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CAPTULO 3 RASGOS MEDIOAMBIENTALES La regin mesotrmica de Cochabamba se compone de un grupo de valles situados en las laderas orientales de los Andes

bolivianos a cerca de 2500 msnm, 17 15' sur del ecuador. La regin es limitada al norte y al oeste por la cadena montaosa del Tunari, el brazo oriental de la Cordillera Real (Figura 1). As, consiste en el Valle Central, el rea ms grande y de mayor productividad agrcola, el valle de Capinota al sudoeste, el valle de Santivaez al sur, el Valle Alto al sureste y el valle pequeo de Sacaba al este del Valle Central. Dos valles se encuentran a 140 kilmetros de sureste del Valle Central de Cochabamba: el valle de Mizque y de Aiquile. Estos valles se encuentran ms all de una cordillera que alcanza 4000 msnm con ambiente del puna. Los valles de Capinota-Parotani y de Mizque formaron el rea de la investigacin de esta investigacin. El rea de Capinota, ms cercana al Valle Central de Cochabamba, es un ambiente de estepa espinosa. En contraste, el valle de Mizque corresponde a un rea de bosque espinoso (Unzueta 1975). Una diferencia esencial entre estos dos valles es la disponibilidad de agua a lo largo de todo el ao, un factor crtico para la productividad agrcola, especialmente maz. Aunque, no se diferencian drsticamente en la precipitacin y las caractersticas de la temperatura, el valle de Mizque tiene una fuente ms regular y ms constante de agua a lo largo de todo el ao de los varios ros que entran en la cuenca. El rea de prospeccin de Capinota-Parotani Esta rea est situada en la porcin del norte corriente del valle Rocha al sur de la ciudad de Parotani a la ciudad de Capinota, respectivamente. Los lmites norteos y meridionales del rea de prospeccin son definidos por los tributarios al ro Rocha: los ros Tapacar y Arque (Figura 1). El ro Rocha, que fluye hacia el oeste a travs del Valle Central -- donde la mayora de su escasa agua es usada -- entra en el valle de Capinota-Parotani con una carga muy pequea. El ro Tapacar lleva una carga ms grande de agua durante el verano, e inundaciones temporales, riega el ro Rocha durante la estacin de lluvias. Al sur el Rocha encuentra el ro Arque, que tambin tiene una descarga estacional extremadamente fuerte durante el verano. Durante invierno, el lecho de arena, limo y cantos rodados del ro se seca, al igual que gran parte de los lechos de los ros Rocha y Tapacar. Esta rea tiene las dos rutas de acceso principales modernas al altiplano: la carretera parte al oeste de Parotani al norte, y el ferrocarril sube por el valle de Arque al lado meridional de prospeccin. La nica ruta de acceso prehistrica identificada hasta la fecha en el valle de Cochabamba es el camino de Inka que sale del valle Central hacia el altiplano a 10 km del lmite norteo del rea de prospeccin (Hyslop 1984). No se encontr ningn camino prehistrico en nuestra prospeccin. El rea de prospeccin en el banco oriental del ro Rocha es limitada al este por una cordillera escarpada cortada por un par de gargantas. Ella divide el valle de Capinota del valle de Santivaez. El banco del ro es muy estrecho con una ancho promedio de 100 m. El lmite occidental del rea de prospeccin de Capinota-Parotani se extiende hacia el oeste ms all del banco del ro Rocha. Este lmite est a unos 400-600 m. sobre la zona aluvial, incluyendo una zona de piedemonte con laderas medias hasta laderas empinadas con quebradas secas profundas. Esta rea tiene una fuerte erosin y profundas grietas causadas por el agotamiento de la vegetacin. Los suelos de la zona de piedemonte no tienen la calidad de las tierras irrigadas encontradas a lo largo de los bancos inmediatos del ro, pero el rea se utiliza para cultivar seco estacional. El banco occidental del ro Rocha tambin tiene un llano aluvial estrecho pero lo ensancha en el llano norteo de Parotani, el llano de Chara Mokho, y el llano meridional de Capinota. Al incluir