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Universidad de Guadalajara.

Centro Universitario de la Cinega. Ingeniera Ambiental I Dra. Florentina Zurita Martnez Reactor UASB Upflow Anaerobic Sludge Blanket

Francisco Arvizu.

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Ingeniera Ambiental I.

ndice.
1. Introduccin. 2. Generalidades. 3. Aspectos constructivos y de diseo. 4. Caracterizacin fisicoqumica y microbiolgica de agua tratada en un reactor UASB. 5. Aplicaciones, ventajas y desventajas. 6. Digestin anaerobia de lodos primarios y secundarios. 7. Diagrama. 8. Bibliografa.

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Introduccin.

El tratamiento anaerobio de efluentes domsticos fue aplicado desde finales del siglo XIX, con el desarrollo de la fosa sptica (1895) y del tanque Imhoff (1905). El denominado tanque "bioltico" fue utilizado por primera vez en 1910, siendo analizado de nuevo en los aos 50, y constituyendo el modelo previo de los actuales digestores UASB. Estas primeras versiones del UASB fueron combinadas con filtros para mejorar el tratamiento global consiguiendo buenos resultados que, sin embargo, no permitieron asentar la tecnologa.

Proceso anaerobio de manto de fango de flujo ascendente (UASB).


En este proceso el residuo que se quiere tratar se introduce por la parte inferior del reactor. El agua residual fluye en sentido ascendente a travs de un manto de fango constituido por grnulos o partculas formadas biolgicamente. El tratamiento se produce al entrar en contacto el agua residual y las partculas. Los gases producidos en condiciones anaerobias (principalmente metano y dixido de carbono) provocan una circulacin interior, que colabora en la formacin y mantenimiento de los grnulos. Parte del gas generado dentro del manto del fango se adhiere a las partculas biolgicas. Tanto el gas libre como las partculas a las que se ha adherido gas, ascienden hacia la parte superior del reactor. All, se produce la liberacin del gas adherido a las partculas al entrar stas en contacto con unos deflectores desgasificadores. Las partculas desgasificadas suelen volver a caer hasta la superficie del manto de fango. El gas libre y el gas liberado de las partculas se capturan en una bveda de recogida de gases instalada en la parte superior del reactor. El lquido, que contiene algunos slidos residuales y algunos de los grnulos biolgicos, se conduce a una cmara de sedimentacin, dnde se separan los slidos residuales. Los slidos residuales se reconducen a la superficie del manto del fango a

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travs de un sistema de deflectores. Para mantener el manto de fango en suspensin, es necesario que la velocidad de flujo ascendente tenga un valor de entre 0.6 y 0.9 m/h. En la siguiente tabla se proporcionan los datos sobre cargas y rendimientos del proceso anaerobio de manto de fango de flujo ascendente (UASB).

Tabla 1.1 datos tpicos de rendimiento de procesos anaerobios empleados en el tratamiento de vertidos industriales. Tiempo de detencin hidrulica, h 2-10 Eliminacin DQO, porcentaje. 75-90

Proceso

DQO de entrada mg/l

Carga orgnica, g DQO/l da

Proceso anaerobio de contacto Manto de fango anaerobio de flujo ascendente Lecho fijo Lecho expandido

1500-5000

0.48-2.40

5000-15000

4-12

4.00-12.00

75-85

10000-20000 5000-10000

24-48 5-10

0.96-4.80 4.80-9.60

75-85 80-85

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Figura 1. Esquema del Reactor de Manto de Fango Anaerobio de Flujo Ascendente (UASB).

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Generalidades.

Para que la descontaminacin se vuelva una realidad, los costos de inversin y de operacin de las plantas de tratamiento deben ser proporcionales al nivel de vida de la poblacin. Por esto, no es factible proponer en pases tropicales y mediterrneos sistemas de tratamiento similares al norte-europeo, y es indispensable la bsqueda de alternativas adaptadas a cada caso y al nivel de ingresos del lugar. El trpico tiene ventajas con relacin a los pases del norte para lograr una descontaminacin a bajo costo de las aguas residuales y su aprovechamiento agrcola. Estas ventajas son: Temperaturas altas y estables todo el ao, lo que representa una ventaja especfica para el uso de los sistemas anaerobios. Doce meses de crecimiento vegetal al ao, o sea, una "demanda" relativamente constante de materia orgnica y de nutrientes, lo que evita sobrecostos de almacenamiento. Alto requerimiento de materia orgnica para el suelo pues la alta

temperatura y humedad aceleran su mineralizacin, generando un buen precio de mercado. Alta demanda de agua de riego, por las estaciones secas marcadas y las altas temperaturas, y uso generalizado de los sistemas de riego (tecnologa comn y apropiada). Desde el pasado siglo el tratamiento de efluentes es de vital importancia para evitar la contaminacin ambiental, por lo que surge la necesidad de desarrollar procesos que

