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Metamorfismo

Apuntes de la asignatura Petrologa Endgena II


(Mdulo I)
Javier Gmez Jimnez

Febrero 2006

Tercer curso de la Licenciatura de Geologa Departamento de Ciencias de la Tierra Universidad de Zaragoza

ndice

NDICE........................................................................................................................................................................... II CONCEPTOS PREVIOS............................................................................................................................................... 1 DEFINICIN DE METAMORFISMO .................................................................................................................................... 1 TIPOS DE METAMORFISMO ............................................................................................................................................. 1 LMITES DEL METAMORFISMO ........................................................................................................................................ 3 CATEGORAS COMPOSICIONALES ................................................................................................................................... 3 TEXTURAS DE LAS ROCAS METAMRFICAS .................................................................................................................... 4 Terminologa bsica ................................................................................................................................................. 4 Tipos de texturas....................................................................................................................................................... 4 Tipos de foliaciones secundarias.............................................................................................................................. 4 Terminologa textural en lmina delgada ................................................................................................................ 5 CLASIFICACIN DE LAS ROCAS METAMRFICAS ............................................................................................................. 7 Nombres de las rocas metamrficas definidos por su textura .................................................................................. 8 Nombres de rocas metamrficas con deformacin intensa (= tectonitas)................................................................ 9 Trminos especiales (por orden alfabtico)............................................................................................................ 10 Nombres relacionados con la naturaleza del protolito .......................................................................................... 11 BIBLIOGRAFA.............................................................................................................................................................. 13 FACTORES DEL METAMORFISMO...................................................................................................................... 15 1.1. PROPIEDADES TRMICAS DE LAS ROCAS ............................................................................................................... 15 1.1.1. Capacidad calorfica .................................................................................................................................... 16 1.1.2. Conductividad trmica.................................................................................................................................. 18 1.1.3. Difusividad trmica ...................................................................................................................................... 19 1.2. LA TEMPERATURA ................................................................................................................................................ 23 1.2.1. Flujo trmico ................................................................................................................................................ 23 1.2.2. Gradiente geotrmico y geoterma ................................................................................................................ 24 1.3. LA PRESIN .......................................................................................................................................................... 27 1.3.1. Presin litosttica......................................................................................................................................... 28 1.3.2. Esfuerzo desviatorio ..................................................................................................................................... 28 1.3.3. Presin de fluidos ......................................................................................................................................... 29 1.4. FLUIDOS METAMRFICOS...................................................................................................................................... 30 1.4.1. Evidencias de fluidos metamrficos ............................................................................................................. 30 1.4.2. Fluidos supercrticos y volumen molar......................................................................................................... 31 1.4.3. Algunas propiedades importantes del agua supercrtica ............................................................................. 33 1.4.4. La naturaleza de los fluidos metamrficos ................................................................................................... 34 1.5. EL TIEMPO COMO VARIABLE EN EL METAMORFISMO: TRAYECTORIAS P-T-T ......................................................... 37 BIBLIOGRAFA.............................................................................................................................................................. 41 EVALUACIN CUALITATIVA DE LAS CONDICIONES P-T DEL METAMORFISMO ............................... 43 2.1. GRADO METAMRFICO ......................................................................................................................................... 43 2.2. MINERALES NDICE Y ZONAS MINERALES .............................................................................................................. 45 2.3. ISOGRADAS DE REACCIN ..................................................................................................................................... 49 2.4. FACIES METAMRFICAS ........................................................................................................................................ 50 2.5. IMPLICACIONES DEL CONCEPTO DE FACIES METAMRFICA ................................................................................... 54 2.6. SERIES DE FACIES METAMRFICAS........................................................................................................................ 56 2.7. LAS SERIES DE FACIES METAMRFICAS Y LA TECTNICA DE PLACAS .................................................................... 57 BIBLIOGRAFA.............................................................................................................................................................. 61 ii

DIAGRAMAS COMPOSICIONALES Y ASOCIACIONES MINERALES ESTABLES..................................... 63 3.1. EL EQUILIBRIO QUMICO........................................................................................................................................ 63 3.2. ASOCIACIONES MINERALES DE EQUILIBRIO ........................................................................................................... 64 3.3. LA REGLA DE LAS FASES ....................................................................................................................................... 65 3.3.1. La regla de las fases en sistemas sencillos ................................................................................................... 66 3.3.2. La regla de las fases en sistemas metamrficos ........................................................................................... 68 3.4. DIAGRAMAS DE FASES COMPOSICIONALES ............................................................................................................ 75 3.4.1. Nmero de moles, fraccin molar y lnea de fracciones molares................................................................. 75 3.4.2. Tringulo de fracciones molares .................................................................................................................. 77 3.4.3. Asociaciones compatibles............................................................................................................................. 78 3.4.4. Diagramas composicionales y nmero de componentes .............................................................................. 80 3.4.5. Cmo representar sistemas con ms de cuatro componentes: el mtodo de la proyeccin ......................... 80 3.4.6. El diagrama AFM de Thompson................................................................................................................... 82 3.4.7. La representacin de soluciones slidas ...................................................................................................... 84 3.4.8. Otros diagramas composicionales................................................................................................................ 85 3.5. CMO ELEGIR EL DIAGRAMA COMPOSICIONAL ADECUADO ................................................................................... 89 BIBLIOGRAFA.............................................................................................................................................................. 92 APNDICE: ABREVIATURAS DE LOS MINERALES EN LOS DIAGRAMAS COMPOSICIONALES Y LAS REACCIONES METAMRFICAS ........................................................................................................................................................... 93 REACCIONES METAMRFICAS ........................................................................................................................... 95 4.1. REACCIONES DISCONTINUAS O UNIVARIANTES...................................................................................................... 96 4.2. REACCIONES CONTINUAS O DIVARIANTES ............................................................................................................. 97 4.3. REACCIONES QUE INVOLUCRAN A UNA FASE FLUIDA: REACCIONES DE DESVOLATILIZACIN................................. 99 4.3.1. Reacciones de desvolatilizacin simples ...................................................................................................... 99 4.3.2. Reacciones de desvolatilizacin mixtas ...................................................................................................... 102 4.3.3. Procesos en sistema abierto y procesos tamponados ................................................................................. 104 4.4. REACCIONES DE INTERCAMBIO CATINICO ......................................................................................................... 108 4.5. REACCIONES DE OXIDACIN/REDUCCIN............................................................................................................ 109 4.6. MECANISMOS DE LAS REACCIONES METAMRFICAS ........................................................................................... 111 4.7. LOS DIAGRAMAS COMPOSICIONALES Y LAS REACCIONES METAMRFICAS .......................................................... 112 4.8. EVALUACIN CUANTITATIVA DE LAS CONDICIONES PT....................................................................................... 114 4.8.1. Geotermobarometra .................................................................................................................................. 115 4.8.2. El concepto de red petrogentica ............................................................................................................... 124 4.8.3. Ejemplo de red petrogentica: batozonas y batogradas............................................................................. 126 BIBLIOGRAFA............................................................................................................................................................ 130 GNESIS DE TEXTURAS METAMRFICAS ..................................................................................................... 131 5.1. TEXTURAS DEBIDAS A CRISTALIZACIN .............................................................................................................. 132 5.1.1. Nucleacin y crecimiento cristalinos.......................................................................................................... 132 5.1.2. Inclusiones, intercrecimientos y coronas.................................................................................................... 140 5.1.3. Reemplazamiento: texturas del metamorfismo retrgrado......................................................................... 144 5.2. TEXTURAS DEBIDAS A RECRISTALIZACIN Y DEFORMACIN ............................................................................... 148 5.2.1. Los mecanismos principales ....................................................................................................................... 148 5.2.2. Microfracturacin, cataclasis y deslizamiento friccional........................................................................... 150 5.2.3. Maclado mecnico y kinking.................................................................................................................. 153 5.2.4. Creep por disolucin .................................................................................................................................. 155 5.2.5. Creep por dislocacin................................................................................................................................. 158 5.2.6. Recuperacin .............................................................................................................................................. 160 5.2.7. Recristalizacin dinmica .......................................................................................................................... 162 5.2.8. Creep por difusin en estado slido ........................................................................................................... 165 5.2.9. Recristalizacin esttica ............................................................................................................................. 167 5.3. RELACIN BLASTESIS-DEFORMACIN: TEXTURAS DE INCLUSIN EN PORFIDOBLASTOS ....................................... 168 BIBLIOGRAFA............................................................................................................................................................ 171 EL METAMORFISMO REGIONAL BARROVIENSE DE LAS ROCAS PELTICAS .................................... 173 6.1. INTRODUCCIN ................................................................................................................................................... 173 6.2. ROCAS METAPELTICAS ....................................................................................................................................... 173 6.3. LUTITAS.............................................................................................................................................................. 174 Composicin qumica ........................................................................................................................................... 175 Mineraloga .......................................................................................................................................................... 176 iii

6.4. CAMBIOS PRE-METAMRFICOS EN LOS SEDIMENTOS PELTICOS .......................................................................... 177 6.5. ZONAS MINERALES DE BARROW: METAMORFISMO PROGRESIVO A PRESIONES INTERMEDIAS .............................. 177 Zona de clorita...................................................................................................................................................... 178 Zona de biotita...................................................................................................................................................... 179 Zona de granate.................................................................................................................................................... 181 Zona de estaurolita ............................................................................................................................................... 184 Zona de distena..................................................................................................................................................... 186 Zona de sillimanita ............................................................................................................................................... 186 Reacciones por encima de la zona de sillimanita................................................................................................. 187 6.6. RESUMEN ........................................................................................................................................................... 188 BIBLIOGRAFA............................................................................................................................................................ 190 NDICE DE MATERIAS ........................................................................................................................................... 193

iv

TEMA

Conceptos previos

Definicin de metamorfismo
Metamorphism: a process involving changes in the mineralogy and/or microstructure of a rock in the solid state. The process is mainly due to an adjustment of the rock to physical conditions that differ from those under which the rock originally formed and which also differ from the physical conditions normally occurring at the surface of the Earth and in the zone of diagenesis. The process may coexist with partial melting and may also involve changes in the bulk chemical composition of the rock (IUGS Subcommission on the Systematics of Metamorphic Rocks, 2002). Metamorfismo: un proceso que produce cambios en la mineraloga y/o la textura de una roca en estado slido. El proceso se debe sobre todo al reajuste de la roca a condiciones fsicas diferentes a las reinantes cuando la roca se form y que tambin son diferentes a las condiciones fsicas imperantes en la superficie de la Tierra y durante la diagnesis. El proceso puede coexistir con fusin parcial y puede tambin implicar cambios en la composicin qumica global de la roca. (IUGS Subcomisin para la Sistemtica de las Rocas Metamrficas, 2002).

Tipos de metamorfismo
1. Atendiendo a la variacin de la composicin qumica entre la roca antes de metamorfizarse (el protolito) y la roca metamrfica resultante. 2. Metamorfismo isoqumico: Si la composicin qumica global se mantiene aproximadamente constante (a excepcin de los elementos voltiles, como H2O y CO2). Metamorfismo aloqumico o metasomatismo: Si la composicin qumica global cambia significativamente, tanto por aporte como por prdida de determinados elementos.

Atendiendo al factor principal responsable del cambio. Metamorfismo trmico, donde el factor principal es la temperatura.

Tema 0: Conocimientos previos 3.

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Metamorfismo dinmico, donde el factor principal es la presin dirigida o esfuerzo desviatorio. Metamorfismo dinamotrmico, donde temperatura y presin dirigida son ambos factores importantes.

Atendiendo al proceso causante del metamorfismo. Metamorfismo regional, que incluye el metamorfismo orognico (tabla 1) y el de enterramiento. Metamorfismo de contacto (tabla 1). Metamorfismo hidrotermal (incluye el metamorfismo de fondo ocenico, tabla 1). Metamorfismo cataclstico. Metamorfismo de choque.

Tabla 1. Comparacin del metamorfismo orognico, de fondo ocenico y de contacto (tomado de Bucher y Frey, 1994, pg. 7).
Tipo de metamorfismo Ambiente geolgico Orognico En cinturones orognicos, con extensiones de varios miles de kilmetros cuadrados. De fondo ocenico En la corteza ocenica, con extensiones de varios miles de kilmetros cuadrados. De contacto Prximo al contacto con intrusiones epizonales de rocas gneas; la aureola de contacto tiene una anchura de pocos metros a pocos kilmetros.

Rgimen esttico/dinmico

Dinmico, generalmente asociado con varias fases de deformacin. 150-1100 C. 2-30 kbar (para rocas corticales). 5-60 C/km (vertical). Engrosamiento litosfrico, compresin y calentamiento asociados con subduccin y seguido de relajacin trmica.

Sobre todo esttico, con algo Esttico, sin foliacin. de fracturacin, pero que desarrolla una foliacin penetrativa. 150-500 C. < 3 kbar. 50-500 C (vertical u horizontal). Calor proporcionado por el material ascendente en las dorsales ocenicas combinado con la circulacin de agua de mar en las rocas fracturadas todava calientes. Metabasaltos, metagabros, serpentinitas, greenstones, con la textura original normalmente conservada. 150-750 C. 0.1-3 kbar. 100 C/km o mayor (horizontal). Calor proporcionado por intrusiones gneas.

Temperatura Presin litosttica Gradientes de temperatura Procesos

Rocas metamrifcas tpicas

Pizarras, filitas, esquistos, gneisses, migmatitas, esquistos verdes, anfibolitas, esquistos azules, eclogitas.

Corneanas, rocas calcosilicatadas, skarn.

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Lmites del metamorfismo

Figura 1. Rango de presiones (P) y temperaturas (T) del metamorfismo. El lmite entre la diagnesis y el metamorfismo es gradual y el valor de T= 200C que se muestra es un valor promedio. Ntese que en este diagrama el metamorfismo no tiene un lmite superior de presin y que existe un solapamiento muy importante entre los procesos metamrficos y los gneos. Tambin se muestran algunos casos particulares de metamorfismo extremo: las granulitas del "Scourian" del NW de Escocia, las rocas con piropo y coesita del macizo de Dora Maira, en los Alpes accidentales, y las rocas metamrficas con diamantes del macizo de Kokchetav en el norte del Kazakhstan. La zona recuadrada en negro y de color gris ms oscuro en la figura muestra el rango de presiones y temperaturas tpicos de la corteza, donde se concentran la mayor parte de las rocas metamrficas que podemos estudiar. Tambin se han incluido, como referencia, los campos de estabilidad de los aluminosilicatos. El grfico est basado en uno de Bucher y Frey, 1993, pg. 4.

Categoras composicionales
Categora composicional Elementos ms importantes Si Mg Protolito Minerales ms importantes

Rocas cuarcticas o silceas Rocas ultramficas

cuarciarenitas, silexitas rocas ultramficas gneas (peridotitas, piroxenitas, etc.) calizas y dolomas lutitas

cuarzo flogopita, talco, serpentina, antofillita, forsterita, enstatita, magnesita, dolomita, xidos de Fe-Ti, cordierita, brucita calcita, dolomita cuarzo, corindn, cloritoide, grafito, andalucita, sillimanita, distena, granate almandnico, estaurolita, mica blanca (moscovita, fengita), biotita, cordierita, feldespato alcalino, xidos de Fe-Ti

Rocas calcreas Rocas pelticas

Ca, CO2 (Mg) Al, K

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Rocas calcosilicatadas

Ca, CO2, Si

lutitas con una proporcin importante de carbonato o, ms raramente, rocas carbonatadas metasomatizadas rocas gneas mficas (basaltos, gabros, etc.) y, ms raramente, margas dolomticas

calcita, dolomita, cuarzo, plagioclasa clcica, epidota, granate grosularia-andradita, vesubianita, dipsido-hedenbergita, esfena, wollastonita, tremolita-actinolita epidota, esfena, calcita, dolomita, clorita, xidos de Fe-Ti, anfboles (hornblenda, actinolita), plagioclasa, prenhita, pumpelliita, piroxenos (augita, diopsido, onfacita), granate (piropo-almandino), serpentina, talco cuarzo, feldespato alcalino, plagioclasas

Rocas mficas

Mg, Fe, Ca

Roca cuarzofeldespticas

Si, Al, Fe, Ca, Na yK

arenitas, grauvacas, granitoides, monzonitas, sienitas y sus equivalentes volcnicos

Texturas de las rocas metamrficas

Terminologa bsica
Textura: la disposicin de las partes de una roca, incluyendo las relaciones geomtricas entre sus partes, la morfologa de cada parte y sus caractersticas internas, a la escala de una lmina delgada. Es sinnimo de microestructura. Estructura: lo mismo, pero a la escala de muestra de mano o de afloramiento. Fbrica: el tipo y grado de orientacin preferente de las partes de una roca. El trmino se usa para describir tanto la orientacin preferente mineral como la orientacin preferente cristalogrfica. Normalmente su uso se restringe a la microescala (lmina delgada) y la mesoescala (muestra de mano y afloramiento).

Tipos de texturas
Texturas istropas, con una disposicin al azar de los elementos constituyentes. Texturas anistropas, con una orientacin preferente de alguno o de todos sus elementos. Estas texturas anistropas se denominan fbricas (anglicismo que proviene de la palabra inglesa fabric) y se distinguen tres categoras: fbricas planares fbricas lineales fbricas plano-lineales

Tipos de foliaciones secundarias


La esquistosidad pizarrosa: es una foliacin perfecta resultado de la disposicin paralela de filosilicatos de grano muy fino y a favor de la cual la roca se parte con facilidad segn planos

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paralelos. Es tpica de pizarras y filitas. Las superficies de esquistosidad de las pizarras son mates, mientras que las de las filitas tienen un brillo satinado caracterstico. La esquistosidad cristaloflica: consiste en un conjunto penetrativo y regular de superficies paralelas o subparalelas producidas por deformacin y a favor de las cuales la roca suele partirse con mayor o menor facilidad. El tamao de grano de los cristales es suficientemente grueso como para verse a simple vista. Es la foliacin tpica de los esquistos. La esquistosidad gnessica, que es una foliacin ms grosera, normalmente visible en muestra de mano, producida por deformacin y recristalizacin. Est definida por (1) un bandeado irregular o mal definido, o (2) por ocelos y/o agregados lenticulares de minerales, o (3) por granos minerales inequidimensionales, presentes en poca cantidad o que muestran slo una dbil orientacin preferente. Este tipo de esquistosidad es tpica, como su nombre indica, de los gneisses. La esquistosidad de crenulacin, relacionada con el microplegamiento de una foliacin anterior. La esquistosidad de fractura, definida por fracturas regularmente espaciadas y penetrativas. La foliacin milontica: foliacin caracterstica de las milonitas (rocas de metamorfismo cataclstico con orientacin preferente); generalmente se trata de una foliacin definida por una alternancia de bandas y lentejones de diferente composicin mineralgica o diferente tamao de grano en las que hay adems un porcentaje variable de porfidoclastos.

Terminologa textural en lmina delgada


Trmimos texturales generales Blasto: cualquier cristal que se ha formado en un ambiente metamrfico por crecimiento en estado slido, independientemente de su tamao. Porfidoblasto: cristal de tamao relativamente grande que ha crecido en estado slido en un ambiente metamrfico. Matriz: mosaico de cristales de pequeas dimensiones en las rocas metamrficas con textura porfidoblstica. Esta matriz puede, a su vez, poseer una textura granoblstica, lepidoblstica, nematoblstica o una combinacin de ellas. Porfidoclasto: trmino que se usa para describir, en las tectonitas (cataclasitas y milonitas), los cristales de mayores dimensiones que conservan todava un tamao similar al original. Poiquiloblasto: cristal que contiene numerosas inclusiones de otros minerales Megacristal: trmino no gentico muy til para referirse a granos relativamente grandes, de cualquier forma, inmersos en una matriz de grano ms fino. Texturas bsicas Textura granoblstica. Se trata de un mosaico equi- o inequigranular de cristales equidimensionales o de cristales inequidimensionales con orientacin al azar. Predominan los cristales alotriomorfos, pero tambin se dan las texturas granoblsticas con cristales subidiomorfos. Es la textura ms tpica de corneanas, granulitas, mrmoles, cuarcitas y peridotitas metamrficas. Se distinguen cuatro tipos de texturas granoblsticas:

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(a) granoblstica equigranular: mosaico equigranular panalotriomorfo de cristales equidimensionales (Figura 2, esquema 1), (b) granoblstica poligonal: caso particular de la anterior, donde los contactos entre granos son planos y predominan las uniones triples (Figura 2, esquema 2), (c) granoblstica inequigranular: mosaico inequigranular panalotriomorfo de cristales equidimensionales (Figura 2, esquema 3), y (d) granoblstica decusada: mosaico hipidiomorfo de cristales inequidimensionales (tabulares o prismticos) con orientacin espacial aleatoria. Textura lepidoblstica1: la orientacin preferente de minerales viene dada por la disposicin subparalela de minerales planares (normalmente filosilicatos) (Figura 2, esquema 4). Textura nematoblstica: la orientacin preferente viene dada por la disposicin subparalela de minerales prismticos (normalmente anfboles o piroxenos). Es una textura muy tpica de la anfibolitas (Figura 2, esquema 5).

Figura 2. Ejemplos de texturas metamrficas en lmina delgada. 1) textura granoblstica equigranular. 2) textura granoblstica poligonal, 3) textura granoblstica inequigranular, 4) textura lepidoblstica, 5) textura nematoblstica, 6) textura porfidoblstica, 7) textura granolepidoblstica, 8) textura granonematoblstica, 9) textura granoporfidoblstica (tomado de Bard, 1985, pg.138).

1 Los trminos lepidoblstico y nematoblstico no son sinnimos de foliacin y lineacin. Una textura nematoblstica suele definir una lineacin, pero tambin puede definir una foliacin. Y una textura lepidoblstica es comn que defina una foliacin pero tambin puede definir una lineacin.

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Textura porfidoblstica: textura formada por cristales relativamente grandes que han crecido durante el metamorfismo, inmersos en una matriz de tamao de grano ms fino (Figura 2, esquemas 6 y 8). Texturas compuestas Textura granolepidoblstica: textura formada por bandas granoblsticas y bandas lepidoblsticas. Textura tpica de pizarras y filitas (Figura 2, esquema 7). Textura granonematoblstica: textura formada por bandas granoblsticas y bandas nematoblsticas. Textura tpica de algunas anfibolitas (Figura 2, esquema 8). Textura granoporfidoblstica: textura formada por porfidoblastos inmersos en una matriz granoblstica (Figura 2, esquema 9). Textura granolepidoporfidoblstica: textura formada por porfidoblastos en una matriz con bandas granoblsticas y bandas lepidoblsticas. Es la textura ms tpica de los esquistos. Texturas especficas Textura poiquiloblstica: textura formada por poiquiloblastos. Textura blastoporfdica: textura porfdica heredada, derivada de rocas gneas, en la cual los fenocristales relictos, aunque reemplazados por agregados de minerales metamrficos, todava muestran sus hbitos caractersticos. Textura corontica: textura en la que una o varias coronas de minerales rodean a un mineral relicto central y que se han desarrollado por reaccin entre ste y los minerales de la matriz. A menudo hay varias coronas dispuestas en capas concntricas. Es una textura frecuente en metabasitas de alto grado. Textura nodulosa: textura en la que los blastos (normalmente porfidoblastos), de hbito relativamente equidimensional y por lo general alotriomorfos (elpticos o subcirulares), son fuertemente poiquiloblsticos. Con frecuencia estos poiquiloblastos son ms fciles de identificar en muestra de mano que en lmina delgada. Es una textura tpica de corneanas pelticas de bajo grado, donde los poiquiloblastos son de andalucita o cordierita.

Clasificacin de las rocas metamrficas


Los criterios principales que se usan para dar nombres a las rocas metamrficas son la composicin mineralgica modal, la textura y la composicin qumica del protolito. Adems, existen una serie de nombre especiales muy arraigados que tambin se usan en petrologa metamrfica. El nombre de una roca metamrfica consiste en un trmino raz y una serie de sufijos, calificativos o ambos. La raz del nombre puede ser un nombre especial (p. ej. anfibolita) o un nombre que describe la textura de la roca (p. ej. gneiss) y en la mayor parte de los casos lleva implcita la presencia de algn mineral o minerales particulares (como anfbol y plagioclasa en la anfibolita). El trmino raz viene acompaado, casi siempre, de uno o ms trminos en la forma de calificativos (muy habitual) o prefijos (menos habitual), que especifican alguna caracterstica textural o aaden ms informacin mineralgica (p. ej. anfibolita bandeada con granate y epidota, gneiss plegado leucocrtico con granate y hornblenda o micaesquisto con estaurolita. Los prefijos se han puesto en negrita, los calificativos en cursiva y el trmino raz subrayado). Los calificativos y prefijos son opcionales y el nombre de la roca puede estar formado slo por el trmino raz, aunque esto no es recomendable porque se pierde informacin importante.

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Aparte de los prefijos que hacen referencia a minerales especficos, hay tres prefijos especiales muy utilizados: Meta-: prefijo que se usa para designar rocas, de origen sedimentario o gneo, en las que todava se reconoce (textural o mineralgicamente) dicho origen. Por ejemplo: metagabro, metabasalto, metagrauwaca, metasedimento. Tambin se usa genricamente para indicar que la roca es metamrfica (como en metabasita o en metapelita). Hay que tener cuidado con este doble significado del pefijo meta-, aunque normalmente el contexto suele disipar la ambigedad (comparar metagranito en la primera acepcin, con el significado de granito dbilmente metamorfizado, con metagranito en la segunda acepcin, que hace referencia a una roca cuyo protolito fue un granito, pero que ahora es una roca metamrfica de cualquier grado). Orto- y para-: prefijos que indican que la roca metamrfica deriva de un protolito gneo o sedimentario, respectivamente (por ejemplo paragneiss, ortogneiss). Los calificativos mineralgicos son los ms usados y se siguen dos reglas diferentes en su aplicacin: 1. se listan los minerales que aparecen en la roca, por orden de abundancia (por ej., esquisto con cuarzo, moscovita, granate, distena, estaurolita y turmalina, donde se sobreentiende que hay ms cuarzo que moscovita, ms moscovita que granate, etc.), o se listan slo los minerales que ms informacin dan sobre las condiciones metamrficas alcanzadas por la roca. En el ejemplo anterior hablaramos de un esquisto con distena, ya que la distena es el mineral que nos marca el grado ms alto alcanzado por la roca y el que proporciona ms informacin petrogentica.

2.

Nombres de las rocas metamrficas definidos por su textura


La textura de una roca metamrfica est controlada por la deformacin mecnica y por los procesos de segregacin qumica que invariablemente se asocian con el metamorfismo. Deformacin, recristalizacin y cristalizacin son tres aspectos igualmente importantes del metamorfismo. Las expresiones que hacen referencia a la textura de las rocas metamrficas son habituales como trminos raz en sus nombres. Los trminos texturales descriptivos son el principal criterio de clasificacin de las rocas metamrficas. Los trminos raz ms importantes dentro de esta categora son los siguientes: Gneiss. Roca metamrfica con esquistosidad gnesica. Este trmino se usa casi exclusivamente para rocas que contienen feldespato ( cuarzo) abundante, pero excepcionalmente se puede usar para otras composiciones (por ejemplo, gneiss cordiertico sin feldespato). Ejemplos: gneiss con biotita y granate, gneiss grantico, ortogneiss, gneiss migmattico, gneiss bandeado, gneiss mfico. Esquisto. Roca metamrfica con una esquistosidad bien desarrollada en muestra de mano, definida por una orientacin comn de abundantes granos minerales inequidimensionales. En las rocas ricas en filosilicatos se reserva el trmino esquisto para las variedades de tamao de grano medio y grueso, mientras que las variedades de grano fino se denominan filitas. Ejemplos: es-

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quisto con actinolita, clorita y epidota1 (= esquisto verde), esquisto con biotita y granate, micaesquisto, micaesquisto calcreo, esquisto con antigorita (= serpentinita), esquisto con talco y distena. Pizarra. Roca de grano muy fino y de metamorfismo de grado muy bajo que presenta esquistosidad pizarrosa. Filita. Roca metamrfica de grano fino de metamorfismo de grado bajo con esquistosidad perfecta debida a la disposicin paralela de sus filosilicatos. Las superficies de esquistosidad suelen mostrar un brillo satinado caracterstico.

Nombres de rocas metamrficas con deformacin intensa (= tectonitas)


El metamorfismo se asocia a veces a bandas localizadas de intensa deformacin (metamorfismo cataclstico. El trmino general que se aplica a las rocas de metamorfismo cataclstico es el de tectonitas. Se dividen en dos grandes grupos, atendiendo a si presentan o no una foliacin: las tectonitas no foliadas reciben el nombre de cataclasitas si son cohesivas y el de brechas de falla si no son cohesivas; las tectonitas foliadas reciben el nombre de milonitas (cohesivas).
Tabla 2. Clasificacin de las tectonitas.
Foliacin Cohesin No cohesivas Sin foliacin Cohesivas Porcentaje de matriz > 30% <30% 10-50% 50-90% > 90% 10-50% 50-90% > 90% Nombre Harina de falla Brecha de falla Protocataclasita Cataclasita Ultracataclasita Protomilonita Milonita Ultramilonita

Con foliacin

Cohesivas

Brecha de falla. Tectonita no cohesiva, sin foliacin, formada por cataclasis (fragmentacin frgil y rotacin de granos: ver Tema 7) que consiste en fragmentos de tamao de grano variable inmersos en una matriz ms fina. El porcentaje de fragmentos visibles es mayor del 30% Harina de falla. Tectonita no cohesiva, sin foliacin, con menos del 30 % de fragmentos visibles. Cataclasita s.s. Tectonita cohesiva, sin foliacin, formada por cataclasis, compuesta por fragmentos de tamao variable inmersos en una matriz cohesiva ms fina. El porcentaje de matriz es de 50-90%. Protocataclasita. Cataclasita con un 10-50% de matriz. Ultracataclasita. Cataclasita con un 90-100% de matriz. Pseudotaquilita. Cataclasita compuesta por fragmentos de tamao de grano fino inmersos en un matriz vtrea de color oscuro. Milonita s.s. Roca producida por reduccin mecnica de su tamao de grano como resultado de una deformacin dctil, no cataclstica, en zonas de falla o de cizalla, que genera una foliacin penetrativa a pequea escala y a menudo una lineacin mineral asociada. Los cristales que han

Entre parntesis se da el trmino equivalente.

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resistido la reduccin de tamao de grano reciben el nombre de porfidoclastos y en estas rocas estn en una proporcin entre el 10 y el 90% del total; el resto es una matriz de grano fino. Protomilonita. Una milonita con ms del 90% de porfidoclastos y menos del 10% de matriz de grano fino. Ultramilonita. Una milonita con menos del 10% de porfidoclastos y ms del 90% de matriz de grano fino. Blastomilonita. Una milonita con recristalizacin generalizada y crecimiento mineral contemporneo a la deformacin.

Trminos especiales (por orden alfabtico)


Anfibolita. Roca metamrfica mfica, foliada, compuesta predominantemente por anfbol (>40%, casi siempre de tipo hornblenda) y plagioclasa. Corneana. Roca sin esquistosidad, de tamao de grano fino a muy fino, compuesta por silicatos xidos, que muestra rasgos de recristalizacin importantes por metamorfismo de contacto. Las corneanas suelen retener alguna caracterstica heredada de la roca original, como laminacin gradada o cruzada en las corneanas metasedimentarias. Ejemplos: corneana con andalucita, corneana peltica, corneana bsica, corneana con epidota y anfbol, corneana calcrea con diopsido, vesubianita y wollastonita. Cuarcita. Roca metamrfica con ms de un 80% de cuarzo. Charnockita. Rocas con feldespato potsico y ortopiroxeno y textura de apariencia gnea. El trmino se emplea independientemente de que la roca sea gnea o metamrfica. Otros autores limitan este trmino a las variedades de facies granulita. Eclogita. Roca mfica sin feldespatos compuesta fundamentalmente por onfacita (piroxeno sdico) y granate, ambos en proporciones importantes. Esquisto azul. Roca metamrfica con esquistosidad y una tonalidad azulada debida a la presencia de anfbol sdico (glaucofana, riebeckita, crossita). El tono "azul" raramente es azul en realidad. Esquisto verde y Greenstone. Rocas metamrficas con esquistosidad (esquisto verde) o sin ella (greenstone), de color verde debido a la presencia de minerales como clorita, actinolita (un anfbol clcico) y epidota. Granulita. Roca metamrfica con una asociacin mineral de alta temperatura dominada por minerales anhidros mficos. La moscovita est siempre ausente. Es caracterstica la presencia de ortopiroxeno. Texturalmente se caracteriza por poseer un mosaico granoblstico poligonal, normalmente equidimensional aunque tambin hay variedades con una cierta orientacin preferente. Mrmol. Roca metamrfica compuesta fundamentalmente por calcita y/o dolomita (por ejemplo, mrmol dolomtico). Migmatita. Roca silicatada heterognea en escalas meso- y megascpicas que aparece en terrenos metamrficos de grado alto y muy alto. Est compuesta por partes oscuras (mficas) y partes claras (flsicas) en una disposicin compleja. Las partes flsicas se han formado por cristalizacin a partir de fundidos de origen local o por segregacin metamrfica; las partes mficas

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representan el residuo del proceso de fusin local o se han formado por segregacin metamrfica. Roca calcosilicatada. Roca metamrfica compuesta por carbonatos (< 50%), junto con silicatos clcicos como epidota, zoisita, vesubianita, dipsido, granate clcico, wollastonita, anortita, escapolita o anfbol clcico. Serpentinita. Roca ultramfica compuesta sobre todo por minerales del grupo de la serpentina (antigorita, crisotilo, y lizardita). Skarn. Roca metasomtica compuesta por silicatos de Ca-Fe-Mg-(Mn), a menudo con un bandeado composicional, formada por la interaccin de una roca carbonatada con un fluido silicatado.

Nombres relacionados con la naturaleza del protolito


La variacin qumica de las rocas metamrficas ha sido agrupada en la primera parte de este tema en 8 categoras composicionales. Las rocas metamrficas pueden tambin nombrarse utilizando como criterio la naturaleza de la roca original. Ejemplos de este uso incluyen: metapelita (roca metamrifca con protolito luttico) metabasita (roca metamrfica con protolito gneo bsico), metabasalto, meta-arenita (roca metamrfica con protolito sedimentario terrgeno) metagranito, metagabro, paragneiss semi-peltico (roca metamrfica con protolito sedimentario terrgeno de gran fino y muy fino), metamarga, etc.

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Clasificacin de las rocas metamrficas

Si la roca est constituida por ms de un 75% modal de un slo mineral, el nombre se compone de aadir el sufijo -ita al nombre del mineral. Ejemplos: granatita, biotitita. Excepciones: anfibolita, piroxenita, hornblendita

Si la roca retiene un aspecto esencialmente gneo, carece de microtexturas de deformacin y contiene una asociacim mineral que refleja una ganancia de agua: ROCAS DE METAMORFISMO INCIPIENTE (HIDROTERMAL) Nombre genrico: meta-(nombre de la roca gnea) Ejemplos: metagranito, metabasalto, metagabro

Si la roca es sedimentaria (o volcanosedimentaria) y muestra principalmente texturas premetamrficas: ROCAS DE METAMORFISMO INCIPIENTE Nombre genrico: meta-(nombre de la roca sedimentaria) Ejemplos: metagrauvaca, meta-arenita.

Si la roca muestra importantes rasgos de deformacin intracristalina: TECTONITAS Ejemplos: cataclasita, brecha de falla, milonita, seudotaquilita.

Si la roca est bien cristalizada o recristalizada y: (a) Si est compuesta principalmente por cuarzo, o por carbonatos, o por una mezcla de olivino y piroxeno, o por serpentina, o por una mezcla de piroxeno y granate: CASOS ESPECIALES Nombres: cuarcita, mrmol, meta-peridotita, serpentinita, eclogita. (b) Si la roca carece de una orientacin preferente mineral aparente y no es ninguno de los casos especiales de (a): corneana (con connotaciones genticas), granofels (sin connotaciones genticas) (y alguna granulita y charnockita) (c) Si la roca posee una orientacin preferente: pizarra, filita, esquisto, esquisto verde, esquisto azul, anfibolita, gneiss, migmatita y alguna granulita y charnockita.

Diagrama de flujo para nombrar una roca metamrfica.

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Bibliografa
Best, M.G. (2003, 2 edicin). Igneous and Metamorphic Petrology, Freeman. Bucher, K. y Frey, M. (1994). Petrogenesis of Metamorphic Rocks, Springer. Kornprobst, J. (1996). Manual de Petrologa metamrfica y su contexto geodinmico, Masson. Winter, J.D. (2001). An introduction to Igneous and Metamorphic Petrology, Prentice Hall. Yardley, B.W. (1989). An Introduction to Metamorphic Petrology, Longman.

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TEMA

Factores del metamorfismo

El metamorfismo se produce cuando una roca es sometida a un nuevo ambiente (qumico o fsico) en el cual la asociacin de minerales existente ya no es la asociacin mineral ms estable. Un "nuevo ambiente qumico" puede significar la infiltracin de un fluido que reacciona con la roca o el aporte de elementos qumicos por parte de un plutn grantico en enfriamiento. Por "nuevo ambiente fsico", entendemos, sobre todo, un cambio en la temperatura y/o la presin a la que la roca est sometida, o a la aplicacin de esfuerzos desviatorios (presin dirigida) que provocan la deformacin y la recristalizacin de la roca. Factor es algo (un elemento, una circunstancia, una influencia) que contribuye a la produccin de un resultado. En este caso el resultado es el metamorfismo y ese algo son las influencias externas (las llamaremos ambientales) que contribuyen a que una roca sedimentaria o gnea se transforme en una roca metamrfica. Aunque hay otros factores que influyen en las caractersticas del producto final del metamorfismo, los tres ms importantes son, sin duda, la temperatura, la presin (litosttica, dirigida y de fluidos) y la composicin de la fase fluida. El tema comienza en el apartado 1.1 con un repaso de las propiedades trmicas de las rocas que son ms importantes para entender el metamorfismo: la capacidad calorfica, la conductividad trmica y la difusividad trmica. Luego se dedica un apartado a cada uno de los factores del metamorfismo (la temperatura en el apartado 1.2, la presin en el 1.3 y los fluidos metamrficos en el 1.4). El tema termina con un apartado, el 1.5, dedicado al papel del tiempo en los procesos metamrficos, que da pie a la introduccin del concepto de trayectoria presin-temperatura-tiempo.

1.1. Propiedades trmicas de las rocas


Hay tres propiedades trmicas que son especialmente importantes para conocer el comportamiento de las rocas durante el metamorfismo: la capacidad calorfica, la conductividad trmica y la difusividad trmica. Se trata de tres propiedades de la materia relacionadas entre s pero distintas y que es importante distinguir desde el principio. Adems, son esenciales para cualquier estimacin cualitativa o cuantitativa del comportamiento trmico de las rocas metamrfi-

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cas. Es por ello que empezamos haciendo un repaso de ellas. Una descripcin ms pormenorizada podis encontrarla en Beardsmore y Cull (2001).

1.1.1. Capacidad calorfica


Esta propiedad pone claramente de manifiesto la diferencia que hay entre los conceptos de calor y temperatura. El calor es un tipo de energa y, como tal, se mide en julios en el Sistema Internacional. La temperatura es una forma de cuantificar lo caliente o fro que est un cuerpo y es la consecuencia o el efecto de comunicar energa calorfica a un cuerpo. La temperatura es la manifestacin macroscpica de las vibraciones y los movimientos microscpicos de los tomos y las molculas que forman cada sustancia: cuanto ms rpidamente se mueven o vibran los tomos de una sustancia, mayor es su temperatura. sta se mide en escalas arbitrarias, como la escala centgrada o la Fahrenheit, o en una escala absoluta, la escala Kelvin. La unidad de la escala centgrada es el grado centgrado y la de la escala Kelvin el kelvin (ojo!, no el grado kelvin, simplemente el kelvin). La temperatura de congelacin del agua es de 0 grados centgrados y 273.15 kelvin. Pues bien, la capacidad calorfica (smbolo C) de una sustancia mide el aumento de temperatura que provoca el aporte de una cantidad de calor determinada. Si Q es la cantidad de calor comunicada y T el aumento de temperatura provocado, la capacidad calorfica es

C=

Q . T

(1)

Como en el Sistema Internacional el calor se mide en julios (J) y la temperatura en kelvin (K), la capacidad calorfica se mide en J K1. La capacidad calorfica as definida depende de la cantidad de sustancia que tengamos. No es lo mismo comunicar calor a 1 gramo de una sustancia que a 1 kilo. Obviamente, el aumento de temperatura conseguido en los dos casos ser muy distinto. Por ello, se define la capacidad calorfica especfica (smbolo c) como la cantidad de calor (energa, en julios) que hay que comunicar a un kilo de sustancia para elevar su temperatura un kelvin. Si tenemos una masa m de sustancia, su capacidad calorfica especfica es

c=

Q C = mT m

(2)

y se mide en J kg-1K-1 en el Sistema Internacional. En ocasiones es ms til expresar la capacidad calorfica no por unidad de masa de sustancia, sino por mol. sta recibe el nombre de capacidad calorfica molar,

Cm =

Q MQ M = = C = Mc , nT mT m

(3)

donde n es el nmero de moles de sustancia y M la masa de un mol de sustancia expresada en kg. Sus unidades son J mol-1 K-1. La tabla 1.1 recoge algunos valores de capacidades calorficas especfica y molar de varias sustancias, entre ellas el agua y varios metales y minerales. La columna de la capacidad calorfica molar se obtiene multiplicando la capacidad calorfica especfica por la masa molecular de la sustancia. En la tabla se observa que los minerales tienen, en general, capacidades calorficas molares altas (comparadas con otras sustancias como los metales). Es decir, que son muy buenos almacenes de calor. Es de destacar que el cuarzo es uno de los minerales con menor capa-

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cidad calorfica molar. Podra concluirse, por tanto, que las rocas gneas con mucho cuarzo, como los granitoides, son peores almacenes de calor que las rocas gneas sin cuarzo, como los gabros o las peridotitas. Sin embargo, las rocas con cuarzo tienden a tener tambin mucho feldespato (plagioclasa y feldespato potsico), que posee una capacidad calorfica molar muy alta. As, en promedio, tanto las rocas gneas cidas como las bsicas tienen una capacidad calorfica similar. Es interesante notar que todos los metales tienen una capacidad calorfica molar casi igual, prxima a 25 J mol-1 K-1.
Tabla 1.1. Capacidad calorfica, masa molecular y capacidad calorfica molar de varias sustancias, sobre todo minerales.
Sustancia cobre plomo hierro plata aluminio agua cuarzo (298 K) cuarzo (1000 K) magnetita (298 K) magnetita (1000 K) olivino (forsterita) (298 K) olivino (forsterita) (1000 K) ortopiroxeno (enstatita) (298 K) ortopiroxeno (enstatita) (1000 K) clinopiroxeno (diopsido) (298 K) clinopiroxeno (diopsido) (1000 K) plagioclasa (albita) (298 K) plagioclasa (albita) (1000 K) feldespato potsico (microclina) (298 K) feldespato potsico (microclina) (1000 K) granate (grosularia) (298 K) granate (grosularia) (1000 K) anfbol (hornblenda) (298 K) mica (biotita) (298 K) mica (biotita) (1000 K) c (J kg-1 K-1) 390 130 470 234 910 4160 750 1098 653 890 839 1244 818 1205 766 1150 782 1189 726 1113 732 1090 815 810 1240 M (kg mol-1) 0.0635 0.2072 0.0558 0.1079 0.0270 0.0180 0.0601 0.2314 0.1407 0.1004 0.2166 0.2623 0.2784 0.4506 0.8125 0.4335 Cm (J mol-1 K-1) 25 27 26 25 25 75 45 66 151 206 118 175 82 121 166 249 205 312 202 310 330 491 662 351 537

La tabla 1.1 pone otra cosa de manifiesto: la capacidad calorfica de los minerales aumenta con la temperatura. En todos los casos, el valor citado para 1000 K (algo ms de 700 C) es mayor que el citado para 298 K. Este comportamiento es general para todas las sustancias. En realidad, la capacidad calorfica molar de todas las sustancias tiende a cero conforme la temperatura baja hasta el cero absoluto (0 K 273.15 C), y tiende a una constante, diferente para cada sustancia, a temperaturas altas. En la mayor parte de las situaciones reales la temperatura de un cuerpo vara con el tiempo y est controlada por la potencia de una fuente de calor, que emite energa a un ritmo H (en vatios). Es decir, Q en las ecuaciones (1)-(3) se puede expresar como el ritmo H (W) al que se proporciona calor a una sustancia multiplicado por el tiempo t (s) durante el cual este calor se est proporcionando. De esta forma, la ecuacin (1) se puede escribir como

Ht = CT .
Haciendo uso de la capacidad calorfica especfica, esta ecuacin se puede escribir como

(4)

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H = c V

T , t

(5)

donde es la densidad del cuerpo (kg m3) y V su volumen (m3). Ms adelante, cuando hablemos de la difusividad trmica, veremos la utilidad de esta relacin.

1.1.2. Conductividad trmica


La conductividad trmica es la constante de proporcionalidad que aparece en la ley de Fourier de conduccin de calor. La ley de Fourier dice que el flujo de calor a travs de un material es proporcional al gradiente de temperatura. El flujo de calor es la cantidad de calor que atraviesa, por unidad de tiempo, la unidad de rea de un material y sus unidades en el Sistema Internacional son W m2 (vatios metro cuadrado). La Figura 1.1 aclara este enunciado. La placa rectangular de la figura est sometida a una temperatura T1 en su lado izquierdo. Despus de transcurrido el tiempo necesario para que se alcance el equilibrio trmico, el lado derecho alcanzar una temperatura constante T2, menor que T1. La diferencia de temperatura entre ambos lados es T = T1 T2 . Como el lado izquierdo est a mayor temperatura que el lado derecho, existe un flujo de calor q apuntando hacia la derecha, mostrado en la figura como una flecha perpendicular a la superficie de la placa. El flujo de calor es una magnitud vectorial y por eso la escribimos en negrita. Por convenio, el flujo de calor es positivo cuando el vector apunta en la direccin en la que la temperatura disminuye (tal y como se ha dibujado en la Figura 1.1.)

T1 T=T1T2 T2

d flujo de calor grad T = T : gradiente de temperatura d : conductividad trmica Ley de Fourier: q = grad T q:

La placa tiene un espesor d, que suponemos pequeo. Se define el gradiente de temperatura como el cociente entre la diferencia de temperatura y el espesor de la placa:

Figura 1.1. Ley de Fourier para el flujo de calor por conduccin en una placa rectangular.

gradiente de T gradT =

T . d

(6)

Las unidades del gradiente de temperatura son K m-1. El gradiente de temperatura tambin es una magnitud vectorial y se toma como positivo cuando apunta en la direccin en la que las temperatura aumenta. Una vez definidos el flujo de calor q y el gradiente de temperatura grad T, podemos expresar la ley de Fourier como

q grad T ,

(7)

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donde el smbolo se lee proporcional a. Es decir, cuanto mayor es el gradiente de temperatura, mayor es el flujo de calor que atraviesa la placa. La constante que convierte la proporcionalidad anterior en igualdad es la conductividad trmica (smbolo ):1

q = grad T .

