 Lasociedadcivilproveeunafundacinespecialmentefuerteparalademocraciacuando genera oportunidades para la participacin e influye en todos los niveles del gobierno, incluyendoelnivellocal.Histricamentemarginado,elnivellocaleselmscapazpara afectar la poltica pblica y desarrollar un sentido de eficacia as como de destreza poltica. La democratizacin del gobierno local va de esta manera de la mano con el desarrollodelasociedadcivil,comounacondicinimportanteparalaprofundizacinde

5 A. de Tocqueville, Democracy in America, Nueva York, Vintage Books, 2 vols., 1945 (publicacin original: 1840),p.124. 6 M.R.deMartiniyS.dePinedo,"WomenandCivilLifeinArgentina,"JournalofDemocracy,vol.3,julio1992,
pp.138146;yM.R.deMartini,"CivicParticipationintheArgentineDemocraticProcess",enL.Diamond(ed.), The Democratic Revolution: Struggles for Freedom and Pluralism in the Developing World, Nueva York, FreedomHouse,1992,pp.2952. 7 G. Waylen, "Women and Democratization: Conceptualizing Gender Relations in Transition Politics", World Politics,vol.46,abril1994,pp.327354.AunqueWaylenestdeacuerdoconO'DonnellySchmitterenhablar de los peligros de una excesiva movilizacin popular durante la transicin, la crtica que hace a la literatura sobrelademocraciaportrivializarelpapeldelasociedadcivil,esinjustamentegeneralizadaeinaplicableen frica.Msan,aceptandoeldesafodetrataralassociedadcivilcomounfenmenocentralimportanteenla democratizacin,noesnecesarioqueseaceptelainsistenciadeWaylenendefiniralademocraciaparaque incluyaderechoseconmicosysocialesporigual.