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combinen una alta eficiencia de tratamiento con bajos costos de construccin y mantenimiento, por lo cual fueron creados los reactores UASB. El concepto UASB (Reactor Anaerbico de Flujo Ascendente y Manto de Lodos) aparece entonces como una opcin viable para el tratamiento de efluentes orgnicos lquidos. El mismo fue desarrollado en los aos 70 por Lettinga y colaboradores y es ahora aplicado mundialmente para el tratamiento de efluentes cloacales en pases de clima tropical. En climas templados subtropicales no ha sido utilizado, principalmente por limitaciones de temperatura, la cual afecta la velocidad de hidrlisis de la materia orgnica y reduce la eficiencia del tratamiento. La principal caracterstica de un reactor UASB, adems del flujo ascendente, es la formacin de un manto de lodo floculento o granular con buena capacidad de sedimentacin, en donde se realiza la actividad biolgica. La granulacin es un proceso que ha sido citado en pocas oportunidades durante el tratamiento de lquidos cloacales. La aplicabilidad del proceso de tratamiento anaerobio depende muy fuertemente del tipo de residual y sus caractersticas y, usualmente, a travs de cuidadosos estudios de laboratorio y piloto es posible definir el tipo de tratamiento a dar y el tipo de reactor a utilizar. Los reactores de flujo ascendente de manto de lodo para las aguas domsticas operan con cargas orgnicas entre 1 y 2 kg DQO/m 3 . da, con eficiencias de remocin de hasta 85 %, a temperatura ambiente. Igualmente se citan, en la bibliografa, cargas tan altas como 50 kg DQO/m3 da y esto hace que el proceso resulte tambin interesante para el tratamiento de aguas residuales industriales orgnicas (con un alto contenido de DQO por unidad de volumen). Digestor anaerobio de flujo ascendente con manto de lodo (UASB). Aspectos generales.

Francisco Arvizu. Concepto:

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El proceso anaerbico de flujo ascendente consiste bsicamente de un tanque Imhoff, "al revs", presentando las cmaras de decantacin y digestin anaerbica

superpuestas. En este digestor existen 3 zonas bien definidas. Las zonas son: Zona de lecho de lodos, en la cual se concentran los microrganismos que van a biodegradar el material orgnico presente en el agua residual a tratar. Zona donde se encuentran dispersos los microrganismos a lo largo del UASB. Zona de separacin gas - lquido - slido.

Funcionamiento. En este proceso, el residuo que se quiere tratar se introduce por la parte inferior del reactor. El agua residual fluye en sentido ascendente a travs de un manto de lodos constituido por grnulos o partculas forma das biolgicamente. El tratamiento se produce al entrar en contacto el agua residual y el lodo microbiolgico. Los gases producidos en condiciones anaerbicas (principalmente metano y dixido de carbono) provocan una circulacin interior, que colabora en la formacin y mantenimiento de los grnulos. Parte del gas generado dentro del manto de lodos se adhiere a las partculas biolgicas. Tanto el gas libre como las partculas a las que se ha adherido gas, ascienden hacia la parte superior del reactor. All se produce la liberacin del gas adherido a las partculas, al entrar stas en contacto con unos deflectores desgasificadores. Las partculas desgasificadas suelen volver a caer hasta la superficie del manto de lodo. El gas libre y el gas liberado de las partculas se capturan en una bveda de recogida de gases, instalada en la parte superior del reactor. El lquido, que contiene algunos slidos residuales y algunos de los grnulos biolgicos, se conducen a una cmara de sedimentacin, donde se separan los slidos residuales. Los slidos separados se conducen a la superficie del manto de lodo a travs del sistema de deflectores. Para

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mantener el manto de lodo en suspensin, es necesario que la velocidad de flujo ascendente tenga un valor entre 0,6 y 0,9 m/h. La idea bsica de este proceso es que el lodo anaerobio tenga buenas caractersticas de sedimentacin, si les son favorables las condiciones fsicas y qumicas del proceso de floculacin. Si se logran estas condiciones, la retencin del lodo, o sea, los microrganismos, dependern principalmente de una separacin efectiva del gas producido en el proceso (especialmente de las burbujas de gas atrapadas en el lodo). Despus de la separacin del gas la sedimentacin del lodo procede favorablemente. En el UASB estos objetivos se cumplen equipando el reactor en la parte superior con un separador slido - gas y manteniendo un mezclado mecnico y/o la recirculacin del lodo a niveles mnimos. Existen diversos aspectos a conocer que son de sumo inters para poder lograr una buena operacin del reactor UASB, a continuacin se comentarn algunos de stos. La formacin de un lodo granulado es fundamental para obtener buena eficiencia en el reactor UASB, lo cual depende, fundamentalmente de los factores siguientes: a) Disponibilidad de nutrientes. b) Temperatura. c) Tipo de residual. d) pH. e) Sedimentacin por gravedad. La concentracin de biomasa en el reactor debe ser tan grande como sea posible. El valor mximo a ser alcanzado se ve limitado por las condiciones de operacin propias del sedimentador, la cual incluye la recirculacin por gravedad del lodo sedimentado. La actividad biolgica del lodo tambin debe ser elevada, esta actividad depende fundamentalmente de la cantidad de microrganismos presentes en el

