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Un viaje por la evolucin del Universo

ZALO

Un viaje por la evolucin del universo

MANUEL GONZALO

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Gonzalo, Manuel Gracias, tiburn : un viaje por la evolucin del universo - 1a ed. - Buenos Aires : SB, 2006. 176 p. : il. ; 22x15 cm. ISBN 987-1177-42-9 1. Ciencias Naturales. 2. Universo. 1. Ttulo CDD 523.1

Ttulo de la obra: Gracias, tiburn. Un viaje por la evolucin del universo. Autor: Manuel Gonzalo SB 1 o edicin, julio de 2006 ISBN: 987-1177-42-9 Director editorial: Andrs C. Telesca Diseo de cubierta e interior: Cecilia Ricci Con las debidas licencias - Queda hecho el depsito que marca la ley 11.723. Impreso en Argentina - Industria argentina Printed in Argentina Queda hecho el depsito que marca la ley 11.723. Libro de edicin argentina - Impreso en Argentina - Made in argentina No se permite la reproduccin parcial o total, el almacenamiento, el alquiler, la transmisin o la transformacin de este libro, en cualquier forma o por cualquier medio, sea electrnico o mecnico, mediante fotocopia, digitalizacin u otros medios, sin el permiso previo y escrito del editor. Su infraccin est penada por las leyes 11.723 y 25.446. Impreso en Talleres Mitre & Salvay, Heredia 2952, Sarand, Buenos Aires, Argentina Tirada: 1000 ejemplares Editorial SB Yapey 283 C1202ACE- Ciudad Autnoma de Buenos Aires Tel.: (++54) (11) 4981-1912 lneas rotativas E-mail: editorialsb@nomades.com.ar Empresa asociada a la Cmara Argentina del Libro Libreras: Buenos Aires: Av. Las Heras 2530 - C1425ASP - Ciudad Autnoma de Buenos Aires Tel.: (011)4807-1624 Yapey 283 - C1202ACE - Tel.: (011) 4981-1912 Necochea: Calle 61, n 2663 - B7630HCW - Necochea - Provincia de Buenos Aires

A Manuel Hernndez, a Emma y Sure, que me ensearon a apasionarme por las estrellas y a mirar con profundidad y respeto la vida... ...ya todos los que se dejan maravillar por el Universo en sus mltiples dimensiones y se abren a sus interrogantes.

Tel.: (02262) 52 9380

NDICE

Prlogo Introduccin PRIMER 1. 2. 3. 4. 5. ENCUENTRO

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Rompiendo el hielo Hacia la conquista de la tierra De los peces a los mamferos Desde los primates Algunos rasgos de los humanos

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SEGUNDO

ENCUENTRO
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6. Primeros niveles de vida 7. Evolucin csmica

TERCER

ENCUENTRO 105

8. Dejando huellas

Pginas web relacionadas con los temas del libro

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ANEXO

I 125

E V O L U C I N Y SENTIDO RELIGIOSO

ANEXO

II Y CRISTIANISMO 145

PRLOGO

ECOLOGA

ANEXO

I I I N A R R A D O HOY 163

GNESIS l

Manuel Gonzalo es -no se espante el lector- un tiburn entraablemente humanizado, un alga arcaica pertinaz y superviviente, un aminocido primordial maravillosamente complejificado, una estrella inteligentemente venida a menos, un contemplativo disfrazado de estudioso de la biologa... S tambin que lleva en s la preocupacin por los marginados y que ha estado trabajando con comunidades negras e indgenas en la selva de Colombia. All, adems de admirar extasiado la biodiversidad exuberante en esa selva -no tan virgen- que es la segunda zona del mundo en pluviosidad, ha atrado las ras de los movimientos violentos que dominan la regin, y por eso se ha visto forzado a salir del Choc colombiano. De cabeza cientfica y corazn contemplativo, enamorado de la mstica l, y poeta -hasta en el tono de su voz-, ha cultivado siempre esa virtud de la curiosidad profunda, de la bsqueda del sentido trascendente que va ms all de todas las explicaciones cientficas. Es un eterno peregrino en busca de la "sabidura", o sea, del "saboreamiento" gozoso y sabroso de una comprensin del mundo inacabablemente rastreada. Manuel, despus de bastantes aos de trabajo, se alej por un tiempo. No se fue a descansar ni tampoco a estudiar, sino a cultivar - a rienda suelta ahora- esa dimensin contemplativa que en la vida diaria es ms difcil de atender. De cmo se col en el laboratorio de biologa de la Universidad de Dayton para entrevistarse con un tiburn "pez-perro", bajo la supervisin del profesor David Wright, y tener con l -con el tiburn, s- unos coloquios de mucha intimidad, es algo que yo no puedo explicar, y que es mejor que el lector deduzca de la lectura de este libro.

Djenme no obstante recomendar esta lectura, aunque sea demorando un momento su acometida. Este libro es aconsejable, en primer lugar, porque transforma los ojos para observar el mundo. No se puede mirar el mundo igual despus de haberlo ledo. Tras sumergirnos en sus pginas, todos los elementos que nos rodean aparecen con una nueva dimensin. Manuel nos la hace consciente. En ella las coordenadas se miden en millones de aos, se ubican en una continuidad organizada, en una sucesin nada aleatoria, en una cadena en la que cada eslabn ocupa su sitio rremplazable. Manuel nos disea un mapa, nos acompaa de la mano por una historia, la historia del cosmos y de la vida, haciendo emerger, de las profundidades de la evolucin, una trastienda que barruntbamos pero nunca habamos sentido tan organizada y como "para andar por casa". Con ese mapa, con esa "cosmovisin", todo se ve diferente. Ahora cada cosa est en su sitio pero est unida a todo el cosmos. A cada elemento lo vemos como fruto de un devenir infinito, diversificante y a la vez convergente, en haces y flum -como dira Teilhard- que se entretejen y ganan en complejidad saltando cualitativamente de nivel. El libro es interesante tambin porque tras su lectura ya no nos permite mirarnos a nosotros mismos de la misma forma. Nos traslada a otro mundo. Mejor dicho, nos devuelve a este mismo mundo, pero visto ahora como totalmente otro: ms hondo, cargado de "historia viva" hasta rebosar... Manuel nos hace perder la ignorancia, cura nuestra ceguera. Descubrimos que somos polvo de estrellas, un acumulado histrico de generaciones csmicas... Llevamos en nuestra carne -escrito en el ADN, pero fsicamente cristalizado y palpable en nuestra carne y nuestros huesos- la historia superpuesta de todas las metamorfosis sufridas por la vida. Somos los ltimos, y somos pequeos, pero estamos subidos en los hombros de los gigantes que nos precedieron: de las primeras protenas que lograron precipitarse en una atmsfera apenas soportable, de los organismos unicelulares, de las agrupaciones de clulas, de los organismos complejos y de una casi incontable serie de peldaos de logros y experiencias que la vida ha do conquistando y acumulando. Cmo ir a ciegas por la vida mirando slo la ltima capa sin saber que, debajo de ella, hay tal infinita cantidad de sedimen-

tos que han sido producidos por el cosmos y la vida y que constituyen nuestra herencia? Una herencia pesada y, a la vez, leve. Pesada, porque, a los que nunca habamos pasado de "contar" tras nosotros con los abuelos de nuestros abuelos, casi nos abruma ahora pensar n esa serie infinita de ancestros homnidos, animales, simplemente vivientes y hasta simplemente csmicos, que constituyen realmente nuestra herencia gentica, lo que somos ms ntimamente. Herencia leve, o - n o s cmo decirlo- tal vez... elevadora: que le hace a uno sentirse leve y sin peso, capaz de dar alas a la propia imaginacin para sentirse realmente ubicuo e infinitamente multilocado... "El ser humano es, de alguna manera, todas las cosas", podemos decir ahora con mucha mayor razn y mucho mayor sentido con el que Aristteles lo dijera. Somos... lo dicho: polvo de estrellas, todo el cosmos en un microcosmos. Aparece la palabra "Dios" en el libro? Pues... ya no lo recuerdo. Hasta pudiera ser que no. El lector va a ver si, con esa palabra o sin ella, el libro habla o no de l/Ella/Ello... Durante la lectura me he acordado muchas veces del relato del Gnesis. Dicho con toda simplicidad: el autor del relato de la creacin del Gnesis de la Biblia no hubiera copiado del poema de Gilgamsh si hubiera tenido a mano este libro. Claro: faltaban varios milenios para que fuese posible Darwin, y todava tendran que desarrollarse espectacularmente los avances de la ciencia, como ha ocurrido en el siglo pasado, para que fuera posible contarle al tiburn lo que Manuel le cuenta. Es que somos unos privilegiados por vivir en este tiempo. No se puede leer este libro impunemente. Por eso mismo es recomendable leerlo con calma, sin prisa, en plan de meditacin. El lector sentir de vez en cuando la necesidad de detenerse, de cerrar los ojos... y contemplar por dentro... Djese llevar, hasta donde sea capaz de conducirle su propia sed de saborear el sentido y de reencontrarse con las propias races, con las estrellasque nos prestaron su polvo luminoso... Gracias, Manuel.
JOS MARA VIGIL

Panam

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INTRODUCCIN

Desde la antigedad el Universo ha tenido la capacidad de sobrecoger a los seres humanos. El crepsculo, la noche estrellada, las cascadas y las montaas han encantado a ese pequeo ser que apareci en las sabanas del este africano. El Universo se hizo cmplice de sus interrogantes. A medida que la Tierra giraba en sus das y noches, y en su viaje alrededor del Sol, la mente humana se sorprenda ante la variedad del cosmos y aada nuevos cuestionamientos a su inquietud. Cul es la historia del Universo? Desde cundo existe? Puede ser conocido? Esos interrogantes se convirtieron, a la vez, en motor que empuj la bsqueda de respuestas. La capacidad de admirar, de contemplar, de hacerse preguntas profundas es propia de los humanos. Un paisaje, una flor, una luna creciente que se asoma entre las nubes despiertan gamas enormes de porqus. El procurar entender el lenguaje que cada criatura expresa es un reto ms para los humanos. Uno de los grandes avances de la ciencia del siglo XX ha sido el obtener una explicacin bastante coherente sobre la historia del Universo. Se ha logrado conocer los grandes pasos que marcan el largo proceso evolutivo que va desde la aparicin de las primeras partculas subatmicas hasta los orgenes del hombre. La evolucin csmica dio lugar a la evolucin biolgica y en ella surgi la evolucin humana. Son tres grandes captulos desvelados desde la astronoma, la biologa y la paleontologa humana. El siguiente escrito es un intento por contar la historia del Universo. Se ha querido combinar el rigor de los datos cientficos con la amenidad de un relato vivido por un estudiante de biolo-

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ga. As se procura que los grandes datos de la evolucin no aparezcan expresados con frialdad sino contados dentro de un relato que invita a abrirse a la admiracin y al encantamiento que cualquier encuentro en profundidad produce. Ojal el escrito exprese musicalidad. Para facilitar el hilo de la lectura se han colocado en cursiva algunas palabras tcnicas y en versalita los nuevos elementos que fueron surgiendo en el caminar de la evolucin. Adems, hay unos cuadros que ayudan a visualizar los cambios que se han do dando en esta bella historia. Si el lector logra descubrir que la historia del Universo es su propia historia y se maravilla ante tanta grandeza el esfuerzo por haber gestado este escrito no habr sido en vano. Manuel Gonzalo mgonzalo@yahoo.com

Qu premio Nobel nos explicar por qu estamos en un Universo que aprendi a pensar?
ERNESTO CARDENAL

Lo mejor que podemos sentir es el lado misterioso de la vida. Este es el sentimiento que se encuentra en el fondo del arte y de la verdadera ciencia. Quien no puede sentir asombro ni sorpresa est como muerto. Sus ojos se apagaron.
ALBERT EINSTEIN

PRIMER ENCUENTRO

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ROMPIENDO EL HIELO

Te echar de menos. Hemos estado relacionados durante tres semanas. Nos hemos encontrado cada martes a la una y media de la tarde. Cada vez hemos estado juntos dos horas y media. Al principio mi conocimiento de ti era muy negativo. Aparecas como un depredador, como un enemigo de otros y te miraba con recelo. El tiempo me ha do mostrando que esa visin era falsa. Podramos decir, simplemente, que t necesitabas comer y que en la naturaleza cada uno se las arregla para obtener la energa que precisa para subsistir. Mi primer acercamiento hacia ti fue externo, como normalmente ocurre. Mi visin se centr en tus ojos y en tu boca. A pesar de tu rugosa piel resultabas atractivo. Haba armona en la distribucin de tu cuerpo. Poco a poco fui logrando una nueva manera de verte. Para conocerte mejor necesitaba una tabla de diseccin. Tambin tijeras, pinzas y un bistur. Me sent como un carnicero, pero era el nico camino. T yacas en silencio, con tus ojos descoloridos y tu boca abierta. Mantenas la ltima posicin en laque te sorprendi la muerte. A pesar de todo, expresabas un aire de dignidad. Todo tu cuerpo era simtrico, excepto tu cola. "Cola heterocerca" es llamada en los libros. Me pregunt: Qu significa? Recuerdo que no dej pasar ese interrogante. Es ms, algo nuevo vino a mi cabeza: intu que hacerme cuestionamientos sobre

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ti podra llevarme bien lejos, quiz a preguntar sobre tu vida, sobre mi papel estudiando partes de tu cuerpo, sobre la relacin entre ambos. Me dije: Qu tal si me dejo interrogar desde este encuentro casual? Qu tal si en vez de simplemente utilizarte para mis objetivos educativos permito que este contacto contigo me deje huella? Quiz fue una locura, pero decid no dejar pasar aquella posibilidad que se abra ante m en aquella fra tarde de invierno. Comenc a pensar que tenas una historia y que yo podra contrtela. Para algo mi cabeza encerraba un cerebro capaz de abarcar conocimientos. No saba hasta dnde me conducira aquella aventura. Mientras colocaba la tabla y organizaba las herramientas tom la decisin de contarte tu historia y tambin la ma....

Te comento que la primera manifestacin de vida se dio a travs de las CLULAS llamadas Procariticas, que no poseen un ncleo en su interior. Datan de hace unos 3.500 millones de aos. Fueron la forma dominante de vida durante unos 2.000 millones de aos. Las bacterias actales, por ejemplo, son continuadoras de ellas. Hubo que esperar hasta hace unos 1.500 millones de aos para que aparecieran unas clulas muchsimo ms complejas poseedoras de un ncleo: las Eucariticas. Tanto t como yo estamos hechos de millones de ellas.

Por dnde empezar? Te informo que tus antepasados son ms antiguos que los mos y que forman parte de los Selceos. Aparecieron hace unos 400 millones de aos y desde entonces han estado surcando los mares. Por lo que a m se refiere, un anlisis de mi historia indica que mi primer antepasado homnido apareci en frica hace unos dos millones de aos. Tambin ocurrieron cambios entre ellos y la especie a la cual pertenezco. Mi especie, Homo sapiens, es muy reciente. Tu familia es, por tanto, unas doscientas veces ms antigua que la ma. Pero volvamos a lo tuyo. Ser un tiburn es ser poseedor de una estructura muy compleja. Tu forma hidrodinmica, tu hocico largo y puntiagudo, tus dos filas de dientes, tus escamas de forma cnica y cubiertas con una especie de esmalte, tu agudo sentido del olfato y tantos otros rasgos te han permitido estar adaptado a tu ambiente portando muchas ventajas evolutivas. Considerando nuestra comn pertenencia al Reino Animal me parece bien comenzar por ubicarte en las grandes transformaciones que se han dado desde que apareci la vida hasta que surgi tu familia. Se trata de largos perodos que invitan a ser vistos con cuidado, analizando con calma cada nuevo evento, dejndose sorprender.

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CLULA PROCARITICA

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Con el paso del tiempo algunas clulas Eucariticas comenzaron un nuevo estilo de vida viviendo en grupo. Lo MULTICELULAR signific una gran novedad. Hoy en da animales como las esponjas son reliquias vivientes de aquella innovacin. Trabajando juntas, no sera posible que las clulas se especializaran para obtener algunos beneficios? Ciertamente que cada clula perdera su autonoma, pero una nueva transformacin podra resultar. La evolucin prob ese camino y aparecieron los TEJIDOS. El salto fue enorme: la vida cre una'respuesta colectiva en la que un objetivo comn prevaleci sobre los intereses individuales.

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Algunos animales, como la medusa, construyeron sus cuerpos a travs de un diseo diferente al tuyo. Resulta fcil analizar su forma radial. Se trata de una elegante estructura que produce un bonito efecto cuando nos situamos sobre el animal y, como si analizramos la rueda de una bicicleta, vemos su simetra extendida a travs de una circunferencia. Podemos sacar una conclusin: en la simetra radial no existe una direccin privilegiada. Pero t, en cambio, heredaste otro diseo que significa un gran avance: la SIMETRA BILATERAL. De manera diferente, usando un nuevo eje de simetra, podemos ver tu cuerpo dividido en dos partes que son como dos imgenes en un espejo. Supone esto alguna ventaja? La respuesta es positiva: la simetra bilateral diferencia en tu cuerpo la parte anterior de la posterior y, en esta nueva distribucin, es posible colocar los principales elementos de control en la parte anterior. La cefalizacin consigue mantener el cerebro y los principales rganos de los sentidos en una posicin que permite una rpida respuesta. Desde ella se est ms atento al medio que le rodea a uno. Gusanos planos -como la actual planaria- presentaron este avance.

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PLANARIA

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Siguiendo la lnea evolutiva marcada por esos gusanos podemos dar un nuevo paso fijndonos ahora en su composicin interna. Si a una planaria le hacemos un corte transversal hacia la mitad de su longitud vemos que, desde lo ms externo hasta el tubo digestivo, todo aparece muy compacto. Cada espacio ha sido utilizado y no hay derroches. Se trata de un diseo de mucho

ahorro. Pero otro diseo evolucion permitiendo una nueva distribucin de espacios: la CAVIDAD CORPORAL. Otros animales -como t, otros peces, los mamferos...- no tienen sus rganos digestivos unidos a sus msculos y a su piel. Por el contrario, stos se encuentran en el centro de su cuerpo colgando de ciertos tejidos que, rodeados por una especie de colchn de aire, les protege en caso de sufrir algn golpe. Esos animales, llamados Celomados, presentan un nuevo avance dentro del proceso evolutivo. Como puedes darte cuenta, tu cuerpo es testigo de una variedad de grandes cambios -como la aparicin de las clulas eucariticas, lo multicelular, los tejidos, la simetra bilateral y la cavidad corporal- que te colocan en un avanzado lugar dentro del Reino Animal. La siguiente caracterstica que heredaste fue la columna vertebral que sirvi de soporte a tu cuerpo hidrodinmico cuando nadabas con elegancia y que te permiti ondularte a derecha e izquierda. Todos los cambios recopilados hasta este momento ocurrieron en la era Arcaica, o Precmbrico, desde que se form la Tierra hasta hace 570 millones de aos. A ella sigui la era Primaria, o Paleozoico, que abarca entre 570 y 245 millones de aos. Hace unos 570 millones de aos se produjo en nuestro planeta la llamada Explosin Cmbrica, una verdadera proliferacin de diferentes formas de vida, de nuevos flum. Los mares acogieron a una gran variedad de nuevos seres que estrenaban vida. Todas eran formas invertebradas y existan en el mar, sin sistema nervioso centralizado, ni crneo, ni espinazo. Muchas tenan conchas o caparazones -como los Moluscos y los Crustceos- y su fosilizacin permiti un conocimiento de sus partes slidas. Otras, desde su fragilidad, nadaban dejndose llevar por las corrientes, como las medusas. El mar se visti de fantasa. Pas el tiempo y hace unos 430 millones de aos, durante el perodo Silrico, ocurri una tremenda evolucin. Algunos pequeos animales, tales como el anfioxo, presentaron un nuevo elemento: el notocordio, una especie rudimentaria de espina dorsal que hizo que su grupo fuera denominado como Cfalo cordados. Con nuevos cambios el notocordio continu evolucionando y surgieron los peces con COLUMNA VERTEBRAL. El mar conoci la segunda gran divisin de los animales. Sus inquilinos, desde enton-

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ees, formaron parte de uno de los dos grandes grupos: los invertebrados o los vertebrados. [Ver cuadro 1: Evolucin animal] Los primeros peces posean esa nueva estructura interna, pero a su vez carecan de mandbula. Se conocen como Peces Agnatos. Hoy, por ejemplo, la lamprea nos recuerda esos primeros pasos. Pero hace unos 410 millones de aos hubo peces que presentaron la novedad de la MANDBULA, la cual ambos poseemos. Me gusta recordar que mi mandbula fue moldeada en las profundidades de los ocanos. Tu especie, de larga presencia en los mares, hered una columna vertebral hecha de cartlagos. Formas parte de los llamados Peces Cartilaginosos. Tambin hered la mandbula. Mientras tanto otra gran rama de peces present una columna vertebral diferente que estaba hecha de huesos. Son los llamados Peces seos. Este grupo posea una gran innovacin: la VEJIGA NATATORIA. Recuerdo el da de mi visita al Museo Alemn, en M u nich, al observar la estructura de un submarino alemn de la Primera Guerra Mundial. Entonces comprend ms claramente el significado de esta innovacin. Con ella esos peces pueden mantener el equilibrio de su inmersin simplemente aadiendo o sustrayendo aire en su vejiga natatoria. Un submarino opera de la misma manera, pero aadiendo o sustrayendo agua. La familia de los tiburones - a la cual perteneces- no tiene esa ventaja y por ello necesitas estar movindote todo el tiempo para evitar irte al fondo. Pero cuando nadas, la cola heterocerca -sobre la que me preguntaba al principio- es un buen invento para esta limitacin: la resultante de las fuerzas generadas por el movimiento de tu cola crea un vector que, en combinacin con el generado por las aletas pectorales, evita que te hundas en el fondo.

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Vejiga natatoria
// VEJIGA NATATORIA //

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Con todas estas ideas en la mente comenc a contemplar tus rasgos externos. Era la primera vez en mi vida que estaba frente a un tiburn pez-perro. Desde tu longitud de slo 60 centmetros te vi en tu pequea escala comparado con los tiburones que haba visto en los acuarios y por la televisin. Todos ellos eran ms grandes; algunos hasta de 12 metros. T, sin embargo, parecas una simulacin. Pero eras real. Vi tus aletas impares en tu parte dorsal. Imagin cmo contribuyeron a mantener un buen equilibrio durante tus desplazamientos. Tus cinco hendiduras junto a las agallas, a travs de las cuales tomabas el oxgeno disuelto en el agua, me recordaron cmo todos los seres vivientes somos un sistema abierto que necesita intercambiar con elementos externos para poder subsistir. Percib tu sistema sensorial provisto de dos elementos que enriquecan a los ya comunes sentidos de la vista y del olfato: uno de ellos eran los receptores elctricos en tu parte frontal, y el otro la lnea lateral que era capaz de descubrir variaciones de la presin a tu alrededor y la distancia a la que estabas de otros peces y objetos. Con ellos navegabas con una especie de sistema de sonar incorporado en tu cuerpo, invento que ha sido despus imitado en los barcos a travs de circuitos electrnicos. Cada uno de los veinte estudiantes haba colocado la tabla de diseccin sobre su mesa del laboratorio y estaba en disposicin de interactuar con su tiburn pez-perro. Haba uno para cada estudiante. Nos concentramos en el estudio de las agallas y de los cartlagos que las sostenan. No saba qu pensamientos habra en el interior de cada compaero al comenzar la tarea. Por mi parte experimentaba ansiedad ya que por primera vez en mi vida iba a practicar una diseccin en un laboratorio de biologa. En mi mente reson el consejo de nuestro profesor, el doctor David Wright: "Es NECESARIO TRATAR A CADA ANIMAL CON CARI O " . Habl de cmo nuestras actitudes hacia los animales son una expresin de nuestro respeto a la vida. Sent que no eran palabras simplemente aprendidas de memoria que l se viera en la obligacin de repetir en el laboratorio con cada nuevo grupo de estudiantes. Por el contrario, eran expresin de su profunda conviccin; eran parte de su vida como bilogo. Con estos elementos como teln de fondo levant las tijeras.

El primer encuentro tena como objetivo analizar tu sistema muscular. Considerando mi falta de experiencia en diseccin, con mi mano izquierda -soy zurdo para muchas cosas- empec a cortar la piel y a analizar la forma de los msculos. Aparecan organizados en zig-zag y eran llamados mimeros. Pens en su papel de hacer avanzar tu cuerpo en el agua. Aparecan como un mosaico, como hechos en un estilo arabesco de gran perfeccin. Despus me fij en las conexiones msculos-huesos y pens que los unos sin los otros no habran servido para nada. La idea de lo complementario vino a mi mente. Me di cuenta que estaba ante un sistema, no frente a partes amontonadas en un espacio concreto. Todo comenz a hablarme de relaciones, conexiones, interacciones.

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TIBURN

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Cuando se acab el tiempo deposit tu cuerpo en una bolsa de plstico y aad un lquido para evitar la descomposicin. Otras manos te colocaran en el refrigerador por el resto de la semana. Pero antes de dejarte escrib mi nombre sobre la bolsa plstica, con maysculas y con un rotulador negro. A travs de esa accin, estaba creando lazos entre t y yo? Limpi las herramientas de diseccin y la tabla. Cada estudiante hizo otro tanto y todo volvi a la normalidad, como si nada hubiera pasado. El profesor valor lo que habamos hecho y nos

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dio una hoja con las palabras claves para preparar el prximo laboratorio. Todo fue dejado sobre la mesa principal en recipientes que contenan los bisturs y las dems herramientas. Una caja con guantes plsticos estaba situada en una estantera. A su lado haba un cubo de desechos y en l depositamos los guantes usados. Cerr la puerta del laboratorio y ajust la bufanda alrededor del cuello cubriendo parte de mi boca y nariz. La temperatura haba descendido a 10 grados bajo cero y las condiciones atmosfricas no eran confortables. A pesar del fro el atardecer estaba claro, aunque el cielo luca gris. Haba odo hablar de los rudos inviernos en el estado de Ohio (USA) y haba tomado precauciones ponindome un par de jersis y una cazadora. En aquel momento pocos estudiantes caminaban dentro del campus universitario. Atravesando una colina mis ojos se fijaron en dos letras que brillaban sobre un muro. Eran la U y la D que representaban a la Universidad de Dayton. Era frecuente ver esas letras estampadas tanto en camisetas y en cubiertas de cuadernos como en los dormitorios que pertenecan a la universidad. Segu caminando hacia casa mientras t quedabas en el refrigerador del laboratorio. Aunque aparentemente nos separamos como dos extraos ese primer contacto contigo me dej pensativo. Record tu forma atractiva y tambin la manera que tuve de acercarme a ti. Haba acertado al tomar la decisin de contarte tu historia y de repensar la ma? No era algo sin sentido, una locura? No saba si estaba en lo correcto, pero decid continuar lo ya comenzado. Respir profundo y una bocanada de aire helado me sacudi en mi frgil equilibrio. De todas formas comprob que mis prejuicios y aversiones hacia ti haban desaparecido. Saba que yo era el estudiante y t el estudiado, pero senta que me invitabas a no tratarte como un objeto y que algo tenas que decirme. Algunas ideas referentes a tu posible vida en el Ocano Atlntico vinieron a mi imaginacin, pero mis pensamientos desaparecieron en medio de la nieve. En aquel momento mi mxima preocupacin era evitar una cada. [Ver cuadro 2: Tiempos geolgicos]

TiemRos
ERA PERIODO

geolgicos
TIEMPO EVENTOS

Cuaternario

Hoy 1.8 Millones

homo sapienss. humanoides

Cenozoico
primates Terciario 65 extincin de dinosaurios plantas con flores Cretcico 145 aves 210 mamferos Trisico Prmico Carbonfero Devnico 245 reptiles 290 plantas con semillas 360 410 anfibios insectos colonizacin por artrpodos colonizacin por plantas peces origen de plantas algas

Mesozoico

Jursico

Paleozoico
Silrico Ordoviciense Cmbrico 440 510 570

abundancia de flum

3.500

primeras clulas origen de la Tierra

Precmbrico

4.650 Millones

C U A D R O

TIEMPOS GEOLGICOS

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HACIA LA CONQUISTA DE LA TIERRA

Al da siguiente te pens. Tena que madrugar para r a clases y como el fro era tan intenso -como por variar- me cost levantarme de la cama. Llegu sudando a los salones debido a que me proteg con demasiadas prendas. Pero mereci la pena la madrugada pues a travs de las clases de biologa y anatoma comparada capt nuevas claves para entender mejor cmo la vida se fue abriendo a nuevos espacios. A pesar de que tu mundo es el acutico, el mo ha tenido que ver con el paso de la vida del mar a lo seco. No quiero que quedes sin conocer cmo ocurri esto. Para ello es necesario ir marcha atrs y ubicar los cambios que se dieron en el planeta muchos millones de aos antes de que tu familia apareciera. La Tierra se form hace unos 4.650 millones de aos, mientras se iban condensando los otros planetas alrededor del Sol. En verdad formamos parte de un planeta doble, Tierra-Luna, y los cortos das terrestres de unas 14 horas del comienzo se han do alargando debido a la accin de freno de la compaera. La superficie del planeta alcanzaba temperaturas cercanas a los 1.500grados. Aquella masa incandescente se fue lentamente enfriando y hace unos 4.000 millones de aos apareci la corteza terrestre. Despus, el vapor de agua proveniente de los volcanes se fue condensando y grandes lluvias generaron los primeros ocanos.