la democracia y la "transicin del clientelismo a la ciudadana" en Amrica Latina, as comoenelmundoendesarrolloyenelposcomunista.8 Quinta, una sociedad civil ricamente pluralista, en particular en una economa relativamentedesarrollada,tenderagenerarunampliorangodeinteresesquepueden separar, y mitigar as, las principales polaridades del conflicto poltico. Conforme las nuevasorganizacionesdebaseymovimientossocialesemergen,diseanjuntosnuevas formas constitutivas que cruzan a lo largo de lneas de conflicto regionales, religiosas, tnicas o partidistas. En las dictaduras comunistas derrocadas (y en otras) y en la movilizacinporlademocracia,estasnuevasformacionespuedengenerarunmoderno tipo de ciudadana que trascienda las divisiones histricas y contenga el resurgimiento de incipientes impulsos nacionalistas. En la medida en que los individuos tienen mltiplesinteresesypertenecenaunaampliavariedaddeorganizacionesparaperseguir y desarrollar estos intereses, tendern a asociarse con diferentes tipos de gente que tiene intereses y opiniones polticas divergentes. Esta actitud tender a suavizar la militancia de sus propias posiciones, genera una perspectiva poltica ms amplia y sofisticada y, por consiguiente, estimula la tolerancia a las diferencias y una mayor disposicinalcompromiso. Una sexta funcin de una sociedad civil democrtica es reclutar y entrenar a nuevos lderespolticos.Enalgunoscasos,esteesunpropsitodeliberadodelasorganizaciones cvicas. La Fundacin Evelio B. Javier en Filipinas, por ejemplo, ofrece programas de entrenamiento a las bases no partidistas para ser electos candidatos y oficiales a nivel localyestatal,enfatizandonoslolasaptitudestcnicasyadministrativassinotambin las pautas normativas de responsabilidad y transparencia pblicas. 9 Ms an, el reclutamiento y entrenamiento son simplemente un resultado a largo plazo del funcionamiento exitoso de las organizaciones de la sociedad civil en la medida en que suslderesyactivistasgananladestrezaylaautoconfianzaqueloscalificaparaserviren elgobiernoyenlospartidospolticos.Aprendencmoorganizarymotivaralagente,a debatir temas, a conseguir fondos, hacer presupuestos, publicitar programas, administrar grupos, conseguir apoyos, negociar acuerdos y construir coaliciones. Al mismotiempo,trabajananombredesusrepresentados,odeloqueellosconsideranes de inters pblico, y su articulacin de alternativas de polticas claras y competentes puedehacerlesganarunextensogrupodeseguidorespolticos.Porlotanto,gruposde inters,movimientossocialesyesfuerzoscomunitariosdevariostipospuedenentrenar, fortaleceryconfiarenqueelpblicoadvierteunmayor(ymsrepresentativo)conjunto depotencialesnuevoslderespolticosquepuedeserreclutadosporotraparteporlos partidos polticos. Dada la tradicional dominacin de los hombres en los crculos del poder,lasociedadcivilesunabaseparticularmenteimportanteparaelentrenamientoy reclutamiento de mujeres (y miembros de otros grupos marginados) en posiciones del poderpolticoformal.Ahdondeelreclutamientodenuevoslderespolticosdentrode los partidos polticos establecidos se ha reducido o estancado, esta funcin de la sociedad civil puede jugar un papel crucial para revitalizar la democracia y renovar su legitimidad. J.Fox,"LatinAmerica'sEmergingLocalPolitics",JournalofDemocracy,vol.5,abril1994,p.114. 9 D.Pascual,"OrganizingPeoplePowerinthePhilippines",JournalofDemocracy,vol.1,invierno1990,pp. 102109.
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Sptima, muchas organizaciones cvicas tienen propsitos explcitos de construir la democracia que van ms all del entrenamiento del liderazgo. Los esfuerzos no partidistasdemonitoreoelectoralhansidocrticosparadesterrarelfraude,aumentarla confianza del votante, afirmar la legitimidad del resultado o para, en algunos casos (comoenFilipinasen1986yPanamen1989),demostrarunavictoriadelaoposicina pesar del fraude gubernamental. Esta funcin es particularmente crucial en elecciones fundantes como aquellas que iniciaron la democracia en Chile, Nicaragua, Bulgaria, Zambia y Sudfrica. Institutos y "tanques del pensamiento" democrticos estn trabajandoenvariospasesparareformarelsistemaelectoral,democratizarlospartidos polticos, descentralizar y abrir el gobierno, fortalecer la legislatura e incrementar la responsabilidad del gobierno. Y an despus de la transicin, organizaciones de derechoshumanoscontinanjugandounpapelvitalenlabsquedadereformaslegales yjudiciales,enlamejoradelascondicionescarcelariasyenellogrodeunmayorrespeto institucionalalaslibertadesindividualesylosderechosdelasminoras. Octava,unavigorosasociedadcivildifundeunainformacinconsiderable,ayudandoas alosciudadanosenellogroydefensacolectivosdesusinteresesyvalores.Mientrasque losgruposdelasociedadcivilpuedenprevaleceralgunasvecestemporalmenteafuerza deactossimples(v.gr.huelgasydemostraciones),generalmentenopuedenserefectivos pararesponderalaspolticasdelgobiernooparadefendersusinteresesamenosdeque estnbieninformados.Estoesanmsciertoendebatessobrepolticasmilitaresyde seguridad nacional, donde civiles en pases en desarrollo han adolecido por lo general delmselementalconocimiento.Unaprensalibreesslounvehculoparaproporcionar al pblico un buen nmero de noticias y perspectivas alternas. Las organizaciones independientespuedentambindaralosciudadanosinformacinimportantesobrelas actividadesdelgobiernoquenodependedeloqueelgobiernodicequeesthaciendo. Esta es una tcnica vital de las organizaciones de derechos humanos: al contradecir la historiaoficialhacenmsdifcildecubrirlarepresinylosabusosdelpoder. Ladifusindenuevainformacineideasesesencialparalograrlareformaeconmica enunademocracia,yestaesunanovenafuncinquelasociedadpuedejugar.Mientras quelaspolticaseconmicasdeestabilizacindebenserimplementadasporlogeneral demanerarpida,forzadayunilateralporlosejecutivoselectosensituacionesdecrisis, las reformas econmicas ms estructurales privatizacin, liberalizacin industrial y financiera parecen ser ms sustentables y de largo plazo (o en muchos pases poscomunistas,slofactibles)cuandosepersiguenmediantelosprocesosdemocrticos. Unareformaeconmicaexitosarequiereelapoyodecoalicionespolticasenlasociedad y la legislatura. Tales coaliciones no son espontneas; deben ser creadas. Aqu el problemanoestantolaescala,laautonomaylosrecursosdelasociedadcivilsinosu distribucinatravsdeintereses.Interesesviejosyestablecidosqueseresistenaperder por la reforma tienden a organizarse en formaciones tales como sindicatos y redes de sectores estatales, que incluyen a las autoridades de las empresas estatales o a los propietariosdeindustriasfavorecidasparacontrolaralosjefesdelospartidos.Estosson precisamente los intereses que se niegan a desaparecer por las reformas econmicas que cierran las industrias ineficientes, reducen la intervencin estatal y abren la economaaunamayorcompetencianacionaleinternacional.Losinteresesmsnuevosy difusos que pretenden ganar con la reforma por ejemplo, agricultores, pequeos