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lodo los cuales son responsables de la degradacin de la materia orgnica presente en el residual tratado. Debido a que las bacterias anaerobias tienen baja velocidad de crecimiento, solamente es posible obtener lodos con elevada actividad biolgica despus de un largo tiempo de adaptacin (entre 0,5 y 1 ao). El tiempo de retencin de slidos debe ser elevado para que pueda desarrollarse una mezcla apropiada de microrganismos, esto puede obtenerse mediante una operacin efectiva de las tres funciones del separador. El tiempo de retencin hidrulico en el reactor debe ser tan pequeo como sea posible. En estas condiciones, el contacto entre el efluente y la biomasa debe ser muy bueno. Para cumplir con este objetivo debe tenerse en cuenta dos aspectos muy importantes: a) El sistema de distribucin del afluente debe ser diseado de forma tal que todo el lodo en la parte inferior del reactor se mantenga en ntimo contacto con el afluente. b) El lquido en el lecho y en la zona de dispersin debe estar debidamente mezclado. Para evitar el uso del mezclado mecnico debe garantizarse que la turbulencia que produce el biogs, resultante de la anaerobiosis,

provoque un mezclado adecuado. La produccin de gas debe ser tal que la distribucin del lodo sobre el lecho, y en la zona dispersa, sea ptima. La concentracin del lodo en la zona dispersa aumenta con el incremento de la produccin de biogs y mientras mayor sea la cantidad de lodos en la zona de dispersin, mayor ser la capacidad de biodegradacin, por lo tanto, la produccin de biogs ser mxima. Con este mximo, la concentracin de lodo en la zona de dispersin debe ser tal que garantice una operacin adecuada de las funciones del separador. A muy altas concentraciones de lodo en la zona de dispersin, el sistema de

recirculacin de ste puede bloquearse y sobrecargarse el sedimentador.

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Las propiedades de sedimentacin del lodo determinan la eficiencia del sedimentador e influye en la concentracin del lodo en la zona dispersa; por lo tanto estas propiedades deben ser ptimas.

Eliminando el lodo con propiedades de sedimentacin inferiores a las requeridas, mejorar el comportamiento promedio de sedimentacin del mismo, lo cual se logra cuando la velocidad ascensional del fluido en el reactor aumenta mucho. Para un uso ptimo de las propiedades de sedimentacin del lodo es necesario que el rgimen de flujo en el sedimentador sea laminar y uniforme. Esto solamente se logra si no se produce gas en el sedimentador y si la turbulencia del lquido en el reactor no contina en el sedimentador; por lo tanto, la separacin del gas en el reactor debe ser eficiente, la turbulencia del lquido en el reactor debe disminuir antes que la suspensin lquido-lodo entre en el sedimentador y llegue a valores crticos y debe ser tan pequea como sea posible. El lodo granular tiene un ndice volumtrico de lodo (IVL) de 10 a 20 ml/g. Esto ocurre en la parte inferior del lecho de lodos. El IVL se define como el volumen que ocupa 1g de licor mezclado o lquido en un reactor. Para hallar su valor se toma una muestra de licor mezclado del reactor y se le determinan los slidos suspendidos totales (SS) en mg/l y se toma un litro del licor mezclado dejndose sedimentar en una probeta durante 30 minutos. La relacin volumen de lodo sedimentado/g SS es igual al IVL. Uno de los aspectos ms importantes de los reactores, arriba destacados, es, con toda seguridad, su capacidad de producir el grnulo tpico del lodo anaerbico. Este lodo presenta una alta actividad especfica (p.e. 1.0 g DQO/g SSV da). Adems de estos aspectos, se debe citar el bajo valor del IVL, cerca de 50 ml/g o menos, y la velocidad de sedimentacin que vara de 2 a 90 m/h en sistemas no "cargados". De todas formas, el lodo granulado, con una velocidad de sedimentacin de 40 m/h, puede flotar en cargas muy altas. Se pueden desarrollar diferentes tipos (formas) de lodo granular, tales como bastn, filamentosos y "con puntas" y esto depende de varios aspectos como son la composicin del sustrato y la naturaleza de la puesta en marcha.