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La atmsfera primitiva era muy diferente a la actual. Posiblemente estaba formada casi en su totalidad por hidrgeno, pero se escap debido a lo poco pesado del mismo. Los vulcanlogos especulan que una segunda atmsfera surgi del interior de la Tierra y que estaba compuesta por amonaco, vapor de agua, cido sulfhdrico, metano, nitrgeno, y monxido y dixido de carbono. Los gelogos calculan que el nivel de oxgeno existente en la atmsfera de hace unos 4.000 millones de aos era slo de un 1 %. Hoy vivimos en una tercera atmsfera con un nivel del 21 % de oxgeno. Yo opino que quienes habitamos sobre la tierra firme, como es mi caso, no deberamos olvidar que esta maravillosa aparicin del oxgeno en la atmsfera fue realizada por las bacterias. Las cianobacterias, mejor conocidas como algas verde-azules, hicieron esta labor desde el mar a travs de la funcin cloroflica. Las cianobacterias fabrican oxgeno a partir del dixido de carbono y del agua, empleando energa proveniente de la luz solar.

taba en disposicin de probar un nuevo medio rico en oxgeno y donde la atmsfera le servira a la vez de escudo al dejar el medio marino. La atmsfera es a su vez dependiente del tamao de la Tierra. Con su radio de unos 6.400 kilmetros, la masa del planeta es capaz de crear la fuerza de atraccin suficiente para impedir que esa tenue capa gaseosa se escape, como parece ocurri en Marte. La atmsfera es como la fina piel de una manzana que hace que gran parte de la vida crezca bajo su resguardo. La temperatura actual del planeta permite la existencia de algo maravilloso: el agua en forma lquida, no slo en forma de hielo o de vapor, como existe en otros cuerpos del sistema solar. El agua en estado lquido influye grandemente en la marcha del planeta: sus tres cuartas partes cubiertas por ocanos, la evaporacin de los mares y las lluvias, la regulacin de temperaturas... La temperatura actual es una caracterstica muy favorable del planeta y es, a su vez, dependiente de la distancia que se encuentra la Tierra del Sol. Unos cuantos millones de kilmetros de distancia mayor o menor entre ambos y no existira agua lquida en la Tierra. Durante ese largo perodo de tiempo -desde hace 4.650 millones de aos hasta que empez la conquista de lo seco- la tierra firme estaba vaca de vida. El color oscuro debido a la actividad volcnica cubra grandes superficies.La vida estaba confinada en el mar, donde diferentes especies encontraban alimento para subsistir y se cobijaban de los mortferos rayos ultravioletas. La tierra no era un lugar atractivo y las condiciones atmosfricas la hacan inhabitable. Sabes quines empezaron la conquista de la tierra? Fueron las plantas.

JJ

VOLCN

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Hace unos 500 millones de aos las ALGAS eran abundantes en los mares. Existen tres tipos de algas: marrones, verdes y rojas. Un alga -que formaba parte de las algas verdes- trat de explorar la nueva frontera. Las caractersticas que en ella fueron apareciendo, debido a la seleccin natural, le permitieron vivir rodeada por aire en vez de por agua.

Con la nueva atmsfera se cre tambin la capa de ozono que evit el dominio de los letales rayos ultravioletas. La vida es-

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permitieron lograr la posicin vertical a travs del tallo. Su cutcula, o capa de la epidermis que recubre la planta, se hizo impermeable evitando las prdidas de agua. La elegante distribucin de trabajo entre raz, tallo y hojas se ha mantenido desde entonces en muchas especies. Mientras la raz est especializada en obtener los minerales de la tierra, el tallo permite el movimiento de las materias primas hacia arriba -a travs del xilema- y a su vez conduce hacia abajo los productos elaborados -a travs del floema-. Las hojas estn dedicadas a realizar la funcin cloroflica.

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ALCAS VERDES

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Los MUSCOS y otras Briofitas continuaron la aventura. Hoy en da, en una salida al campo, es fcil ver pequeos musgos en lugares hmedos. Provenientes de su antecesor acutico, comenzaron dando un color verde a los bordes de lagunas y charcas. Su tamao era corto, debido a su pobre adaptacin al nuevo medio terrestre. Pero el paso en la conquista de la tierra ya estaba dado y la vida empez a ganar espacio en un terreno hostil. Estos cambios se dieron hace unos 430 millones de aos, durante el perodo Silrico. As, mientras que en el mar iban apareciendo los primeros vertebrados, en la tierra las plantas lograban su conquista. Los hongos -que realizan la maravillosa funcin de la descomposicin de la materia muerta- se les unieron en esa aventura. Hoy en da los liqenes son un ejemplo de la simbiosis entre un alga y un hongo de la cual ambos sacan beneficio. Como ves, un nuevo horizonte se le abri a la vida con esta conquista expansiva de las plantas que ocurri en la proximidad de mares y lagunas. Qu era necesario para que continuasen la aventura hacia el interior de los paisajes terrestres? Algo ms tarde -pero durante ese mismo perodo- las primitivas Plantas Vasculares, como los HELCHOS, asumieron el desafo al presentar una estructura original. Estas plantas fueron contemporneas con la aparicin de tu familia en el mar. Los tejidos vasculares les

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HELCHO

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Con el paso del tiempo una importante transformacin ocurri en la forma de reproduccin de las plantas. Hace unos 350 millones de aos, durante el perodo Carbonfero, las SEMILLAS remplazaron a las esporas en un nuevo tipo de plantas. Aparecieron las Gimnospermas, tales como los actuales pinos y otras coniferas, que tenan semillas como una forma ms perfecta de garantizar la reproduccin de sus nuevas generaciones. Pero sus semillas estaban desnudas, es decir, no rodeadas por el fruto.

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plantas al ambiente terrestre. Existen unas 215.000 especies. Sus semillas -a diferencia de las de las Gimnospermas- estaban protegidas por una cmara llamada ovario. Una ms compleja estructura dio lugar al nacimiento de las FLORES. Esto ocurri hace unos 120 millones de aos, durante el perodo Cretcico.

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CONFERAS

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El escenario en la tierra ya era otro. Saba a verde y era autctono desde su funcin cloroflica. Esa es la gran ventaja que presentan las plantas al ser capaces de tomar su energa del Sol. Saben aprovechar parte de la cinco mil millonsima de luz solar que llega al planeta. Diramos que las plantas "comen" Sol. Por ello las plantas son auttrofas y no necesitan comer a otros seres vivos para subsistir. Al combinar agua, dixido de carbono del aire y luz son capaces de producir azcares y otras cadenas de alimentos. Los rayos de luz con sus fotones -verdaderos productos de desecho del Sol- son reutilizados por las plantas en la construccin de sistemas aun ms complejos y se convierten en fuente de energa. El caos -o desorden- es transformado otra vez en cosmos -u orden-. Las Gimnospermas dominaron la tierra durante unos 200 millones de aos. Hoy es fcil ver la gran diferencia entre las hojas en forma de aguja o escamosas en un pinar y las de las plantas que estaban a punto de aparecer. Las secoyas de California, con sus 120 metros de altura, expresan la consistencia que obtuvo este importante grupo de plantas. Despus surgi el grupo de las Angiospermas -o plantas con flores- que presentaron el mayor episodio de adaptacin de las

FLOR

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Ptalos, spalos, estambres y carpelos son las partes de la flor ms conocidas. Los estambres y carpelos forman las partes masculina y femenina de las flores. El polen producido en los estambres realiza un viaje a travs del carpelo. Avanzando por un tubo formado por el estilo y el estigma viaja hasta que encuentra el ovario que ser su nueva hospedera. En esta cerrada cmara ser capaz de crecer en una forma original que producir el fruto. As la nueva semilla se ver rodeada de nutrientes que le facilitarn el desarrollo cuando ocurra la dispersin. Este cambio evolutivo tuvo un sorprendente efecto secundario. Te he hablado acerca del importante papel realizado por el ovario. Pero, qu produjeron los ptalos? Ambos son una parte estril de la flor, pero desde su aparicin la vida en la tierra se revisti de nuevos matices.

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Este es el escenario logrado desde que descendientes de las algas verdes se asomaron a tierra firme. Pero no se detuvo ah la aventura. Una segunda conquista de la tierra comenz unos 10 millones de aos despus de que empezara la primera. Quisiera tambin relatrtela. En esta van a ser otros los conquistadores: la vida animal ser la que se asome a lo seco.

tante. As, por ejemplo, los colibres, con su largo pico, son capaces de llegar a lo profundo de la corola donde se encuentra el nctar. A travs de esta especializacin estos pjaros se aseguran el alimento que otros pjaros no pueden obtener en ese lugar y, a su vez, esas plantas aseguran la distribucin del polen en su vecindario. Por ese mtodo la planta incrementa la posibilidad de ampliar la diversidad dentro de su especie. Por ejemplo: genes con otros colores de ptalos son trasladados dentro de la misma familia aumentando la riqueza de su colorido.

Los INVERTEBRADOS, la otra gran rama del Reino Animal, es la ms extensa y representa a ms del 95 % de todas las especies de animales del planeta. Poseen una gran capacidad para evolucionar y adaptarse a nuevas condiciones ambientales. Aparecieron en el mar y posteriormente se aventuraron en tierra tambin durante el Silrico, hace unos 420 millones de aos. Los Artrpodos -animales de patas articuladas, como los ciempis o las araas- encontraron el terreno preparado para el nuevo desafo. En aquel tiempo la tierra estaba ya poblada por una pluralidad de plantas que serviran como fuente de su alimentacin. Las plantas vasculares se estaban desarrollando y las plantas con semillas apareceran en un corto tiempo. Los insectos, como saltamontes, hormigas y abejas -que tambin son artrpodos- apareceran ms tarde, hace unos 380 millones de aos, durante el perodo Devnico. Los invertebrados fueron los actores de la segunda conquista de la tierra. Ante la nueva frontera que abrieron las plantas con flores los insectos se fueron adaptando. Hoy da se calcula que hay ms de 750.000 especies de insectos y suman ms que todas las dems especies de animales juntas. Cuando aparecieron las flores se dio una buena relacin entre los insectos y ellas. La evolucin simultnea entre las flores y los insectos es llamada co-evolucin. A esta relacin con las plantas tambin se uniran posteriormente los pjaros. Cmo contarte el grado de especializacin que las flores adquirieron a travs de millones de aos? No resulta suficiente hablar slo de la relacin entre ellas, los insectos y los pjaros. Es necesario recordar que casi existe un tipo de flor para cada visi-

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CO EVOLUCIN

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Algo similar ocurre con los insectos. Abejas, mariposas y miles de otras especies desempean un papel importante. A travs de las flores obtienen nutrientes y a su vez son vehculos de polinizacin. Es tal el nivel de especializacin existente que hay incluso flores adaptadas a ser polinizadas por hormigas. Te comento que si alguien hubiera visitado el planeta Tierra en diferentes pocas habra visto sus cambios de apariencia. Si hubiera llegado hace 3500 millones de aos se habra encontrado, adems del color azul de los ocanos, con el gris, el marrn y los tonos amarillentos plidos de la tierra. Para entonces la vida comenzaba a desarrollarse, pero en forma microscpica y sin producir visibles cambios. Si hubiera vuelto hace 400 millones de aos se habra cuestionado ante el color verde que se extenda desde lu-

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gares con presencia de agua hacia zonas ms secas. En un tercer viaje realizado hace 100 millones de aos se habra maravillado ante un increble espectculo: la variedad de colores, debido a los ptalos, cubriendo algunas partes del planeta. Hoy en da es conocido que el color es producido por el espectro de las ondas electromagnticas de la luz. Una gran variacin de tonos aparece desde el rojo hasta el azul. Cada uno puede ser medido en su longitud de onda y en la energa que le est asociada. Si analizamos toda la radiacin que viene del Sol, los colores comprenden slo una pequea parte de todo el espectro de energa que l emite. Pero, a pesar de la estrechez de su banda, los colores siguen siendo un importante componente de la Tierra y del Universo. Es ms, a la hora de conocer la composicin de las estrellas los espectros de los colores emitidos por ellas son una herramienta clave. La espectroscopia permite obtener una amplia informacin sobre las mismas. Cmo comunicarte la experiencia producida por las flores y su colorido? Los especialistas dicen que tu ojo no es capaz de distinguir colores. Desde otra visin, como humano que soy, puedo decirte que los colores dan una nueva sensacin a la vida. Ms especficamente podra afirmar que los colores afectan la vida humana. As, por ejemplo, el humor es influido por el medio ambiente. Espacios pintados con distintas combinaciones de cohres producen diferentes efectos sobre nosotros. A pesar de que sea una gran decepcin para los humanos -que en aquellos tiempos no existamos- las flores no aparecieron en relacin con nosotros. Las flores evolucionaron en las plantas. Su aparicin les permiti expandirse mejor desde su coqueto contacto con insectos y pjaros. Estaremos ah ante un nuevo encuentro en dimensin csmica? Actualmente los humanos aprovechamos la existencia de las plantas con flores. Un aspecto muy importante tiene que ver con la alimentacin. Es posible afirmar que a agricultura actual est principalmente basada sobre las Angiospermas: trigo, arroz, maz, vegetales y frutas son miembros de esta ltima evolucin de las plantas que ha resultado muy beneficiosa para nosotros. Otra ventaja que los humanos obtenemos de las flores tiene que ver con su color y armona. Por eso han sido usadas desde antiguo como vehculos para comunicar afectos positivos.

Como puedes ver, la vida humana es muy dependiente de otros seres. Sin duda ms de lo que los humanos pensamos. Lentamente comenzamos a descubrir esta tela de araa que es la Tierra donde litosfera, atmsfera, hidrosfera y biosfera se entrelazan silenciosamente para pintar de variedad y colorido el planeta. Me siento bien compartiendo contigo tantos cambios ocurridos en lo geolgico, en las plantas y en los animales. Contrtelos me ayuda a pensar cmo pudieron ser y as no dejo de admirarme cuando ocurre un gran avance evolutivo. Es como encontrarme con algo inesperado, como con una flor desconocida abrindose en el jardn de la naturaleza. [Ver cuadro 3: Evolucin de las plantas]

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DE LOS PECES A LOS MAMFEROS

Tres das despus de nuestro primer encuentro estuve toda la maana en la biblioteca buscando ms explicaciones sobre las transformaciones geolgicas que sufri nuestro planeta desde que se form. Te confieso que me result difcil imaginar la Tierra caliente y llena de volcanes en erupcin. No s qu sera ver meteoritos chocndose contra ella y aumentndole la masa. Pienso que los humanos tendemos a pensar que lo que vivimos ahora es lo que siempre se ha dado. Imaginar el planeta desolado nos cuesta mucho debido a que somos muy conservadores en nuestros esquemas. Por eso reconozco que entrar en contacto contigo me fuerza a asumir que todo ha sido siempre distinto y que la Tierra tiene una historia. A travs tuyo me hago ms consciente del cambio continuo del que formamos parte. Desde hoy quisiera relacionarme contigo de un modo ms cercano y darte un nombre. Qu tal si simplemente te llamo Tiburn? As me dirigir a ti ms personalmente. Pienso que la relacin positiva y prxima es muy importante, y que facilita la comunicacin De ahora en adelante ser la nueva denominacin que usar en mi intercambio contigo. Bien, Tiburn, te preguntars cmo los VERTEBRADOS llegaron a la tierra. Este es un captulo interesante que ocurri como la tercera conquista.

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Tu familia present una gran variedad en formas y tamaos: desde tu pequea especie que mide menos de un metro, hasta el tiburn ballena. Pero el camino evolutivo que continu hacia mi familia no se deriv de los tuyos. Ms tardamente, como ya te dije, los peces con esqueleto seo comenzaron a surcar los mares. Esos peces presentaron adems una maniobrabilidad superior debido a sus aletas flexibles que resultaron menos rgidas que las tuyas. Ciertamente casi todos en tu familia son buenos nadadores, pero hay peces seos que alcanzan velocidades de hasta 80 km/h. En la actualidad los peces seos son los ms abundantes, tanto en los ocanos como en el agua dulce. Hay ms de 30.000 especies, ms que el resto de los vertebrados. Pero lo interesante para m es su esqueleto: yo poseo un esqueleto seo como el de ellos, no cartilaginoso como el tuyo. Desde ah nuestra evolucin comn se separ.

Hoy cuando miro mi brazo y mi mano recuerdo ese gran cambio que comenz precisamente en aquellos peces. Los segundos posean pulmones que les permitan emplear parte de su tiempo fuera del agua en la orilla de los ros y mantenerse vivos cuando un estanque sufra desecacin. Hoy existen peces pulmonados tanto en Amrica del Sur, como en frica y en Australia.

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CONQUISTA DE LO SECO

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Un pez especial, el nico crosopterigio que hoy existe, fue encontrado en 1938 en la zona sur de frica. El Celacanto era considerado extinguido desde haca 65 millones de aos, pero un pescador encontr un ejemplar en sus redes frente a las costas de Madagascar. Este "fsil viviente" tiene en sus aletas caractersticas que ayudan a entender mejor las posteriores transformaciones necesarias para caminar sobre la tierra. Hasta el momento se han pescado ms de treinta.

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PEZ SEO

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Los peces seos evolucionaron dando nacimiento a los peces llamados Sarcopterigios. Deseo ampliarte esta parte pues es importante para comprender el paso de la columna vertebral del mar a la tierra. Dentro de los Sarcopterigios encontramos dos clases de peces que son interesantes por sus innovaciones: los Crosopterigios y los Peces Pulmonados. Los primeros estaban provistos de aletas lobuladas y huesos articulados que les sirvieron para "caminar" en el fondo de aguas superficiales. Dichas aletas daran lugar posteriormente a las patas de los primeros anfibios.

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CELACANTO

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Esos peces, que realizaron la accin de aventurarse ms all de la orilla del mar, legaron el avance de la columna vertebral a los Anfibios. Los anfibios son biolgicamente intermedios entre los peces seos y los reptiles. La conquista se ubica hace unos 365 millones de aos, dentro del Devnico. Nos podemos imaginar ese paso del agua a lo seco. Los primeros anfibios no eran como las ranas o sapos que existen hoy sino ms bien como las salamandras: animales alargados, con cola, como si fueran peces cuyas aletas pectorales y plvicas se les hubieran transformado en patas. El Ictiostega es un fsil que representa un anfibio con esas caractersticas. As aparecieron los Tetrpodos. Las cuatro extremidades que estn presentes en tantos animales -y tambin en m- llegaron por ese camino. Con ellos ocurri la tercera conquista de la tierra: adems de las plantas y los invertebrados, tambin los vertebrados lograron pisar tierra firme. Qu innovaciones aparecieron con los anfibios? Voy a sealarte slo tres. La ms importante fue la llegada a tierra del ESQUELETO, el soporte interno del cuerpo. De l participamos t y yo. Tambin lleg una nueva herramienta capaz de capturar el oxgeno no a travs del agua, como hacen los peces, sino del aire: los PULMONES. LOS pulmones no estn del todo desarrollados en los anfibios y por ello necesitan respirar adems a travs de la piel. La tercera gran innovacin fueron las CUATRO EXTREMIDADES. Todos los Tetrpodos somos, probablemente, un descendiente de los peces pulmonados.

No pienses que los anfibios carecieron de importancia y de desarrollo: lograron una gran expansin durante el perodo Carbonfero y algunos llegaron a medir hasta 4 metros de longitud. Cuando yo era un nio mantena la curiosidad por los renacuajos. Jugando con mis hermanos bamos a ver sus movimientos en aguas estancadas. Cierto que el celacanto es un fsil viviente que da alguna luz sobre lo que fueron las primeras adaptaciones en tierra, pero los renacuajos revelan en su desarrollo la historia de la cual provienen. As, la larva de rana durante sus primeros estados de vida es acutica, respira por agallas, posee una cola para nadar, come plantas y mantiene el sistema de la lnea lateral. Todos esos son rasgos de un pez. En cambio el renacuajo, despus de sufrir metamorfosis, puede vivir en tierra, respira por pulmones, pierde su cola y la lnea lateral. Se ha transformado en una rana que es carnvora y presenta un par de tmpanos externos adaptados al aire. Mis odos provienen de estas primeras adaptaciones a la tierra firme realizadas por los anfibios. Hoy, a pesar de no ser nio, tambin sigo jugando: a travs de explorar, organizar, buscar, observar, dejarme encantar por cuanto descubro.

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C I C L O DE LA RANA

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COMPARANDO

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La vida de los vertebrados terrestres recibi buenos elementos de adaptacin desde esos animales. La cadena evolutiva de mi vida tiene como ancestros no slo a los peces seos sino a los anfibios.

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Pero un rasgo que los anfibios mantienen sin modificar en relacin con los peces es la puesta de los huevos. Generalmente los colocan en un ambiente acutico y las ranas suelen vivir en medios hmedos. El agua contina siendo el medio importante de reproduccin para estas especies. Como el aventurarse por tierra firme significaba adentrarse en medios secos los huevos de los anfibios presentaban una gran desadaptacin para el nuevo ambiente. Aqu nos vamos a encontrar con una nueva gran revolucin: la aparicin del HUEVO AMNITICO. Fue semejante a la revolucin que supuso la aparicin de la semilla dentro del Reino de las Plantas. Podemos decir: el grano de polen es a la semilla, como el huevo de los anfibios es al huevo amnitico. Hablarte de la evolucin del huevo es hablar de una nueva rama que apareci en los vertebrados. Los Reptiles, descendientes de los anfibios, fueron los actores de esta nueva adaptacin. En el huevo amnitico el embrin est envuelto en membranas especializadas. El lquido amnitico se encuentra en la cavidad amnitica y rodea al embrin evitando daos. Una segunda membrana mantiene el intercambio de gases. La tercera contiene nutrientes en el saco de la yema. La cuarta acta como un saco de basuras. Todo est a su vez rodeado por un nutriente de alta calidad llamado albmina y una cascara encierra el conjunto dndole seguridad. A su vez, oxgeno y anhdrido carbnico pueden difundirse libremente a travs de la cascara permitiendo la respiracin del embrin. En cambio, la cascara no permite el paso de lquidos evitando con ello su deshidratacin. El huevo amnitico entr en escena. Como supona una independencia del medio acutico los reptiles estaban capacitados para adentrarse en otro habitat y conquistar la tierra. Los fsiles ms antiguos de reptiles datan de unos 300 millones de aos, durante el Carbonfero, y los reptiles tuvieron su tiempo dorado durante la era Secundaria, o Mesozoico, -entre 245 y 65 millones de aos-. Durante ms de 150 millones de aos poseyeron un amplio dominio en todos los terrenos. En la actualidad slo existen cuatro rdenes de reptiles. El de los Sinpsidos es el que est relacionado conmigo: a travs de los Terpsidos dio nacimiento a los Mamferos.

Dentro de los reptiles, los que se ganaron el show fueron los dinosaurios. Hubo una gran variedad de ellos; unos eran herbvoros y otros carnvoros. Su tamao oscil entre pequeas y gigantescas formas, como los diplodocus que medan hasta 27 metros o los brontosaurios que pesaban hasta 20 toneladas. Se dio el debate sobre si algunos de ellos evolucionaron hasta ser endotrmicos - o de sangre caliente, como los mamferos- o fueron exotrmicos como los dems reptiles, pero hoy en da se sabe que s hubo dinosaurios endotrmicos.

J.I

DINOSAURIO

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Hace unos 160 millones de aos, durante el Jursico, una rama de los dinosaurios de dos patas dio nacimiento a las Aves. Nuevos rasgos aparecieron en esos animales. Eran endotrmicos, con el corazn dividido en cuatro cmaras y con una excelente adaptacin al vuelo. Estaban provistos de huesos livianos y de plumas que presentaban una pre-adaptacin para el vuelo. Tenan, a su vez, pulmones eficientes. Hoy en da los pjaros continan presentando rasgos de sus ancestros, tales como escarnas en las patas y la reproduccin a travs del huevo amnitico. Actualmente hay unas 8600 especies y expresan una gran riqueza de colorido, sobre todo en las zonas tropicales. El Archaeopteryx, un fsil muy interesante, fue encontrado en Alemania en 1862 y actualmente se encuentra expuesto en el

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British Museum de Londres. Vivi hace unos 160 millones de aos. Presentaba rasgos de reptil, como lo son una larga cola con vrtebras, costillas de reptil, dientes y garras en las extremidades. Caus gran sorpresa el que presentara tambin rasgos de aves, como las plumas. Posea plumas de los tres mismos tipos que presentan las aves modernas. Pero sus huesos no estaban llenos de aire, como los de las aves. Se piensa que planeaba pero que no era capaz de volar. Fue otro ejemplar que dio luz sobre la evolucin de las especies. Su nombre, derivado del griego, significa "alas arcaicas" pero no se le considera como el antecesor de las aves que revolotean actualmente. De todas formas, ver hoy en da cualquier pjaro es estar viendo un dinosaurio volando. Los dinosaurios eran un grupo muy triunfante pero algo excepcional ocurri hace 65 millones de aos. Una posible hiptesis es que un meteorito de unos 10 km de dimetro impacto la Tierra en la pennsula de Yucatn, Mxico, cerca de un pueblecito llamado Chicxulub. El efecto de tal choque pudo haber creado una nube de polvo que habra limitado el paso de los rayos del Sol por un largo tiempo disminuyendo as la temperatura ambiental e impidiendo la realizacin de la funcin cloroflica hecha por las plantas. Ese cambio geolgico habra afectado la biodiversidad del planeta y quiz fue la causa de la desaparicin de los dinosaurios, menos las aves. Medidas realizadas en ms de un centenar de diferentes lugares de la Tierra muestran que en la capa del estrato que divide el Cretcico del Terciario, correspondiente a los 65 millones de aos, aparece una cantidad inusual del elemento iridio, que es escaso en la Tierra y que, en cambio, es abundante en meteoritos. En 1993 se confirm an ms la hiptesis al hacer en Chicxulub nuevas medidas del crter submarino hallado en 1978 y obtener un dimetro de 298 km.: algo haba impactado contra el planeta generando una explosin equivalente a unos 300 millones de bombas de hidrgeno. El hecho es que tuvo lugar una gran extincin en ese tiempo y puso fin al dominio de los dinosaurios. Pero bastante antes de este acontecimiento una pequea rama de los Reptiles Terpsidos haba evolucionado hace unos 220 millones de aos, durante el perodo Trisico. Emergi en la

superficie de la tierra con gran miedo debido al gran poder que los dinosaurios ejercan en aquella poca: eran los Mamferos. Los primeros eran pequeos, insectvoros y de hbitos nocturnos; quiz como pequeas musaraas. Es posible que el primer mamfero haya sido el hadrocodium, un animalito poco mayor que un clic. Durante el largo tiempo de dominio de los reptiles pasaron inadvertidos. Tuvieron que esperar hasta la desaparicin de los dinosaurios para iniciar su expansin. La era Terciaria y Cuaternaria, o Cenozoico, -desde hace 65 millones de aos hasta la actualidades el tiempo de los mamferos. Mientras que el cuerpo de los reptiles apareca cubierto de escamas, los mamferos estaban cubiertos de pelo. Otro rasgo que les caracterizaba era que las hembras tenan GLNDULAS MAMARIAS.