(Ley de Fourier)

(8)

Como las unidades del flujo de calor son W m2 y las del gradiente de temperatura K m1, las unidades de la conductividad trmica son W m1 K1. El signo negativo se debe a que el convenio de signos para el flujo de calor y el gradiente de temperatura es opuesto. La tabla 1.2 da la conductividad trmica de varias sustancias, todas ellas a 298 K (25 C). En promedio, los metales tienen conductividades trmicas altas (hasta 400 W m-1 K-1 para la plata), el agua una conductividad muy baja (0.6 W m-1 K-1) y los minerales valores que oscilan entre 2 y 7.7 W m-1 K-1, mucho menores que los metales. La conductividad trmica de los minerales, aunque no vara mucho con la temperatura, tiende a disminuir con esta (aproximadamente en un factor 2 de 298 K a 1000 K).
Tabla 1.2. Conductividad trmica de varias sustancias, sobre todo minerales.
Sustancia (a 298 K) cobre plomo hierro plata aluminio agua cuarzo magnetita olivino (forsterita) ortopiroxeno (enstatita) clinopiroxeno (diopsido) plagioclasa (albita) feldespato potsico (microclina) granate (grosularia) anfbol (hornblenda) mica (biotita) (W m-1 K-1) 385 34.7 50.2 406 205 0.6 7.7 5.1 5.0 4.5 4.7 2.1 2.5 5.5 2.8 2.0

Las rocas tienen conductividades trmicas promedio entre 2 y 4 W m-1 K-1, pero con valores extremos que pueden bajar hasta 0.5 W m-1 K-1 en arcillas con elevada porosidad (ocupada por agua) o subir hasta 7.4 W m-1 K-1 en cuarzoarenitas (areniscas formadas exclusivamente por cuarzo) y evaporitas (formadas por halita y yeso). Los valores ms bajos corresponden siempre a rocas con elevada porosidad.

1.1.3. Difusividad trmica


La experiencia nos dice que el calor no se propaga instantneamente de un punto a otro, sino que se difunde paulatinamente. Los puntos que estn lejos de la fuente de calor tardan ms en aumentar su temperatura. La ecuacin anterior nos dice cunto aumenta la temperatura de
1

Para materiales istropos (aquellos cuyas propiedades son independientes de la direccin) el flujo de calor q y el gradiente de temperatura grad T son dos vectores paralelos y la conductividad trmica es una magnitud escalar. Sin embargo, en materiales anistropos q y grad T no tienen por qu ser paralelos y es un tensor de segundo orden, es decir, es una magnitud cuyo valor depende de la direccin en la que se mide.

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un cuerpo al aplicarle una cantidad dada de calor, pero no nos dice nada a cerca de cunto tiempo se tarda ese cuerpo en alcanzar el equilibrio. Imaginemos una barra cilndrica larga, de metal, que inicialmente est a una temperatura constante T. Todos los puntos a lo largo de la barra estn a la misma temperatura por lo que, de acuerdo con la ecuacin (6), el gradiente de temperatura grad T es cero y, de acuerdo con la ley de Fourier (ec. 8) el flujo de calor a lo largo de la barra es tambin cero, q=0.

Figura 1.2. El flujo de calor a lo largo de una barra metlica. El calor fluye del extremo caliente al extremo fro (tomado de Beardsmore y Cull, 2001, pg. 14) .

Ahora situamos uno de los extremos de la barra en una hoguera (Figura 1.2). Para ver lo que le ocurre al resto de la barra, es til reducir el argumento a una sola dimensin, la coordenada a lo largo de la barra, olvidndonos del espesor y del flujo radial de calor al que da lugar (este supuesto es razonable si la longitud de la barra es mucho mayor que su dimetro). Recordando la ecuacin (5) (ya dijimos que sera de utilidad ms tarde), podemos sustituir el volumen V por su expresin en trminos de la seccin transversal A y la distancia z desde el extremo caliente, V=Az,

H T = cz . A t

(9)

El miembro izquierdo de la ec. (9) tiene unidades de vatios por metro cuadrado, las mismas que q en la ley de Fourier. Es decir,

q = cz

T . t

(10)

Conforme cada pequea longitud de la barra, que llamaremos z, se calienta, una pequea cantidad de calor q se absorbe en dicho punto:

q = cz
y reordenando

T t

(11)

q T = c , z t

(12)

donde hemos sustituido el smbolo por el smbolo para indicar dos cosas: (1) que ahora estamos trabajando con cantidades muy pequeas (infinitesimales) y (2) que nuestro problema de la barra tiene ms de una variable y por eso usamos el smbolo de derivada parcial (en realidad tiene dos variables: la distancia z a lo largo de la barra y el tiempo t).

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Tema 1: Factores del metamorfismo

La ley de Fourier, ec. (8), tambin puede escribirse para cantidades infinitesimales. En este caso el gradiente de temperatura se escribe grad T=T/z y la ley de Fourier queda como

q =

T . z

(13)

Sustituyendo esta expresin con el signo cambiado1 en la ecuacin (11) obtenemos la denominada ecuacin de conduccin del calor, que es fundamental para cualquier estudio cuantitativo del trasporte de calor por conduccin en las rocas:

T 2T = 2 , t z
donde

(14)

(15)

es la difusividad trmica (smbolo , que es la letra griega kappa). La difusividad trmica es una propiedad que combina las dos propiedades introducidas en las secciones anteriores (la capacidad calorfica y la conductividad trmica) y tiene una interpretacin muy interesante para los procesos metamrficos. Se define como el cociente entre la conductividad trmica y la capacidad calorfica especfica multiplicada por la densidad de la sustancia. Como se mide en W m-1 K-1, c en J kg-1 K-1 y en kg m-3, las unidades de la difusividad trmica son m2 s-1 (rea por unidad de tiempo).
Tabla 1.3. Difusividad trmica de varios metales y minerales.
Sustancia (a 298 K) cobre plomo hierro plata aluminio agua cuarzo magnetita olivino (forsterita) ortopiroxeno (enstatita) clinopiroxeno (diopsido) plagioclasa (albita) feldespato potsico (microclina) granate (grosularia) anfbol (hornblenda) mica (biotita) (W m1 K-1) 385.0 34.7 50.2 406.0 205.0 0.6 7.7 5.1 5.0 4.5 4.7 2.1 2.5 5.5 2.8 2.0 c (J kg1 K-1) 390 130 470 234 910 4160 750 653 839 818 766 782 726 732 815 810 (kg m3) 8900 11300 7800 10500 2750 1000 2650 4700 3220 3200 3300 2600 2560 3350 3150 3000 (m2 s1) 106 111.0 23.6 13.7 165.0 81.9 0.1 3.9 1.7 1.9 1.7 1.9 1.0 1.3 2.2 1.1 0.8

La tabla 1.3 da los valores de difusividad para las mismas sustancias que en las tablas anteriores. Se ha aadido la informacin sobre la densidad de cada sustancia, para poder calcular a partir de las otras tres columnas, simplemente aplicando la definicin de difusividad trmica (ec. 15). Enseguida se hace aparente una cosa: salvo el cuarzo, los dems minerales tienen todos

Hay que cambiar el signo porque la ley de Fourier hace referencia al calor que sale de un material, mientras que aqu estamos interesados en el calor que entra (es decir, que es absorbido) en un material. Por supuesto, uno y otro estn relacionados por un cambio de signo.

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Tema 1: Factores del metamorfismo

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una difusividad prxima a 10-6 m2 s1 (1 mm2 s1). Esta propiedad hace que la mayor parte de las rocas, que no son otra cosa que agregados de minerales, tengan difusividades bastantes constantes en torno a 1 mm2 s1. Obsrvese tambin la baja difusividad del agua y la elevada difusividad de los metales. Vayamos ahora con la interpretacin de la difusividad trmica. Sus dimensiones, como ya hemos dicho, son una longitud al cuadrado dividida por un tiempo. Es decir, que si multiplicamos por un tiempo, que llamaremos , obtenemos una longitud al cuadrado,

[] = [L ] .
2

(16)

En esta expresin los corchetes significan las dimensiones de y L es la dimensin espacial. Si ahora hallamos la raz cuadrada de obtenemos una longitud, que vamos a llamar . En resumen:
2

(17)

Esta expresin nos relaciona una longitud con un tiempo y nos dice cul es el tiempo que una perturbacin trmica tardar en propagarse una distancia ; es decir cunto tardar una zona situada a una distancia del punto donde se ha producido una perturbacin trmica (por ejemplo, un aumento de la temperatura) en sentir dicha perturbacin. Aqu y son lo que se denominan una longitud caracterstica y un tiempo caracterstico. Caractersticos de qu? Caractersticos del tamao y la duracin de una perturbacin trmica. Este tiempo caracterstico para el equilibrio trmico es una ayuda inestimable para realizar una enorme variedad de estimaciones, incluso en el campo. Puede usarse para estimar la anchura de las aureolas de metamorfismo de contacto, la duracin de un episodio metamrfico, el tiempo de enfriamiento de un plutn grantico, y mucho ms. En cada caso la longitud caracterstica tiene un significado distinto, relacionado con una dimensin espacial importante del sistema estudiado. La ecuacin (17) nos dice que la duracin de una perturbacin trmica (lo que un sistema tarda en volver al equilibrio trmico) es proporcional al cuadrado del tamao del cuerpo que se ha visto perturbado. Por ejemplo, si tenemos dos plutones granticos y uno tiene una tamao doble que el otro, tardar cuatro veces ms en enfriarse. La proporcionalidad de la ec. (17) se puede transformar en igualdad de varias formas, dependiendo del problema a resolver y de la precisin que busquemos. Una de las ms utilizadas es:
2

(18)

Imaginemos por ejemplo que estamos interesados es el metamorfismo regional orognico de una zona de la corteza y que queremos estimar la duracin de un episodio de metamorfismo. Sabemos que ese tipo de metamorfismo afecta a grandes volmenes de roca. Una longitud caracterstica de este sistema, la corteza, es su espesor, que es de unos 40 km (4104 m). Utilizando la ec. (18) junto con los valores =4104 m para la longitud caracterstica y =10-6 m2/s para la difusividad, obtenemos para el tiempo caracterstico

8 10 14 s 25 Ma .
Qu significa esta valor de 25 millones de aos? Representa el tiempo que las rocas de la corteza tardarn en reaccionar a una perturbacin trmica. Es decir, el tiempo que dura un episodio metamrfico de tipo orognico. O, dicho de otro modo, el tiempo que necesita una roca metamrfica para formarse durante un episodio de metamorfismo regional de tipo orognico.

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Tema 1: Factores del metamorfismo

1.2. La temperatura
La temperatura es una medida de lo caliente que un cuerpo est; es, por tanto, un concepto ntimamente relacionado con el de calor, pero no son idnticos. El calor fluye de los cuerpos que estn a temperaturas altas a los que estn a temperaturas bajas, hasta que la diferencia de temperaturas se nivela. Pero no todas las sustancias necesitan la misma cantidad de calor para aumentar su temperatura en una cantidad dada. Por ejemplo, hacen falta 45 julios de calor para aumentar de 25 C a 26 C la temperatura de 1 mol (22 cm3) de cuarzo, y aproximadamente 151 J para hacer que un mol e magnetita sufra el mismo aumento de temperatura. Es decir, la capacidad calorfica molar del cuarzo es de 45 J mol1 y la de la magnetita de 151 J mol1 (ambos a 25 C; ver la tabla 1.1) Las rocas son buenos aislantes del calor. Como hemos visto, tienen una conductividad trmica reducida y, por tanto, son muy lentas en conducir el calor. Volmenes grandes de roca, como los que participan en el metamorfismo regional, necesitan decenas de millones de aos para sufrir cambios de temperatura importantes. El metamorfismo regional es, por tanto, un proceso que se mide en escalas de tiempo del orden de 10-100 Ma (millones de aos). Otros tipos de metamorfismo, como el de contacto o el hidrotermal, necesitan tiempos ms cortos para producirse (del orden de 0.1 a 10 Ma) ya que afectan a volmenes de roca mucho menores.

1.2.1. Flujo trmico


Como acabamos de ver, el calor se transporta siempre desde los sitios de alta temperatura hacia los sitios de baja temperatura. La Tierra, vista a escala planetaria, posee un interior caliente y una superficie fra. La consecuencia de esta diferencia de temperatura es un flujo constante de calor desde el interior hacia la superficie (Figura 1.3).
q q

q q

Figura 1.3. Flujo de calor en la Tierra a escala planetaria. Al poseer un ncleo caliente y un exterior ms fro, el flujo de calor es un vector aproximadamente radial y que apunta hacia el exterior (modificado de Beardsmore y Cull, 2001, pg. 24)

Este flujo de calor recibe el nombre de flujo trmico y se mide en W m2, aunque normalmente se usa un submltiplo de esta unidad, el mW m2 (milivatios metro cuadrado), ya que la cantidad de calor que sale del interior de la Tierra es muy pequea. El valor medio del flujo trmico sobre toda la superficie de la Tierra es de 85 mW m2, aunque existen grandes diferencias a escala regional, con valores extremos que oscilan entre 20 mW m2 en los cratones precmbricos y 350 mW m2 en las dorsales ocenicas (Figura 1.4). Tampoco es igual el flujo trmi-

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co medio en los ocanos y en los continentes, siendo de unos 100 mW m2 en los ocanos y de tan solo 65 mW m2 en los continentes. La razn de esta variacin regional del flujo de calor es que hay tres contribuciones principales al flujo trmico superficial y cada una tiene una importancia diferente en unas regiones y otras. Estas contribuciones son: (1) el calor que fluye hacia la base de la corteza desde el manto; (2) el calor generado por la desintegracin de elementos radiactivos dentro de la corteza y que es mucho mayor en la corteza continental que en la ocenica; y (3) el calor transportado por cuerpos gneos fundidos en ascenso por la corteza.

Figura 1.4. Mapa del flujo trmico global sobre la superficie de la Tierra. Los colores rojos indican flujos trmicos altos y los azules bajos. En el mapa se muestran adems los contornos de los continentes y de las principales placas tectnicas (Tomado de http://www.geo.lsa.umich.edu/IHFC/heatflow.html)

Adems, las cadenas montaosas recientes poseen valores altos de flujo trmico debido a un cuarto factor: el efecto conjunto del levantamiento y la erosin provoca el transporte rpido de rocas calientes hacia la superficie. Aqu rpido hay que entenderlo en comparacin con el tiempo que las rocas necesitan para enfriarse durante el ascenso. Como el levantamiento orognico se produce en tiempos cortos con respecto a los que las rocas necesitan para enfriarse, este levantamiento se produce sin excesiva prdida de calor, facilitando el que rocas calientes se siten cerca de la superficie y aumentando de esta forma el flujo trmico local.

1.2.2. Gradiente geotrmico y geoterma


Una conclusin inmediata de que el flujo trmico apunte hacia el exterior de la Tierra es que la temperatura aumenta con la profundidad. Pero este aumento no es constante sino que es ms marcado cerca de la superficie y se hace menos acusado conforme la profundidad aumenta. La tabla 1.4 muestra esto de forma cuantitativa. La primera columna da la profundidad a intervalos regulares de 10 km; la segunda, la temperatura a dicha profundidad y la tercera la diferencia

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de temperatura entre dos profundidades consecutivas. As, el primer valor de la tercera columna, 208 C, es la diferencia de temperatura existente entre 10 km de profundidad y la superficie (0 km de profundidad); el segundo, 187 C, la diferencia de temperatura entre 20 y 10 km de profundidad (385 C 208 C), y as sucesivamente. Los valores que aparecen en la tercera columna indican variaciones de temperatura en intervalos de 10 km de profundidad; es decir, sus unidades son C/10 km. Dividiendo para 10 los valores de la tercera columna obtenemos la variacin de temperatura por cada kilmetro de profundidad. Esta magnitud recibe el nombre de gradiente geotrmico.
Tabla 1.4. Variacin de la temperatura con la profundidad en la Tierra en una zona continental estable.
Profundidad (km) Temperatura (C) 0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100 0 208 395 548 664 751 819 875 920 957 991 Diferencia de T (C/10 km) 208 187 153 116 87 68 56 45 37 34 Gradiente geotrmico (C/km) 20.8 18.7 15.3 11.6 8.7 6.8 5.6 4.5 3.7 3.4

En la tabla se observa inmediatamente que la diferencia de temperatura entre dos profundidades consecutivas es cada vez menor o, dicho tcnicamente, que el gradiente geotrmico disminuye con la profundidad. Esto se pone de manifiesto en la Figura 1.5 por la curvatura de la grfica profundidad-temperatura. Si el gradiente geotrmico fuera constante (es decir, la diferencia de temperatura entre dos profundidades consecutivas fuera igual para todas las profundidades), la curva profundidad-temperatura de la Figura 1.5 sera una lnea recta. La curva profundidadtemperatura como la de la figura, que muestra la forma en que la temperatura vara con la profundidad por debajo de un punto particular de la superficie de la Tierra, recibe el nombre de geoterma. Est formada por segmentos con diferente gradiente geotrmico, como se muestra en la figura (curva de crculos blancos). Los gradientes geotrmicos cerca de la superficie estn en el rango 15-30 C/km, pero valores extremos de 5 a 60 C/km tambin se dan localmente. En el ejemplo de la tabla 1.4, el graGradiente geotrmico (C/km)
0 2 4 6 8 10 12 14 16 18 20 22

20

40

geoterma

60

80
Temperatura Gradiente geotrmico

100

Figura 1.5. Representacin grfica de los datos de la tabla 1.4. La curva de cuadrados negros corresponde a la segunda columna de la tabla 1.4 y la curva de crculos blancos a la tercera columna. Esta ltimo es el gradiente geotrmico que, como se observa, disminuye con la profundidad. La variacin de la temperatura con la profundidad (curva de cuadrados negros) se denomina geoterma y la representada en la figura es caracterstica de la corteza continental estable.
1000

Profundidad (km)

200

400

600

800

Temperatura (C)

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diente geotrmico en superficie es de 208 C/10 km, es decir de 20.8 C/km. La disminucin del gradiente geotrmico con la profundidad se debe a que la litosfera no slo es calentada desde abajo por el flujo trmico proveniente del manto, sino que tambin se calienta desde dentro por produccin radiognica de calor debido a la presencia de elementos radiactivos en las rocas. La produccin radiognica de calor dentro de la litosfera (sobre todo en la corteza) es la causa principal que da cuenta de la curvatura de la geoterma de la Figura 1.5. Sin radioactividad, la geoterma sera una lnea recta. Es importante notar que la geoterma de la Figura 1.5 ha sido calculada a partir de la ecuacin (14) con un trmino de produccin radiognica de calor y una distribucin particular de la radiactividad con la profundidad. No es una curva experimental, ya que medidas directas de la temperatura con la profundidad slo se conocen localmente hasta profundidades mximas de una decena de kilmetros. La forma de la geoterma depende, por tanto, de los parmetros que entran en la ecuacin resultante, sobre todo de la distribucin de los elementos radiactivos en profundidad y del flujo trmico proveniente del manto. Ambas cantidades se conocen con poca exactitud (vase el ejercicio 1.5). La geoterma representada en la Figura 1.5 es caracterstica de las regiones continentales estables. Se trata de una geoterma estacionaria (es decir, que su forma no varan con el tiempo, parte superior de la Figura 1.6) y representa el flujo trmico en zonas donde hace tiempo que no existen perturbaciones tectnicas o gneas. En reas tectnicamente activas, que es donde se produce el metamorfismo, las variaciones de la temperatura con la profundidad son ms complejas y variables tanto en el espacio como en el tiempo, dando lugar a geotermas transitorias (parte inferior de la Figura 1.6). Las geotermas transitorias describen la relacin temperaturaprofundidad para una localidad determinada en un instante de tiempo determinado. Una geoterma estacionaria conserva su forma con el tiempo, mientras que una geoterma transitoria la modifica paulatinamente hasta que desaparecen los efectos de la perturbacin que ha producido las modificaciones. Esto es lo que se quiere poner de manifiesto de forma esquemtica en la Figura 1.6. Por motivos de conveniencia, es usual representar las geotermas en grficos presintemperatura (P-T) en lugar de en grficos profundidad-temperatura como los mostrados aqu.

Figura 1.6. Geoterma estacionaria (parte superior) y geoterma transitoria (parte inferior). En este esquema se muestran dos geotermas diferentes en cuatro instantes de tiempo. La geoterma de la parte superior no cambia su forma con el tiempo y por lo tanto es una geoterma estacionaria. La de la parte inferior, por el contrario, es distinta en cada fotografa, lo que quiere decir que la temperatura a una profundidad particular est cambiando con el tiempo. Se trata de una geoterma estacionaria

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1.3. La presin
La presin en el interior de la Tierra mide la fuerza por unidad de superficie a la que una roca est sometida; depende del peso del material suprayacente y, por tanto, de la profundidad. La unidad de presin ms utilizada en geologa es el kilobar (kbar), 1 bar = 0.987 atmsferas. En el Sistema Internacional la presin se mide en pascales (Pa) y la tendencia en geologa es a usar esta unidad de presin en lugar del kbar. Afortunadamente la conversin es muy sencilla: 1 bar = 105 Pa, 1 kbar = 108 Pa = 0.1 Gpa (gigapascales). Rigurosamente hablando, el estado de esfuerzo de una roca se describe por medio de un tensor simtrico de segundo rango con nueve componentes:

xx = yx zx

xy yy zy

xz yz . zz

(19)

En este tensor, escrito en forma matricial, las componentes de la diagonal principal son los esfuerzos normales y las componentes situadas fuera de la diagonal los esfuerzos de cizalla. La convencin en Ciencias de la Tierra es usar valores negativos para los esfuerzos distensivos (tensin) y valores positivos para los compresivos. Sin embargo, en las rocas deformadas slo somos capaces de medir (normalmente) una magnitud escalar nica: la presin P. Esta puede verse como el valor medio de los esfuerzos principales del tensor de esfuerzos y de hecho a veces se le denomina esfuerzo medio m. Con la convencin de signos habitual en Ciencias de la Tierra, la presin es una cantidad positiva:

P = m =

1 + 2 + 3 , 3

(20)

donde 1 > 2 > 3 son los esfuerzos principales, que son los esfuerzos normales cuando el sistema de referencia se ha rotado para hacer que todos los esfuerzos de cizalla (los que estn fuera de la diagonal) sean nulos:

1 = 0 0

0 2 0

0 0 . 3

(21)

Normalmente se utiliza el trmino presin (smbolo P) cuando hacemos referencia a una fuerza por unidad de rea igual en todas las direcciones y reservamos el trmino esfuerzo (smbolo ) cuando esta fuerza por unidad de rea es distinta segn la direccin en la que se mide. Presin dirigida y esfuerzo desviatorio son otros trminos que se usan en este contexto de fuerzas por unidad de superficie que varan con la direccin. Otro magnitud escalar muy til que se puede derivar del tensor de esfuerzos es el esfuerzo diferencial d, que no es otra cosa que la diferencia entre el mayor y el menor esfuerzo principal:

d = 1 3 .

(22)

Es una medida de lo lejos que est un estado de esfuerzos de ser istropo y da una idea de lo capaz que es un estado de esfuerzos de producir una deformacin permanente, ya sea frgil (diaclasas y fallas) o dctil (pliegues).

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1.3.1. Presin litosttica


La presin total ejercida sobre un punto en el interior de la corteza terrestre debida al peso del material suprayacente recibe el nombre de presin litosttica, Pl, y es el producto de la densidad media (kg/m3) de las rocas situadas por encima, la profundidad h (m) y la aceleracin de la gravedad g ( 10 m/s2):

Pl = gh .

(23)

En la mayor parte de los ambientes metamrficos (pero no en todos) la fuerza por unidad de rea sobre un punto es aproximadamente uniforme en todas las direcciones e igual a la presin litosttica. La razn ltima para suponer esto es que si una roca se somete a un esfuerzo mayor en una direccin que en otra y esta diferencia es mayor que la resistencia del material, la roca "cede" (se fractura si la deformacin es frgil o fluye si la deformacin es dctil). Por tanto, la resistencia de las rocas pone un lmite superior a la magnitud de los esfuerzos desviatorios que pueden actuar en la corteza. Los experimentos de laboratorio muestran que en condiciones metamrficas (velocidades de deformacin bajas, temperaturas de moderadas a altas y presencia de un fluido), las rocas tienen una resistencia baja y slo pueden soportar diferencias de presin de unas pocas decenas (centenares a lo sumo) de bares, que es un valor muy pequeo si lo comparamos con las presiones litostticas tpicas, del orden de varios kilobares. Es decir, la presin horizontal soportada por las rocas a varios kilmetros de profundidad debe ser muy similar a la soportada verticalmente y es por ello que usamos el valor de la presin litosttica para aproximar el valor de la presin confinante total a la que la roca est sometida. Como gua aproximada, la presin ejercida por una columna de roca de 10 km de altura est en el rango 2.6-3.2 kbar, dependiendo de su densidad.

1.3.2. Esfuerzo desviatorio


La presin litosttica (igual en todas las direcciones por definicin) no provoca deformacin, por grande que sea. La deformacin es el resultado de la actuacin sobre una roca de esfuerzos desiguales en direcciones distintas. Si colocamos un helado en el fondo de un cubo lleno de agua, dicho helado no se aplastar, a pesar de estar soportando el peso de toda el agua, porque el aumento de presin es igual en todas las direcciones (presin hidrosttica). Pero si colocamos el helado sobre una mesa y le ponemos el cubo lleno de agua encima, el helado se aplastar. En este caso la presin vertical sobre el helado es la misma que en el caso anterior (es decir, el peso del agua, si suponemos que el cubo pesa poco en comparacin) pero la presin horizontal es diferente, ya que se mantiene igual a la presin atmosfrica. Es esta diferencia de presiones la que provoca la deformacin del helado. Una roca que experimenta esfuerzos diferentes en direcciones diferentes se dice que est sometida a un esfuerzo desviatorio. Si llamamos 1 al esfuerzo vertical y 2 al horizontal (parte a de la Figura 1.7), la roca se deformar visiblemente slo cuando exista un esfuerzo diferencial 12. Cuando 1=2, es decir, cuando la presin es litosttica, la deformacin es nula. Por consiguiente, la deformacin resultante de la actuacin de esfuerzos desviatorios determina de manera fundamental las caractersticas texturales de las rocas metamrficas. El esfuerzo desviatorio es un tensor que se define como el tensor de esfuerzos menos la presin:

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xx P xy xz = yx yy P yz . zy zz P zx

(24)

Es decir, el tensor de esfuerzos se puede descomponer en dos contribuciones: el esfuerzo hidrosttico o presin P y el esfuerzo desviatorio :

xx yx zx

xy yy zy

xz P 0 0 xx P xy xz yz = 0 P 0 + yx yy P yz . zz 0 0 P zx zy zz P

(25)

(a)

2
Figura 1.7. Resumen esquemtico de los esfuerzos que actan sobre una roca durante el metamorfismo. (a) Corte de una roca metamrfica en el que se muestra 1, el esfuerzo normal debido al peso del material suprayacente y 2, el esfuerzo normal horizontal. Si 1 2, la roca est sometida a un esfuerzo desviatorio, pero la diferencia 12 (el esfuerzo diferencial) est limitada por la resistencia de la roca. En una primera aproximacin podemos considerar que la presin litosttica vale Pl =1 =2 ya que 1 y 2 nunca son muy diferentes. (b) Interaccin entre la presin de fluidos (Pf), debida a la presencia de fluidos intersticiales, y la presin litosttica (Pl) en una roca para la que 1 =2. La presin litosttica Pl mantiene los granos unidos, mientras que la presin de fluidos tiende a separarlos. Si la presin efectiva (Pe=Pl Pf) se hace negativa, el fluido tender a provocar la ruptura de la roca por fracturacin hidrulica.

(b)
Pl Pl

Pf

Pl

Pl

1.3.3. Presin de fluidos


Otra variable de presin muy importante en el metamorfismo es la presin de los fluidos que ocupan los poros, los lmites de grano y las fracturas de la roca (presin de fluido, smbolo Pf, parte b de la Figura 1.7). Cuando la roca est "seca", la presin de fluidos es cero y la presin litosttica acta a travs de los contactos entre los granos de la matriz slida de la roca, mantenindolos unidos. Pero si en los poros existe un fluido, la presin de fluidos acta en la direccin opuesta, reduciendo la presin efectiva Pe = Pl Pf (presin litosttica menos presin de fluido) que soportan los contactos entre granos, favoreciendo la deformacin de la roca (frgil o dctil) si existen esfuerzos desviatorios. Los procesos de compactacin, junto con los de expansin trmica de los granos y la liberacin de fluidos en reacciones de deshidratacin (metamorfismo progrado) provocan la gene-

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racin de presiones de fluido prximas a la presin litosttica (es decir, presiones efectivas muy bajas). Si la presin de fluido se hace mayor que la presin litosttica, la roca pasa de un estado compresivo a un estado distensivo y si esta distensin supera la resistencia de la roca a la traccin se produce su fractura por el mecanismo de fracturacin hidrulica. Durante el proceso, el fluido escapa a travs de las fracturas producidas, disminuyendo as el valor de la presin de fluidos y retornando la roca a un estado compresivo. Conforme una roca metamrfica se enfra (metamorfismo retrgrado), la presin de fluidos disminuye hasta valores muy bajos, tanto por escape de los fluidos durante la fase prograda anterior, como por la incorporacin del poco fluido restante en minerales hidratados (reacciones de hidratacin).

1.4. Fluidos metamrficos


Los petrlogos metamrficos estn de acuerdo en que la mayor parte de las rocas metamrficas contienen una fase fluida intergranular cuando estn en profundidad (no, por supuesto, cuando nosotros las observamos en superficie). Usamos el trmino fluido para evitar especificar la naturaleza fsica exacta de esta fase. Como vamos a ver, a presiones bajas el fluido es un lquido o un gas, pero a temperaturas por encima del punto crtico ya no hay diferencia entre lquido y gas y entonces usamos en trmino de fluido supercrtico para hacer referencia a la fase no slida que forma parte de las rocas metamrficas. Los fluidos desempean un papel fundamental durante los procesos metamrficos, desde dos puntos de vista: (i) participando en reacciones metamrficas, y (ii) sirviendo de medio de transporte para el movimiento de material en disolucin. El primero de estos puntos ser tratado ms en profundidad en el tema 3 (Reacciones metamrficas) y el segundo en el tema 6 (Texturas metamrficas).

1.4.1. Evidencias de fluidos metamrficos


Existen evidencias de que la mayor parte de los procesos metamrficos se realizan en presencia de una fase fluida intergranular. Podemos resumir estas evidencias en dos principales, la primera de ellas directa y la segunda indirecta: (1) Las inclusiones fluidas conservadas en minerales metamrficos proporcionan una muestra directa de los fluidos existentes en el momento de la formacin del mineral que las incluye. En las inclusiones fluidas en minerales metamrficos se ha encontrado principalmente H2O, en menor proporcin CO2 y CH4 y, mucho ms raramente, N2 y H2S. Los experimentos de homogeneizacin de inclusiones fluidas permiten estimar la temperatura a la que dichas inclusiones fueron atrapadas y en la mayor parte de los casos se trata de temperaturas cercanas a la mxima temperatura soportada por la roca metamrfica (calculada sta por tcnicas geotermomtricas independientes). (2) Muchas rocas metamrficas contienen minerales hidratados como micas y anfboles, formados a temperaturas relativamente altas, lo que implica la presencia de agua (intersticial, absorbida, adsorbida, etc.) en el momento de su formacin. Adems, los voltiles (como H2O o CO2) desprendidos en las reacciones de deshidratacin y de descarbonatacin permanecen en contacto con la roca, aunque sea por breves periodos de tiempo, antes de ser expelidos, lo que incrementa en inventario de fluidos potencialmente presentes. La modelizacin termodinmica de los equilibrios de fase entre

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Tema 1: Factores del metamorfismo

minerales metamrficos y fluidos tambin apoya esta tesis y permite calcular la composicin de la fase fluida en equilibrio con los minerales de la roca metamrfica. Virtualmente todos los fluidos intergranulares que estaban en equilibrio con la asociacin de minerales formada a alta presin y temperatura escapan cuando la presin disminuye durante el ascenso de la roca hacia la superficie. Es por eso que las evidencias directas de su presencia son muy escasas. Dado que los fluidos son una parte fundamental del metamorfismo, es esencial comprender su comportamiento a las presiones y temperaturas propias de los procesos metamrficos (entre 100 y 1000 C de temperatura y entre 1 y 10 kbar de presin para las rocas metamrficas ms habituales). Este es el propsito de los dos apartados siguientes.

1.4.2. Fluidos supercrticos y volumen molar


Es ampliamente conocido que el agua sufre un cambio de fase de lquido a vapor (ebullicin) cuando la temperatura alcanza 100 C a una atmsfera de presin y que este punto de ebullicin aumenta al aumentar la presin. Esto se muestra de forma grfica en la Figura 1.8 (lnea negra gruesa), donde se observa con claridad el incremento de la temperatura de ebullicin al aumentar la presin (este es el principio de las ollas a presin, donde los alimentos se cuecen antes al estar sometidos a temperaturas mayores de 100 C sin que el agua hierva).

250
Volumen molar del lquido Volumen molar del vapor

punto crtico

10

200 10 presin (bar) 150


lq u v a i do po r
5

volumen molar (cm /mol)

10

100

10 50 curva de ebullicin 10 0 10 0 50 100 150 200 250 300 350 400 temperatura (C)

Figura 1.8. Curva de ebullicin y variacin del volumen molar del agua (en cm3/mol) con la presin y la temperatura. Los valores del volumen molar que se dan no corresponden a una isobara, sino los que tiene el agua justo por encima y justo por debajo de la curva de ebullicin, es decir, para pares (P,T) sobre la curva de ebullicin.

En la figura se ha representado tambin el volumen que ocupa un mol, 18.015 g, de agua lquida (crculos) y un mol de vapor de agua (cuadrados) a las presiones y temperaturas correspondientes a la curva de ebullicin (el volumen de un mol de cualquier sustancia recibe el nombre de volumen molar). Se aprecia que el volumen molar del agua lquida aumenta conforme recorremos la curva de ebullicin de izquierda a derecha, mientras que el volumen molar del vapor de agua disminuye mucho (ntese que la escala del volumen molar, a la derecha en la

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Tema 1: Factores del metamorfismo

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figura, es logartmica). A una temperatura de 374 C y una presin de 220 bar los volmenes molares del agua lquida y del vapor de agua se hacen iguales, es decir, deja de haber un cambio de densidad al pasar de una fase a otra. Este punto recibe el nombre de punto crtico y por encima de l ya no existe una discontinuidad brusca en el volumen molar del agua al pasar de la fase lquida a la gaseosa o viceversa. En el diagrama de fases, la curva de ebullicin simplemente termina en ese punto (crculo gris). Si en lugar de agua pura tenemos agua con diferentes especies en disolucin, el punto crtico se desplaza hacia temperaturas y presiones mayores, aunque stas nunca son tan grandes como para permitir la existencia de agua subcrtica en condiciones metamrficas. Si tenemos agua lquida (pura) a una presin mayor de 220 bar no la podremos hacer hervir, independientemente de lo que subamos la temperatura. El agua a presiones mayores de 220 bar o a temperaturas mayores de 375 C recibe el nombre de agua supercrtica. En general, cualquier lquido o gas por encima de su punto crtico recibe el nombre de fluido supercrtico (se utiliza el trmino fluido para poner de manifiesto que no se trata ni de un lquido ni de un gas). Ntese que la presin crtica del agua (la presin del punto crtico, 220 bar) se alcanza en la corteza a una profundidad de algo ms de medio kilmetro y es muy baja comparada con las presiones tpicas del metamorfismo1. A profundidades mayores de unos 7 km en la corteza, el volumen molar del agua supercrtica es comparable al volumen molar del agua lquida en superficie, incluso a temperaturas elevadas; es decir la densidad del agua supercrtica en condiciones metamrficas es similar a la densidad del agua lquida. Esto es importante recordarlo, y la Figura 1.9 lo pone claramente de manifiesto.

curva de ebullicin

punto crtico

Vapor

1000
180 140 10 0 80

1 2 Profundidad (km) 3 4 5 6 7 8

0.5
Agua lquida

1.0

1.5

Fluido supercrtico

40

2.0 2.5

20

100

300

500

700

900

Temperatura C

Figura 1.9. Variacin del volumen molar del H2O (en cm3/mol) con la presin y la temperatura. La escala de la derecha muestra la profundidad aproximada (asumiendo que la presin de fluidos es igual a la presin litosttica). La curva de ebullicin del agua termina en el punto crtico. Las lneas que parten de ella son lneas de volumen molar constante y estn numeradas con el volumen molar en centmetros cbicos por mol de agua. Tambin se muestran dos lneas con gradientes geotrmicos de 10 C/km y 30 C/km. La figura pone de manifiesto que en condiciones metamrficas slo son esperables pequeas variaciones en el volumen molar del agua (tomado de Yardley, 1989, pg. 20).

Presin (kbar)

Es incluso ms baja que la presin en el fondo de los ocanos, por lo que all el agua tampoco hierve si se aumentara su temperatura. Con una densidad de 1g/cm3 para el agua, la presin crtica se alcanza a una profundidad de 2200 m.
1

/km 30 C 10 C/km

60

32

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Para ilustrar la importancia del volumen molar relativamente pequeo del agua en la mayor parte de la corteza, consideremos el efecto que produce la intrusin un magma (aproximadamente a 900 C) en sedimentos o rocas saturadas de agua a dos profundidades distintas (ver la Figura 1.9): (a) a menos de un kilmetros de profundidad y (b) a 7 kilmetros de profundidad, donde la temperatura es de unos 250 C para un gradiente geotrmico normal y podemos considerarla como la temperatura de comienzo del metamorfismo. En el primer caso, el agua se expandir rpidamente por ebullicin, al menos en un factor 25, desde un volumen molar de algo menos de 20 cm3/mol a un volumen molar de unos 500 cm3/mol, como se puede leer en la lnea horizontal a 1 km de profundidad en la Figura 1.9. Esta expansin repentina producir con toda seguridad la fragmentacin explosiva de la roca, como lo que ocurre en una erupcin volcnica freatomagmtica. Por el contrario, en el segundo caso el calentamiento del agua hasta temperaturas magmticas no produce ebullicin (condiciones supercrticas) y adems el aumento de volumen es relativamente pequeo (en un factor 2.5 a lo sumo, de 20 cm3/mol a 50 cm3/mol, como se aprecia en la lnea horizontal a 7 km de profundidad en la figura). Esto implica que una gran cantidad de agua permanecer en los poros y las fracturas de la roca incluso a altas temperaturas, favoreciendo la recristalizacin de los minerales de la roca e influyendo de manera decisiva en el estilo de la deformacin. La composicin y el comportamiento de los fluidos metamrficos son actualmente dos temas de intenso debate entre la comunidad cientfica.

1.4.3. Algunas propiedades importantes del agua supercrtica


El agua supercrtica tiene una serie de propiedades que le proporcionan un comportamiento claramente distinto al que todos estamos acostumbrados en superficie. Estas diferencias llegan a ser tan grandes que es muy probable que no reconoceramos como agua el fluido que interacciona con la mayor parte de las rocas metamrficas durante su formacin. Entendemos por condiciones metamrficas aquellas que se dan en el metamorfismo regional de grado medio; es decir, unos 5 kbar de presin (15 km de profundidad) y unos 500 C de temperatura. Pues bien, en esas condiciones: El agua no hierve (es un fluido supercrtico). El volumen molar del agua es muy similar al que tiene el agua lquida en superficie; es decir, la densidad del agua en estas condiciones es ms comparable a la del agua lquida (en torno a 1000 kg m3) que a la del agua en estado gas (en torno a 0.00002 kg m3). La viscosidad del agua supercrtica es muy baja comparada con la del agua lquida pero alta comparada con la del vapor de agua. Por ejemplo, a una profundidad de 12 km (3 kbar) y 800 C, la viscosidad del agua es de 7105 Pas, 15 veces menor que el agua lquida en superficie (que es de 103 Pas a 20 C y 1 atm) y siete veces mayor que la del vapor de agua en superficie (que es de 105 Pas a 20 C y 1 atm). Es decir, en condiciones metamrficas la viscosidad del agua est a mitad de camino entre la de un gas y la de un lquido, aunque es ms parecida a la de este ltimo. La difusividad del agua es similar a la de un gas. La constante dielctrica del agua es mucho menor que en superficie, lo que hace que su comportamiento como disolvente cambie radicalmente, de polar a no polar. Es decir, el agua es muy mal disolvente de sustancias orgnicas en superficie pero muy

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Tema 1: Factores del metamorfismo

Petrologa Endgena 2

buen disolvente de sustancias orgnicas en profundidad. En superficie los solutos tienden a ocurrir como especies cargadas La constante de disociacin del agua no vale 1014 en condiciones metamrficas, sino que tiene un valor cercano a 1018, lo que significa que pH=7 no implica neutralidad en esas condiciones, sino condiciones bastante cidas (pH=9 es el pH neutro).

Actividad (qumica) del agua. El agua se comporta de manera muy poco ideal en la mayor parte de las condiciones metamrficas: su actividad en menor, normalmente mucho menor, que 1, lo que es necesario tener en cuenta cuando se hacen estimaciones cuantitativas de las concentraciones de diferentes especies en disolucin.

1.4.4. La naturaleza de los fluidos metamrficos


Del estudio de las inclusiones fluidas, los equilibrios de fase entre minerales metamrficos y fluidos, y de otras evidencias indirectas, se ha llegado a tener una idea aproximada de los tipos de fluidos que acompaan la formacin de las rocas metamrficas. Cuando un sedimento detrtico de grano fino (una arcilla, por ejemplo) se deposita, su porosidad inicial es mayor del 50% y este espacio poroso est ocupado por agua meterica o por una agua de mar concentrada (lo que se denomina una salmuera marina). La compactacin, la cementacin y la recristalizacin disminuyen drsticamente esta porosidad inicial, hasta dejarla en un 0.1% en las rocas metamrficas de alto grado. Los fluidos intersticiales originales, por tanto, desaparecen durante la diagnesis profunda y el metamorfismo incipiente y contribuyen poco o nada a la evolucin subsiguiente de las rocas metamrficas. Sin embargo, los componentes voltiles unidos a los minerales hidratados (H2O) y a los carbonatos (CO2) son liberados durante el metamorfismo, aumentando el contenido de fluidos intersticiales. Una pizarra (tpica roca de metamorfismo regional de grado bajo) contiene en promedio un 4.5% de H2O y un 2.3% de CO2, mientras que un esquisto de grado alto tiene un 2.4% de H2O y un 0.2% de CO2. La cantidad de voltiles liberados (por reacciones de desvolatilizacin, como veremos en el tema 4, apartado 4.3) entre el estado pizarra y el estado esquisto supone aproximadamente 1.5 moles (sobre todo H2O y CO2) por kilogramo de roca. Si estos voltiles se liberaran todos de golpe a 500 C y 0.5 GPa, ocuparan alrededor del 12% del volumen de la roca. Esta es una fuente importante de fluidos durante el metamorfismo, pero no la nica. Los fluidos pueden tambin ser introducidos en las rocas desde fuera. Por ejemplo, el metamorfismo de un basalto hasta convertirse en un esquisto verde (400 C, 0.4 GPa) supone la adicin de entre un 5% y un 10% de agua proveniente de los alrededores. Estos fluidos alctonos (externos a la roca) pueden ser metericos (es decir, de origen superficial), magmticos (provenientes del enfriamiento de cuerpos intrusivos) o metamrficos (liberados por reacciones de desvolatilizacin que tienen lugar a mayor profundidad y que luego ascienden debido a su poca densidad). El estudio de los istopos estables en las rocas metamrficas sugiere que las aguas metericas y las magmticas han interactuado con las rocas metamrficas en muchos de los terrenos metamrficos estudiados, sobre todo en aquellos en los que abundan las intrusiones gneas y son evidentes los efectos hidrotermales. Como hemos visto en el apartado 1.4.2, a las temperaturas y presiones tpicas del metamorfismo la fase lquida libre es un fluido supercrtico, ya que se sita por encima del punto crtico de las mezclas de agua y dixido de carbono. En estas condiciones no hay distincin entre lquido y gas y la densidad es parecida a la del agua en superficie. Estos fluidos supercrticos estn formados por una serie de especies voltiles y no voltiles.

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Petrologa Endgena 2 Especies voltiles

Tema 1: Factores del metamorfismo

Los fluidos metamrficos estn compuestos fundamentalmente por O, H y C, con cantidades menores de S y N y trazas de muchos otros. La Figura 1.10 ilustra las especies voltiles que coexisten en fluidos con C-O-H-S a 1100 C y 0.5 GPa. El diagrama de la figura ha sido proyectado desde el polo del S y por eso slo aparecen tres de las cuatro especies1: C, O e H. Aunque la temperatura para la que est dibujado el diagrama es alta comparada con las que se suelen alcanzar en el metamorfismo, sirve para ilustrar el comportamiento general. El diagrama est dividido en regiones que tienen una composicin similar y en cada una de estas regiones se especifican las especies2 ms abundantes.

CO CO2
Lm

No hay fluidos en esta rea

ite d el g ra

CO

fito

CO2 -H2O-O2

-H O 2

CH4
4

-C H

H2O-CH4-H2S

H2 O

Figura 1.10. Tipos de fluidos en el sistema C-O-H-S a 1100 C y 0.5 GPa proyectado desde el polo del S sobre el tringulo C-O-H. La mayor parte de los fluidos metamrficos se concentran en la zona sombreada. Esta zona est situada entre la lnea que marca el comienzo de la precipitacin de grafito y la lnea que une CO2 con H2O. Se trata de fluidos compuestos por una mezcla de CO2, H2O y CH4 en diferentes proporciones, pudiendo estar ausentes uno o dos de estos tres (tomado de Winter, 2001, pp. 607, ligeramente modificado)

Los fluidos que hay entre la lnea H2O-CO2 y el vrtice ocupado por el oxgeno estn relativamente oxidados y consisten en una mezcla de CO2, H2O y O. Como la concentracin de oxgeno es muy baja durante el metamorfismo, este tipo de fluidos no se dan en condiciones metamrficas. Los fluidos del tringulo H2O-CH4-H estn ms reducidos y consisten sobre todo en H2O + CH4 + H2S. Tampoco son muy abundantes durante el metamorfismo, aunque pueden darse en condiciones especficas.

En el tema 2 veremos con detalle que son los diagramas composicionales, cmo se realiza la proyeccin en un diagrama de este tipo y en qu condiciones se puede realizar tal proyeccin.