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La concentracin de slidos totales en el UASB puede alcanzar hasta 150 g/l. En la parte superior del lecho de lodo ste es floculento con menor sedimentabilidad (30ml/g como IVL). A temperaturas moderadas, la presencia de slidos en suspensin constituye un inconveniente para el tratamiento anaerbico. Para superar este inconveniente, se han propuesto sistemas anaerbicos en dos etapas. En la primera etapa, se retienen e hidrolizan parcialmente los slidos y en la segunda, se degradan los compuestos solubles presentes en el lquido, y aquellos generados durante la primera etapa. El Tiempo de Retencin Hidrulica (TRH) es uno de los parmetros ms importantes en todo sistema de tratamiento de aguas residuales. En el caso de los lquidos cloacales, donde la presencia de slidos en suspensin es considerable, existe un tiempo de retencin ptimo que permite una mxima remocin de slidos y materia orgnica expresada como Demanda Qumica de Oxgeno (DQO). El concepto UASB se aplica, en general, a cualquier residual lquido biodegradable logrndose buenas eficiencias, estos reactores pueden procesar cargas de 15 a 20 kg SV / m3 da. Depuracin biolgica anaerbica. La depuracin anaerbica transforma parcialmente las sustancias contaminantes en amoniaco, dixido de carbono, agua y sulfuro de hidrgeno. Dado que la degradacin es insuficiente para algunos tipos de aguas residuales habr que aplicar, a menudo, una depuracin aerbica para cumplir con las normativas de emulsiones. Ventajas. 1. Bajo consumo elctrico. 2. Puede producir calor y electricidad. 3. Baja produccin de fango. 4. Apropiado para aguas extremadamente contaminadas.

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Una de las desventajas principales de los procesos anaerobios es su larga etapa de adaptacin, aspecto que se agudiza ms en los procesos termfilos por la sensibilidad de los mismos a las variaciones de temperatura, interrupciones de la alimentacin, entre otros.

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Aspectos constructivos y de diseo.

El diseo de un sistema de tratamiento se relaciona estrechamente con el lugar en el que se pretende instalar. Las principales consideraciones son las caractersticas del sitio, as como las correspondientes a los residuales a tratar. stos a su vez determinan los tratamientos preliminares y primarios a aplicar. El xito en la seleccin o diseo de un sistema (o planta) de tratamiento de residuales radica fundamentalmente en la

simplicidad y economa del diseo, la posibilidad de empleo de materiales locales como insumos, la durabilidad de la obra y que el sistema de tratamiento sea apropiado para el residual a tratar, as como para el cumplimiento de las normas medioambientales y los objetivos de la planta. De ah la importancia de contar con sistemas de tratamiento de residuales bien diseados y de fcil manejo y construccin. Los reactores ms usados y difundidos para el tratamiento de residuales lquidos por va anaerobia son los reactores anaerobios de flujo ascendentes del tipo UASB (por sus siglas en ingls). El tamao de estos digestores est determinado por el contenido de slidos y el tiempo de retencin del residuo para un tipo de carga dado. El tratamiento de los materiales insolubles, tales como papel, paja y otros materiales lignocelulsicos, puede requerir das (o an aos en ciertos rellenos sanitarios), mientras que puede lograrse hasta una reduccin del 95% con una carga diaria de 20 kg/m3 de digestor cuando el residuo es soluble. A pesar de que los reactores UASB son fciles de trabajar, existen diferentes parmetros a tener en cuenta a la hora de su puesta en marcha para que funcionen adecuadamente y se obtenga de ellos el mejor rendimiento.

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Los parmetros a tener en cuenta para el diseo de un reactor UASB son: 1. Remocin de DQO (en tiempo seco) = (%) (DBOt). 2. Tiempo de retencin (horas). 3. Carga mxima (kg DQO/m3 da). 4. Velocidad ascensional (m/h). 5. Produccin de biogs (m3). 6. Altura del manto de lodo (m). 7. Orificios (difusores). 8. Separador gas-slido-lquido. Mtodos de diseo. Se emplean esencialmente, dos enfoques para el diseo de reactores anaerobios: Los que se basan en mtodos empricos, y los que utilizan criterios cinticos.

Mtodos empricos.
Los mtodos empricos se utilizan fundamentalmente cuando se necesita digerir lodos producidos en alguna etapa anterior del tratamiento. La tabla 6 muestra la composicin, en slidos voltiles y fijos, de lodos crudos y digeridos. Tabla 6. Composicin de los lodos. Lodo Crudos Digeridos Slidos voltiles % 70-75 50 Slidos fijos 30-25 50

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Mtodo de las cargas. El mtodo de las cargas, es el mtodo de clculo tradicional para el diseo de digestores de lodo. Este brinda buenos resultados, en la medida que los criterios que se utilicen se basen en la experiencia previa. Con l se determina el volumen del reactor requerido, en funcin de una carga asumida. El factor de carga ms utilizado es el que se basa en la cantidad (kg) de slidos voltiles aadidos por cada m3 de reactor en un da. La carga recomendada para los reactores normales est entre 0,03 y 0,10 kg de slidos voltiles (SV) por m3 por da, con tiempos de retencin de 30 a 90 das. En el caso de reactores de alta carga es posible elevar stas hasta 1,6- 6,4 kg de SV por cada m3 por da, para tiempos de retencin de 10 a 20 das. Mtodo de la reduccin de volumen. A medida que la digestin tiene lugar, el lodo experimenta una reduccin de volumen. Teniendo en cuenta esta caracterstica, el volumen del reactor puede calcularse: [ Donde: V: volumen del digestor. Vf: volumen diario de lodo crudo. Vd: volumen diario de lodo digerido. t: tiempo de retencin. Mtodo cintico. Para este mtodo se utilizan ecuaciones de diseo basadas en criterios cinticos. El uso principal que han recibido los modelos basados en criterios cinticos, llamados en ocasiones modelos conceptuales, es en el control y simulacin de los procesos. Tiempo de retencin y volumen del digestor. Para un digestor anaerobio que opere a flujo continuo y mezcla completa, el tiempo de retencin viene dado por: ( )]