Tiburn, tengo que decirte que una nueva revolucin ocurri en relacin con la reproduccin. La experiencia de poner huevos en el agua, como los peces y anfibios, o de poner huevos amniticos, como los reptiles y las aves, se encontr con la nueva modalidad presentada por los mamferos. Algo propio de los mamferos es el ser vivparos. Pero aqu quiero comentarte algo que te enorgullecer: fue precisamente tu familia la que, millones de aos antes que los mamferos, present una forma primitiva de placenta. Esto es algo inslito no slo entre los peces, sino en todos los vertebrados con excepcin, claro est, de los mamferos. La placenta sera reinventada por stos mucho ms tarde. Date por satisfecho! [Ver cuadro 4: Evolucin en los vertebrados] Los mamferos se dividieron en tres grupos: los Monotremas, los Marsupiales y los Placentarios. Dentro del grupo de los Monotremas hoy subsisten algunas formas primitivas de mamferos que tambin iluminan sobre la historia evolutiva que les dio origen. El ornitorrinco, por ejemplo, vive en Australia y contina teniendo caracteres reptilianos - c o mo poner huevos- pero a la vez secreta leche en su superficie ventral. Como la madre no tiene pezones sus cras succionan la leche a travs de los pelos. Estamos ante otro animal -como el celacanto, el archaeopteryx o los renacuajos- que sirve de eslabn en estos cambios evolutivos ocurridos en la historia de la vida.

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Los Marsupiales son otro grupo de mamferos, pero actualmente poco significativos. Los canguros, por ejemplo, forman parte de ellos. Sus cras nacen a los pocos das de la fertilizacin y les corresponde hacer una difcil maniobra para subsistir. A pesar de su pequeo tamao -algunas como el de una abeja- deben usar sus extremidades para ascender hasta una bolsa ventral que tiene la madre. En ella permanecern hasta el final de su desarrollo. Este grupo est presente en Australia debido a que este continente ha permanecido aislado desde hace unos 60 millones de aos. Pero el mximo desarrollo de expansin lo logr el tercer grupo llamado los Placentarios, que son mamferos con placenta. En ellos el desarrollo del embrin acaece en el tero conectado con la PLACENTA. Este triunfante grupo ha desarrollado muchas especies. A l pertenecen animales actuales tan diversos como: elefantes, ciervos, ratas, vacas, rinocerontes, conejos, jirafas, cerdos, perros, monos, armadillos, caballos, topos, humanos. Algunos se volvieron acuticos, como las ballenas, delfines y focas. Otros desarrollaron herramientas para el vuelo, como los murcilagos. De todas formas, es un grupo en su mayora terrestre. Los mamferos presentan algunos rasgos interesantes. Quiero recordarte que son endotrmicos, logrando con ello una mayor independencia del medio ambiente. Adems de tener un corazn con cuatro cmaras poseen una membrana llamada diafragma que ayuda a ventilar los pulmones. Su cerebro es mayor que el de los reptiles de equivalente tamao. Sus dientes presentan mayor diferenciacin y en el cuello tienen siete vrtebras. Mientras que la mandbula inferior de los reptiles est compuesta por varios huesos la de los mamferos tiene slo uno. Tambin presentan otro rasgo especial en su odo medio: est compuesto por tres pequeos huesos -martillo, yunque y estribo- mientras que los reptiles tienen slo uno. Mi odo ha ganado con este aporte de los mamferos. La reproduccin basada en la placenta se vio acompaada de un nuevo rasgo que consiste en una ms larga e INTIMA ASOCIACIN ENTRE LA CRIA Y LA MADRE. Esto ltimo es muy importante. Generalmente animales, como la mayora de los peces, colocan los huevos en el agua y se desentienden de sus cras. Por el contrario, los mamferos son capaces de mantener un nuevo tipo de relacin basado en el cuidado y la acogida afectiva.

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Como ves, se dieron muchos otros cambios despus de que apareci tu familia. Hemos visto que los dos ltimos grandes avances que heredaste fueron la columna vertebral y la mandbula. Pero la evolucin no se detuvo y de ah en adelante yo estoy relacionado con la conquista de la tierra por parte de los vertebrados y con el surgimiento de los mamferos. Todos ellos son pasos que van apuntando hacia la aparicin de mi familia. Cada nueva adaptacin, cada cambio me interesa. Es como acercar la lupa y buscar el origen de algo que actualmente se da en m y ver que apareci hace millones de aos en otra forma viviente. Por una parte me hace sentirme ms unido a esa especie que logr esa adaptacin y por otra me ayuda a ser consciente de que acumulo demasiadas maravillas. Reconozco que -en mi caso- la modelacin de lo humano es fruto de un proceso evolutivo mucho ms largo y complejo de lo que imaginaba en un principio. Con estos pensamientos camin entre la nieve. El fro exterior quedaba compensado por la grata sensacin que me produca el saberme relacionado con animales que siguen viviendo en los ocanos, con otros que an habitan en zonas hmedas, y con los que reptan para trasladarse de un lado a otro. Apret con gusto el libro de biologa que llevaba en la mano: era mi vehculo de apertura hacia ese mundo ancestral hasta entonces desconocido. Entr en la cafetera de la universidad que se encontraba bastante vaca y silenciosa en aquella hora. Ped un jugo de naranja con una media luna y me sent en una mesa. Qued ubicado frente a un cuadro que, despus de tomar unos sorbos y mordisquear la medialuna, me llam la atencin. Estaba bien iluminado, como invitando a ser visto. En l dos palmeras inclinaban sus ramas hacia el mar en una larga playa. Haba un contraste agradable entre el verde-azul de las plantas y el mar, y el amarillo de la arena que reluca con el atardecer. Pero dominaba el azul. Me fui metiendo en el cuadro y me vi sentado en la playa con la mirada relajada centrada en la inmensidad azul. Sus aguas encerraban mucha historia. Record que conocieron las altas temperaturas al salir eructadas por los volcanes primitivos y que fueron testigos de las torrenciales lluvias que inundaron el planeta creando los ocanos hace millones de aos. Despus, aguantaron los mortales rayos ultravioletas y sintieron producirse en su interior los

encuentros entre molculas que dieron lugar a las primeras clulas. Un da, desde la accin fotosinttica, sintieron que molculas de oxigeno salan de su interior y cambiaban la atmsfera. Aquel mar guardaba tambin memoria de la evolucin de la vida acutica: desde las primeras clulas hasta plantas e invertebrados y de stos a los vertebrados. Millones de moluscos haban vivido en su seno. Como presencia de su paso estaba la concha de almeja que encontr en la arena sobre la cual estaba sentado. Pens que asomarse al mar es como visitar un museo. Los museos expresan sntesis sobre un rea y todo est en ellos resumido, concentrado, ordenado. Y ah estaba el mar con su tesoro encerrado y con su historia. Un da desde l se asomaron los peces. Hoy los baistas son los descendientes de aquellos aventureros devolvindoles la visita. Antes de bajarnos de los rboles salimos del mar. Por eso el mar sigue siendo como el recuerdo de esa madre nutriente fuente de vida. Lstima que al ser tan grande la diversificacin generada por la evolucin nos resulta difcil vernos en nuestros antepasados. Me sent caminando por la playa fijndome en conchas que yacan semienterradas y en cangrejos que correteaban y se apresuraban a ocultarse. Pero alguien puso en marcha la gramola de la cafetera y una bocanada de rock me sac del cuadro. Dej de ver la pelcula de la evolucin proyectndose desde aquella pantalla azulada.

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DESDE LOS P R I M A T E S

El final de la semana me lleg casi sin darme cuenta. Aprovech la maana del sbado para pasear en bicicleta junto al ro Miami. Los pinos estaban cargados de nieve y pude ver revolotear unos pjaros al cruzar el bosque. Fui ms consciente de la vida acutica y terrestre que se abra ante mis ojos. Me dej invadir por la diversidad que iba viendo, pese al insistente blanco de la nieve que ocultaba tantas diferencias, y me sent parte de la historia comn que compartimos las distintas especies. Mi respiracin quiso captar, a la vez, oxgeno para mis pulmones y naturaleza para mi identidad. As afirmaba mi ser mientras atravesaba el bosque pedaleando y analizando. Como el camino estaba tranquilo y solitario aprovech para contarte cmo evolucion mi especie. Pienso, Tiburn, que desde todo lo que te he relatado puedo conectar sin problema con las ltimas ramificaciones que se dieron y que condujeron a mi existencia. El comienzo de la era Terciaria, es decir, desde hace 65 millones de aos, permiti, como te dije, que los tmidos mamferos pudieran ganar espacios al no contar con el dominio de los dinosaurios. Hace unos 60 millones de aos aparecieron los Primates, que son una clase de mamferos. Este fue un acontecimiento que tuvo que ver con mis ancestros ms prximos y por ello deseo comunicrtelo con especial inters.

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Posiblemente los ms antiguos primates evolucionaron desde los Insectvoros, un grupo de mamferos que son parecidos al lmur, pequeo animal que existe en Madagascar. Una caracterizacin de los primates es que la cavidad donde se encuentra el ojo est protegida por hueso. Los primeros primates eran arbreos. Sus extremidades superiores e inferiores presentaban cinco dedos, de los que uno era oponible. Este ltimo rasgo - L A M A N O - era una buena adaptacin para su estilo de vida. El cerebro evolucion en ellos con una mejor distribucin de tareas y un mayor desarrollo de los hemisferios cerebrales. Posean VISIN ESTEREOSCPICA. Una divisin de primates separa a lmures y otros, llamados Prosimios, del grupo de los llamados Antropoides, en el cual se encuentran incluidos los Monos, los Monos superiores y los Homnidos.

millones de aos. Luego, en los Antropoides, sigui la separacin entre los Monos y los Monos superiores, hace unos 20 millones de aos. Por ltimo se dio la separacin entre los Monos superiores y los Homnidos. Primero se separaron los gibones, despus los orangutanes y luego los gorilas. La ltima divergencia entre los Monos superiores y los Homnidos ocurri hace unos 7 millones de aos: divergieron de un antecesor africano comn los chimpancs y los Homnidos. Estudios realizados muestran que chimpancs y humanos poseen en comn ms del 98% de su ADN. Como ves, estoy ms relacionado con los chimpancs que con los gorilas.

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JJ HACIA LOS HOMNIDOS //

ADN

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Los Monos superiores presentan un cerebro ms desarrollado que el de los Monos. Los Monos superiores estn formados por gibones, gorilas, chimpancs y orangutanes. Un rasgo tpico de los gorilas y los chimpancs es que son muy sociables. Con el paso del tiempo fueron apareciendo los nuevos grupos. Los Antropoides se separaron de los Prosimios hace unos 50

Estar ya ubicado en el grupo de los Homnidos hace que me sienta como en casa. El grupo de Homnidos est compuesto por el de los Australopitecos y el de los Homo. Hablemos de los Australopitecus. El primer fsil de un australopiteco fue encontrado enSudfrica por Raymond Dart, en 1924. Fue clasificado como Australopitecus africanus. Vivi hace unos 2.5 millones de aos. Suca-

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pacidad craneal, en comparacin con la del hombre actual, era slo de un tercio. Caracteriza a los australopitecus que eran bpedos y tenan dentadura y manos como los humanos. Los australopitecus mostraban algunas similitudes con los chimpancs y gorilas, pero su cara era menor y su cerebro mayor. Su pelvis y fmur muestran que CAMINABAN ERECTOS. Huellas de australopitecus de hace 3.5 millones de aos quedaron grabadas en cenizas volcnicas en Laetoli (Tanzania). De ellas se deduce que ya caminaban erectos, aunque bambolendose. La posicin vertical requiri una gran remodelacin tanto de la columna vertebral como de la pelvis y de los pies.

tanto, el grupo de los Australopitecus present cambios que tienen que ver ms con mi manera de ser. El otro gran grupo de Homnidos, llamado Homo, apareci en frica hace unos 2 millones de aos, sin duda descendiente de los Australopithecus. Posea un cerebro mayor que el de sus antecesores. El bilogo Stephen Gould dijo: "La humanidad primero se puso de pie y despus obtuvo la inteligencia". El ms antiguo fue llamado Homo habilis. Durante casi un milln de aos coexisti con los australopitecos que estaban menos desarrollados cerebralmente. Parece que dio origen al Homo ergaster. Un descendiente, llamado Homo erectus, fue el primer homnido que emigr de frica hace unos 1.8 millones de aos. Fue la "primera salida de frica". El Homo erectus tena una mayor capacidad cerebral, unos 1200 ce, y era ms alto. Sus HERRAMIENTAS eran ms refinadas que las del Homo habilis. Se distribuy por Europa y Asia, descubri el FUEGO, vivi en cavernas y construy vestidos con que cubrirse.

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AUSTRALOPITECUS

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Los restos de un antiguo australopiteco, datado en 3 millones de aos, fueron encontrados en Etiopa en 1974. Fue clasificado como Australopitecus afarensis y recibi el nombre personal de Lucy. Se trataba de una muchacha de una altura de 1.1 metros. Ha sido uno de los esqueletos ms completos encontrados. Recuerdo el largo tiempo que dediqu a contemplarla en el M u seo del Hombre, en Pars. Estaba ante un posible antepasado mo que probablemente habra sentido y habra pasado calor y dificultades en tierras africanas. Cules habran sido sus pensamientos, si los tuvo? Pero el ms antiguo de los autralopitecos, clasificado como Australopitecus ramidus, fue descubierto en 1994 en el Este de frica y se calcula que vivi hace unos 4.5 millones de aos. Por

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H O M O ERECTUS

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En pocas ms recientes, los neandertal, vivieron en Europa, el Oriente Medio y Asia. Fueron habilidosos en la construccin de sus herramientas, y tuvieron rituales y ENTERRAMIENTOS. SU capacidad craneal era muy grande, unos 1500 ce, similar a la del hombre actual. Vivieron desde hace unos 130.000 aos hasta hace unos 35.000 aos en que desaparecieron.

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H O M O SAPIENS

Tiburn, como ves, la evolucin de los humanoides ha sido muy lenta. Probablemente se fueron concatenando Australopitecus, Homo habilis, Homo ergaster, Homo antecessor, Homo rodhesiensis y Homo sapiens. Todos los humanos actuales son miembros de una misma especie. Poseen un gran cerebro y una frente vertical. Adems la cara es relativamente ms pequea que en otros mamferos y la mandbula inferior reducida. La cadera es corta y ancha. Pero esos rasgos fsicos estn acompaados de otros que resultan igual de interesantes por la novedad que encierran. [Ver cuadro 5: Evolucin humana] Dej la bicicleta. El ambiente estaba pesado pero el comentario sobre cmo surgi mi especie me hizo olvidar la dureza del clima. Senta que todas las transformaciones ocurridas hasta que apareci el Homo sapiens estaban acumuladas en mi existencia. Mi papel era leerlas, admirarlas, saborear tanto cambio. A pesar del pasamontaas, resoplaba a travs de mi nariz entumecida. Entr en la casa donde prepar un caf caliente que lo agradecieron tanto mi estmago como mis manos semicongeladas. Agarr un trozo de pan y me puse a comerlo sin afn. Con l me llegaba la harina horneada, el trigo y el campo que lo vio crecer. Tambin la tarda aparicin de las gramneas. Era consciente de que comer es recordar, como ver un lbum de fotos. Pero perciba que no te haba comunicado lo ms propio de los humanos y que me haba quedado slo en los grandes pasos de la evolucin de mis ancestros. Tom la resolucin de comentrtelo en otro momento.

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H O M O NEANDERTHALENSIS

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Pero entr en escena otro grupo llamado Homo sapiens. Fsiles de este nuevo grupo, datados en unos 100.000 aos, han sido encontrados en el este de frica. Este grupo es tambin llamado Cro-Magnon y tiene las mismas caractersticas que el hombre actual. Vivieron la "segunda salida de frica", probablemente hace unos 80.000 aos. Restos encontrados en Israel muestran que Neandertales y Cro-Magnon aparentemente coexistieron en esa zona por lo menos durante 40.000 aos. Algunos antroplogos piensan que la moderna humanidad emergi slo en frica. El resto de descendientes del primer Homo, incluyendo al erectus y al neandertal, se extinguieron. En la actualidad el Homo sapiens es una especie nica.

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ALGUNOS RASGOS DE LOS H U M A N O S

El domingo, a travs de internet, baj informacin sobre las pinturas rupestres que aparecieron en las cuevas de Lascaux, Francia, y en Altamira, Espaa. Aquellos bisontes y caballos me
evocaban la CAPACIDAD SIMBLICA que est presente en el ser hu-

mano. A travs de ella una simple piedra, un dibujo, un collar cobran un nuevo sentido. Las cosas son lo que son y adems lo que el ser humano coloca en ellas con los significados que les aade. As lo ms trivial se puede convertir en un tesoro para alguien. El ser humano enriquece las cosas desde su capacidad simblica. Aquellos caballos encerraban algo enigmtico, un secreto que los caverncolas llevaron consigo a su tumba. A m me llegaban los colores ocres, la distribucin de los bisontes, pero no lo que ellos quisieron significar a travs de aquellas pinturas. Sin duda, para los antecesores nuestros que descubrieron su capacidad de plasmar en las paredes de la cueva las imgenes que revoloteaban en sus cerebros, debi tratarse de una experiencia excitante. Lo simblico es algo sorprendente porque es la esencia del pensar.

Cuando cerr el computador tom lpiz y papel y esboc algunos rasgos de los humanos. S que muchos ms se me quedaron en la punta de aquella herramienta, pero deseo comentarte aunque sea los cinco que vinieron a mi mente. Uno de ellos es la CUROSIDAD. Cierto que ya aparece en otros mamferos, pero se incrementa en los primates y alcanza un sorprendente nivel en los humanos. Entre el nio de tres aos de edad que se vuelve preguntn y el cientfico o el filsofo con sus preguntas afinadas hay una continuidad. El ser humano quiere saber, entender, tener respuestas ante preguntas triviales o profundas. No se queda satisfecho con slo ver que las cosas existen o cambian. Plantea porqus, vuelve una y otra vez sobre sus interrogantes, no deja de cuestionarse. Un buen acercamiento para caracterizar a los humanos es clasificarlos como animales curiosos. La curiosidad es el sustrato de la invencin y de las transformaciones presentes en cada cultura. Otro rasgo, Tiburn, es el DESARROLLO DEL CEREBRO. NO slo se increment la relacin entre cerebro-cuerpo, sino tambin las circunvoluciones en la corteza cerebral. Dentro del crneo se encuentran pequeas clulas muy especializadas -llamadas neuronas- que son las responsables de las ricas funciones que aparecen en la corteza cerebral. Esas clulas estn tambin presentes en otros animales, pero el rasgo especial del cerebro humano es su gran cantidad -unos 100 mil millones de neuronas- y las innumerables conexiones entre las mismas. Se calcula que un centmetro cbico de cerebro humano puede tener unos 50 millones de clulas nerviosas, cada una comunicada con otros miles de neuronas. El cerebro humano es el agregado de materia ms sofisticado que existe sobre la Tierra. Debido a la importancia del cerebro humano quiero hacerte unos comentarios sobre algunos rasgos relacionados con su funcionamiento. Cada neurona es una clula compuesta por una red de dendritas que reciben la seal, por un ncleo que la procesa, y por un largo eje -llamado axn- que es el responsable de su transmisin. El cuerpo humano tiene una gran multitud de sensores capaces de detectar fro, calor, presin, luz, dolor, olores, sabores, posicin, sonidos... Esas ventanas del mundo exterior transmiten las seales recibidas a travs de un impulso nervioso. Cada seal llega al cerebro a una considerable velocidad y a travs de una multitud de neuronas.

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Cuerpo celular

rre en el hemisferio izquierdo, en una seccin llamada rea de Broca. La reflexin es localizada en la zona temporal-parietal llamada rea de Werniker. Parece que las decisiones a largo plazo son procesadas en el rea frontal.
Surco central Corteza motora primaria Corteza somatosensorial primaria

rea promotora

Area de| saber

rea de asociacin somatosensorial rea prefrontal

Corteza visual rea motriz del lenguaje (rea de Broca) nyide asociacin aud,t,va ~* ^ ^ [ L ^ ^ J Sector cognitivo ^ P " ' " , lingstico ^ ^ (Area d i Wernicke)

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REAS DEL CEREBRO

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NEURONAS

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En el cerebro existe una especializacin de funciones. Diferentes reas se ocupan de almacenar las diferentes informaciones. Es conocido cmo las seales visuales son procesadas en la parte posterior del cerebro y que el procesamiento de las palabras ocu66

Pero las mayores subdivisiones del cerebro son sus dos hemisferios. El hemisferio derecho y el izquierdo tienen una forma de funcionamiento muy diferente. Deseo explicarte algunos de sus rasgos. El hemisferio derecho est encargado de dar una respuesta global. As, por ejemplo, cuando una persona est ubicada frente a un cuadro o a un paisaje este hemisferio capta el conjunto, la relacin de armona o desarmona. Es la base de la creatividad, la intuicin, las nuevas deas y las sensaciones. El arte, la msica, una amplia visin del mundo y de la vida son productos de este hemisferio. Mientras que el hemisferio derecho capta la totalidad, el izquierdo est dedicado a hacer un trabajo paso a paso. Acta en un camino secuencial. Se centra en cada parte viendo cmo cada una est conectada con la otra. Es el reino de la deduccin, del anlisis, de la lgica, del criticismo. El mtodo cientfico y las matemticas encuentran aqu sus races. 67

Debido a la naturaleza complementaria de ambos hemisferios han ocurrido innumerables cambios en la historia de la humanidad. Mientras el derecho propone una nueva dea general el izquierdo analiza para ver si es factible o no. Ambos estn conectados a travs del cuerpo calloso. Una interesante hiptesis propuesta por Paul MacLean explica la lenta conformacin del cerebro humano. Este rgano ha evolucionado de adentro hacia afuera. En lo ms profundo -que a su vez es lo ms antiguo- se encuentra el tallo cerebral que es responsable de funciones como la respiracin, las pulsaciones del corazn y otras actividades biolgicas automticas. Sobre l se encuentran tres niveles que lentamente fueron apareciendo y superponindose. El primer nivel es el llamado cerebro-R, o cerebro reptlico. Fue el heredero de nuestros antepasados reptiles y es la base de las agresiones, territorialidad, dominio, poder, imposicin, sumisin. En el segundo nivel se encuentra el cerebro-M, o cerebro mamfero. Nuevas caractersticas que aparecieron con los mamferos, como el cuidado por los hijos, el deseo de ser abrazado o las emociones, ocurren en este nivel. En el tercer nivel se encuentra el cerebro-C, o cerebro de la corteza. Esta ltima parte evolucion en los primates y ha estado creciendo a travs de los Australopitecus y los Homo hasta llegar al Homo sapiens. En la corteza cerebral o materia gris, compuesta por millones de neuronas y dividida en dos hemisferios, se encuentra la base de la produccin de los inventos, de la ciencia, la msica, los poemas, las esculturas y todos los sueos que dan a los humanos la habilidad de transformar y recrear el mundo. Tiburn, habindote hablado sobre el cerebro me voy a sentir muy a gusto haciendo ahora mencin de un tercer rasgo fundamental y lleno de originalidad: el LENGUAJE HUMANO. El lenguaje animal contina siendo un enigma para los humanos. Quiz el lenguaje de las abejas es uno de los mejor conocidos debido al paciente trabajo de Von Fritz, un austraco. En el mar hay comunicaciones entre miembros de la misma especie y lo mismo ocurre en tierra. Los limitados conocimientos obtenidos por los investigadores sobre el lenguaje de las ballenas son suficientes como para dejarles con la boca abierta. 68 |

Muchos animales, tales como las ranas y los pjaros, emiten sonidos que son usados especialmente en tiempo de apareamiento. Esta habilidad se encuentra ligeramente avanzada en los monos superiores. Pero en el Homo sapiens la comunicacin realiz el gran salto del grito "a la palabra. An recuerdo la angustia que sent al ver una pelcula de homnidos que no posean el lenguaje y que se expresaban nicamente a travs de gritos y gestos. All tom conciencia de la riqueza que encierra el lenguaje hablado. El lenguaje es vehculo de aprendizaje y la especie humana posee una capacidad prcticamente ilimitada de aprender. Agradezco a los cambios que se dieron en la laringe y en la faringe que me permiten hablar pronunciando vocales y consonantes. Cuando hablo llevo en m las imitaciones milenarias que mis antepasados hicieron de los sonidos animales, los gestos que unan a las primeras palabras, las melodas que acompaaban a los trabajos, los esfuerzos por comunicarse mejor en medio de las caceras. La lengua es producto de una comunidad hablante. La palabra evoca, revive, proyecta, testifica, cuestiona, afirma, increpa, sugiere, niega... Qu herramienta tan inagotable! El lenguaje es un sistema de infinitas posibilidades expresivas. El lenguaje pertenece a la Tierra. Una frase no podra existir sin una historia de estrellas, planetas, ocanos, aire, vida, primates, evolucin humana... Pero, adems de lo anterior, los humanos poseen un cuarto rasgo que encierra mucha riqueza. Una gran habilidad heredada desde su condicin de mamferos es la de crear vnculos. El CUIDADO por los descendientes creci en calidad. Los humanos son capaces de tener actitudes de respeto, preocupacin, responsabilidad por otros, donacin, e incluso sacrificio. Es cierto que algunos mamferos presentan una cualidad llamada altruismo por la cual un miembro del rebao es capaz de dejarse devorar por un predador para lograr salvar al resto, pero esta cualidad aparece ms desarrollada en los humanos. Es un buen acercamiento entender al ser humano como un animal capaz de amar y de crear nuevas relaciones basadas en la afirmacin de otros. Reconozco, Tiburn, que la forma a travs de la cual yo veo la naturaleza y el mundo que me rodea es muy diferente a la tu 69

ya. Quisiera hablarte de este ltimo rasgo. Cada animal tiene su propia SENSIBILIDAD. Los humanos raramente somos conscientes de la percepcin del entorno realizada por otros seres vivos. Cul es la sensibilidad de una ballena, de una mariposa, de una rana, de un rbol, de un pez? Sin duda cada uno tiene una habilidad mayor para captar su medio ambiente que la que tendran los humanos en el mismo lugar. Cada uno posee una diferente cantidad de sensores especializados preparados para ese habitat. Existen, por tanto, muchas visiones sobre nuestro planeta, diferentes formas de captar la realidad. Hoy en da, por ejemplo, investigadores estudian la tendencia que presentan los delfines a acercarse hacia personas discapacitadas o enfermas. Se tratar de otro encuentro en dimensin csmica? Cul ser la sensibilidad de esos inteligentes animales? La sensibilidad ha logrado una expresin muy fina en los humanos. No se queda nicamente en sensores de calor o fro sino que logra la captacin de formas sutiles, de estados de nimo, de coloridos, de intuiciones, de armonas, de disonancias, de pensamientos, de relaciones, de gustos, de distribuciones de espacios, de cercana, de aquello que encanta a otra persona. La lista sera grande. Son sensores del espritu humano, no slo del cuerpo humano. Pero no ha aparecido slo la complejidad del cerebro: la acompaan el anhelo infinito del ser humano, el corazn capaz de enamorar, la escucha de la armona, la bsqueda de la verdad, la costumbre de admirar la belleza, el deseo de trascender, la sensibilidad ante el medio ambiente, la interpretacin de lo experimentado, la capacidad de dejarse sorprender... Quiz, Tiburn, yo me maravillo cuando llego a ser consciente de los muchos rasgos que he heredado desde que tu especie apareci. Formo parte de un cosmos preado de misterio. Descubro una inclinacin hacia lo bello y armnico, una complejidad que me sorprende hasta en una hoja de rbol, un ansia por experimentarme libre, un pensamiento capaz de deducir causas en medio de efectos. Tengo capacidad para escuchar msicas donde pensaba que no haba sino ruidos. Han sido grandes los cambios que me permiten ser un humano y tener la habilidad de sentir el cosmos y de pensar acerca

del cosmos. Diciendo lo mismo con otras palabras: mi vida es testigo de la emergencia de la sensibilidad humana. Tiburn, ahora conocemos ms sobre tu vida y sobre la ma. Ambas caminaron juntas hasta la aparicin de la mandbula y despus se separaron. La tuya es como un recuerdo visible de lo que surgi hace unos 400 millones de aos y la ma sigui acumulando nuevas transformaciones desde entonces. Pero esta pequea panormica no resume toda la evolucin de la vida. Te he estado hablando de la parte de la evolucin -desde el anfioxus hasta el ser humano- que comenz en el mar y que sigui el camino de los vertebrados. Todo esto se produjo durante los ltimos 600 millones de aos. Pero podremos ir ms all y adentrarnos en los comienzos de la vida? Voy a contarte lo que se piensa sobre la aparicin de la vida en el planeta Tierra, sobre cmo comenz la evolucin biolgica.