empresarios y consumidores tienden a estar dbilmente organizados y escasamente informados acerca de cmo las nuevas polticas terminarn por afectarlos. En Asia, Amrica Latina y Europa del Este, nuevos actores en la sociedad civil tales como "tanquesdelpensamientosobrepolticaseconmicas,cmarasdecomercio,escritores, periodistas, comentaristas y productores de televisin han comenzado a traspasar las barrerasdelainformacinylaorganizacin,movilizandoapoyospara(yneutralizando lasresistenciasa)lasreformaspolticas. Finalmente,hayunadcimafuncindelasociedadcivilalacualyamehereferidoque se deriva del xito de la novena. La "libertad de asociacin", reflexionaba Tocqueville, puede,"despusdehaberagitadoalasociedadporalgntiempo,...fortaleceralfinalal Estado."10Al incrementar la responsabilidad, la capacidadde respuesta,la inclusividad, laefectividady,porconsiguiente,lalegitimidaddelsistemapoltico,unasociedadcivil vigorosaproporcionaalosciudadanosrespetoparaelEstadoyuncompromisopositivo con l. Al final, esto aumenta la habilidad del Estado para gobernar y para obtener obedienciavoluntariadesusciudadanos.Asimismo,unavidaasociativaricapuedehacer msquelassimplesdemandasalEstado;puedetambinmultiplicarlascapacidadesde losgruposparamejorarsupropiobienestar,independientementedelEstado.Esfuerzos de desarrollo efectivos pueden contribuir de esta manera a aligerar la carga de expectativas puestas en el Estado y a disminuir as los intereses de los polticos, especialmenteanivelnacional.

C ARACTERSTICASDEUNA S OCIEDAD C IVIL D EMOCRTICA


Notodaslassociedadescivilesylasorganizacionesdelasociedadciviltienenelmismo potencial para desempear las funciones para la construccin de la democracia mencionadas arriba. Su habilidad para hacerlo depende de varias caractersticas de su estructurainternaycarcter. Unadeestascaractersticastienequeverconlosobjetivosymtodosdelosgruposenla sociedad civil. Las oportunidades para desarrollar democracias estables aumentan significativamente si la sociedad civil no contiene grupos de inters maximalistas y no comprometidosogruposconfinesymtodosantidemocrticos.Enlamedidaenqueun grupobuscaconquistarelEstadooaotroscompetidores,orechazalasreglasdelaleyy laautoridaddelEstadodemocrtico,noesenabsolutouncomponentedelasociedad civil,perospuedehacermuchodaoalasaspiracionesdemocrticas.Gruposdeinters poderosos empujan a los partidos hacia promesas polticas populistas y extremas, polarizando el sistema de partidos, y posibilitan en mayor medida la represin estatal que puede tener un carcter amplio e indiscriminado, debilitando o radicalizando los elementosmsdemocrticosdelasociedadcivil. Una segunda caracterstica importante de la sociedad civil es su nivel de institucionalizacin organizacional. Al igual que los partidos polticos, los grupos de inters institucionalizadoscontribuyen a la estabilidad, predictibilidad y gobernabilidad deunrgimendemocrtico.Ahdondelosinteresesestnorganizadosdeunamanera 10 A.deTocqueville,DemocracyinAmerica,vol.2,p.126.