Francisco Arvizu. Donde: S = S0 - S, mg/l. S: DBO DQO en el efluente. S0: DBO DQO en el afluente al reactor. X: concentracin de slidos suspendidos voltiles en el reactor. k: constante especfica de remocin de sustrato, d-1. El volumen efectivo del digestor se obtiene por:

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Q: flujo de entrada al digestor, m3 d-1. Edad del lodo y produccin de slidos. Aunque la produccin de biomasa durante la digestin anaerobia es mucho menor que en los procesos aerobios, siempre debe tomarse en consideracin, pues ella va a garantizar en cierta medida que el reactor no se lave con la consecuente inhibicin del proceso.

Donde: X: produccin de slidos, kg m-3 d-1. Y: rendimiento. BV: razn de carga volumtrica, kg m-3 d-1.

Valores tpicos de Y y kb: Y: 0,1 - 0,2 kb: 0,015 - 0,025 Cuando la produccin de biomasa es X, y se desea una concentracin de SSV en el reactor igual a X, la edad del lodo requerida es:

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El valor de la edad del lodo siempre debe ser superior al valor crtico definido por la ecuacin siguiente. Actualmente se conoce que los digestores pueden operar con tiempos de retencin de hasta un da o menos, en la medida en que la edad del lodo sea mayor que un cierto valor crtico (qx,cr). Esta edad del lodo crtica es el tiempo por debajo del cual la digestin se inhibe como resultado del lavado de las bacterias, cuyo crecimiento es lento.

Donde: qx,cr: edad del lodo crtica. Y: rendimiento. k: velocidad especfica de remocin de sustrato, d-1. kb: constante de autooxidacin, d-1. Cuando la edad del lodo se encuentra por debajo de 10 das, la produccin de CH4 comienza a disminuir y puede detenerse completamente para valores de tres o cuatro das. Volumen de gas producido. La produccin de gases en los procesos de digestin es muy variable y depende, en alguna medida, de la composicin del agua residual. En trminos generales, y tomando como base la DQO, puede estimarse la produccin total de gas a TPN como: ( Donde: ) [ ]

Si lo que se desea es el volumen de CH4: ( ) [ ]

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Nutrientes. El N y P que se requiere en los procesos anaerobios es menor que los que exigen los aerobios:

Mtodo experimental para determinar los parmetros cinticos.


Para las pruebas en laboratorio se emplea un reactor con un volumen efectivo de 1 a 5 litros.

Figura 2. Digestor anaerobio a escala de laboratorio. Pasos a seguir: 1) Tomar un volumen de lodo digerido activo, de una instalacin en operacin. Filtrar el lodo a travs de una malla gruesa para eliminar partculas como semillas, paja, etc. Si fuera necesario, diluir con agua corriente. 2) Introducir el lodo en el digestor. Mantener la temperatura constante a 35 C y la agitacin del contenido del reactor durante todo el tiempo que dure la experiencia.

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3) No alimentar agua residual ni extraer licor mezclado del reactor hasta que se aprecie produccin de gas. Asegurar que el dispositivo est hermtico para evitar fugas. 4) Una vez que se aprecie produccin de gas, introducir residual, aplicando una carga a 4 kg DBO m-3 d-1 , por un perodo no menor al tiempo de retencin. Es aconsejable, durante este perodo inicial de aclimatacin, alimentar el reactor 2 3 veces en el da, de manera tal que la carga total no sobrepase los 4 kg DBO m-3 d-1. 5) El pH es un parmetro que siempre debe ser vigilado, pero ms cuidadosamente durante la aclimatacin. En caso de que llegue a valores por debajo de 6, aadir alcalinidad para mantenerlo entre 6,5 y 7,5. El licor mezclado debe tender a crear su propio sistema tampn. 6) Proceder a la alimentacin del residual con un flujo continuo, con una extraccin diaria de un volumen igual al alimentado. 7) Registrar la siguiente informacin tal cual se muestra en la tabla 7. 8) Registrar el volumen de gas producido diariamente y su composicin (CH4, CO2). 9) Tabular los datos obtenidos, en una tabla (tabla 8). Tabla 7. Lista de anlisis qumico a realizar para determinar la eficiencia de un sistema de tratamiento anaerobio. Residual crudo (afluente). pH DBO o DQO Efluente (licor mezclado) pH DBO o DQO Alcalinidad Acidez SSV cidos voltiles

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Tabla 8. Reporte de datos a medir en la experimentacin para determinar los parmetros cinticos en un tratamiento anaerobio a escala de laboratorio. (d) 0.25 0.50 2.0 3.0 4.5 5.0 S0 (mg/l) 15000 15000 15400 14800 15150 14750 S (mg/l) 13500 12000 9000 7250 4500 3750 X (mg/l) 1200 1500 1164 1260 3156 4400 X (d) 2 3 4 6.25 20 28 G (m3/d) 14 15 17 24 27 25

10) Calcular las constantes k,Y y kb. Considerando que se cumple:

Se prepara una grfica como se muestra a continuacin:

Se grafica DBx contra S/S0 segn la figura 3. La pendiente de la recta rinde el valor de k.