Una especie qumica es la forma estructural o composicional en la que se encuentran los elementos en una disolucin o una mezcla.
2

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Tema 1: Factores del metamorfismo

Petrologa Endgena 2

El aumento de la concentracin de carbono hace que el grafito sea una fase estable en esas condiciones e impide que existan fluidos por encima de la lnea etiquetada como Lmite del grafito en la Figura 1.10. La presencia de grafito en muchas metapelitas y rocas carbonatadas limita sustancialmente la variedad composicional de los fluidos metamrficos, ya que tienen que tener una composicin que caiga sobre el lmite de estabilidad del grafito (limite del grafito en la figura). En estas condiciones (y para valores fijos de la concentracin de S y de O), las proporciones relativas de las diferentes especies en un fluido en equilibrio con una roca metamrfica con grafito a 0.2 GPa de presin son las que se representan en la Figura 1.11. Esta figura pone de manifiesto una cosa: el supuesto habitual de que los fluidos metamrficos estn dominados por H2O y CO2 slo es cierto para rocas con grafito a temperaturas muy altas, mientras que a temperaturas por debajo de 700 C domina el metano. Si el grafito est ausente, los fluidos pueden estar ms oxidados y el metano es menos abundante. De cualquier manera, H2O, CO2 y CH4 son las especies dominantes en los fluidos metamrficos y su composicin cae dentro del campo etiquetado CO2 + H2O + CH4 en la Figura 1.10 (zona sombreada). El H2S es menos abundantes en la mayor parte de las condiciones metamrficas de lo que se indica en la Figura 1.11, ya que la cantidad de azufre es normalmente menor de lo que se ha supuesto al dibujar la grfica (se ha asumido que el azufre est en equilibrio con pirrotina, pero no todas las rocas tienen pirrotina). El porcentaje relativo de H2S es casi siempre menor del 10% y muy a menudo menor del 1%.
100

Proporcin relativa (%)

CH4

50 H2O

CO 2

H2 S 0 400 H2 600 800

CO 1000

T (C)
Figura 1.11. Proporcin relativa de los diferentes voltiles en un fluido metamrfico formado por los elementos C, O, H y S. Para dibujar las curvas de la figura se ha asumido que la roca contiene grafito y que las concentraciones de azufre y oxgeno estn fijadas por equilibrio con varios minerales en la roca (tomado de Winter, 2001, pp. 608).

Especies no voltiles
Adems de las especies voltiles (las que realmente forman el fluido), los fluidos metamrficos transportan en disolucin gran cantidad de especies no voltiles. Cules son estas y en que concentracin estn es una de los lneas de investigacin ms activas en petrologa metamrfica, aunque todava est en su infancia. Las inferencias se hacen a partir de modelizacin geoqumica y experimentos de laboratorio sobre la solubilidad de los minerales metamrficos a diferen-

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Petrologa Endgena 2

Tema 1: Factores del metamorfismo

tes presiones y temperaturas. Gracias a ellos hemos podido empezar a conocer cuales son los solutos dominantes en los fluidos metamrficos. Muy resumidamente (y teniendo en cuenta todas las excepciones particulares que pueden encontrarse), los aniones ms abundantes son el cloruro, Cl, seguido de lejos por los bicarbonatos y los sulfatos-bisulfatos. En cuanto a los cationes, los ms abundantes son Na, K, Ca y Mg, seguidas de Si y ms lejos por Al, Fe, Zn, Pb, Cu y Ag. Ya hemos comentado en un apartado anterior que la constante dielctrica del agua disminuye con el aumento de presin y temperatura, lo que significa que en condiciones metamrficas tienden a predominar en disolucin las especies no cargadas frente a las cargadas. Debido a ello, las especies ms abundantes en los fluidos metamrficos son NaCl, KCl, CaCl2 y MgCl2, seguidas por SiO2 y ,en condiciones particulares (por ejemplo, en las soluciones mineralizantes), los cloruros de Al, Fe, Zn, Pb, Cu y Ag. Tambin existen en disolucin especies con carga (como Cl,CaCl+, MgCl+, Mg2+ , Ca2+ y H+), pero tienden a ser menos abundantes que las especies neutras, sobre todo en el metamorfismo de contacto. En cuanto a las concentraciones, existe todo el rango posible desde fluidos de H2O-CO2 casi puros hasta soluciones muy concentradas a partir de las cuales precipitan una enorme variedad de minerales que pueden convertirse en yacimientos explotables (muchos tipos de yacimientos minerales se han formado en condiciones metamrficas precisamente por precipitacin de minerales a partir de fluidos metamrficos muy concentrados).

1.5. El tiempo como variable en el metamorfismo: trayectorias P-T-t


Durante las perturbaciones tectnicas (relacionadas con orogenias), cada volumen de roca sigue una historia individual y nica en el espacio y en el tiempo. Cada volumen de roca puede experimentar prdidas o ganancias de calor y los cambios en su profundidad implican cambios en la presin litosttica soportada. La Figura 1.12 muestra un modelo muy simplificado de una zona de colisin continental, con formacin de una corteza de espesor doble del normal (70 km en lugar de los 35 km de la corteza continental normal). Vamos a seguir la evolucin temporal de la roca 3, marcada por una serie de cuadrados blancos en la figura, que comienza en la parte derecha del diagrama en t1=0 millones de aos. En la parte inferior de la figura hay cuatro diagramas P-T esquemticos que muestran la posicin de la roca durante su evolucin temporal. Los instantes de tiempo representados, aunque inventados, se han hecho corresponder con la duracin caracterstica de un episodio orognico alpino. La roca 3 en el instante t1 est sobre una geoterma estacionaria. En el instante t2 (10 Ma) el transporte tectnico ha movido la corteza (y nuestra roca) por debajo de otro bloque de corteza continental de espesor normal (35 km). El aumento de profundidad de la roca viene acompaado, por supuesto, por un aumento de la presin litosttica. Al mismo tiempo, esta roca comienza a recibir ms calor que en su posicin anterior. Sin embargo, como el transporte de calor es ms lento que el transporte tectnico (recordar que las rocas son muy malas conductoras del calor y que su difusividad trmica es del orden de 1 mm2 s1), la geoterma en este momento se hace ms pendiente, ya que a una profundidad (presin) mayor que en t1 le corresponde una temperatura muy similar. Por eso el camino seguido en el diagrama P-T es hacia arriba (aumento de la presin) y un poco hacia la derecha (ligero aumento de la temperatura), a la izquierda de la geoterma estacionaria, tal y como se muestra en el diagrama B. Nuestra roca se encuentra ahora sobre una geoterma que cambia de forma al avanzar el tiempo, es decir, una geoterma transitoria. En el tiempo t3 la corteza ha doblado su espesor,

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Tema 1: Factores del metamorfismo

Petrologa Endgena 2

alcanzando los 70 km y la roca ha alcanzado su mxima profundidad y, por consiguiente, su mxima presin (como se indica en el diagrama B). La base de una corteza engrosada, de espesor doble que una corteza normal, est a una presin de unos 20 kbar. El transporte tectnico posterior ya no produce aumento del espesor de la corteza, lo que hace que la presin se mantenga constante mientras dura la colisin continental. Pero el calor sigue fluyendo hacia la base de esta corteza, haciendo que aumente la temperatura de la roca 3, a presin constante, tal y como muestra el diagrama C. A partir de este momento, varios mecanismos pueden controlar la trayectoria posterior de nuestra volumen de roca. El ms simple de ellos es que la convergencia cese despus de un periodo de tiempo. En ese momento, la corteza engrosada, ms ligera que el material circundante (el manto), tiende a ascender isostticamente a la vez que en superficie la erosin elimina material, devolviendo paulatinamente la corteza a su espesor normal. Por este mecanismo el volumen de roca que hemos seguido puede regresar a su profundidad original y, dado el tiempo suficiente, a un estado de geoterma estacionaria idntico al de partida. La trayectoria entre t4 y t5 se caracteriza por una descompresin acompaada de un aumento de temperatura (si la velocidad de levantamiento es mayor que la velocidad de enfriamiento de la roca, que es lo normal). Sin embargo, en algn momento durante el ascenso, la roca comienza a perder ms calor por conduccin hacia la superficie del que recibe desde abajo, con lo que comienza el enfriamiento. El punto t5 en el diagrama D marca la temperatura mxima alcanzada por la roca. En t6 la roca ha vuelto a su profundidad original sobre la geoterma estacionaria de partida.

t6 t5 t4

tiempo 30 Ma

t1 t2 t3
tiempo=10 Ma tiempo=0 Ma

roca 1 roca 2 roca 3 roca 4

tiempo=20 Ma

A
geoterma estacionaria geoterma transitoria

t4
Presin

t3 t2

Mxima presin

t5 t6
Mxima temperatura

t1

Temperatura

Figura 1.12. Diagrama esquemtico que muestra la posicin de un volumen de roca, la roca 3, en funcin del tiempo durante una colisin continental, junto con los diagramas P-T (parte inferior) en cuatro instantes seleccionados de las condiciones de presin y temperatura alcanzados por dicho volumen de roca. Explicacin en el texto. Las lneas de puntos en el bloque cortical inferior marcan el frente de avance en cada uno de los cuatro primeros instantes de tiempo (de t1 a t4) (Tomado de Bucher y Frey, 1994, pg. 66).

38

Petrologa Endgena 2

Tema 1: Factores del metamorfismo

Los cambios mostrados en los diagramas P-T sucesivos de la Figura 1.12 se pueden representar sobre un solo diagrama presin-temperatura en forma de una trayectoria como la mostrada en la Figura 1.13. Cada punto sobre esta trayectoria representa la presin y la temperatura a las que un volumen particular de roca estuvo sometido en un instante particular de tiempo y por ello estas curvas reciben el nombre de trayectorias presin-temperatura-tiempo o trayectorias P-T-t. La forma de la trayectoria mostrada en esta figura no es la nica posible, pero es la ms caracterstica del metamorfismo regional orognico y consiste en un bucle que se recorre en el sentido de las agujas del reloj (cuando el eje de presin de dibuja hacia arriba), con una primera fase de aumento rpido de la presin a temperatura casi constante, seguido de un calentamiento prcticamente isobrico (a presin constante) y terminado con una descompresin paulatina con aumento de la temperatura en la primera parte de este recorrido y un descenso en la segunda, hasta alcanzar la presin y la temperatura del punto de partida. La parte de la trayectoria entre t0 y t5 corresponde a un metamorfismo progrado, donde las asociaciones minerales de menor temperatura van siendo sustituidas por asociaciones de mayor temperatura. La parte entre t5 y t6 corresponde a un metamorfismo retrgrado. De toda la trayectoria, una roca suele retener la asociacin de minerales que corresponde al momento en el que se alcanza la temperatura mxima dentro de la curva y esta caracterstica es la que permite reconocer que rocas diferentes han sufrido presiones y temperaturas diferentes durante su historia metamrfica. La Figura 1.14 pone de manifiesto la verdadera geometra de la trayectoria P-T-t de la Figura 1.13 en un diagrama tridimensional presin-temperatura-tiempo.

20

geotermas transitorias durante el metamorfismo mxima presin g1

g3 g2 g6

g4 g5

Presin (kbar)

15
trayectoria P-T-t de la roca 3

t2

t3

t4 t5
mxima temperatura

10

t1
5

t0 t6
geoterma estacionaria al comienzo del metamorfismo

200

400

600

800

1000

Temperatura (C)
Figura 1.13. Trayectoria P-T-t para una roca hipottica, la roca 3 de la Figura 1.12. En el instante inicial t0, justo antes de producirse la perturbacin trmica que pone en marcha el metamorfismo, la roca est sobre la geoterma estacionaria a una profundidad equivalente a 4 kbar (unos 12 km). A partir de ese momento el transporte tectnico hace que la geoterma se modifique con el tiempo (geoterma transitoria) y aqu se muestran 6 fotografas de la evolucin de la geoterma en 6 instantes de tiempo distintos (t1 a t6 para las geotermas g1 a g6, respectivamente), que se corresponden con los mismos instantes temporales de la Figura 1.12. Al mismo tiempo, la roca esta siendo transportada, primero hacia profundidades mayores (hasta el tiempo t3, que corresponde al de mxima presin y, por tanto, a la mayor profundidad) y luego hacia profundidades menores (de t3 a t6). Los cambios de posicin de la roca junto con los cambios en la geoterma hacen que la roca describa una trayectoria sobre un diagrama presin-temperatura como la

39

Tema 1: Factores del metamorfismo

Petrologa Endgena 2

que se muestra en trazo grueso. Como cada punto sobre esta trayectoria corresponde a un tiempo distinto, es por ello que recibe el nombre de trayectoria presin-temperatura-tiempo o trayectoria P-T-t. La mayor parte de las trayectorias P-T-t del metamorfismo regional orognico tienen una forma similar al bucle mostrado aqu, que se recorre en el sentido de las agujas del reloj.

20

15

10

T ie

10

800 20 600 400 30 40 0 200

mp

o(

ma

t em

tu er a

( ra

C)

Figura 1.14. Aspecto real de la trayectoria P-T-t de la Figura 1.13 cuando se representa en un diagrama tridimensional presin-temperaturatiempo. Sobre la trayectoria se han marcado los puntos de mxima presin y de mxima temperatura y se observa claramente que son asncronos, alcanzndose antes la presin mxima que la temperatura mxima. La duracin total del episodio metamrfico es de unos 40 millones de aos, la presin mxima es de 15 kbar y la temperatura mxima de 800 C.

La Figura 1.15 muestra las trayectorias P-T-t para las cuatro rocas de la Figura 1.12, que pertenecen a una misma rea de metamorfismo regional. Antes del episodio metamrfico, las cuatro rocas ocupan profundidades distintas, marcadas en la figura por la coordenada vertical de cada uno de los cuadrados que representan la posicin de las cuatro rocas en el instante t0. Cada trayectoria corresponde a una roca que ha alcanzado un grado metamrfico diferente y que hoy vemos que pertenece a una zona metamrfica diferente, pues conserva una asociacin mineral particular que corresponde al momento de mxima temperatura. Este momento se denomina pico trmico o clmax metamrfico (crculo negro sobre cada trayectoria en la Figura 1.15) y cada roca en un terreno metamrfico lo alcanza en un instante de tiempo diferente (tTmax1 para la roca 1, tTmax2 para la roca 2, etc.). La unin de todos los puntos de clmax metamrfico para las rocas de un rea define una lnea sobre un diagrama P-T que recibe el nombre de geo20
geoterma estacionaria al comienzo del metamorfismo roca 4

15

roca 3 trayectoria P-T-t de la roca 1 roca 2 tTmax4 tTmax3 tTmax2 tTmax1 geoterma metamrfica

10

0 0 200 400 600 800 1000

Figura 1.15. Trayectorias P-T-t de las cuatro rocas de la Figura 1.12. Los crculos negros sealan la posicin del clmax metamrfico (mxima temperatura alcanzada durante el metamorfismo) para cada roca. La lnea que une estos puntos es la geoterma metamrfica, lnea piezo-trmica o gradiente geotrmico de campo. Cada roca alcanza su clmax metamrfico en un instante de tiempo diferente (tTmax1, tTmax2, tTmax3 y tTmax4 para las rocas 1, 2, 3 y 4, respectivamente), por lo que la geoterma metamrfica no es una geoterma en sentido estricto, sino una geoterma aparente.

Presin (kbar)

Temperatura (C)

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Petrologa Endgena 2

Tema 1: Factores del metamorfismo

terma metamrfica (Yardley, 1989, pg 199), lnea piezo-trmica (Bucher y Frey, 1994, pg. 67) o gradiente geotrmico de campo y es aquella que resulta de representar sobre un diagrama PT las condiciones de presin y temperatura deducidas de las asociaciones minerales preservadas en las rocas metamrficas de un rea (siempre que dichas rocas no conserven evidencias de metamorfismo retrgrado).
De los tres nombres, el de geoterma metamrfica es el menos afortunado, ya que no se trata de una geoterma en el sentido convencional del trmino. La geoterma metamrfica une puntos cuya coordenada temporal es diferente (tTmax1, tTmax2, tTmax3, tTmax4 en la Figura 1.15), mientras que una geoterma, estacionaria o transitoria, une puntos con la misma coordenada temporal (es decir, se definen para un instante de tiempo determinado y nico). La geoterma metamrfica es, por tanto, una geoterma aparente ya que los puntos que conecta no representan condiciones P-T obtenidas simultneamente en la corteza. Es por ello que los nombres de lnea piezo-trmica y gradiente geotrmico de campo son ms adecuados.

Bibliografa
Referencias bsicas
Bucher, K. y Frey, M. (1994). Petrogenesis of Metamorphic Rocks, Springer. [Captulo 3, secciones 3.2 a 3.5.] Yardley, B.W. (1989). An Introduction to Metamorphic Petrology, Longman. [Captulos 1 y 7, este ltimo para las tayectorias P-T-t.] Winter, J.D. (2001). An introduction to Igneous and Metamorphic Petrology, Prentice Hall. [Secciones 21.2.4 y 30.1.]

Otras referencias
Beardsmore, G.R. and Cull, J.P. (2001). Crustal Heat Flow: A Guide to Measurement and Modelling, Cambridge Univ. Press. [Propiedades trmicas de la materia: Captulos 1 y 4] Barker (1998), Introduction to metamorphic textures and microstructures, Stanley Thornes. [Trayectorias P-T-t: captulo 11]. Carslaw, H.S. y Jaeger, J.C. (1959, 2 edicin). Conduction of Heat in Solids. Clarendon Press, Oxford Science Publications (reimpresin de 1992), 510 pp. [Para el Ejercicio 1.2]. Kornprobst, J. (1996). Manual de Petrologa metamrfica y su contexto geodinmico, Masson. [Captulo 1]. Mason, R. (1990, 2 edicin). Petrology of the Metamorphic Rocks, Unwin-Hyman. [Trayectorias PT-t: Captulo 1]. Stwe, K. (2002). Geodynamics of the Lithosphere: An Introduction, Springer Verlag. [Geotermas: pp. 83-93].

41

TEMA

Evaluacin cualitativa de las condiciones P-T del metamorfismo

El metamorfismo como rama independiente de la Petrologa comenz su desarrollo a finales del siglo XIX y principios del XX con los trabajos de Barrow, Goldschmidt, Eskola y Tilley, entre otros. En aquella poca no se tena todava muy claro cuales eran los factores que determinaban que una roca metamrfica tuviera unas caractersticas u otras, aunque se comenzaba a intuir que la temperatura y, tal vez, la presin, desempeaban un papel esencial. Con los trabajos de Goldschmidt, en los que se aplicaba por primera vez el concepto de equilibrio qumico a las rocas metamrficas, comenz a quedar ms claro que la termodinmica era una herramienta fundamental para el estudio del metamorfismo y que las variaciones en la presin (profundidad) y la temperatura, adems de los cambios en la composicin qumica de las rocas, determinaban unvocamente qu minerales desarrollaba cada roca metamrfica. En esta primera poca del estudio del metamorfismo se disearon diversos esquemas para conocer las presiones y las temperaturas relativas de formacin de unas rocas respecto de otras, aunque los valores absolutos tardaron ms tiempo en conocerse. En este tema repasamos precisamente estos primeros esquemas cualitativos para estimar las condiciones de P y T de formacin de las rocas metamrficas y dejamos para el tema 5 el estudio de las tcnicas ms modernas que permiten conocer con precisin las presiones y temperaturas absolutas, que se conocen con el nombre de tcnicas geotermobaromtricas.

2.1. Grado metamrfico


El trmino grado metamrfico fue introducido por Tilley (1924) para referirse a el grado o estado de metamorfismo y, ms en particular, a las condiciones de P-T especficas bajo las cuales se ha formado una roca. Como en aquel tiempo no se conocan de forma cuantitativa las condiciones de presin y temperatura a las que se forman las rocas metamrficas y, adems, se

Tema 2: Evaluacin cualitativa de las condiciones P-T del metamorfismo

Metamorfismo

pensaba que la temperatura era el factor ms importante del metamorfismo, se generaliz el uso del trmino grado como sinnimo de temperatura. En los aos 70 Winkler (1979) propuso un esquema de subdivisin del metamorfismo en grados metamrficos (muy bajo, bajo, medio y alto), basado en reacciones metamrficas que ocurren en rocas comunes. Las subdivisiones propuestas por Winkler marcaban fundamentalmente cambios de temperatura y eran bastante insensibles a los cambios de presin. Actualmente el trmino grado metamrfico se suele usar de dos formas diferentes, lo que puede generar confusin: (1) en un sentido absoluto, como un indicador cualitativo de las temperaturas que han operado durante la formacin de las rocas metamrficas, correspondiendo un grado ms alto a las temperaturas ms elevadas; (2) en un sentido relativo, como un trmino til para comparar rocas dentro de una misma secuencia de metamorfismo progresivo en un rea determinada. La figura 2.1 presenta una divisin aproximada del espacio P-T segn el grado metamrfico, cuando ste se utiliza en un sentido absoluto. Las temperaturas entre 200 C y unos 350 C se consideran grado muy bajo, entre 350 y 525 C grado bajo, de 525 a 650 C grado medio, de 650 a 750 C grado alto y por encima de 750 C grado muy alto. Como estos lmites de grado son insensibles a la presin, cuando se habla de grado metamrfico es costumbre aadir la informacin referente a la presin usando una divisin en cinco partes (presin muy baja, baja, media, alta y muy alta) como se muestra tambin en la figura. As, se suele hablar, por ejemplo, de metamorfismo de grado bajo y presin media, o de grado alto y presin alta.

16 50
P muy alta 14

Profundidad aproximada (km)

12

40

GRADO ALTO

10
P alta

GRADO MEDIO

Presin (kbar)

GRADO MUY BAJO

GRADO BAJO

GRADO MUY ALTO

30

6
P media

20

DIAGN ESIS
200 300 400 500 600
T media

10

P baja P muy baja

100

700
T alta

800

900

1000

T muy baja

T baja

T muy alta

Temperatura (C)

Figura 2.1. Divisin aproximada del metamorfismo segn el concepto de grado metamrfico (grado muy bajo, bajo, medio, alto y muy alto). Estas subdivisiones dependen slo de la temperatura y son sinnimas de temperatura muy baja, baja, media, alta y muy alta, respectivamente. El campo de presiones tambin se puede dividir en cinco partes (presin muy baja, baja, media, alta y muy alta) como se muestra mediante las lneas horizontales. La posicin de las lneas de temperatura y presin son slo aproximadas. De fondo se muestra la posicin de las diferentes facies metamrficas, tal y como aparecen ms tarde en la figura 2.6.

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Metamorfismo

Tema 2: Evaluacin cualitativa de las condiciones P-T del metamorfismo

2.2. Minerales ndice y zonas minerales


En lo que es hoy una zona clsica del metamorfismo regional orognico hizo George Barrow (1893, 1912) uno de los primeros estudios sistemticos de la variacin de los tipos de rocas y las asociaciones de minerales en ellas como consecuencia del metamorfismo progresivo (zona marcada por un crculo rojo en la Figura 2.2). El metamorfismo y la deformacin en la zona SE de los Highlands de Escocia tuvieron lugar durante la orogenia Calednica, que alcanz su mximo de intensidad hace unos 500 Ma. La deformacin en los Highlands fue intensa, en forma de pliegues y lminas cabalgantes. Numerosos plutones granticos intruyeron durante las ltimas fases de la orogenia, una vez finalizado el episodio metamrfico principal. Las rocas estudiadas por Barrow pertenecen al Supergrupo Dalradian, con una edad que va desde el Precmbrico final al Cmbrico, y consisten en unos 13 km de conglomerados, areniscas, lutitas, calizas y lavas mficas. Aunque las areniscas muestran muy pocos cambios en el rea, Barrow en seguida se dio cuenta de los cambios significativos y sistemticos que afectaban a las rocas pelticas (originalmente lutitas). Fue capaz de subdividir el rea en una serie de zonas metamrficas (Figura 2.2), basada cada una en la aparicin de un nuevo mineral en la roca peltica metamorfizada al aumentar el grado metamrfico (que Barrow equiparaba al aumento del tamao de grano de la roca). El nuevo mineral que aparece y caracteriza a cada zona recibe el nombre de mineral ndice. La secuencia de zonas reconocida en los Highlands de Escocia por Barrow y las rocas y minerales que las caracterizan son las siguientes (Figura 2.3):

Figura 2.2. Mapa del metamorfismo regional de los Highlands escoceses, donde Barrow defini los lmites de zona mineral y que, con el tiempo, han pasado a denominarse zonas de Barrow. Las roca que afloran en esta rea son sobre todo metapelitas, resultado del metamorfismo regional de sedimentos detrticos finos ricos en minerales de la arcilla (tomado de Winter, 2001, pp. 423).

Zona de Clorita. Las rocas lutticas originales se han convertido en pizarras o filitas y normalmente contienen clorita, moscovita, cuarzo y albita.

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Tema 2: Evaluacin cualitativa de las condiciones P-T del metamorfismo

Metamorfismo

Zona de Biotita. Las pizarras dan paso a las filitas y los esquistos, con biotita, clorita, moscovita, cuarzo y albita. Zona de Granate. Aparecen esquistos con porfidoblastos muy aparentes de granate almandnico, normalmente junto con biotita, clorita, moscovita, cuarzo y albita u oligoclasa. Zona de Estaurolita. Aparecen esquistos con estaurolita, biotita, moscovita, cuarzo, granate y plagioclasa. La clorita puede estar todava presente en algunas rocas. Zona de Distena. Son esquistos con distena, biotita, moscovita, cuarzo, plagioclasa y, normalmente, tambin granate y estaurolita. Zona de Sillimanita. Son esquistos y gneisses con sillimanita, biotita, moscovita, cuarzo, plagioclasa, granate y, a veces, estaurolita. Puede estar tambin presente algo de distena (aunque distena y sillimanita son polimorfos de Al2SiO5 y no deberan aparecer juntos salvo en condiciones especiales).
Esta secuencia de zonas minerales ha sido reconocida en muchos otros cinturones orognicos en el mundo y han recibido el nombre de zonas de Barrow o zonas barrovienses. Las condiciones de P y T que esta sucesin de zonas representa se denomina metamorfismo barroviense y es bastante tpica de muchos cinturones orognicos. Se trata de un caso particular, pero comn, de metamorfismo regional orognico. Con posterioridad a Barrow, C.E. Tilley (1925) y W.Q. Kennedy (1949), entre otros, han confirmado el esquema zonal de Barrow y lo han cartografiado en reas ms grande de los Highlands escoceses, como muestra la Figura 2.2. Tilley (1928) acuo el trmino de isograda para referirse al lmite que separa dos zonas metamrficas consecutivas. Una isograda, por tanto, se supona que marcaba una lnea en el campo de grado metamrfico constante. En realidad una isograda es una superficie curva (no una lnea) y la isogradas cartografiadas representan la interseccin de la superficie isogrdica con la superficie de la Tierra.

Figura 2.3. Distribucin de los minerales ms importantes de las rocas pelticas en las diferentes zonas de Barrow. LZM significa lmite de zona mineral (modificado de Bucher y Frey, 1993, pg. 100). El grado metamrfico aumenta de izquierda a derecha. Cada zona mineral recibe el nombre del mineral ndice que define su lmite inferior (lmite de grado bajo). Una zona mineral termina en su lmite de grado alto cuando aparece un nuevo mineral ndice, no cuando el mineral ndice que le ha dado el nombre desaparece. As, por ejemplo, la zona de biotita comienza con la primera aparicin de biotita en una rea metamrfica (lmite inferior o de grado bajo) y termina con la primera aparicin de granate, que a su vez da nombre a la siguiente zona mineral (zona de granate). Ntese que la biotita sigue existiendo ms all del lmite de grado alto de la zona de la biotita.

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Metamorfismo

Tema 2: Evaluacin cualitativa de las condiciones P-T del metamorfismo

En resumen, una isograda (en su sentido clsico) representa la primera aparicin de un mineral ndice particular en el campo conforme uno se mueve desde las zonas de grado bajo a las de grado alto. Cuando uno atravieses una isograda, como la isograda de la biotita, uno entra en la zona de la biotita. Las zonas tienen, por tanto, el mismo nombre que la isograda que forma su lmite de grado bajo El lmite de grado bajo se determina uniendo con una lnea sobre un mapa todos los puntos donde cierto mineral ndice aparece por primera vez. La zona mineral recibe el nombre del mineral ndice correspondiente. El lmite de grado alto viene dado por la lnea que une los puntos de primera aparicin del siguiente mineral ndice, mineral que a su vez da nombre a la siguiente zona mineral.

Como las isogradas clsicas estn basadas en la aparicin de un mineral y no en su desaparicin, un mineral ndice puede seguir siendo estable en zonas correspondientes a grados ms altos. La clorita, por ejemplo (figura 2.3), es todava estable en la zona de biotita (e incluso hasta la zona de granate en algunas situaciones). Barrow (1893) atribuy el metamorfismo regional del rea de los Highlands a los efectos trmicos del Granito Antiguo que, aunque slo estaba localmente expuesto, l asuma que formaba el basamento de toda el rea. Es decir, Barrow consideraba el rea como un ejemplo de lo que algunos autores llamaran ahora metamorfismo de contacto regional. Harker (1931) fue el primero en adscribir tanto el metamorfismo como los granitos a los efectos trmicos de una fase orognica importante. Barrow estaba equivocado acerca del origen del metamorfismo (el calor no provena de las rocas granticas), pero su esquema de zonas ha sobrevivido. Este es un caso tpico de que las buenas observaciones tienden a durar mucho ms que las interpretaciones. Como ya hemos comentado, la secuencias de zonas de Barrow ha sido reconocida en muchos otros terrenos metamrficos en todo el mundo. Por tanto, la secuencia de zonas es una forma til de comparar el grado metamrfico de unos terrenos metamrficos con otros. As, podemos hablar de las rocas de la zona de biotita en los Alpes, o en los Apalaches, y tener una forma de correlacionar las condiciones de metamorfismos de unas reas con otras. Como vamos a ver en el siguiente apartado, otra forma de hacer esta correlacin es subdividiendo las asociaciones de minerales metamrficos en grandes categoras denominadas facies metamrficas. Sin embargo, uno no debe obcecarse con esta secuencia caracterstica de aparicin de minerales ndice. Cuando uno sale al campo para cartografiar un terreno metamrfico tiene que prestar atencin a la aparicin de cualquier mineral nuevo que muestre una relacin sistemtica con el grado metamrfico, y no slo a la aparicin de biotita, granate, etc. Las diferencias en la secuencia de aparicin se pueden deber a un gradiente geotrmico distinto (efecto de la presin) o a la presencia de rocas con una composicin distinta. Por ejemplo, las rocas pelticas de las regin donde Barrow estudi el metamorfismo tienen un rango composicional muy estrecho. Rocas pelticas ms ricas en aluminio y hierro son comunes en los Apalaches (otro orgeno en el que se pueden cartografiar las zonas de Barrow) y all se puede cartografiar a grados bajos una isograda de cloritoide que no aparece en los Highlands escoceses. El por qu un mineral aparece en unas rocas pelticas pero no en otras al mismo grado tiene que depender de la composicin qumica global de la roca, pero es difcil, en este momento, visualizar por qu. Lo veremos con ms detalla en el tema 3. Quedmonos de momento con que la composicin de la roca afecta al grado al que un mineral aparece por primera vez, o incluso si ese mineral aparecer o no (como es el caso del cloritoide).

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Tema 2: Evaluacin cualitativa de las condiciones P-T del metamorfismo

Metamorfismo

Otras diferencias en la sucesin de zonas se pueden apreciar en los mismos Highlands escoceses, justo al norte del rea estudiada por Barrow, en el distrito de Banff y Buchan (Figura 2.2). Aqu la composicin de las rocas pelticas es similar a la de las pelitas del rea de Barrow, pero la secuencia de isogradas es distinta: clorita biotita cordierita andalucita sillimanita,
Pirofilita Al2SiO5+SiO 2+H2 O

10 8 Presin (kbar) 6 4 2

DISTENA

viens Barro
c de Bu

SILLIMANITA

han

ANDALUCITA

200

600 400 Temperatura (C)

800

Figura 2.4. Diagrama P-T del sistema Al2SiO5 mostrando los campos de estabilidad de los tres polimorfos: andalucita, sillimanita y distena. Tambin se muestra la reaccin de hidratacin del Al2SiO5 a pirofilita, que limita la presencia de los polimorfos de Al2SiO5 a grados bajos en presencia de exceso de slice y agua. Sobre el diagrama de fases se han dibujado las trayectorias aproximadas seguidas por las rocas durante el metamorfismo barroviense y el de Buchan. Este ltimo se produce a menor presin y esa es la rezn por la que aparece andalucita en vez de distena (tomado de Winter, 2001, pp. 425).

En el diagrama de fases para el sistema Al2SiO5 mostrado en la Figura 2.4 se observa que el campo de la andalucita est limitado a presiones menores de 3.7 kbar (0.37 GPa, o aproximadamente 10 km de profundidad), mientras que la distena slo puede transformarse en sillimanita (al alcanzar la isograda de la sillimanita) por encima de dicha presin. Adems, el volumen molar de la cordierita es relativamente alto, lo que sugiere que se trata de un mineral que se forma a baja presin. De aqu deducimos que el gradiente geotrmico de campo en el distrito de Buchan era mayor que en el rea de Barrow y que rocas a una misma temperatura soportaron presiones ms bajas que en el rea de Barrow. Esta variante de baja presin del esquema zonal de Barrow ha sido denominado metamorfismo de Buchan y tambin es relativamente comn. En Japn a este tipo de metamorfismo regional se le conoce con el nombre de metamorfismo de tipo Abukuma, como veremos ms adelante. La mayor ventaja que tiene la cartografa de zonas minerales para definir el grado metamrfico es su simplicidad y rapidez, ya que la presencia de los minerales ndice se pone fcilmente de manifiesto, tanto en el campo como en lmina delgada. Pero, por otro lado, tambin tiene una serie de inconvenientes, sobre todo dos: (1)

Para cada zona se considera importante slo un mineral, en lugar de la asociacin mineral de equilibrio completa, que contiene mucha ms informacin petrogentica. En el siguiente apartado veremos una forma de soslayar este problema mediante la definicin de isogradas de reaccin, que tienen en cuenta todos los productos y reactantes de una determinada reaccin metamrfica. Algunos autores utilizan el trmino isograda en sentido amplio, incluyendo tanto las isogradas clsicas (basadas en la aparicin de un solo mineral)

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Metamorfismo

Tema 2: Evaluacin cualitativa de las condiciones P-T del metamorfismo

como las isogradas de reaccin. Por este motivo, Bucher y Frey (1994) prefieren evitar el uso del trmino isograda en sentido clsico y sustituirlo por el de lmite de zona mineral, pero su propuesta no ha sido acogida con unanimidad, por lo que hay que tener un poco de cuidado cuando se consulta la bibliografa especializada. (2)

No se tienen en cuenta de forma apropiada las variaciones composicionales de la roca, por lo que un mismo mineral ndice puede aparecer antes o despus (es decir, a un grado ligeramente ms alto o ms bajo) en funcin de la composicin qumica particular de la roca, o puede no aparecer si quiera. Para evitar estos dos inconvenientes, hoy en da las zonas metamrficas se definen utilizando asociaciones de dos, tres e incluso ms minerales, en lugar de mediante un slo mineral ndice.

Se han propuesto multitud de esquemas zonales basados en el estudio de diferentes regiones metamrficas para distintos tipos de rocas, como metapelitas, metabasitas, rocas calcosilicatadas, mrmoles e incluso silexitas. Sin embargo, la correlacin precisa entre las zonas definidas para un tipo de roca y las definidas para otro es muy difcil, aunque ambas litologas aparezcan en la misma rea metamrfica. Para evitar estos problemas se introdujo el concepto de facies metamrfica, que se describe en el apartado 2.4. La evaluacin del grado metamrfico mediante zonas minerales se sigue utilizando mucho en relacin con el metamorfismo regional de las rocas pelticas, como veremos en el tema 6.

2.3. Isogradas de reaccin


Como se acaba de comentar, el trmino isograda fue acuado por Tilley (1924) para referirse a los lmites de las zonas minerales de Barrow y lo defini como una lnea que une puntos de similar P y T bajo los cuales se form una roca metamrfica. Sin embargo, el concepto de isograda es en realidad ms complejo ya que, tal y como observan Bucher y Frey (1994), lleva implcito el de reaccin metamrfica y debe considerar tanto los reactantes como los productos de la reaccin y no slo un mineral ndice especfico. Por este motivo Bucher y Frey (1994) consideran conveniente distinguir ambos usos del trmino isograda: (1) el uso clsico, en el que slo se atiende a la aparicin de un mineral ndice y (2) el ms correcto, que presta atencin a todos los reactantes y productos de una determinada reaccin metamrfica. Estos autores proponen el trmino de isograda de reaccin para este segundo uso y el de lmite de zona mineral para el primero. La isograda de reaccin se define como una lnea que une los puntos caracterizados por la presencia de la asociacin mineral de equilibrio de una determinada reaccin metamrfica. Es importante dejar clara la diferencia entre una isograda clsica (o lmite de zona mineral) y una isograda de reaccin. La cartografa de un lmite de zona mineral se basa en la primera aparicin, al movernos hacia grados ms altos, de un mineral ndice, mientras que la localizacin de una isograda de reaccin implica cartografiar tanto los reactantes como los productos de una reaccin metamrfica. Por ejemplo, la figura 2.5 muestra la cartografa de una isograda de reaccin, la correspondiente a la reaccin de deshidratacin Chl + Ms + Grt St + Bt + Qtz + H2O en el rea de Whetstone, Ontario (Canad). Los crculos vacos sealan la presencia en la roca de los productos St+Bt+Qtz, los puntos negros la presencia de los reactantes Chl+Ms+Grt y los crculos negros la presencia de los seis minerales (reactantes y productos). Atendiendo a dicha disposicin cartogrfica, la isograda de reaccin se muestra como una lnea negra gruesa en la figura 2.5.

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Tema 2: Evaluacin cualitativa de las condiciones P-T del metamorfismo

Metamorfismo

Es evidente que la cartografa en el campo de una isograda de reaccin es ms ambiciosa y requiere de ms esfuerzo que la cartografa de un lmite de zona mineral. Pero, por otro lado, las isogradas de reaccin proporcionan mucha ms informacin petrogentica que las isogradas en sentido clsico. Estas ltimas, que slo tienen en cuenta un mineral, no relacionan su aparicin (o desaparicin) con el funcionamiento de una reaccin metamrfica particular. Es ms, la presencia de ese mineral ndice se puede deber al funcionamiento de ms de una reaccin, cada una de ellas a una presin y temperatura algo diferentes. Con el concepto de isograda de reaccin esta ambigedad se resuelve y permite cuantificar mejor las presiones y temperaturas de la isograda si dicha reaccin ha sido calibrada por medio de experimentos de laboratorio o clculos termodinmicos, como veremos en el tema 5 (Geotermobarometra).

Figura 2.5. Isograda de reaccin basada en la reaccin Chl + Ms + Grt = St + Bt + Qtz + H2O. Los crculos vacos corresponden a muestras en la que se ha identificado la asociacin St + Bt + Qtz, los puntos negros a muestras con Chl + Ms + Grt y los crculos negros a las muestras con los seis minerales. rea del lago Whetstone, Ontario, Canad (segn Bucher y Frey, 1994, pg., 107).

2.4. Facies metamrficas


El concepto de facies metamrfica fue introducido por el petrlogo finlands Pentti Eskola en sus estudios de la aureola de contacto en Orijrvi (Finlandia) durante los aos 1908 a 1914. Aproximadamente al mismo tiempo, el petrlogo noruego V.M. Goldschmidt public los resultados del estudio de otra aureola de contacto en Oslo (Noruega) y Eskola fue capaz de comparar ambos. Observ que rocas de las dos localidades con esencialmente la misma composicin qumica generaban diferentes secuencias de asociaciones minerales conforme uno se acercaba al contacto con la intrusin gnea causante del metamorfismo. Eskola atribuy estas diferencias a que las rocas de las aureolas de contacto en ambas localidades haban cristalizado en condiciones diferentes de presin y temperatura y describi los dos conjuntos de asociaciones minerales como pertenecientes a diferentes facies metamrficas (por analoga con el trmino facies usado en estratigrafa para diferenciar sucesiones sedimentarias con caractersticas diferentes). La novedad ms radical de este esquema, comparado con el esquema zonal de isogradas que los petrlogos usaban hasta entonces, era que se pasaba de considerar importante un slo

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Metamorfismo

Tema 2: Evaluacin cualitativa de las condiciones P-T del metamorfismo

mineral (el mineral ndice) a poner el nfasis en el conjunto de todos los minerales que aparecan en la roca (denominado asociacin mineral) como mejor indicador de las condiciones de presin y temperatura. Eskola (1915) defini una facies metamrfica de la siguiente manera:
En cualquier roca o formacin metamrfica que haya alcanzado el equilibrio qumico por metamorfismo a presin y temperatura constantes, la mineraloga est controlada nicamente por la composicin qumica de la roca. Esto nos lleva a formular un principio general que este autor [Eskola] propone denominar facies metamrfica. Una facies metamrfica incluye todas aquellas rocas que podemos suponer que se han metamorfizado en idnticas condiciones. Pertenecern a una misma facies aquellas rocas que, si tuvieran la misma composicin qumica, estaran formadas por los mismos minerales.

Se han propuesto muchas otras definiciones de facies metamrfica. Una de las ms recientes y aceptadas es la debida a Turner (1981):
Una facies metamrfica es un conjunto de asociaciones minerales repetidamente asociadas en el espacio y en el tiempo, de modo que existe una relacin constante y, por tanto, predecible entre la mineraloga y la composicin qumica global de la roca.

Una facies metamrfica, tal y como se ha definido, es una coleccin de asociaciones minerales (en rocas con todas las composiciones qumicas posibles) que han cristalizado en las mismas condiciones de P y T. Por ejemplo, todas las rocas recogidas en un mismo afloramiento, sean metapelitas, rocas calcosilicatadas o metabasitas, pertenecen, por definicin, a la misma facies metamrfica ya que se han formado esencialmente bajo las mismas condiciones de presin y temperatura. El corolario ms importante que se extrae del concepto de facies metamrfica es que si conocemos la composicin qumica de una roca y las condiciones de P y T en las que cristaliz, seremos capaces de predecir su asociacin mineral. Una implicacin directa del concepto original de facies metamrfica de Eskola es que si una facies se define como un conjunto de asociaciones minerales, entonces debe existir una facies distinta para cada conjunto distinto de asociaciones minerales. Esta implicacin ha trado consigo muchos problemas, como vamos a ver a continuacin. El concepto de facies metamrfica es una herramienta de doble uso. Por un lado es una herramienta descriptiva, ya que relaciona la composicin de una roca con su mineraloga. Eskola bas su esquema de facies en las asociaciones minerales desarrolladas en rocas gneas bsicas (metabasitas) y este aspecto descriptivo era un aspecto fundamental de su esquema. Con esta definicin, una facies metamrfica es un conjunto de asociaciones minerales repetidamente asociadas en el espacio y en el tiempo. Si encontramos en el campo una de estas asociaciones minerales (o mejor an, un conjunto de asociaciones que cubran un amplio rango de composiciones qumicas), podremos asignar dicha rea a una facies metamrfica. El segundo uso del concepto de facies metamrfica es interpretativo, ya que sirve para conocer el rango de presiones y temperaturas que caracterizan a cada facies. Aunque cuando Eskola propuso su esquema de facies la aplicacin de la termodinmica a sistemas geolgicos estaba todava en su infancia y el concepto de facies metamrfica era sobre todo descriptivo, Eskola era consciente de las implicaciones que las facies metamrficas tenan sobre las condiciones P-T de formacin de las rocas metamrficas (como queda claro en su definicin) y fue capaz de deducir correctamente las presiones y temperaturas relativas de cada una de las facies que propuso. Desde entonces los avances en las tcnicas experimentales y en la aplicacin de la

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Tema 2: Evaluacin cualitativa de las condiciones P-T del metamorfismo

Metamorfismo

termodinmica a problemas geolgicos han permitido asignar rangos de presin y temperatura relativamente precisos a cada una de las facies metamrficas. Eskola propuso originalmente cinco facies y aos ms tarde aadi tres ms. Los trabajos de Coombs y colaboradores en Nueva Zelanda (Coombs, 1961) permitieron definir las facies de muy bajo grado de ceolitas y de prehnita-pumpeliita, de modo que para entonces (principios de los aos 60 del siglo pasado) se haban reconocido 10 facies. Luego sigui un periodo en el que, en lugar de simplificarse el metamorfismo usando el concepto de facies, la literatura se volvi confusa y catica, conforme cada autor divida en subfacies alguna de las facies originales o se inventaba una nueva facies, basndose en ligeras diferencias mineralgicas. No siempre era posible saber si dichas diferencias eran debidas en verdad a cambios en la presin y la temperatura o a variaciones en otras condiciones ambientales, como la composicin de la fase fluida. Con el tiempo, algunos autores propusieron retener slo las divisiones ms amplias; otros, ms drsticos, propusieron incluso la desaparicin del mismo concepto de facies metamrfica. Hoy en da la clasificacin de facies mantiene slo divisiones amplias del espacio P-T, pero el nmero exacto de facies vara de autor a autor. Se utilizan, sobre todo, para el metamorfismo regional de metabasitas y de metapelitas (stas en conjuncin con los esquemas de zonas minerales descritos en la seccin anterior). La figura 2.6 reproduce la clasificacin de facies metamrficas adoptada por Yardley (1989) en su libro de texto, como una solucin de compromiso actualmente vlida. Esta divisin del espacio P-T considera las siguientes 11 facies: Facies de ceolitas. Facies de prehnita-pumpellyita (Prehn-Pump en la figura 2.6). Facies de esquistos azules. Facies de eclogitas. Facies de esquistos verdes. Facies de anfibolitas. Facies de granulitas. Facies de corneanas con albita-epidota (Cor. Ab-Ep en la figura 2.6). Facies de corneanas anfiblicas (Cor. Hbl en la figura 2.6). Facies de corneanas piroxnicas (Cor. Px en la figura 2.6). Facies de sanidinitas. Es conveniente agrupar estas facies en cuatro categora: 1.

Facies de presin moderada y temperatura de media a alta. Incluye las facies de esquistos verdes, anfibolitas y granulitas y engloba a la mayor parte de las rocas metamrficas ms comunes. Las zonas minerales de los Highlands escoceses pertenecen a las facies de esquistos verdes y de anfibolitas; las rocas en facies granulita se forman a grados todava ms altos. Facies de grado muy bajo. Estas facies se definieron ms tarde que las dems, principalmente a travs de los trabajos de Coombs en Nueva Zelanda (Coombs, 1961). Este grupo incluye las facies de ceolitas y de prehnita-pumpellyita. Facies de metamorfismo de contacto. A las presiones bajas y temperaturas relativamente altas que caracterizan el metamorfismo de contacto se pueden desarrollar unas asociaciones minerales distintivas, aunque existe bastante solapamiento entre algunas de estas asociaciones y las correspondientes a las facies de temperaturas similares pero de presiones ms altas. Este grupo incluye, de temperaturas bajas a temperaturas altas, las facies de corneanas de albita-epidota, corneanas anfiblicas, corneanas piroxnicas y sanidinitas.

2.

3.

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Metamorfismo
4.

Tema 2: Evaluacin cualitativa de las condiciones P-T del metamorfismo

Facies de alta presin. Incluye las facies de esquistos azules y de eclogitas y representan condiciones de presiones inusualmente altas que producen fases con una densidad alta. Las rocas gneas bsicas metamorfizadas en condiciones de facies de esquistos azules obtienen su color azul caracterstico (normalmente ms gris azulado que azul) de la presencia del anfbol sdico glaucofana (en lugar del anfbol clcico de color verde, mucho ms comn). Del mismo modo, la facies de eclogitas se caracteriza en las metabasitas por la presencia de clinopiroxeno sdico (onfacita), en lugar de los clinopiroxenos clcicos normales a presiones ms bajas.