estructurada y estable, se facilitan las negociaciones y el crecimiento de redes cooperativas. Las fuerzas sociales no enfrentan el continuocostode establecernuevas estructuras. Y si la organizacin espera continuar operando en la sociedad durante un perodo ininterrumpido, sus lderes tendrn mayor razn para comprometerse y responsabilizarse con los grupos que la constituyen, y pueden lograr as un mayor alcance de los intereses de grupo y de sus objetivos de polticas, ms que buscando maximizarlosbeneficiosinmediatosdeunamanerairresponsable. Tercera, el propio carcter internamente democrtico de las sociedad civil afecta el gradoenelcualpuedesocializaralosparticipantesenformasdeconductademocrticas o antidemocrticas. Si los grupos y organizaciones que forman la sociedad civil funcionan como "grandes escuelas libres" para la democracia, deben funcionar democrticamente en sus procesos internos de decisinelaboracin de polticas y de seleccin de liderazgo. Constitucionalismo, representacin, transparencia, responsabilidad y rotacin de lderes electos dentro de asociaciones autnomas incrementarn en gran medida la habilidad de esas asociaciones para inculcar tales valoresdemocrticosyprcticasensusmiembros. Cuarta, entre ms pluralista se vuelve la sociedad civil sin fragmentarse, ms benfica ser la democracia. Algn grado de pluralismo es necesario por definicin para la sociedad civil. El pluralismo ayuda a los grupos en la sociedad civil a sobrevivir y los impulsa a aprender a cooperar y negociar entre s. El pluralismo dentro de un sector dado, como los derechos humanos o laborales, tiene varios efectos benficos adicionales. Uno de ellos es que hace a ese sector menos vulnerable (pensando en el posiblecostodedebilitamientoensupoderdenegociacin);laprdidaorepresinde unaorganizacinnosignificaelfindetodarepresentacinorganizada.Lacompetencia puede tambin contribuir a asegurar la responsabilidad y representatividad, proporcionandoalosmiembroslaposibilidaddecambiarseaotrasorganizacionessila suyanocumpleconestosrequisitos. Finalmente, la sociedad civil sirve mejor a la democracia cuando es compacta, proporcionando oportunidades individuales para participar en diversas asociaciones y redesinformalesenmltiplesnivelesdelasociedad.Entremsasociacionesexistanen la sociedad civil, es ms probable que stas desarrollen agendas especializadas y propsitos que no buscan acaparar las vidas de sus miembros en todo su marco organizativo. Muchas membrecas tienden tambin a reflejar y reforzar patrones de fracturasyasuperados.

A LGUNASPRECAUCIONESIMPORTANTES
Alalistaanteriordefuncionesdemocrticasdelasociedadcivildebemosaadiralgunas importantes precauciones. Para comenzar, las asociaciones y los medios de comunicacinpuedendesempearsuspapelesdeconstructoresdelademocraciaslosi tienencuandomenosalgunaautonomadelEstadoensufinanciamiento,operacionesy situacin legal. Ms especficamente, existen formas marcadamente diferentes de organizar la representacin de intereses en una democracia. Los sistemas pluralistas