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Figura 3. Para el clculo de Y y kb, se grafica 1/qx contra DBx, de acuerdo con la tabla y la figura que a continuacin se muestra:

Figura 4.

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Consideraciones de diseo para reactores UASB.


Carga orgnica volumtrica. Para desechos industriales se usan cargas orgnicas volumtricas lmites de diseo de 15 a 20 kg DQO/m3 da.

De esta expresin se puede deducir que con una carga orgnica volumtrica como la mxima recomendada (20 kg DQO/m3 da) y con un tiempo de residencia prolongado es posible obtener una alta remocin de sustrato. Carga hidrulica volumtrica. Experimentalmente, se ha determinado que la carga hidrulica volumtrica no debe sobrepasar los 5 m3 / dm3.

Carga hidrulica volumtrica. Experimentalmente, se ha determinado que la carga hidrulica volumtrica no debe sobrepasar los 5 m3 /dm3. Carga superficial. Con el fin de prevenir el lavado, es necesaria una tasa de flujo ascendente ms baja que la velocidad de sedimentacin del lodo. Se recomienda para el lodo granular, que el valor medio deba estar entre 1 y 3 m/h, y en la parte baja del reactor, menor o igual que 1 m/h.

Sin embargo, tambin se debe tener en cuenta que la carga hidrulica no debe ser muy alta para que el reactor pueda soportar mayores cargas orgnicas y se obtenga una buena remocin. Sistema de alimentacin. Para utilizar la capacidad de retencin del lodo adecuadamente, es importante garantizar un contacto ptimo entre el lodo y el agua residual, con el fin de

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prevenir la canalizacin del agua residual a travs del manto de lodos y evitar la formacin de zonas muertas. La densidad de puntos de alimentacin depende tanto del tipo de lodo, como de la temperatura. Una buena distribucin del afluente puede afectar favorablemente el lecho del lodo, homogeneizando la concentracin de ST a medida que aumenta la altura, es decir, podra hacer que la concentracin de lodo en cada sonda fuera constante contrarrestando as las zonas muertas que se crean principalmente en el primer nivel, por el apelmazamiento del lodo. Una mala distribucin del flujo a la entrada, adems de provocar variaciones de caudal, hace que el fluido circule en mayor cantidad por algunas zonas y en otras se retrase e incluso se estanque. El diseo de los reactores de manto de lodo de flujo ascendente (UASB), en general se basa en elementos hidrulicos para DQO menores de 1000 mg/l y tiempos de retencin inferiores a 8 h. La velocidad ascensional en la zona de paso del dispositivo separador superior debe mantenerse por debajo de 3 m3 m-2 h-1 para lodos floculentos (no granulares). Esta velocidad puede llegar hasta 6 m3 m-2 h-1 para los lodos granulares tpicos. En todos los casos se recomienda que en la zona de sedimentacin la velocidad sea menor que 1mh-1. Cuando el criterio de diseo es hidrulico el volumen efectivo del reactor se calcula:

Para aguas residuales con elevada DQO, el criterio de diseo es fundamental en la carga orgnica volumtrica (Bv). Por lo tanto, el clculo del volumen ser:

Para el tratamiento de aguas residuales diluidas, similares a las domsticas, la altura recomendada para los reactores es de 3 a 5 m. Para DQO entre 1000 y 5000 mg/l, los mejores resultados se obtienen con alturas de reactor de 5 a 6 m.

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Caracterizacin fisicoqumica y microbiolgica de agua tratada en un reactor UASB.

La actividad metanognica predominante del consorcio microbiano del reactor es acetoclstica y probablemente una fraccin de la misma sea hidrogenotrca, ambas permiten obtener una productividad considerable de metano. La caracterizacin sicoqumica respecto a materia orgnica y slidos suspendidos mostr que el reactor tiene eficiencia de remocin bajas, pero similares a las comnmente encontradas para este tipo de reactores cuando son empleados para el tratamiento de aguas municipales que contienen baja concentracin. As mismo el reactor removi parte del sulfato presente en el agua produciendo sulfuro, que genera mal olor y daa la infraestructura de los sistemas de tratamiento disminuyendo su vida media. En el caso del incremento en fsforo y amonio producido durante el tratamiento del agua, es un aspecto positivo ya que sern nutrientes utilizados en el postratamiento que se disee para este sistema. La caracterizacin microbiolgica demostr que el proceso anaerobio incrementa la calidad del agua, ya que se obtuvo una importante retencin de huevos de helmintos y aparentemente los protozoarios encontrados en la microora del reactor y la formacin de sulfuro de hidrgeno, favorecieron la reduccin de bacterias coliformes totales y fecales en niveles superiores al 90%.