En ocasiones, las facies de ceolitas y de prehnita-pumpeliita se unen en una sola denominada facies de sub-esquistos verdes (p. ej., Bucher y Frey, 1994, pg. 102) y la facies de anfibolitas se subdivide en dos: la facies de anfibolitas con epidota y la facies de anfibolitas sensu stricto (lnea de puntos que atraviesa la facies de anfibolita en la figura 2.6), de manera que la facies de anfibolitas con epidota se sita a la izquierda de dicha lnea y la facies de anfibolitas sensu stricito a la derecha.

16
Eclogitas

50

14
Profundidad aproximada (km)

Presin (kbar)

st os

oc ia cio ne

sd

10 8 6

az ul es

tra ns i

ci

12

40

Es qu i

30
Granulitas Anfibolitas

As

Esquistos v erdes

20

ump Prenh-P

4 2

Ky And
Cor. p A b-E

100

Figura 2.6. Distribucin de las diferentes facies metamrficas sobre un diagrama P-T. Los lmites entre facies no son abruptos y se muestran aqu como zonas blancas. En estas zonas las asociaciones minerales que se desarrollan son intermedias entre las de las facies que separan. En la figura se muestra tambin la posicin de los campos de estabilidad de los aluminosilicatos. Hay que tener en cuenta que cuando Eskola defini las facies metamrficas no se tena mas que una idea muy vaga de los valores absolutos de presin y temperatura que correspondan a cada facies. La calibracin que aparece en esta figura (las escalas de presin y temperatura que sirven de ejes al grfico) es una adicin muy posterior (modificado de Yardley, 1989, pg. 50).

ESIS DIAGN

Sil

10
Cor. Hbl Cor. Px Sanidinitas

200

a Ceo lit s

300

400

500

600

70 0

80 0

900

1000

Temperatura (C)

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Tema 2: Evaluacin cualitativa de las condiciones P-T del metamorfismo

Metamorfismo

2.5. Implicaciones del concepto de facies metamrfica


Hay varios puntos que es importante no perder de vista con respecto al concepto de facies metamrfica: (1) Las facies metamrficas se definieron con las asociaciones minerales que aparecen en metabasitas (metamorfismo de rocas gneas bsicas). Por tanto, sus lmites son distintos a los de las zonas minerales de Barrow, que usan minerales ndice en metapelitas. La tabla 2.I proporciona una correlacin simplificada entre las facies de presiones y temperaturas medias y las zonas de Barrow en metapelitas y las correspondientes zonas en rocas calcosilicatadas. Dentro de cada facies cada tipo de roca tendr una asociacin mineral distinta. Por ejemplo, a 550 C y 5 kbar, un esquisto peltico puede tener una asociacin mineral formada por distena + granate + estaurolita + moscovita + cuarzo; un metabasalto puede contener hornblenda + epidota + plagioclasa granate clorita; y una roca calcosilicatada, dipsido + calcita + tremolita + zoisita.

Tabla 2.I. Correlacin entre las zonas de Barrow (para rocas pelticas), las facies metamrficas (para metabasitas) y las asociaciones minerales en rocas calcosilicatadas para el metamorfismo regional Barrowiense (tomado de Spear, 1993, pg. 16).
Rocas pelticas (metapelitas) Zona de clorita Zona de biotita Zona de granate Zona de estaurolita Zona de distena Zona de sillimanita Zona de sillimanita-feldespato potsico Facies de anfibolitas Diopsido Grosularia, escapolita Facies de granulitas con piroxeno y Forsterita hornblenda Rocas bsica (metabasitas) Facies de sub-esquistos verdes Facies de esquistos verdes Facies de anfibolitas con epidota Talco, flogopita Tremolita, actinolita, epidota, zoisita Rocas calcosilicatadas

(2)

Algunas asociaciones minerales tienen rangos de estabilidad grandes y se dan en ms de una facies, mientras que otras tienen campos de estabilidad ms reducidos y son caractersticas de una sola facies. Adems, algunas rocas no muestran ninguna asociacin mineral diagnstica en determinados grados metamrficos (por ejemplo, las metapelitas en facies de sub-esquistos verdes). De todas estas consideraciones se desprende que slo en el caso de que una roca posea una asociacin mineral diagnstica se podr asignar dicha roca directamente a una facies. En reas donde no existen rocas de la composicin adecuada no es posible hacer una asignacin a una facies particular basada en la mineraloga (como era la propuesta original de Eskola) y habr que acudir a estimaciones independientes de la presin y la temperatura para asignar la roca a una facies (en contra de la idea original, descriptiva, de Eskola, pero compatible con el uso actual, interpretativo, del concepto de facies). La tabla 2.II resume las asociaciones minerales diagnsticas de las diferentes facies para dos tipos composicionales importantes: las metabasitas y las metapelitas. Los lmites entre facies metamrficas representan las condiciones de P y T a las que se producen reacciones qumica importantes en las metabasitas. Es decir, los lmites entre facies son en realidad isogradas de reaccin. En general, en estos lmites algn mineral clave aparece o desaparece de la asociacin mineral de las metabasitas. Por ejemplo, el lmite

(3)

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Metamorfismo

Tema 2: Evaluacin cualitativa de las condiciones P-T del metamorfismo

entre las facies de esquistos verdes y anfibolitas es donde la asociacin clorita + epidota, tan abundante en la facies de esquistos verdes (y de la que deriva su nombre, ya que ambos minerales son verdes en muestra de mano), deja de ser estable y da lugar a la asociacin hornblenda + plagioclasa, tpica de las anfibolitas, que son las rocas de las que deriva su nombre la facies de anfibolitas. El lmite entre las facies de anfibolitas y de granulitas se sita all donde el anfbol se desestabiliza y es reemplazado por piroxeno.
Tabla 2.II. Asociaciones minerales diagnsticas en metabasitas y metapelitas (con cuarzo) para cada facies metamrfica (modificada de Bucher y Frey, 1994, pg, 103). Los minerales separados por el smbolo + constituyen una asociacin mineral; los que estn separados por comas pertenecen a asociaciones minerales distintas.
Facies Metabasitas Ceolitas Prehnita-Pumpellyita Esquistos verdes Anfibolitas Granulitas Esquistos azules Eclogitas Laumontita Prehnita + pumpellyita, prehnita + actinolita, pumpellyita + actinolita Actinolita + clorita + epidota + albita Hornblenda + plagioclasa Ortopiroxeno + clinopiroxeno + plagioclasa Glaucofana, lawsonita, piroxeno jadetico, aragonito Onfacita + granate Sin plagioclasa Cloritoide Estaurolita Sillimanita+feldespato potsico Sin estaurolita, sin moscovita Glaucofana Sin biotita Asociaciones minerales diagnsticas Metapelitas con cuarzo

Facies de metamorfis- Las asociaciones minerales en las metamo de contacto basitas no difieren sustancialmente de las correspondientes a las facies de presin mayor

(4)

Los lmites entre facies no son lneas, sino zonas (tal y como se ha dibujado de forma aproximada en la figura 2.6), ya que las reacciones que separan una facies de otras son multivariantes (divariantes o superiores) y stas se producen sobre un rango de presiones y temperaturas (al contrario que las reacciones univariantes, que se producen a una sola T para cada P, como veremos en el tema 4, Reacciones metamrficas). Adems, la posicin de estos lmites es sensible a la composicin qumica exacta de la roca. Como las metabasitas no tienen todas las misma composicin qumica, la reaccin qumica que marca el final de una facies y el comienzo de la siguiente se producir a valores de P y T diferentes en unas y otras; esto tambin influye en que los lmites entre facies sean graduales y no netos y que exista cierto grado de subjetividad al dibujar dichos lmites. La razn por la que el concepto de facies metamrfica funciona tan bien como esquema general es porque las reacciones que marcan los lmites de facies se producen aproximadamente a la misma P y T para una roca bsica de composicin promedio. Los limites de facies no slo dependen de la presin y la temperatura, sino tambin de la composicin de la fase fluida (sobre todo de la presin parcial de H2O, PH2O). En general, al disminuir PH2O en relacin a Ptotal (PH2O < Ptotal), los lmites de facies se desplazan hacia temperaturas ms bajas. Los lmites dibujados en la figura 2.6 corresponden a las

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Tema 2: Evaluacin cualitativa de las condiciones P-T del metamorfismo

Metamorfismo

condiciones ms normales de PH2O encontradas en la naturaleza (PH2O = Ptotal), pero esta condicin no tiene por qu cumplirse en casos particulares.

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La facies a la que se asigna una roca coincide casi siempre con las condiciones de mxima temperatura alcanzadas por la roca, ya que, en general, es sta la asociacin mineral que se conserva. En ocasiones, los minerales de una roca se describen como una progresin de facies en la historia de la roca (tal como facies de esquistos azules con retrogresin a facies de esquistos verdes). Sin embargo, se tiende a olvidar cuando se aplica el concepto de facies metamrfica que el metamorfismo supone un cambio continuo de las condiciones de P y T a las que la roca ha sido sometida y que la facies metamrfica corresponde nicamente al conjunto particular de condiciones P-T que reinaron durante el pico trmico. Para conocer la historia completa de la roca metamrfica no vale con asignar la roca a una facies, hay que intentar reconstruir su trayectoria P-T-t completa.

2.6. Series de facies metamrficas


Durante mucho tiempo despus de que Barrow definiera por primera vez sus zonas de metamorfismo progresivo en los Highlands de Escocia, se pens que dicha secuencia (clorita biotita granate estaurolita distena sillimanita) era tpica de todos los cinturones orognicos. Sin embargo, el petrlogo japons Akiho Miyashiro, trabajando en Japn en los aos 50 del siglo pasado encontr una secuencia distinta de la barrowiense clsica. En particular, encontr evidencias para definir una serie de alta presin y otra de baja presin. Es decir, reconoci que ciertos grupos de facies metamrficas se asocian ms comnmente que otros en cinturones orognicos, mientras que otras facies no aparecen nunca juntas. Estas secuencias tpicas de facies en un rea particular fueron denominadas por Miyashiro series de facies metamrficas. Definidas de forma simple, las series de facies metamrficas son las secuencias de facies metamrficas que se observan al recorrer un cinturn orognico perpendicularmente a su eje. La serie barrowiense tpica clorita biotita granate estaurolita distena sillimanita no es ms que una de esas series posibles. Miyashiro (1961) reconoci originalmente tres de ellas: (i) serie de baja presin y alta temperatura, con formacin de andalucita y sillimanita en las metapelitas; (ii) serie de presin y temperatura intermedias, caracterizada por la presencia de distena y sillimanita ; y (iii) serie de alta presin y baja temperatura, con jadeita y glaucofana en las metabasitas. En un diagrama P-T, cada serie de facies metamrficas se corresponde con una curva P-T diferente, que no es otra cosa que una geoterma metamrfica o lnea piezotrmica. En la figura 2.7 se han dibujado cuatro de estas geotermas metamrficas, que corresponden a otras tantas series de facies metamrficas identificadas en diferentes terrenos metamrficos a escala mundial y que incluyen los casos identificados originalmente por Miyashiro (nmeros 1, 2 y 3 en la figura 2.7). Las series 1 a 3 corresponden a tres tipos de metamorfismo regional y el cuarto tipo corresponde a la sucesin de facies del metamorfismo de contacto. Cada una de estas series corresponde a un gradiente geotrmico aparente distinto:

Serie de facies franciscana o Sanbagawa, que corresponde a la serie de alta presin y baja temperatura de Miyashiro. El gradiente geotrmico aparente es menor de 10 C/km (nmero 1 en la figura 2.7). Tambin recibe el nombre de serie de facies de glaucofana-jadeita, por ser stos los minerales ms caractersticos (la glaucofana, un anfbol sdico, se transforma en jadeita, un piroxena sdico, con el aumento de la presin y la temperatura). La sucesin de facies es: ceolitas prehnita-pumpeliita esquistos azules eclogitas.

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Metamorfismo

Tema 2: Evaluacin cualitativa de las condiciones P-T del metamorfismo

Serie de facies barrowiense, o de media presin y temperatura media a alta. Tambin se denomina de tipo distena-sillimanita, por ser sta la transicin que se da entre los aluminosilicatos al aumentar el grado. Corresponde a un gradiente geotrmico aparente de 20-40 C/km (nmero 2 en la figura 2.7) y es equivalente al segundo tipo de los descritos por Miyashiro. La sucesin de facies es: esquistos verdes anfibolitas con epidota anfibolitas granulitas. Serie de facies de Buchan o Abukuma, o de baja presin. Tambin se denomina de tipo andalucita-sillimanita, por ser sta la transicin que se da entre los aluminosilicatos al aumentar el grado. Corresponde a un gradiente aparente de 40-80 C/km (nmero 3 en la figura 2.7) y es equivalente al primer tipo de Miyashiro. La sucesin de facies es: esquistos verdes anfibolitas granulitas. Serie de facies de metamorfismo de contacto, de muy baja presin y temperatura media a alta, con un gradiente geotrmico aparente mayor de 80 C/km (nmero 4 en la figura 2.7). La sucesin de facies es: corneanas con albita-epidota corneanas hornblndicas corneanas piroxnicas sanidinitas.
16
Eclogitas

50

14

Profundidad aproximada (k m)

Pr esin (kbar)

os

ne s

10 8 6

az

ule s

de

tra ns ici n

12

40

As

oc ia cio

30
Granulitas Anfibolitas

Esquistos verdes

20

4 2

Ky And
p Ab -E Co r.

Sil
10
Cor. Hbl Cor. Px Sanidinitas

100

200

300

400

500

600

700

800

900

1000

Figura 2.7. Series de facies metamrficas, indicadas por las flechas negras. (1) serie franciscana o de Sanbagawa, (2) serie de Barrow, (3) serie de Buchan, y (4) serie de metamorfismo de contacto. Las tres primeras series se corresponden con las descritas originalmente por Miyashiro (1961).

Es qu i st

m Pren h-Pu

2.7. Las series de facies metamrficas y la tectnica de placas


El descubrimiento de la tectnica de placas en los aos 60 del siglo pasado proporcion un nuevo esquema conceptual en el que incluir el metamorfismo. Miyashiro (1961) ya haba reconocido correctamente que las series de facies metamrficas observadas dependan del ambiente tectnico y que diferentes partes de un mismo orgeno presentaban series de facies metamrficas diferentes, todo ello antes de que la tectnica de placas proporcionara un marco para su interpretacin. Poco despus del descubrimiento de la tectnica de placas comenz a quedar claro que el metamorfismo de tipo glaucofana-jadeita estaba asociado con zonas de subduccin. Ernst (1976) fue uno de los pioneros en relacionar las diferentes series de facies metamrficas con ambientes tectnicos particulares dentro del esquema de la tectnica de placas. Las figuras 2.8 y 2.9 reproducen dos de sus figuras y en ellas podemos observar con claridad (y de manera simplificada,

DI AGN ESIS

tas Ce oli

Temperatura (C)

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Tema 2: Evaluacin cualitativa de las condiciones P-T del metamorfismo

Metamorfismo

por supuesto) la relacin espacial que hay entre las facies metamrficas y un margen divergente (figura 2.8) y convergente (figura 2.9).

dorsal ocenica sedimentos basaltos diques laminares gabros

litosfera

astenosfera dorsa l ocenica esquis tos verdes ceolitas se dimen tos basaltos diques laminares gabros

an fibolitas a gr anulitas

li tosfera

astenosfera

Figura 2.8. Seccin transversal esquemtica de una dorsal ocenica. (a) morfologa de las isotermas; (b) distribucin de facies metamrficas en la corteza ocenica cercana a la dorsal. Ntese, sin embargo, que las rocas en la dorsal estn siendo desplazadas constantemente conforme nueva corteza se crea en la dorsal. Ntese tambin que las reacciones metamrficas que transforman la corteza continental en rocas metamrficas requieren la adicin de agua (tomado de Spear, 1993, pg. 20)

En la figura 2.8 se muestra un margen divergente. En la parte (a) de la figura se han dibujado las isotermas; se observa que en el eje de la dorsal stas se arquean hacia arriba como consecuencia del ascenso de magma desde el manto. En la parte (b) se han superpuesto las diferentes facies metamrficas sobre la seccin transversal de la dorsal ocenica. Con el aumento de la profundidad en la dorsal encontramos una serie de facies de baja presin de tipo Buchan, en la que la facies de ceolitas es sustituida por la de esquistos verdes y sta, a su vez, por la de anfibolitas y, eventualmente, por la facies de granulitas cerca de la cmara magmtica (en negro en la figura). Como la corteza se est creando continuamente en la dorsal, las facies metamrficas mostradas en la figura 2.8b migrarn lateralmente con el tiempo. Es posible, por tanto, que toda la corteza ocenica est metamorfizado en facies de anfibolitas y granulitas cerca de su base. Hay un problema para esto, sin embargo. Para convertir la corteza ocenica no metamrfica (compuesta por basaltos y gabros) en corteza metamorfizada en facies de esquistos verdes o anfibolitas hay que aadirle agua a la roca. En ausencia de agua aadida no se producir ningn metamorfismo aunque la temperatura y la presin sean las idneas para ello. Es probable, por tanto, que el metamorfismo de la corteza ocenica se restrinja a aquellas zonas donde el agua ha tenido un acceso preferencial, es decir, en zonas de falla, de cizalla y en fracturas.

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Metamorfismo

Tema 2: Evaluacin cualitativa de las condiciones P-T del metamorfismo

arco volcnico fosa


cortez a ocenica
se d ime n to s

corteza co ntinental

litosfera

litosfera

astenosfera

astenosfera

arco volcnico fosa


ceolitas prh-pmp esquistos verdes ceolitas
s ep esq u. ve rd e on es q f. c ui s an to s ec lo azu l es g ita s

ceolitas prh-pmp es qu. verdes an f. co n e anf. p ita s e cl o g granuli tas

litosfera

litosfera

astenosfera

as tenos fera

Figura 2.9. Seccin transversal esquemtica de una zona de colisin corteza ocenica-arco isla. (a) Morfologa de las isotermas en la zona de subduccin (a la izquierda) y en el arco isla (a la derecha); (b) distribucin de facies metamrficas en la zona de subduccin y en el arco-isla. En el primero se desarrolla un metamorfismo de alta presin y baja temperatura y en el segundo un metamorfismo de media presin de tipo Barrow (tomado de Spear, 1993, pg. 21).

La figura 2.9 muestra un margen convergente. Las isotermas en la figura 2.9a estn arqueadas hacia abajo en la zona de subduccin porque el proceso de subduccin transporta litosfera ocenica fra hacia el manto. En consecuencia, en las proximidades de la zona de subduccin se pueden alcanzar grandes profundidades a temperaturas relativamente bajas, lo que resulta en un metamorfismo de tipo franciscano (de alta presin y baja temperatura o de glaucofana-jadeita). En las cercanas del arco-isla (a la derecha en la figura 2.9a) las isotermas estn curvadas hacia arriba porque en esta zona se produce el ascenso de magmas calientes, que transportan calor desde el manto. El resultado es un metamorfismo de baja presin en la zona del arco-isla. La distribucin de las facies metamrficas en el margen convergente se muestra en la figura 2.9b. La secuencia de facies metamrficas que vamos a encontrar al descender por la zona de subduccin es ceolitas prehnita-pumpeliita esquistos azules eclogitas. Por el contrario, en el arco-isla encontraremos al profundizar la siguiente serie de facies: ceolitas prehnita-pumpeliita esquistos verdes anfibolitas con epidota anfibolitas granulitas. Esta diferencia en las series de facies metamrficas a un lado y otro de una zona de subduccin permite reconocer en las reas orognicas la presencia de antiguas zonas de subduccin. La asociacin de una serie de alta presin y baja temperatura (serie franciscana) con una

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Tema 2: Evaluacin cualitativa de las condiciones P-T del metamorfismo

Metamorfismo

serie de media o baja presin (series de Barrow o Buchan) fue puesta de manifiesto por el petrlogo japons Miyashiro (1961) en su estudio de los dos cinturones metamrficos que recorren de NE a SW las islas japonesas de Shikoku y Honshu, paralelamente a la actual zona de subduccin (figura 2.10).

Cinturn metamrfico de Abukuma Cinturn metamrfico de Sanbagawa 200 km

Mar del Japn

Tokyo Kyoto

Bessi

Lnea Media

Ocano Pacfico

Figura 2.10. Los cinturones metamrficos de Abukuma y Sanbagawa en Japn (tomado de Winter, 2001, pp. 427).

Estos cinturones tienen unas caractersticas metamrficas muy distintas pero son de la misma edad, lo que sugiere que se formaron a la vez. El cinturn ms interno, denominado cinturn de Abukuma, muestra un metamorfismo regional orognico de tipo Buchan (o Abukuma, como tambin se le llama) en el que predominan las rocas metapelticas y en el que se han cartografiado isogradas hasta la zona de sillimanita. Se trata, por tanto, de un metamorfismo de alta temperatura y baja presin ya que aparece la zona de andalucita. El cinturn externo (el ms cercano a la actual zona de subduccin), denominado cinturn de Sanbagawa, est formado por materiales volcnicos y sedimentarios con un metamorfismo de alta presin y baja temperatura. En las rocas metapelticas slo se alcanza la zona de granate. En las rocas bsicas, que son mucho ms abundantes que en el cinturn interno, es comn la presencia de glaucofana, mineral que es diagnstico de la facies de esquistos azules, de alta presin y temperatura baja (ver la figura 2.6). Ambos cinturones estn separados por una zona de fractura denominada Lnea Media. Miyashiro (1961) relacion correctamente estas caractersticas de los cinturones de Abukuma y Sanbagawa con una antigua zona de subduccin y propuso que cinturones similares deberan encontrarse en otras zonas de subduccin, tanto antiguas como modernas. Los denomin cinturones metamrficos adosados e identific varios ms, adems del de Japn, la mayor parte en la zona Circumpacfica, en Borneo, Nueva Zelanda, Chile, California, isla de Vancouver, Jamaica y La Espaola.

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Metamorfismo

Tema 2: Evaluacin cualitativa de las condiciones P-T del metamorfismo

Bibliografa
Referencias bsicas
Barker, A.J. (1998, 2 edicin). Introduction to Metamorphic Textures and Microstructures, Stanley Thornes. [Captulo 2]. Best, M.G. (1982). Igneous and Metamorphic Petrology, Freeman. [Captulo 10, seccin 4]. Bucher, K. y Frey, M. (1994). Petrogenesis of Metamorphic Rocks, Springer. [Las 6 primeras secciones del captulo 4]. Kornprobst, J. (1996). Manual de Petrologa metamrfica y su contexto geodinmico, Masson. [Las dos primeras secciones del captulo 3]. Yardley, B.W. (1989). An Introduction to Metamorphic Petrology, Longman. [Segunda parte del captulo 2]. Winter, J.D. (2001). An introduction to Igneous and Metamorphic Petrology, Prentice Hall. [Captulo 21, apartado 21.6.]

Otras referencias
Barrow, G. (1893). On an intrusion of muscovite biotite gneiss in the S.E. Highlands of Scotland adn its accompanying metamorphism, Quarterly Journal of the Geological Society, London, 49, 330-358. Bowen, N.L. (1940). Progressive metamorphism of siliceous limestone and dolomite, Journal of Geology, 48, 225-2274. Coombs, D.S. (1961). Some recent works on the lower grades of metamorphism, Australian Journal of Science, 24, 203-215. Eskola, P. (1915). On the relations between the chemical and mineralogical composition in the metamorphyc rocks of the Orijavi region, Bulletin de la Commision Geologique de Finlandie, n 44. Miyashiro, A. (1961). Evolution of metamorphic belts, Journal of Petrology, 2, 277-311. Tilley, C.E. (1924). Metamorphic zones in the southern Highlands of Scotland, Quarterly Journal of the Geological Society, London, 81, 100-112. Turner, F.J. (1981). Metamorphic Petrology, McGraw-Hill, Nueva York.

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TEMA

Diagramas composicionales y asociaciones minerales estables

3.1. El equilibrio qumico


Supongamos que queremos conocer el comportamiento de los tomos en un volumen de roca que est sufriendo metamorfismo. Este volumen hipottico y arbitrario de roca es un sistema desde el punto de vista qumico. Est compuesto de una serie de minerales y, tal vez, de un fluido intergranular (recordar lo dicho en el Tema 1 sobre la importancia de la fase fluida). Cada uno de estos constituyentes recibe el nombre de fase: las fases son los constituyentes separables fsicamente de un sistema y pueden ser slidos, lquidos o gaseosos. Plagioclasa y cuarzo son dos fases distintas en un esquisto, pero si la plagioclasa tiene composicin de andesina (es decir, intermedia entre anortita y albita), los miembros extremos anortita y albita no son fases porque los cristales de plagioclasa no pueden ser separados por medios fsicos en partculas de albita y partculas de anortita. Muchas veces los trminos fase y mineral se usan como sinnimos en el mbito del metamorfismo. Sin embargo esto no es estrictamente correcto porque hay fases (como el agua) que no son minerales. Si sometemos nuestro sistema ( volumen arbitrario de roca) a unas condiciones especficas de presin y temperatura y mantenemos esas condiciones constantes durante un tiempo suficientemente largo, los tomos del sistema se agruparn en la configuracin ms estable posible. Se dice entonces que el sistema est en equilibrio. Esta configuracin de mxima estabilidad (y mnima energa en un cierto sentido) estar formada por un nmero determinado de fases slidas, lquidas y/o gaseosas, cuya composicin y estructura especficas dependen de los tomos presentes y de las condiciones a las que se haya sometido el sistema. Incluso en este estado de equilibrio los tomos estn en perpetuo movimiento y se pueden intercambiar entre

Tema 3: Diagramas composicionales y asociaciones minerales estables

Petrologa Endgena 2

unas fases y otras. Pero, en promedio, no hay un cambio en el sistema y el nmero y la cantidad de fases es constante a lo largo del tiempo: es el estado de equilibrio. Supongamos ahora que cambiamos lentamente la temperatura (o la presin) del sistema; llegar un momento en el que las fases coexistentes dejen de estar en equilibrio entre ellas y que ya no sean la asociacin de fases ms estable posible. Como consecuencia de ello algunas fases pueden crecer a expensas de otras, o pueden aparecer fases completamente nuevas. Tales cambios en las rocas reciben el nombre de reacciones metamrficas y dan lugar a la formacin de una nueva asociacin de fases, en equilibrio con las nuevas condiciones.

Todo sistema qumico con una composicin dada (es decir, todo sistema con el mismo tipo de tomos y en las mismas proporciones) y sujeto a las mismas condiciones ambientales, desarrollar idnticas fases cuando alcance el equilibrio. Con referencia al ejemplo del metamorfismo regional de los Highlands escoceses descrito en el Tema 2, todas las muestras con aproximadamente la misma composicin qumica recogidas en una extensa rea dentro de la misma zona metamrfica tienen la misma asociacin mineral; esto es una evidencia clara de que durante el metamorfismo se alcanz el equilibrio. Visto de otro modo, si asumimos que se ha alcanzado el equilibrio qumico, la variacin en la asociacin mineral de una zona a otra es una evidencia de que cada zona ha sido sometida a diferentes condiciones metamrficas, siempre y cuando no haya ninguna duda de que las rocas de tales zonas tienen exactamente la misma composicin qumica.

3.2. Asociaciones minerales de equilibrio


El conjunto de minerales que compone una roca en equilibrio recibe el nombre de asociacin mineral de equilibrio o asociacin mineral, en breve. La sucesin de asociaciones minerales que se suceden y reemplazan unas a otras durante la evolucin metamrfica de una roca determinada recibe el nombre de paragnesis mineral. En el trabajo prctico con las rocas metamrficas es imposible demostrar que una asociacin mineral dada coexisti en un momento dado en equilibrio qumico. Por ello, uno se ve forzado a definir una asociacin mineral como un conjunto de fases minerales en contacto mutuo en una parte qumicamente homognea de la roca. En lmina delgada esto se realiza rellenando una tabla donde se marcan todos los contactos observados entre dos minerales. La tabla 3.I muestra un ejemplo de una roca metamrfica en la que se han identificado los minerales estaurolita, granate, biotita y distena. Todos los contactos entre dos minerales que se han identificado en lmina delgada se han marcado en la tabla con una X. Las observaciones de lmina delgada, resumidas en la tabla 3.I, muestran que los cuatro minerales representan una asociacin mineral, ya que todos ellos aparecen en contacto mutuo en un punto u otro de la lmina.
Tabla 3.I. Determinacin prctica de las asociaciones minerales. Mineral Estaurolita Granate Biotita Distena Estaurolita X Granate X X Biotita X X X Distena X X X X

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Tema 3: Diagramas composicionales y asociaciones minerales estables

En el transcurso de un proceso metamrfico, algunos de los minerales formados inicialmente pueden hacerse metaestables al cambiar las condiciones ambientales y reaccionar para formar otra asociacin mineral nueva, ms estable. Sin embargo, es posible que sobrevivan relictos de las asociaciones anteriores y esto es posible deducirlo del estudio de las texturas metamrficas. Hay que tener un gran cuidado en el estudio de las texturas para evitar mezclar asociaciones minerales que en realidad representan estados de equilibrio diferentes. Podemos decir que la correcta identificacin de la sucesin de asociaciones minerales de una roca, es decir su paragnesis, es el gran arte de la petrologa metamrfica. Slo se puede aprender con la experiencia.

Figura 3.1. Asociaciones minerales en tres rocas diferentes. Todas las rocas contienen cuarzo, estaurolita y biotita (modificado de Bucher y Frey, 1993, pg.27).

La figura 3.1 resume algunos de los aspectos prcticos relacionados con la identificacin de asociaciones minerales. Se han representado tres rocas hipotticas compuestas por los mismos tres minerales (estaurolita, biotita y cuarzo) observados en lmina delgada. La textura general de las tres rocas muestra la distribucin espacial de los tres minerales en cada una de ellas. La roca A es claramente heterognea composicionalmente a la escala de la lmina delgada, ya que la parte superior presenta la asociacin Qtz+St y la inferior la asociacin Qtz+Bt. Las dos partes de la roca tienen composicin distinta y no aparece en toda ella la asociacin Qtz+Bt+St. En la roca B los tres minerales se encuentran en contacto mutuo dos a dos, por lo que Qtz+Bt+St corresponde a una asociacin mineral caracterstica de esta roca. Por ltimo, la roca C parece composicionalmente homognea a escala de la lmina y se identifican contactos St-Qtz y Bt-Qtz, pero ningn contacto Bt-St. Los tres minerales Qtz, St y Bt no forman, por tanto, una asociacin mineral en el sentido estricto del trmino, aunque muchos gelogos la daran por vlida.

3.3. La regla de las fases


La mayor parte de las rocas metamrficas son bastante complejas desde el punto de vista qumico y estn formadas por un nmero bastante grande de minerales (el ejemplo de la Figura 3.1 es una simplificacin). Para entender cmo se han formado, debemos tener una idea de cuntos minerales pueden coexistir en equilibrio en una roca particular como una primera indicacin de si la asociacin mineral presente es o no una asociacin en equilibrio. Esto se puede hacer mediante la regla de las fases, aplicada a las rocas por primera vez por V.M. Goldschmidt en 1911 en su estudio del metamorfismo de contacto alrededor en la regin de Oslo, en Noruega. Goldschmidt fue el primero en reconocer que exista una relacin entre la composicin qumica de la roca y la asociacin de minerales que desarrolla, lo que para l era indicativo, y luego se

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Tema 3: Diagramas composicionales y asociaciones minerales estables

Petrologa Endgena 2

ha visto que es cierto, de que aquellas rocas haban alcanzado el estado de equilibrio termodinmico durante el metamorfismo. La regla de las fases se expresa mediante la ecuacin

F =CP+2,

(2.1)

donde F, C y P son tres nmeros enteros pequeos. P es el nmero de fases en el sistema, C el nmero de componentes y F el nmero de grados de libertad del sistema. La ecuacin (2.1) recibe el nombre de regla de las fases de Gibbs. Vamos a ilustrar la regla de las fases y el significado de fase, componente y grado de libertad usando como ejemplo de sistema qumico un recipiente lleno de agua.

3.3.1. La regla de las fases en sistemas sencillos


Podemos convertir el agua lquida en hielo o en vapor cambiando su temperatura o su presin. El hielo, el agua lquida y el vapor son tres constituyentes fsicamente separables, es decir tres fases segn lo dicho en el epgrafe anterior. Pero como las tres fases tienen la misma composicin qumica, podemos construirlas todas ellas a partir de un solo componente qumico: H2O. Los componentes son los constituyentes qumicos que se necesitan para formar las fases de un sistema. Desde el punto de vista de la regla de las fases lo importante es conocer el nmero mnimo de componentes necesarios para definir todas las fases de un sistema. Por ejemplo, un sistema que contiene andalucita y distena tiene slo un componente, Al2SiO5, mientras que un sistema con andalucita (Al2SiO5), corindn (Al2O3) y cuarzo (SiO2) necesita un mnimo de dos componentes, Al2O3 y SiO2, para describir las tres fases. Los componentes pueden ser elementos, especies qumicas (p. ej. xidos), minerales, etc1. La figura 3.2 ilustra el significado de la regla de las fases mediante diversos experimentos sobre un recipiente sellado, lleno de agua, al que le podemos cambiar la temperatura (calentando o enfriando el recipiente) y la presin (por medio del pistn situado en la parte superior del recipiente). Las cuatro partes de la figura muestran el recipiente en cuatro condiciones experimentales diferentes. Aparecen un mximo de tres fases distintas (agua lquida, hielo y vapor), todas ellas con la misma composicin, H2O, por lo que a lo largo de todos los experimentos slo hay un componente en el sistema (C=1 en la regla de las fases). En la figura se dan tambin los valores de P, C y F para cada condicin experimental, as como los valores de la presin y la temperatura del experimento. En la figura 3.2a el sistema est a una temperatura de 30 C y a una presin de 100 kPa (un bar, aproximadamente la presin atmosfrica). En estas condiciones el sistema contiene slo una fase, agua lquida. Por tanto, P=1 en la ecuacin (2.1). De esta ecuacin se sigue que F=2, por lo que el sistema tiene dos grados de libertad. Qu significa esto? Que es posible cambiar tanto la presin como la temperatura en una cantidad pequea y el nmero de fases en el sistema no cambia. Si aumentamos la temperatura a 31 C o la disminuimos a 29 C (manteniendo la presin constante), el contenedor seguir teniendo slo agua lquida. Si aumentamos la presin a 110 kPa o la disminuimos a 90 kPa (manteniendo la temperatura constante), el contenedor seHay que insistir que el nmero de componentes que entra en la regla de las fases es el nmero mnimo estrictamente necesario para describir el sistema. Una roca con andalucita y sillimanita la podemos describir en trminos de sus elementos constituyentes (Al, Si y O), en trminos de los xidos constituyentes (Al2O3 y SiO2) o en trminos del componente Al2SiO5 (que coincide con la frmula qumica de la andalucita y la sillimanita). En el primer caso necesitamos tres componentes para describir el sistema, dos en el segundo y uno slo en el tercero. Como todas las fases del sistema se pueden describir con un slo componente, Al2SiO5, el nmero de componentes que debemos usar en la regla de las fases para este sistema es de uno.
1

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guir teniendo slo agua lquida. Temperatura y presin pueden variarse independientemente sin que el sistema sufra un cambio en el nmero de fases. Se dice que el sistema es divariante.

Figura 3.2. Experimentos en el sistema monocomponente H2O. Un recipiente lleno de agua (que tiene la posibilidad de variar su presin interna por medio de un pistn) se somete a condiciones diferentes de presin y temperatura, lo que hace que el nmero de fases en equilibrio cambie. A la derecha de cada recipiente se muestran los valores especficos de temperatura y presin a los que se ha realizado el experimento, as como el nmero de fases, componentes y grados de libertad. La descripcin completa se da en el texto (tomada de Mason, 1990, pg.29).

En la figura 3.2b el sistema contiene dos fases, agua lquida y hielo. Por tanto P=2 y la ecuacin (2.1) nos dice que F=1. El sistema es univariante. En este caso un pequeo cambio en la temperatura o la presin provoca un cambio fundamental en el sistema, reduciendo el nmero de fases de dos a una. Un aumento de la temperatura a 1 C, manteniendo la presin constante a 100 kPa, har que el todo el hielo se funda. Una disminucin de la temperatura a -1 C provocar que toda el agua lquida se congele. Del mismo modo, un aumento de la presin a 110 kPa, manteniendo la temperatura constante a exactamente 0 C, har que el hielo se funda y una disminucin de la presin a 90 kPa har que toda el agua se congele. Slo si variamos a la vez y de la forma apropiada la presin y la temperatura conseguiremos que el sistema siga teniendo dos fases, agua lquida y hielo. En la figura 3.2c el sistema tambin contiene dos fases, esta vez agua lquida y vapor, y por lo tanto es univariante. Si en estas condiciones aumentamos la temperatura a 101 C, manteniendo la presin a 101.3 kPa, convertiremos toda el agua en vapor, mientras que si disminuimos la temperatura a 99 C haremos que todo el vapor condense para formar agua lquida. Un aumento de la presin a 102.3 kPa har que todo el vapor condense, si mantenemos la temperatura a 100 C, y un descenso de la presin a 100.3 kPa har que toda el agua se transforme en vapor. Si disminuimos la temperatura a 99 C, slo seguiremos teniendo dos fases si simultneamente disminuimos la presin a 97.9 kPa. Y si decidimos aumentar la temperatura a 101 C deberemos aumentar tambin la presin a 105.0 kPa para seguir teniendo dos fases en el sistema. Es decir, para una temperatura dada, la presin est fijada de antemano y no la podemos variar sin hacer que una de las fases desaparezca. Esto es lo que significa estrictamente que el sistema sea univariante. La figura 3.3 muestra las relaciones entre el agua lquida, el hielo y el vapor en un diagrama presin-temperatura. En l puede verse que los estados divariantes del sistema (cuando slo hay una fase presente), estn representados por reas en el grfico. Los estados univariantes estn representados por curvas que separan entre s los campos divariantes. Finalmente, hay adems un punto invariante (o punto triple) en el cual hielo, agua lquida y vapor coexisten en equilibrio. La temperatura y la presin de este estado son nicas y cualquier cambio en cual-

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quiera de ellas har que una o dos fases desaparezcan. El grfico de la figura 3.3 se denomina diagrama de fases, porque en l se plasman las relaciones entre las diferentes fases de un sistema.

Figura 3.3. Diagrama PT que muestra las fases del sistema monocomponente H2O desde -20 C a 140 C y desde 0 kPa a 110 kPa. La presin a la que el hielo y el agua lquida coexisten en equilibrio disminuye muy rpidamente al aumentar la temperatura (unos 10000 kPa por cada grado centgrado), por lo que la curva univariante para el hielo y el agua lquida es a todos los efectos vertical (isoterma) en este diagrama. Los tres puntos con flechas indican las condiciones de presin y temperatura de los experimentos de la figura 3.1a-c. Los valores de presin y temperatura para los que slo hay una fase pertenecen a campos divariantes. El conjunto de valores de P y T que permiten la coexistencia de dos fases definen las curvas univariantes y los valores especficos de P y T para los que coexisten las tres fases, agua lquida, hielo y vapor, es el punto invariante o punto triple.

Las conclusiones que podemos extraer del ejemplo del recipiente con agua para el comportamiento de un sistema monocomponente son: (1) Una fase nica puede existir sobre un rango de presiones y temperaturas. Este sistema monocomponente con una sola fase se dice que tiene dos grados de libertad porque es posible, dentro de unos lmites, variar independientemente su temperatura o su presin sin cambiar el nmero de fases presentes. (2) Dos fases slo pueden coexistir en equilibrio en un sistema monocomponente a una nica temperatura para cada valor de la presin. Mientras coexisten las dos fases, el sistema tiene un solo grado de libertad, porque cualquier cambio en, por ejemplo, la temperatura implica un cambio en la presin para mantener la coexistencia de las dos fases. (3) Tres fases slo pueden coexistir en equilibrio en un sistema de un componente a una nica presin y una nica temperatura. Mientras coexisten las tres fases, el sistema no tiene ningn grado de libertad y cualquier cambio en la presin o la temperatura provocar que desaparezca una o ms fases del sistema.

3.3.2. La regla de las fases en sistemas metamrficos


Imagnate que recoges al azar una roca de un terreno metamrfico. Lo ms probable es que esa roca pertenezca a una zona mineral. Mucha casualidad sera que la roca estuviera situada justo en un lmite de zona mineral (una isograda). Visto esto mismo de otro modo. Cierra los ojos y marca con un lpiz un punto sobre el diagrama PT de la figura 3.3. Los ms probable, con mu-

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chi, es que el punto pertenezca a un campo divariante; raro sera acertar (sin mirar, claro) sobre una curva univariante y mucho ms que el punto coincidiera con el punto invariante. Es decir, la situacin ms comn es divariante (F=2), lo que significa, como hemos visto, que la presin y la temperatura pueden variarse independientemente (en un rango de valores limitado, por supuesto) sin que cambie el nmero de fases del sistema. En sistemas naturales complejos como las rocas metamrficas, adems de las variables P y T suele haber una serie de variables composicionales (la composicin de muchos minerales no es fija sino que puede cambiar dentro de unos lmites), por lo que el nmero de grados de libertad suele ser mayor de dos (F>2). Como ya Goldschmidt puso de manifiesto, la presencia de determinadas asociaciones de minerales que se repiten en muchos terrenos metamrficos de todo el mundo apoya la tesis de que F>2, ya que tales asociaciones es mucho ms probable que representen condiciones donde la presin P, la temperatura T y la composicin X pueden variar independientemente (reas en el campo) que puntos sobre un lmite de zona mineral (lneas en el campo).

La regla de las fases mineralgica


Por tanto, si F2 representa las condiciones ms comunes en las que podemos sorprender a una roca metamrfica, podemos ajustar la regla de las fases de acuerdo con este nuevo conocimiento:

F =CP+22 PC .
(2.2)

Esta regla de las fases simplificada nos dice que, en la situacin ms comn para una roca metamrfica (que haya alcanzado el equilibrio), el nmero de fases es igual o menor que el nmero de componentes. Esta versin simplificada de la regla de las fases se denomina regla de las fases mineralgica de Goldschmidt o, simplemente, regla de las fases mineralgica. Es muy til para evaluar si una roca ha alcanzado el equilibrio. Para poder hacer esto, sin embargo, debemos por supuesto conocer el nmero de componentes del sistema, lo que vamos a discutir en breve. Por el momento, imaginemos que ya hemos determinado el nmero de componentes C de la roca. Tres posibilidades se abren ante nosotros: 1.

P=C. Esta es la situacin divariante estndar. La roca representa probablemente una asociacin mineral de equilibrio dentro de una zona metamrfica. Para algunos autores la regla de las fases mineralgica es P=C. P<C. Esta es la situacin normal para rocas con minerales que admiten soluciones slidas (es decir, minerales con una composicin qumica variable). Por ejemplo, las plagioclasas las podemos formar a partir de dos componentes: albita y anortita. Pero como sabemos, eso no quiere decir que en una roca tengamos dos fases (albita por un lado y anortita por otro), sino que estos dos componentes se combinan para dar lugar a una sola fase, la plagioclasa. Como vamos a ver enseguida, se pueden combinar componentes que se sustituyen mutuamente en un solo componente. Esto tiene el efecto de reducir C de modo que P=C vuelve a ser la situacin estndar. P>C. Esta es una situacin ms interesante y para que ocurra una de las tres posibilidades siguientes tiene que ser la responsable.
a.

2.

3.

F<2. En otras palabras, la roca ha sido recogida en un punto que pertenece a una curva univariante (lmite de zona mineral o isograda) o a un punto invariante. La regla de las fases (ec. 2.1) nos dice que si F disminuye en uno, P aumenta en una unidad. En

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un sistema monocomponente como el agua (figura 3.3) esperamos encontrar slo una de las tres fases (agua lquida, vapor o hielo). nicamente en condiciones especiales, univariantes, encontraremos juntos, por ejemplo, agua lquida y hielo o agua lquida y vapor. Aun ms, las tres fases coexisten de forma estable en un nico punto, el punto triple (0 C y 0.61 kPa). b.

No se ha alcanzado el equilibrio. La regla de las fases slo se puede aplicar a sistemas en equilibrio. Si no se ha alcanzado el equilibrio, el nmero de minerales que una roca puede contener es ilimitado. Considrese, por ejemplo, una grauvaca formada por fragmentos de diferentes rocas en una matriz, derivada de una fuente en la que se est produciendo una erosin rpida. En esta roca podemos encontrar docenas de minerales, pero no estn en equilibrio mutuo. En las rocas gneas y metamrficas tienen lugar reacciones retrgradas que no llegan a finalizar, de forma que somos capaces de ver tanto los productos como los reactantes. Casos tpicos en son las biotitas parcialmente cloritizadas, los piroxenos parcialmente convertidos en anfbol o las plagioclasas parcialmente sericitizadas. Podemos evitar esta situacin en la que P>C simplemente ignorando estas alteraciones parciales y teniendo en cuenta slo el mineral inicial (la biotita, el piroxeno y la plagioclasa en el ejemplo anterior), que refleja las condiciones a presiones y temperaturas mayores.
Como podemos diferencias entre las situaciones (a) y (b). En ambos casos se trata de reacciones que no han finalizado, pero en el primero existe equilibrio entre todas las fases (se han formado a la misma P y T) y en el segundo no (se han formado a distinta P y T). Puede ser difcil distinguirlos, pero normalmente las texturas saldrn en nuestra ayuda. Si no son las texturas, el reconocer dos minerales que tienen unos rangos de estabilidad muy distintos puede ayudar a distinguir la situacin (b) de la (a).

c.

No hemos elegido bien el nmero de componentes. Esta posibilidad puede parecer tonta, pero es un problema bastante comn. No basta con analizar qumicamente una roca y asumir que cada xido es un componente. Esta forma de proceder dara decenas de componentes por cada roca, incluyendo todos los elementos traza. Con el objetivo de analizar una roca metamrfica desde el punto de vista termodinmico, es necesario limitar el nmero de componentes y fases con los que vamos a trabajar. Una manera normalmente acertada de elegir los componentes es seleccionando aquellos que desempean un papel importante en la asociacin mineral de equilibrio. Cules son stos? Tres reglas nos permiten reducir con seguridad el nmero de componentes y quedarnos slo con los que intervienen activamente en la composicin de la asociacin mineral de equilibrio. Estas son:
i. Los componentes que aparecen en una sola fase no hace falta tenerlos en cuenta, siempre y cuando ignoremos tambin dicha fase. Por ejemplo, ZrO2 es normal que slo forme circn, Na2O puede aparecer asociado nicamente a la albita y P2O4 al apatito, etc. En estos casos, a la hora de contar el nmero de componentes de la roca, no debemos tenerlos en cuenta, ni tampoco la fase correspondiente en el cmputo del nmero de minerales que posee la roca. ii. Los componentes que no son suficientemente abundantes como para formar minerales independientes no hace falta tenerlos en cuenta. Esta regla se aplica a los elementos traza de una roca, siempre y cuando su concentracin sea lo suficientemente bajo como para no afectar a la estabilidad de los minerales presentes. La cantidad del elemento traza en cuestin, que no forma un mineral independiente, se puede aadir a la del elemento mayor al que sustitu-

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ye. Por ejemplo, Ni2+ y Co2+ pueden aadirse al Fe2+ en los minerales ferromagnesianos, y el Ba2+ al Ca2+ en los carbonatos. iii. Los componentes perfectamente mviles no hace falta tenerlos en cuenta. Un componente mvil es aquel que pertenece a la fase fluida (como H2O y CO2) o que se disuelve fcilmente en la fase fluida y puede ser transportado por ella (como Na+, Cl, etc.). La concentracin de esos componentes est controlada por factores externos a la roca y normalmente se ignoran cuando se calcula C, el nmero de componentes de la regla de las fases mineralgica. Para comprender por qu nos vamos a ayudar de un siguiente ejemplo.