SEGUNDO ENCUENTRO

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PRIMEROS N I V E L E S DE LA VIDA

El da estaba blanco y fro. El viento no era fuerte, pero suficiente para producir una sensacin an ms fra. Mi bufanda me cubra la boca y la nariz. El gorro rojo de lana mantena mis orejas y mi cabeza en una confortable temperatura. Slo una parte de mi cuello permaneca descubierta y yo haca esfuerzos por evitar ese problema. Con pasos cortos avanc a travs de la nieve hacia el laboratorio. El campo de ftbol brillaba bajo la capa blanca de nieve y las escaleras que conducan hacia los edificios resultaban peligrosas debido a sus partes heladas. Todava tena tiempo pues mi reloj marcaba la 1:15 pm y el laboratorio comenzara a la 1:30 pm. Era martes y yo iba a verte. La semana haba sido intensa. Mientras caminaba iba preparando mis actitudes para nuestro segundo encuentro. T estabas sobre la mesa junto a otras bolsas de plstico donde otros colegas tuyos esperaban tambin su turno. All vi mi nombre indicando que aquella bolsa me perteneca. Limpi tu cuerpo quitando el lquido conservante en el que habas estado toda la semana y te puse sobre la mesa. Despus obtuve las herramientas de diseccin y me coloqu los guantes de plstico. La hoja con las palabras claves dadas por el Dr. Wright y el libro -en el cual aparecan dibujos de disecciones- seran mi ayu-

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da. Eran como un mapa para un aventurero adentrndose en el corazn de la jungla. Conservabas tu dignidad a pesar de las partes de piel que yo te haba quitado la semana pasada. Esta vez el estudio estara centrado en los sistemas digestivo y respiratorio. Las tijeras me permitieron empezar mi tarea. Una diseccin ventral dividi tu cuerpo y quedaste como un libro abierto. Despus de una hora pude distinguir las diferentes partes de tu sistema digestivo. Un aspecto al que prest atencin fue a tu hgado. Formado por dos lbulos, me qued sorprendido por su longitud. No imaginaba que fuera tan grande. Supe que era, a la vez, un medio que ayud a tu problema de flotacin ya que estaba lleno de aceite. Despus de una detallada visin continu con el sistema respiratorio. Con cuidado cort la cavidad bucal y farngea. All estaban las agallas, cinco pares a ambos lados, rojas y con filamentos. Presentaban una fina y delicada estructura mantenida por unas arcadas ms consistentes. Pens en cuntas veces se habran movido hacia afuera y hacia adentro para obtener minsculas burbujas de oxgeno disuelto en el agua. Tambin imagin tu ltimo suspiro en la red de algn barco pesquero a miles de kilmetros de aqu. Sent respeto por tu vida. Mis pulmones -me dije- son similares a tus agallas. Tambin ellos toman el oxgeno que quema u oxida a las molculas de alimento que se encuentran en cada una de las clulas de mi organismo. Ambos sistemas -respiratorio y digestivo- son complementarios. Con el bistur separ un filamento de las agallas. Estaba compuesto de cavidades organizadas en un diseo paralelo. Cortando una cavidad me pregunt cuntas clulas estaran formando esa pequea estructura. A travs de aquel pensamiento la palabra mgica "CLULA" evoc en m su larga historia. Tiburn, qu tal si te digo algo de lo que hoy se conoce sobre la clula y su aparicin? Hace unos 4.000 millones de aos la capa de ozono no exista todava y grandes cantidades de rayos ultravioletas alcanzaban el planeta. En mares y lagunas existan cadenas de compuestos qumicos.

Durante los aos veinte, Oparn, cientfico ruso, y Haldane, cientfico ingls, sugirieron que la vida poda haber aparecido desde la sntesis de compuestos inorgnicos presentes en los mares y en la atmsfera. La energa necesaria para activar esas reacciones habra sido provista por las descargas de rayos de las tormentas que eran muy abundantes en aquella poca. En 1953, Standley Miller, ingls, reuni en un experimento de laboratorio algunas sustancias similares a las existentes en la primitiva atmsfera y las someti a descargas elctricas. Una semana despus el resultado obtenido fue sorprendente: aparecieron algunos aminocidos y otros compuestos orgnicos. En experimentos posteriores fueron producidos los 20 aminocidos ms comunes encontrados en los seres vivos. Tambin se obtuvieron lpidos, azcares y ATP, molcula relacionada con la produccin de energa en los seres vivos.

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EXPERIMENTO DE MILLER

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En los mares de la primitiva Tierra se fueron desarrollando las grandes cadenas de macromolculas. Hoy se sabe que hay una tendencia natural hacia la sntesis de sustancias cada vez ms complejas. Pero esto slo era un paso en el camino hacia la vida.

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Un segundo paso fue la aparicin de burbujas o gotas que separaban su interior del ambiente exterior. En una clula la membrana hace ese trabajo. Se fue formando un interior rico en compuestos orgnicos y con cierta autonoma. En el laboratorio se han obtenido micro esferas -conocidas como coacervados- formadas por aminocidos y protenas. Algunas presentan propiedades tales como la excitabilidad y otras la habilidad de producir esferas hijas. Una gran caracterstica de la vida es la reproduccin. El elemento clave responsable de esta propiedad se llama ADN, o cido desoxirribonucleico. El ADN es una macromolcula compuesta por una largusima cadena formada por la repeticin de cuatro bases nitrogenadas - o nucletidos-. El ADN humano contiene unos 3.000 millones de pares de bases nitrogenadas. Tiene forma de escalera de mano que se torciera sobre si misma donde los peldaos fueran las bases nitrogenadas. Forma una espiral en doble hlice. Las cuatro bases nitrogenadas -la timina, guanina, adenina y citosina- se combinan de diferentes maneras y guardan la informacin biolgica de cada ser viviente. Estn estructuradas sobre tomos de carbono y por ello se dice que la vida se basa en el carbono. Podramos decir que son como las letras de un alfabeto. Pero la mayor diferencia radica en que mientras el alfabeto espaol est formado por 28 letras diferentes el alfabeto que emplea la enciclopedia gentica est formado por slo esas cuatro letras o bases nitrogenadas. Te imaginas? Toda la informacin necesaria para construir un tiburn, o una amapola, o una acacia, o un humano escrita usando nicamente cuatro letras y guardada en el ncleo de cada una de sus millones de clulas eucariticas! Las largas cadenas de bases nitrogenadas forman unos 26.000 genes en el ser humano, que a su vez se agrupan en 23 pares de cromosomas. Calculan que el ADN humano encierra unos 4.000 Megabits de informacin empaquetados en 7 billonsimas de gramo. Los genes poseen la informacin para construir protenas que son usadas para formar estructuras ms complejas de la vida, como por ejemplo los tejidos.

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M O L C U L A DE A D N

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Toda esta increble biblioteca presente en el ADN es lo que se llama el genoma. En 1966 se dio un gran paso en el desciframiento del cdigo presente en las largas secuencias de bases nitrogenadas, es decir, del cdigo universal de toda forma viviente. Lagartijas, abedules, hormigas, dinosaurios, bacterias, ranas, hierbas, t, yo y dems vivientes estamos construidos con el mismo CDIGO GENTICO. A nivel vital hablamos el mismo y nico lenguaje. Hoy en da se contina con la ardua investigacin de descifrar el genoma humano que dar mucha luz para saber cmo funcionan los genes. Se piensa que en los albores de la vida primitiva no fue necesario el ADN para la reproduccin sino el ARN, o cido ribonucleico. Ha sido probado que las molculas de ARN son capaces de auto replicacin. Por ejemplo, si se aade ARN a una solucin que contenga bases nitrogenadas stas son copiadas. A partir de muchos factores, un da apareci LA VIDA.

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Tiburn, te imaginas lo que eso significa? Qu hubiera sido de la Tierra sin la vida? Otro planeta estril girando alrededor de una estrella, como Venus, Jpiter, como tantos? Una victoria de lo simple sobre lo complejo, una pelcula cortada en la mitad? Un freno a la creatividad productora de diversidad? Gan la creatividad. Respiremos! Continu la pelcula. Y en un nuevo nivel insospechado que nos llevara hasta nosotros. La primera clula que surgi contena propiedades que no estaban presentes en sus componentes separados, tales como la habilidad de reproducirse, de adquirir energa de su entorno, de relacionarse con el medio ambiente, de mantener una cierta estabilidad y de auto organizarse. Se trata de encuentros que han hecho nacer algo con capacidad de construirse a s mismo La vida es algo increble: aparece como un nuevo nivel y presenta propiedades originales, pero, a su vez, se basa en un nivel molecular y no viviente. La biologa descansa sobre la qumica y las leyes fsicas. Lo propio de ese primer plasma viviente - o protoplasma- es la interaccin entre todas sus partes. La sustancia de un organismo vivo nunca permanece inmvil y est en un continuo proceso de asimilacin y desasimilacin. Est nteractuando con el medio que le rodea, se est relacionando. Por ello todo ser vivo es un sistema dinmico. En su interior ocurren centenares de miles de reacciones. Lo que ms llama la atencin es que son reacciones en un orden, como hay un orden en el tiempo de aparicin de las notas de una sinfona. En ella no slo hay notas, sino notas combinadas en el tiempo. El mismo Oparn se preguntaba: "Por qu todo este orden es tan "armnico"?" Las primeras clulas pertenecan al grupo de las Procariticas. Hoy en da siguen existiendo -las bacterias forman parte de ese grupo- y en ellas todos sus componentes estn rodeados por una membrana. Su material gentico est concentrado en una regin llamada nucletido pero carece de membrana que lo separe del resto, o citoplasma. Normalmente esas clulas son capaces de moverse a travs de flagelos. Con todo, una simple clula Procaritica encierra un largo recorrido de lo simple a lo complejo, de lo aislado a lo relacionado, de lo separado a un objetivo comn. Como te das cuenta, Tiburn, estamos analizando el mayor acontecimiento que ha ocurrido en la Tierra: la aparicin de la v-

da. Esas esferas, que tenan el tamao de unas cuantas mieras, transformaron la faz del planeta. Una gran cuestin que preocupa a los humanos es esta: CMO APARECI LA VIDA? Hoy en da ese tema contina siendo un enigma. Voy a resumir las tres hiptesis ms importantes que se han dado. La primera est relacionada con la llamada "sopa primitiva". Se supone que la riqueza de elementos, molculas y macromolculas en mares o estanques dio origen a las primeras clulas en un proceso en el que estuvo presente la energa aportada por las tormentas. El experimento de Miller, antes comentado, podra ser un acercamiento a esta posibilidad. La segunda sugiere una nueva variable: es la hiptesis del espacio exterior. Conociendo que la primitiva Tierra estaba bombardeada por una continua lluvia de meteoritos y cometas, se supone que parte de los compuestos orgnicos presentes en la clula llegaron desde el espacio. Actualmente algunos aminocidos han sido encontrados en meteoritos.

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JJ CRTER METEORTICO EN A R I Z O N A .//

La tercera surge desde el descubrimiento de los vientos de las profundidades marinas. Es un hecho que hoy la vida existe en condiciones muy extremas. Hay un tipo de clulas Procariticas llamadas Archea que son muy resistentes: viven lo mismo en arroyos ricos en sulfuro, que en estanques salados o que en un habitat muy caliente, tales como los geiseres. Algunos cientficos sugieren que la

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vida surgi en las profundidades marinas y que esos vientos sulfurosos podran haber aportado la energa a las primeras clulas. El hecho es que la vida apareci hace unos 3.500 millones de aos en algn lugar desconocido. Estromatolitos -fsiles de millones de aos de antigedad- han sido encontrados en Australia. Las Procariticas han sido divididas en dos ramas que subsisten en el da de hoy: Archea y Bacteria. Pero la vida no se desarroll solamente a travs del xito de las clulas Procariticas. Hace unos 1.500 millones de aos ocurri algo grandioso. Tiene que ver con nosotros dos pues se refiere al tipo de clulas con las que estamos hechos. Algunos han sugerido que ha sido la mayor revolucin desde que la vida existe en el planeta: aparecieron en escena las clulas llamadas Eucahticas. Si la longitud media de una Procaritica es de unas 5 mieras, la de una Eucaritica es de unas 100. Se trata de verdaderas clulas gigantes comparadas con sus predecesoras. Pero la mayor diferencia radica en que poseen un ncleo en el que guardan su material gentico. Una simple clula Eucaritica, como la euglena, posee una complejidad increble ya que se trata de un organismo supercompleto.

Nuevos rasgos estaban presentes en este paso revolucionario. Las Eucariticas tienen unas 1.000 veces ms ADN que las Procariticas, es decir, acumulan ms informacin pues hacen muchas ms cosas. El ADN se encuentra en el ncleo y poseen adems una serie de membranas que se pliegan sobre ellas mismas creando compartimentos diferentes permitiendo as una gran diversidad de tareas independientes. Merecera la pena adentrarse en una sola clula e irse encontrando con partes -llamadas organelas- como el aparato de Colgi, el retculo endoplasmtico, los lisosomas... Nos quedaramos admirados al ver el actuar de tantas mini fbricas que estn relacionadas con el proceso total que realiza la clula. Adems, todas las Eucariticas poseen verdaderas factoras que producen energa, llamadas mitocondrias. Las clulas vegetales poseen algo muy original: cloroplastos que realizan la funcin cloroflica transformando la energa solar en energa qumica. Gracias a su trabajo t y yo comemos. Probablemente la clula Eucaritica se form desde la asimilacin simbitica que realiz una clula Procaritica tanto de mitocondrias como de cloroplastos. Los introdujo en s misma, les dio cabida y las tres estructuras salieron ganando. Hoy, por ejemplo, las mitocondrias mantienen su ADN propio. Si se dividen todos ios seres vivos en los llamados Cinco Reinos -Mnera, Protista, Plantas, Hongos y Animales- los cuatro ltimos estn hechos de clulas Eucariticas. Por lo tanto, estas clulas son la base de muchos seres vivientes. Las diferencias entre Procariticas y Eucariticas se consideran mayores que las existentes entre Animales y Plantas. [Ver cuadro 6: Cinco Reinos]

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CLULA VEGETAL

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Lo que continu en esta historia fue la expansin de los seres multicelulares. Con ellos, Tiburn, conectamos con el momento en que te recordaba la aparicin de tu especie y de las propiedades que adquiriste. As hemos recorrido unos 3.000 millones de aos de historia que es a la vez la tuya y la ma. Desde el tiempo de los seres unicelulares la vida se ha desarrollado en formas verdaderamente creativas. Surgieron innumerables variedades. Como ramas de un gran arbusto abrindose y dejando salir nuevos brotes, as la vida se ha ido expandiendo y ha estado expresando su diversidad. Poco a poco ha llenado casi todos los rincones del planeta. Ambos somos miembros de un planeta con vida que rebosa de creatividad. Sin embargo, nuestra historia es an mucho ms larga. Cierto que la vida evolucion en nuestro planeta azul, pero esta historia en espacio y tiempo comenz mucho antes. La astronoma y la fsica atmica aportan luces sobre ese largo caminar de la evolucin csmica. Los cientficos nos dicen que una increble explosin ocurri hace mucho tiempo. Te invito a que nos asomemos a travs de esa ventana. Vers que es algo fascinante...

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EVOLUCIN CSMICA

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Alguna vez, Tiburn, he jugado con amigos a ir hacia atrs en el tiempo. Sencillamente nos dedicbamos a quitar cosas. Nos decamos: Te imaginas una ciudad sin edificios? Y sin animales ni plantas? Y sin bacterias ni dscomponedores? Y sin el suelo firme? Adems, te imaginas el Universo sin nuestro planeta y sin nuestro Sol? Y sin nuestra galaxia, la Va Lctea? Ese juego nos ayudaba a adentrarnos por el tnel del tiempo pretendiendo acercarnos a los primeros momentos en que apareci el Universo. Este ejercicio mental hoy recibe el apoyo de la astronoma. La comprensin del Universo permaneci esttica hasta cuando Albert Einstein, en 1915, elabor la Teora de la Relatividad General. Aunque sus ecuaciones le permitan entender un Universo en movimiento, l mismo se ide una constante cosmolgica que frenara el resultado de sus clculos pues esa era la visin que imperaba en ese momento. Como aos ms tarde reconoci, fue el gran error de su vida. Una dcada despus, en 1929, el astrnomo americano Edwin Hubble midi el corrimiento hacia el rojo de las galaxias y comprendi que EL UNIVERSO ESTABA EN EXPANSIN. Qu es lo que eso significa? Que en el Universo las galaxias se estn separando unas de otras. Por emplear una analoga: es como si tomamos un globo hinchable y pintamos unos puntos sobre su superficie. Al hincharlo, cada punto se ir separando de los dems.

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do realizadas por satlites como el COBE o el WMAP. Hoy los datos obtenidos apuntan a una temperatura inferior a los 3 grados Kelvin (de 2,726 grados Kelvin) que coincide satisfactoriamente con lo previsto por la teora. Tambin los clculos y mediciones de la presencia en el Universo de casi un 75% de hidrgeno y un 25% de helio la confirman una vez ms.

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A. ElNSTEIN

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,1,1 M A P A DE LA RADIACIN DE F O N D O //

Dos aos antes Georges Lemaitre, matemtico belga, public una cosmologa de un Universo en expansin entendiendo que al principio habra tenido un tamao menor y habra sido ms caliente y denso. Su hiptesis del tomo primitivo no fue bien acogida en ese momento pero en los aos 40 se populariz con el nombre de BIG BANG, o Gran Explosin. En 1948 el ruso G.Gamow predijo que si se provena de un Universo caliente y en expansin la temperatura del fogonazo cuando el Universo se volvi lleno de luz debera haber decrecido y estar, en la actualidad, prxima a los 5 grados Kelvin (o grados absolutos, cuyo punto cero est 273 grados por debajo del cero centgrado). Ese resto de temperatura o RADIACIN DE FONDO sera como la reliquia de aquella primera luminosidad. En 1965 los ingenieros Penzias y Wilson, de la Bell Telephone, en New Jersey, descubrieron esa radiacin de fondo del Universo. Se encontraba a una temperatura prxima a los 3 grados Kelvin. Su descubrimiento confirmaba la hiptesis del Big Bang y fueron galardonados con el Premio Nobel de Fsica de 1978. Desde entonces la teora del Big Bang se ha ido consolidando desde nuevas medidas ms precisas sobre la radiacin de fon-

La teora del Big Bang propone que el Universo comenz hace unos 14.000 millones de aos y que en un espacio ms pequeo que la cabeza de un alfiler estaba concentrado -pero en forma de energa- todo cuanto hoy existe: nosotros, las montaas, el Sol, las innumerables galaxias... Cunto nos cuenta imaginar algo tan denso! Despus de ese TIEMPO CERO surgieron las que hasta hoy se consideran ser las PARTCULAS ELEMENTALES -como quarks, electrones,
neutrinos...- y LAS CUATRO FUERZAS que hoy rigen el Universo: la

gravitatoria, la electromagntica, la nuclear fuerte y la nuclear dbil. Tambin comenzaron entonces EL ESPACIO Y EL TIEMPO. Provenimos de lo pequeo, denso y caliente. Desde entonces el Universo est expandindose y enfrindose. [Ver cuadro 7: Cuatro fuerzas] Todas las cosas que nos rodean -incluidas las lejanas galaxias- estn formadas por tomos. Esta idea ya fue propuesta en tiempo de los griegos por Demcrito, pero ha sido necesario esperar hasta el siglo XX para comprender que stos no eran indivisibles sino que estaban formados por otros componentes.

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A m, de pequeo, me toc aprender que los componentes de los tomos eran tres: electrones, protones y neutrones. Hoy la investigacin hace ver que tanto protones como neutrones estn a su vez formados por partculas ms elementales llamadas quarks. Podramos decir que el Universo est formado por partculas elementales que estn sometidas a las interacciones de las cuatro fuerzas. En el estudio actual de la historia del Universo se juntan los aportes de la ASTRONOMA con los provenientes de la FSICA ATMICA. Vamos a asomarnos a ambos. La Astronoma cuenta con poderosos telescopios tales como el telescopio Hubble (colocado por los Estados Unidos en rbita y libre, por tanto, de la contaminacin atmosfrica) o el observatorio europeo -ESA- ubicado en el Cerro Paranal, en el desierto de Atacama, Chile, que cuenta con cuatro telescopios de reflexin, de 8 metros de dimetro cada uno, capaces de trabajar en conjunto. A pesar de estar ubicados en tierra se ha conseguido suprimir la aberracin creada por la atmsfera lo cual les da una gran nitidez.

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TELESCOPIO DEL PARANAL

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Adems de los telescopios que captan la luz, los radiotelescopios permiten obtener informacin que llega en otras longitudes de ondas no visibles. En Nuevo Mxico, USA, hay 27 radiotelescopios de 25 metros de dimetro de antena cada uno, conectados entre s como interfermetros. La ESA est construyendo tambin en Chile 64 radiotelescopios de 12 metros cada uno. Por otra parte, la Fsica Atmica se esfuerza por estudiar la naturaleza de los tomos. Para ello cuenta con aceleradores de partculas -como el CERN en Europa y el Fermilab en USA- que generan grandes energas. Suelen ser grandes anillos -el del CERN tiene 27 Km. de circunferencia y se encuentra en Ginebra, Suiza- en los que se introducen partculas, se las acelera hasta velocidades prximas a la de la luz y se las hace chocar contra un objetivo. As simulan lo que sera el Universo durante sus primeros instantes y estudian, bajo elevadas energas, la naturaleza de las partculas elementales y de las cuatro fuerzas. Tanto los telescopios y radiotelescopios como los aceleradores de partculas ayudan a entender lo que seran los primeros momentos que siguieron a la Gran Explosin. Para comprender la energa que tienen las estrellas ha sido necesario investigar la estructura de los tomos. Los estudios de lo infinitamente grande y de lo infinitamente pequeo se dan la mano. Me parece increble, Tiburn, que para entender lo grande se haya tenido que estudiar lo pequeo. Esto ayuda a captar que todo est nterrelacionado. Ya que las cuatro fuerzas son tan importantes quisiera aclararte un poco ms sobre ellas. Las cuatro son muy distintas. LA FUERZA GRAVITATORIA tiene que ver con la atraccin que se ejercen todas las masas entre s. Fue la primera en descubrirse, gracias a Newton. Su intensidad es muy dbil (excepto cuando las masas son muy grandes), su alcance infinito, y es la responsable de los movimientos planetarios, estelares y de las galaxias. LA ELECTROMAGNTICA es de intensidad media, de rango infinito y es la que tiene que ver con muchos fenmenos de la vida diaria: mantener unidos los tomos, las molculas, las clulas y el mismo cuerpo; la luz, la electricidad y todas las ondas del espectro electromagntico; las reacciones qumicas; el rebote de dos cuerpos que se chocan...Fue la segunda en ser descubierta. LA NUCLEAR FUERTE es la ms poderosa de las cuatro, su alcance pequesimo y es la que

mantiene unidos a los quarks y a los ncleos atmicos. Por ltimo, LA NUCLEAR DBIL es intensa, de influencia corta y es la que

provoca la radioactividad de los elementos radioactivos, como el uranio. Las cuatro fuerzas estn presentes en la vida diaria. Por ejemplo, cuando observo las estrellas: la gravitatoria me mantiene sobre la Tierra; la electromagntica tiene que ver con los fotones de luz que llegan a mi ojo y que excitan a los electrones de mi retina; la nuclear fuerte y dbil con las reacciones en la estrella que han emitido esa luz. Aplicndolas a tu vida podemos constatar, por ejemplo: la gravitatoria en tu hundimiento en el agua cuando dejas de moverte; la electromagntica en las seales que emiten los sensores que tienes en tu cabeza y que te permiten saber si ests ante otro pez; la nuclear fuerte en los protones y neutrones que forman los ncleos de los tomos con los que ests formado. Parece ser que al principio no existieron las cuatro fuerzas sino slo una y que antes del primer microsegundo se habran separado: primero la gravitatoria, despus la nuclear fuerte, a continuacin la nuclear dbil y la electromagntica. En 1983 Cario Rubbia, fsico experimental italiano, logr probar en el CERN que la electromagntica y la nuclear dbil provenan de una anterior que se haba dividido en dos -la electrodbil-. Hoy se busca llegar a comprobar que la electrodbil estuvo en un tiempo unida a la nuclear fuerte. Se camina hacia entender la unificacin de las fuerzas, pero para ello hace falta construir aceleradores de partculas ms grandes y disponer de mejores teoras. Lo que sigui al Big Bang fue una serie de ENCUENTROS CREATIVOS ocurridos entre las partculas elementales -llamados ncleosntesis- que son la base de quienes hemos llegado millones de aos despus. As, el primer encuentro fue el de los QUARKS que crearon los PROTONES y los NEUTRONES. Todo esto ocurri dentro del primer microsegundo despus del principio. Despus de los tres primeros minutos, los protones y neutrones se unieron y generaron los NCLEOS de helio. Pero tuvieron que transcurrir unos 300.000 aos para que el Universo estuviera menos caliente y los ncleos se pudieran encontrar con los electrones y generar los TOMOS de hidrgeno y helio. Enton-

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ees el Universo se volvi transparente a la luz y esos fotones emitidos son los que constituyen la radiacin de fondo que fue captada por Penzias y Wilson. As es como nacieron los tomos de hidrgeno y de helio, que suponen ms del 99% de todo lo que existe en el Universo. Los tomos, que hasta principio del siglo XX se pensaba que eran indivisibles, ya llevaban en su interior una larga historia de encuentros fecundos. Qu podra decirte de esos encuentros? Que en ellos no se cumple que "2 +2 = 4 " sino que dos y dos es ms que cuatro. Dicho de otra manera: el todo es mayor que la suma de las partes. As, por ejemplo, un tomo de hidrgeno es ms que un ncleo y un electrn, o una molcula de agua es ms que hidrgeno y oxgeno, aunque esos sean sus dos componentes. Siendo el oxgeno y el hidrgeno gases, el agua, en cambio, es un lquido a temperatura ordinaria, es un disolvente, su densidad mxima la presenta a los 4 grados y est llena de propiedades que la hacen nica para que pueda darse la vida. Por eso cada encuentro creativo significa la aparicin de algo nuevo, diferentes propiedades que emergen, un verdadero salto cualitativo en la historia del Universo. Surgen caractersticas que no se habran podido predecir al estudiar las propiedades del nivel anterior. Todo encuentro crea lo imprevisible. En su nacimiento los encuentros se dieron en un orden que tuvieron que ver con la expansin y, por tanto, con el enfriamiento del Universo. Calculan que una millonsima de segundo despus del tiempo cero se crearon los protones y neutrones. Tres minutos despus aparecieron los ncleos de hidrgeno y de helio. Hasta ese momento la fuerza nuclear fuerte era la responsable de lo logrado. Unos 300.000 aos despus, como el Universo se haba enfriado hasta unos 3.000 grados, pudo entrar en accin la fuerza electromagntica y se crearon los tomos de hidrgeno y helio al poderse juntar electrones alrededor de los ncleos. Despus, debido a la fuerza gravitatoria - y en un proceso todava no conocido del todo- nacieron las GALAXIAS. Hoy se calcula que en el Universo existen unos 100.000 millones de galaxias.

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GALAXIA M31

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Tiburn, llevamos recorridos unos mil millones de aos de existencia del Universo y constatamos que hasta entonces no haba sino tomos de hidrgeno y helio. Un panorama bastante pobre, como ves. Va a tocar seguir esperando para que veamos aparecer estructuras ms complejas. La Astronoma tambin aporta datos sobre la evolucin de las estrellas: sobre su nacimiento, su vida y su muerte. Quiz ah tengamos la clave en la bsqueda del crecimiento de la complejidad. Hablemos del nacimiento de las mismas. Las ESTRELLAS nacen de las nebulosas, condensaciones de nubes de polvo y gas. Durante millones de aos la fuerza de gravedad hace que esas nebulosas se vayan concentrando y en esa accin la temperatura de la nube va aumentando. Cada una de las cuatro fuerzas se manifiesta dentro de un margen de temperatura. Hoy el Universo en su conjunto est demasiado fro como para que acte la fuerza nuclear. Pero, gracias a la fuerza gravitatoria, es posible que en algunos lugares se formen volmenes de gas muy calientes. Si llegan a alcanzar unos 10 millones de grados se activa la fuerza nuclear y comienzan las reacciones atmicas que transforman el hidrgeno en helio y entonces nace una estrella. Se va creando una fiesta cada vez ms concentrada y ms caliente. Es, otra vez, un encuentro creativo. La gravedad crea el horno necesario para que de nuevo la fuerza nuclear se despierte. A la media noche el prncipe saca de su letargo a la bella durmiente. La fuerza nuclear se pone a trabajar y se repiten los procesos de la nucleosnte-

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sis. Una nueva bomba atmica de fusin nace en el ncleo de la estrella y el hidrgeno se va convirtiendo en helio. As la energa gravitacional es transformada en energa luminosa. De ah en adelante la estrella estar en equilibrio entre la fuerza de la gravedad, que tiende a concentrarla, y la fuerza nuclear, que tiende a expandirla.

decir que son flor de un da. Tienen otro ciclo y lo ms significativo es que las de masa superior a unas 12 veces la del Sol mueren explotando. Son las llamadas supernovas. La luminosidad de las supernovas puede llegar a ser equivalente a millones de vece^ la luminosidad del Sol. Al morir producen tal cantidad de calor -superan los 1000 millones de grados- que continan las reacciones atmicas dentro de su ncleo y dan nacimiento a otros elementos de la Tabla Peridica, no slo como el carbono o el oxgeno sino incluso los ELEMENTOS MS PESADOS que el hierro.