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Tabla 2 Conteo de microrganismos encontrados en dos muestreos de influente y efluente del reactor UASB, bacterias coliformes totales (BCT), bacterias coliformes fecales (BCF), huevos de helmintos y protozoarios. BCT uft/100ml BCF uft/100ml Huevos de helmintos/l Nmero de protozoarios/ml Gnero probable Muestra 10/02 Frontonia Influente 9 x 104 1 x 104 73.0 26 Spirostomum Paramecium Efluente Muestra 10/03 Frontonia Influente 2.9 x 104 2.9 105 67.0 40 Glaucoma Spathidium Spirostomum Efluente 2 102 1 103 7.0 0 6.3 x 102 Ausencia 1.0 20 Petalomonas Spirostomum

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Aplicaciones, ventajas y desventajas.

Beneficios y desventajas del proceso UASB. Ventajas: La produccin de lodos estabilizados en exceso es mnima y fcilmente drenable hasta de 30 a 40 % y, por tanto, los costos de tratamiento del lodo y su transportacin posterior son relativamente bajos. Se pueden aplicar altas cargas hidrulicas y orgnicas con eficiencias aceptables. El reactor necesita poco espacio. Los lodos anaerobios adaptados pueden mantenerse sin alimentacin por largos perodos de tiempo, por lo que el proceso resulta muy adecuado para las industrias que trabajan de forma cclica. Su construccin no es compleja y los costos de operacin y mantenimiento son relativamente bajos. Desventajas: El comienzo del proceso es lento y requiere de un perodo de 8 a 12 semanas. El proceso es sensible a la presencia de compuestos txicos. La reduccin de bacterias patgenas es relativamente baja.

En los ltimos aos, muchos investigadores han realizado diversos trabajos que tratan la optimizacin del proceso UASB, entre ellos, la operacin del mismo en el rango termoflico dada sus ventajas cinticas. Las ventajas cinticas del sistema termoflico comienzan a ser ms claras cuando pudieron ser manejadas velocidades de cargas extremadamente altas, entre 50-120 kg de DQO/ m3 /d, con buenas eficiencias de

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tratamiento. En general, la operacin termoflica ofrece algunas ventajas en comparacin con la mesoflica, dada las altas velocidades de reaccin y mejor reaccin de patgenos, entre otras, por ejemplo, las velocidades de carga aplicables a 54 C son 2,4 veces ms altas que a 38 C.

Aplicabilidad. La digestin anaerobia aplicada al tratamiento de aguas residuales urbanas. La puesta en marcha de una planta UASB a temperatura superior a 20 C puede llevarse a cabo a un TRH de 5 h dentro de un periodo de 6 a 12 semanas, sin necesidad de inculo. Si el efluente domstico es muy fresco (poco sptico, contendr muy pocos

microrganismos anaerobios), la puesta en marcha es ms lenta, resultando conveniente interrumpir la alimentacin durante algunos das, lo que favorece el desarrollo del lodo metanognico. La eficacia del tratamiento a un TRH medio de 5-6 horas, como porcentaje de eliminacin, es la siguiente: DQOt = 55-75%, DQOs = 50- 60 %, DBO5 = 65-80 %, SS = 67-81, eliminacin de patgenos alrededor del 70 % y eliminacin de huevos de helmnticos superior al 90 %. La eficacia resulta ligeramente mejor cuando se opera a un TRH bajo (2-3 h) durante el da y a TRH ms elevados (10-12 h) durante la noche, situacin que coincide con la oscilacin normal del caudal residual de tipo urbano.

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Digestin anaerobia de lodos primarios y secundarios.

Durante la depuracin de aguas residuales municipales se produce lodo de desecho en aproximadamente 0.5 a 1.2 kg SSV/kg DBO removida, cuya composicin y produccin depende del grado de tratamiento (primario, secundario o terciario); composicin de la carga orgnica, rendimiento de biomasa (Kg SSV/Kg DBO Removida), tiempo de residencia de slidos, la temperatura y la naturaleza de las descargas industriales; as como de la concentracin de agentes contaminantes orgnicos e inorgnicos; y de la presencia de microrganismos patgenos. En Mxico, en la mayora de los casos, los lodos de desecho producidos en plantas de tratamiento de aguas residuales, son dispuestos sin tratamiento previo en tiraderos a cielo abierto, rellenos sanitarios y sistemas de alcantarillado, lo que provoca un impacto ambiental adverso y su aplicacin directa a campos agrcolas, representa un riesgo potencial para la salud por la presencia de metales pesados (As, Cd, Hg, Pb, Se y Zn), a los cultivos (Cu, Ni y Zn) y ecosistemas del suelo y agua (N, P) . Por otro lado, la materia orgnica y otros compuestos aportados al suelo por los lodos, pueden modificar la distribucin y movilidad de metales pesados, lo que podra afectar principalmente la asimilabilidad de Cu y Zn, adems de un incremento en la biomasa microbiana del suelo, al incorporar una nueva carga microbiana al sistema o al estimular el crecimiento de la microbiota autctona por la incorporacin de nuevas fuentes de carbono ). Sin embargo, al estabilizarlo y reducir significativamente el contenido de microrganismos patgenos, puede utilizarse como fertilizante. O bien, para la

regeneracin de suelos contaminados, ya que bacterias anaerobias juegan un papel importante en el ciclo del carbono, el nitrgeno y el azufre; adems, sus diversos grupos poseen la habilidad de usar tipos diferentes de aceptores de electrones como

