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Ensayo sobre el marco terico, alcance e hiptesis de una investigacin


Jaime Oswaldo Montoya Guzmn - jaimemontoya@gmail.com

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Introduccin Ensayo sobre el marco terico, alcance e hiptesis de una investigacin Conclusin Bibliografa

INTRODUCCIN Investigar es un proceso sistemtico y ordenado que no puede hacerse a la ligera. Para que una investigacin sea exitosa, se deben seguir ciertos procedimientos y tcnicas que facilitan y ayudan a obtener el mximo provecho y xito en cada uno de los estudios que se realizan. Cada investigacin tiene sus particularidades, de modo que no se deben imponer estrictas reglas que limiten la libertad a la hora de investigar; sin embargo, es necesario seguir ciertas normas y recomendaciones que son herramientas para desarrollar estudios ordenados y tiles ya sea en el mbito de las ciencias exactas o en el mbito social. Elaborar correctamente el marco terico es fundamental para realizar una buena investigacin, ya que el marco terico (tambin llamado marco referencial o marco conceptual) tiene el propsito de dar a la investigacin un sistema coordinado y coherente de conceptos y proposiciones que permitan abordar el problema. De ste depender el resultado del trabajo. Es tambin de suma importancia definir el alcance que tendr la investigacin que se va a realizar, que es precisamente el tipo de estudio a desarrollar y puede tratarse de una investigacin exploratoria, descriptiva, correlacional o explicativa. Finalmente en el ensayo se habla de la formulacin de hiptesis, que es algo muy relevante debido a que las hiptesis son el punto de partida que permitir llegar a conclusiones, luego que las hiptesis hayan sido puestas a prueba y examinadas en detalle.

ENSAYO SOBRE EL MARCO TERICO, ALCANCE E HIPTESIS DE UNA INVESTIGACIN Toda investigacin es un proceso sistemtico con objetivos definidos. No es posible realizar un estudio investigativo exitoso si no se le da especial atencin al desarrollo de un buen marco terico, a la definicin del alcance o tipo de investigacin a realizar y a la formulacin de hiptesis adecuadas que analicen correctamente las variables que intervienen en el estudio que se realiza. Estos elementos deben ser utilizados correctamente para tener investigaciones productivas y exitosas. El marco terico o marco de referencia no consiste simplemente en extraer prrafos de libros y de fuentes informativas para irlos a ubicar como marco terico de un nuevo documento. La creacin de un buen marco terico significa revisar en detalle las fuentes de informacin que pueden resultar tiles en el anlisis del tema que se est investigando. Debido a que existen muchsimas fuentes de informacin tales como libros, artculos de revistas, artculos periodsticos, videocasetes y pelculas, trabajos presentados en seminarios, conferencias, congresos y eventos similares, entrevistas realizadas a expertos, tesis y disertaciones, documentos no publicados (manuscritos), etc., es necesario ser muy selectivos en cuanto a la informacin que se va a utilizar, tomando siempre en cuenta que debe citarse correctamente una referencia en la bibliografa del documento, a cada una de las fuentes que se han utilizado para el desarrollo del documento. Un buen marco terico no es aquel que contiene muchas pginas, sino el que trata con profundidad, precisin y claridad nicamente los aspectos relacionados con el problema. No se trata simplemente de reunir una gran cantidad de informacin acerca del tema que se est estudiando, sino que consiste en ordenar de forma coherente cada una de las ideas relacionadas al tema de investigacin. Nunca se debe desestimar el valor e importancia de las teoras dentro de una investigacin, pues las teoras son fundamento o la base que llevar a conclusiones verdaderas y tiles en la prctica. F.N. Kerlinger dijo que una teora es un conjunto de conceptos, definiciones y proposiciones vinculadas entre s, que presentan un punto de vista sistemtico de fenmenos especificando relaciones entre variables, con el objeto de explicar y predecir estos fenmenos. Partiendo de esa valiosa definicin, se deduce que gracias a las teoras es posible explicar por qu, cmo y cundo ocurre un fenmeno. Esto permite dar orden al conocimiento o sistematizar las ideas sobre un fenmeno o realidad. Las teoras son tan importantes especialmente porque permiten predecir, es decir hacer inferencias a futuro sobre cmo se va a manifestar u ocurrir un fenmeno dadas ciertas condiciones, basndose en los aspectos tericos estudiados y analizados. Aunque hay quienes prefieren enfocar su atencin en aspectos prcticos y no tericos, podra llegarse a la prctica sin antes haber analizado los aspectos tericos de un fenmeno? Al ignorar las teoras e ignorar los aspectos tericos de un fenmeno, se est ignorando el mtodo cientfico, lo cual nicamente puede llevar a conclusiones superficiales, inexactas y en muchos casos falsas o errneas. Otro de los aspectos importantes que se deben definir al llevar a cabo una investigacin es el alcance que sta tendr. Esto se refiere al tipo de estudio que se va a realizar. El alcance de una investigacin puede ser dividido en cuatro tipos de investigaciones: exploratorias, descriptivas, correlacionales y explicativas. El uso de uno u otro tipo de investigacin depender de dos aspectos: en primer lugar, del conocimiento actual que se tiene del tema de investigacin, lo cual ser revelado por el marco terico de la investigacin; en segundo lugar, depender del enfoque que el investigador le d a su estudio, que claramente nace del propsito o finalidad que el investigador tenga al realizar el estudio. Debe mencionarse que una investigacin no est limitada a pertenecer a un solo tipo, sino que puede haber una combinacin de tipos para un estudio determinado, de acuerdo a las necesidades y situacin especfica que se d en cuanto a los propsitos u objetivos de una investigacin. Los estudios exploratorios se utilizan cuando se analiza un tema o problema de investigacin poco estudiado o que no ha sido abordado antes, es decir del cual no se posee mucha documentacin. Este tipo de estudios sirven para familiarizarnos con fenmenos relativamente desconocidos. Se trata bsicamente de explorar algo poco investigado o desconocido. Los estudios descriptivos buscan especificar las propiedades importantes de los elementos que se investigan. La palabra clave para este tipo de investigaciones es: MEDIR. Tal como la estadstica descriptiva, los estudios descriptivos presenta datos que reflejan medidas de fenmenos que se han estudiado. Uno de los grandes beneficios que se obtienen gracias a los estudios descriptivos es que con