abarcan "asociaciones de inters mltiples, voluntarias, competitivas, no jerrquicamente ordenadas y autodeterminadas... las cuales no estn especialmente autorizadas,reconocidas,subsidiadas,creadasocontroladasporelEstado".Lossistemas corporativos,encontraste,tienen"asociacionesdeinterssingulares,nocompetitivas, jerrquicamente ordenadas y divididas sectorialmente, que ejercen el monopolio de la representacin y aceptan (de jure o de facto) limitaciones gubernamentales impuestas en el tipo de lderes que eligen y en los fines y la intensidad de las demandas que rutinariamenteelevanalEstado."11AlgunospasesdelnortedeEuropahanoperadoun sistema corporativo de representacin de intereses al tiempo que funcionan exitosamentecomodemocracias(avecesinclusomejor,econmicaypolticamente,que suscontrapartespluralistas).Peseaquelosacuerdoscorporativosestnerosionadosen muchasdemocraciasestablecidas,existenimportantesdiferenciasenelgradoenquelos gruposdeinterssoncompetitivos,pluralistas,compartimentalizados,jerrquicamente ordenados,etctera. MientrasquelospactosdeestilocorporativoocontratosentreelEstadoyasociaciones de inters de lite pueden contribuir a una direccin macroeconmica estable, los acuerdos corporativos ponen una seria amenaza a la democracia en regmenes en transicin o de nueva creacin. El riesgo aparece mayor en pases con una historia de Estado corporativista autoritario tales como Mxico, Egipto e Indonesia, donde el Estado ha creado, organizado, autorizado, fundado, subordinado y controlado a los grupos de "inters" (y tambin a la mayora de los medios de comunicacin que oficialmente no son de su propiedad y control), con una perspectiva de cooptacin, represinydominacinmsquedearticularunpacto.Encontraste,latransicinauna forma democrtica de corporativismo "parece depender mucho del pasado liberal pluralista,"elcualestausenteenmuchosEstadosendesarrolloyposcomunistas.12Un nivel bajo de desarrollo econmico o la ausencia de una economa de mercado plenamentefuncionalaumentaelpeligrodequeelcorporativismosofoquealasociedad civilandentrodeunmarcoformalmentedemocrtico,puessloexistenunoscuantos recursosautnomosascomopocosinteresesorganizadosenlasociedad. Mediante la cooptacin, agotamiento o estrechamiento de las fuentes ms serias de potencialdesafoasudominacin(yminimizandoaslacantidadderepresinquetiene queemplearse),unrgimencorporativoestatalpuedealcanzarunavidaautoritariams larga. Tales regmenes, sin embargo, caen eventualmente bajo la presin de fuerzas sociales, econmicas y demogrficas. Un desarrollo socioeconmico exitoso, como en MxicoeIndonesia,produceunaprofusindeautnticosgruposdelasociedadcivilque demandan libertad poltica bajo la ley. Alternativamente, la decadencia social y econmica, junto con la corrupcin poltica masiva, debilita el dominio del Estado corporativoautoritario, socava la legitimidad de sus asociaciones patrocinadoras, y puede dar paso a movimientos revolucionarios como los frentes fundamentalistas islmicosenEgiptoyArgelia,loscualesprometenlaredencinpopularatravsdeuna nuevaformadeEstadohegemnico. 11 P.C. Schmitter, "Still the Century of Corporatism?" en W. Streeck y P.C. Schmitter (eds.), Private Interest
Government:BeyondMarketandState,BeverlyHills,SagePublications,1984,pp.99100. 12 Ibid., p. 126. Ver pp. 102108 para una importante distincin entre corporativismo social (democrtico) y corporativismodeEstado.