Componentes perfectamente mviles


Consideremos el sistema metamrfico simple formado por periclasa (MgO), un fluido acuoso (H2O) y brucita (Mg(OH)2). Cmo tratemos este sistema depende de que el agua sea perfectamente mvil o no. Primero supongamos que el agua es perfectamente mvil y que seguimos esta regla e ignoramos el componente H2O. Si no tratamos un constituyente como componente, tampoco podemos considerar la fase en cuestin, de manera que vamos a ignorar tambin el agua como fase (ojo!, no es lo mismo el componente H2O que la fase agua, que tambin tiene la frmula qumica H2O). Esto no supone ningn problema mental porque, de cualquier manera, el agua ya no est presente cuando recogemos la roca en el campo. La siguiente reaccin puede ocurrir en nuestro sistema: MgO + H2O Mg(OH)2, escrita de forma retrgrada como se producira cuando una roca metamrfica se enfra e hidrata despus del pico trmico. Si empezamos con periclasa a una temperatura superior a la de la reaccin anterior, tenemos que P=1 (no contamos el agua) y C=1 (MgO), de manera que se cumple la regla de las fases mineralgica, P=C. Conforme enfriamos la roca hasta la temperatura de la curva univariante definida por la reaccin anterior (Figura 3.4), la periclasa reacciona con el agua para formar brucita. Justo sobre la curva invariante (a la presin y la temperatura de la reaccin), tenemos periclasa coexistiendo con brucita, de manera que P>C y F=1 (la segunda de las razones expuestas arriba para violar la regla de las fases mineralgica). A temperaturas por debajo de la curva toda la periclasa se habr consumido por la reaccin con el agua y la brucita ser la nica fase presente. En esta situacin tenemos de nuevo P=1 y C=1. Por perfectamente mvil se quiere decir que el H2O se comporta como si pudiramos aadirla en la cantidad que necesitemos y que siempre va a sobrar despus de finalizada la reaccin. El agua en los poros de la roca metamrfica es simplemente un reservorio que asumimos que esta en suficiente cantidad para permitir que el Mg, que es inmvil, pueda existir en forma de periclasa o brucita, dependido de las condiciones de presin y temperatura. Imaginemos la Figura 3.4 como el rea de un terreno metamrfico y la curva de reaccin como una isograda. Para cualquier muestra tpica que cojamos en dicha rea tenemos que P=1 (puesto que ignoramos el H2O y de cualquier forma ya no est presente el agua en la roca) y P=C de acuerdo con la regla de las fases mineralgica. Slo si recogemos una muestra no tpica, justo sobre la curva de reaccin, tendremos P>C. Si el agua no es perfectamente mvil, debemos tratar el sistema de forma diferente. En este segundo caso, el agua ya no est en la cantidad que nosotros queramos y puede llegar a ser un factor limitante de la reaccin periclasa+aguabrucita. Imaginemos que volvemos a enfriar la roca hasta la curva univariante, pero ahora el agua est en cantidad limitada (o no es libre de moverse y alcanzar los puntos donde se est produciendo la reaccin). Sobre la curva univarian-

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te la periclasa reaccionar con el agua disponible. En condiciones de equilibrio cualquier reaccin que involucra ms de un reactante procede hasta que uno de los reactantes se agota. En este caso, la reaccin periclasa+aguabrucita se producir hasta que bien la periclasa o bien el agua se agoten. En cuanto uno de ellos se agota, el otro ya no tiene con qu reaccionar. Ambos reactantes se agotarn a la vez slo en el muy especial caso en que estn en la misma proporcin molar (ya que se trata de una reaccin 1:1). Si el agua no es perfectamente mvil (y su cantidad est limitada), se consumir antes que la periclasa y el exceso de periclasa ser estable incluso dentro del campo de estabilidad de la brucita. Podemos por tanto concluir que la periclasa puede ser estable en cualquier parte del diagrama de la Figura 3.4 siempre y cuando el agua est presente en cantidad insuficiente para hacer que la transformacin de la periclasa a brucita se complete. Por tanto, en sistema deficitarios en H2O es posible encontrar brucita y periclasa coexistiendo en condiciones a la izquierda de la curva univariante de la Figura 1.4. En este caso, con el agua insuficientemente mvil, tenemos que P=2 (brucita y periclasa) sobre un rango muy amplio de presiones y temperaturas (no slo sobre la curva univariante). Pero ahora C=2 (MgO y H2O), ya que el agua no es perfectamente mvil y es un factor limitante de la reaccin. Por tanto, P=C y la regla de las fases mineralgica se sigue cumpliendo. A la derecha de la curva parece que slo hay una fase, la periclasa, pero como ahora el agua no es perfectamente mvil y hemos contado el H2O como un componente, tambin tenemos que contar el agua como una fase (la fase fluida). Es decir, en cualquier punto del diagrama de la Figura 3.4 (a excepcin, por supuesto, de los que pertenecen a la curva univariante) esperamos encontrar dos fases, no una: brucita+periclasa a la izquierda de la curva de reaccin (si el agua no es perfectamente mvil) y periclasa+agua a la derecha.
0.5

0.4 Presin (GPa)

0.3

Brucita Mg(OH)2

0.2

0.1

0 200

300

400

500

Br Peri ucita clas a+H 2O

A Periclasa MgO
600 700

Temperatura (C)
Figura 3.4. Diagrama de fases PT que ilustra la reaccin brucita periclasa + agua. La flecha horizontal marca la pauta de enfriamiento que consideramos en el ejemplo que se describe en el texto (tomada de Winter, 2001, pp. 480).

Cmo podemos saber cul de las dos opciones es la correcta? La roca nos lo tiene que decir. Recordad que la regla de las fases (incluida la regla de las fases mineralgica) no debe usarse como una herramienta predictiva y no les dice a las rocas como comportarse. Se trata de una herramienta interpretativa que se usa para entender cmo se comportan las rocas. Si en el campo observamos slo rocas con una fase (siguiendo con el ejemplo anterior), es decir, con periclasa o con brucita, pero no con las dos, entonces algn componente tiene que ser mvil y la movilidad,

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cuando se da, suele estar relacionada con la fase fluida (en este caso el agua). Si, por el contrario, observamos en el campo tambin rocas con dos fases (periclasa y brucita), es muy improbable que todas ellas pertenezcan a la curva univariante y habr que pensar en incluir como componente la fase fluida para aplicar correctamente la regla de las fases. Durante el metamorfismo isoqumico los nicos componentes que suelen ser mviles son los que forman parte de la fase fluida. Sin embargo, en el metamorfismo aloqumico (metasomatismo), muchos componentes pueden ser perfectamente mviles. Los fluidos que participan en las transformaciones metasomticas pueden disolver y transportar casi cualquier especie silicatada, dejando en ocasiones como inmvil tan slo un componente, dando lugar a rocas monominerales. En las reas donde se ha producido metasomatismo son muy comunes estas rocas formadas por un solo mineral. El resto de los componentes que formaban originalmente la roca han sido movilizados por el fluido metasomatizante y precipitados en otros lugares. Vemos, por tanto, como la aplicacin de la regla de las fases mineralgica nos lleva a la importante conclusin de que las rocas formadas por una sola fase han sufrido importante procesos metasomticos.

Variables totales y variables independientes (grados de libertad)


De las tres variables que entran en la ecuacin que define la regla de las fases (ec. 2.1), C, el nmero de componentes, puede considerarse la variable independiente, en el sentido de que es la variable que podemos fijar en el momento que preparamos un experimento o la que controla cuantas fases pueden aparecer en una roca de una composicin dada (una vez que hemos decidido cul es el nmero correcto de componentes, tal y como hemos explicado en el apartado anterior). Podemos decidir hacer un experimento con un nmero determinado de componentes (como los ingredientes de una receta de cocina) pero, hecha esta decisin, el nmero de fases presentes vendr dado por las condiciones del experimento y el nmero de grado de libertad para esas condiciones. Pero, cules son los valores mximo y mnimo que pueden adoptar F y P en un sistema de C componentes, donde C esta fijado de antemano? El valor mnimo de F, el nmero de grado de libertad, es cero, ya que no tiene sentido un nmero negativo de grados de libertad. Del mismo modo, el nmero mnimo de fases en un sistema es de uno, puesto que un sistema con cero fases no es ni siquiera un sistema. Y los valores mximos de F y P? Estos los podemos obtener de la propia regla de las fases. Para F=0, la ecuacin (2.1) nos dice que el nmero de fases es P=C+2. Este es el nmero mximo de fases en un sistema de C componentes, ya que conforme el nmero de grados de libertad aumenta, el nmero de fases disminuye y 0 es el valor ms pequeo que puede tomar F:

Si F = 0 P = C + 2 Si F = 1 P = C + 1 Si F = 2 P = C Si F = 3 P = C 1 Si F = C + 1 P = 1
Las ecuaciones (2.3) ponen de manifiesto que conforme aumenta el nmero de grado de libertad, el nmero de fases disminuye. Cuando P=1, que es el nmero mnimo de fases que un sistema puede tener, de la regla de las fases deducimos que F=C+1. Por tanto, C+1 es el nmero mximo de grados de libertad que puede tener un sistema de C componentes. La tabla 3.II resume toda esta informacin.

(2.3)

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Tabla 3.II. Nmero mnimo y mximo de fases y grados de libertad en un sistema de C componentes. Nmero de fases Mnimo Mximo 1 C+2 Nmero de grados de libertad 0 C+1

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Una consecuencia inmediata de la regla de las fases y de la discusin previa es que, en trminos generales, las asociaciones minerales con un gran nmero de fases tendrn pocos grados de libertad. En consecuencia, el rango de condiciones bajo el cual la asociacin se ha podido formar ser bastante pequeo. Esto es importante, como veremos ms adelante, para calcular las condiciones de P y T a las que una roca se ha formado. Aunque presin y temperatura son dos variables muy importantes en el metamorfismo, no son las nicas. La composicin de la mayor parte de los minerales metamrficos tambin es variable debido al efecto de las soluciones slidas. Con independencia del nmero posible de sustituciones qumicas entre los minerales de una roca particular, el nmero de grados de libertad calculado mediante la regla de las fases siempre nos indica el nmero total de variables que se pueden cambiar independientemente (denominadas, por ello, variables independientes). Una cosa es el nmero de variables totales y otra muy diferente el nmero de variables independientes, es decir, aquellas que pueden tomar valores unas independientemente de las otras. Veamos esto con un ejemplo. Consideremos una asociacin formada por las cinco fases siguientes: mica blanca + cuarzo + distena + feldespato alcalino + fluido acuoso, en la cual tanto la mica como el feldespato son soluciones slidas intermedias entre los miembros extremos con K y Na (tabla 3.III).
Tabla 3.III. Sistema formado por las fases mica blanca + cuarzo + distena + feldespato alcalino + fluido acuoso en el cual tanto la mica como el feldespato son soluciones slidas. Mineral Mica Cuarzo Distena Feldespato Fluido Frmula (Na,K)Al3Si3O10(OH)2 SiO2 Al2SiO5 (Na,K)AlSi3O8 H2O Composicin fija/variable Variable entre moscovita, KAl3Si3O10(OH)2 y paragonita, NaAl3Si3O10(OH)2 Fija Fija Variable entre ortosa, KAlSi3O8 y albita, NaAlSi3O8 Fija

Este sistema de cinco fases se puede construir a partir de cinco componentes: Na2O, K2O, H2O, SiO2 y Al2O3. Por la regla de las fases, ecuacin (2.1), el sistema tiene dos grados de libertad (C=5, P=5 F=5-5+2=2). Pero tenemos cuatro variables: P, T, la composicin del feldespato y la composicin de la mica. Esto significa que slo dos variables (de las cuatro) pueden variarse independientemente, mientras que las otras dos, las variables dependientes, toman valores dictados por los valores que toman las variables independientes. Es decir, cualquier mezcla de estas cinco fases que sea sometida a unas mismas condiciones de presin y temperatura (variables independientes que hemos fijado) tendr la misma composicin de la mica y el feldespato cuando se alcance el equilibrio.

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Supongamos que quitamos la distena del sistema. El sistema sigue teniendo cinco componentes, pero ahora slo cuatro fases, por lo que el nmero de grados de libertad ha aumentado a tres. A una presin y temperatura especficas, todava queda un grado de libertad. Como la composicin de la mica y el feldespato son variables, pero slo queda un grado de libertad, esto significa que los la cantidad de Na y K en la mica y el feldespato estn relacionados y no pueden variar independientemente la una de la otra. Para los valores especficos de P y T elegidos, slo una composicin de feldespato puede coexistir con una composicin dada de mica, y viceversa.

3.4. Diagramas de fases composicionales


Una vez que se ha identificado la asociacin mineral de una roca, resulta conveniente representar grficamente sobre un diagrama la composicin qumica de todos los minerales que componen la asociacin. Tal representacin recibe el nombre de diagrama de fases composicional o, ms breve, diagrama composicional. Los diagramas de fases composicionales muestran grficamente la composicin de los minerales y las relaciones topolgicas entre las asociaciones minerales. Las variables que se usan para construir estos diagramas son las concentraciones de los diferentes componentes. Todas las dems variables que definen los minerales que forman la asociacin de equilibrio, como la presin y la temperatura, deben mantenerse constantes. Es decir, los diagramas composicionales son diagramas isotrmicos e isobricos. Al fijar P y T, el nmero de grados de libertad de los sistemas representados en estos diagramas est reducido en dos y la regla de las fases se expresa como

F=CP

(regla de las fases para diagramas composicionales)

Como su nombre indica, los diagramas composicionales representan grficamente composiciones, tanto de minerales individuales como de rocas, y lo suelen hacer en trminos de las fracciones molares de una serie de componentes.

3.4.1. Nmero de moles, fraccin molar y lnea de fracciones molares


Cuando se construye un diagrama composicional, es conveniente trabajar con nmero de moles o fracciones molares, en lugar de con porcentajes en peso. La mayor parte de los diagramas composicionales utilizan como variables el porcentaje en moles o las fracciones molares de los componentes. Por ejemplo, el mineral forsterita, Fo, (el olivino que slo tiene magnesio en su estructura), est formado por un 42.7% en peso de SiO2 y un 57.3% en peso de MgO. El nmero de moles y las fracciones molares para este mineral se calculan de la siguiente forma: SiO2: 42.7/60.1= 0.71 (nmero de moles de SiO2 por cada 100 g de Fo). MgO: 57.3/40.3= 1.42 (nmero de moles de MgO por cada 100 g de Fo). La forsterita tiene una relacin MgO/SiO2 de 1.42/0.71=2. Tiene 2 moles de MgO por cada mol de SiO2. Su composicin se puede escribir indistintamente como Mg2SiO4, 2(MgOSiO2), 66.67% MgO + 33.33% SiO2, o 2/3 MgO + 1/3 SiO2. Aunque todas esta representaciones son equivalentes, la ltima de ellas, la de las fracciones molares, tiene muchas ventajas y es la que se suele usar en la prctica. La fraccin molar del MgO en la forsterita se define como

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X MgO =

nmero de moles de MgO 2 1.42 2 = = = = 0.667 numero de moles de MgO + numero de moles de SiO 2 2 + 1 1.42 + 0.71 3

y se trata de una cantidad adimensional al ser el cociente de dos magnitudes iguales (nmero de moles). La figura 3.5 muestra la representacin grfica del sistema de dos componentes MgO y SiO2 en un sistema de coordenadas rectangulares1. Los dos componentes MgO y SiO2 definen un espacio composicional de dos dimensiones. En este espacio se pueden representar todos aquellos minerales que estn formados por los componentes MgO y SiO2, no slo la forsterita. La figura muestra la posicin de los minerales forsterita, enstatita (ortopiroxeno magnsico) cuarzo y periclasa (xido de magnesio). Cada uno de estos minerales se representa como un punto sobre el diagrama, cuya posicin est dada por los nmeros de moles de MgO (eje x o eje horizontal) y de SiO2 (eje y o eje vertical). En dicho diagrama cada fase puede verse como un vector que une el origen de coordenadas con el punto que representa su composicin (en nmero de moles). Este vector recibe el nombre de vector de fase y describe unvocamente la composicin de cada mineral en el espacio composicional correspondiente.

nmero de moles de SiO2

Cuarzo
Qtz

Enstatita
MgSiO3

SiO2

Forsterita
Mg2SiO4

X
M gO

Lnea de fracciones molares


En Fo Per

X
Si O 2

En Fo

vector de fase

Qtz

0
Periclasa
MgO

XMgO

0 0
Per

1 nmero de moles de MgO

Figura 3.5. Diagrama x-y que representa el espacio composicional del sistema de dos componentes MgO-SiO2. Sobre el diagrama se ha representado la composicin de cuatro minerales: cuarzo (Qtz), periclasa (Per), Enstatita (En) y Forsterita (Fo) junto con sus vectores de fase. La interseccin de estos vectores de fase con la lnea XMgO+XSiO2=1 define unos puntos que proporcionan la posicin de dichos minerales sobre la lnea de fracciones molares (a la derecha en la figura). De un diagrama bidimensional (izquierda), hemos pasado a un diagrama unidimensional (derecha), sin prdida de informacin (tomado de Bucher y Frey, 1994, pg. 29).

Pero la composicin de cada mineral tambin puede escribirse en trminos de sus fracciones molares. Ya hemos visto que para la forsterita XMgO=2/3 y XSiO2=1/3. Para la enstatita XMgO=1/2 y XSiO2=1/2; para el cuarzo XMgO=0 y XSiO2=1 y para la periclasa XMgO=1 y XSiO2=0. En todos los casos se observa que la suma de las fracciones molares de cada mineral es 1, lo que se expresa mediante la relacin general X MgO + X SiO2 = 1 . Esta ecuacin representa una lnea recta en el diagrama de la figura 3.5, la que conecta el punto (1,0) con el punto (0,1). Los vectores de fase de cada mineral cortan a esta lnea en un punto (marcado En para la enstatita, Fo para la forsterita, Per para la periclasa y Qtz para el cuarzo). La conclusin que se desprende de

Normalmente los sistemas multicomponente se abrevian utilizando la primera letra de cada uno de los componentes y as el sistema MgO-SiO2 se suele denominar MS.

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esta relacin geomtrica es muy interesante: no es necesario representar la composicin de los minerales de un sistema de dos componentes mediante un diagrama bidimensional. Con una sola dimensin basta (es decir, con una lnea, como la mostrada en la parte inferior de la figura). Esto es as porque, en realidad, no tenemos dos variables composicionales, sino slo una, ya que al fijar la fraccin molar de MgO, fijamos automticamente la fraccin molar del otro componente, SiO2, pues estn conectados por la ecuacin X MgO + X SiO2 = 1 y de aqu obtenemos que

X SiO2 = 1 X MgO . Slo una composicin es independiente y, para representarla, un diagrama unidimensional es suficiente. Esta lnea se denomina lnea de fracciones molares y se muestra en la parte inferior de la figura 3.5 para el ejemplo del sistema MgO-SiO2. Si el sistema tiene n componentes en lugar de dos, la ecuacin anterior se generaliza a

X1 + X 2 +

+ Xn = 1

X
i =1

=1,

lo que nos indica que el sistema tiene n1 variable composicionales independientes. Otra propiedad de la lnea de fracciones molares es que da igual como expresemos la composicin de las fases en el diagrama x-y de partida, que su interseccin con la lnea de fracciones molares es siempre la misma. Por ejemplo, podemos expresar la composicin de la enstatita como MgSiO3, Mg2Si2O6, Mg4Si4O12, etc. y todas estas formas tienen el mismo punto de interseccin con la lnea de fracciones molares, ya que la direccin de un vector no cambia cuando lo multiplicamos por un escalar (ntese que Mg2Si2O6 = 2MgSiO3, Mg4Si4O12 = 4MgSiO3).

3.4.2. Tringulo de fracciones molares


El mineral talco est formado por tres xidos y su composicin puede escribirse como Mg3Si4O10(OH)2 o H2Mg3Si4O12. Su composicin se puede expresar en el sistema MgO-SiO2-H2O o sistema MSH. Tomando como base 12 oxgenos por cada frmula unidad, el talco es una fase cristalina formada por 1 mol de H2O, 3 moles de MgO y 4 moles de SiO2. Una representacin grfica del talco sobre un diagrama cartesiano tridimensional se muestra en la figura 3.6.

MgO 3

Talco
2 1 Mg3Si4O10(OH)2

vector de fase

Xi =1
0 1 2 H2O tringulo de fracciones molares 1 2 3 4 SiO2

Figura 3.6. Representacin grfica de la composicin del talco en un diagrama tridimensional en coordenadas rectangulares. Se muestra el vector de fase del talco y el plano definido por la ecuacin XMgO+XSiO2+XH2O = 1, denominado tringulo de fracciones molares (tomado de Bucher y Frey, 1994, pg. 31).

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Los tres componentes MgO, SiO2 y H2O definen un sistema de coordenadas rectangulares con el nmero de moles de cada componente como variable. El talco se representa en dicho diagrama como un vector de fase con componentes (3,4,1), es decir, MgO=3, SiO2=4 y H2O=1. El nmero total de moles en la frmula unidad del talco es de 8. Para pasar de nmero de moles a fracciones molares, aplicamos la misma relacin que en el caso anterior:

X MgO =

moles de MgO 3 3 = = = 0.375 . moles de MgO + moles de H 2 O + moles de SiO 2 3 + 1 + 4 8

Y de la misma forma para los otros dos componentes, para obtener XSiO2=4/8=0.5, XH2O=1/8=0.125, que cumple la condicin XMgO+XSiO2+ XH2O=1. La representacin grfica de la composicin de talco en forma de fracciones molares est dada por la interseccin de su vector de fase con el plano definido por la relacin XMgO+XSiO2+ XH2O=1, que es el tringulo gris dibujado en la figura con coordenadas XMgO =1, XSiO2 =1 y XH2O=1. Este tringulo recibe el nombre de tringulo de fracciones molares. Una ampliacin de dicho tringulo se muestra en la figura 3.7, en el que se han dibujado a intervalos de 0.1 unidades tres conjuntos de lneas paralelas a cada una de las lneas base del tringulo. La interseccin de las lneas XMgO=0.375, XSiO2=0.500 y XH2O=0.125 marca el punto donde el vector de fase del talco corta al tringulo de fracciones molares.

XMgO=1 Talco
Mg3Si4O10(OH)2
Interseccin del vector de fase con el tringulo de fracciones molares
25 0.1

0.375
0.5 00

XH2O=1

XSiO2=1

Figura 3.7. Tringulo de fracciones molares del sistema MSH. La interseccin del vector de fase del talco con este tringulo marca un punto cuyas coordenadas son precisamente las fracciones molares de MgO, SiO2 y H2O que definen la composicin qumica del talco (tomado de Bucher y Frey, 1994, pg. 31).

3.4.3. Asociaciones compatibles


Los diagramas composicionales no slo sirven para representar la composicin de las fases de un roca metamrfica, sino tambin para saber qu fases pueden coexistir en equilibrio para una composicin qumica global de la roca, una presin y una temperatura dadas. Con estos diagramas podremos ser capaces de decidir si rocas diferentes tienen una mineraloga diferente porque fueron metamorfizadas bajo condiciones diferentes o porque difieren en su composicin qumica global.

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La figura 3.8 muestra el diagrama de fase composicional del sistema CaO-SiO2-Al2O3 (sistema ACS) y en l aparecen representados los minerales corindn (Crn: Al2O3), aluminosilicatos (representado en el diagrama por la andalucita, And: Al2SiO5), cuarzo (Qtz: SiO2), anortita (An: CaAl2Si2O8), granate de tipo grosularia (Grt: Ca3Al2Si3O12) y wollastonita (Wo: CaSiO3). Los componentes que describen el sistema se representan en los vrtices del tringulo de fracciones molares, en este caso CaO, Al2O3 y SiO2. Una de las fases representadas, el cuarzo, coincide con el componente SiO2, ya que la frmula del cuarzo es precisamente SiO2. Pero no hay que confundir el componente SiO2 con la fase Qtz, de composicin SiO2. El diagrama de la figura 3.8 ha sido dibujado para una presin y una temperatura arbitrarias, para las cuales el aluminosilicato estable es la andalucita. En dichas condiciones slo las fases directamente conectadas por lneas (denominadas tie-lines en ingls y que a veces se traduce al castellano por lneas de coordinacin o lneas de conjugacin) pueden coexistir en equilibrio. Dichas lneas dividen el diagrama en regiones triangulares, con una fase distinta en cada uno de los vrtices. En el diagrama de la figura las lneas de conjugacin dividen el tringulo de fracciones molares en cinco subtringulos, los definidos por las fases Crn-Grt-And, Grt-An-And, An-And-Qtz, An-Grt-Qtz y Grt-WoQtz. La sola inspeccin del diagrama composicional no permite reconocer que, a las presiones y temperaturas para las que el diagrama ha sido dibujado, no es posible encontrar una roca con los minerales And-Grt-Qtz o An-Wo-Qtz, lo cual ya es una informacin muy importante. Las asociaciones minerales que pueden coexistir en equilibrio a una presin y temperatura dadas reciben el nombre de asociaciones compatibles. Dependen, como acabamos de ver, de la composicin qumica global de la roca. El diagrama composicional que muestra todas las asociaciones compatibles para una P y T dadas recibe el nombre de diagrama de compatibilidad. El que aparece en la figura 3.8 es un ejemplo.

CaO

Grt 1 An 3 Crn 2 And

Wo

Qtz

Al2O3

SiO2

Figura 3.8. Diagrama composicional del sistema de tres componentes CaO-SiO2-Al2O3, dibujado para una presin y temperatura para las que el aluminosilicato estable es la andalucita. Las lneas que unen dos fases reciben el nombre de tie-lines, lneas de coordinacin o lneas de conjugacin. Sobre el diagrama se ha representado tambin la composicin qumica global de tres rocas diferentes, numeradas del 1 al 3. Explicacin en el texto (tomado de Yardley, 1989, pg. 33).

Pero la utilidad de los diagramas composicionales no acaba aqu. Como hemos dicho, adems de composiciones de minerales, sobre estos diagramas se puede representar la composicin qumica global de una roca. En la figura 3.8 se han representado tres rocas, numeradas del 1 al 3, cuyas composiciones respectivas estn marcadas por un crculo con una cruz inscrita. Si la roca 1 se metamorfizara a la presin y la temperatura del diagrama, desarrollara una asociacin mineral formada por Grt+An+Qtz, con mucho ms granate que anortita y ms anortita que cuarzo (ya que la posicin de la roca 1 esta cerca del Grt y lejos del Qtz). La roca 2 desarrollar una asociacin de And+Qtz+An, con un porcentaje de And y Qtz bastante similar y muy

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poca anortita, ya que se trata de una roca con muy poco Ca. Por ltimo, la roca 3 se sita sobre una lnea de conjugacin, la que une el cuarzo con la anortita y, por tanto, slo desarrollar estos dos minerales (con ms anortita que cuarzo). Salvo para el caso particular de que la composicin qumica global de una roca coincida con una tie-line, cualquier otra composicin global producir, en sistemas de tres componentes, asociaciones minerales con tres fases.

3.4.4. Diagramas composicionales y nmero de componentes


Lo dicho en el apartado precedente es vlido para sistemas de tres componentes, cuya representacin es triangular. En los sistemas de dos componentes, que como hemos visto se representan sobre la lnea de fracciones molares, el equivalente de las tie-lines de los diagramas triangulares son puntos que separan segmentos de lnea donde son estables dos fases (en lugar de tres fases, como hemos visto en los diagramas triangulares). Por otro lado, los sistemas de cuatro componentes dan lugar a diagramas de fases composicionales con forma de tetraedro (un ejemplo aparece ms adelante, en la figura 3.10). En estos diagramas las asociaciones minerales de equilibrio estn formadas por cuatro fases, que ocupan los vrtices de regiones tetradricas dentro del diagrama. Dichas regiones estn separadas unas de otras por planos (las caras de esos tetraedros) que son el equivalente de las tie-lines de los diagramas triangulares. En resumen: en un espacio de n dimensiones podemos representar grficamente sistemas con n+1 componentes. Dichos diagramas n-dimensionales estn divididos internamente por elementos (n-1)-dimensionales (puntos, lneas, planos, etc., denominados genricamente hiperplanos) que separan regiones n-dimensionales donde coexisten en equilibrio n+1 fases distintas. No es posible visualizar grficamente en el espacio tridimensional sistema de 5 o ms componentes. A pesar de esta limitacin, que luego veremos como evitarla en parte, los diagramas de composicionales permiten presentar de forma grfica una gran cantidad de informacin petrogentica.

3.4.5. Cmo representar sistemas con ms de cuatro componentes: el mtodo de la proyeccin


En un tringulo de fracciones molares se puede representar cualquier sistema de tres componentes (el caso mostrado del sistema MgO-SiO2-H2O es slo un ejemplo). Sin embargo, la mayor parte de las rocas necesitan ms de tres componentes para describir satisfactoriamente las relaciones entre todos sus minerales. Pero entonces tenemos el problema de representar grficamente el diagrama composicional correspondiente a tal sistema. Por ejemplo, un sistema de 8 componentes necesita una figura de 7 dimensiones. Como esto es imposible, se utiliza el truco de proyectar el diagrama de fases sobre un espacio de menos dimensiones. El mtodo de la proyeccin sirve para reducir el nmero de componentes de un diagrama composicional y se basa en el siguiente principio:

Si una fase (mineral o fluido intersticial) esta en exceso, se puede proyectar la composicin del resto de las fases del sistema desde dicho polo sobre uno de los hiperplanos del diagrama composicional.
Las fases que estn en exceso son aquellas que aparecen en todas las rocas de una composicin dada. Para ilustrar el concepto de proyeccin, vamos a seguir utilizando el diagrama composicional correspondiente al sistema MSH anterior. Se trata de un sistema de tres compo-

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nentes y ya hemos visto (figura 3.7) que el diagrama composicional correspondiente es triangular (el tringulo de fracciones molares). En la tabla 3.IV se da la composicin de varias de las fases que pueden aparecer de forma natural en el sistema MSH. Estas son: brucita Mg(OH)2, antigorita Mg3Si2O5(OH)4 (que es una variedad de serpentina), forsterita Mg2SiO4 (que es el olivino que slo tiene magnesio), enstatita Mg2Si2O6 (un piroxeno magnsico), talco Mg6Si8O20(OH)4, cuarzo SiO2 y periclasa MgO, adems de una fase fluida acuosa, H2O. La parte superior de la figura 3.9 es la representacin grfica de estos minerales sobre el tringulo de fracciones molares. Pensemos ahora en la situacin en la que uno quiere analizar y discutir las relaciones de fase entre los minerales representados en la figura 3.9 en aquellas situaciones geolgicas en las que existe un fluido acuoso intergranular en equilibrio con los minerales de la roca. La presencia de agua en exceso permite proyectar la composicin de los minerales desde el polo del H2O sobre la lnea que define la base del tringulo MgO-SiO2-H2O, que es la lnea MgO-SiO2.

H2O
Fluido

Diagrama MSH

Brucita

Siempre hay que indicar desde qu componente se ha hecho la proyeccin Talco

Antigorita Periclasa Forsterita Enstatita Cuarzo

MgO

SiO2 +H2O

MgO
Per Brc Fo Ang En Tlc

Qtz

SiO2

Diagrama proyectado MS
Figura 3.9. Ilustracin del mtodo de la proyeccin para reducir el nmero de componentes representados en un diagrama de fases composicional (modificado de Bucher y Frey, 1993, pg. 34).

Si imaginamos que nos situamos en el vrtice del H2O, lo que veramos desde all es lo que se representa en la parte inferior de la figura 3.9, que es un diagrama composicional proyectado en el que slo se representan explcitamente dos de los tres componentes originales. La posicin de los minerales sobre esta lnea est expresada nicamente en trminos de las fracciones molares de MgO y SiO2, y el H2O no interviene para nada. La posicin de cada mineral sobre el diagrama proyectado se puede calcular a partir de las fracciones molares (parte central dela tabla 3.IV) simplemente borrando la lnea correspondiente a la fase desde la que se proyecta (H2O en nuestro caso), y renormalizando a 1 los valores restantes. Por ejemplo, el talco, al eliminar la linea correspondiente al agua queda como SiO2 = 0.50 y MgO = 0.37. Pero 0.50 + 0.37 = 0.87, luego recalculando a 1.00 obtenemos SiO2 = 0.501.00/0.87 = 0.44 y MgO = 0.371.00/0.87 = 0.56, que son los valores que aparecen en la ltima parte de la tabla 3.IV. Esta es la forma de proceder siempre que se proyecte desde una fase que coincida con uno de los vrtices del diagrama composicional, independientemente del nmero de componentes del sistema.

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Pero no hay que olvidar (y esto es muy importante) que tal proyeccin slo se puede realizar si el componente desde el que se proyecta (en este caso H2O) est presente como una fase de composicin fija en todos las rocas cuya mineraloga estamos representando. El diagrama proyectado, que se muestra en la parte inferior de la figura 3.8, no puede usarse en aquellas situaciones en las que no hay un exceso de agua. Del mismo modo, una hipottica proyeccin desde el polo de la periclasa (MgO) sobre el sistema binario SiO2-H2O slo podra hacerse si la periclasa estuviera presente en todas las rocas estudiadas. Por todo ello, es obligatorio escribir la fase desde la que se ha realizado la proyeccin junto al diagrama proyectado resultante, como se ha hecho en la figura 3.9. En sistemas simples como este las fases desde las que se proyecta suelen coincidir con uno de los componentes del sistema, pero en sistemas ms complejos, como el que vamos a ver a continuacin, no tiene por que ser as.
Tabla 3.IV. Composicin de varias fases en el sistema MSH.
Nmero de moles SiO2 MgO H2O Suma Fracciones molares SiO2 MgO H2O Suma Fracciones molares proyectadas SiO2 MgO Fo 1 2 0 3 Brc 0 1 1 2 Tlc 4 3 1 8 Atg 2 3 2 7 En 2 2 0 4 Qtz 1 0 0 1 Per 0 1 0 1 Fluido 0 0 1 1

Fo 0.33 0.67 0.00 1.00

Brc 0.00 0.50 0.50 1.00

Tlc 0.50 0.37 0.13 1.00

Atg 0.29 0.43 0.29 1.00

En 0.50 0.50 0.00 1.00

Qtz 1.00 0.00 0.00 1.00

Per 0.00 1.00 0.00 1.00

Fluido 0.00 0.00 1.00 1.00

Fo 0.33 0.67

Brc 0.00 1.00

Tlc 0.56 0.44

Atg 0.40 0.60

En 0.50 0.50

Qtz 1.00 0.00

Per 0.00 1.00

Fluido 0.00 0.00

3.4.6. El diagrama AFM de Thompson


Los diagramas composicionales se construyen para sistemas o rocas modelo, que son sistemas cuya composicin qumica se limita a un nmero determinado, normalmente pequeo, de componentes qumicos. Estos componentes se suelen expresar en forma de fracciones molares de los xidos de los elementos mayores (SiO2, MgO, H2O, etc). Un sistema modelo muy utilizado para el estudio de metapelitas es el formado por los seis componentes siguientes: K2O-FeO-MgOAl2O3-SiO2-H2O, denominado sistema KFMASH por la inicial de cada uno de los componentes. Al estar formado por 6 componentes, se necesitan 5 dimensiones para representarlo grficamente. Como esto es imposible en un mundo tridimensional, se utiliza el mtodo de la proyeccin explicado en el apartado anterior para reducir el nmero de componentes (y de dimensiones). Como ya se ha dicho, la proyeccin se hace siempre desde aquellas fases que estn en exceso en las rocas estudiadas. Como prcticamente todas las metapelitas tienen cuarzo y, adems, podemos suponer (razonablemente) que durante su metamorfismo progresivo habra agua en exceso (ya que la mayor parte de las reacciones progresivas liberan agua), es permisible proyectar el diagrama de fases composicional del sistema KFMASH desde los polos del cuarzo (SiO2) y del agua (H2O). El resto de los minerales presentes en las metapelitas se representan, despus de la proyeccin, en un tetraedro tridimensional cuyos vrtices coinciden con el resto de componentes (K2O-FeO-MgO-Al2O3) y que puede verse en la parte superior de la figura 3.10.

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Es evidente que no es fcil trabajar con este diagrama tridimensional sobre un papel, ya que minerales de composicin diferentes pueden ocupar la misma posicin en el diagrama debido al efecto de la perspectiva. Una solucin elegante a este problema es el diagrama AFM de Thompson. Este diagrama se basa en el hecho de que la mayor parte de las metapelitas contienen moscovita y se construye proyectando los minerales del sistema K2O-FeO-MgO-Al2O3 desde el polo de la moscovita (Ms en la figura) sobre la cara Al2O3-FeO-MgO del tetraedro. Este procedimiento se ilustra en la figura 3. 10 para el caso de la biotita (Bt). Las coordenadas en el diagrama AFM de los minerales del tetraedro AKFM vienen dadas por las siguientes expresiones:

A=
F=

[ Al 2 O3 ] 3 [K 2 O] [ Al 2 O3 ] 3 [ K 2 O] + [MgO] + [FeO]

[ Al 2 O 3 ] 3 [ K 2 O] + [MgO] + [FeO]

[FeO]

M=

[ MgO] , [ Al 2 O 3 ] 3 [K 2 O ] + [ MgO] + [ FeO]

donde los corchetes indican el nmero de moles del xido correspondiente. La expresin para la coordenada A toma esa forma para tener en cuenta que, al proyectar desde la moscovita, por cada mol de K2O asignado a la moscovita hay que asignar tambin 3 moles de Al2O3 (ya que la frmula de la moscovita es 1K2O 3Al2O3 SiO2 2H2O), por lo que la cantidad de Al2O3 restante es la de partida menos tres veces el nmero de moles de K2O.

(a)

(b)

A
Andalucita, Sillimanita,
K2O

Distena, Pirofilita

0.8

Estaurolita
0.6

Cloritoide
0.4

Cordierita Lutitas ricas en Al Clorita Lutitas pobres en Al

Ms MgO Al2O3 Bt Bt proyectada sobre AFM FeO


0.2

Granate
0.2

Biotita Granitos

0.0

0.2

0.4

0.6

0.8

1.0

Figura 3.10. La proyeccin AFM de Thompson para representar las asociaciones minerales en las rocas pelticas. (a) Representacin grfica de la proyeccin de la composicin de la biotita desde el polo de la moscovita hacia el plano AFM. (b) Diagrama AFM mostrando la variacin composicional de los minerales ms comunes. Los nmeros de la izquierda son valores de la coordenada A y los de abajo, valores de la coordenada M. Sobre el diagrama se han aadido las reas que ocupan las lutitas ricas en aluminio, las lutitas pobres en aluminio y los granitoides (modificado de Yardley, 1989, pg. 61 y Spear, 1993, pg. 339).

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3.4.7. La representacin de soluciones slidas


La parte inferior de la figura 3.10 muestra la composicin sobre el diagrama AFM de los minerales ms comunes en las metapelitas. Debido a la extensa solucin slida que afecta a la mayor parte de estos minerales, stos se representan, no en forma de punto como le ocurre a los minerales de composicin fija, sino de lneas (estaurolita cloritoide) o reas (biotita o clorita). Dos son las sustituciones ms importantes que afectan a los minerales de las rocas pelticas: (a) la sustitucin FeMg y (b) la sustitucin 2AlSiMg o sustitucin de Tshermack. La primera es paralela a la lnea FM del diagrama y la segunda paralela a la lnea AM. La figura 3.11 pone de manifiesto la importancia de las soluciones slidas en los diagramas composicionales. Cuando los minerales son de composicin fija y se representan como puntos, todo la superficie del diagrama composicional est ocupada por asociaciones de tres fases1, salvo, como ya hemos visto, los poco probables casos de composiciones globales de roca que coincidan con una de las tie-lines. Pero cuando los minerales admiten soluciones slidas este panorama cambia y ya es posible, incluso probable, que las asociaciones estables sean de dos fases o incluso de una sola fase. En la figura 3.11 se observa, a modo de ejemplo, que el diagrama AFM queda dividido en campos tri- bi- y monofsicos en los que coexisten tres, dos y una fase, respectivamente (adems de cuarzo y moscovita). En ltima instancia, el tipo y nmero de fases que desarrolla una roca (peltica) particular depende de su composicin qumica global:
+ cuarzo + moscovita + H20 Grt+Sil+Bt campo trifsico (Grt+Sil+Bt) campo bifsico (Grt+Si) Crd+Bt cordierita Crd1 granate
g -M lSi 2A in tuc sti Su

A
sillimanita Crd+Sil+Bt

campo trifsico campo bifsico campo monofsico

F
campo monofsico (Bt) Bt1 biotita

Bt+Grt+Kfs

hacia Kfs Sustitucin Mg-Fe

Figura 3.11. Diagrama AFM dibujado a una presin y una temperatura especficas en que se muestran los tres tipos de campos en que se subdivide el diagrama: campos trifsicos donde coexisten tres minerales (adems, por supuesto, de cuarzo y moscovita), campos bifsicos donde coexisten dos minerales y campos monofsicos (el de la biotita) donde slo aparece un mineral (+Qtz+Ms). Las tie-lines que decoran los campos bifsicos dan la composicin de equilibrio de los minerales que unen. Por ejemplo, la tie-line que enlaza la cordierita (Crd) y la biotita (Bt) y que est marcada Crd1-Bt1 da la composicin de equilibrio de ambos minerales a la presin y la temperatura del diagrama composicional para una roca con la composicin sealada (crculo con una cruz inscrita) (tomado de Bucher y Frey, 1994, pg. 40).

Todo lo que sigue es vlido, estrictamente, para diagramas triangulares, en los que el nmero mximo de fases en equilibrio es de tres, segn reza la versin de la regla de las fases que se aplica a los diagramas composicionales. En los diagramas triangulares proyectados, como el AFM de Thompson, a estos tres minerales hay que aadir, por supuesto, todos aquellos desde los que se ha proyectado el sistema original.
1

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1.

Tema 3: Diagramas composicionales y asociaciones minerales estables

Si la composicin de la roca se proyecta sobre uno de los campos monofsicos, como el definido por la biotita en la figura 3.11, la roca estar formada por cuarzo, moscovita y biotita. La composicin de la biotita depende exclusivamente de la composicin de la roca (crculo con una cruz inscrita). Los campos monofsicos son campos divariantes, puesto que la composicin del mineral (la biotita en este caso) cambia cuando lo hace cualquiera de las dos variables composicionales que definen la composicin de la roca (dos de los tres componentes A, F y M, ya que el tercero, como sabemos, no es independiente). Si aplicamos la regla de las fases para los diagramas composicionales, F=C-P, tenemos C=3 (A, F y M) y P=1 (Bt), por lo que F=2 (divariante), como hemos apuntado. Al calcular el nmero de fases, no contamos Qtz+Ms+H2O ya que no aparecen representadas en el diagrama, debido a la proyeccin. Si la composicin de la roca se proyecta sobre uno de los campos bifsicos, como el campo cordierita + biotita (Crd+Bt en la figura 3.11), la roca estar formada por cuarzo, moscovita, cordierita y biotita. La composicin de la cordierita y la biotita coexistentes es la de define la tie-line que une ambos minerales pasando por el punto que marca la composicin qumica global de la roca. Estas composiciones son las marcadas Crd1 y Bt1 en la figura. Por el punto que representa la composicin de cualquier roca se puede pasar una tie-line que conecta los dos minerales coexistentes. De aqu se sigue que todas las rocas que caigan sobre la misma tie-line tendrn minerales de idntica composicin. Los campos bifsicos son campos univariantes, ya que C=3 y P=2 (Crd+Bt). Si la composicin de la roca se proyecta cerca de la cordierita, esta roca tendr mucha cordierita y poca biotita (y viceversa). Si la composicin de la roca se proyecta sobre uno de los campos trifsicos, como el campo cordierita + biotita+ sillimanita (Crd+Bt+Sil en la figura 3.11), la roca estar formada por cuarzo, moscovita, cordierita, biotita y sillimanita. Aqu, la composicin de los tres minerales est controlada por la asociacin de minerales y no por la composicin de la roca y esta composicin es la marcada por los cuadrados que ocupan los vrtices de la zona triangular delimitada por el campo trifsico Crd+Bt+Sil. Todas las rocas cuya composicin se proyecte dentro de esta zona triangular tendrn minerales de composicin idntica, aunque su porcentaje variar dependiendo de la posicin de la roca dentro del campo trifsico. Los campos trifsicos son campos invariantes (C=3, P=3) porque la composicin de los minerales no cambia al variar la composicin de la roca.

2.

3.

3.4.8. Otros diagramas composicionales


Otros ejemplos de diagramas de fase composicionales muy utilizados en el estudio de las rocas metamrficas son el diagrama ACF para metabasitas, el diagrama AKF para metapelitas y el diagrama CMS para rocas calcreas y calcosilicatadas.

Diagrama ACF
Este diagrama composicional fue propuesto por Eskola (1915) para ilustrar de forma simplificada, mediante un diagrama triangular, las asociaciones minerales metamrficas. Quera prestar atencin slo a los minerales que aparecan y desaparecan durante el metamorfsmo, es decir, aquellos que eran indicativos del grado metamrfico. La Figura 3.12 muestra la posicin de varios minerales metamrficos en el diagrama ACF. Esta figura, al igual que la Figura 3.10b, representa un conjunto de minerales independientemente de la presin y la temperatura a la que esos minerales son estables. Por eso no se muestran lneas de coordinacin que delimiten las asociaciones minerales compatibles, ya que no todos los minerales representados tienen los

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Tema 3: Diagramas composicionales y asociaciones minerales estables

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mismos campos de estabilidad. Este diagrama sirve nicamente para conocer la posicin de los minerales sobre el diagrama, pero no tiene ninguna utilidad termodinmica. Algunos autores reservan el nombre de quemografa para este tipo de representacin. Los tres componentes A, C y F que marcan los vrtices del diagrama ACF se definen de la siguiente manera (los corchetes indican valores molares): A: [Al2O3]+[Fe2O3][Na2O+K2O] C: [CaO]3.3[P2O5] F: [FeO]+[MgO]+[MnO]

La coordenada A incluye toda la almina excepto la que entra en la composicin de los feldespatos alcalinos (albita y feldespato potsico), que se ignoran en este diagrama. Tambin incluye el hierro en estado trivalente, puesto que suele sustituir a la almina en la red de muchos minerales ferromagnesianos. La coordenada C incluye todo el calcio que no est en forma de apatito (el apatito es un mineral accesorio ubicuo en las rocas metamrficas y no es un indicador del grado metamrfico, por eso se ignora). La coordenada F (abreviatura de ferromagnesiano, no de hierro) agrupa todo el hierro y el magnesio, adems del manganeso, que sustituye a ste ltimo en la red de muchos minerales. Debido a que el diagrama ACF agrupa Fe y Mg en un mismo vrtice, no puede tener en cuenta las soluciones slidas Fe-Mg, tan caractersticas de los minerales ferromagnesianos.