los resultados se pueden hacer predicciones, que se desarrollan mediante herramientas probabilsticas. Los estudios correlacionales se dedican a determinar la correlacin o influencia que tiene una variable sobre la otra o un conjunto de variables entre s. La importancia de los estudios correlacionales es muy grande porque se obtienen conclusiones prcticas de gran impacto. Por ejemplo, con un estudio correlacional se pueden analizar diferentes variables y responder a preguntas tales como: guardarn algn grado de asociacin o relacin la estatura de una persona y su peso? Habr relacin entre temperatura y dilatacin de un cuerpo? Entre el coeficiente de inteligencia y el rendimiento de una persona? Entre el consumo de un artculo y su precio? Como puede observarse, los estudios correlacionales llevan a conclusiones de aplicacin prctica a situaciones de la vida cotidiana. Los estudios explicativos no solamente exponen, describen o relacionan conceptos y variables, sino que van ms all porque explican las causas que originan o dan lugar a los efectos. Estos estudios responden a las causas de los eventos que se dan y su enfoque fundamental est en explicar en detalle las razones por las cuales ocurren los fenmenos y en qu condiciones se llegan a dar determinados los hechos fsicos o sociales. Las palabras clave que aparecen en este tipo de estudio son: POR QU, y el objetivo principal es explicar las razones por las cuales se originan y se dan los fenmenos. Las investigaciones explicativas son ms estructuradas que las dems clases de estudios y deben ser elaboradas muy cuidadosamente y con la mayor claridad posible. Requieren un alto grado de estudio de los aspectos tcnicos y cientficos que dan lugar a los fenmenos percibidos en la naturaleza y en la sociedad. En este tipo de investigacin, no basta decir qu es lo que sucede sino que tambin se requiere explicar en detalle por qu y cmo suceden las cosas. El siguiente aspecto que tiene que ser cuidadosamente desarrollado al realizar una investigacin es la formulacin de hiptesis. Primero es necesario conceptualizar el significado de la palabra hiptesis. Una excelente definicin de la palabra hiptesis es la siguiente: Las hiptesis son explicaciones tentativas de un fenmeno investigado formuladas a manera de proposiciones. Una hiptesis debe desarrollarse con una mente abierta y dispuesta a aprender, pues de lo contrario se estara tratando de imponer ideas, lo cual es completamente errneo. Una hiptesis no necesariamente tiene que ser verdadera. Aun cuando una hiptesis es errnea, no por eso se debe decir que fue una prdida de tiempo haber planteado dicha hiptesis o que fue completamente infructfera, pues es gracias a la prueba de las hiptesis que se lleva progresivamente a la verdad respecto a algn fenmeno. Al confirmar que una hiptesis es falsa, se hace una contribucin al conocimiento y es un paso ms que permite ir escalando en la bsqueda de la verdad. El desarrollo cientfico y tecnolgico que hay en la actualidad no se origin con teoras irrefutables, sino que fue todo lo contrario, se plantearon muchas teoras a lo largo de los aos que poco a poco se fueron probando, hasta llegar desarrollo que se tiene en nuestros das en el campo cientfico y tecnolgico. Dentro de cualquier hiptesis intervienen variables, que se pueden definir como propiedades que pueden variar y cuya variacin es susceptible de medirse. Las variables que intervienen en un problema debern ser identificadas por el investigador. Las hiptesis de una investigacin necesariamente surgen del planteamiento del problema, las preguntas de investigacin y de los objetivos. Se ha dicho que una hiptesis no necesariamente tiene que ser verdadera, sin embargo, no se debe caer en el error de formular hiptesis a la ligera sin haber revisado cuidadosamente la literatura, ya que se pueden cometer errores tales como hipotetizar algo sumamente comprobado o hipotetizar algo que ha sido contundentemente rechazado. Las hiptesis se pueden clasificar en: hiptesis de investigacin, hiptesis nulas, hiptesis alternativas e hiptesis estadsticas. Las hiptesis de investigacin proponen algo, por ejemplo: esta silla es roja; las hiptesis nulas son el reverso de las hiptesis de investigacin, por ejemplo: esta silla no es roja; las hiptesis alternativas ofrecen posibilidades alternas ante las hiptesis de investigacin y nula, por ejemplo: esta silla es azul, esta silla es verde, esta silla es amarilla, etc., que son descripciones distintas o alternativas a las que proporcionan las hiptesis de investigacin y nula. Finalmente las hiptesis estadsticas son la transformacin de las hiptesis de investigacin, nulas y alternativas en smbolos estadsticos, tales como nmeros, porcentajes, promedios, etc.