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NEBULOSA

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Es importante conocer, Tiburn, que la vida y el ciclo de cada estrella dependen de su masa. Una estrella de masa similar a la del Sol tiene una vida de unos 10.000 millones de aos. Se calcula que el Sol se encuentra en la mitad de su recorrido vital, que su temperatura interior es de unos 15 millones de grados y que la exterior es de unos 6.000 grados. El que la vida del Sol sea la que posee ha sido una ventaja para la aparicin de la vida sobre la Tierra. Si el Sol llega a haber sido una estrella de vida ms corta -como ocurre con las de mayor masa- no habra habido tiempo suficiente para que la vida se desarrollara hasta su actual nivel de complejidad. Hay tambin estrellas de menor masa que van quemando ms lentamente su combustible y que pueden vivir unas 20 veces ms. Las estrellas ms abundantes en el Universo son las que tienen una masa inferior a la del Sol. Pero las estrellas ms interesantes son las que tienen mayor masa que nuestro Sol; algunas hasta ms de 60 veces. Son las gigantescas estrellas azuladas. Al ser tan eficaces queman antes su hidrgeno. Su vida es por tanto ms corta que la del Sol y, algunas, llegan a vivir slo alrededor de un milln de aos. Podramos

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TABLA PERIDICA

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Aqu el proceso del Universo comienza a volverse ms rico pues se ha posibilitado la aparicin de elementos o tomos ms complejos que el hidrgeno y el helio inicial. Al morir, expanden por los espacios interestelares nubes enriquecidas de polvo y gas. Hay que recordar que con diferentes elementos -como el hierro, el oxgeno, el carbono, el calcio, el magnesio...- est formada la vida, la tuya como pez y la ma como humano; es ms: toda vida. De los 92 elementos naturales de la Tabla Peridica 25 son esenciales para la vida. Si no llega a ser por la muerte de las supernovas no habramos aparecido sobre nuestro planeta. Somos reliquias de esa supernova que explot y de cuyos restos despus se form el Sol. Qu queda de una supernova que explota? Por una parte esa nube enriquecida con tomos ms pesados y, por otra, un n-

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cleo reducido que se puede convertir en una estrella de neutrones o (en caso de provenir de una estrella an ms masiva) en un agujero negro. Por todo esto no es tan loco escuchar que los tomos son los ladrillos de la materia y que las estrellas son el sitio donde se hacen los ladrillos.

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RESTOS DE UNA SUPERNOVA

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Probablemente, hace ms de 10.000 millones de aos surgi nuestra galaxia, la VA LCTEA. Se calcula que est formada como mnimo por unos 100.000 millones de estrellas. En ella hay todo tipo de estrellas: estrellas muertas -enanas blancas, estrellas de neutrones y restos de supernovas- estrellas viejas, de mediana edad como el Sol, estrellas jvenes, y nebulosas en las que se estn gestando nuevas generaciones de estrellas. Algo profundamente importante en astronoma es el Diagrama de Hertzsprung-Russell (diagrama H-R). Elaborado independientemente por ambos autores hacia 1912 ayuda a entender el ciclo que sigue cada estrella segn sea su masa. Es como un registro de la evolucin de las estrellas. Podramos decir: el estrato rocoso es al gelogo como el diagrama H-R es al astrofsico. [Ver cuadro 8: Diagrama de Hertzsprung-Russell]

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Al analizar el cuadro se ve que cuando nace una estrella se ubica en la diagonal del diagrama, conocida como la Secuencia Principal Su lugar en la diagonal depende de la masa que tiene. En la parte de arriba y a la izquierda de la misma aparecen las estrellas masivas y calientes, que son las azules y las gigantes azules. En el otro extremo de la diagonal estn estrellas enanas rojas, que son menores y ms fras. El Sol aparece en la mitad de la diagonal debido a ser una estrella ni muy grande ni muy caliente. Calculan que lleva en esa posicin unos 5.000 millones de aos y que continuar ah por otros 5.000 millones de aos. Cuando las estrellas de masa como la del Sol van a morir abandonan la Secuencia Principal y se convierten primero en gigantes rojas. Se trata de estrellas grandes y moribundas que se encuentran sobre la diagonal y hacia la derecha. Al morir desparraman por el espacio que les rodea su cubierta mientras que el ncleo de la estrella se convierte en una enana blanca, que son pequeas y calientes, ubicadas debajo de la diagonal. Por ello en el diagrama se mueven primero hacia la zona de las gigantes rojas y despus hacia la de las enanas blancas. En una noche estrellada, a simple vista, se pueden distinguir estrellas de color azulado, como las Plyades, que son jvenes, masivas y muy calientes, y estrellas rojizas, como Betelgeuse, en Orion, que estn en su fase terminal y que son gigantes y ms fras. Contemplar la noche estrellada es a la vez contemplar las diferentes edades de las estrellas y sus ciclos. Tambin ellas nos dicen que el Universo tiene su historia. Einstein predijo la existencia de lentes gravitacionales y se trata de algo a lo cual ya se le est sacando provecho. As, si la luz proveniente de una galaxia lejana pasa junto al campo gravitatorio de una galaxia prxima, converge de manera similar a cuando enfocamos un objeto con una lupa. La galaxia cercana acta como una gran lente. Debido a este efecto, hoy en da, con los modernos telescopios, se pueden ver galaxias lejansimas que estn a unos 12.000 millones de aos-luz permitiendo as conocer cmo era el Universo en sus edades ms tempranas. Se ve que hay diferencias entre galaxias que se encuentran a esas distancias y otras que estn a unos 5.000 millones de aos-luz o menos, lo cual habla una vez ms de que formamos parte de un Universo en evolucin.

Hace unos 5.000 millones de aos, desde esas nubes de polvo y gas enriquecidas por la explosin de alguna supernova, naci nuestro SISTEMA SOLAR. Por eso se afirma que nuestro Sol es una estrella no de la primera generacin -slo tendra hidrgeno y heliosino de la segunda o tercera'. Posiblemente esa nube de polvo y gas entr en colapso gravitacional debido a la explosin de otra supernova prxima. Si as fuera, las supernovas tendran que ver tanto con la composicin del Sol como con el fenmeno que origin su nacimiento. Tiburn, cmo no estar agradecidos hacia ellas? El Sol, en su continuo proceso de fusin nuclear convirtiendo su hidrgeno en helio, gasta unos 4 millones de toneladas de hidrgeno por segundo para generar la energa que produce. A pesar de ser esa cifra tan astronmica se piensa que permanecer activo unos 5.000 millones de aos. El Sol se encuentra en un brazo de la Va Lctea y tarda unos 225 millones de aos en dar una vuelta alrededor del centro de la galaxia. A su vez la Va Lctea se desplaza a 600 Km/s hacia un punto que se encuentra en la direccin de la constelacin de Leo. Todo se mueve... En 1996 se ampli el horizonte de comprensin al descubrir que el sistema solar no es el nico sistema: la estrella 51 Pegasi, de masa similar al Sol y situada a 45 aos luz de distancia, tena un planeta. En 1999 se descubri que la estrella Epsilon de Andrmeda, ubicada a 44 aos luz, era un sistema multiplanetario que contena tres planetas gaseosos. Pero todos los planetas encontrados eran muy grandes, de masa mayor que Jpiter. Para marzo de 2000 se haban descubierto dos planetas de masa menor que Saturno -que es un tercio de la de Jpiter-. Para enero de 2006 se conocan 149 estrellas con 180 planetas. Estos hallazgos incrementan la posibilidad de que puedan existir planetas similares a la Tierra en sus condiciones de temperatura, y quiz de vida. El proyecto SETI, dedicado a la bsqueda de vida inteligente extraterrestre, contina en esa misin desde el mayor radiotelescopio del mundo ubicado en Arecibo, Puerto Rico. Cualquier persona que disponga de un computador y de una conexin a internet puede participar de esa bsqueda a travs del anlisis automtico que su computador har de una pequea parte de las seales que llegan a Arecibo. Tiburn, estoy contento participando en ese proyecto. Si volvemos de nuevo a los aportes de la teora del Big Bang, los cientficos llegan a calcular los valores de la temperatu-

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ra y del tamao que tena el Universo en un tiempo tan reducido como el de 10"43 segundos despus de su aparicin -llamado "tiempo de Plank"-. Calculan que al cabo de esas millonsimas de millonsimas de segundo de existencia su temperatura era de unos 1032 grados y que su tamao era de unos 10"33 centmetros. Tiburn, me parece maravilloso conocer un relato as de coherente desde datos acumulados, cuestionados y debatidos a lo largo de todo el siglo XX. Pero reconozco que imaginar ese principio de todo tan pequeo, concentrado y caliente supera mi capacidad. El hecho es que por ah van hoy los datos cientficos. En el Big Bang todos aparecemos como parientes. Estamos hechos de polvo de estrellas. Los tomos de nuestros cuerpos estn formados por las mismas partculas elementales que aparecieron al principio. La exuberante diversidad de la vida proviene de la misma unidad. Por eso todo es comunicacin desde la diferencia. Cada partcula, cada fuerza, cada criatura tiene sus propiedades; es su tesoro que la diferencia de las dems. Todo es original: la diferencia de matices en las alas de las mariposas, la diversidad de erizos, las coloraciones de los peces tropicales... A la vez, todos somos parientes y todos somos diferentes. El Universo es una nica comunidad en evolucin. Pienso que por primera vez la ciencia posee una teora consistente que explica la evolucin del Universo, a pesar de que la naturaleza siempre conservar su cualidad misteriosa y mgica, permitiendo as a la mente que siga cuestionndose ante un Universo que nunca va a estar desprovisto de sorpresa y originalidad. Como ves, no slo evoluciona la vida sino tambin el cosmos. Nosotros somos herederos de esas nucleosntesis que se produjeron en los primeros minutos del Big Bang, y de los elementos pesados producidos millones de aos despus en el calor de las estrellas y en la explosin de las supernovas. En ti y en m hay una larga historia acumulada. Catorce mil millones de aos es la edad de cada uno de nosotros. El plus son los cortos aos de nuestra existencia Caminamos desde la uniformidad, la simetra y las altsimas temperaturas del principio hacia el enfriamiento producido por la expansin y la diversidad que ha surgido posteriormente. Durante todo ese tiempo el Universo se ha do manifestando, desvelando, como una flor que abre sus ptalos para mostrar sus encantos. [Ver cuadro 9: Un Universo dinmico y creativo que se desvela] 100 |

Para quienes sabemos de bibliotecas y libros nos resulta fcil entender que EL UNIVERSO EST ESTRUCTURADO COMO UN LENGUAJE. En una lengua descubrimos una estructura que va de lo simple a lo complejo en el paso de letras a palabras, de stas a frases, a prrafos, a captulos, a libros, y de stos a bibliotecas y a redes de bibliotecas. Algo similar podemos descubrir en el Universo: comienza con las partculas elementales y contina con protones y neutrones, ncleos, tomos, molculas, macromolculas, clulas, tejidos, rganos, sistemas, organismos, especies, comunidades y ecosistemas. Por ejemplo, si comparamos la foto de la radiacin de fondo del Universo tomada por el satlite COBE y la foto de un nio constatamos que hay un enorme camino recorrido entre ambas. Entre ellas median no slo millones de millones de aos sino millones y millones de encuentros creativos que han posibilitado pasar de lo ms simple a lo extremadamente complejo. Formamos parte de un Universo que en su caminar ha crecido en complejidad, es decir, en mayor necesidad de informacin para describirlo. La complejidad del Universo es un fenmeno histrico. Hoy hay representantes de casi todas las etapas acabadas de mencionar. As, en la noche estrellada, podemos observar tanto la estrella moribunda como la nebulosa gestadora de nuevas estrellas. Y, a nuestro alrededor, el ocano, el gusano, la tortuga o el gato. Podemos hacer una aproximacin estimativa de sus fechas de aparicin. Tambin t y yo tenemos nuestra fecha de nacimiento como especies y, a la vez, somos profundamente complejos, aunque -modestia aparte- reconozco que hay mayor grado de complejidad y de conciencia en m. Echando una mirada a este panorama, me gusta imaginar toda la evolucin como proveniente de una SEMILLA CSMICA: al igual que un gran rbol est encerrado en las potencialidades de su semilla, el Universo, desde su diminuto origen, ya estaba preado de potencialidades, de vida y de pensamiento. Pero siempre me quedan resonando preguntas ltimas: Por qu la materia lleg a producir vida y conciencia? [Ver cuadro 10: Modelo standard]

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TERCER ENCUENTRO

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DEJANDO HUELLAS

La semana pas rpidamente. El darle vueltas a la teora del Big Bang y retomar tantos elementos de la larga evolucin csmica era como una invitacin a adentrarme en el tnel del tiempo en un viaje marcha atrs. Partiendo de mi situacin actual me senta en un caminar hacia esos primeros momentos yendo hacia lo menos complejo, lo menos estructurado y por ello lo ms primitivo. Qu temperaturas siempre crecientes apareceran en esa desenfrenada bsqueda? Que sensacin dara el ver descomponerse la rica diversidad de la vida actual para encontrarse primero con molculas, despus con slo tomos, y por ltimo con partculas elementales? El vrtigo ante lo grandioso me embargaba. A pesar de tener mi mente centrada en la sorprendente evolucin astronmica tu imagen apareci en momentos inesperados. A veces imagin tu silueta cortando el ocano Atlntico en medio de un pacfico atardecer. En otros momentos record tu figura en el laboratorio, tu vientre abierto y tu cola girada hacia la izquierda. Una noche, durante un sueo, fui transportado a un ancho mar azul con una isla brillando en medio. Estaras all, nadando en tu habitat y captando la belleza de los mares del sur? Desde tu mar, veras las estrellas de las cuales estamos hechos? La maana del martes me despert ms temprano que de costumbre con mi mente llena de interrogantes en relacin contigo. Tu imagen me acompa cuando me dirig hacia el laboratorio. Era consciente que ese sera nuestro tercer y ltimo encuentro.

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Cuando entr ech una mirada furtiva hacia las mesas y hacia los armarios en los que haban animales disecados. Organic la tabla, seleccion las herramientas precisas y ponindome los guantes abr la bolsa de plstico para sacarte y examinarte. Recuerdo cmo te coloqu con calma sobre la tabla. Algo me hizo sentirte ms pesado que lo normal. En esa ltima sesin analizara tu sistema circulatorio. Tu corazn, que haba latido millones de veces, era ahora sometido a estudio. Con la ayuda del bistur estudi el ventrculo, las arterias coronarias y otras partes de esa maquinaria. Despus busqu y separ tus sistemas venoso y arterial. Todo era muy complejo. Encontrar la aorta ventral era fcil, pero resultaba complicado seguir la traza de tantas venas que se desparramaban a travs de tu cuerpo. Ello me hizo consciente del importante papel jugado por cada una de ellas. Una simple obstruccin en una habra causado problemas en tu vida. Mientras las separaba con cuidado imaginaba un moderno edificio lleno de cientos de tubos, cada cual con su autonoma, distribuyendo agua, electricidad, aire acondicionado o calefaccin central por todos los pisos. Me pregunt sobre tu sistema nervioso y urogenital que no tuvimos tiempo de analizar. Sin duda habran sido fuentes de nuevas sorpresas, sobre todo el primero. Sin embargo, la informacin obtenida a travs de las tres semanas era suficiente para despertar importantes preguntas en m. Despus de finalizar la diseccin me dej caer en mi silla. Los dems compaeros continuaban en sus tareas. Entonces me relaj y durante unos minutos dej volar mi imaginacin. Una grata mezcla de sentimientos e deas, como rayos en medio de una tormenta, vinieron a m. Te comparto lo que visualic en esos momentos. Puedo decirte que en mi cuerpo existen las primeras bacterias que emergieron en pequeas burbujas hace unos 3500 millones de aos. Son un testimonio del largo perodo en el que solamente las Procariticas portaban la antorcha de la vida en todo el planeta. Siento la audacia de la mitocondria y del cloroplasto logrando la aparicin de la clula Eucaritica. Reconozco que estoy hecho de ellas, con su rica versatilidad. Estoy extraado de mis clulas -unos 60 billones- que se trasladan cuando mi cuerpo se

mueve. Cada una contiene la necesaria informacin para producir un ser idntico a m. Lleva su tesoro en silencio, como si no fuera importante. All entro con sigilo -es el edificio de la vida-; despacio, para no molestar ni a la membrana, que marca la diferencia con el exterior, ni a las energas que han sido tomadas de otras fuentes, ni a las mltiples organelas dedicadas a realizar su funcin especfica. Cada simple clula es un mundo completo con su rica e intrincada maquinaria. Desde cada una de ellas proclamo la riqueza con la que estoy fabricado. Me descubro, confuso y maravillado a la vez, ante la fuerte tendencia hacia la convivencia que apareci en los seres multicelulares. Este rasgo de vivir las clulas juntas, esta divisin del trabajo, hizo posible nuevos y complicados avances de la vida que se incrementaron con el paso del tiempo. Por qu en seres multicelulares se da la gran divisin en tres capas -el ectodermo, el mesodermo y el endodermo- que producen los grandes sistemas en animales y plantas? Cmo hace el ectodermo para encargarse del sistema nervioso y de la piel? Cmo se comprometi el mesodermo con la produccin de los sistemas circulatorio, seo y muscular? Cmo el endodermo asumi la responsabilidad sobre el sistema digestivo? El embrin representa para m una expresin de trabajo comunitario. Se trata de un organismo que est en desarrollo y supone la asuncin de un esfuerzo colectivo. En l las clulas migran hasta el lugar que les corresponde (lugar donde aparecer el hgado, el ojo, el corazn...) y all se dividen para continuar con el crecimiento del conjunto hasta lograr la diferenciacin de todos los rganos. Despus las no necesarias se suicidan. Las restantes se especializan para que surja el rion, el ojo o el rgano al cual estn destinadas. Cmo cada clula logr desarrollar no slo su propio objetivo sino que a su vez manifest otro comunitario? Agradezco a las clulas que unan los dedos de mis manos y de mis pies y que fueron capaces de suicidarse para que en mi mano cada dedo sea independiente y no estn todos unidos a travs de una membrana, como si fuera la palma de un pato. Descubro que, como ser multicelular, estoy hecho de tejidos (en un 90% compuestos de agua), rganos y sistemas. Siento la tarea silenciosa que millones de clulas realizan contribuyendo a j 107

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mi existencia. Mis clulas musculares, formando msculos rojos o blancos, permiten a mis huesos moverse adelante y atrs. As como los cables de un puente se conectan con pilares, as cada uno de mis tendones se conecta con un hueso. Por ello, en m estn presentes el Golden Gate Bridge de San Francisco, el puente Bear Mountain de Nueva York, lo mismo que el puente sobre el Canal de La Mancha que nunca fue construido. Simplemente los msculos que mueven mi cuello contienen tanta belleza de diseo como todos ellos. Adems, observo estupefacto el trabajo realizado por los msculos cardacos causantes del ritmo del corazn y del bombeo de sangre renovada a travs de mi organismo. Estoy agradecido a los msculos lisos que realizan una funcin nica en vasos sanguneos, pulmones y tubo digestivo. Tiburn, de forma similar a tus msculos que convertan el zigzag de tu cola en movimientos elegantes a travs del agua, los mos me permiten moverme suavemente en posicin vertical. Veo que los huesos de mi mueca generan un rango amplio de movimientos realizados por los cinco dedos y subrayan la incomparable maravilla que es mi mano. Mi pulgar ha realizado un papel nico desde que adquiri su facultad de ser oponible. Esta facultad, que hoy heredo, es testigo de una poca saltando por los rboles. Despus, mis dedos aprendieron a manipular piedras y a construir las primeras herramientas. Hace unos 500.000 aos eran capaces, como un solo equipo, de generar fuego, un elemento que slo se daba en fenmenos naturales. Cuando yo toco el piano o la guitarra, escribo a mquina o a mano, levanto algo pesado o toco un material liso, mis manos actan con una gran versatilidad. Con ellas tomo, sostengo, aprieto, acaricio, toco, suelto, trabajo, sealo, siento, transformo, expreso, juego. Con razn mis manos estn marcadas con mis huellas personalizando todo cuanto realizo con ellas. Me resulta difcil comunicarte cuan poderosa es esta extremidad. Tus aletas realizaban un perfecto papel en tu desplazamiento por el agua, pero las manos son una extremidad an ms maravillosa. Son vehculos de mi mundo interior: mi mente concibe, el sistema nervioso enva las seales que alcanzan mis manos en microsegundos, y los dedos se mueven. Aos de entrenamiento son ne-

cesarios para que un pianista alcance una buena digitacin. Con dedicacin sus manos atraviesan las escalas como potros en las praderas expresando libertad y vigor joven. Mis manos contienen el virtuosismo de Liszt, la fuer%za de Beethoven y el alma rusa de Rachmaninov. Con armona construyen un violn y permiten fluir el rico mundo interior de Paganini o el movido concierto Nmero Uno de Tchaikowski. Con razn algunos guitarristas de flamenco han sido llamados "manitas de plata". Mis manos permiten a la msica que exprese su embrujo capaz de despertar la sensibilidad humana en sus inagotables vertientes y de acompaarla en sus ensoaciones, lo mismo que en sus alegras y penas. Tengo las manos empleadas por trabajadores, artistas, pintores, cirujanos y escultores. A veces, cuando las contemplo, siento su genio cuando fueron dirigidas por Leonardo, Rembrandt, Goya, Picasso y Guayasamn. Dirigidas por otras mentes, en otros tiempos, han creado puentes, casas, caminos romanos, tneles, pirmides mayas, represas, catedrales; incluso aceleradores de partculas. Desde las primeras piedras usadas como herramientas hasta la lanzadera espacial, las manos humanas han sido instrumentos de infinitas modificaciones en nuestro mundo. Siento la mano de la madre que acaricia a su nio, la del amigo que saluda, la de quien la ondea a alguien que se va, la mano sobre el hombro que transmite coraje, la de quien no quiso firmar la injusta declaracin. Todas esas manos estn presenten en m. Expresan que soy, al mismo tiempo, poeta y trabajador, escultor e ingeniero, msico e investigador, campesino y astronauta, minero y tcnico, as como amante, enfermera, amigo y cirujano. Mi mano es reciente. Todava esta estrenando su capacidad de acoger, de acariciar, de ayudar, de ser solidaria Mis manos son la primera mano que fue pintada en una cueva primitiva -una imagen creada en admiracin a esta gran herramienta- y tambin la mano que pint la mano pintada. Mis manos crearon vasos chinos, jarras griegas, vasijas indgenas y estatuas en la isla de Pascua. Ellas disearon el primer aeroplano de los hermanos Wright y el ms reciente microprocesador. Como ves, imgenes sin fin fluyen de mis manos cada vez que las contemplo. j 109

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Por otra parte, en mi esqueleto descubro las lentas transformaciones que han ocurrido desde que tu especie apareci. Siento los primeros pasos en el barro del pez que comenz la aventura de ser curioso en tierra. Cada curiosidad tiene su precio. La conquista de la tierra demandaba una transformacin fsica. Como resultado yo soy un tetrpodo, como lo son tambin los anfibios, los reptiles, los pjaros y los mamferos. Esa conquista nos dej a muchos la huella de nuestras cuatro extremidades. Palpo las grandes novedades relacionadas con los cambios en la locomocin. Actualmente las salamandras y los cocodrilos se mueven como los primeros tetrpodos: con las extremidades hacia afuera. En cambio los mamferos, como las vacas, tienen sus extremidades hacia adentro, incrementando as una ms rpida locomocin. Probablemente los primeros que obtuvieron una posicin bpeda fueron los dinosaurios. Ms tarde, mis ancestrales primates moraron en medios arbreos. Mis brazos, largos y capaces de girar en redondo, son el legado de tiempos pasados cuando fueron usados para moverse entre los rboles. Ese medio ambiente tambin aparece reflejado en mi prominente clavcula. De la misma forma en que an sirve en los monos, el diseo de la clavcula ayuda a transferir mejor el peso del cuerpo hacia los brazos. Tocando mi cadera soy consciente de los complicados cambios producidos en el rea plvica que ocurrieron en la evolucin desde los monos superiores a los humanoides, cambios significativos que permitieron a mis ancestros africanos caminar en posicin vertical. Todava siento el caminar vertical, pero bamboleante, de los australopitecos. Debido a la posicin bpeda la mano se sinti liberada y, posteriormente, tuvo que ver con la disminucin de la mandbula y el alargamiento del cerebro. Los cambios en la cadera contribuyeron a mi desarrollo, incluso aunque hoy en da no estn del todo perfectamente organizados y son, con frecuencia, la causa del dolor en la cintura. Expreso el gran significado del cerebro humano. Gracias a esta grandiosa herramienta los humanos vivimos ahora un tipo de evolucin que no est relacionada con los cambios biolgicos sino con los culturales. Es cierto que nosotros no tenemos ni la fuerza ni la habilidad para volar, ni la facilidad para nadar leguas

bajo el mar: el ser humano es muy dbil, fsicamente hablando. Pero el cerebro humano le ha ayudado a sobrepasar esas limitaciones. Mi cerebro contiene tantas neuronas como estrellas hay en la Va Lctea. Cada una sabe cmo recolectar informacin desde sus dendritas, cmo tomar una decisin binaria y cmo responder enviando informacin a travs del axn. Algunas neuronas no son mayores que un milmetro, pero todas actan como un interruptor elctrico, conectando o desconectando circuitos. A pesar de ser millones, cada una mantiene su independencia y no se toca con las otras; no estn elctricamente acopladas. Para transmitir seales envan sustancias -los neurotransmisores- que qumicamente pasan la informacin a la siguiente dendrita. Las conexiones se suceden en intrincados circuitos. En un impresionante proceso electro-qumico el cerebro recibe, elabora y produce informacin que es distribuida a travs de la red del sistema nervioso. El cerebro humano es algo nico. [Ver cuadro 1 1 : Tres infinitos] Visualizo que en mi cerebro, imgenes, ideas y palabras son acumuladas y organizadas para producir nuevas estructuras. No slo la cantidad de informacin almacenada es importante, sino tambin la lgica y la organizacin de la misma. A veces es un problema el que lanza la chispa de una nueva idea. La invencin es un producto de la creatividad humana. Una simple dificultad puede generar un proceso de investigacin. Las posibles respuestas son manejadas en mi cerebro. Un da, como un brote en tiempo de primavera, florece una solucin. El cerebro humano se encuentra en un ininterrumpido proceso de invencin. Yo participo de la dicha de quien, por primera vez, tall una piedra, invent la rueda, midi el ao solar, escribi en jeroglficos lo que estaba ocurriendo, dibuj la distribucin de las estrellas en la arena, y relacion la semilla con el fruto. Yo repito el grito "Eureka" proclamado por Arqumedes cuando descubri por qu los cuerpos flotan. Yo acojo cada libro siendo consciente del largo camino que est presente en su desarrollo, desde el papiro, pasando por la imprenta de Gutenberg y llegando hasta los modernos procesadores de palabras.