Sinembargo,laautonomasocialpuedeirdemasiadolejos,inclusoparalospropsitos de la democracia. La necesidad de lmites en la autonoma es una segundaprecaucin que, junto con la primera, crea una mayor tensin en el desarrollo democrtico. Una sociedad civil hiperactiva, confrontadora e implacablemente demandante puede abrumar a un Estado dbil y socavado por la diversidad y magnitud de sus demandas, dejando poco en el camino para un verdadero sector "pblico" interesado en el bienestar social. El propio Estado debe tener suficiente autonoma, legitimidad, capacidadyapoyoparamediarentrevariosgruposdeintersyequilibrarsusreclamos. Este es un dilema de particular presin para nuevas democracias que buscan implementar reformas econmicas necesarias de cara a una fuerte oposicin de los sindicatos,pensionadosydelaburguesaprotegidaporelEstado,porloquelasfuerzas controversiales en la sociedad civil deben ser educadas y movilizadas, como ya se argument. En muchas democracias nuevas existe un profundo problema, que resulta de los orgenesdeunasociedadcivilprofundamenteenojadaeinclusoenrgicaencontrade un Estado abusivo y decadente. Este problema es lo que el economista cameruns ClestinMongallamael"dficitcivil": Treinta aos de rgimen autoritario ha forjado un concepto de indisciplina como un mtodo de resistencia popular. Para sobrevivir y resistir a leyes y reglas anticuadas, la gentehatenidoquerecurriraltesorodesuimaginacin.Dadoquelavidaesunalarga batalla contra el Estado, la imaginacin colectiva ha conspirado gradualmente para oponersecondestrezaatodoloquesimbolizalaautoridadpblica.13 En muchos aspectos, un extenso cinismo, indisciplina y alienacin semejantes con respecto a la autoridad estatal incluso a las polticas en su conjunto se present durantedcadasdergimencomunistaenEuropadelEsteyenlaUninSovitica,pese aquellevaronadiferentes(yenPolonia,muchomsextensamenteorganizadas)formas dedisidenciayresistencia.AlgunospasescomoPolonia,Hungra,lastierraschecasylos estados Blticos, tienen tradiciones cvicas previas que podran ser recuperadas. Estos pases tienen por lo general el mayor progreso (aunque todava parcial) hacia la reconstruccindelaautoridadestatalenunafundacindemocrticamientrascomienza a constituirse una sociedad civil liberalplural moderna. Aquellos Estados donde las tradicionescvicasfueronmsdbilesylasreglasmspredatoriasRumania,Rusia,las Repblicas postsoviticas de Asia Central y muchos pases africanos al sur del Sahara enfrentan un tiempo mucho ms difcil, con sociedades civiles todava fragmentadas y economasdemercadoemergentesquetodavapermanecenfueradelmarcodelaley. Esta desventaja cvica apunta a una tercera precaucin mayor con respecto al valor positivodelasociedadcivilparalademocracia.Lasociedadcivildebeserautnomadel Estado, pero no alienada respecto a l. Debe ser vigilante pero respetuosa de la autonoma estatal. La imagen de una sociedad civil noble, vigilante y organizada que observa en todo momento los abusos de un Estado que slo sirve a s mismo, que preservaunsimpledesprendimientodesuabrazocorrupto,esaltamenteromnticayde pocautilidadenlaconstruccindeunademocraciaviable. 13 C. Monga, "Civil Society and Democratization in Francophone Africa", Documento entregado en la
UniversidaddeHarvarden1994yqueapareceenunaobraenfrancsdelmismoautor:Anthropologiedela colre:SocitetdmocratieenAfriqueNoire,Pars,L'Harmattan,1994.

Una cuarta precaucin se refiere al papel de los polticos. Los grupos de inters no pueden substituir a los partidos polticos coherentes con bases de apoyo popular extensas y relativamente fuertes. Para los grupos de inters no es posible agregar intereses tan extensos a travs de grupos sociales y acciones polticas como hacen los partidospolticos.Nopuedetampocoproporcionarladisciplinanecesariaparaformary mantenergobiernosyaprobarlalegislacin.Aesterespecto(ynosolamenteste),se puede cuestionar la tesis segn la cual una sociedad civil fuerte es estrictamente complementariaalasestructuraspolticasyestatalesdelademocracia.Enlamedidaen que los grupos de inters dominan, enervan o excluyen a los partidos polticos como vehculos y agregadores de intereses, pueden presentar un problema para la consolidacin democrtica. Segn la famosa tesis de Barrington Moore, "Sin burguesa no hay democracia," podemos aadir un corolario: "sin un sistema de partidos coherente, no hay democracia estable". Y en una poca en la que los medios electrnicos, la creciente movilidad y la profusin y la fragmentacin de intereses privadosestndebilitandolasbasesorganizacionalesparapartidosysistemasdepartido fuertes, esto es algo de lo que los demcratas de cualquier lugar necesitan preocuparse.14