en las reas de prospeccin elevaciones ms altas hacia el oeste del ro Rocha permiti que investigramos los sitios situados a una distancia de caminata de 4-6 horas de la zona aluvial. Estas porciones de la zona de piedemonte y de la sierra tienen hoy un patrn de asentamientos dispersos de tipo estacional durante la estacin de lluvias. La productividad de los campos que se cultivan a secano en estas reas es extremadamente pobre en la comparacin a la produccin del valle aluvial. La prospeccin revel una densidad muy baja de asentamientos prehistricos en esta zona, sugiriendo que los asentamientos que dependen de un espectro completo de productos agrcolas del altiplano se deben encontrar en elevaciones ms cercanas al altiplano. Clima

El rea de prospeccin de Capinota-Parotani tiene un clima templado con las temperaturas que varan a partir 12 a 18 grados centgrados, con diferencias promedio entre el verano y del invierno que no exceden los cinco grados. La estacin seca del invierno tiene temperaturas bajo cero y casos de heladas. Las precipitaciones anuales varan entre 250-500 milmetros por ao (Figura 13) y el equilibrio hdrico es muy favorable para la agricultura (CIDRE 1988). La precipitacin del verano a partir de noviembre a mayo permite cultivar a secano las reas del piedemonte. La cultivacin del maz, trigo, cebada, papas, y de legumbres es posible en este clima. En el periodo seco, slo se cultivan plantas resistentes a las heladas con ayuda de irrigacin (alfalfa, algunas legumbres y frutas templadas del clima). Geologa El rea de prospeccin de Capinota-Parotani est situada en el sector central la cordillera oriental, en la Cordillera Real. Dos grupos geolgicos dominan el rea de prospeccin: pizarra del Ordovcico, esquisto, y piedras areniscas cuarzosas; y rocas calcreas de la edad Mesozoica. Las capas del Ordovcico que caracterizan la mayora del rea de prospeccin son rocas gneas intrusas y extrusas transformadas de pizarras gris-azuladas gruesas o negro micceas con capas inclusivas de piedras areniscas cuarzosas. Los afloramientos calcreos del segundo grupo se restringen principalmente a la porcin meridional del rea de prospeccin. Estas capas son cubiertas por depsitos del Terciario y del Holoceno cuaternarios con las arcillas calcreas suaves que caracterizan los suelos frtiles (GEOBOL n.d.; Figura 14). Vegetacin El rea de prospeccin de Capinota-Parotani representa un ambiente de estepa espinosa con un clima semirido. La vegetacin original ha sido desforestada en parte por actividades agrcolas y de pastoreo. Este proceso, ayudado por las cuestas escarpadas y la vegetacin escasa ha afectado la evapo-transpiracion de suelos, y ha acelerado la prdida de nutrientes del suelo en la zona occidental del piedemonte. Las formaciones ms importantes del valle son comunidades herbceas, comunidades chaparral, y bosques (Pedrotti et el al. 1988; Figura 15). Las plantas herbceas son diversas y varan dependiendo del tipo de suelo y de localizacin dentro de la fisiografal del valle. La comunidad chaparral integrada por Algarrobo nativo (Prosopis laevigata) y el acacia (Acacia macracantha) entremezclado con cactus (Opuntia sp.) en reas abiertas. Denso reas forestadas se componen de Molle (Schinus molle), de Jacaranda (Jacaranda mimosifolia), de Soto (Schinopsis hankeana) y del quebracho (Aspidosperma spp.). Los bosques densos con especies xerofiticas y con hojas microfoliceas y perennes son la vegetacin tpica de los bosques secos de los Andes. Estos bosques tienen un proceso ms fcil de regeneracin porque las cabras no comen su hojas duras y espinosas. El uso humano del bosque para la madera, sin embargo, amenaza constantemente su regeneracin. Clasificacin del suelo en el rea de prospeccin sobre Capinota-Parotani La clasificacin de los suelos en este estudio se sustenta en la productividad agrcola del uso y del potencial de los suelos (CIDRE 1987, 1988; CORDECO 1983; CUMAT 1991; MACA 1985 -- basado en la clasificacin del suelo de la FAO). He simplificado la clasificacin de suelos de siete clases de patrones del uso hecho por CIDRE en tres grupos del suelo, donde las clases 1, 2 y 3 forman el grupo 1, las clases 4 y 5 son los suelos de mi grupo 2, y las clases 6 y 7 hacen el grupo 3 (Sin embargo, las tabulaciones en los apndices E y F utilizan la clasificacin de siete clases). La clasificacin de suelos se define con la textura, el contenido de grava y piedra, la permeabilidad, la profundidad, la erosin y la gradiente de la ladera del suelo. Adems, la disponibilidad de agua es un factor importante en la productividad del maz. Sin embargo, no existen datos detallados de los patrones de precipitacin o de la profundidad de la napa fretica que permita modelar diferente productividad dentro de cada rea de prospeccin. La investigacin de la prospeccin no ha encontrado ninguna evidencia de canales prehistricos. Los suelos del grupo 1 consisten en suelos arables, con pocas limitaciones; en suelos arables, con un espectro limitado de cosechas y que requieren prcticas especiales de conservacin del suelo; y en suelos arables con limitaciones fuertes al tipo de plantas y que requieren prcticas especiales de conservacin. Los suelos del grupo 2 tienen limitaciones severas, debidas a los pocos cultivos posibles y los problemas con la conservacin del suelo; y parcelas no arables de suelo con alta salinidad, composicin irregular, y contenido excesivo de grava y de piedra e inadecuado drenaje.

Finalmente, el grupo 3 son suelos no-arables muy difciles de cultivar, caracterizado por cuestas arenosas y escarpadas. La topografa y los suelos en el rea de prospeccin de Capinota-Parotani El rea de prospeccin se compone de: (1) una zona aluvial con abanicos aluviales y terrazas aluviales, y el lecho del ro; estas representan el 17,1 y 7,4% del rea de prospeccin de 200 kilmetros cuadrados, respectivamente; (2) una zona de piedemonte, 24,6% del rea; y (3) una zona de sierra, 51,9% del rea del prospeccin (Tabla 1 y Figura 16). En total, 18,4%, 29,4% y 52,2% de la muestra obtenida de manera aleatoria de los cuadrantes de prospeccin fue situada en cada una de las tres zonas topogrficas respectivas, exceptuando el lecho de ro. La distribucin de las zonas de suelos representan 15,35%, 7,55%, y 70,7% del rea total de prospeccin, y 17,2%, 12,2%, y 70,6% de la muestra de prospeccin, respectivamente (Tabla 2 y Figura 17). Hay una mayora abrumadora en el rea (y la muestra) de los suelos de grupo 3, que tienen productividad muy baja. Los suelos del grupo 1 se encuentran generalmente en terrazas aluviales de origen aluvial y coaluvial antiguo con profundidad media a fuerte de sedimentos de color marrn oscuro, negro-marrn y marrn-rojizo. En el banco inmediato del ro, plano o de pendiente suave, los suelos son muy profundos, de color marrn oscuro, y tienen una textura moderada a fina. Estos suelos tienen una permeabilidad muy lenta, una reaccin alcalina moderada a fuerte, y una alta salinidad resultando en una fertilidad mediana. La irrigacin de los suelos es difcil dada la presencia de sales y de slidos disueltos y suspendidos. Hoy, la napa fretica de Capinota es alta como un efecto de la irrigacin excesiva en las tierras al nivel del lecho de ro. Esto genera sales y sodio en suelos recientemente irrigados. El uso de materia orgnica o de la sedimentacin estacional por inundaciones de los campos es un mtodo usado para reducir la salinidad. La zona de piedemonte tiene quebradas estrechas y profundos con un rea para cultivacin restringida. Los suelos son superficiales a medios (.2-1 m.) , de color marrn amarillento a marrn oscuro, con textura media a fina. Tienen una estructura mal desarrollada, con contenido medio a alto de piedra y grava, permeabilidad media a alta, baja a moderada fertilidad, superficies irregulares y onduladas, y suelos arenosos con roca madre en superficie; estas caractersticas