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Con la aparicin de los australopitecus, el cerebro tom una mayor distancia de los otros animales. Los humanoides, ms que estar centrados en el medio ambiente evitando ser cazados, aprendieron a perder el tiempo. Por ello, apareci un animal extrao que no estaba en guardia como los dems. Esos humanoides estaban ensanchando su horizonte. Por una parte, comenzaron a poner un sonido a las cosas, a otros animales, a los lugares. Despus, repitindolos, evocaban esas mismas realidades ya pasadas. Aprendieron a guardar sus recuerdos, reviviendo as su pasado. Por otra, comenzaron a mirar hacia adelante permitindose organizar el futuro. As, con el tiempo y con herramientas de comunicacin cada vez ms enriquecidas, fue naciendo la conciencia de tener pasado y futuro. Como resultado de ello, los humanos no viven nicamente en el presente como lo hacen los otros animales, sino que poseen una conciencia de historia y de proyeccin. La mente humana aprendi a recordar y a proyectar. Esas dos valiosas tendencias, Tiburn, estn tambin presentes en estos recuerdos. Por eso estoy muy agradecido a los australopitecus y a las diferentes ramas de Hornos. A travs de ellos, el cerebro evolucion hasta convertirse en el actual humano. Soy heredero de un cerebro que lentamente aprendi a pensar. Ya que el pasado est presente en la memoria, hay un deseo de aprender acerca de l. Los humanos somos un animal con una historia que anhela ser descubierta. La investigacin cientfica acerca del origen del Universo refleja esta tendencia. Yo asumo los microscopios, escalas, telescopios, disecciones, colecciones, medidas radios mtricas, espectroscopios, anlisis, discusiones, hiptesis y teoras que han generado una mejor visin sobre nuestra evolucin csmica. Siento la admiracin de Hook mirando las clulas del corcho a travs de los primeros microscopios y la satisfaccin de Priestley en 1774, al descubrir el oxgeno. Participo en la novedad que encerraban los papeles de 1905 escritos por Einstein en los que presentaba su visin sobre la teora de la relatividad restringida. Viajo hasta el observatorio del Monte Wilson para ser testigo del asombro de Hubble y Humason cuando comprobaron el corrimiento hacia el rojo de las galaxias. Al mismo tiempo, el ser humano es un animal consciente del futuro. Cuntas especulaciones, proyecciones, predicciones, clculos han sido hechos acerca del futuro? Cuntas evaluacio113

nes ha sufrido cada hiptesis al ser contrastada con las observaciones? Quin puede contar el nmero de utopas que cada persona ha construido al soar en un futuro mejor? El ser humano se pregunta sobre su lugar en el cosmos y sobre su existencia. Es representante de un nuevo nivel en la evolucin de la vida: la bsqueda del sentido. Slo los seres humanos estn heridos por esa sed de sentido y el Universo es una fuente inagotable para interrogarse. Un infinitesimal cambio en el valor de las cuatro fuerzas fundamentales y no existira el cerebro humano. Si la expansin del Universo hubiera sido ms lenta la materia se habra transformado en ncleos de hierro. Si la fuerza nuclear fuera mayor el hidrgeno desaparecera durante la nucleosntesis. Y si fuera menor, muchos tomos seran radiactivos, desapareceran por fisin y no estaran disponibles para la evolucin biolgica. Un Universo con diferentes valores sera estril; las cadenas de carbono no se habran producido, ni los aminocidos, ni el ADN. Segn Hubert Reeves, astrofsico canadiense, "Las propiedades de la materia son exactamente las que aseguran la fertilidad del Cosmos y la aparicin de la consciencia" Por qu soy parte de un Universo que aprendi a pensar? Por qu -como planteaba Leibnitz- existe algo en vez de nada? Me uno al interrogante de Ernesto Cardenal, poeta nicaragense: "Somos un observador del Universo por puro accidente, o todo el Universo es una evolucin hacia un observador?" Acojo la curiosidad de los primates. Los que descendieron de los rboles empezaron a levantar la cabeza y a mirar hacia las estrellas. Sus descendientes estaban fascinados por las noches estrelladas. Sus manos, ms liberadas, apuntaron hacia objetos brillantes en el cielo. La noche estrellada se convirti en el primer tablero escolar de la humanidad. Las constelaciones eran imaginadas uniendo puntos brillantes. Objetos conocidos, tales como serpientes, guerreros y osos, eran proyectados sobre su fondo oscuro. La noche mantuvo su misterio y significado, evocando profundas preguntas. Noches pacficas bajo el brillo de las estrellas, en las sabanas africanas, removieron el cerebro humano para producir mayores circunvoluciones en su corteza. Los pueblos primitivos miraron hacia las estrellas y sus mentes formularon cientos de preguntas. Galileo, una noche, dirigi el telescopio hacia los planetas, abriendo nuevos horizontes en esta bsqueda por conocer. Con sir

Isaac me maravillo ante la primera fuerza descubierta: manzanas atradas por la Tierra y nubes de polvo y gas cohesionadas por la fuerza de la gravedad. La gravedad siempre atrayendo, nunca separando. La gravedad, fuepa de encuentro, inters, fascinacin, cita amorosa, llamada a unirse; con un campo de accin infinito permitiendo el nacimiento de las estrellas y manteniendo la rbita de la Tierra; y la de la Luna alrededor de la Tierra. Todo es atraccin. Cada partcula entrando en relacin con otras. El abrazo gravitacional. Mis manos conocen los movimientos necesarios para pulir las lentes de vidrio y para ensamblar las partes de un telescopio sencillo. Siento la pasin que inspir a Kepler, Newton, Herschel, Faraday, Maxwell, Rutherford, Heisenberg, Hubble, Feynman y otros. La entraable pasin por el conocimiento cruza mis venas y baa mis neuronas. A travs de mis neurotransmisores fluyen seales qumicas y tambin pasin. No es slo conocimiento, sino pasin por el conocimiento. Miro las estrellas repitiendo la experiencia vivida por mis antepasados. Mis ojos son impresionados por fotones llegados desde el cielo nocturno. Con ellos, despus de un largo viaje medido en aos luz, llega otro momento de la vida de la estrella: su pasado. Muchos rayos de luz han sido testigos del nacimiento de la Tierra, del enfriamiento de su corteza, de la aparicin de las primeras clulas, del tiempo en que dominaron los dinosaurios. Han visto la larga evolucin desde la energa y la materia hasta el pensamiento. Las estrellas han sido testigos de nuestra historia. Su luz, con su carga de informacin, alcanza mi retina. Su luz me comunica su pasado. Mirar a las estrellas es mirar hacia atrs en el tiempo. Mi mente se excita por esta toma de conciencia. Al principio el hidrgeno fue ms abundante que el helio, es decir, la posibilidad ms que la estabilidad. La creatividad le gan a las fuerzas conservadoras. Las estrellas traen la informacin acerca de la larga historia que ha tenido lugar desde que el espacio y el tiempo aparecieron. Fueron necesarios unos 14.000 millones de aos para que mi vida alcanzara este punto. El tiempo de gestacin ha sido tan largo debido a que han ocurrido millones de cambios en el camino. Cmo puedo imaginar que todo cuanto existe hoy v i no desde un pequeo punto? Cmo pensar lo que sera toda la energa del Universo concentrada en un "huevo csmico"?

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S que los tomos que forman ahora mi cuerpo antes han sido parte de otros seres tanto animados como inanimados. El planeta est formado por la misma materia y son precisamente los tomos de esa materia los que son empleados en la elaboracin de un ser. Por eso en m hay tomos que antes estuvieron presentes quiz en montaas, en colibres, en dinosaurios, en otros humanos, en invertebrados, en aves que sobrevolaron las montaas y en peces que atravesaron los ocanos. Pero ahora forman la originalidad que soy yo. Un autor calcula que cada tomo de carbono ha sido reciclado unas 16 veces desde que comenz la vida en el planeta. Siento ese entrar y salir de tomos en m. Me siento nterdependiente. Un da mis clulas se descompondrn totalmente y quiz mis tomos formarn parte de un pez, de un trigo, de una araucaria. [Ver cuadro 12: tomos reciclados] Me siento UN OBSERVADOR PARTICIPANTE DEL UNIVERSO. La combinacin ptica del cristalino, de los humores acuoso y vitreo, de la retina me permiten ver. Soy el Universo convertido en ojo que observa la larga historia que lo gest. No deseo proyectar una mirada indiferente hacia mis races sino expresar respeto y veneracin por las formas que me precedieron. Resuenan en m las voces de los eclogos que invitan a cuidar el planeta y a tener una actitud de no posesin hacia cada especie. Entiendo que tanta maravilla no puede ser aplastada simplemente por la estrechez de miras del hombre. Me veo, por tanto, como un observador participante y responsable. Por ello, mi vida est conectada con la Fsica de las partculas, con los campos gravitatorios y electromagnticos, con la composicin de los tomos y con todas las especies.

JJ

OBSERVADOR DEL UNIVERSO

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La energa se hizo materia. Ambas se hicieron vida. La vida se hizo reflexin. La reflexin se hizo libertad. La teora del Big Bang me deja atnito. Desde ella me siento ms relacionado con cada criatura, con la Tierra, con el cosmos.

tos encuentros creativos presentes en su caminar. Es grande el significado que encierran las cosas ms ordinarias, como un simple canto rodado. Cada ser es una invitacin a la escucha atenta. Quiz en otra ocasin un paisaje, una amistad, un aquarium, una piedra, un museo, unas ramas al borde del camino lleguen a m desvelndome su misterio. Cada criatura abriendo su secreto: encuentro amoroso, secreto comunicado, entrega, intimidad compartida. Ah entend que todo es un gran proceso de comunicacin. El Universo es una gran red de relaciones y de comunicaciones.

//

DESDE EL BIG BANG

//

Te mir fijamente. Un movimiento afirmativo de mi cabeza confirm que la decisin de hacerme interrogantes sobre ti me haba llevado bien lejos. Una sonrisa se dibuj en mis labios: no fue una locura acoger aquella posibilidad que se abri ante m en aquella fra tarde de invierno. Con cuidado coloqu tu cuerpo en la bolsa de plstico. Nuestro encuentro estaba terminando. Recog todas las herramientas, como era usual. Mir al Dr. Wright que continuaba escribiendo en su mesa, quiz preparando algunos detalles para sus clases. Pens cmo sus conferencias eran una sntesis de verdad y belleza, no slo por sus diapositivas enriquecidas por grficas y fotos, sino por sus cortos comentarios que invitaban a admirar, a observar ms all de cada detalle. El estaba tocado por un respeto y una reverencia hacia la vida. Dicindole adis cerr la puerta del laboratorio. Camin a travs del campus con una sensacin de cercana hacia todo. Tiburn, a travs de ti he vivido un ENCUENTRO EN DIMENSIN Tu presencia me ha evocado tu historia, la historia del cosmos y la ma propia. Me has transmitido un mensaje que viene de lejos. Veo que el estudio del Universo me conduce hacia el conocimiento de mis races y a la aventura de dejarme sorprender. El Universo es encantamiento. Como ser humano estoy unido a las condiciones fsicas del ms lejano pasado que habla de los albores del Universo. Ahora yo soy el Universo que siente, que piensa, que ama, que pregunta, que adora.
CSMICA.

Abr mis ojos y me sent fuertemente unido a ti, Tiburn. Te contempl. Me di cuenta que situaciones rutinarias se pueden convertir en fuente de descubrimientos y que la capacidad de dejarnos sorprender est agazapada esperando cundo asomar la cabeza. Me sent empujado por la marea de la vida a vestirme de gala. El primer maravillado era yo mismo... Cierto que la palabra es algo inigualable, pero hay muchas otras maneras de comunicar. Las cosas saben hacerlo. Es impredecible lo que se genera al abrirse a su embrujo y dejarse llevar por ellas. Cada ser vivo y tambin lo abitico pueden transmitirme su mensaje, contarme su larga historia, invitarme a que visualice tan-

Gracias, tiburn. Te echar de menos.

118 |

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CUADRO 13: CONOCIENDO NUESTROS ORGENES

Evolucin csmica
260
Separacin De los Continentes

2200
Atmsfera actual

4600
Sistema solar Tierra

11000
Va Lctea Supernova Elementos pesados Nubes de polvo y gas

14000
Galaxias estrellas tomos Luz Radiacin Ncleos H He

14000 Millones de aos


Big Bang Partculas elementales Las 4 Fuerzas fundamentales Tiempo cero: comienzan el espacio y el tiempo

fsil

Evolucin biolgica
65 150 300
Desaparicin dlos dinosaurios

370 430

470

560

700

1500
clula eu cari tka - vegetal - animal

3800 Millones de aos


clula microesferas procaritk-a fotosntesis

Explosin Cmbrica t Conquista invertebrados de la tierra Vertebrados pluricelulares - plantas - invertebrados Anfibios Peces pulmnados

Evolucin humana
40.000 100.000 500.000 1.8 2.5 3 3.5 4
Homo Sapiens Neardental Cromagnn (1500 ce) Fuego 2 salida de A frica Homo Erectus (1000 ce) Australopltecos Huellas (450 ce) de Tanzania Valle del Rift en el este africano Separacin - Monos superiores - Homnidos

20
nin frica + Eurasla

40
Monos -Viejo Mundo catarrinos -Nuevo Mundo platirrinos

60 Millones de aos

Lucy en Etiopa Homo Hbis (750 ce) 1 salida de frica

Separacin - monos - monos supenores

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ANEXO I
EVOLUCIN Y SENTIDO RELIGIOSO

i-

SIGLOS

DE

IDEAS

SOBRE

LA

EVOLUCIN En tiempos de la antigua Grecia, Anaximandro propuso que la vida provena del agua y que las formas de vida ms complejas provenan de formas ms simples. Jenfanes y Tales de Mileto eran conscientes de la accin erosiva producida por el agua y el viento, y de que las montaas podan formarse de los lechos marinos. Empdocles de Agrigento sostuvo la evolucin de las plantas y los animales desde un tronco comn. Pero el pensamiento de Aristteles (384-322 a.C) de que las especies permanecan fijas y de que el universo era permanente se impuso en el pensamiento occidental durante siglos. Para su maestro Platn (427-347 a.C.) la forma de cada especie estaba absolutamente fijada. Se supona que los seres estaban organizados en una cadena comenzando por los ms simples y llegando hasta el ser humano. El tiempo quedaba encerrado en una visin cclica y el cosmos se vea como eterno e inmutable. Con el ascenso de la visin cristiana del mundo, la visin cclica cedi ante una visin lineal que presentaba al universo con un principio y encaminndose hacia un final. La lectura literal de la Biblia -entendiendo que cada texto haba que tomarlo al pie de la letra- aplicada a los primeros captulos del libro del Gnesis, donde se narra la creacin por Dios de todos los seres, sirvi para extender la idea de que cada especie haba sido individualmente diseada por Dios.

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La dea de que tanto la Tierra como las especies eran estticas y perfectas domin durante siglos el pensamiento occidental. Eusebio, que presidi el Concilio de Nicea en 325, consultando cronologas bblicas afirm que entre Adn y Abraham haban pasado 3184 aos. Otros llegaron a calcular la edad del universo: San Agustn fech su inicio en unos 5500 aos a.C; Kepler en el 3993 a.C. y Newton propuso una fecha parecida a la de Kepler. Pero el colmo de la precisin lo logr en el siglo XVII el obispo anglicano James Ussher, quien afirm sin aparente sombra de duda: "El comienzo del tiempo se produjo al comienzo de la noche que precedi al da 23 de octubre del ao 4004 a.C".1 De todas formas, a pesar de esas "precisiones", se abri el camino para estudiar cul era la edad del Universo, lo que permiti superar la visin cclica griega. Y, como se demostr ms adelante, s existen los millones de aos necesarios para que se produjera la evolucin. Pero Darwin nunca lleg a saberlo. A partir del siglo XVII fueron apareciendo voces disonantes que desmentan la visin esttica del origen de la vida y apuntaban hacia la relacin entre los diferentes seres vivos. El sueco Carlos Linneo (1707-1778) trat de descubrir algn orden en medio de la rica diversidad de formas de vida y a sus 28 aos public su Sistema Naturae. En 1753 aplic el sistema de clasificacin binomial que hoy todava se emplea, la divisin de cualquier ser vivo en Reino - Phylum - Clase - Orden - Familia - Gnero y Especie. Es considerado el fundador de la TAXONOMA, rama de la biologa dedicada a la nominacin y clasificacin de las diversas formas de vida. Fue consciente de las variaciones que aparecan en las especies, pero mantuvo su visin esttica hasta el final. Desde una mentalidad distinta, el conde de Buffon (17071788) emple su gran capacidad de trabajo en la elaboracin de una enciclopedia de 44 volmenes, la Histoire Naturelle. Partiendo del estudio de los fsiles, propuso que la Tierra debera ser ms antigua de los 6.000 aos que se le atribuan. Tambin, en 1766, plante que varias especies, tanto vegetales como animales, po1. J. D. NORTH, Chonology and the age o the world, Yourgrau and

Breck,1977, p. 307

dran haber surgido de un antecesor comn, y que todos los animales procedan de un tronco nico. Tuvo problemas con cientficos y clrigos por proponer que exista una continuidad dentro de las especies de la Tierra, que el planeta era ms viejo de lo que se crea hasta entonces y que las especies cambiaban. Para esos aos haba suficientes fsiles recogidos como para ver que algunos pertenecan a especies desaparecidas. Hoy se piensa que casi un 98% de las especies que han existido se han extinguido. Pero la extincin de especies necesit muchas explicaciones y, lgicamente, cre mucha controversia. Surgieron dos hiptesis: el CATASTROFISMO y el UNIFORMISMO. La primera asuma como histrica la narracin bblica del diluvio universal para explicar esas extinciones. La segunda, fue defendida por Charles Lyell, gelogo ingls. En su libro Principios de Geologa, publicado en 1830, expres que el surgimiento de las montaas se deba a que la Tierra sufra cambios. Pero necesitaba que la Tierra tuviera una antigedad de millones de aos para confirmar sus hiptesis. Se bas en las ideas del gelogo ingls James Hutton (1728-1799) que atribua los cambios a causas ordinarias y naturales. Entenda que estas causas haban actuado desde siempre en la historia de la Tierra y que lo que ocurra en la actualidad no era diferente a lo ocurrido en el pasado Poco a poco las ideas evolucionistas se fueron abriendo paso. El mismo abuelo de Darwin, Erasmus Darwin, mdico, escribi en 1796 un libro -Zoonoma o las leyes de la vida orgnica- que influy en las ideas de su nieto. Opinaba que exista un tronco comn en las diferentes formas de vida. Pero sera el naturalista francs Jean Baptiste de Lamarck (1744-1829) quien presentara una hiptesis ms avanzada sobre la causa de la evolucin de las especies. Lamark era profesor del Museo de Historia Natural de Pars y colaborador de Buffon. Valoraba los cambios en la naturaleza y el factor tiempo como elementos necesarios para que se dieran las transformaciones en las especies y vea que la evolucin era obra de la naturaleza. Segn l, las transformaciones logradas por el esfuerzo de los individuos seran despus heredadas. As, la evolucin era colocada al nivel del propio individuo. Es conocida

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su explicacin de que el largo cuello de las jirafas se debe al esfuerzo de las mismas por lograr alimentos de las copas de los rboles. Se habra dado una adaptacin progresiva de esos animales a las condiciones del medio ambiente a travs del siguiente mecanismo: las jirafas de cuello corto habran logrado en un tiempo breve estirar su cuello pues lo estaban necesitando para poder sobrevivir. Esas caractersticas personales adquiridas pasaran a las siguientes generaciones y poco a poco apareceran jirafas con cuellos ms largos que sus antecesoras. Lamark expresaba que las transformaciones logradas por cada generacin pasaban a la generacin siguiente. Era la teora de los CARACTERES ADQUIRIDOS debido al esfuerzo del individuo, y tambin justificaba la desaparicin de rganos por falta de uso, como la visin en peces que viven en grandes profundidades. Explicado en trminos actuales: segn esta teora, si un ciclista se entrena mucho, su hijo puede heredar las ventajas surgidas de ese esfuerzo. Los pequeos cambios en los individuos pasan a sus descendientes y seguirn cambiando por el proceso de adaptarse a su ambiente. Son deas transformistas. A su vez, como ese mecanismo se podra repetir en esta poca, ello permitira que de nuevo seres ms simples -como las bacterias- se transformaran en seres ms complejos. Segn Juan Moreno, bilogo espaol, "Lamark fue sin duda el primer evolucionista al sustituir un mundo esttico por otro fluido y en cambio permanente".2 En la misma poca un colega suyo y profesor de zoologa en 1794 en Paris, Geoffroy Saint Hilaire, propuso que cada estructura es fruto de la transformacin de otra estructura anterior, abriendo as el campo hacia la Anatoma Comparada. Por otra parte Georges Cuvier (1769-1832), zologo francs, lleg en 1801 a identificar 23 especies de animales extintos mediante el estudio de los fsiles. Se le considera fundador de la PALEONTOLOGA, pues tena una gran capacidad para reconstruir la forma de un animal desde algunos pocos huesos. Trabaj en el Museo de Historia Natural de Pars pero dedic ms energas a combatir las deas evolucionistas de Lamark que a percatarse de
2. JUAN MORENO, Historia de las teoras evolutivas, en Evolucin la base de la biologa, Manuel Soler, Proyecto Sur de Ediciones, 2002, p. 30.

que los fsiles ms antiguos diferan de las formas vivas y que las especies evolucionaban. Fue un defensor del catastrofismo. Sera Charles Darwin quien presentara una hiptesis diferente sobre las causas de la evolucin en las especies. * 2. MIEDOS ACUMULADOS

LOS TEMORES DE DARWIN

Cuando Darwin se embarc en el Beagle, en 1831, comparta la dea extendida en su tiempo de que Dios haba creado a cada especie por separado. La diversidad de pinzones que encontr en las islas Galpagos y los interrogantes que le surgieron durante el viaje lo obligaron a cuestionarse. Trece creaciones diferentes de Dios, trece novedades de pinzones encontrados... no sera ms lgico pensar en que habra llegado una sola especie y que, moldeada por las diferentes condiciones ambientales, hubiera tomado diversas formas hasta diferenciarse en otras especies? Las condiciones peculiares de cada isla y los recursos alimentarios habran influido en la especializacin de cada especie en su habitat. Se habra producido una expansin adaptativa manifestada en la diferencia de los picos y las garras. Haba una experiencia bien conocida desde que el ser humano comenz a principio del Neoltico a domesticar animales y a sembrar plantas: el hombre haba sometido a seleccin a semillas y animales. En ese caso, el artfice que fue diseando la aparicin de nuevas especies haba sido el hombre. Y la naturaleza, actuando de forma lenta pero continua, no poda haber desempeado una funcin similar de selectora de formas de vida? Atribuir a la accin de la naturaleza lo que hasta el momento se le atribua directamente a Dios significaba un cambio demasiado fuerte para la sociedad del tiempo de Darwin. Consciente del poder de las iglesias y de que la mentalidad religiosa de sus vecinos se sentira herida por esta hiptesis, Darwin decidi no publicar sus descubrimientos. Pero tambin Darwin conoca las limitaciones de la teora de la evolucin. Los restos fsiles mostraban especies ya definidas y adaptadas a su medio, no especies intermedias. Haba pocos "eslabones perdidos" que sirvieran para

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conectar mejor unas especies con otras. Daba la impresin de que muchas especies haban permanecido inmutables durante millones de aos y, despus, o haban desaparecido o haban dado lugar a otras formas ya definidas. Los restos mostraban apariciones sbitas de nuevas especies (aqu el trmino sbito no habra que entenderlo como un breve tiempo de microsegundos sino como lo que representan unos pocos millones de aos en la escala geolgica). Era como si las especies surgieran de la nada. Por ello no resulta tan chocante que en sus tiempos estuviera an en boga la teora de "la generacin espontnea" de la vida, teora que sera refutada con xito por Louis Pasteur y por Lzaro Spallanzani.
HACA UNA TIERRA ANTIGUA

"La corteza de la tierra es un gran museo; pero las colecciones naturales se han hecho a intervalos de tiempo inimaginables", apuntaba Darwin en el captulo 6 de El Origen. Para que sus hiptesis fueran vlidas se precisaba una Tierra antigua, no de unos 6.000 aos de historia, sino de millones y millones de aos. Buffon, hacia 1780, haba ampliado la edad de la Tierra calentando esferas de tierra hasta el rojo vivo esperando que se enfriaran y extrapolando los tiempos obtenidos al dimetro del planeta. As lleg hasta proponer que la Tierra podra tener una antigedad de unos 168.000 aos. A pesar de la reducida propuesta, algo se haba ampliado sobre las deducciones antiguas sacadas de la Biblia. Con los avances de la termodinmica, Helmholtz ampli el clculo hasta unos 40 millones de aos. De todas formas eran pocos millones para que hubieran podido darse las transformaciones existentes entre bacterias y humanos. Lord Kelvin propuso un gran salto hacia atrs en su estudio sobre la edad del Sol. Apoyado en sus clculos sobre la contraccin gravitatoria, ampli su antigedad hasta 500 millones de aos. Pese a que Kelvin era una autoridad en su tiempo, sus clculos no eran an tan largos como Darwin los necesitaba. Ambas proposiciones no podan ser verdaderas y en esa incertidumbre muri Darwin, en 1882. De dnde vendra la luz sobre la edad del Sol? Habra que esperar an a que naciera la teora atmica y a que lentamente se

fuera descubriendo la fabulosa energa ligada a las reacciones nucleares. En 1919, Eddington supuso que era la energa nuclear la que proporcionaba la luz al Sol y a las dems estrellas. De todas formas, hubo que esperar hasta 1939 a que fuera descubierta la fusin nuclear por Hans Bethe, fsico alemn refugiado en Estados Unidos y premio Nobel, para poder entender por qu brilla el Sol. El Sol es hidrgeno que se transforma en helio mediante unas reacciones que mantienen en equilibrio a la estrella. Cada segundo, unos 4 millones de toneladas de hidrgeno se fusionan en helio. Pero en el helio resultante existe una masa faltante - o defecto de masa- al compararla con la masa de los reactivos. Es esta masa faltante la que se convierte en energa, segn la frmula de Einstein: E= m . c ^ . Se lleg a una comprensin bien diferente a la que propona Kelvin. Hoy se estima la antigedad del Sol en unos 5.000 millones de aos. Los largos tiempos necesarios para la evolucin de las especies ya existan. Pero Darwin no lleg a tiempo de conocerlos.
LOS PRIMEROS ATAQUES

Probablemente Darwin retras tambin la publicacin de su teora porque era consciente de que iba a levantar una gran polvareda. Quiz como Coprnico, que public su hiptesis justo al final de su vida, Darwin, que era de carcter apacible, con gran capacidad de escucha y poco amigo de disputas, habra decidido hacer otro tanto. Ante la publicacin de El Origen la reaccin no se hizo esperar. Los 1250 ejemplares de la primera edicin se vendieron en el mismo da de su publicacin y desde entonces comenzaron los ataques ms virulentos. Es probable que la teora copernicana, la de la seleccin natural y la de la relatividad formen el tringulo de las teoras ms rechazadas en el momento de su presentacin. El cientfico que atac con ms fuerza la obra fue el paleontlogo Richard Owen, antiguo amigo de Darwin. En el mbito religioso, sus ideas encontraron fuerte oposicin. Es conocida la discusin tenida el 30 de junio de 1860 en la reunin anual de la Asociacin Britnica para el Avance de la Ciencia en la que Samuel Wilberforce, obispo de Oxford, se enfrent con Thomas

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Huxley, bilogo defensor de Darwin. Se cuenta que ante la pregunta de Wilbeforce: "Profesor Huxley, desciende Ud. del mono por lnea materna o paterna?", Huxley contest ms o menos lo siguiente (nadie tom nota exacta de la discusin): "Preferira descender de monos, tanto por lnea paterna como materna, a descender de un hombre que abusa de sus brillantes dotes intelectuales para traer prejuicios religiosos a la discusin de asuntos acerca de los cuales no sabe absolutamente nada"? Las iglesias no enfocaron bien el problema. No entendieron que era tan posible la comprensin de una creacin esttica como la de una creacin evolutiva, e interpretaron que las ideas evolucionistas socavaban la fe en Dios como principio de la creacin. No parece que fuera esa la idea que aliment la vida del mismo Darwin. Su abuelo, Erasmus, tuvo la visin de que Dios haba puesto en marcha la creacin sometida a una serie de leyes y que despus la haba dejado al juego de las mismas. Desde el punto de vista religioso, se trataba de un Dios origen del Universo pero no intervencionista. Hay quien dice que el mismo Darwin, aunque se fue moviendo hacia el agnosticismo, mantuvo un pensamiento parecido al de su abuelo. El bilogo Thomas Huxley -conocido como el "bulldog de Darwin"- con toda su riqueza de expresin, estuvo siempre presto para saltar en defensa de las ideas de Darwin y gener un ambiente que polariz el darwinismo en la sociedad. As alent la controversia apasionada que ha marcado el desarrollo del darwinismo desde sus orgenes.

do otro gran avance en una direccin diferente: el cambio respecto a la comprensin del Universo. Tanto las frmulas de la.relatividad de Einstein, como las fotografas del corrimiento hacia el rojo de las galaxias tomadas por Hubble con el telescopio de Monte Wilson, indicaban que e f Universo no era esttico. Todo comenzaba a hablar de expansin, de movimiento, de separacin entre unas galaxias y otras. Se descubri que el Universo tena una historia, que en tiempos anteriores haba estado ms concentrado y caliente. La hiptesis del origen del mismo en una gran explosin -lo que hoy se conoce como la TEORA DEL BIG BANG- se fue abriendo paso. Hoy dicha teora aporta elementos para pensar en lo que ocurri durante los primeros minutos del Universo. Es capaz de calcular -utilizando los datos deducidos a travs de la fsica cuntica- cul era el tamao y la temperatura del Universo 10" 43 segundos despus de la gran explosin. Habla de una situacin con una temperatura ingente (10 32 grados) y un tamao demasiado reducido (10~33 cm) que supera cualquier intento de imaginarla. Provenimos de una alta energa concentrada que a su vez se ha visto moldeada durante su desarrollo por la accin de las cuatro fuerzas fundamentales -la gravitatoria, la electromagntica, la nuclear fuerte y la nuclear dbil-. Somos parte de un Universo que comenz su estado actual de expansin hace unos 14.000 millones de aos. Algn cientfico afirma que si hubiera que salvar dos informaciones claves logradas por la ciencia seran las siguientes: todo est construido por los mismos tomos; el Universo est evolucionando. Por tanto, no slo la vida es la que evoluciona sino el Universo entero.
NUEVAS PREGUNTAS

3-

EVOLUCIN

SENTIDO

DE

LA

VIDA

U N A EVOLUCIN MS AMPLIA

En nuestro planeta se produce actualmente la evolucin de lo vivo. La seleccin natural acta como agente que permite la aparicin de combinaciones que mejor se adaptan a diferentes medios. Pero las ideas de la evolucin se asomaron a un marco que no corresponda al de la biologa. En los aos 30 se fue generan3. Ocano, Grandes Biografas, Barcelona, 1998, vol 3, p. 477.