C ONSOLIDACINDEMOCRTICA
En efecto, una generalizacin ms fuerte y extensa parece estar garantizada: el factor ms importante y urgente en la consolidacin de la democracia no es la sociedad civil sino la institucionalizacin poltica. La consolidacin es el proceso por el cual la democraciaseamplayselegitimaprofundamenteentrelosciudadanosalgradodeque sedificultasucada.Laconsolidacinimplicacambiosdeconductaeinstitucionalesque normalizanlaspolticasdemocrticasydisminuyensuincertidumbre.Estanormalizacin requiere la expansin de vas de acceso ciudadanas, el desarrollo de una ciudadana y cultura democrticas, la ampliacindel reclutamiento y entrenamientodel liderazgo,y otrasfuncionesquelasociedadcivildesempea.Perosobretodo,ymsurgentemente, requiereinstitucionalizacinpoltica. A pesar de su impresionante capacidad para sobrevivir aos (en algunos casos, una dcada o ms) de disenso social e inestabilidad y decadencia econmicas, muchas democracias nuevas en Amrica Latina, Europa del Este, Asia y frica, colapsarn probablementeenelmedianoplazoamenosquepuedanreducirsusnfimosnivelesde pobreza, inequidad e injusticia social y, a travs de reformas orientadas al mercado, puedanestablecerlasbasesparauncrecimientosostenido.Paraestosyotrosdesafos polticos, no solamente son necesarios partidos polticos fuertes sino tambin institucionesestatalesefectivas.Estosnogarantizanpolticasgenialesyefectivas,peroal menos aseguran que el gobierno ser capaz de elaborar e implementar polticas de ciertotipo,preferiblesalasquesimplementepisotean,sonimpotentesoestnenpunto muerto. 14 J. Linz, "Change and Continuity in the Nature of Contemporary Democracies", en G. Marks y L. Diamond
(eds.), Reexamining Democracy: Essays in Honor of Seymour Martin Lipset, Newbury Park, California., Sage Publications,1992,pp.184190.

Se necesitan instituciones polticas robustas para complementar la reforma econmica bajo condiciones democrticas. Slo cuando son fuertes, tienen autoridades bien estructuradas,seapoyanenexpertoshastaciertopuntoaisladosdelaspresionesdiarias de los polticos, es posible la implementacin de medidas reformistas dolorosas y disruptivas. Sistemas de partido estables y agregativos (es decir, no voltiles o fragmentados), en los cuales uno o dos partidos fuertemente establecidos obtienen mayoras electorales, estn en mejor posicin para resistir estrechos intereses sectoriales y de clase y para mantener la continuidad de las reformas econmicas a travs de las sucesivas administraciones. Legislaturas efectivas pueden algunas veces obstruir las reformas, pero si estn compuestas de partidos fuertes y coherentes, con tendencias centristas, terminarn haciendo ms para reconciliar la democracia y las reformaseconmicas,proporcionandounabasepolticadeapoyoyalgunosmediospara absorber y mediar las protestas sociales. Finalmente, sistemas judiciales autnomos, profesionalesybienconstituidossonindispensablesparaasegurarelimperiodelaley. Estasprecaucionessonmoderadas,perononulificanmitesisprincipal.Lasociedadcivil puede, y por lo general debe, jugar un importante papel en la construccin y consolidacindelademocracia.Supapelnoesdecisivooelmsimportante,almenos inicialmente. Sin embargo, entre ms la sociedad civil sea activa, plural, con recursos, institucionalizada y democrtica, y entre ms efectiva sea para equilibrar las tensiones en sus relaciones con el Estado entre autonoma y cooperacin, vigilancia y lealtad, escepticismoyconfianza,dogmatismoycivilidadesmsprobablequesurjayseafirme lademocracia.

H E M E R OG R A F A

DiamondLarry,RepensarlaSociedadCivil,enRevistaMetapoltica,nmero2,volumen 1,AbrilJunio,Mxico1997(traduccindeReynaCarreteroyCsarCansino),Tomado delJournalofDemocracy,vol5,nmero3,Juliode1994,pp.417.