Las hiptesis son muy importantes porque son las guas de una investigacin, tienen una funcin descriptiva o explicativa, prueban y sugieren teoras, etc. Resulta claro que el marco terico, la definicin del alcance o tipo de investigacin a realizar y la correcta formulacin de hiptesis son tres ingredientes indispensables para el desarrollo de investigaciones exitosas y provechosas. Un marco terico inadecuado da como resultado una investigacin inadecuada, confusa y con hiptesis mal estructuradas e ineficientes. Es verdad que existen muchsimas reas diferentes de investigacin y que por lo tanto se aplicarn procesos particulares en cada caso y en cada circunstancia; sin embargo, hay principios fundamentales que deben tenerse en cuenta si se desea obtener el mximo provecho de las investigaciones que se realizan. Una investigacin desordenada y sin un esquema y objetivos claros producir resultados desordenados y sin claridad. Debido a que hay investigaciones muy costosas en funcin de tiempo, dinero, esfuerzo, etc., vale la pena estudiar previamente los aspectos referentes a la correcta elaboracin del marco terico, el alcance de la investigacin y la formulacin de hiptesis, antes de comenzar un proceso tan importante y significativo como lo es el estudio de los fenmenos cientficos y sociales que afectan la naturaleza y nuestras vidas continuamente.

CONCLUSIN Luego de analizar en detalle mediante las pginas del ensayo, qu son y para qu sirven el marco conceptual, el tipo o alcance de una investigacin, y la formulacin de hiptesis, es fcil reconocer que un investigador no puede pasar por alto estos elementos, sino que debe hacer uso de estas herramientas de la mejor forma posible para que las investigaciones que se realicen sean eficaces y productivas. Se ha podido analizar gracias al desarrollo del ensayo, que en cualquier investigacin ser necesario documentarse correctamente antes de emitir conclusiones respecto a un tema en particular. Eso es lo que hace el marco terico, proporcionar la informacin previa que sirva como base o fundamento de la investigacin que se va a realizar. El alcance de la investigacin o el tipo de estudio a desarrollar ha sido tambin analizado en detalle, aunque se ha dicho que el alcance depende directamente del estudio que se hace en particular y de los objetivos que se tienen para dicho estudio. Las hiptesis son una parte que nunca puede faltar y son las ideas o proposiciones iniciales que se tienen respecto a un tema, las cuales deben ser comprobadas a travs de la investigacin misma. Cada investigacin es diferente y por lo tanto tendr sus particularidades, su estilo y originalidad, sin embargo nunca debe olvidarse que existen herramientas y tcnicas fundamentales en el campo de la investigacin que son siempre tiles y que pueden utilizarse y ser aprovechadas para cualquier proyecto de investigacin que se desee realizar.

BIBLIOGRAFA Hernndez S., R.; Fernndez C., C.; Baptista L., Pilar. (1998). Metodologa de la investigacin. Mxico, D.F.: McGraw Hill, segunda edicin.

AUTORES: Edilberto Abdulio Baos Martnez. Jennifer Esmeralda Chacn Carranza. Glenda Maritza Espaa Canalez. Carlo Andr Gonzles. Jaime Oswaldo Montoya Guzmn jaimemontoya@gmail.com http://jaimemontoya.googlepages.com Santa Ana, 20 de septiembre de 2006 El Salvador