Los logros de la ciencia se convierten en un manantial inagotable de preguntas. Los humanos han descubierto que forman parte de un Universo que actualmente se est expandiendo. Se saben fabricados con los mismos materiales que encuentran a su alrededor, es decir, de tomos. Las leyes fsico-qumicas que los rigen son tambin las que rigen los dems procesos del Universo. Las clulas que

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componen sus cuerpos son guales a las de los dems animales. El cdigo gentico que traduce la informacin que guarda su ADN es comn no slo al de los dems animales, sino al que poseen las plantas, los hongos y las bacterias. Se sienten enraizados en la materia, emparentados con cualquier ser vivo y con ancestros comunes. En algn tiempo muy distante, lo que hoy aparece como ramas separadas y diferenciadas en el rbol de la vida, estuvo muy cerca, compartiendo una rama ancestral desde la cual se bifurcaron y alejaron. Tambin, gracias a los datos de la nueva cosmologa, saben que sus tomos tienen an una historia ms larga marcada por la vida y muerte de estrellas supernovas, y por lo ocurrido desde el Big Bang. Debido a su inteligencia, los humanos son hoy en da los nicos animales que no slo necesitan vivir sino adems dar un sentido a su existencia. Su preocupacin no se reduce como la de otros seres vivos a alimentarse, guarecerse y reproducirse, sino que se ampla a necesidades que hoy por hoy no se manifiestan en otros seres vivos. El ser humano aparece como un ser buscador de sentido. Si todos los seres vivos poseen el mismo cdigo gentico que traduce segmentos de un gen en aminocidos cul es el origen de ese cdigo? Los cientficos an no tienen la respuesta. El cdigo no es algo simple, con los 20 tipos diferentes de aminocidos, los ARN de transferencia que llevan en un extremo tres letras y en el otro el aminocido significado, los genes que son los responsables de construir justo esas protenas... Se trata de la pescadilla que se muerde la cola? Qu son antes, las protenas o los genes que codifican esas protenas, o el cdigo que permite la traduccin entre genes y protenas? Muy complejo todo. La biologa se encuentra ante un reto abrumador para poder explicar el paso de la materia inerte a las primeras clulas. Francis Crick, descubridor de la doble hlice de la molcula de ADN, en 1981 plante que "Una persona honrada, armada con todo el conocimiento disponible en la actualidad, slo podra afirmar que, en algn sentido, el origen de la vida parece por el momento casi un milagro". 4
4. J. SAMPEDRO, Deconstruyendo a Darwin, Crtica, Barcelona, 2002, p. 206.

Podramos preguntarnos: Quin ha diseado la vida?: la seleccin natural. Quin ha diseado las estrellas?: la fuerza de la gravedad con ayuda de la fuerza nuclear fuerte. Todos son diseos que actan sobre materiales preexistentes. Pero otra pregunta bien distinta es: Quin ha diseado el Universo? De dnde provienen las partculas elementales y las cuatro fuerzas que las han ido moldeando? Estamos ante la gran pregunta que se haca Leibniz: "por qu existe algo en vez de nada?" 5 En esos ejemplos de diseos la ciencia ha sido capaz de descubrir las causas directas de los mismos y le ha sustrado a Dios una tarea que se le atribua. Es papel de la ciencia hallar las leyes generales que rigen el comportamiento del Universo. La ciencia es intramundana, es decir, analiza los fenmenos que ocurren, el paso de una situacin de la materia-energa a otra, los procesos que son mensurables dentro del Universo. Pero plantearse preguntas de otro tipo como la de Leibniz, o sobre la existencia de Dios, es algo que no entra dentro ni de los objetivos ni de los mtodos de la ciencia. Hay que buscar por otro lado. Es un hecho que la humanidad se pregunta desde sus albores sobre el origen del Universo. Las preguntas sobre cmo funcionan las cosas -la ciencia- y sobre si existe una Causa Primera -la religin- provienen del mismo sujeto: el ser humano. Por ello son valiosas y no desechables. Las cualidades que posee la especie Homo sapiens han sido, por tanto, las gestoras de esas dos grandes vertientes: la ciencia y la bsqueda de sentido. Es esa inquietud la que ha generado la ciencia y ha elaborado un mtodo basado en la observacin, el planteamiento de preguntas, la formulacin de posibles hiptesis, la contrastacin de cada una de ellas con la realidad, la seleccin de la que pase el crisol de la prueba para as obtener leyes y formular teoras que expliquen la realidad. Es precisamente esa misma bsqueda la que, con diferentes recursos lingsticos -como comparaciones, mitos y reflexiones- ha generado diferentes filosofas, religiones y explicaciones a lo largo de los ltimos 100.000 aos sobre el papel del ser humano en el Uni5. ANTONIO F. RANADA, LOS cientficos y Dios, Ediciones Nobel, Oviedo, 1994, p. 259.

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verso y sobre el origen del mismo. Es por ello la causante de las pinturas rupestres, y quiz de los enterramientos que ya practicaban los neandertales. A lo largo de unos 3.500 millones de aos la vida ha ido presentando formas diversas portadoras de menor o mayor informacin. Cada nuevo nivel de complejidad ha presentado nuevos retos. Qu significa para los humanos ser una especie dotada de gran complejidad nerviosa y de un cerebro desarrollado hasta el grado de poder generar preguntas? Qu significa saberse adems dotado del poder del lenguaje verbal? El ser humano es la nica especie hoy conocida capaz de hacerse preguntas profundas, de cuestionarse sobre sus orgenes, sobre su relacin con las dems especies y el Universo que le rodea, y de comunicar estas situaciones a sus semejantes. La cerebralizacin heredada le lleva a ser inquieto y a buscar un sentido para su existencia. La palabra, adems, le permite exteriorizar hacia otros humanos su mundo interior en bsqueda. 4EL FENMENO RELIGIOSO

y, en consecuencia, del significado y, en consecuencia, de la conciencia en el universo".6 O se puede pensar con Ernesto Cardenal que "Toda la creacin nos grita con un gran grito la existencia, la belleza y el amor detDios. La msica nos lo grita en los odos y los paisajes nos lo gritan en los ojos. En toda la naturaleza estn las iniciales de Dios. Como en el borde de un pauelo".7 Segn el bilogo Robert Jastrow "La mayora de los cientficos considera que la ley de Darwin de la seleccin natural prescinde de la necesidad de una mano directriz en el universo. Sin embargo se pregunta uno: Puede esta historia de los acontecimientos que conducen al hombre, con su clara direccin, no ser sin embargo dirigida? El mismo Darwin no lo tena del todo resuelto y se senta abrumado por "la enorme dificultad o incluso imposibilidad de concebir este inmenso y maravilloso universo como resultado de la pura casualidad".8 Aade Francisco J.Ayala, bilogo: "Tal evidencia contradice el concepto precientfico de la creacin separada de cada una de las especies, pero no contradice la existencia de un Creador a quien atribuir el origen ltimo de la realidad".9 Un creyente se encuentra ante la evolucin frente a un dilema parecido al de la Fsica durante el S XVII, cuando fue obteniendo su carta de ciudadana separada de la teologa. Sabiamente Galileo deca a los cardenales durante su juicio: "La Biblia ensea cmo ir al cielo, no cmo van los cielos".'10 Pero ese divorcio entre la teologa y la ciencia no se produjo en tiempo de la vida de Darwin. Han sido necesarios siglos de incomprensiones para llegar a delimitar y aclarar que ciencia y religin poseen objetivos distintos y herramientas de bsqueda diferentes. No hace bien buscar concordancias entre ambas. Cada una aporta luz so-

Darwin logr una explicacin de la evolucin basada en fenmenos empricamente fundados. Su explicacin fue la primera explicacin cientfica del hecho de la evolucin. La evolucin y la experiencia religiosa no estn reidas, como creyeron los obispos en tiempos de Darwin. Ambas tienen el mismo origen: el ser humano y sus preguntas sobre s mismo y sobre lo que le rodea. El estudio de la evolucin biolgica constata cmo la vida ha ido floreciendo en su rica diversidad de especies a lo largo del tiempo. La evolucin csmica quiere conocer mejor la aparicin de los tomos en el crisol de las estrellas y lo ocurrido durante los primeros minutos del Universo. La bsqueda de sentido, al generar la creencia o no en Dios, se ubica en otro nivel y pretende ser respuesta ante la pregunta de si existe algo o alguien en el origen del Universo. Hoy da hay evolucionistas no creyentes y evolucionistas creyentes. Se puede pensar con Daniel Dennet que "Un pequeo fragmento de maquinaria molecular, impersonal, irreflexiva, robtica, insensata es, en ltimo trmino, la base de toda la accin

6. DANIEL C. DENNET, La Peligrosa Idea de Darwin, Galaxia Gutenberg, Circulo de Lectores, 1999. 7. Ernesto Cardenal, Vida en el amor, Trotta, Madrid, 1997, p. 23 8. KENNETH KOREY, CH.DARWIN, Paidos, Barcelona, 1987, ntrod. R. Jastrow, p. 18. 9. FRANCISCO J. AYALA, La naturaleza inacabada, Salvat, Barcelona, 1994, p. X.
10. En A. RANADA, p. 74.

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bre un aspecto de la realidad, pero lo interesante est en saber que ambas son construidas por el ser humano. El humano puede vivir la conjuncin de la fe y de la ciencia sabiendo que son dos niveles diferentes. Tambin puede optar por lo contrario. Se trata de algo demasiado libre y profundo como para obviar la decisin personal de cada uno. El creyente podra creer igualmente en Dios tanto si el mundo fuera esttico como dinmico. Pero es la ciencia la que muestra que el mundo est en continuo cambio y que las especies varan en una cadena en la que cada forma viva proviene de otra forma viva anterior. Desde la evolucin se puede constatar que sobre la vida las cosas son como son y no como quiz imaginaba que fueran. Y para algunos, la fe propone que lo que existe tiene una causa y que esa causa es lo que se llama Dios. Por ello, en su vida, una persona puede ser creyente y acoger la Fsica de Newton, puede ser creyente y acoger la Fsica Cuntica y puede ser creyente y acoger la contribucin de Darwin. La fe le propone que la creacin es obra de Dios. Los datos de Darwin le hacen ver que la vida est sometida a la evolucin concatenada de las especies que se modifican debido a la seleccin natural. Bien puede asumir las dos propuestas y no slo creer en la creacin de Dios sino en una CREACIN EVOLUTIVA. Sera como afirmar que Dios no cre un Universo esttico sino dinmico; un Universo que se va transformando y que se ha hecho muy complejo. Dentro del cristianismo el problema sigue estando hoy en el tipo de lectura que se hace de la Biblia. Los grupos que asumen la lectura literal de la Biblia -afirmando que desde la primera palabra hasta la ltima todo es tal cual lo dice el texto- caen en un fundamentalismo que no puede asumir lo que dice el evolucionismo ni lo que explica la ciencia sobre la edad del Universo. Mantienen que Dios cre todo en los 6 das bblicos. Los grupos protestantes defensores del llamado CREACIONISMO CIENTFICO se encuentran en esa lnea. Se trata de una corriente fuerte dentro de las sectas estadounidenses. A finales de 1980 en estados como Arkansas y Louisiana se discuta an la propuesta de que en las escuelas tuviera la misma validez la enseanza del creacionismo y de la evolucin. Por otra parte, la Iglesia catlica asume actual-

mente la nueva comprensin de una vida en evolucin y de un Universo evolutivo. En palabras de la Pontificia Comisin Bblica, en 1993, "No se puede interpretar literalmente el relato bblico de la creacin.11 Juan Pablo II expres en 1996 que no se puede tratar la evolucin como una hiptesis y que la evolucin es compatible con la visin cristiana de Dios. En el debatido tema entre ciencia y fe propuso: "Que el dilogo entre ciencia y fe contine y que se profundice y ample... La Iglesia no propone a la ciencia que se haga religin, ni a la religin que se haga ciencia".^2

5.

HACIA

NUEVOS

DESAFOS

El ser humano actual tiene la enorme suerte de saberse heredero de demasiados avances cientficos e intelectuales. Lo que lentamente se construy a travs de complicados experimentos, lo que signific toda una vida de bsqueda para comprender un hecho, lo que otros lograron tras enormes esfuerzos, l lo recibe. Es como acoger un fruto sin haberlo sudado. Por ello puede aplicarse la frase atribuida a Newton, que reconoca haber llegado ms lejos que otros porque se haba levantado sobre los hombros de grandes hombres. Hoy se conocen algunos de los principales captulos de la larga historia del Universo. Cada ser humano se aupa no slo sobre sus padres y antepasados ms recientes, sino sobre los primeros homnidos que hicieron su aparicin en las sabanas del este africano. A su vez ellos lo hacen sobre los primates que surgieron hace unos 60 millones de aos y que descendan de los mamferos que conocieron el rigor de los dinosaurios. La cadena continuara con los primeros anfibios que se fueron adaptando a la vida en tierra y con peces, como los peces pulmonados, que curiosearon en otro habitat diferente al de las profundidades marinas. Una larga cadena de antepasados precede cualquier forma de vida actual hasta llegar a las primeras bacterias que estrenaron ese gran misterio que es lo vivo.

11. PONTIFICIA COMISIN BBLICA, La interpretacin de la Biblia en la Igle-

sia, 23 abril 1993. 12. Carta del papa al P. Coin, 1 junio 1988.

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Pero el recorrido no termina ah. Las primeras macromolculas que formaron parte de aquellas microesferas que posean propiedades nuevas contaban entre sus componentes con largas cadenas tanto de azcares como de lpidos, cidos nucleicos y protenas. La complejidad haba tejido a esos gigantes que serviran de primera materia prima para el salto hacia lo vivo. Cada tomo de cada cadena, a su vez, an encerraba su historia de calor en la cual fue gestado: la explosin de una estrella supernova que al morir produjo el calor suficiente para que los tomos ms simples, como el carbono, se engalanaran con nuevos electrones y dieran lugar a nuevos tomos de la Tabla Peridica portadores de insospechadas propiedades... Con ellos habra que recordar a sus ancestros, a los primeros tomos de hidrgeno y de helio. Descendiendo an ms en el tiempo y en el calor de los primeros segundos del Universo, se llegara a la formacin del protn y del neutrn desde los quarks que les dieron origen. As, en un recorrido que tom casi 14.000 millones de aos, cada ser vivo actual podra retomar a sus antepasados. La EVOLUCIN HUMANA es posible gracias a que ha sido precedida por la EVOLUCIN BIOLGICA y debido a que sta ha contado con el producto organizado proveniente de la EVOLUCIN CSMICA. Una cadena excesivamente larga como para ser imaginada por la mente, pero llena de encuentros que se han sucedido en el rbol de la vida y en el rbol de los tomos. Gracias tanto a los aportes de Darwin como a los de Einstein, Hubble e innumerables astrnomos y fsicos, hoy el ser humano descubre su historia. Sabe que viene de lejos como fruto reciente de una larga cadena evolutiva. Despus de los primeros microsegundos que siguieron al Big Bang conoce los grandes captulos de su historia. La esfera de lo csmico fue el caldo de cultivo para la nueva esfera de lo biolgico en la cual floreci la esfera del pensamiento. Se trata del largo camino entre las partculas elementales y la conciencia, entre el calor de las primeras energas y el pensamiento reflexivo. Como humanos asumimos el reto que nos lanza esta historia de encuentros, energas, enfriamientos, partculas elementales, desafos, casualidades, genes, accin de las cuatro fuerzas, extin-

ciones y modelaciones de la seleccin natural. Darwin nos recuerda que jams salimos de la naturaleza. Como parte de ella, no dejamos nuestra identidad de ser eternos curiosos y seguimos preguntndonos por todo. Deseamos cada vez ms descubrir nuestro papel en el Universo. Sabemos que no sern las fuerzas destructoras sino la capacidad de gestar nuevos encuentros creativos la que nos ayudar en esta tarea. Reconocemos que somos causantes de enormes problemas ecolgicos que existen en la actualidad, pero podemos asumir nuestra responsabilidad de cuidar el planeta que nos vio nacer, sabindonos todos emparentados y a la vez todos portadores de originalidad. Caminar hacia un futuro que busque la armona con el cosmos requiere una educacin en el conocimiento, el respeto y la veneracin por la naturaleza y la vida a la que pertenecemos. Los humanos necesitamos or las msicas encerradas en las antiguas tradiciones de los pueblos que recordaban los orgenes profundos de la vida. Como afirma Thomas Berry, ecotelogo americano: "La ciencia tiene una estupenda historia del Universo, pero falla al no or su msica. Las tradiciones espirituales nos hacen or su msica".^3 Quiz cientficos, telogos, filsofos y artistas precisan trabajar de forma interdisciplinaria sobre estos temas para poder CONTAR CON MSICA Y ARMONA LA HISTORIA DEL UNIVERSO. COMPRENDER LA EVOLUCIN

-tanto de la vida como del Uni-

verso- ha sido uno de los GRANDES LOGROS de la humanidad, y an

no se ha cumplido totalmente. Sin duda se trata de un ingrediente esencial a la hora de vivir entre las dems especies y en la materia-energa con la que estamos hechos. Pero, sobre todo, es un elemento ms de fascinacin en un Universo que invita al encantamiento y a la celebracin. An los humanos tenemos mucha tarea por delante para aprender a ESCUCHAR EL UNIVERSO.

13. BRIAN SWIMME, The universe is a green dragn, Bear and Company, Santa Fe, 1984, p. 19.

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ANEXO
ECOLOGA

II

Y CRISTIANISMO

' i *

i .

MANIFESTANDO

INSATISFACCIONES

Yo soy parte del 14 % de la humanidad que resulta ya bastante molesto. Con mis 54 aos pertenezco a un grupo estadstico que cada vez va a gastar ms en el rea de la salud y que va ir decayendo en la productividad. Vivo en un planeta de slo 6.000 kilmetros de radio que gira alrededor de una vulgar estrella de segunda generacin que ocupa, entre otros cien mil millones de estrellas, una posicin no central en una de las ms de cien mil millones de galaxias que pueblan el universo. Es notorio lo minsculo de mi planeta en estas dimensiones. Estoy compuesto por unos 25 elementos, pero mayoritariamente por oxgeno, carbono, hidrgeno, nitrgeno, calcio, azufre y fsforo. El valor de mis tomos no sobrepasa los 15 dlares. Soy el producto de una serie de cambios evolutivos que se produjeron por azar durante un perodo muy largo de tiempo. En esta historia, mi vida puede ser considerada como un accidente. Todo lo anterior es verdad. El mismo Francis Crick, descubridor del ADN, me lo recuerda: "Tus alegras y penas, tus recuerdos y ambiciones, tus sentimientos de identidad y de libertad, no son de hecho nada ms que el comportamiento de un vasto conjunto de clulas nerviosas y de molculas que les estn asociadas" (Scientific American, 1994, Vol. 271). Es cierto que ante los datos comprobados poco se puede argumentar. Refutarlos sera de locos. De todas formas me queda

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un sinsabor al escuchar la frialdad de los mismos. La nica duda que me ronda es preguntarme si ser toda la verdad. M i interior se rebela si tengo que asumir que soy un ser sobrante y que no significo nada. Por otra parte, conozco el discurso que me ha llegado desde gente amiga: * * * * * no te mueras conocerte ha sido un afirmar mi caminar t tienes una manera bonita de ser yo te quiero y me alegro de que existas me hace bien tu amistad

Desde l empiezo a sentirme mejor. Es un discurso que toca ms fibras de mi vida que las simplemente intelectuales. Adems conozco otro discurso que viene de otras fuentes: * * * * eres una criatura de un gran Creador tu vida es importante para Dios Dios te acoge y desea que seas feliz Dios manifest su rostro con sabor humano en Jess

relacin de lo existente con Dios. A su vez, la Tierra ha pagado fuertemente los efectos de estas tensiones. La distincin entre mente y materia justific una nociva relacin entre persona humana y naturaleza. La ciencia y la tecnologa se han sentido tratando "cosas" y el abuso generado todava sigue produciendo resultados catastrficos en el planeta. A su vez distintas religiones no han sido capaces de infundir una relacin de respeto a la Tierra. Linn White, en 1966, critic al cristianismo diciendo que el versculo de Gnesis 1,18 -"poblad y dominad la tierra"- ha sido la base terica para la situacin de deterioro de la Tierra actual. Sean o no exactas estas crticas, por lo menos han servido para cuestionar cmo las creencias religiosas -cristianas en este caso- afectan al trato que se le da al planeta.
Hoy se viven otros momentos. LA CIENCIA Y LAS RELIGIONES ES-

TN DESPERTANDO ANTE LA GRAVEDAD D L PROBLEMA QUE AFECTA A LA E


TIERRA.

Estos dos ltimos discursos me tocan en lo profundo de m ser. Ambos me ayudan a afirmarme, a mirarme con valor. El fruto que producen es vida y expansin de las potencialidades que hay en m. Como ser humano soy un ser curioso. Quiero conocer cmo funcionan las cosas. A su vez necesito darle un sentido a mi vida, saber por qu estoy aqu, de dnde vengo, y hacia dnde voy. Ante estas preguntas, la ciencia se ha concentrado en el primer punto mientras que la religin lo ha hecho en el segundo. 2. TENSIN CIENCIA-RELIGIN

Un punto de preocupacin, tanto de la comunidad cientfica como de la religiosa, es la realidad actual de la Tierra. Es un hecho que existe un deterioro de la misma y que es preciso hacer algo. Temas como la lluvia acida, el calentamiento del planeta, la desertificacin, la tala de los bosques tropicales, la superpoblacin, el agua, las grandes diferencias Norte-Sur, los productos de desecho, alarman cada vez ms a mentes que tienen una visin global. En un documento gestado en 1990 por eminentes cientficos, titulado "Una carta abierta a la comunidad creyente", se reconoce que el problema ecolgico tiene una dimensin tanto religiosa como cientfica. Podramos aadir que tambin las culpas recaen sobre ambas comunidades. El documento afirma que "los esfuerzos por salvaguardar y cuidar el medio ambiente necesitan ser infundidos con una visin de lo sagrado".1

El caminar entre la ciencia y la religin ha sido tensionante durante varios siglos. Las dos han ido por caminos separados y la agudizacin de posturas por ambas partes ha hecho mal al mismo ser humano. Por una parte han caminado los datos concretos sobre la realidad del mundo, y por otra las explicaciones sobre la

1. Citado por CORNNIE BARLOW, Creen space green time, Copernicus, New York, 1997, p. 1 1 .

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3-

C A M B I O S EN LA CIENCIA

La ciencia es hoy ms consciente de sus propios lmites. Ella intenta explicar cmo funcionan las cosas, pero no est capacitada para dar un sentido a las mismas. La religin se preocupa ms del sentido, pero no est capacitada para analizar cmo los hechos ocurren. De todas formas, ambas son realizadas por el ser humano y son expresin de su bsqueda fundamental: encontrar un sentido a su estada vida y producir una respuesta positiva tanto para la convivencia como para el tipo de relacin que mantiene con el planeta. Hay pensadores que critican no el mtodo cientfico sino unos aspectos que se han ido aadiendo a la forma como la cienca se ha ido desarrollando. Un aspecto ha sido el analizar el todo desde la parte. Reduciendo y aislando el todo se ha llegado a conocer ms de los componentes. Se ha llegado en tantsimos campos a profundas explicaciones que despus se han podido usar en las aplicaciones tcnicas. El problema radica en que en el esfuerzo por conocer mejor la parte, se ha olvidado que se comenzaba desde un todo. Diramos que al analizar el rbol se ha olvidado el bosque. A su vez, el saber se ha ido separando del sujeto que sabe. La distincin sujeto-que-analiza y objeto-analizado ha creado un saber distanciado de lo humano, asptico, fro, "objetivo". Otro limitante lo encuentra la ciencia ai usar conceptos que le son prcticos, pero que a su vez necesitaran ser mejor conocidos. La ciencia produce conceptos como "fuerza", "atraccin o repulsin de partculas", "materia", que la misma ciencia no es capaz de entender. Podemos recordar la enigmtica fuerza de la gravedad. Es ella la que sigue controlando la velocidad de enfriamiento del Cosmos. El recordar cmo a la ciencia le quedan al final demasiados interrogantes ayuda para superar una visin autosuficiente. A su vez hay un elemento muy positivo que se convierte en una revolucin para esta generacin: POR PRIMERA VEZ LA CIENCIA POSEE UN DISCURSO BASTANTE COMPLETO S B E LA EVOLUCIN D L UNIVEROR E SO Y DE LA VIDA. Es capaz de presentar los grandes hitos tanto de la primera explosin ocurrida hace unos 14.000 millones de aos, como de la aparicin del sistema solar y de nuestro planeta, como

de la evolucin de la vida en los ltimos tres mil millones y medio de aos, como del surgimiento de la vida humana hace unos dos millones de aos. Los datos estn ah, fruto de un inmenso proceso investigativo realizado tanto desde la astrofsica como desde la biologa, la paleontologa y otras ciencias. Se trata de una historia que no se centra slo en la historia de la raza humana sino, a su vez en la de la vida y en la del Universo. Es un discurso global y evolutivo dentro del transcurrir del tiempo. Se trabaja por saber ms sobre la historia del Universo. 4. RASGOS DEL UNIVERSO

Cada vez es mayor el consenso en la comunidad cientfica sobre rasgos que aparecen en esta historia del Universo. De entre ellos voy a sealar 13 que considero ms significativos. 1. Un primer rasgo, al que se lleg con los aportes del astrnomo Hubble y su constatacin del corrimiento hacia el rojo del espectro luminoso de las galaxias, es el de LA EXPANSIN DEL UNIVERSO. Este dato, originado al principio de los aos 30, revolucion la comprensin esttica que se tena del universo. Aos despus ira tomando forma la teora del Big Bang que expresa cmo hace unos 14.000 millones de aos el Universo comenz como una gran explosin. Todo el Universo estaba concentrado en un tamao inferior a una cabeza de alfiler y poseyendo la mxima temperatura jams alcanzada. Entonces surgieron tanto el espacio como el tiempo. Desde ese comienzo se puede hablar de la historia del Universo. Expansin y enfriamiento son dos caractersticas del mismo. 2. Tambin se trata de un Universo que se ha ido abriendo, DESVELANDO, a la medida que el tiempo ha ido pasando. Una buena imagen para entenderlo sera observar por primera vez el nacimiento de una flor. No se sabe de ella hasta que por fin ha desarrollado todos sus ptalos, spalos, aparato reproductor y dems partes. Se trata de un proceso que causara admiracin ante las novedades que iran apareciendo. Por tomar otra analoga, hoy se podra hablar del Universo como de un embrin. 3. Otro rasgo del Universo es la CREATIVIDAD desarrollada. El proceso ha sido lento, pero continuo. Primero fue la energa-ina-

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teria, luego elementos como el hidrgeno y el helio, las estrellas y galaxias, despus la explosin de las estrellas supernovas capaces de producir los elementos ms pesados de la Tabla Peridica, despus el Sol y la Tierra, despus la vida. El Universo ha manifestado una creatividad desbordante. Cada evento ha ocurrido en su momento. Se trata de procesos irreversibles. 4. Tambin aparece el rasgo del crecimiento de la COMPLEJIDAD. Sabemos que una ameba es menos compleja que un caracol. Se puede afirmar que posee menos informacin. La complejidad se podra medir por la universalidad del lenguaje requerido para describir un sistema concreto. Los detalles que aparecen en una estructura jerarquizada (como puede ser un caracol) son abundantes. Estamos inmersos en la complejidad csmica. La tendencia hacia la complejidad aparece desde el principio, desde las partculas elementales y desde el valor de las cuatro fuerzas fundamentales (la gravitatoria, la electromagntica, la nuclear fuerte y la nuclear dbil). Si se entiende la complejidad como la capacidad para "sorprender" al observador, no sera de extraar que viviramos con la boca abierta ante todo cuanto nos rodea.
5. Otro rasgo es la aparicin de PROPIEDADES EMERGENTES.