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el nitrato, el sulfato y carbonato durante la degradacin de contaminantes orgnicos presentes en ecosistemas contaminados con hidrocarburos y en la biotransformacin de metales pesados. Los mtodos comnmente empleados para su estabilizacin, contempla a los procesos fsicos (incineracin), qumicos (adicin de cal), trmicos (calor) y biolgicos (aerobio o anaerobio). La oxidacin aerobia, adems de requerir de un elevado consumo energtico (500 a 2000 kWh/1000kg DBO removida); de TRH mayores a 30 das; soporta bajas cargas orgnicas de SSV. En tanto que, la digestin anaerobia, a pesar de requerir de una elevada inversin inicial, comparable a la de la propia planta de tratamiento de aguas residuales, es una buena opcin, ya que adems de permitir la recuperacin de energa en forma de metano con un rendimiento de 0.35m3 de CH4/kg de DQO metabolizada, que equivale a la generacin de 3517 kWh/1000kg DQO removida, sus costos de operacin y mantenimiento, son relativamente bajos. Y si se somete a un proceso de licuefaccin, puede ser comercializado. En Mxico, los pocos digestores anaerobios de lodos construidos operan a temperaturas mesoflicas (35C), con el empleo de una variante termoflica a 55C, se ofrecen ciertas ventajas como son: la separacin de la fase slida de la lquida, incremento en el grado de destruccin de slidos orgnicos, eliminacin de microrganismos patgenos y reduccin de hasta un 56% en los SSV, lo que permite obtener un bioslido clase A de acuerdo a la clasificacin de la USEPA (1996). Sin embargo, se ha observado que la limitada tasa de hidrlisis de la materia orgnica y mnima biodisponibilidad de materiales orgnicos solubles, durante su estabilizacin va anaerobia, en digestores mesoflicos o termoflicos requiere de tiempos de retencin de slidos mayores a 20 das. Para favorecerla, se han empleado mtodos fsicos (trmico, mecnico, ultrasonido, hidrotrmico), qumicos como cidos minerales fuertes o lcalis, xido de calcio (CaO), hidrxido de calcio (Ca(OH)2), pre-tratamientos termo-alcalinos y oxidativos con ozono que adems de ser costosos, no logran una solubilizacin mayor al 50%.

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Tabla 3. Caractersticas generales de los lodos primario y secundario.

Tabla 4. Caractersticas del lodo hidrolizado en el reactor acidognico mesoflico.

Tabla 5. Caractersticas del lodo estabilizado en el reactor metanognico termoflico.

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En conclusin podemos afirmar que el proceso en dos etapas mejor la formacin de compuestos solubles, aunque no se alcanzaron altas eficiencias en la reduccin de patgenos. Los mejores resultados en el reactor acidognico fueron a 2 das de TRH, proporcin de LP:LS de 50:50, una Bv de 3.6 Kg DQO/m3 da y con un 68.6% de eficiencia en la destruccin de SSV (etapa V). Las eficiencias alcanzadas en la destruccin de SSV en este reactor fueron similares a las reportadas por algunos autores, tomando en cuenta la falta de mezclado en los reactores UASB. Las mejores velocidades de hidrlisis se obtuvieron a TRH y TRS menores a los reportados en la literatura lo que indica que separar la digestin anaerobia en dos etapas favoreci la solubilizacin de la materia orgnica y la destruccin de los SSV. Los mejores resultados en el reactor metanognico termoflico fueron los obtenidos en la etapa VI, logrando una mayor eliminacin de coliformes fecales y Salmonella spp. La falta de mezclado en el reactor no permiti alcanzar las eficiencias esperadas para producir un bioslido clase A o B, segn la NOM004-ECOL-SEMARNAT-2002. Sin embargo, con la eficiencia de eliminacin de huevos de helminto de 85%, el bioslido obtenido cumple con los parmetros establecidos para bioslidos clase B.

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Diagramas.

Figura 3.

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Figura 4.

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Bibliografa.

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Lorenzo, Yaniris; Rojas, Lixis, 2010, Tratamiento anaerbico de residuales. Aspectos constructivos y de diseo, ICIDCA. Sobre los Derivados de la Caa de Azcar, vol. 43, nm. 1, enero-abril, 2010, pp. 21-27.

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Marisol Gallegos-Garca, Lourdes B. Celis y Elas Razo-Flores, 2009, Competencia por sustrato durante el desarrollo de biomasa sulfatorreductora a partir de un lodo metanognico en un reactor uasb, Rev. Int. Contam. Ambient. 26 (2) 109-117, 2010.