A
Andalucita, Sillimanita, Distena, Pirofilita, Moscovita

Margarita

Estaurolita

Anortita, Laumontita, Lawsonita Epidota, Zoisita, Escapolita Prenhita Grosularia, Andradita Pumpelliita Vesubianita Hornblenda

Cloritoide, Cordierita

Cloritas Almandino, Piropo Antofillita

C Wollastonita Calcita,

DiopsidoHedenbergita

TremolitaActinolita

Talco, Cummingtonita, Ortopiroxeno

Figura 3.12. Quemografa del diagrama ACF mostrando la localizacin de varios minerales metamrficos (tomado de Winter, 2001, pg. 485).

Como todos los elementos alcalinos (Na2O y K2O) se asignan al feldespato alcalino (el sodio a la albita y el potasio al feldespato potsico), el diagrama ACF no se puede usar para rocas que contengan moscovita (la moscovita tiene potasio). Por ello, el diagrama ACF no se puede usar para la representacin grfica de las rocas pelticas. En su construccin tambin se asume que hay slice en exceso, puesto que en realidad se trata de un diagrama proyectado a partir del tetraedro SiO2 -A-C-F. Lo que ocurre es que la mayor parte de las metabasitas (rocas metamrficas

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Tema 3: Diagramas composicionales y asociaciones minerales estables

derivadas de rocas gneas bsicas, como los basaltos, las andesitas, los gabros, las dioritas, etc.) contienen algo de cuarzo y es por ello que se puede realizar la proyeccin. Por todo lo dicho, el diagrama ACF se utiliza sobre todo para el estudio de las metabasitas. Cmo se calculan las coordenadas A, C y F para un mineral? Para calcular A, hay que combinar primero las proporciones moleculares de Al2O3 y Fe2O3 (hierro trivalente) en la frmula del mineral y luego restar Na2O y K2O. Por qu esta sustraccin? Porque se asume que en las rocas mficas normales el sodio y el potasio se combinan con el aluminio para dar albita y feldespato potsico, respectivamente. Eskola estaba interesado en la cantidad de Al2O3 que queda despus de descontar el que est unido a la albita y el feldespato potsico (puesto que en las metabasitas estos minerales son malos indicadores del grado metamrfico). Como el cociente de Al2O3 frente a Na2O o K2O en los feldespatos alcalinos es 1:1, sustraemos del Al2O3 una cantidad equivalente de Na2O y de K2O en esa misma relacin 1:1. Aunque en la definicin del vrtice A parece que estamos sustrayendo Na2O y K2O del Al2O3, en realidad lo que estamos haciendo es sustraer del Al2O3 una cantidad de aluminio equivalente a la cantidad de Na+K, para quedarnos slo con el aluminio que no est ligado a los feldespatos alcalinos. Para calcular la coordenada C, simplemente restamos una cantidad de calcio equivalente a la cantidad de P2O5 que entra en el apatito. Es exactamente lo mismo que se ha hecho para el sodio y el potasio en el caso anterior. Lo que hacemos es dejar slo aquel calcio que no pertenece al apatito, puesto que ste no nos interesa como mineral metamrfico marcador de grado. Por ltimo, para calcular la coordenada F, sumamos las cantidades de FeO (hierro divalente), MgO y MnO en la frmula del mineral (nuevamente en proporciones moleculares, no en peso). Veamos todo esto con un ejemplo. Supongamos que queremos representar la anortita, CaAl2Si2O8. La coordenada A ser 1+000=1, la coordenada C=10=1, y la coordenada F=0+0+0=0. La suma provisional es A+C+F=2, por lo que normalizamos a uno (la suma de los vrtices de todo diagrama triangular debe ser uno) dividiendo precisamente para la suma A+C+F, con lo que obtenemos A=0.5, C=0.5, F=0. La anortita se representa, por tanto, a mitad de camino entre los vrtices A y C, tal y como se muestra en la Figura 3.12.

Diagrama AKF
Como los sedimentos lutticos son ricos en Al2O3 y K2O y pobres en CaO, Eskola (1915) propuso un diagrama distinto que incluye explcitamente el componente K2O para representar las asociaciones minerales de las metapelitas. En este diagrama AKF, los vrtices se definen de la siguiente forma:

A: [Al2O3]+[Fe2O3][Na2O+K2O+CaO] K: [K2O] F: [FeO]+[MgO]+[MnO]

El componente A de uno de los vrtices no tiene la misma definicin que en el diagrama ACF. En este caso, del Al2O3 tambin se resta una proporcin 1:1 de calcio, lo que elimina la anortita (adems de la albita y el feldespato potsico). Es decir, ahora el polo A representa slo el aluminio que no est ligado a ningn tipo de feldespato. Ni la albita ni la anortita se pueden representar en el diagrama AKF. Sin embargo, el feldespato potsico s, ya que su coordenada K=1.

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La Figura 3.13 ilustra la posicin de varios minerales metamrficos caractersticos de las metapelitas sobre el diagrama AKF. Este diagrama se usa para rocas que tienen exceso de slice y almina que mineralgicamente cuentan con moscovita, cuarzo y plagioclasa (metapelitas). Como este diagrama tampoco distingue el Fe del Mg, y en las metapelitas este tipo de sustitucin es muy importante (mucho ms que en las metabasitas, donde puede ignorarse), se suele preferir el uso del diagrama AFM cuando se representan asociaciones minerales en metapelitas.

A
Andalucita, Sillimanita, Distena

Moscovita ideal Lutitas ricas en Al


ita ng Fe

Estaurolita

Cloritoide

Granitos

Lutitas pobres en Al
tita Bio

Almandino Clorita

K Feldespato potsico

F
Antofillita, Opx

Stilpnomelana

Figura 3.13. Quemografa del diagrama AKF mostrando la localizacin de varios minerales metamrficos. El punto que representa la moscovita asume que su composicin viene dada por la frmula qumica ideal KAl3Si3O10(OH)2. Las micas blancas que contienen hierro y magnesio adems de potasio reciben el nombre de fengitas y en el diagrama se representan como una lnea que parte del polo de la moscivita paralela al lado AF del diagrama. Sobre el diagrama se han aadido las reas que representan la composicin promedio de las lutitas ricas en aluminio, las lutitas pobres en aluminio y los granitoides (tomado de Winter, 2001, pg. 486, con modificaciones segn Spear, 1993, pg. 339).

Diagrama CMS
Este diagrama es muy utilizado en el estudio del metamorfismo de las rocas calcreas y calcosilicatadas y, en menor medida para las rocas ultramficas cabonatadas. Se trata de un diagrama proyectado a partir del sistema CMSH-CO2, que asume exceso de H2O y CO2 (es decir, trata el fluido como un componente perfectamente mvil). En las rocas calcreas y calcosilicatadas tanto Ca como Mg son dos componentes esenciales y por eso ocupan dos de los tres vrtices del diagrama triangular. De esta forma se pueden tener en cuenta las extensas soluciones slidas entre Ca y Mg que se dan entre los carbonatos. Pero como el hierro no se tiene en cuenta, se asume que los minerales ferromagnesianos que se forman son los miembros extremos con Mg (por ejemplo, la tremolita un anfbol, el diopsido un ortopiroxeno, o la forsterita un olivino). En el caso de las rocas ultramficas carbonatadas, lo minerales ferromagnesianos que contienen suelen ser los trminos magnsicos, con muy poco sustitucin por hierro, por lo que esta limitacin no suele dar problemas. La definicin de sus vrtices es muy simple: C: [CaO] M: [MgO] S: [SiO2]

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Tema 3: Diagramas composicionales y asociaciones minerales estables

La Figura 3.14 es una quemografa del diagrama CMS en el que se representan varios minerales comunes en los metacarbonatos y las rocas ultramficas. Como se trata de un diagrama proyectado, se ha aadido la informacin de que H2O y CO2 estn siempre presentes y son perfectamente mviles. En la figura se ha aadido tambin dos campos que representan el rango de composicin de las calizas y las dolomas a partir de las cuales se forman los metacarbonatos y las rocas calcosilicatadas. El subtringulo de la izquierda es el rea del diagrama que es de inters para el estudio de este tipo de rocas, mientras que el de la derecha es el rea donde se representan las rocas ultramficas carbonatadas (rocas procedentes del metamorfismo de rocas gneas ultramficas con una componente carbonatada).

S
+H2O +CO2

Wollastonita

C Calcita

Ca liza

Dolomita

Figura 3.14. Quemografa del diagrama CMS mostrando la localizacin de varios minerales metamrficos. Los campos grises marcan el rango de composiciones normales de las calizas y las dolomas sedimentarias, a partir de las cuales se forman los metacarbonatos y las rocas calcosilicatadas. El subtringulo de la izquierda es el rea de inters para este tipo de rocas y el de la derecha el de inters para las rocas ultramficas carbonatadas (tomado de Winter, 2001, pg. 587).

3.5. Cmo elegir el diagrama composicional adecuado


Los diagramas AFM, ACF, AKF y CMS son los diagramas composicionales ms comnmente usados para representar asociaciones minerales en las rocas metamrficas, pero no son los nicos y muchos otros se han propuesto y usado en la literatura especializada (ver Miyashiro, 1994, captulo 5 para una revisin). Incluso uno puede hacerse el suyo propio, eligiendo los componentes y los puntos de proyeccin de acuerdo con las asociaciones minerales bajo estudio. Como ejemplo, supongamos que tenemos una serie de rocas pelticas en una rea. Estas rocas estn compuestas fundamentalmente por los nueve componentes SiO2, Al2O3, FeO, MgO, MnO, CaO, Na2O, K2O y H2O. Cmo agrupamos estos componentes para construir un diagrama til y coherente? Normalmente se siguen una serie de pasos para reducir el nmero de componentes, pero hay que tener en cuenta que cada uno de estos pasos puede pasar por alto algn aspecto importante de la roca. El MnO se une normalmente con FeO+MgO o simplemente se ignora, ya que suele estar en concentraciones suficientemente bajas y no forma minerales propios, sino que

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Tema 3: Diagramas composicionales y asociaciones minerales estables

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entra en las soluciones slidas junto con FeO y MgO. Sin embargo, esto no significa que el MnO no sea importante en las rocas metamrficas. Al contrario, se sabe que es un componente esencial para estabilizar otros minerales, sobre todo el granate, de forma que ste aparece antes en las rocas que tienen manganeso, aunque sea en cantidades muy pequeas. En la metapelitas el Na2O suele ser importante slo en la plagioclasa, por lo que suele ignorarse o proyectar el diagrama desde el polo de la albita. Como norma general, el H2O suele ser lo suficientemente mvil como para poder ser ignorado tambin. Esto nos deja seis componentes, SiO2, Al2O3, FeO, MgO, CaO, y K2O. Qu combinacin de ellos y qu diagrama depende de las rocas que estemos estudiando. Supongamos que tenemos una roca con la siguiente asociacin mineral, por lo dems muy comn: Sil-St-Ms-Bt-Qtz-Pl. La composicin global de la roca que tiene estos minerales se ha representado mediante una cruz en los diagramas AFM, ACF y AKF de la figura XX. En el diagrama AFM se pueden representar Sil, St y Bt (con Ms+Qtz como fases requeridas por la proyeccin). En el diagrama ACF se pueden dibujar Sil, St y Pl. En ambos casos C=P=3, de modo que tenemos una asociacin divariante vlida de acuerdo con la regla de las fases mineralgica y las fases consideradas.
(a)
Sillimanita

(b)

Sillimanita

(c)

Sillimanita

Estaurolita Estaurolita Plagioclasa


Clorita

Moscovita

Estaurolita

F
Biotita

M
tita Bio

Figura 3.15. La asociacin mineral sillimanita-estaurolita-moscovita-biotita-cuarzo-plagioclasa dibujado sobre: (a) el diagrama AFM; (b) el diagrama ACF; y (c) el diagrama AKF. La composicin qumica de la roca que contiene la asociacin mineral descrita se ha representado por medio de un aspa circunscrita.

El diagrama ACF no es muy til para representar nuestra asociacin de minerales ya que la plagioclasa no es un buen indicador del grado metamrfico, siendo estable en un rango de PT muy amplio. Adems, suele ser la nica fase con calcio en las metapelitas, concentrndose el resto de minerales en la lnea AF. La biotita, que es un mineral muy importante en las metapelitas porque indica tanto composicin como grado, ni siquiera se puede representar. Aunque nuestra asociacin mineral se representa como un subtringulo dentro del tringulo ACF, la mayor parte de las asociaciones en metapelitas se concentran en la arista AF, quedando el resto del diagrama sin utilizar. Como ya hemos dicho, el diagrama ACF es mucho ms til para las metabasitas, que contienen muchos ms minerales con Ca. Volviendo a la figura 3.15, vemos como el diagrama AKF de nuestra asociacin mineral contiene cuatro fases y que las lneas de coordinacin de sillimanita-biotita y moscovitaestaurolita se cruzan. El cruce de lneas de coordinacin en un diagrama composicional siempre produce problemas porque entonces no podemos elegir un nico subtringulo de fases para la composicin de la roca (representado en la figura por un aspa circunscrita). De lo expuesto en el apartado 3.3.2, esta aparente violacin de la regla de las fases mineralgica (P>C) se puede deber a tres causas: (1) la roca no ha alcanzado en equilibrio, (2) est teniendo lugar una reaccin

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Tema 3: Diagramas composicionales y asociaciones minerales estables

(F=1), o (3) no hemos elegido bien los componentes. Las dos primeras opciones no son muy probables, ya que hemos dicho que se trata de una asociacin comn en el rea de trabajo; si la roca no hubiera alcanzado el equilibrio o estuviramos sobre una curva univariante (una reaccin metamrfica), entonces no encontraramos muchas rocas con la misma asociacin mineral, lo que no es el caso. Si, por otro lado, observamos el diagrama AFM, vemos que la estaurolita y la biotita tienen una relacin Fe/Mg muy distinta (mayor para la estaurolita), por lo que debera tenerse en cuenta en cualquier representacin de la asociacin mineral. El diagrama AKF no puede tenerla en cuenta, ya que ni siquiera incluye el MgO. Pero si consideramos el diagrama AKF como la base de un diagrama de cuatro componentes con el MgO en el nuevo vrtice, dando el tetraedro AKFM (figura 3.16), como la biotita tiene mucho ms magnesio que la estaurolita en equilibrio mutuo, su posicin en el tetraedro es ms alta y las lneas de coordinacin ya no se cruzan. Las cuatro fases (sillimanita, moscovita, estaurolita y biotita) no son en realidad coplanares, como se pone de manifiesto en el diagrama ms general AKFM.

MgO
Bt

Ms

St

A
Sil

Figura 3.16. Diagrama tetradrico que resulta de aadir el componente MgO al diagrama triangular AKF. Como la biotita (Bt) y la estaurolita (St) tiene una relacin Fe/Mg muy distinta, su posicin vertical (es decir, con respecto al polo del MgO) es muy diferente y las lneas de coordinacin Bt-Sil y Ms-St en realidad no se cruzan.

F
Podemos concluir que el diagrama AFM es la mejor eleccin para la asociacin mineral en cuestin. Pero podra no ser el ms apropiado para otra asociacin mineral y es por lo que se suelen usar en combinacin los diagramas AFM y AKF cuando se estudia el metamorfismo de las rocas pelticas. En resumen, se han propuesto muchos diagramas composicionales para analizar las relaciones entre fase durante el metamorfismo. La mayor parte de estos diagramas son triangulares, por la sencilla razn de que tres es el mximo nmero de componentes con los que se puede trabajar con comodidad en dos dimensiones (sobre una hoja de papel, en la pantalla de ordenador, etc.). En algunos casos un sistema natural puede contener slo tres componentes y, en ese caso, un diagrama triangular expresa de forma rigurosa las relaciones entre los diferentes minerales. Otros diagramas son, sin embargo, simplificaciones que resultan de ignorar o combinar ciertos componentes o de proyectar desde ciertos componentes. Estos diagramas no son tan rigurosos, pero la capacidad que nos brindan de comparar las variaciones qumicas y mineralgicas de diferentes rocas normalmente sobrepasa con mucho esta desventaja, sobre todo cuando

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Tema 3: Diagramas composicionales y asociaciones minerales estables

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se entienden las simplificaciones que hay detrs de casa uno. Anomalas, como que P parezca que sea mayor que C y que las lneas de coordinacin se crucen, se suelen resolver acudiendo a un diagrama ms general, como hemos hecho en el caso del diagrama AKFM. Otra forma de proceder para evitar estos problemas es acudir a tcnicas matemticas que evitan por completo la necesidad de reducir el nmero de componentes. Una introduccin a estas tcnicas sigue a continuacin. El final de la historia se deja, sin embargo, para el siguiente tema.

Bibliografa
Referencias bsicas
Bucher, K. y Frey, M. (1994). Petrogenesis of Metamorphic Rocks, Springer. [Captulo 2, apartados 2.4 y 2.5 (diagramas composicionales]. Mason, R. (1990), Petrology of the Metamorphic Rocks, Unwin Hyman. [Captulo 2, sobre la regla de las fases]. Yardley, B.W. (1989). An Introduction to Metamorphic Petrology, Longman. [Captulo 2, Captulo 5 (pgs. 133-134)]. Winter, J.D. (2001). An introduction to Igneous and Metamorphic Petrology, Prentice Hall. [Captulo 24, sobre la regla de las fases y los diagramas composicionales.]

Otras referencias
Eskola, P. (1915). On the relations between the chemical and mineralogical composition in the metamorphyc rocks of the Orijavi region, Bulletin de la Commision Geologique de Finlandie, n 44. Miyahiro (1994). Metamorphic Petrology, Oxford University Press. [Captulo 5.]

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Tema 3: Diagramas composicionales y asociaciones minerales estables

Apndice: Abreviaturas de los minerales en los diagramas composicionales y las reacciones metamrficas
MINERAL albita allanita almandino analcima andalucita anfbol anhidirta anortita anortoclasa antigorita apatito arfvedsonita augita biotita-flogopita brucita calcedonia calcita cancrinita caolinita clinopiroxeno clinozoisita-epidota clorita cloritoide cordierita corindn cromita cuarzo diopsido-hedenbergita distena (= cianita) dolomita-ankerita egirina (= acmita) enstatita epidota esfena (= titanita) espinela estaurolita fayalita (olivino) feldespato potsico forsterita (olivino) glaucofana-riebeckita glauconita grafito granate ABREV. Ab Aln Alm Anl And Amp Anh An Aor Ang Ap Arf Aug Bt-Phl Brc Chd Cal Ccn Kln Cpx Czo-Ep Chl Cld Crd Crn Chr Qtz Di-Hd Ky Dol-Ank Acm En Ep Ttn Spl St Fa Kfs Fo Gln-Rbk Glt Gr Grt
grosularia halita hayna hematites hornblenda illita ilmenita jadeita leucita magnetita margarita microclina moscovita nefelina olivino onfacita palo ortopirxeno ortosa oxihornblenda paragonita periclasa pigeonita pirita pirofilita plagioclasa rutilo sanidina serpentina sillimanita sodalita sodalita/noseana talco tremolita-actinolita turmalina vesubiana (= idocrasa) wollastonita yeso zircn Grs Hl Hyn Hem Hbl Ill Ilm Jd Lct Mag Mrg Mc Ms Ne Ol Omp Opl Opx Or Ohb Pg Per Pgt Py Prl Pl Rt Sa Srp Sil Sdl Sdl/Nsn Tlc Tr-Act Tur Ves Wo Gp Zrn

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Tema 3: Diagramas composicionales y asociaciones minerales estables s ABREV. Ab Acm Alm Aln Amp An And Ang Anh Anl Aor Ap Arf Aug Brc Bt-Phl Cal Ccn Chd Chl Chr Cld Cpx Crd Crn Czo-Ep Di-Hd Dol-Ank En Ep Fa Fo Gln-Rbk Glt Gp Gr Grs Grt Hbl Hem Hl Hyn Ill Ilm Jd Kfs Kln MINERAL albita egirina (= acmita) almandino allanita anfbol anortita andalucita antigorita anhidirta analcima anortoclasa apatito arfvedsonita augita brucita biotita-flogopita calcita cancrinita calcedonia clorita cromita cloritoide clinopiroxeno cordierita corindn clinozoisita-epidota diopsido-hedenbergita dolomita-ankerita enstatita epidota fayalita (olivino) forsterita (olivino) glaucofana-riebeckita glauconita yeso grafito grosularia granate hornblenda hematites halita hayna illita ilmenita jadeita feldespato potsico caolinita
Ky Lct Mag Mc Mrg Ms Ne Ohb Ol Omp Opl Opx Or Per Pg Pgt Pl Prl Py Qtz Rt Sa Sdl Sdl/Nsn Sil Spl Srp St Tlc Tr-Act Ttn Tur Ves Wo Zrn

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distena (= cianita) leucita magnetita microclina margarita moscovita nefelina oxihornblenda olivino onfacita palo ortopirxeno ortosa periclasa paragonita pigeonita plagioclasa pirofilita pirita cuarzo rutilo sanidina sodalita sodalita/noseana sillimanita espinela serpentina estaurolita talco tremolita-actinolita esfena (= titanita) turmalina vesubiana (= idocrasa) wollastonita zircn

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TEMA

Reacciones metamrficas

Las reacciones metamrficas no son otra cosa que reacciones qumicas entre las diferentes fases presentes en una roca metamrfica. Se producen cuando la presin, la temperatura, la composicin de la fase fluida u otra variable ambiental cambia y la roca se reestructura para alcanzar un nuevo estado de equilibrio termodinmico. En este trnsito hay fases que desaparecen, otras que aparecen y an otras que simplemente alteran su composicin o el estado de valencia de alguno de sus elementos. Y al hacerlo, nos informan de las condiciones ambientales a las que ha estado sometida la roca. Es por ello que son de gran importancia en todos los estudios de metamorfismo. En varios momentos en los temas anteriores nos hemos topado ya con cambios en la mineraloga de una roca metamrfica debido precisamente a la actuacin de alguna reaccin metamrfica, aunque en muchos casos no lo hemos dicho explcitamente. Tambin hemos visto que la idea clsica de una isograda es la de una lnea en el campo que marca la primera aparicin de un nuevo mineral conforme uno avanza hacia grados ms altos de metamorfismo. Este tipo de isogradas son muy tiles en el campo, pues slo hace falta reconocer el nuevo mineral en una muestra de mano para definirlas. Ms recientemente se ha comenzado a reconocer que una isograda tambin puede marcar la desaparicin de un mineral conforme el grado aumenta. Este tipo de isogradas se suelen denominar isogradas de (mineral)out (por ejemplo, isograda de sillimanita-out), para distinguirlas de las isogradas clsicas, que tambin pueden denominarse isogradas de (mineral)-in (por ejemplo, la isograda de la biotita en el metamorfismo barroviense puede verse escrita, sobre todo en la literatura anglosajona, como isograda biotita-in).

Un momento fundamental en el estudio personal del metamorfismo es cuando uno se da cuenta de que las reacciones son siempre las responsables de la aparicin o la desaparicin de los minerales durante el metamorfismo y, por tanto, de las isogradas. Al tratar las isogradas como reacciones, podemos comprender mejor cules son las variable fsicas que afectan a su forma y localizacin. Como ya se ha comentado en el tema 2, varios autores han presionado para distinguir claramente entre las isogradas clsicas, que no estn referidas a ninguna reaccin metamrfica, de las isogradas de reaccin, que s lo estn. Bucher y Frey (1994) llaman a las primeras lmites de zona mineral, mientras que Miyashiro (1994) las denomina isogradas tentativas, implicando que hace

Tema 4: Reacciones metamrficas

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falta un estudio petrogrfico y de laboratorio ms detallados para llegar a conocer la naturaleza de la reaccin que la ha producido. Aunque es cierto que toda isograda se debe a la actuacin de una reaccin metamrfica, no siempre se determina sta, de manera que an hoy en da es comn caracterizar una isograda slo por el mineral que aparece o desaparece conforme aumenta el grado metamrfico. Si llegamos a comprender la naturaleza de las reacciones que forman y destruyen los minerales metamrficos, y las condiciones fsicas bajo las cuales una reaccin particular se produce, y qu variables fsicas afectan a una reaccin y cmo lo hacen, podremos usar este conocimiento para comprender mucho mejor los procesos que tienen lugar durante el metamorfismo y que son los encargados, en ltima instancia, de formar las rocas metamrficas que encontramos y recogemos en el campo. Si, adems, tenemos buenos datos tericos y experimentales sobre los minerales metamrficos y sus reacciones, podremos localizar una reaccin en el espacio P-T-X y restringir de esta forma las condiciones bajo las cuales se ha podido formar una roca metamrfica particular. En este tema vamos a hacer una revisin de los tipos ms importantes de reacciones metamrficas y discutir qu variables fsicas les afectan y cmo lo hacen. Dejamos para el tema 5 todo lo referente al clculo preciso de las condiciones P-T-X de formacin de cada mineral metamrfico.

4.1. Reacciones discontinuas o univariantes


En todos los apartados anteriores donde se ha hablado de reacciones metamrficas, se ha asumido que estas tienen lugar a presiones y temperaturas especficas. En estos casos, la asociacin de minerales que incluye a los reactantes y a los productos tiene un solo grado de libertad y est en equilibrio a lo largo de una curva univariante (recordar lo dicho a propsito de las figuras 3.3 y 3.4, al principio del tema anterior). Las reacciones de este tipo, que se producen a una presin y temperatura determinadas, reciben el nombre de reacciones discontinuas o univariantes. El trmino discontinuo significa que hasta que la reaccin no termina, ni la presin ni la temperatura del sistema pueden variar: antes de alcanzarse estos valores precisos de P y T, en la roca existe una asociacin mineral; una vez rebasados, la roca contiene otra asociacin mineral. La discontinuidad est precisamente en estos valores de P y T. El trmino univariante indica que en un diagrama P-T estas reacciones estn en equilibrio a lo largo de curvas univariantes (un grado de libertad). Las reacciones discontinuas se dan cuando reaccionan fases de composicin fija e incluyen, entre otras, las reacciones polimrficas (como la reaccin KySil de transformacin de la distena en sillimanita y vice versa). Consideremos el sistema Al2O3-SiO2-H2O (sistema ASH) de la figura 4.1. Un aumento progresivo de la temperatura manteniendo constante la presin en 6 kbar hace que la asociacin mineral estable en una roca de la composicin adecuada pase de caolinita (Kln) + cuarzo (Qtz) a pirofilita (Prl) + cuarzo, luego a distena (Ky) + cuarzo y finalmente a sillimanita (Sil) + cuarzo. Cada una de estas reacciones supone la desaparicin de una fase alumnica y la formacin de otra en un punto preciso del espacio P-T, aqul que corresponde a las diferentes curvas univariantes de la figura 4.1. En el sistema ASH todas estas reacciones son discontinuas. Por ejemplo, la reaccin Kln + 4Qtz Prl + 2H2O se produce a 305 C a 6 kbar. Y slo a 305 C. A 304 C en la roca slo hay caolinita y cuarzo. Y a 306 C ya no queda caolinita (si el cuarzo est en exceso) y slo hay pirofilita. Todo ocurre exactamente a 305 C. Por eso es una reaccin discontinua cuya representacin en un diagrama P-T es una lnea univariante.

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Tema 4: Reacciones metamrficas

10
Kln (+Qtz) Prl (+H2O)
Prl Ky (+3Qtz +H
2

O)

8 Presin (kbar) 6 4 2

Ky
Ky Si l

Kln Prl
Prl And ( +3 Q +H tz 2 O)

Ky d An

Sil
S An il d

And

200

400 600 Temperatura (C)

800

Figura 4.1. Reacciones discontinuas en el diagrama PT del sistema Al2O3SiO2H2O (sistema ASH). Se muestran los campos de estabilidad de la caolinita (Kln: Al4Si4O10(OH)8), la pirofilita (Prl: Al4Si8O20(OH)4) y los aluminosilicatos (Al2SiO5, andalucita And, sillimanita Sil y distena Ky). Las curvas univariantes (un grado de libertad) marcan la posicin de las diferentes reacciones discontinuas. Los puntos invariantes (cero grados de libertad) se sealan con un crculo negro (tomado de Barker, 1998, pg. 8).

4.2. Reacciones continuas o divariantes


Pero no todas las reacciones metamrficas se producen entre fases de composicin fija. Cuando la composicin de las fases involucradas puede cambiar, el nmero de grados de libertad aumenta y los reactantes y los productos coexisten sobre un rango de presiones y temperaturas (campo divariante). Son las reacciones continuas o divariantes. La reaccin progresa por variacin tanto de la composicin como de las cantidades de las fases presentes, hasta que finalmente uno de los reactantes se agota. Fijado el valor de la temperatura hay todo un rango de valores de la presin a los que una reaccin discontinua puede tener lugar. Este grado de libertad extra lo proporciona la posibilidad de variar la composicin de las fases. Este es el tipo de reacciones que afecta a los minerales con extensas soluciones slidas, que pueden cambiar su composicin (sin desaparecer) por intercambio de elementos fundamentalmente cationes con otras fases en el sistema. La figura 4.2 muestra un ejemplo de reaccin continua en el sistema K2O-Na2O-Al2O3-SiO2H2O (sistema KNASH). La micas blanca, que habitualmente denominamos moscovita, es en realidad una solucin slida en la que participan dos miembros extremos: el trmino sdico, la paragonita (Pg: Na2Al6Si6O20(OH)4), y el trmino potsico, la moscovita propiamente dicha (Ms: K2Al6Si6O20(OH)4). En condiciones metamrficas, la mica blanca, aunque predominantemente potsica, tiene siempre algo de sodio y es este grado extra de variabilidad el que hace que la reaccin de la mica blanca con el cuarzo para dar feldespato alcalino, andalucita y agua sea continua. Su representacin en un diagrama P-T ya no es una curva univariante, sino un campo divariante, el sombreado en morado en la figura 4.2. Para una presin dada (digamos 3 kbar), la reaccin comienza a una temperatura que depende de la relacin Na/K en la estructura de la mica blanca, progresa por variacin de la cantidad y la composicin de la mica y del feldespato alcalino, que cada vez se hace ms sdicos, y termina, a una temperatura mayor que la de comienzo, cuando toda la mica blanca ha desaparecido. Esta evolucin se muestra, simplificada, en la figura 4.3, donde el grosor de la banda que representa a cada mineral es proporcional a su abundancia. El

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Tema 4: Reacciones metamrficas

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lmite inferior de temperatura a la que se produce esta reaccin tiene lugar en el sistema NASH, cuando la mica blanca es totalmente sdica, es decir, paragonita. El lmite superior de temperatura, por contra, se da en el sistema KASH, cuando la mica es totalmente potsica (moscovita). Tanto en el sistema NASH como en el KASH, en los que no se permite variacin de composicin de la mica blanca, la reaccin anterior es discontinua. Esto es importante: una reaccin puede ser continua o discontinua dependiendo del sistema modelo en el que se estudie. En la naturaleza, la mayor parte de las reacciones metamrficas en las que intervienen soluciones slidas son continuas.

Presin (kbar)

5 4 3 2

Paragonita (Pg): Na2Al6Si6O20 (OH)4 Moscovita (Ms): K2Al 6Si6 O20 (OH)4

Ab P + A g +Q nd tz +H 2O

Reaccin discontinua en el sistema NASH

Reaccin discontinua en el sistema KASH

1 400

500

600

Kf

Temperatura (C)
Figura 4.2. Reaccin continua en el sistema K2O-Na2O-Al2O3-SiO2-H2O (sistema KNASH). La reaccin de la mica blanca con el cuarzo para dar feldespato alcalino, andalucita y agua es continua en el sistema KNASH, ya que la mica blanca, que es una solucin slido de los miembros extremos paragonita (Pg: Na2Al6Si6O20(OH)4) y moscovita (Ms: K2Al6Si6O20(OH)4), cambia de composicin por intercambio catinico Na-K durante el progreso de la reaccin. Sin embargo, en el sistema KASH la reaccin Ms+Qtz Kfs+And+H2O es discontinua, puesto que en este sistema modelo no se permite el cambio de composicin de la mica blanca. Lo mismo le ocurre a la reaccin Pg+Qtz Ab+And+H2O en el sistema NASH (tomado de Yardley, 1989, pg. 53).

1
Temperatura (C)

P = cte
Feldespato alcalino + H2O
c . al +F +Q tz

Na/(Na+K)

Mica blanca Feldespato alcalino

M s+ s +Q An tz d+ H 2O

Reaccin continua en el sistema KNASH

700

a Mic

n ca bl a

Tfinal Tinicio

Mica blanca + Qtz

Tinicio T final Temperatura (C)

Na/(Na+K)

Figura 4.3. Evolucin de la composicin de la mica blanca y el feldespato alcalino durante la reaccin continua mica blanca + cuarzo feldespato alcalino + andalucita + agua en el sistema KNASH. El grosor de la banda que representa a la mica blanca y al feldespato alcalino en la figura de la izquierda es proporcional a su abundancia. La reaccin comienza a una temperatura Tinicio, cuando el feldespato alcalino hace su primera aparicin, y termina a otra temperatura Tfinal, cuando toda la mica blanca ha desaparecido. Durante el progreso de la reaccin las composiciones de la mica blanca y el feldespato alcalino varan continuamente, hacindose ms sdicos.

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Tema 4: Reacciones metamrficas

Otro ejemplo de reaccin divariante es la que produce la desaparicin de la clorita y la formacin de granate durante el metamorfismo regional de las rocas pelticas: Chl + Ms Grt + Bt + Qtz + H2O. En el sistema KFMASH (C=6) esta reaccin es divariante (F=CP+2=6-6+2=2). Conforme progresa la reaccin (sobre un campo divariante), la clorita se empobrece en Fe con respecto al granate, por intercambio catinico Fe-Mg entre las dos fases.

4.3. Reacciones que involucran a una fase fluida: reacciones de desvolatilizacin


Muchas reacciones metamrficas consumen o liberan un fluido. Este fluido suele ser agua, pero tampoco es infrecuente que sea CO2 y, en el metamorfismo de grado bajo, metano. Estas reacciones reciben el nombre de reacciones de desvolatilizacin y su progreso depende no slo de la presin y la temperatura, sino tambin de la presin del fluido. Las reacciones de desvolatilizacin ms importantes son las que liberan agua (reacciones de deshidratacin) y las que liberan CO2 (reacciones de descarbonatacin) y la discusin que sigue se limita a estos dos fluidos, aunque, como ya se ha comentado en el tema 1 (apartado 1.4, Fluidos metamrficos), casi cualquier voltil (por ejemplo, O2, H2, CH4, F, Cl, SO4, etc.) pude estar presente y formar parte de una reaccin de desvolatilizacin.

4.3.1. Reacciones de desvolatilizacin simples


Si hay que destacar una sola caracterstica de las reacciones de desvolatilizacin es precisamente que su progreso depende, no slo de la presin y la temperatura, sino tambin de la presin parcial de los componentes voltiles. Por ejemplo, la posicin, en un diagrama P-T, de la reaccin de deshidratacin KAl2Si3AlO10(OH)2 + Ms SiO2 Qtz KAlSi3O8 Kfs + Al2SiO5 Al-sil + H 2O agua (4.1)

depende de la presin parcial del H2O (PH2O). Esta dependencia se pone rpidamente de manifiesto aplicando el Principio de Le Chtelier. La reaccin anterior es, por otro lado muy importante en el metamorfismo de las rocas pelticas, ya que marca la desaparicin de la moscovita en las metapelitas tpicas (isograda moscovita-out) y la transformacin de un esquisto en un gneiss. Tanto el feldespato potsico como los aluminosilicatos (And, Sil o Ky) ya son estables a grados ms bajos, por lo que esta reaccin no es una buena isograda de aparicin de ningn mineral (isograda mineral-in). La figura 4.4 es un diagrama de fases P-T que muestra la curva de reaccin de la reaccin (4.1). La curva ms gruesa, la que est ms a la derecha, representa el equilibrio entre reactantes y productos en condiciones de saturacin en agua, es decir, cuando la presin parcial del agua, PH2O, es igual a la presin litosttica, Plit. Este es el supuesto ms habitual y la curva situada a la derecha en la figura es la nica que normalmente se dibuja. La asociacin que contiene algn mineral hidratado se sita siempre en el lado de baja temperatura de la curva y el fluido se libera conforme la temperatura aumenta (es decir, conforme la reaccin 4.1 progresa de izquierda a derecha). La forma cncava hacia arriba de la curva de la figura 4.4 es tpica de todas las curvas de desvolatilizacin a baja presin ya que su pendiente, que viene dada por la ecuacin de Clapeyron

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dP S = dT V

(4.2)

es pequea a presiones baja debido al gran volumen de la fase fluida, pero se hace ms abrupta conforme aumenta la presin porque el fluido es la fase ms fcilmente compresible y su volumen disminuye mucho con el aumento de la presin confinante. Por tanto, V disminuye mucho ms que S y el cociente S/V (es decir, la pendiente de la curva en la figura 4.4) se hace ms grande. Supongamos en un instante dado parte del agua se elimina del sistema, de modo que ya no est sobre la curva PH2O = Plit, sino que ahora PH2O < Plit. De acuerdo con el Principio de Le Chtelier, quitar H2O durante el equilibrio se compensa haciendo que la reaccin (4.1) se desplace hacia la derecha, produciendo de esta forma ms fluido y compensando as la prdida. Esto estabiliza el lado derecho de la reaccin a expensas del izquierdo. En otras palabras, conforme eliminamos H2O del sistema el campo Kfs+Al2SiO5+H2O se expande a expensas del campo Ms+Qtz y la curva de reaccin se desplaza hacia temperaturas ms bajas. La figura 4.4 muestra la posicin de la curva de reaccin para cinco valores de la presin parcial de H2O adems de PH2O=1, que corresponden a un valor de 0.8, 0.6, 0.4, 0.2 y 0.1 veces la presin litosttica. Cmo puede hacerse PH2O menor que Plit? Esto puede ocurrir de dos formas: (1) reducindose la cantidad de fluido disponible, lo que hace que PH2O=Pfludio<Plit; y (2) diluyendo el fluido acuoso con otro componente voltil, como CO2, lo que hace que PH2O<Pfludio=Plit. Las curvas de la figura 4.4 estn calculadas usando este segundo supuesto.
0.1 0.2

0.4 0.6 0.8

PH2O=0.1Plit 8 Presin (kbar)

6 4 2

Ms+Qtz

Kfs +Al2SiO +H2O

0 200 400 600 800 1000 Temperatura (C)


Figura 4.4. Diagrama de fases P-T para la reaccin Ms + Qtz Kfs + Al2SiO5 + H2O en el que se muestra como se desplaza la curva de reaccin al variar la presin parcial de H2O (PH2O) y hacerse menor que la presin litosttica (Plit). Los nmeros sobre las curvas indican precisamente cuando menor que la presin litosttica es la presin parcial de H2O (tomado de Winter, 2001, pg. 516).

Una conclusin importante que se desprende de la figura 4.4 es que la temperatura de una isograda basada en una reaccin de desvolatilizacin es muy sensible a la presin parcial de la especie voltil que interviene. Un forma alternativa de ver esto es por medio de un diagrama de fase TXfluido, es decir, un diagrama en el que se representa la composicin de un componente de la fase fluida frente a la temperatura. Como H2O y CO2 son, con mucho, los voltiles metamrficos ms

100

1.0

10

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abundantes, la X en la mayor parte de los diagramas T-X es la fraccin molar de CO2 (o de H2O) en mezclas de CO2 y H2O. Es decir, XCO2=nCO2/(nCO2 + nH2O), donde n es el nmero de moles de cada especie en la mezcla. En los diagramas T-Xfluido estndar la temperatura es el eje de ordenadas (eje vertical) y XCO2 o XH2O el eje de abcisas (eje horizontal). Como la presin tambin es una variable importante, los diagramas T-Xfluido se construyen para un valor especfico de presin. La figura 4.5 es un diagrama T-XH2O para la reaccin (4.1) construido para un presin Plit = 5 kbar. En la figura 4.4 se ha dibujado una lnea isobrica (la lnea de puntos horizontal a P= 5 kbar) y se han marcado las intersecciones con la curva de reaccin por medio de unos puntos. Estos mismos puntos son los que aparecen en la figura 4.5. Esto es as porque PCO2 + PH2O = Plit en una mezcla binaria de H2O y CO2 y se ha asumido un comportamiento ideal para la mezcla (es decir, PH2O = XH2O Pfluido, que es la ley de Dalton de las presiones parciales para una mezcla de gases).

800 Temperatura (C)

PH2O=Plit= 5 kbar

Kfs+Al2SiO5+H2O
600

400

Ms+Qtz

200

0.0

0.2

0.4

0.6 XH2O

0.8

1.0

Figura 4.5. Diagrama de fases T-XH2O para la reaccin Ms + Qtz Kfs + Al2SiO5 + H2O a 5 kbar de presin asumiendo un comportamiento ideal de la mezcla H2O-CO2. Los puntos dibujados sobre la curva se corresponden con los dibujados en la figura 4.4 en la interseccin de las curvas de reaccin con la lnea isobrica a 5 kbar (tomado de Winter, 2001, pg. 517).

Una vez se ha dibujado la curva de equilibrio en la figura 4.5, es fcil saber qu lado de la reaccin se sita por encima y por debajo de la curva recordando que la asociacin mineral hidratada (en este caso Ms+Qtz, ya que la moscovita es un mineral hidratado) debe situarse en la parte correspondiente a temperaturas bajas. Es importante darse cuenta de que la mxima temperatura que soporta la asociacin hidratada se consigue cuando el fluido est formado por agua pura (XH2O=1). Esto es as porque esa es la presin parcial mxima que el agua puede alcanzar para la presin especificada y podemos imaginar el agua forzando su entrada en la red de la moscovita, estabilizndola. Sin embargo, cuando la presin parcial de H2O es baja, como ocurre a la izquierda en el diagrama de la figura 4.5, la presin parcial del agua es muy baja y el agua presente en la moscovita tiende a salir de ella, desestabilizndola. Una fase hidratada como la moscovita no es estable es un ambiente en el que no hay nada de agua (PH2O=0), de modo que la curva de la figura 4.5 se hace vertical a medida que se acerca a PH2O=0, sin llegar en realidad a cortar nunca al eje vertical. La forma de todas las reacciones de deshidratacin en un diagrama T-XH2O es siempre similar a la que se muestra en la figura 4.5. Tienen un mximo de temperatura en el extremo correspondiente al agua pura y una pendiente que es pequea cuando XH2O es grande pero que

101

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aumenta rpidamente conformen XH2O tiende a cero. Es decir, la temperatura a la que la reaccin se produce puede ser casi cualquiera por debajo del mximo representado por la condicin PH2O=Plit. Sin embargo, para la mayor parte de las composiciones de la fase fluida (PH2O>0.17), la temperatura vara en menos de 200 C. No obstante, uno debe de conocer la composicin de la fase fluida, si eso es posible, antes de usar una reaccin de deshidratacin como indicadora del grado metamrfico. Las reacciones de descarbonatacin se pueden tratar de forma idntica a las de deshidratacin. Por ejemplo, la reaccin CaCO3 + Cal SiO2 Qtz CaSiO3 Wo + CO2 (4.3)

puede representarse en un diagrama T-XCO2 y tiene la misma forma que la reaccin (4.1), solo que la mxima estabilidad trmica de la asociacin que contiene el mineral carbonatado se alcanza para XCO2=1 o XH2O=0 (figura 4.6). La temperatura de una isograda de wollastonita basada en esta reaccin depende obviamente de la presin parcial de CO2, al igual que la reaccin (4.1) depende de la presin parcial de H2O.

800 Temperatura (C)

Wo+CO2

600

Cal+Qtz
400 PH2O=Plit= 5 kbar 200 0.0 0.2 0.4 0.6 XH2O 0.8 1.0

Figura 4.6. Diagrama de fases T-XCO2 para la reaccin calcita (Cal) + Qtz wollastonita (Wo) + CO2 a 5 kbar de presin asumiendo un comportamiento ideal de la mezcla CO2-H2O (tomado de Winter, 2001, pg. 518).

4.3.2. Reacciones de desvolatilizacin mixtas


Hasta ahora hemos visto qu ocurre cuando una reaccin metamrfica involucra una fase voltil, bien sea esta hidratada o carbonatada. Pero, qu ocurre cuando una reaccin involucra a la vez fases hidratadas y carbonatadas? Se pueden distinguir cinco tipos principales de equilibrios en fluidos que son una mezcla de H2O y CO2. Cada uno de estos cinco tipos tiene una forma caracterstica en un diagrama T-Xfluido. La diferencia se basa en qu especie voltil se consume o se libera al aumentar la temperatura: 1. 2. 3. Reacciones de deshidratacin, como la que ya hemos visto para la reaccin (4.1). Reacciones de descarbonatacin, como la que ya hemos visto para la reaccin (4.3). Reacciones de deshidratacin y descarbonatacin combinadas: 5 MgCO3 magnesita + Mg3Si4O10(OH)2 4 Mg2SiO4 talco forsterita + 5 CO2 + H 2O (4.4)

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4. Reacciones progradas que consumen H2O y liberan CO2: 3 MgCO3 + 4 SiO2 magnesita Qtz 5. +

Tema 4: Reacciones metamrficas

H2O Mg3Si4O10(OH)2 + talco

CO2

(4.5)

Reacciones progradas que consumen CO2 y liberan H2O: 2 Ca2Al3Si3O12(OH) zoisita + CO2 CaAl2Si2O8 + anortita CaCO3 calcita + H 2O (4.6)

La forma tpica de cada uno de estos tipos de reacciones se ilustra en la figura 4.7. La forma de cada una de ellas puede entenderse intuitivamente considerando que una fase hidratada se descompone (es decir, libera agua) cuando PH2O es muy baja y que una fase carbonatada se descompone (es decir, libera CO2) cuando PCO2 es muy baja. Por ejemplo, en la curva 4 de la figura (reaccin de tipo 4.5) la asociacin mineral A debe contener al menos una fase carbonatada, ya que al otro lado de la reaccin hay CO2. La asociacin carbonatada se hace menos estable hacia el extremo rico en agua (hacia la izquierda en la figura 4.7) y por eso la curva tiene una pendiente en esa direccin. La asociacin B, por otro lado, debe contener una fase hidratada, ya que al otro lado de la reaccin hay H2O, y se desestabiliza antes hacia el extremo rico en CO2 (esto se puede observar trazando una lnea isoterma en la figura dentro del campo de estabilidad de la asociacin B y viendo que ocurre cuando el fluido se hace ms rico en CO2, conforme nos movemos hacia la derecha).

CO2 B+H2O+ A B+H 1 2O A

Tmax
3

Temperatura

2 CO B+ A

CO 2 B+ 2O H A+

O H2 B+ CO 2 A+

0.0

0.2

0.4

0.6

0.8

1.0

Figura 4.7. Diagrama de fases P-XCO2 esquemtico que ilustra la forma general que tienen los cinco tipos de reacciones en los que participan fluidos con H2O y CO2. A y B representan una o ms fases slidas. Se ha ignorado la estequiometra de cada reaccin (tomado de Winter, 2001, pg. 518).