limitan drsticamente la agricultura de secano en las reas de piedemonte. Finalmente, la zona de sierra es caracterizada por cuestas escarpadas, medio a alta erosin, alta permeabilidad, y alto contenido de piedra. Esto da lugar a productividad agrcola baja. El rea de prospeccin de Mizque El valle de Mizque es uno de macizos montaosos ms orientales de la sierra andina a esta latitud. El valle de forma circular es limitado por una cordillera de mediana altura con crestas onduladas resultando en la exposicin de la roca madre. La cuenca es regada por seis ros y drenado por uno. El ro principal es el Mizque que cruza la cuenca de oeste a este hacia las tierras bajas. Los ros Uyuchama y Callejas tienen agua a lo largo de todo el ao y proporcionan la mayor parte de agua a la cuenca. Sin embargo, mucha agua se divierte hoy para la irrigacin antes de alcanzar el ro de Mizque (Figura 18). El agua entra y sale de la cuenca de Mizque a travs de los quebradas estrechas menos de 200-400 m de ancho. La excepcin es el valle de Tipajara que conecta con el rea meridional de Aiquile a travs de un valle ancho. Clima El clima en el cuenca de Mizque representa un clima mesotrmico tpico: seco con un periodo corto de la precipitacin (500 a 570 mm.). El valle recibe 87% de la precipitacin a partir de noviembre a marzo. La temperatura media anual es 19 grados centgrados, con un promedio a partir de mayo a septiembre de 16,5 grados, cuando pueden ocurrir heladas ocasionales. La humedad relativa es entre 45-60% en invierno y 70-80% en verano (CIDRE 1987; Figura 19). Geologa El cuenca de Mizque es cruzada por un largo eje sinclinal que corre de NNO a SSE. El ro de Mizque est situado en una zona de falla donde las rocas menos resistentes a la degradacin forman un

lecho (Figura 20). Los estratos paleozoicos dominan el rea de prospeccin, incluyendo las piedras areniscas del ordovcico y los ortocuarcitas con inclusiones verticales de pizarra negra. Los estratos terciarios son conglomerados bsicos rojo-amarillentos en un marrn en superficies erosionadas o marrn claro en superficies frescas. Los estratos terciarios dominan la superficie actual del piedemonte y de la sierra, entremezclada con los afloramientos de las pizarras oscuras de los estratos inferiores. Las construcciones de piedra en el rea de prospeccin se hacen sobre todo con pizarra. Finalmente, las capas cuaternarias en la cuenca consisten en depsitos aluviales dendrticos de grava no consolidados y de guijarros entremezclados con areniscas y pizarras, y, en porcentajes ms bajos, de arcilla y limo en las terrazas antiguas, abanicos y lecho de ro (CIDRE 1987). Vegetacin El proceso de la desertificacin generado por la tala de madera y el pastoreo de cabra en Mizque no es tan dramtico como en el rea de prospeccin de Capinota-Parotani. El valle de Mizque tiene vegetacin neo-tropical del carcter semirido y semi-hmedo. Tres tipos de dominios vegetales ocurren en el valle: Chaqueo, Andino-Patagnico, y Amaznico (en orden de su importancia, CUMAT 1991). El primero es una formacin del bosque dominada por Soto (Schinopsis hankeana) y el molle (Schinus molle), y tiene comunidades hmedas y secas en el valle. Formaciones ms pequeas del bosque se componen de Willca (Anadenanthera colubrina) y de Palosanto (Gochnatia palosanto). El arbusto de Chacatea (Dodonea viscosa) ocurre en reas de suelos degradados, tales como los mrgenes occidentales del cuenca donde los suelos erosionados exponen la roca madre. Los bosques de Algarrobo (Prosopis laevigata) ocurren en las reas ms bajas de piedemonte. La formacin de Andina-Patagnica se compone bsicamente de Quewia (Polylepis spp.), de un rbol concentrado en reas pequeas en las laderas ms altas y quebradas de mayor elevacin, rodeados por plantas herbceas. Finalmente, la formacin de amaznica ocurre en los ambientes hmedos y ms calientes de quebradas profundas en la roca madre con los bosques densos de Tillandsias (spp.), de