Aqu se cumple el dicho de que "el todo es mayor que la suma de las partes". Por ejemplo, no es lo mismo un electrn y un protn separados que ambos relacionados y dando lugar al tomo de hidrgeno. Tampoco tienen las mismas propiedades el hidrgeno y el oxgeno separados que ambos combinados produciendo la molcula de agua. Y si analizamos la aparicin de la vida vemos que las molculas no tienen vida pero, juntadas en diferentes estructuras, generan algo que es capaz de reproducirse, de alimentarse, de nteractuar con el medio ambiente y de tener autonoma. Surge algo con coherencia de comportamiento desde componentes que presentan una incoherencia inicial. 6. El Universo presenta otro rasgo, al cual fue muy sensible Teilhard de Chardin: se ha ido produciendo un crecimiento de la CONCIENCIA. En la vida animal el sistema nervioso aparece en un proceso de complejificacin desde las bacterias pasando por los invertebrados, incrementndose en los mamferos y llegando a su mxima expresin en el cerebro humano. Se trata de un Universo que se ha hecho reflexivo. E. Cardenal se cuestionar: "Qu Pre-

mi Nobel nos explicar por qu estamos en un Universo que aprendi a pensar?"? 7. Los humanos nos encontramos entre dos grandes infinitos: lo INFINITAMENTE GRANDE -el Cosmos, las galaxias, las estrellas, el sistema solar- y lo INFINITAMENTE PEQUEO -los quarks, protones, electrones, neutrones, fotones, neutrinos, tomos, molculas-. La vida emerge como una fructuosa interaccin entre esos dos infinitos. A su vez producir un nuevo infinito: lo INFINITAMENTE COMPLEJO -como el cerebro humano y como los ecosistemas-. 8. A Demcrito se atribuye la sentencia "todo llega por azar y por necesidad". 3 El caminar del Universo es entendido por muchos como UNA COMBINACIN DE AZAR Y DE NECESIDAD. En el azar, se asume cuanto ha habido de aleatorio, de juego, de oportunidad, de ocasin, de casualidad durante los 14.000 millones de aos. Dentro de la Teora del Caos se recuerda cmo un fenmeno mnimo puede tener repercusiones enormes, como el aletear de una mariposa que generase un huracn que se manifestara a miles de kilmetros. Hay una amplificacin de los fenmenos. Por eso no se puede predecir exactamente el porvenir. Desde estos enfoques se est lejos del mecanicismo fixista de siglos anteriores. En la necesidad, en cambio, se comprende el cumplimiento de las leyes fsicas, es decir, el carril impuesto por el valor que las cuatro fuerzas fundamentales tomaron desde el primer milisegundo que sigui a la Gran Explosin. El Universo manifiesta su inventiva a travs del azar y de la necesidad. 9. Otro rasgo es constatar cmo aparece una larga cantidad de demasiadas CASUALIDADES. En el Universo no ha sido posible un paso posterior sin que se hubieran dado los anteriores. El mismo fsico Stephen Hawking hace ver que cualquier cambio mnimo que hubiera ocurrido en el valor actual de las cuatro fuerzas fundamentales habra impedido que estuviramos nosotros aqu como seres humanos pobladores del planeta Tierra. Otro tanto ocurrira si hubieran sido diferentes tanto la velocidad de expan-

2. ERNESTO CARDENAL, Cntico Csmico, Nueva Nicaragua, Managua, 1989. 3. Citado por HUBERT REEVES, Oiseaux, mervelleux 1998. oiseaux, Seuil, Paris,

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sin del Universo, como la distancia entre el Sol y la Tierra, como el radio de Tierra. Para la expansin de los mamferos fue beneficioso el meteorito que hace 65 millones de aos choc en la pennsula de Yucatn (Mxico) acabando con los dinosaurios. Para la evolucin de los humanoides fue positiva la falla aparecida en el este de frica que recorre desde Egipto hasta Tanzania. Al este de la falla del Rift, debido a la sequa, el bosque se convirti en sabana, haciendo que los simios superiores se vieran obligados a bajar de los rboles. 10. Analizamos la historia del universo "a posteriori". Desde nuestra inteligencia seguimos la pista a los pasos generales que han permitido el surgimiento de la inteligencia. Desde el llamado PRINCIPIO ANTRPICO se afirma que todo el largo caminar desde el Big Bang ha permitido la aparicin del ser humano. E. Barrow expresa que "no es slo que el ser humano est adaptado al Universo. El Universo est adaptado al ser humano".4 Hay un cambio de enfoque. Aqu la vida humana no aparece como un proceso catico marcado por sobresaltos improbables. Al contrario, se entender que el Universo "deseaba" la aparicin de lo humano. " Era preciso que la vida y el pensamiento estuvieran inscritos en las potencialidades del Universo primitivo" (Hubert Reeves, astrofsico canadiense). Reeves tambin afirma: "Las propiedades de la materia son exactamente las que aseguran la fertilidad del Cosmos y la aparicin de la consciencia".5 11. Qu ocurre en cada momento? Hay un azar de posibilidades por delante. El Universo juega, pero ha manifestado que sabe jugar muy bien. Ha sabido sacar ventaja, por ejemplo, tanto de la mnima mayor cantidad de materia sobre la antimateria - f e nmeno ocurrido antes del primer milisegundo-, como de la aparicin de las circunvoluciones cerebrales. La evolucin del Universo aparece como una actualizacin progresiva de sus potencialidades. Hubert Reeves afirma que la materia "empujada por lo que podramos llamar una potente levadura CSMICA, tiende a alcanzar estados ms y ms estructurados" , 6
4. J. Barrow, The anthropic cosmolgica! principie, Clarendon Press, Oxford, 1986. 5. H. Reeves, op. cit. 6. H. Reeves, op. cit.

12. Otro rasgo, en el proceso de crecimiento de la diversidad de formas de vida, es la relacin que existe entre todo. Ninguna especie es autosuficiente. Todas son INTERDEPENDIENTES. Adems de darse una relacin entre las grandes redes de seres vivos tambin existe otra entre las formas vivas con las no vivas. Ocanos, atmsfera, composicin de suelos, temperatura, todo esta relacionado como un gran tejido que hace de la Tierra un planeta excepcional con vida. La visin ecolgica aparece como una lectura interdisciplinar y a la vez responsable sobre el planeta. 13. En la hiptesis llamada Caia, propuesta por J. Lovelock, se plantea un acercamiento al planeta Tierra considerndolo como un ser vivo. Aparece el planeta como un SISTEMA AUTO-MANTENIDO, que ha manifestado su capacidad de auto-equilibrio. Todos estos rasgos expresan cmo la comunidad cientfica est teniendo un acercamiento diferente no slo hacia el planeta Tierra, sino hacia la vida, las cosas, el ser humano. Lejos de encerrarse slo en explicaciones cientficas, cada vez genera ms interrogantes metafsicos. 5. CAMBIO EN L A S RELIGIONES

Qu visin de Dios, de los dems y de la Tierra han planteado las religiones para que se haya llegado a tal deterioro del planeta? La crisis ecolgica, entendida por Juan Pablo II como una crisis moral, ha sido planteada por telogos como J.B. Metz como una crisis religiosa. En el mbito de las grandes religiones mundiales se han levantado diferentes voces de alerta. La Asamblea Ecumnica reunida en Sel, 1990, afirmaba: "La resistencia a la desintegracin de la creacin debe convertirse en una prioridad universal de nuestra poca"7 Se busca tanto el mejorar la calidad de la vida humana como el hacer el menor dao posible a la Naturaleza. En Occidente se empieza a ser ms sensible hacia la enseanza del hinduismo -de no hacer dao- y hacia la del budismo -de reverenciar la Naturaleza-.
7. Citado por JOS A. MERINO, De la crisis ecolgica a la paz con la naturaleza, Cuadernos Pedaggigos de Vida Religiosa, Madrid.

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En S. Pablo habra que profundizar: la visin del Cristo Csmico (Col 1, 15-20; Ef 1, 7-70), la solidaridad entre el ser humano y la Naturaleza (Rom 8, 19-22).

cia la comprensin de un Dios dinmico que ama al mundo. Es tarea pendiente construir una nueva espiritualidad ms conforme a la nueva visin del cosmos. 6. HACIA LA REVOLUCIN ECOLGICA

La ecoteologa tiene, entre otros, estos tres retos: * * * recuperar la creacin continuada en clave evolucionista, recuperar los lazos entre creacin y salvacin, recuperar lo relacional de Dios. Sera absurdo imaginar que a Dios no le interesara lo que ocurre en el mundo.

Thomas Berry, ecotelogo, sugiere dos elementos a tener en cuenta en esta reflexin: * el Universo es una realidad tanto psquica como fsica y espiritual: "El Universo encierra en s mismo una dimensin psquica espiritual lo mismo que una dimensin fsico material." 8 existen tres principios en el Universo que ayudan a entenderlo mejor: la Diferenciacin, la Subjetividad, y la Comunin.

Como vemos no se trata de aadir un nuevo captulo a la teologa, sino de UN NUEVO HORIZONTE DE COMPRENSIN. ES necesario asumir el cambio en la visin del cosmos que presenta la ciencia moderna y desde ah reflexionar sobre Dios. Tambin nuestra imagen de Dios est en "expansin". LA MODERNA COSMOLOGA EXIGE UNA ACTUALIZADA TEOLOGA. Este cambio ya est llevando hacia un desarrollo de las capacidades de admiracin y escucha frente al Universo, hacia actitudes ms contemplativas, hacia responsabilidades nuevas para con el planeta y la vida en el mismo, ha8. T. BERRY, The dream of the Earth, Sierra Club Books, S. Francisco, 1990, p. 31.

Nadamos en la complejidad. Dicho de otra manera, nadamos en el misterio. Desde los cambios presentados en la ciencia y en las religiones se est abriendo el horizonte de comprensin de esta poca. Formamos parte de la revolucin ciberntica que es continuadora de la revolucin tecnolgica. sta sustituy a la revolucin agraria. Hoy las puertas se van lentamente abriendo hacia la revolucin ecolgica. Nada de lo que pasa en la inmensidad del Cosmos nos es indiferente. Somos ms conscientes de la relacin mantenida entre lo abitico y lo bitico. Nuestra vida sigue dependiendo -entre otras cosas- de la atmsfera, de la luz del sol, de la temperatura, del agua. Por ejemplo, los astrnomos explican la inclinacin de 23 grados del eje de rotacin de la Tierra debido a la colisin brutal de meteoritos durante los primeros tiempos del sistema solar. Gracias a esos meteoritos tenemos estaciones. Ellas tienen que ver con el canto de los pjaros, la floracin de las plantas, la no monotona del planeta. Todo est interconectado. Para descubrir por qu un ser est vivo es necesario mirar muy lejos. Como animales conscientes, somos el universo que se entiende a s mismo. El poeta Ernesto Cardenal nos ayuda a entender, en su Cntico Csmico,9 que al mirar a las estrellas somos Hidrgeno contemplando Hidrgeno. Esta revolucin ecolgica exige un cambio de mentalidad hacia el Cosmos. Qu nuevas actitudes son necesarias para este cambio? Quisiera sealar cinco que me parecen claves: 1. RESPETO. Se ha dicho que durante la revolucin tecnolgica se ha mirado a la Tierra ms como una sierva para violar que como una amiga para amar. Sabemos que todo esta sometido al Segundo Principio de la Termodinmica, o dicho de otra manera,
9. E. CARDENAL, op.cit.

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que es necesario tomar energa si se quiere seguir vivo. Los seres vivos somos sistemas abiertos y vivimos en un flujo de entradas y salidas de energas. Sin l no podemos vivir. Comemos animales, que a su vez comen plantas, que a su vez comen sol. Formamos parte de esta cadena de alimentos y de vida que cada da nos relaciona con lo que est a nuestro alrededor. Como seres humanos somos totalmente dependientes del exterior. Usamos de lo que nos rodea. Respetar no significa, por tanto, no usar. Pero s implica renunciar al espritu posesivo y a malgastar. Es tener en mente tambin a las generaciones que poblarn el planeta en el futuro. El consumismo actual est muy lejos de una tal comprensin. Respetaremos la Tierra si la entendemos como un sistema agotable que hay que mantener y aprendemos a consumir menos, a reutilizar ms, y a reciclar al mximo. 2. VENERACIN. La ciencia nos est ayudando a descubrir lo grande y complejo que es todo. Nada es simple, vulgar, sin valor. Una hoja de rbol posee demasiada sabidura. A travs del estudio del parnquima, de los estomas, de la funcin cloroflica que en ella se realiza podemos llegar a hacernos conscientes de las maravillas que una hoja cualquiera encierra. Con razn Walt Whitman titul a uno de sus libros "Hojas de hierba". La veneracin nos lleva a caminar por la Tierra "quitndonos las sandalias", como Moiss ante la zarza ardiente (Ex 3,2). Una piedra, un riachuelo, una nube caprichosa, un pjaro, se convierten en vehculos de sabidura. Nos es necesario educarnos para captar el mensaje que nos transmiten y aprender a gozar con todo lo que nos rodea. Todo el Cosmos es como un gran libro que necesita ser ledo. 3. COMUNIN. Actualmente hay grupos indgenas en Guatemala que piden perdn al rbol antes de cortarlo. Tambin hoy la ciencia -como hemos recordado- nos abre el horizonte para entender que todos somos familia de todos. Somos, por lo menos, primos de las dems especies. Si entendiramos bien lo que implica la historia del Universo descubriramos que, en las estrellas, somos hermanos de todo. La diversidad y variacin presentes en nuestro universo actual estuvieron juntas y no diferenciadas en el momento del Big Bang. Al abrirnos a la noche estrellada nos abri-

mos a nuestro pasado. Podemos sentir cmo los tomos que forman hoy parte de nuestro cuerpo surgieron de la explosin de una supernova. El Universo nos gest en el calor de las estrellas que murieron para producir tomos ms pesados necesarios para que la vida apareciera. Sin la explosin de las estrellas supernovas no habra habido posteriormente vida. Cada uno de nosotros est emparentado con todo. A su vez, lo acaecido en las sabanas africanas, hace unos seis millones de aos, es el recuerdo prximo de nuestra hermandad como especie humana. Desde estos acercamientos, las diferencias de color, raza, religin, resultan insignificantes. 4. ADORACIN. El dilogo entre los tres grandes infinitos coloca su sede en cada uno de nosotros. En lo infinitamente grande, los telescopios nos abren hacia los espacios inmensos y hacia la informacin que nos traen las estrellas primitivas, pues mirar a lo lejos es mirar hacia atrs en el tiempo. En lo infinitamente pequeo, los microscopios nos permiten descubrir las diminutas organelas que realizan un papel vital para el funcionamiento de las clulas. A su vez los aceleradores de partculas nos permiten acercarnos hacia la comprensin de los primeros segundos del Universo y sus grandes energas. En lo infinitamente complejo, los estudios neurolgicos nos abren hacia la riqueza grandiosa del cerebro. Tambin el anlisis sobre un ecosistema nos da un acercamiento hacia la complejidad que encierra la diversidad de variables all presentes. Por cualquier vertiente hacia la que nos asomemos nos encontramos con lo mismo: la sabidura, la creatividad, lo inagotable, lo sorprendente, el misterio. Las religiones hace tiempo que captaron esa relacin de todo con Dios. Lejos de formar parte de "la levedad de lo real" formamos parte de "la densidad de lo real", de lo sagrado que es todo. Como ya afirmaba san Pablo: "Todo ha sido creado por l y para l" (Col 1,16). Teilhard habl de "la santa materia". El Cosmos es la obra de Dios y exige un acercamiento contemplativo. Participamos de la alabanza csmica que comenz hace 14.000 millones de aos. Todo es una gran liturgia csmica. La adoracin nos lleva a palpar el paso de Dios a travs del Universo. Nos corresponde captar y celebrar esta gran fiesta csmica.

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5. NUEVA IDENTIDAD. El malestar que he presentado en la introduccin del escrito tena que ver con una visin de la vida humana que refuerza el sin sentido. Desde ella resultamos ser un vulgar accidente en un proceso sin rumbo. En cambio, hoy en da la revolucin ecolgica ampla nuestra identidad. Ya no se trata nicamente de lograr una identidad desde la propia familia, ni desde el grupo cultural al que se pertenece. La historia del Universo se revela como parte de nuestra propia historia, de nuestra identidad. No es que tengamos en nuestras vidas 20, 40 70 aos. Cada quien tiene 14.000 millones de aos. Venimos desde muy lejos. Estamos orgullosos de saber de nuestros orgenes. No somos nicamente de una ciudad de origen, de una patria. La larga historia que comenz en el Big Bang es nuestra propia historia. "El ojo que busca la galaxia de la Va Lctea es un ojo configurado por la Va Lctea", dir Brian Swimme, cosmlogo. 10 El conocer y asimilar esta perspectiva nos hace ver que nuestra existencia es preciosa. Como afirma H. Reeves: "la levadura csmica la llevamos en nosotros mismos. Ella nos incita a promover la maravillosa odisea de la complejidad csmica" . 11 Si a todos estos aportes de la ciencia les aadimos la experiencia religiosa de sabernos adems amasados y amados por el Creador, la mezcla puede resultar excesivamente fecunda. En el planeta hay demasiadas injusticias. Hoy el progreso es inmenso, pero profundamente inhumano. No est la persona en su centro. Por ello, al leer el mundo como un todo, se pone en duda la bondad del estilo de vida de los pases desarrollados. Vivimos "un modelo de desarrollo que desprecia la vida y adora las cosas" (Eduardo Galeano). 12 En cambio, la nueva identidad buscada no slo ancla profundamente nuestras races en el pasado sino que se proyecta hacia el futuro. Nos lanza en una tarea responsable hacia la Tierra y hacia la vida. Es una llamada a responder ante los dos grandes sujetos que sufren opresin humana hoy: los pobres de la Tierra y la misma Tierra. Es la llamada a la accin desde "el grito de los pobres y el grito de la Tierra" (L. Boff). 13
10. BRIAN SWIMME, Universe Story, Harper, San Francisco, 1992.
11. H. REEVES, op. cit.

7.

A P O R T E S ENTRE Y ECOLOGA

CRI

STIANISMO

La ecologa es para quienes aman la vida. Jess de Nazareth es un camino de apertura a Dios, de bsqueda de su rostro, de servicio a los dems, de transmisin de buenas nuevas. Un camino de santidad y de humanizacin del mundo. Hoy la ecologa aparece como el nuevo reto en una visin a largo plazo que quiere ser responsable del planeta y de la vida del planeta. Es una aventura a la vez material y espiritual. Jess estuvo abierto a nuevos retos e invit a sus seguidores a interpretar los signos de los tiempos. Sin ninguna duda, hoy en la conciencia ecolgica est aleteando el Espritu de Dios. Es una invitacin a ubicarse de manera diferente en el Universo, y a tomar en serio la responsabilidad que tenemos sobre la creacin. Hoy la revolucin ecolgica es a su vez una revolucin cultural. Invita a entender una nueva manera de ser humano en la Tierra. Exige nuevas comprensiones y nuevas respuestas. Necesita de quienes la transmitan. Se trata de un reto que interpela tanto el aula como la vida personal y social. La ecologa cuestiona aspectos tan variados como la economa, la poltica, la sociedad, la ciencia, la cultura, la religin. Podramos entenderla como un nuevo denominador comn llamado a influir sobre todos los numeradores. La ecologa se convierte a su vez en una aventura espiritual. Se puede construir una espiritualidad ecolgica que ensea a abrazar al Cosmos y al Dios del Cosmos. La respuesta, una vez ms, est en nosotros.

12. Citado por Revista Christus, Ecologa 657, agosto 1992. 13. LEONARDO BOFF, Ecologa, grito de la Tierra, grito de los pobres, Trotta, Madrid.

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ANEXO III
GNESIS 1 N A R R A D O HOY

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GNESIS!

NARRADO

HOY

Una vez, cuando an no existan ni los das ni los tiempos para ser medidos, dijo Dios: Hgase! Y lo que no exista comenz a existir. Y Dios cre una semilla muy pequea en la cual se encontraban, como posibilidad de ser, todo lo que ha existido, todo lo que existe y existir. Dios cre nuestro Universo. Todo era simple. Una intensa radiacin de energa dominaba el Universo. A partir de ella se fueron formando partculas elementales que dieron lugar a protones y neutrones. Posteriormente nacieron los electrones. Los ingredientes principales que constituiran los tomos ya estaban presentes en aquellas grandes temperaturas. Quiz, al principio, apareci una nica fuerza. A los pocos milisegundos se encontraba dividida en las cuatro que existen actualmente y que son responsables de tantos fenmenos: la fuerza gravitatoria, con su capacidad de atraer masas; la fuerza electromagntica, creadora de atracciones y repulsiones elctricas; y las dos fuerzas nucleares, una fuerte y una dbil, generadoras de los procesos que ocurren en los ncleos de los tomos. Dios saba que en la creacin se encerraban grandes posibilidades, muchas formas diferentes de existir. Y vio que lo que haba hecho era bueno.

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Desde el primer momento Dios impregn todo de creatividad. Esa pequea semilla csmica apareci como un monumento a la inventiva, al ingenio, a las posibilidades diferentes de ser. Todo era muy caliente y muy denso. Tanta energa -toda la energa que hoy existe en todo el Universo- estaba compactada en un espacio muy pequeo, menor que una cabeza de alfiler. Todo provena de un abismo de inteligencia y amor. Esa estructura tan pequea era una obra maestra. Y Dios la mir con cario. Adems comenz el tiempo. Su aparicin marcara el momento cero desde el cual empezar a contar la edad del Universo. Hoy los cientficos nos dicen que eso ocurri hace unos 14.000 millones de aos. Y tambin naci algo dentro del cual nos movemos: el espacio. Al principio era pequesimo. Hoy el volumen del espacio sigue agrandndose a una velocidad prxima a la de la luz. Ya estaba la semilla csmica con todos sus ingredientes y entonces ocurri esa gran explosin llamada Big Bang. Dios quiso que su obra estuviera sometida a la evolucin, al cambio, a lo novedoso, a la transformacin. Desde entonces, el Universo no ha dejado de crecer; por eso se dice que est en expansin. Es algo similar a un globo hinchndose. Desde el principio el Universo naci en movimiento. Y vio Dios que era bueno. Lo ocurrido desde aquellos tiempos primordiales ha sido una serie enorme de encuentros significativos, de encuentros creativos que han dado lugar a realidades nuevas. As, de las partculas elementales, se formaron los tomos de Hidrgeno y de Helio, los ms abundantes de todo el Universo. El Hidrgeno sera el combustible de las estrellas que estaban a punto de nacer en las galaxias. Y las estrellas comenzaron a brillar y a existir. Y en su desgaste emitiendo luz algunas murieron explotando. Pero esa muerte fue fecunda pues en su gran calor producido se gestaron tomos ms pesados, como el Calcio, el Hierro, o el Magnesio. Y se originaron tomos diferentes que millones de aos despus seran usados en la construccin de la vida. Y Dios se alegr de esta nueva variedad ocurrida en el Universo. Transcurrieron unos 9.000 millones de aos hasta que un da, dentro de la galaxia llamada la Va Lctea, una nube de pol-

vo y gas se arremolin creando el Sistema Solar. Y naci el Sol y tambin la Tierra. Y Dios sonri ante este planeta que (oiuneifa tantas maravillas. Nuestro planeta naci caliente pero poco a poco se ///<</) triando y cubriendo con una corteza. Y con el paso de mi lionas de aos se formaron los ocanos y la tierra firme. Hace unos 3.500 millones de aos, ocurri una verdeciera obra maestra, un derroche de creatividad, algo inesperado en aquellos medios tan simples: aparecieron seres vivos. Sencillas bacterias comenzaron a presentar propiedades insospechadas: tomar energa, reproducirse, interactuar con el medio. Una estructura profundamente compleja haba aparecido: lo vivo. Y Dios sinti la satisfaccin que cualquier artista siente con su obra. Y lo vivo revolucionara el planeta. Durante millones de aos slo existieron seres unicelulares. Despus, en una serie de encuentros creativos, unas clulas comenzaron a convivir con otras y dieron lugar a seres pluricelulares. Hubo reparto de tareas, especializadones en funcin de un fin, y seres mucho ms complejos poblaron las profundidades marinas. La vida se enriqueci con la aparicin de esponjas, medusas, gusanos, moluscos y peces. El mar era una fantasa viviente. Y Dios sigui impulsando este largo proceso evolutivo comenzado haca millones de aos. Despus, la vida sali de las aguas y emprendi la conquista de los continentes. Desde hace unos 400 millones de aos las plantas crecieron sobre lo seco, los invertebrados se expandieron por nuevos terrenos y, posteriormente, los peces dejaron descendientes capaces de adaptarse a vivir en medio del aire. Y la Tierra conoci nuevas especies viviendo en sus montaas, volando en su atmsfera y haciendo madrigueras en su interior. Anfibios, reptiles, aves, mamferos poblaron rincones desconocidos. La diversidad de especies aument y la vida se expandi sobre lo seco. Y vio Dios que todo era muy bueno. Un da, en las sabanas del este africano, unos primates descendieron de los rboles y comenzaron a caminar erguidos. Hace unos dos millones de aos dieron lugar a otro grupo poseedor de mayor cerebro, llamada Homo. Y nuevas evoluciones hicieron

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que hace unos 100.000 aos apareciera nuestra especie: el Homo sapiens. Y esa nueva criatura lleg a pintar en las cavernas, a descubrir la agricultura, a construir ciudades, a enterrar a sus muertos, a inventar utensilios cada vez ms complicados, a preguntarse sobre su existencia y su papel en el mundo, a adorar. Y una riqueza enorme de potencialidades le acompaa desde entonces. Y T, creador de todo, la acogiste con tu gran amor e hiciste que sus pequeas manos fueran tambin creadoras. Lo comenzado, haca unos 14.000 millones de aos en aquella semilla csmica, se expresaba en una criatura dotada de sentimientos, de inteligencia, de lenguaje, de creatividad, de amor, de capacidad de admirar. En verdad reflejaba tus cualidades ms ntimas; estaba hecho a tu imagen. De algo infinitamente pequeo, en su nacimiento, haba surgido lo infinitamente grande y lo infinitamente complejo. Tanto los 100.000 millones de galaxias como el cerebro humano provenan del mismo origen. La creacin evolutiva segua cambiando. Una diversidad enorme de vida cubra el planeta. Y Te mereciste un justo descanso.

N D I C E DE CUADROS

CUADRO

EVOLUCIN ANIMAL

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CUADRO CUADRO CUADRO CUADRO CUADRO CUADRO CUADRO CUADRO CUADRO CUADRO CUADRO

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TIEMPOS GEOLGICOS EVOLUCIN DE LAS PLANTAS EVOLUCIN EN LOS VERTEBRADOS EVOLUCIN HUMANA CINCO REINOS CUATRO FUERZAS DIAGRAMA DE HERTZSPRUNC-RUSSELL

27 40 50 62 82 88 97

UN UNIVERSO DINMICO Y CREATIVO QUE SE DESVELA. .. 101 MODELOS STANDAR TRES INFINITOS TOMOS RECICLADOS 703 772 777

CUADRO

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CONOCIENDO NUESTROS ORGENES

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