XCO2
En las reacciones de tipo 5, la asociacin A incluye una fase hidratada, que se descompone hacia valores bajos de PH2O, y la asociacin B incluye un carbonato, que se descompone para valores bajos de PCO2. En las reacciones de tipo 3, la asociacin A incluye tanto una fase hidratada como un carbonato, puesto que al otro lado de la reaccin se libera H2O y CO2. La fase hidratada se descompone hacia valores altos de PCO2 y la fase carbonatada asociada tambin se consume, aunque sera estable si no hubiera una fase hidratada en la asociacin mineral. Del mismo modo, el carbonato se desestabiliza hacia el extremo donde PCO2 es bajo, consumiendo en el

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Tema 4: Reacciones metamrficas

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proceso la fase hidratada. En consecuencia, debe existir un mximo de temperatura para un valor distinto de PCO2=1 o PCO2=0 para las reacciones de tipo 3 en un diagrama P-Xfluido. Cualquier otra reaccin que no consuma ni libere H2O o CO2 no se ver afectada por la fraccin molar de estos voltiles en la mezcla y ser, por tanto, un lnea horizontal en un diagrama P-Xfluido. Mediante razonamientos termodinmicos se puede demostrar que la posicin del mximo de temperatura (Tmax) en las reacciones de tipo 3 a lo largo del eje horizontal est determinado por el cociente de los coeficientes estequiomtricos de CO2 y H2O en la reaccin correspondiente. Si se liberan cantidad molares iguales de ambos componentes voltiles, entonces Tmax se sita a mitad de camino entre los extremos composicionales, en XCO2=0.5. Para la reaccin (4.4), que libera 5 moles de CO2 por cada mol de H2O, Tmax se sita en XCO2=5/(5+1)=0.83. Para la curva hipottica ilustrada en la figura 4.7 (curva 5), Tmax est en XCO2=2/3=0.667, lo que indica que la reaccin que la produce es del tipo A=B+2CO2+H2O.

4.3.3. Procesos en sistema abierto y procesos tamponados


Las reacciones de desvolatilizacin producen la liberacin de un fluido. Dependiendo de la permeabilidad y la porosidad de la roca metamrfica, este fluido puede comportarse como mvil o inmvil1, lo que afecta de forma radical a la evolucin subsiguiente de la roca y de su asociacin mineral. Cuando una roca tiene la suficiente permeabilidad, los fluidos tienen libertad para moverse y migrar y son, por tanto, perfectamente mviles. En tales circunstancias, los fluidos liberados en profundidad pueden atravesar rocas ms superficiales (los fluidos, al ser menos densos que las rocas, tienden a ascender), por lo que stas pueden tratarse como sistemas abiertos con respecto a los fluidos. Si el reservorio externo que suple los fluidos es grande con respecto al sistema ms superficial y los fluidos lo atraviesan con facilidad, la composicin del fluido estar controlada por el reservorio externo, lo que condicionar la mineraloga de las rocas ms superficiales. Por otro lado, cuando la permeabilidad es baja, los fluidos no pueden migrar, permanecen en los alrededores de la roca que los produce y es mucho ms probable que llegan a alcanzar un equilibrio con los minerales de la roca, de modo que es la asociacin mineral de la roca la que controla la composicin de los fluidos y no al contrario como en el caso anterior. Se dice entonces que la roca se comporta como un sistema cerrado. El siguiente ejemplo del metamorfismo de rocas calcosilicatadas servir para apreciar la diferencia entre estos dos comportamientos extremos de los fluidos en un sistema metamrfico. Consideremos la figura 4.8, en la que se ilustran dos reacciones de desvolatilizacin en un diagrama T-XCO2. La reaccin que ocurre a temperatura ms alta es la reaccin (4.3) anterior, una reaccin de descarbonatacin de tipo 2 (de ah el nmero que aparece sobre ella en la figura) y la que ocurre a temperatura ms baja es: Ca2Mg5Si8O22(OH)2 + 3 CaCO3 + 2 SiO2 5 CaMgSi2O6 + 3 CO2 + H2O tremolita calcita cuarzo diopsido (4.7)

Esta reaccin es de tipo 3 y produce tanto CO2 como H2O. Como la relacin molar CO2:H2O del fluido liberado durante la reaccin es 3:1, Tmax se sita en XCO2=3/(3+1)=0.75. Hay otras reacciones que se producen en el sistema CaO-MgO-SiO2-H2O-CO2 y que son muy imporEl concepto de componente perfectamente mvil se ha introducido en el tema 2, apartado 3.3.2.

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tantes a la hora de determinar las asociaciones minerales en las rocas calcosilicatadas, pero las vamos a ignorar en esta discusin para simplificar el ejemplo. Supongamos que nuestra roca de partida es un mrmol con calcita + cuarzo + tremolita a baja temperatura (aunque ya por encima de la isograda de tremolita, que no se ha dibujado en el diagrama de la figura 4.8) y que el fluido intergranular inicial est compuesto, en moles, por un 20% de CO2 y un 80% de H2O. Si calentamos esta mezcla, el fluido seguir la lnea vertical discontinua situada XCO2=0.2 en la figura 4.8. A 410 C el sistema alcanza la curva de equilibrio para la reaccin (4.7). Estamos en el punto a de la figura y la tremolita (Tr) reacciona con la calcita (Cal) y el cuarzo para formar diopsido (Di), liberando en el proceso 3 moles de CO2 y 1 mol de H2O por cada mol de tremolita consumida. Aqu es donde las cosas empiezan a ser diferentes en funcin de que la roca sea permeable o no a la migracin de los fluidos. Supongamos primero que la roca es porosa y permeable, es decir, que se comporta como un sistema abierto, de manera que las especies voltiles son libres de escapar del sistema sin modificar la composicin del fluido intergranular que pasa a travs de la roca. En consecuencia, este fluido va a mantener constante su composicin, que es XCO2=0.2 y que est controlada por un reservorio externo de fluido (con toda seguridad situado por debajo de nuestro sistema, a ms profundidad en la corteza). Aceptando este supuesto, la reaccin (4.7) se convierte en una reaccin discontinua. De acuerdo con la regla de las fases, F=CP+2 = 55+2 = 2, pero como la composicin de fase fluida y la presin estn controladas externamente (la primera por el reservorio de fluido que abastece la roca desde abajo y la segunda por la profundidad particular a la que la reaccin se est produciendo), debemos restar dos grados de libertad y F se reduce a cero. Una manera alternativa de llegar a esta misma conclusin es considerar los componentes voltiles CO2 y H2O como perfectamente mviles. Entonces, de los cinco componentes iniciales con los que se puede describir el sistema (CaO-MgO-SiO2-H2O-CO2), slo nos quedan 3 (C=3). Pero si no tenemos en cuenta los componentes voltiles tampoco podemos contar la fase fluida, formada por una mezcla de CO2+H2O. Por tanto, de las cinco fases que hay en la reaccin 4.7 (parece que hay seis fases, pero en realidad slo hay cinco, ya que dos son voltiles y ambas forman una nica fases fluida), slo 4 cuentan (P=4), con lo que F=3-4+2=1.

600 Temperatura (C) d 400 a


O2 Wo+C e Qtz Cal+

HO Di+CO2+ 2 Qtz Tr+Cal+

b Tmax

Pfluido=Plit= 5 kbar 200 0.0

0.2

0.4 XCO2

0.6

0.8

1.0

Figura 4.8. Diagrama de fases T-XCO2 en el sistema CaO-MgO-SiO2-H2O-CO2 para las reacciones Cal + Qtz = Wo + CO2 y Tr + 3Cal + 2Qtz = 5Di + 3CO2 + H2O a 5 kbar. Como en los casos anteriores, se ha asumido que la mezcla de H2O y CO2 es ideal (tomado de Winter, 2001, pg. 519).

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Pero hay otro aspecto que tenemos que tener en cuenta del los diagrama T-XCO2, como sobre el que estamos trabajando: como todo diagrama temperatura-composicin, se ha dibujado para una presin constante (en este caso P=5 kbar), por lo que tenemos un grado de libertad menos y por tanto F=0, como antes. Es til recordar en este punto que el 2 de la regla de las fases hace referencia a la presin y a la temperatura; si cualquiera de las dos se fija, entonces el 2 se convierte en 1; si se fijan las dos, el 2 se transforma en 0, como ocurre en los diagramas composicionales. Por tanto, sobre un diagrama T-XCO2 una reaccin discontinua se comporta como invariante. Como la reaccin (4.7) es invariante sobre un diagrama T-XCO2 bajo el supuesto de sistema abierto, la roca permanecer a 410 C (y a XCO2=0.2) hasta que la reaccin agote alguno de los reactantes (una reaccin slo puede producirse mientras todos los reactantes existen; cuando alguno de ellos se agota, la reaccin termina). Todo el calor que se aade al sistema mientras F=0 (isobrico) es consumido por la reaccin, que es endotrmica, y la temperatura se mantiene constante. Una vez que uno de los reactantes se ha consumido, la reaccin cesa y la temperatura puede seguir subiendo a lo largo de la recta discontinua vertical situada en XCO2=0.2. Si ha sido la tremolita la fase que se ha agotado, el sistema se puede calentar hasta el punto d (figura 4.8), donde la calcita y el cuarzo restantes reaccionarn para dar wollastonita de acuerdo a la reaccin (4.3) y liberar CO2. De nuevo, si el fluido es perfectamente mvil y su composicin est controlada por un reservorio externo de composicin XCO2=0.2, esta reaccin tambin es discontinua y, por tanto, invariante sobre un diagrama T-XCO2 (en esta nueva reaccin slo tenemos tres componentes, CaO, SiO2 y CO2, y cuatro fases, por lo que F=1 en general y F=0 sobre el diagrama T-XCO2). La reaccin permanecer a 487 C hasta que la calcita o el cuarzo se agoten, en cuyo momento la temperatura volver a subir y tendremos una roca formada por Wo+Cal o Wo+Qtz dependiendo de qu reactante, Cal o Qtz, se haya agotado. Ahora consideremos la situacin en la que la permeabilidad de la roca es muy baja. Si la roca original, formado por Tr+Cal+Qtz, se calienta hasta el punto a de la figura 4.8, se produce la reaccin (4.7), que libera CO2 y H2O en la proporcin 3:1, mezcla que es mucho ms rica en CO2 que la original de XCO2=0.2 (proporcin 1:4). Como ahora la permeabilidad est limitada, el fluido producido por esta reaccin se mezcla con el existente en el espacio intergranular, modificando su composicin hacia valores mayores de XCO2. Como la reaccin Tr+Cal+Qtz = Di+CO2+H2O ya ha comenzado, en el sistema estn presenten los cuatro minerales Tr+Cal+Qtz+Di por lo que la composicin del fluido no puede simplemente desplazarse de forma isoterma hacia la derecha en el diagrama, puesto que esto producira el cese de la reaccin. El nico trayecto posible que conserva los cuatro minerales en el sistema es siguiendo la curva de reaccin, tal y como se indica en la figura 4.8 por medio de la lnea discontinua paralela a la curva. Este es un clsico proceso tamponado (buffer process en ingles) en el cual la asociacin mineral de la roca controla, o tampona, la composicin del fluido. Como Xfluido ya no est fijado externamente, F=2 (en general) o F=1 (en un diagrama T-Xfluido). Mientras coexistan los cuatro minerales, la composicin del fluido est determinada por la temperatura a lo largo de la curva de equilibrio en la figura 4.8. Si continuamos calentando el sistema, la composicin del fluido se desplazar hacia valores ms altos de XCO2 conforme la temperatura aumenta y la reaccin progresa, consumiendo tremolita, calcita y cuarzo, y produciendo diopsido y un fluido enriquecido en CO2. La reaccin es univariante sobre este diagrama y se comporta como tal: para un cambio dado en la composicin del fluido (variable independiente) slo una temperatura (variable dependiente) mantiene el sistema sobre la curva de reaccin. En qu momento cesa esta reaccin tamponada? Depende de la cantidad de reactantes y fluido y de la permeabilidad de la roca. La porosidad es probable que sea muy pequea en la mayor parte de las rocas metamrficas y que est restringida a una fina pelcula intergranular

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Tema 4: Reacciones metamrficas

que supone menos de un 1-2% del volumen total de la roca. Como incluso la formacin de un pequeo volumen de diopsido produce un volumen de fluido de aproximadamente un 10%, esta cantidad de fluido nuevo modificar drsticamente la composicin del fluido presente en el limitado espacio intergranular. Es decir, la reaccin prograda va a producir la modificacin de la composicin del fluido hacia el valor XCO2=0.75 conforme la temperatura aumenta hasta el mximo trmico de Tmax=455 C (el valor de XCO2=0.75 es la composicin del fluido que genera la reaccin 4.7). Esto lleva el sistema hasta el punto b de la figura 4.8. En este punto, el fluido producido por la reaccin es idntico al que hay en el espacio intergranular y ni la temperatura ni la composicin del fluido pueden ya cambiar hasta que la reaccin termine, lo que se producir a 455 C, el mximo trmico de la reaccin, cuando uno de los reactantes se agote. Si cualquiera de los reactantes tarda mucho en agotarse, la reaccin (4.7) generar continuamente un fluido de composicin constante XCO2=0.75 que, al abandonar el sistema y ascender por la corteza terrestre, puede provocar un comportamiento de sistema abierto en otras rocas metamrficas situadas ms arriba, tal y como se ha descrito al principio de este apartado. Cuando uno de los reactantes se consume, la temperatura del sistema puede seguir aumentando por encima de la temperatura mxima de la reaccin (4.7). Si volvemos a suponer que es la tremolita el primer reactante en agotarse, la calcita y el cuarzo restantes reaccionarn para dar wollastonita y CO2 a 570 C, cuando la lnea discontinua vertical en la figura 4.8 corte a la curva de la reaccin Cal+Qtz = Wo+CO2. Esta reaccin produce un fluido formado por CO2 puro, lo que hace que (manteniendo la hiptesis de baja permeabilidad) el fluido del espacio interganular cambie gradualmente su composicin hacia XCO2=1.0 conforme la wollastonita se va formando, hasta que la reaccin termina a 590 C cuando en el espacio intergranular ya no hay ms que CO2 puro y uno de los reactantes (calcita o cuarzo) se ha terminado. Si uno de los reactantes est en muy pequea cantidad o la roca es ms permeable, cualquiera de las dos reacciones anteriores puede terminarse antes de que la composicin del fluido intergranular se iguale con la del fluido producido por la reaccin. En tal caso la reaccin (y su capacidad de tamponamiento) terminar en algn punto intermedio a lo largo de la curva de reaccin antes de llegar al mximo trmico. Por ejemplo, la reaccin (4.7) puede terminar pronto porque la roca contiene muy poca tremolita y sta se consume antes de que el fluido intergranular alcance la composicin XCO2=0.75. La trayectoria T-XCO2 puede entonces abandonar la curva de reaccin en cualquier punto entre el punto donde primero la cort (en nuestro ejemplo en XCO2=0.2) y el mximo trmico. Un ejemplo de esta trayectoria es la marcada a d e y luego una subida vertical en la figura 4.8, que implica que la reaccin Cal+Qtz = Wo+CO2 tampona la composicin del fluido durante un tiempo hasta que la calcita o el cuarzo se agotan (en el punto e), instante en el que la reaccin termina y la temperatura puede seguir ascendiendo. Normalmente es imposible predecir en que punto del espacio T-Xfluido una reaccin de desvolatilizacin terminar. Los dos escenarios comentados en este apartado: el de sistema abierto y el de sistema tamponado hasta Tmax son los dos casos extremos que se pueden dar, pero cualquier posibilidad intermedia es tambin posible. El intervalo de temperaturas sobre el que se desarrolla una reaccin tamponada es mayor que el de la misma reaccin en sistema abierto. En lugar de que los reactantes y los productos coexistan a una nica temperatura, como ocurre en sistema abierto, en los sistemas tamponados los reactantes y los productos coexisten en un rango de temperaturas que en muchos casos puede ser de hasta 100 C. Esto es as porque en los sistemas tamponados los componentes voltiles no son perfectamente mviles y hay que tenerlos en cuanta al aplicar la regla de las fases. Para la reaccin (4.7) en sistema tamponado, tenemos C=5 componentes (CaO, MgO, SiO2, H2O y

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CO2)y P=5 fases (Tr, Cal, Qtz, Di y el fluido), por lo que F=2, una reaccin divariante que, como hemos visto, permite a los reactantes y los productos coexistir sobre un rango de temperaturas.

4.4. Reacciones de intercambio catinico


Existe otro tipo de reacciones metamrficas, muy ligado a las reacciones continuas, pero en el que no aparece ni desaparece ninguna fase, mantenindose constante la cantidad de todas ellas. Lo nico que se produce durante la reaccin es un cambio en la composicin de los minerales ya presentes por intercambio de unas especies inicas por otras (como el que tiene lugar en las reacciones discontinuas, pero sin formacin de fases nuevas). Como las especies inicas ms comnmente intercambiadas son cationes, estas reacciones reciben el nombre de reacciones de intercambio catinico. Normalmente los cationes intercambiados tienen un tamao y carga similares. Las reacciones de intercambio ocurren en sistemas con pocas fases y muchos componentes (es decir, con muchos grados de libertad), especficamente cuando dos o ms minerales en una roca admiten el mismo tipo de sustitucin inica, por ejemplo Fe2+Mg2+ K+Na+. En las rocas metamrficas, el reparto de Fe2+ y Mg2+ entre los minerales ferromagnesianos (como el granate y la biotita) es el caso ms importante de reaccin de intercambio catinico. Aunque este tipo de reacciones no se pueden identificar con el microscopio petrogrfico, ya que no hay cambio en la asociacin de minerales presentes, s que pueden determinarse mediante anlisis de microsonda electrnica. El motivo por el que se dan este tipo de reacciones es doble: No todos los minerales tienen la misma preferencia por uno u otro de los iones sustituidos. As, si hay diferentes minerales ferromagnesianos en equilibrio en una roca, el cociente XMgO=Mg2+/(Mg2++Fe2+) es diferente para cada mineral. Por ejemplo, el granate muestra una fuerte preferencia por el Fe sobre el Mg y tiene, por tanto, un XMgO ms pequeo que otros minerales ferromagnesianos que coexisten con l. En el caso de las rocas pelticas, el orden de preferencia por el magnesio es el siguiente:
Crd Chl Bt St Grt X Mg > X Mg > X Mg > X Mg > X Mg .

Es decir, la cordierita (Crd) tiene mayor preferencia por el Mg que la clorita (Chl); esta, a su vez, mayor preferencia que la biotita (Bt) y as hasta el granate, que es el de menor preferencia por el Mg (y mayor preferencia por el Fe). Es decir, si encontramos estos cinco minerales juntos en una roca y estamos seguros de que es una asociacin de equilibrio, un anlisis qumico de cada uno de ellos mostrar que la cordierita es el mineral con la relacin Mg2+/(Mg2++Fe2+) ms grande de los cinco y el granate el que tiene la relacin Mg2+/(Mg2++Fe2+) ms pequea. Esto queda patente en la posicin de estos minerales en un diagrama AFM (vanse, por ejemplo, las figuras 3.10 y 3.11 del tema anterior), en el que la cordierita ocupa la zona ms cercana a la lnea AM del diagrama AFM, la biotita una posicin intermedia y el granate una zona cercana a la lnea AF. Una forma de cuantificar esta preferencia es por medio del coeficiente de distribucin, KD, que se define para parejas de elementos y parejas de minerales:
A K DaBb =

(X (X

/ Xb )A / X b )B a

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Tema 4: Reacciones metamrficas

donde a y b son dos elementos, A y B dos minerales y X la fraccin molar. Por ejemplo, el coeficiente de distribucin de Fe y Mg entre granate y biotita es
Grt K DFeBt = Mg

(X (X

Fe Fe

/ X Mg / X Mg

) )

Grt Bt

Grt Como K DFeBt > 1 , esto quiere decir que la preferencia del mineral que aparece primero Mg

como superndice (Grt) por el elemento que aparece primero como subndice (Fe) es Grt mayor que la del mineral que aparece segundo (Bt). Por supuesto, si K DFeBt > 1 , enMg
Bt tonces K DFeGrt < 1 . Mg

La relacin Mg2+/(Mg2++Fe2+) para un mineral particular cambia con la presin y la temperatura, sobre todo con esta ltima. Como el ritmo al que cambia es distinto para cada mineral, esto implica que el coeficiente de distribucin tambin vara con la temperatura, tendiendo a uno cuando sta aumenta. El efecto de cambiar la temperatura en un esquisto con biotitagranate es el de provocar una reaccin de intercambio entre el granate y la biotita. La reaccin se puede escribir esquemticamente en la forma Granate-Fe + Biotita-Mg Granate-Mg + Biotita-Fe aunque, por supuesto, en la roca slo hay una composicin de granate y una composicin de biotita en cada instante. A la izquierda estn las composiciones de baja tempeGrt ratura y a la derecha las de alta temperatura. Como K DFeBt > 1 y conforme la temperaMg tura aumenta este valor tiende a 1, se deduce que la preferencia del granate por el hierro se hace menor al aumentar la temperatura; dicho de otra forma, el granate se enriquece en magnesio conforme la temperatura aumenta. A la biotita le ocurre lo contraBt rio, ya que K DFeGrt < 1 y con el aumento de la temperatura se hace ms frrica. Esta de Mg pendencia de la composicin de determinados minerales con la temperatura sirve para cuantificar su temperatura de formacin. Es lo que se conoce con el nombre de geotermmetro y la reaccin anterior es un ejemplo de ello. Los geotermmetros basados en reacciones de intercambio son una de las formas ms precisas y utilizadas para la estimacin cuantitativa de la temperatura de formacin de las rocas metamrficas. Los veremos con ms detalle en el prximo tema.

4.5. Reacciones de oxidacin/reduccin


Las reacciones de oxidacin/reduccin o reacciones redox suponen cambios en el estado de oxidacin de alguno de los elementos de las fases que intervienen en la reaccin. El elemento multivalente ms importante en los procesos geolgicos es el hierro, que puede encontrarse en su estado nativo (Fe0), en estado divalente Fe2+ (hierro ferroso o reducido) y en estado trivalente Fe3+ (hierro frrico u oxidado). Otro ejemplos de inters geolgico son Cu+-Cu2+, Mn2+-Mn3+, O0O2, S0-S2 y C0-C4+. Una reaccin redox simple es la que relaciona la hematites con la magnetita: 6 Fe2O3 4 Fe3O4 + O2. (4.8a)

En esta reaccin, 1/3 de los iones Fe3+ de la hematites se reducen a iones Fe2+ en la magnetita. Para compensar el cambio de carga y mantener la neutralidad elctrica, 1/9 de los tomos de O2 de la hematites se oxidan a O0. Esto se ve mejor si en la frmula de la hematites y la magnetita separamos el Fe2+ del Fe3+:

6 Fe 3+ O 3 4 Fe 3+ Fe 2 + O 4 + O 2 . 2 2

(4.8b)

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Tema 4: Reacciones metamrficas

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Vemos como de los 12 tomos de Fe3+ en la hematites, 4 se transforman en Fe2+ en la magnetita (es decir, 1/3 de ellos) y que de los 18 tomos de oxgeno de la hematites, 2 (es decir 1/9) se reducen a O0 y forman una molcula de oxgeno. En el sistema de tres componentes Fe2O3-FeOO2, la presencia de tres fases en equilibrio implica que F=33+2=2. Como tanto la magnetita como la hematites son fases puras (no admiten cambios de composicin), slo la presin litosttica, la temperatura y la presin parcial de O2, PO2, pueden variar. A una profundidad dada (es decir, quitado uno de los grados de libertad, la presin litosttica), la presencia de hematites y magnetita en una roca implica que F=1; es decir, la asociacin hematites+magnetita se comporta como un tampn de oxgeno. La reaccin (4.8) se puede representar en un diagrama T-PO2, similar a los diagramas T-Xfluido que hemos usado para explicar las reacciones de desvolatilizacin. Estos diagramas, al igual que los T-Xfluido se dibujan para un valor fijo de la presin litosttica (son diagramas isobricos) y en ellos las variables son la temperatura (dibujada en el eje de abcisas) y la presin parcial de oxgeno, dibujada en el eje de ordenadas. Como los valores de PO2 varan mucho de unas condiciones a otras, es conveniente usar una escala logartmica para representarla, y es lo que se ha hecho en la figura 4.9. As, un valor de logPO2 = 40 equivale a una presin parcial de oxgeno de 10-40 MPa.

0
Fe en hematites

MH FMQ

logPO2 (MPa)

20
F

bre so e

n oe tod

atos silic

QIF

40

Fe en estado nativo

60 200

400

600

800

1000

1200

Temperatura (C)
Figura 4.9. Diagrama T-PO2 isobrico mostrando la localizacin de las reacciones (4.8), (4.9) y (4.10). Se ha marcado en campo en el que el hierro est sobre todo en forma de Fe2+, como ocurre en los silicatos de la mayor parte de las rocas. El grado de reduccin del hierro aumenta de la parte superior izquierda del diagrama, sonde todo el hierro est en forma oxidada, a la parte inferior izquierda, donde todo el hierro est en forma nativa Fe0. (tomado de Winkler, 2001, pg. 523).

En la figura se han dibujado otras dos reacciones redox que tamponan la presin parcial de oxgeno. Estas son: 2 Fe3O4 + 3 SiO2 3 Fe2SiO4 + O2 magnetita cuarzo fayalita Fe2SiO4 fayalita 2 Fe0 hierro + SiO2 + O2 cuarzo (FMQ) (4.9)

(QIF)

(4.10)

Estos tampones de oxgeno sirven para conocer aproximadamente el rango de valores de PO2 en las rocas metamrficas ya que el Fe en los silicatos raramente est tan oxidado como en la hematites y tambin es muy raro encontrar el Fe en estado metlico (Fe0). Esto limita los valores de PO2 en las rocas metamrficas al rango 10101050 MPa. Son valores extremadamente pequeos, del orden de algunas molculas de O2 por metro cbico de roca. Cuando la cantidad de

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Tema 4: Reacciones metamrficas

oxgeno libre es tan pequea como sta, es muy probable que el oxgeno no sea capaz de difundirse libremente por la roca y que los valores de PO2 varen localmente de un punto a otro. Por eso no es raro encontrar rocas con, por ejemplo, magnetita, hematites y algn silicato con Fe2+ en escalas subcentimtricas que nos hablan de valores muy distintos de la presin parcial de oxgeno en distancias muy cortas.

4.6. Mecanismos de las reacciones metamrficas


En los apartados anteriores nos hemos limitado a describir los tipos de reacciones ms importantes en las rocas metamrficas, pero no hemos dicho nada de cmo se producen esas reacciones, de sus mecanismos. En los sistemas naturales las reacciones metamrficas son muy complejas y suelen consistir en el desarrollo conjunto de varios de los tipos de reacciones descritos ms arriba, con la participacin simultnea de la mayor parte de las fases minerales presentes. Un ejemplo clsico de esta complejidad lo proporciona la aparentemente simple reaccin de transformacin polimrfica de la distena en sillimanita al aumentar la temperatura. Sera esperable que la sillimanita se formara a partir de la distena por un reemplazamiento tomo a tomo. En realidad, las evidencias que se desprenden del estudio petrogrfico en lmina delgada no apoyan este mecanismo tan simple de transformacin. Lo que se observa es que cuando se alcanza la isograda de la sillimanita, sta se nuclea y crece dentro de agregados de cristales de biotita y cuarzo, pero nunca directamente en contacto con la distena. Carmichael (1969) explic dichas observaciones proponiendo la participacin conjunta de tres reacciones metamrficas simultneas en puntos diferentes dentro de la matriz de la roca (figura 4.10), facilitadas por la presencia de una fase fluida que transporta especies inicas en disolucin de un punto de la roca a otro. Estas tres reacciones son las siguientes:
Figura 4.10. Ilustracin esquemtica de un ciclo de reacciones inicas que relacionan la desestabilizacin de la distena con el crecimiento de sillimanita. Un cristal corrodo de distena (Ky, a la izquierda en el diagrama), en una matriz rica en cuarzo (Qtz), ha sido recubierto por una corona de moscovita nueva (Ms) segn la reaccin (4.11), mientras que a la derecha del diagrama la moscovita ya existente se est desestabilizando y siendo reemplazada por sillimanita fibroltica de acuerdo a la reaccin (4.12) (tomado de Yardley, 1989, pg. 166).

Qtz

K+ Qtz

fibrolita

Ms

Ky

H+ Ms

1.

Se observa en lmina delgada que la distena (Ky) esta rodeada de moscovita (Ms) cuando se desestabiliza. Suponiendo que esta reaccin tiene lugar en el contacto entre la distena y el cuarzo (Qtz) presente en la matriz, puede escribirse en la forma 3 distena + 6 cuarzo + 2 K+ + 9 H2O 2 moscovita + 2 H+ + 3 Si(OH)4. (4.11)

En esta reaccin K+, H+ y Si(OH)4 son formas generales de expresar la presencia de estos componentes en solucin en la fase fluida. Como la reaccin no est ajustada en trminos de los componentes slidos y lquidos convencionales (ni cuarzo ni distena tienen

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Tema 4: Reacciones metamrficas

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potasio en su estructura) y requiere de la participacin de especies inicas transportadas hasta el sitio de la reaccin por un fluido intergranular1, es por lo que se denomina una reaccin inica. 2. Si el metamorfismo es isoqumico en conjunto, entonces debe producirse la reaccin inica complementaria de la reaccin (4.11) en otros puntos de la matriz de la roca. Por ejemplo, para liberar K+ y absorber H+ una reaccin posible es: 2 moscovita + 2 H+ 3 sillimanita + 3 cuarzo + 2K+ + 3 H2O. (4.12)

Esta reaccin produce el reemplazo de la moscovita de la matriz por sillimanita + cuarzo, y nuevamente esta textura se ha observado en lmina delgada. 3. El funcionamiento de las reacciones (4.11) y (4.12) en zonas cercanas de la roca, junto con el intercambio difusivo de iones entre estos dos dominios, y la disolucin y reprecipitacin del cuarzo de acuerdo con la reaccin Si(OH)4 1 cuarzo + 2 H2O, (4.13)

son capaces de explicar el crecimiento de la sillimanita y la desestabilizacin de la distena en zonas distintas de la roca. Adems, la reaccin conjunta, obtenida de sumar las reacciones (4.11), (4.12) y 3 (4.13) es simplemente 3 distena 3 sillimanita, ya que el resto de componentes participantes se cancelan. Otro ejemplo de reaccin aparentemente simple es la sustitucin retrgrada de los cristales de distena o andalucita por un agregado de grano fino de sericita (sericitizacin de la andalucita o la distena). En este caso tambin existen componentes no presentes en los reactantes (como K+ y H2O) que deben ser incorporados desde otros puntos del sistema por medio de una fase fluida para poder formar los productos. (4.14)

4.7. Los diagramas composicionales y las reacciones metamrficas


Ya hemos visto que los diagramas de fase composicionales sirven para conocer las asociaciones minerales que podemos esperar encontrar en una roca de composicin dada en unas condiciones P-T especificadas (asociaciones compatibles). Esto es as porque en los diagramas composicionales podemos representar tambin la composicin de la roca global (a partir de su anlisis qumico expresado en fracciones molares de los diferentes xidos mayores). Pero una sucesin de diagramas composicionales para diferentes P-T nos permite, adems, conocer las reacciones metamrficas responsables de la aparicin y desaparicin de los minerales al variar la presin y la temperatura. Es decir, una serie de diagramas composicionales dibujados para condiciones PT sucesivas no slo ilustra los cambios en las asociaciones minerales, sino que tambin permite especificar qu reacciones qumicas han tenido lugar. Esto es as porque cuando dos minerales reaccionan la tie-line que los une en el diagrama composicional desaparece, mientras que cuando dos minerales aparecen juntos por primera vez, la lnea que los une tambin aparece en el diagrama. Vamos a ilustrar esto con el sistema de tres componentes Al2O3-CaO-SiO2 (sistema ACS), que ya hemos utilizado en un apartado anterior para introducir los conceptos de tie-line y asociacin compatible.

El K+ proviene de la desestabilizacin de la moscovita y el H+ de la disociacin del agua.

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Sobre los diagramas composicionales ternarios, que son los que ms se utilizan en metamorfismo, son posibles tres tipos genricos de reacciones (figura 4.11): (1) reacciones de tipo A+C D; (2) reacciones de tipo A+B+C D; y (3) reacciones de tipo A+C B+D. En estas expresiones A, B, C y D son cuatro fases cualesquiera (slidas, lquidas o gaseosas) y como se trata de reacciones en sistemas ternarios, en un lado de la reaccin no puede haber ms de tres fases. 1. El primer tipo de reacciones slo se dan cuando la composicin del mineral que se forma puede expresarse en trminos de los dos minerales que reaccionan. Con otras palabras, reactantes y productos se sitan sobre una misma recta en el diagrama composicional, como le ocurre al corindn (Crn), el granate (Grt) y la wollastonita (Wo) en el sistema ACS (parte superior de la figura 4.11).

Reacciones de tipo A+C


CaO
A=Crn C=Wo D=Grt

CaO

Wo

Grt

Wo

Crn

Qtz

Crn

Qtz

Al2O3

SiO2

Al2O3

SiO2

Reacciones de tipo A+B+C


CaO
A=And B=Grt C=Qtz D=An

CaO

Grt

Grt An Qtz Qtz

Al2O3

And

SiO2

Al2O3

And

SiO2

Reacciones de tipo A+C


CaO
A=Grt B=Wo C=Qtz D=An
Wo

B+D
CaO

Grt An

Grt An Qtz

Wo

Qtz

Al2O3

SiO2

Al2O3

SiO2

Figura 4.11. Tipos de reacciones metamrficas en sistemas de tres componentes. Los ejemplos muestran reacciones en el sistema ACS (Al2O3-CaO-SiO2). Los diagramas de la izquierda estn dibujados para una presin y temperatura distintos de los diagramas de la derecha. And: andalucita, Grt: granate, An: anortita, Wo: wollastonita, Qtz: cuarzo.

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Tema 4: Reacciones metamrficas


2.

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Las reacciones del tipo A+B+C D son muy comunes y se producen cuando los tres minerales de la asociacin reaccionan entre s para formar un mineral nuevo, el mineral D. Estas reacciones se dan cuando la composicin de mineral recin formado se sita dentro del tringulo definido por los tres minerales reactantes (A, B y C). Es el caso de la formacin de anortita (An) por reaccin de granate, andalucita (And) y cuarzo (Qtz) en la figura 4.11. Dependiendo de cul sea la composicin global de la roca que reacciona, uno de los tres minerales reactantes desaparecer (el cuarzo, la andalucita o el granate) y la nueva asociacin de equilibrio estar formada por An+And+Grt, An+And+Qtz o An+Grt+Qtz. Se observa que todas las nuevas asociaciones tienen anortita. Estas reacciones marcan siempre el comienzo o el final del campo de estabilidad de la fase situada dentro del tringulo. Las reacciones del tipo A+C B+D tambin son muy comunes y a veces reciben el nombre de reacciones de conmutacin (switching reactions) porque hacen desaparecer una tie-line y aparecer otra nueva, como si conmutaran de una a otra. Este tipo de reacciones se da cuando la composicin del nuevo mineral que aparece (B o D, dependiendo de la composicin de la roca) no est dentro del tringulo definido por los otros tres minerales que participan en la reaccin (A, C y B o A, C y D). En la prctica, estas reacciones hacen que dos minerales que perteneca a asociaciones compatibles distintas acaben perteneciendo a la misma asociacin compatible. Esto es lo que se observa en la parte inferior de la figura 4.11. All vemos cmo el cuarzo y el granate reaccionan en una roca que, dependiendo de su composicin, estar formada por Qtz+Grt+An o por Qtz+Grt+Wo para dar lugar a otra roca con Qtz+An+Wo o Grt+An+Wo. En cualquier caso, lo que ocurre es que se pasa de una roca en la que la asociacin Qtz+Grt era una asociacin compatible, a otra en la que esta ltima ya no es viable y, en cambio, se ha hecho compatible la asociacin An+Wo, antes imposible. Este tipo de reacciones no marca el comienzo ni el final del campo de estabilidad de una fase.

3.

4.8. Evaluacin cuantitativa de las condiciones PT


Hasta hace relativamente poco tiempo slo era posible comparar temperaturas y presiones relativas de formacin de las diferentes rocas metamrficas y no sus valores absolutos. Ocurra algo similar como lo que sucedi con la escala estratigrfica de tiempo geolgico antes de que la datacin radiomtrica de las rocas permitiera dar edades absolutas a cada piso estratigrfico: se saba que las rocas devnicas eran ms antiguas que las rocas trisicas, pero no se saba su edad absoluta en millones de aos. El conocimiento de las condiciones de presin y temperatura a las que se forman las rocas metamrficas ha pasado por etapas similares. Hasta que no se comenzaron a utilizar las tcnicas cuantitativas de la geotermobarometra, slo se saba que una pizarra representaba menor grado metamrfico (y, por tanto, menor temperatura) que un esquisto, o que la facies de esquistos verdes se alcanzaba para valores de P y T menores que los de la facies de granulitas, pero no se saba cuales eran esas presiones y temperaturas. La determinacin cuantitativa de la presin y la temperatura en petrologa metamrfica tiene una historia casi tan antigua como la propia petrologa metamrfica. La controversia que se suscit a comienzos del siglo pasado sobre la importancia del metamorfismo de enterramiento frente al metamorfismo trmico llevaba implcito un intento de evaluar el efecto relativo de la presin y la temperatura durante el metamorfismo. A su vez, como hemos visto en el tema 2, los estudios iniciales con minerales ndice y facies metamrficas tenan mucho que ver con la esti-

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Tema 4: Reacciones metamrficas

macin cualitativa de las condiciones del metamorfismo: en terrenos metamrficos sin ninguna relacin espacial o temporal entre ellos se observaba la misma secuencia de aparicin de minerales ndice. Aunque entonces todava no se conocan las reacciones metamrficas que provocaban estos cambios, el supuesto implcito de que una misma zona mineral deba de corresponder a un grado metamrfico similar en cualquier terreno metamrfico se convirti en un esquema de razonamiento simple pero muy poderoso. El concepto de facies metamrfica fue un poco ms lejos al poner el nfasis en las asociaciones minerales ms que en los minerales aislados, lo que sent las bases para comenzar a reconocer las diferentes reacciones metamrficas que producan la aparicin y la desaparicin de determinados minerales. Y con ello se puso claramente de manifiesto que era el estudio de los equilibrios qumicos entre fases lo que permitira realizar definitivamente el ataque al conocimiento cuantitativo de las presiones y las temperaturas durante el metamorfismo. Este ataque se ha realizado en tres frentes: (1) mediante experimentos de laboratorio, (2) mediante clculos termodinmicos de equilibrios de fase, y (3) mediante estudios de detalle de la composicin de las asociaciones minerales de equilibrio en rocas por medio de la microsonda electrnica. Hoy en da, gracias a la gran cantidad de trabajos que se han realizado de forma ms o menos paralela en los tres frentes, cualquier petrlogo con cierta experiencia puede calcular con una precisin de unos pocos kilobares y 100 C las condiciones de formacin de una roca identificando asociaciones minerales clave sin necesidad de recurrir a tcnicas analticas complejas, aunque estimaciones ms precisas s requieren de esas tcnicas analticas. En este apartado vamos a repasar las estrategias ms usadas para hacer las evaluaciones absolutas de la presin y la temperatura, que han servido para dar un marco cuantitativo a todos los esquemas cualitativos tratados en el tema 2. Estas estrategias son fundamentalmente dos: las redes petrogenticas y la geotermobarometra.

4.8.1. Geotermobarometra
Cuando los esquemas de facies metamrficas y zonas minerales se desarrollaron por primera vez a comienzos del siglo XX, los gelogos tenan una idea muy vaga de los valores absolutos de presin y temperatura a los que las rocas metamrficas estaban sometidas durante su formacin. Con el desarrollo, durante los aos 50 y 60 del siglo pasado, de tcnicas experimentales para el estudio de los equilibrios de fase mineralgicos a altas presiones y temperaturas, se comenzaron a precisar las condiciones de formacin de muchas asociaciones minerales y, en la actualidad, tenemos una idea bastante buena de las condiciones ambientales reinantes durante el metamorfismo de las rocas ms comunes. Los indicadores mineralgicos de la presin y la temperatura reciben el nombre de geobarmetros y geotermmetros, respectivamente. Existen diferentes formas de determinar las condiciones P-T de formacin de una asociacin mineral, una vez se ha establecido que se trata de una asociacin mineral de equilibrio. Las ms utilizadas se basan todas ellas en las reacciones metamrficas, que pueden ser, como ya vimos en el tema anterior, discontinuas, continuas o de intercambio catinico. Obviamente las reacciones ms tiles para evaluar la presin durante el metamorfismo son aquellas que se producen a la misma presin para un rango muy amplio de temperaturas, mientras que una reaccin con las caractersticas opuestas (se produce a la misma temperatura para un amplio rango de presiones) ser una buena indicadora de la temperatura de metamorfismo. Es posible predecir de forma bastante aproximada, con las herramientas de la termodinmica, qu reacciones cumplirn mejor estos requerimientos. Algunas reacciones son sensibles exclusivamente a la tempera-

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tura, en especial las reacciones de intercambio catinico, ya que el cambio de volumen que acompaa a estas reacciones es muy pequeo. Las reacciones de desvolatilizacin son tambin sensibles sobre todo a la temperatura en la mayor parte de las condiciones de presin de inters para el metamorfismo, debido al gran aumento de entropa (desorden) que acompaa a la prdida de voltiles de la estructura ordenada de un mineral. Sin embargo, la mayor parte de las reacciones que son sensibles a la presin lo son tambin, aunque en menor grado, a la temperatura, por lo que los buenos geobarmetros son mucho menos abundantes que los buenos geotermmetros.

Tipos de geotermobarmetros
Todos los geotermobarmetros se basan en relacionar alguna propiedad mensurable en una mineral o en una asociacin mineral con la presin y la temperatura de formacin. Existen muchas variantes de geotermobarmetros y los ms usados en metamorfismo son los siguientes.

Las reacciones de intercambio. Son muy buenos geotermmetros, ya que las reacciones en las que se basan son casi insensibles a la presin (el volumen molar de los reactantes y los productos es igual). Como ya se ha comentado en el tema anterior, estos geotermmetros se basan en la diferente preferencia de un catin u otro por los minerales que forman el geotermmetro y en la dependencia del coeficiente de distribucin, KD, con la temperatura. Los dos geotermmetros ms usados en este apartado son el de granate-piroxeno y el de granate-biotita, aunque se han definido muchos otros. Por ejemplo, el geotermmetro granate-biotita tiene la forma

T (C ) =
donde

2109 + 9.56 P (kbar) 273 Bt 0.782 ln K D FeGrt Mg

Bt K D FeGrt = Mg

(Mg/Fe)Grt . (Mg/Fe)Bt
Temperatura (C) 800 1.8 ln KD = 21 09 1/T + 0.782 1.6 700 6 00 550

ln K D

1.4 1.2 1.0


0.0009 0.00095 0.00100 0.00105 0.00110 0.00115 0.00120

Ex pe rimen tos de Fe rry y S pe ar (1 978 ) P = 2 kb ar

1/T (1/K)
Figura 4.12. Grfico lnKD frente a 1/T (en kelvins) de los datos del experimento de Ferry y Spear (1978) para la reaccin de intercambio entre granate y biotita a 2 kbar. Los puntos son los valores experimentales y la lnea recta es la regresin lineal sobre los puntos experimentales (tomado de Winter, 2001, pg. 546).

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La Figura 4.12 muestra el resultado de unos experimentos de calibrado del geotermmetro granate-biotita. Obsrvese que la relacin entre el inverso de la temperatura, 1/T, y el logaritmo del coeficiente de reparto, log KD, es una lnea recta. Este comportamiento es genrico paro todos los geotermmetros basados en reacciones de intercambio. El coeficiente de reparto se calcula de forma muy sencilla midiendo con una microsonda electrnica el contenido en Mg y Fe de la biotita y el granate de una roca metamrfica (siempre que primero se haya demostrado que ambos minerales estn en equilibrio).

Las reacciones solvus. Algunas parejas de minerales con estructura similar muestran solucin slida continua a altas temperaturas pero poseen una limitada miscibilidad cuando la temperatura disminuye. La lnea curva (casi siempre en forma de parbola invertida) que separa la fase nica de las dos fases exsueltas en un diagrama T-X recibe el nombre de curva de solvus. La inmiscibilidad depende casi exclusivamente de la temperatura, por lo que este tipo de reacciones son buenos geotermmetros. Ejemplos: oropiroxeno-clinopiroxeno, plagioclasa-feldespato alcalino, calcita-dolomita, moscovita-paragonita. La Figura 4.13 muestra el solvus entre calcita y dolomita construido a partir de datos experimentales. Conociendo la composicin de la calcita y dolomita en equilibrio en una roca se puede estimar la temperatura a la que se produjo la exsolucin.
Figura 4.13. Solvus entre calcita y dolomita segn se deduce de datos experimentales. Las puntas de las flechas muestran la composicin final de la calcita en experimentos de exolucin y la direccin de la flecha da el sentido en el que la composicin cambiaba durante el experimento. Los puntos cercanos al trmino dolomtico son dolomitas naturales en equilibrio con calcita (tomado de Barker, 1998, pgina 90).

Las transformaciones polimrficas. En teora, estas simples transformaciones corresponden a curvas univariantes muy bien caracterizadas. Son muy fciles de aplicar en las rocas ya que la mera presencia de una de las fases (por ejemplo, distena en las transformaciones polimrficas entre andalucita, sillimanita y distena) es suficiente para dar cierta informacin sobre las condiciones P-T de formacin. La desventaja es que estas reacciones suelen proporcionar slo lmites superiores o inferiores de P-T. Ejemplos: andalucita-sillimanita-distena, calcita-aragonito, cuarzo-cohesita.
Las transformaciones polimrficas entre andalucita, sillimanita y distena son de especial importancia en el metamorfismo, ya que permiten acotar de forma rpida las condiciones aproximadas de formacin de una roca. La Figura 4.14 muestra estos campos de estabilidad sobre un diagrama PT. Si una roca tiene distena y andalucita en equilibrio, slo se ha podido formar en las condiciones PT marcadas por la lnea univariante que separa ambos minerales en el diagrama PT. Si una roca contiene los tres minerales en equilibrio, sus condiciones de formacin quedan perfectamente definidas y corresponden a la posicin del punto triple (aproximadamente 500 C y 3.5 kbar).

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Figura 4.14. Diagrama PT con los campos de estabilidad de andalucita, sillimanita y distena. La presencia de uno slo de estos minerales en una roca limita sus condiciones PT de formacin al campo de estabilidad del aluminosilicato que contiene. Si la roca tiene dos de estos minerales, las condiciones de formacin corresponden a la curva univariante correspondiente y si contiene los tres, la roca se ha formado en las condiciones PT del punto triple (unos 500 C y 3.5 kbar)

Presin (kbar)

6 4 2

DISTENA SILLIMANITA

ANDALUCITA

200

400 600 Temperatura (C)

800

Las reacciones de transferencia neta. Las reacciones de transferencia neta en las que uno o ms minerales admiten soluciones slidas son las ms usadas en geotermobarometra. Estas reacciones suelen tener una pendiente pequea en los diagramas P-T, por lo que se usan ms como geobarmetros que como geotermmetros. Ejemplos: clinopiroxeno-plagioclasa-cuarzo, esfalerita-pirrotina-pirita, granate-rutilo-aluminosilicatos-ilmenita-cuarzo (GRAIL) y granatealuminosilicatos-cuarzo-plagioclasa (GASP).