Bromeliceas, y de helechos. Esta formacin incluye el Podocarpus parlatorei, la nica confera andina nativa. La topografa y los suelos en el rea de prospeccin de Mizque El llano aluvial, el lecho del ro, piedemonte, y la zona de sierra, representan 15,85%, 7,25%, 32,4%, y 44,5% del rea total de prospeccin de Mizque, respectivamente (Tabla 3 ; Figura 21). Su proporcin en la muestra de los cuadrantes de prospeccin es 16,25%, 37,5%, 46,25% en las tres zonas topogrficas, respectivamente, exceptuando el lecho del ro. En cuanto a los tres grupos en el que se dividieron las zonas del suelo, su distribucin en el rea total de la prospeccin es 17,2%, 15,9%, y 59,6%, respectivamente (Tabla 4; Figura 22). Su ocurrencia en la muestra de los cuadrantes de prospeccin es 19,7% para el primer grupo, 19,1% para el segundo, y 61,7% para el tercer grupo. El llano aluvial es plano con laderas suaves, abanicos aluviales y las terrazas aluviales. Esta zona incluye los suelos ms productivos. La salinidad no es un factor importante que afecta suelos. Sin embargo, esta rea est sujeta a inundaciones frecuentes que colocan algunas reas aluviales con los buenos suelos en el grupo 2. La zona de piedemonte se compone de sierra de baja elevacin y de laderas extremadamente erosionadas con quebradas profundas. Las elevaciones ms altas de esta zona tienen cuestas suaves a medianas (de 2-10%) con poca consistencia del suelo superficial. Las cuestas ms bajas son ms escarpadas y tienen acantilados y quebradas. Los procesos morfolgicos de deslizamiento en las laderas medias y altas y la erosin aluvial y elica en cuestas ms bajas son caractersticos de esta zona. Las colinas ms bajas tienen una cubierta de sedimento cuaternario con la vegetacin arbrea baja. La zona de sierra tiene laderas altas y crestas produciendo la relevacin irregular y depsitos terciarios del suelo con los afloramientos de roca del ordovcico. Las elevaciones ms altas tienen una cuesta de 14-21%, y acantilados profundos. La acumulacin de agua y el drenaje extendidio de agua en esas cuestas forman su relieve, pero en cuestas ms suaves un drenaje ms lento produce capas de sal. Resumen

Dos aspectos del anlisis del patrn de uso de suelos y de asentamientos necesitan ser subrayados: (1) la distribucin de los grupos del suelo en ambas reas; y, (2) las diferencias en disponibilidad de agua. En suma, la precipitacin media para ambas reas es muy similar, de 550 a 650 milmetros por ao. Las diferencias en disponibilidad de agua ocurren en la descarga hacia las tierras del valle, que produce inundaciones para crear suelos ms ricos, y en la calidad de los suelos que conservan el agua. Desafortunadamente, no se ha recopilado datos sobre la irrigacin prehispnica, de la cual la produccin del maz habra ciertamente beneficiado. El tamao de la zona aluvial en cada rea es de extensin similar. El rea de Capinota-Parotani tiene una zona ms grande de sierra, mientras que el rea de Mizque tiene una zona ms grande de piedemonte. En trminos de grupos de suelo, el rea de prospeccin de Capinota-Parotani tiene ms casos de aislados suelos de clase 1 que el rea de prospeccin de Mizque, pero a su vez el rea de prospeccin de Mizque tiene un rea total mucho ms grande de los suelos ms productivos del grupo 1. El rea de la prospeccin de Capinota-Parotani, alternadamente, tiene un rea ms grande de suelos del grupo 3, el menos productivo de suelos. El rea de prospeccin de Mizque tiene un piedemonte perceptiblemente ms grande (zona topogrfica 2) que el rea de prospeccin de Capinota-Parotani. En contraste con la esta ltima rea, una mayor proporcin del piedemonte en Mizque posee suelos del grupo 1, los mejores suelos agrcolas. Por lo tanto, en Mizque el asentamiento en la zona de piedemonte permitira la ocupacin en los mejores suelos. En contraste, el asentamiento en el piedemonte del rea de prospeccin de Capinota-Parotani significara la ocupacin en suelos productivos bajos.