P(MPa) = 731.7 + 2.28T (K)

Presin (kbar)

15

G ro su la ria

600

800 1000 1200 Temperatura (C)

El geobarmetro GASP es muy utilizado para calcular la presin de formacin de metapelitas de grado medio-alto. Est basado en la reaccin 3 CaAl2Si2O8 anortita y adopta la forma Ca3Al2Si3O12 + 2 Al2SiO5 + SiO2 grosularia distena cuarzo

P(MPa) =
donde

RT (K) ln K 48375 + 150.66 T (K) , 66.08

K=

Grt ( XGrs )3 (X: fraccin molar). Pl ( XAn )3

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An or tit a

20

Di st en a

Cu ar zo

25

Experimentos de Koziol y Newton (1988)

Figura 4.15. Diagrama de fases P-T mostrando los resultados experimentales de Koziol y Newton (1988) para la reaccin grosularia + 2 distena + cuarzo = 3 anortita en la que se basa el geobarmetro GASP. Los tringulos blancos indican experimentos en los que la cantidad de anortita aument, los tringulos grises experimentos en los que Grs+Ky+Qtz aument y los tringulos blancos y grises los experimentos en los que no hubo un cambio apreciable en las proporciones de los reactantes y los productos. La recta que interpola los puntos experimentales es el resultado de una regresin lineal. La banda sombreada da una idea de la incertidumbre en la posicin de la curva de reaccin (tomado de Winter, 2001, pg. 548).

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Tema 4: Reacciones metamrficas

La figura 4.15 es un diagrama P-T que muestra la posicin de la curva univariante de la reaccin anterior definida a partir de los experimentos de Koziol y Newton (1988). Cada experimento consista en una muestras con los cuatro minerales finamente molidos y bien mezclados, para facilitar la reaccin. Los tringulos blancos representan experimentos en los que la cantidad de anortita aument durante el experimento, los tringulos grises los experimentos en los que la cantidad de cuarzo+distena+grosularia aument y los tringulos blancos y grises los experimentos en los que no hubo un cambio apreciable de proporciones. Se trata por tanto de otro experimento en el que el equilibrio se alcance de forma en ambas direcciones, lo que permite acotar con seguridad la posicin del equilibrio.

Las reacciones de desvolatilizacin. Estas reacciones no son tan directamente aplicables a los clculos geotermobaromtricos como las anteriores, ya que su posicin en el espacio P-T depende de la composicin de los fluidos que intervienen en la reaccin. Las reacciones de deshidratacin se suelen usar asumiendo que PH2O = Ptotal, pero esto siempre hay que intentar demostrarlo con otras evidencias independientes. Ejemplos: fengita-biotita-feldespato potsicocuarzo y magnetita-ilmenita. Otros geotermmetros. Adems de los geotermobarmetros anteriores, todos ellos basados en diferentes tipos de reacciones metamrficas, hay otros mtodos independientes que tambin se usan para estimar temperaturas, sobre todo cuando stas estn cercanas al lmite entre la diagnesis y el metamorfismo, en torno a los 200-300 C. Los cuatro mtodos ms usados son: (1) las inclusiones fluidas; (2) la cristalinidad de la illita; (3) la reflectividad de la vitrinita; y (4) el ndice de alteracin de color de los conodontos (CAI: colour alteration index).
1. Inclusiones fluidas. Los fluidos que estn presentes durante el metamorfismo quedan a menudo atrapados dentro de minerales durante su cristalizacin (inclusiones fluidas primarias) o durante eventos posteriores donde dichos minerales se fracturan y vuelven a sellarse (inclusiones fluidas secundarias). A menudo estas inclusiones contienen ms de una fase (gas + lquido o gas + lquido + slido). Al calentarlas o enfriarlas se consigue homogeneizar las inclusiones (una sola fase) y la temperatura a la que eso se consigue est relacionada con la temperatura de formacin de la inclusin. La temperatura que se infiere mediante el estudio de las inclusiones fluidas rara vez corresponde con la del pico mximo de temperatura, ya que muchas inclusiones se forman durante el metamorfismo retrgrado y las que se formaron durante el pico trmico normalmente explotan o pierden su contenido.

Figura 4. 16. Inclusiones fluidas con varias fases desmezcladas. La temperatura a la que se consigue que la inclusin se vuelva homognea (una sola fase) es la temperatura que reinaba cuando la inclusin se form. (tomado de www.em.csiro.au/terrain_studies/research/projects/fluidinclusions/ y www.abdn.ac.uk/geology/staffpages/parnell/parnell.php)

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Tema 4: Reacciones metamrficas


2.

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Cristalinidad de la illita o ndice de Kbler. Este mtodo de clculo de temperaturas se aplica sobre todo a metasedimentos de grado muy bajo (equivalente a la facies de subesquistos verdes o anquizona) y se basa en el incremento de la cristalinidad de la illita conforme aumenta la temperatura o el grado metamrfico. El aumento de la cristalinidad puede detectarse mediante difraccin de rayos X. En el difractograma se aprecia como el pico (001) a 10 de la illita se hace ms agudo al aumentar T. La achura del pico medida a mitad de altura (conocida el ingls como FWHM: full width at half maximum) se expresa en 2 (medida angular) y ha sido correlacionada con la temperatura por diversos autores.

ndice de cristalinidad de la illita (2) Zona metamrfica Facies metamrfica Temperatura (C) epizona pumpellyitaactinolita

0.25 alta ~300

prehnita-pumpellyita ~200

0.30

med baja anquizona

0.36

0.42 diagnesis ceolitas ~100

Reflectividad de la vitrinita (Ro%) CAI (ndice de alteracin de color de los conodontos)

Figure 4. 17. ndice de Kbler y su relacin con las zonas y las facies metamrficas en el lmite entre la diagnesis y el metamorfismo. Se incluye tambin una correlacin aproximada con la temperatura y con otros ndices trmicos como la reflectividad de la vitrinita y el color de los conodontos.

Sin embargo, se sabe que la cristalinidad de la illita tambin depende de la duracin del evento trmico, de modo que una roca metamorfizada durante un corte periodo de tiempo a una temperatura T1 puede tener la misma cristalinidad (es decir, el mismo valor de 2) que otra metamorfizada durante un perido de tiempo mayor a una temperatura T2 inferior. Por tanto, la cristalinidad de la illita se aplica mejor a rocas de una misma rea metamrfica y sirve entonces para indicar la direccin en la que la temperatura aumenta, pero no puede usarse normalmente para conocer el valor absoluto de esa temperatura. No obstante, la Figura 4.17 muestra la relacin aproximada que hay entre el ndice de cristalinidad y la temperatura, as como su relacin con las zonas metamrficas, las facies metamrficas y otros dos ndices trmicos (la reflectividad de la vitrinita y el color de los conodontos). 3. Reflectividad de la vitrinita. Cuando la temperatura aumenta, la materia orgnica (por ejemplo, el carbn) se hace ms reflectante a la luz al aumentar su contenido en grafito. Sin embargo, este proceso tambin de depende del tiempo de duracin del aumento de la temperatura y no puede usarse para conocer temperaturas absolutas, sino variaciones de T dentro de la misma rea. Slo se usa para metasedimentos de grado bajo. La relacin entre la reflectividad media (Ro) y la temperatura no es lineal y puede aproximarse por la expresin

4 5.5 5.negro

2 4.marrn osc.

1.35 2-3. marrn claro a marrn

0.5 1.amarillo

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Tema 4: Reacciones metamrficas

T=

ln Ro + 1.68 , 0.0124

donde T es la temperatura en grados centgrados y Ro es la reflectividad media de la vitrinita. La Figura 4.18 representa esta variacin (lnea roja), junto con otras propuestas en la literatura.

Figure 4. 18. Relacin entre la reflectividad de la vitrinita y la temperatura (tomado de www.rwth-aachen.de/ lek/Ww/CBPalaeotempe.html).

4.

Indice de alteracin de color de los conodontos (CAI). Este es otro proceso que depende del tiempo que dura el calentamiento y por el cual los conodontos fsiles cambian su color conforme la roca en la que estn es calentada. El cambio de color se debe, probablemente, a la oxidacin de los compuestos orgnicos. Al no conocerse con exactitud el proceso por el cual se produce el cambio de color, se debe tener un cuidado especial al aplicar este ndice a rocas metamrficas de grado bajo. Los resultados son cualitativos o, en el mejor de los casos, semi-cuantitativos, como muestra la Figura 4.19.

Figura 4.19. Variacin del color de los conodontos en funcin de la temperatura (tomado de www.senckenberg.de/root/)

121

Tema 4: Reacciones metamrficas Precauciones en el uso de los geotermobarmetros

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No todo es tan simple como parece cuando se trata de estimar una temperatura o una presin a partir de un indicador geolgico. Muchas son las complicaciones que pueden surgir y que afectan a la precisin con la que la temperatura o la presin pueden estimarse. Hace falta, por tanto, tomar una serie de precauciones, entre las cuales las ms importantes se listan a continuacin. 1.

La cuestin del equilibrio. El supuesto bsico detrs de la geotermobarometra es que la asociacin mineral que se va a usar para la estimacin de la presin o la temperatura ha alcanzado el equilibrio qumico. Como hemos visto en el tema anterior, esto no puede demostrarse nunca, pero hay criterios de campo y en lmina delgada que permiten tener cierta seguridad de que lo que estamos viendo en una roca es una asociacin mineral de equilibrio. A veces en una misma roca encontramos mas de una asociacin mineral de equilibrio y cada una representa una momento diferente en la historia de la roca. Se pueden aplicar las tcnicas geotermobaromtricas a cada subconjunto de minerales por separado y as reconstruir parte de la trayectoria P-T-t de la roca, no slo el pico trmico. Los efectos retrgrados. Si una asociacin de equilibrio ha permanecido estable desde su formacin, los valores de P-T que determinemos por geotermobarometra van a corresponder, en la mayor parte de los casos, al momento de mxima temperatura alcanzada por la roca. Sin embargo, en algunos casos los efectos retrgrados son obvios y hay que tener cuidado de no incluir dentro de la asociacin del pico trmico ninguno de estos minerales retrgrados. Casos muy comunes son la cloritizacin de biotitas y granates, la pinnitizacin de cordieritas, la sericitizacin de andalucitas o la uralitizacin de piroxenos. La calidad de la calibracin del geotermmetro o geobarmetro. Es importante que la reaccin bsica en la que descansa la definicin del geotermobarmetro est bien calibrada, ya sea por medio de experimentos, clculos termodinmicos o ambos. Los experimentos que se usan para calibrar un sistema dado deben ser reversibles (es decir, el experimento se realiza tanto aumentando la temperatura y la presin como disminuyndolas, para localizar con precisin las condiciones P-T del equilibrio y evitar equilibrios parciales) y no basarse nicamente en experimentos con materiales sintticos. Adems los materiales de partida y los productos de la reaccin deben ser caracterizados con gran precisin. Las extrapolaciones de presin y temperatura. Algunos geotermobarmetros han sido calibrados a presiones y temperaturas mucho mayores que las que sufren las rocas durante el metamorfismo, lo que genera grandes errores al extrapolar los resultados. Por ejemplo, la reaccin 3An = 2Grt + 2Ky + 2Qtz ha sido calibrada a temperaturas en el rango 900-1600 C, pero se ha aplicado hasta temperaturas del orden de 500 C. La sensibilidad del geotermmetro o el geobarmetro. Algunos geotermobarmetros son sensibles slo en un rango de valores de P-T. Por ejemplo, muchos termmetros basados en el solvus son tiles para temperaturas altas, pero no para temperaturas ms bajas, cuando las composiciones de las fases exsueltas estn en la zona casi vertical de la curva de solvus. En estos casos, un pequeo error en la posicin de la curva puede dar lugar a grandes errores en la temperatura calculada.
El estado estructural de los minerales usados como termobarmetros. Muchos minerales tienen ms de un estado de ordenamiento de los cationes en su estructura y cada uno de estos estados estructurales tiene un comportamiento termodinmico distin-

2.

3.

4.

5.

6.

122

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Tema 4: Reacciones metamrficas

to. En el caso ideal, los productos sintticos usados para calibrar el termobarmetro en el laboratorio deben ser idnticos a los minerales metamrficos. 7.

Los efectos de otros componentes qumicos. Los geotermobarmetros estn basados en reacciones en sistemas qumicos simplificados, mientras que la mayor parte de los minerales en las rocas admiten muchos ms tipos de soluciones slidas. Para poder tener en cuenta estas diferencias se utilizan correcciones derivadas de clculos termodinmicos. La correccin ms importante es la que introduce la relacin matemtica que hay entre la concentracin de un catin y su actividad (la actividad es la concentracin termodinmica, es decir el valor de concentracin que se utiliza en los clculos y que no se corresponde en general con la concentracin medida experimentalmente). Estas relaciones se conocen con el nombre de relaciones actividad-concentracin; son muy complejas y para muchos minerales slo se conocen de forma aproximada, lo que limita la precisin final del geotermobarmetro en el caso de que contenga otros cationes adems de los usados en su definicin. Si un mineral metamrfico se desva mucho de la composicin del miembro extremo que se ha usado para definir el geotermobarmetro, el efectos de los otros componentes puede dar lugar a grandes errores al extrapolar los resultados. Por ejemplo, el termobarmetro granate-Al2SiO5-cuarzo-plagioclasa se aplica comnmente a metapelitas que contienen granates con slo un 5-10% de grosularia y plagioclasas con solo un 10-30% de anortita, valores que estn muy lejos de la reaccin con miembros extremos que se usa para definir el geotermobarmetro: 3Anortita = Grosularia + 2Al2SiO5 + Cuarzo. La estimacin de la relacin Fe2+/Fe3+. Los anlisis de microsonda electrnica de los minerales slo dan la cantidad total de hierro en la roca (independientemente de su estado de oxidacin) y los valores de Fe2+ y Fe3+ deben ser inferidos indirectamente a partir de un balance de cargas y otras consideraciones particulares de cada mineral. Como la mayor parte de la geotermobarmetros slo trabajan con Fe2+, este problema introduce cierta incertidumbre en las presiones y temperaturas estimadas.

8.

Figura 4.20. Errores asociados a los clculos de la presin y la temperatura por medio de un geotermmetro (granatebiotita) y un geobarmetro (GASP) en un esquisto del norte de Chile (tomado de Winter, 2001).

La Figura 4.20 resume de forma grfica las incertidumbres en el clculo de la presin y la temperatura de un esquisto del norte de Chile (Spear, 1993). La elipse roja central es la incertidumbre asociada con la precisin analtica de la microsonda con la que se analizaron los minerales de la muestra. La elipse alargada azul es la incertidumbre total estadstica, suma de las

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Tema 4: Reacciones metamrficas

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incertidumbres en la calibracin experimental, el anlisis de microsonda, el clculo del cambio de volumen de la reaccin GASP y la correlacin cruzada entre P y T. Esta incertidumbre estadstica es del orden de 0.07 GPa y 125 C. Adems de los errores estadsticos, existen otros no estadsticos, que se muestran como paralelogramos en la figura. El ms pequeo, de color amarillo representa la incertidumbre asociada a la variabilidad composicional natural de los minerales de la muestra (si no hubiera zonado composicional, este error sera cero). El paralelogramo verde representa la incertidumbre en el modelo termodinmico que traduce las concentraciones a actividades y que es necesario para calcular el coeficiente de reparto KD. Finalmente, el paralelogramo mayor (verde claro) es la suma total de todas las incertidumbres y proporciona una estimacin de la incertidumbre de la tcnica, que en este ejemplo es de 3 GPa y 150 C. La incertidumbre total vara de una muestra a otra y de un geotermobarmetro a otro, pero este ejemplo sirve para tener una idea de la magnitud de los errores

4.8.2. El concepto de red petrogentica


We may eventually be able to determine a large number of [univariant] curves. [...] The equilibria between solids [...] will cut across the curves involving gas equilibrium. Of these latter it may eventually be possible to add many more, depicting the dissociation of hydrates, sulfides, oxides, and other compounds. The intersecting curves of the two classes will thus cut up the general P-T diagram into a grid which we may call a petrogenetic grid. With the necessary data determined by experiment we might be able to locate very closely on the grid both the temperature and the pressure of formation of those rocks and mineral deposits of any terrane [...] The determinations necessary for the production of such a grid constitute a task of colossal magnitude, but the data will gradually be acquired. N.L. Bowen (1940), p. 273.274.1

Con estas palabras profticas, Bowen sent las bases para el trabajo futuro de muchos petrlogos experimentales y de campo. De forma simplista, podemos dar la siguiente definicin simple de red petrogentica basada en la idea original de Bowen:

Definicin: Una red petrogentica es un conjunto de reacciones univariantes representadas sobre un diagrama PT.
En la poca de Bowen (mediados del siglo XX) la mayor parte de los petrlogos seguan cartografiando isogradas e infiriendo de manera cualitativa las reacciones metamrficas que daban cuenta de los cambios en las asociaciones minerales, a mediados del siglo pasado ya haba comenzado la tarea de calibrar la posicin de cada reaccin mediante experimentos de laboratorio en sistemas qumicos simplificados, como los sistemas CaO-MgO-CO2 y CaO-SiO2-CO2, as como reacciones slido-slido (aquellas que no liberan fluidos) entre los polimorfos de los sistemas Al2O5, CaCO3, SiO2, Ca2SiO4 y MgSiO3. Las reacciones estudiadas en estos sistemas tan simples no eran directamente aplicables a la cartografa de isogradas y pronto se hizo evidente que sera complicado localizar con precisin los equilibrios entre fases de rocas reales, debido a la
Con el tiempo seremos capaces de determinar un gran nmero de curvas univariantes. Los equilibrios entre slidos cortarn aquellos en los que participa una fase gaseosa. De estos ltimos ser eventualmente posible aadir muchos ms, que muestren la disociacin de hidratos, sulfuros, xidos y otros compuestos. Las curvas de ambas clases de reacciones dividirn el diagrama P-T general formando una malla que podramos denominar red petrogentica. Usando los datos necesarios derivados de experimentos de laboratorio podremos ser capaces de localizar con precisin sobre dicha red tanto la temperatura como la presin de formacin de cualquier roca o yacimiento mineral. El esfuerzo necesario para la construccin de tal red es de primera magnitud, pero los datos, aunque despacio, irn llegando.
1

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Tema 4: Reacciones metamrficas

gran variabilidad composicional de muchas de ellas. En los aos 60 del siglo pasado todava era difcil construir una red petrogentica calibrada para las rocas de una composicin qumica particular y muchos autores usaban redes construidas a base de gran cantidad supuestos y simplificaciones. No fue hasta los aos 80 del siglo pasado, con la proliferacin de los datos termodinmicos y los experimentos de laboratorio, que la construccin de redes petrogenticas fiables y utilizables para rocas reales comenz a ser una realidad. Hoy en da existen varios programas de ordenador que permiten construir dichas redes petrogenticas para un conjunto bastante amplio de minerales de inters metamrfico (como Thermocalc, Gibbs o Perplex). Para construir las redes petrogenticas se utilizan dos tipos de datos: 1. Estudios experimentales de laboratorio a partir de sistemas de composicin simplificada (como el KFMASH para las rocas pelticas), para delimitar con precisin las curvas univariantes de los miembros extremos de diferentes minerales y asociaciones minerales. Conjuntos de datos termodinmicos (entalpas, entropas, energas libres de Gibbs, etc.) de todos los minerales cuyas reacciones se quieren representar para, a partir de ellos, calcular las curvas univariantes de dichas reacciones asumiendo tambin algn sistema qumico simplificado.

2.

Cuando se empezaron a utilizar las redes petrogenticas, los datos experimentales y las observaciones de campo eran los datos ms usados para su construccin, pero en la actualidad estas redes han pasado a construirse usando conjuntos de datos termodinmicos internamente consistentes (por ejemplo, los conjuntos de datos termodinmicos de Berman, 1988 o de Holland y Powell, 1990, 1998). Este mtodo permite dibujar las curvas univariantes y los campos divariantes de inters para un sistema qumico particular, siempre y cuando se posean los datos termodinmicos (fiables) de todas las fases posibles del sistema. Para minerales sin soluciones slidas (o para los miembros extremos de las soluciones slidas) los datos termodinmicos son de gran calidad y las redes petrogenticas estn bien definidas. Sin embargo, para sistemas complejos tales como las metapelitas y las metabasitas, compuestos por muchos minerales con extensas soluciones slidas entre sus miembros extremos, as como para las reacciones continuas de los sistemas naturales con composiciones variables de la fase fluida, es mucho ms complicado construir una red petrogentica fiable. Despus de ms de cinco dcadas dedicadas a extensivos estudios experimentales y tericos, todava no se ha conseguido construir una red petrogentica general. El principal problema radica en las extensas soluciones slidas que presentan minerales tan abundantes como las cloritas, las micas, los granates, los piroxenos y los anfboles. Sin embargo, s que existen redes petrogenticas parciales, para categoras composicionales determinadas, que proporcionan restricciones importantes sobre las condiciones de P y T de sistemas qumicamente complejos. La figura 4.21 es un ejemplo de red petrogentica para el sistema KFASH (sistema modelo simplificado para el estudio del metamorfismo progresivo de metapelitas) realizada con la base de datos termodinmicos de Holland y Powell (1998) y construida con el programa Thermocalc. En este sistema se ignora la sustitucin Fe-Mg, tan ubicua en muchos minerales metamrficos y se asume que el nico catin que entra en la posicin octadrica de dichos minerales es el hierro. As, las curvas que aparecen en la figura 4.21 representan todas ellas reacciones discontinuas (univariantes) entre los miembros frricos de los minerales sealados. Esta simplificacin es la que permite situar con precisin sobre el diagrama P-T las curvas que marcan las diferentes reacciones qumicas. En las rocas pelticas reales, que adems de Fe tienen Mg, la posicin de dichas curvas se ve modificada en una cantidad que depende de la relacin Fe/Mg particular de cada mineral.

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Tema 4: Reacciones metamrficas

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Hay que dejar claro desde el principio que las redes petrogenticas se construyen para sistemas modelo, no para rocas reales. Los sistemas modelo, como ya se ha dicho, son sistemas qumicos simplificados que se supone que representan, ms o menos exactamente, la composicin de determinados grupos composicionales de rocas metamrficas.
20

Cld Alm+AlSi

Al m ld Chl+ C

18 16 14 12

KFASH

P kbar

10 8 6 4 2

Cld Alm+St

Alm+Ann Chl
Ky Sil

Prl K y+Q tz

Cl d +Al Si St

0 350

An d + Pr l Q tz

Ky An d

F An e Ch n+ l Cl d

St lS i A n+ An

Alm i nn +A lSt A tz B Q

t z Qt Gr s+ fs+ M +K Si Al
AlS i Alm + FeC rd Si l And
750

450

550

T (C)
Figura 4.21. Red petrogentica para el sistema K2O-FeO-Al2O3-SiO2-H2O (KFASH). Este sistema, como el KFMASH, sirve para representar de forma simplificada las asociaciones minerales que aparecen en el metamorfismo de las rocas pelticas. Como el sistema FASH no incluye los intercambios Fe-Mg, la posicin de las curvas univariantes corresponde a los miembros extremos ricos en Fe. La zona sombreada delimita el campo de estabilidad de la asociacin estaurolita + moscovita + cuarzo. La red petrogentica se ha construido usando los datos termodinmicos de Holland y Powell (1998).

4.8.3. Ejemplo de red petrogentica: batozonas y batogradas


La estimacin de la presin durante el metamorfismo es mucho ms difcil y menos precisa que la estimacin de la temperatura. Esto es as porque la mayor parte de las reacciones metamrficas, salvo contadas excepciones como algunas reacciones slido-slido, tienen pendientes muy grandes en los diagramas P-T; es decir, acontecen a la misma temperatura independientemente de cul sea la presin. El concepto de batograda, propuesto por Carmichael (1978), intenta paliar este dficit, al menos para las rocas pelticas, haciendo uso simultneo de varias reacciones metamrficas. Las batogradas de Carmichael se basan en el siguiente principio general de las redes petrogenticas:

126

Al St m +A lS i
s+ s+ M + Kf Si Al lSi n+A An C rd Fe n + An Fe Crd A lm

650

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En un diagrama P-T, cualquier punto invariante separa una asociacin mineral de baja presin de otra asociacin mineral de alta presin, y una reaccin invariante relaciona entre s estas dos asociaciones minerales, que se caracterizan por no tener fases en comn.
La figura 4.22 aclara el significado de esta crptica frase. En la figura se han dibujado dos curvas univariantes, correspondientes a dos reacciones metamrficas tpicas de rocas pelticas: la reaccin de transformacin polimrfica andalucita sillimanita y la reaccin de deshidratacin moscovita + cuarzo feldespato potsico + aluminosilicatos + H2O. Esta reaccin es, adems, lo que se denomina una reaccin terminal para la moscovita y marca su lmite superior de estabilidad: no hay ninguna metapelita que tenga moscovita para condiciones P-T a la derecha de dicha curva. Las reaccin And Sil es univariante porque involucra a un solo componente (C=1, Al2SiO5) y dos fases (P=2). Por la regla de las fases, F=C-P+2, esto implica un grado de libertad (F=1). La reaccin Ms + Qtz Kfs + Aluminosilicatos + H2O tambin es univariante1, pues C=4 (Al2O3, K2O, SiO2 y H2O, sistema KASH) y P=5 (dos reactantes y tres productos). Ambas reacciones se cortan en un punto, marcado con un crculo en la figura 4.22. En este punto el nmero de fases es de seis: Qtz, Ms, Kfs, Sil, And y un fluido acuoso. Como el sistema se puede seguir describiendo con cuatro componentes (KASH), la regla de las fases nos dice que este punto es invariante (cero grados de libertad). Esto es una regla general: la interseccin de dos curvas univariantes define siempre un punto invariante.

Presin

S A n il d

punto invariante (C=4, P=6, F=0) Kfs + Sil

Presin del punto invariante

K fs
curva univariante (C=1, P=2, F=1)

curva univariante (C=4, P=5, F=1)

Qtz+Ms+And

O Ms H 2 z + nd + Qt A Kfs s+ Kf

+ And

Temperatura
Figura 4.22. Asociaciones minerales de alta y baja presin en un punto invariante definido por la interseccin de dos reacciones univariantes. Explicacin en el texto.

Las dos curvas univariantes que se cruzan en el punto invariante dividen el espacio P-T en cuatro sectores. Cada sector tiene una asociacin mineral caracterstica, distinta de la asociacin

1 Recordar lo dicho en el tema 2 acerca de la sustitucin KNa en las micas blancas. Aqu se est asumiendo que la mica blanca slo contiene potasio (moscovita) y nada de sodio (paragonita). Y es por ello por lo que la reaccin Ms+Qtz Kfs + Aluminosilicatos + H2O es univariante (discontinua) en lugar de divariante (continua).

Qt z + + S Ms il + H 2O
S A n il d

Qtz+Ms+Sil

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Tema 4: Reacciones metamrficas

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de los otros tres sectores. As, el sector inferior, sombreado en gris claro, tiene la asociacin feldespato potsico + andalucita (no contamos el agua, ya que esta no se conserva en las rocas metamrficas) y el superior, sombreado en gris oscuro, la asociacin cuarzo + moscovita + sillimanita. Los sectores izquierdo y derecho tienen otras dos asociaciones caractersticas, pero estas no nos interesan porque son estables tanto por encima como por debajo de la presin del punto invariante. Sin embargo, las asociaciones de los dos sectores sombreados tienen una propiedad importante: una de ellas es estable hasta la presin del punto crtico y la otra lo es por encima de la presin del punto crtico. Dicho de otro modo, la asociacin Kfs + And slo aparece en rocas que se han metamorfizado a presiones inferiores a la del punto invariante y se denomina asociacin de baja presin, y la asociacin Qtz + Ms + Sil slo aparece en rocas que se han metamorfizado a presiones superiores a la del punto invariante y constituye la asociacin de alta presin. Como se observa, estas dos asociaciones no tienen ninguna fase comn. Ahora es til releer el principio establecido al comienzo del apartado para cerciorarnos de que ya no es tan crptico. El lado prctico de todo lo dicho hasta ahora es que estas asociaciones se pueden cartografiar: en un rea metamrfica con materiales pelticos habr rocas que contengan la asociacin Kfs + And y rocas que contengan la asociacin Qtz + Ms + Sil. Sobre un mapa ambas ocuparan zonas diferentes y la lnea que separa una de la otra es lo que Carmichael (1978) denomin una batograda. Es decir, una batograda es una lnea cartografiable que separa la presencia de una asociacin de alta presin y otra de baja presin. El rea entre dos batogradas consecutivas recibe el nombre de batozona.
Bato- Batozona grada

10
Qtz + Ms + St Bt + Grt + Al2SiO 5 H O 2
K Si y l
6

Presin (kbar)

Q tz + Ms K fs + A l2 SiO +

H2O

5/6 5 4/5 4 3 2 3/4 2/3 1/2 1

S An il d

500

600 700 Temperatura (C)

800

Figura 4.23. Diagrama P-T en el que se muestran dos reacciones caractersticas del metamorfismo de rocas pelticas, junto con los campos de estabilidad de los aluminosilicatos. Las intersecciones de estas dos reacciones con las lneas univariantes de los aluminosilicatos definen una serie de puntos que reciben el nombre de batogradas (lneas de puntos). El rea entre dos batogradas consecutivas se denomina batozona (tomado de Bucher y Frey, 1993, pg. 110).

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Carmichael (1978) consider cinco puntos invariantes en un sistema peltico simplificado (figura 4.23): cuatro de estos puntos estn basados en la interseccin de los lmites de estabilidad de los aluminosilicatos (Al2SiO5: andalucita, sillimanita y distena) con dos reacciones de deshidratacin que definen el lmite superior de estabilidad de la estaurolita (reaccin terminal para la estaurolita) y de la moscovita (reaccin terminal para la moscovita, la que hemos puesto como ejemplo); el quinto punto invariante corresponde al punto triple del Al2SiO5. A partir de la figura, y de lo dicho anteriormente, es fcil deducir los cinco equilibrios invariantes considerados, que se muestran en la tabla 4.I. En las reacciones de esta tabla, a la izquierda estn las asociaciones de baja presin y a la derecha las de alta presin. El nombre dado a la batograda es el de las dos batozonas que la delimitan (as, la batograda 1/2 en la tabla 4.I es la que separa las batozonas 1 y 2 de la figura 4.23).
Tabla 4.I. Reacciones invariantes que sirven para definir las batogradas de Carmichael (1978) batograda 1/2 2/3 3/4 4/5 5/6 reaccin invariante Kfs + And + H2O Qtz + Ms + Sil Bt + Grt + And + H2O Qtz + Ms + St + Sil And Ky + Sil Qtz + Ms + St + Sil Bt + Grt + Ky + H2O Qtz + Ms + Sil Kfs + Ky + H2O

Los reactantes y los productos de estas reacciones definen asociaciones minerales diagnsticas para seis batozonas, que son las que aparecen en la tabla 4.II. Las batozonas 1 y 6 son abiertas, en el sentido de que slo uno de sus lmites est definido, mientras que las dems estn caracterizadas cada una por dos asociaciones diagnsticas, una que define su lmite inferior (asociacin de alta presin del punto invariante relacionado con la batograda) y otra que define su lmite superior (asociacin de baja presin).
Tabla 4.II. Asociaciones minerales que definen los lmites de las seis batozonas de Carmichael (1978). batozona 1 2 3 4 5 6 lmite inferior Qtz + Ms + Sil Qtz + Ms + St + Sil Ky +Sil Bt + Grt + Ky Kfs + Ky lmite superior Kfs + And Bt + Grt + And And Qtz + Ms + St + Sil Qtz + Ms + Sil presin < 2.2 kbar 2.2 - 3.5 kbar 3.5 3.8 kbar 3.8 5.5 kbar 5.5 7.1 kbar > 7.1 kbar

La tabla 4.II indica tambin el rango de presiones que caracteriza a cada batozona. Los cinco puntos invariantes marcan presiones de 2.2 kbar, 3.5 kbar, 3.8 kbar, 5.5 kbar y 7.1 kbar (figura 4.23), que corresponden a unas profundidades aproximadas (suponiendo una densidad de 2.8 g/cm3 para las rocas suprayacentes) de 6 km, 10 km, 10.5 km, 15.5 km y 20 km. Estas presiones, y las temperaturas asociadas con las reacciones metamrficas en las que se basa el mtodo de las batogradas, hacen que la cartografa de batogradas sea especialmente til en rocas pelticas metamorfizadas en facies de anfibolitas (vase el diagrama de facies metamrficas del tema 3).

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Tema 4: Reacciones metamrficas

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Bibliografa

Referencias bsicas
Barker, A.J. (1998, 2 edicin). Introduction to Metamorphic Textures and Microstructures, Stanley Thornes. [Captulo 1, apartado 1.3 (regla de las fases y tipos de reacciones metamrficas)]. Bucher, K. y Frey, M. (1994). Petrogenesis of Metamorphic Rocks, Springer. [Captulo 2, apartados 2.4 y 2.5 (diagramas composicionales]. Mason, R. (1990), Petrology of the metamorphic rocks, Unwin Hyman. [Captulo 2, sobre la regla de las fases]. Yardley, B.W. (1989). An Introduction to Metamorphic Petrology, Longman. [Captulo 2, Captulo 5 (pgs. 133-134) y Captulo 6, pgs 164-166 (reaccin inica distena-sillimanita de Carmichael, 1969)]. Winter, J.D. (2001). An introduction to Igneous and Metamorphic Petrology, Prentice Hall. [Captulos 5, 6 y 27.]

Otras referencias
Berman, R.G. (1988). Internally consistent thermodynamic data for minerals in the system K2ONa2O-CaO-MgO-FeO-Fe2O3-Al2O3-SiO2-TiO2-H2O-CO2, Journal of Petrology, 29, 445-522. Carmichael, D.M. (1969). On the mechanism of prograde metamorphic reactions in quartzbearing pelitic rocks, Contrib. Miner. Petrol., 20, 244-267. Carmichael, D.M. (1978). Metamorphic bathozones and batogrades: a measure of the depth of post-metamorphic uplift and erosion on regional scale, American Journal of Science, 278, 769-797. Ferry, J.M. y Spear, F.S. (1978). Experimental calibration of the partitioning of Fe and Mg between biotite and garnet, Contributions of Mineralogy and Petrology, 66, 113-117. Ernst, W.G. (1976). Petrologic phase equilibria, W.H. Freeman, San Francisco, USA. Holland T.J.B. y Powell, R. (1990). An enlarged and updated internally consistent thermodynamic dataset with uncertainties and correlations: the system K2O-Na2O-CaO-MgO-MnOFeO-Fe2O3-Al2O3-SiO2-TiO2-C-H2-O2, Journal of Metamorphic Geology, 8, 89-124. Holland T.J.B. y Powell, R. (1998). An internally consistent thermodynamic dataset for phases of petrological interest, Journal of Metamorphic Geology, 16, 309-343. Koziol, A.M. y Newton, R.C. (1988). Redetermination of the anorthite breakdown reaction and improvement of the plagioclase-garnet-Al2SiO5-quartz geobarometer, American Mineralogist, 73, 216-233.

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TEMA

Gnesis de texturas metamrficas

Los temas anteriores se han dedicado sobre todo a estudiar cmo el equilibrio qumico nos ayuda a conocer las condiciones de presin y temperatura en las que una roca se ha formado. Este es uno de los objetivos principales de la petrologa metamrfica, muy trabajado en los ltimos 25 aos como consecuencia de los avances en petrologa experimental y terica y la facilidad para el anlisis puntual de minerales trado de la mano por la microsonda electrnica. Sin embargo, los estudios basados en el equilibrio qumico no nos cuentan nada sobre la historia de la roca previa y posterior al momento en el que alcanz el equilibrio qumico. El estudio de las texturas de las rocas metamrficas proporciona una lnea de evidencia complementaria sobre los acontecimientos sufridos por una roca. Las texturas son muy importantes para el estudio del metamorfismo porque nos informan a menudo de desviaciones del equilibrio que nos permiten precisar cmo una roca recristaliz en su camino hacia el equilibrio qumico. De esta forma podemos inferir ciertos detalles de la historia de la roca. Las texturas metamrficas pueden dividirse en dos tipos: (1) las que nos informan sobre las reacciones metamrficas que han tenido lugar, y (2) las que se relacionan con los procesos de deformacin contemporneos con el metamorfismo. El estudio de las texturas del primer tipo nos revela detalles de la secuencia de asociaciones minerales y, por tanto, de la historia de las condiciones ambientales (apartado 5.1); el estudio de las segundas nos permite indagar sobre la historia deformacional (apartado 5.2) y la cronologa relativa de la deformacin y el crecimiento de minerales metamrficos (apartado 5.3). Las texturas del primer tipo se producen por cristalizacin de nuevas fases y las del segundo por recristalizacin y deformacin de fases preexistentes. Cristalizacin, recristalizacin y deformacin son, por tanto, los tres procesos bsicos involucrados en la gnesis de las texturas de las rocas

Tema 5: Gnesis de texturas metamrficas

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metamrficas. Vamos a ver primero las texturas debidas a cristalizacin de fases nuevas y luego las debidas a cristalizacin y deformacin de fases preexistentes.

5.1. Texturas debidas a cristalizacin


La cristalizacin de las rocas metamrficas en respuesta a cambios en las condiciones de presin y temperatura produce la formacin de nuevos minerales. La composicin de estos minerales puede explicarse por medio de la termodinmica de los equilibrios de fase, pero su crecimiento est controlado por factores cinticos, mucho peor comprendidos. Esta cristalizacin tiene lugar en dos pasos: el primero es el de nucleacin y el segundo el de crecimiento cristalino y a ellos dedicamos el apartado 5.1.1. Si se alcanza el equilibrio durante el crecimiento cristalino la textura resultante es aquella de menor energa (ms estable) y esto borra cualquier indicio de las condiciones P-T anteriores. Sin embargo, es normal encontrar texturas que evidencian claramente la falta de un equilibrio completo y que permiten reconstruir en parte la historia metamrfica de una roca: son las inclusiones, los intercrecimientos y las coronas de reaccin. A ellas vamos a dedicar el apartado 5.1.2. Adems, durante el metamorfismo retrgrado se produce el reemplazamiento de unos minerales de presiones y temperaturas relativamente ms altas por otros de presiones y temperaturas ms bajas, que en muchos casos nos permiten reconstruir la ltima parte de la trayectoria P-T-t de una roca, desde el pico trmico hasta que la roca llega a la superficie. Las texturas de reemplazamiento se describen en el apartado 5.1.3.

5.1.1. Nucleacin y crecimiento cristalinos


El crecimiento de un cristal slo se puede producir una vez que se han sobrepasado las condiciones de equilibrio para su formacin. Es precisamente este rebasamiento (que puede ser un sobreenfriamiento, un sobrecalentamiento o una sobresaturacin) el que proporciona la energa necesaria para formar el ncleo alrededor del cual se produce el crecimiento. Una vez formado, el ncleo sirve de centro hacia el que se difunden los componentes que el cristal necesita para crecer. La distancia a la que la difusin puede transportar material depende de la velocidad de difusin y del tiempo disponible. El material que est demasiado lejos de un ncleo no se difundir hacia dicho ncleo, sino que formar otro independiente. El nmero de ncleos que se forman depende, por tanto, de la facilidad con la que se produce la nucleacin y del tiempo disponible para que el material se difunda hacia los ncleos. El juego entre nucleacin y crecimiento de los ncleos es el que determina, en ltima instancia, el tamao de grano de la roca.

5.1.1.1. Nucleacin
La cristalizacin se produce en respuesta a una necesidad de disminuir la energa libre del sistema (las fases cristalinas tienen una energa libre menor que las fases no cristalinas, sean estas slidas o lquidas). Pero esta reduccin en la energa libre por cristalizacin se ve contrarrestada por el aumento de la energa de superficie que va asociada con la creacin de una interfase entre el nuevo cristal que crece y el medio que le rodea. Al comienzo de la cristalizacin, las fluctuaciones en la composicin de los reactantes hace aparecer grupos de tomos con los componentes necesarios para formar la nueva fase. A estos grupos de tomos se les conoce con el nombre de embriones o ncleos.

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Tema 5: Gnesis de texturas metamrficas

Un embrin tiene una relacin superficie/volumen muy grande y por lo tanto una energa de superficie muy alta debido a la gran cantidad de tomos que no tienen todos sus enlaces satisfechos. Esto hace que los embriones se destruyan espontneamente tan rpidamente como se forman, aunque las condiciones ambientales sean las apropiadas para la cristalizacin. Existe un tamao crtico que los ncleos deben alcanzar antes de que la disminucin de la energa libre debido a la cristalizacin sea mayor que el aumento de la energa de superficie (figura 5.1). Una vez que un ncleo ha alcanzado el tamao crtico, el crecimiento cristalino puede continuar. En general, los minerales con una estructura cristalina simple nuclean con ms facilidad que los de estructura cristalina compleja.
embrin cristal

incremento de energa libre

energa de superficie
energa de activacin

energa libre total energa de volumen

Radio crtico

radio del cristal

Figura 5.1. Contribucin de la energa de superficie y la energa de volumen a la energa libre total de un cristal. Para radios menores que el radio crtico el incremento de energa libre total es positivo y por tanto desfavorable desde el punto de vista energtico, por lo que los embriones formados tienden a desaparecer. A partir del radio crtico el incremento de energa libre es negativo y los ncleos que han alcanzado este tamao pueden seguir creciendo y ser estables energticamente. Un embrin o ncleo es un conjunto de tomos con estructura cristalina con un radio menor que el radio crtico. Por encima del radio crtico ya se habla de cristales propiamente dichos. Tomado de Barker (1998), pg. 58.

Esta dificultad en comenzar la cristalizacin se describe cuantitativamente por medio de una barrera de energa, denominada energa de activacin en la figura 5.1. La superacin de esta barrera de energa requiere que las condiciones ambientales sobrepasen los valores mnimos necesarios para la cristalizacin de una fase estable. Esto implica una supersaturacin en el caso de la cristalizacin a partir de una solucin, un sobreenfriamiento para la cristalizacin a partir de un fundido o un sobrecalentamiento la cristalizacin metamrfica durante el metamorfismo progrado. La formacin de un ncleo a partir de una solucin o de un fundido por sobresaturacin o sobreenfriamiento se denomina nucleacin homognea. Pero la cristalizacin puede proceder ms fcilmente por nucleacin heterognea, que implica la presencia de impurezas o de cristales previos que actan de semilla. Este es el tipo de nucleacin que se da en las rocas metamrficas, donde las caras de cristales previos y otros defectos cristalinos actan de centros de nucleacin. Todos estos puntos potenciales de nucleacin se caracterizan por poseer una energa de superficie alta y es precisamente el balance de esta energa de superficie con la energa

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libre de formacin del ncleo lo que permite superar la barrera de energa y facilitar la nucleacin. Los cristales semilla son los puntos de nucleacin ms fciles de entender, ya que su red cristalina tiene caractersticas estructurales comunes con la fase que nuclea. Los minerales con un red cristalina muy similar (como dos tipos de feldespatos o anfboles y piroxenos) son los que ms probabilidad tienen de actuar de semilla para la fase afn, aunque tambin se conocen casos de nucleacin heterognea entre sillimanita y moscovita, estructuralmente muy diferentes. La capacidad de un mineral para nuclear sobre la red cristalina de otro se conoce como epitaxia. Cuando la orientacin cristalogrfica de los dos cristales (el que nuclea y el que sirve de semilla) es idntica, se habla de sintaxia.

5.1.1.2. Crecimiento cristalino


Una vez se ha formado un ncleo estable, este continua creciendo y da lugar a un cristal cuyo tamao depende de la concentracin de nutrientes en los alrededores y de la proximidad de los ncleos vecinos. Cuatro pasos controlan el proceso de crecimiento. 1.

Los nutrientes deben difundirse hacia el ncleo a travs del medio en el que el cristal est creciendo. Un cristal no puede crecer a menos que los iones necesarios para su ensamblaje sean capaces de moverse hacia l. En las soluciones y los fundidos ms simples los iones son completamente libres de difundirse hacia los cristales en crecimiento pero en los magmas de viscosidad elevada, en los slidos amorfos y en las rocas metamrficas no. En particular, en las rocas metamrficas los minerales que no estn en equilibrio deben reaccionar primero para que los elementos queden libres para difundirse hacia los puntos de nucleacin de los nuevos minerales. Luego, la difusin se produce sobre todo aprovechando los bordes de grano, por el mecanismo de transferencia en disolucin (solution transfer) (ver el apartado 5.3.4). Los nutrientes, al llegar a la superficie del ncleo, deben reaccionar y reorganizarse en unidades que sean aceptables por el cristal. En los silicatos la adicin de tomos uno a uno no es posible ya que en todo momento se debe mantener la neutralidad de carga. Esto hace que los iones reaccionen primero para formar grupos. Los bloques de construccin (los grupos de iones) deben unirse a la superficie del cristal, ya sea formando nuevas superficies o por medio del crecimiento de dislocaciones. La unin de los bloques de construccin produce un calor de cristalizacin y aumenta la concentracin de los componentes que no participan en la formacin de cristal. Ambos deben disiparse para que el crecimiento contine.

2.

3. 4.

La velocidad de crecimiento del cristal est controlada por el paso ms lento de estos cuatro. Si ste es la difusin, se habla de un crecimiento controlado por difusin; si es la reaccin, de un crecimiento controlado por reaccin, etc. Cada uno de ellos confiere unas morfologas especiales a los cristales, como veremos ms adelante.
Como las reacciones metamrficas se producen a menudo en un ambiente en el que la temperatura est aumentando (metamorfismo progrado) o disminuyendo (metamorfismo retrogrado), es posible que el mecanismo que controla el crecimiento (aqul cuyo ritmo es el ms lento) cambie con el tiempo. As, es normal que los porfidoblastos pasen por una etapa inicial en la que su crecimiento est controlado por reaccin, seguida de otra en la que el mecanismo limitante es la difusin de borde de grano y termine en otra cuyo mecanismo limitante es la velocidad a la que el calor puede transportarse desde el cristal en crecimiento hacia la matriz de la roca. La compleja alternancia en el tiempo del mecanismo limitante hace que se desarrollen

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microtexturas como los zonados, las exoluciones , los intercrecimientos simplectticos y las texturas de reaccin.

5.1.1.3. Tamao de los cristales


Es importante, cuando se describe cualquier textura, fijarse en el tamao de grano general, as como en las variaciones relativas de tamao de grano entre los minerales constituyentes. La subdivisin precisa entre los que se considera grano grueso, medio o fino en una roca metamrfica vara ligeramente de unos autores a otros, pero la norma es considerar de grano fino las rocas metamrficas cuya matriz tiene un tamao de grano menor de 0.1 mm, de grano medio si la matriz tiene un tamao de grano entre 0.1 y 1 mm y de grano grueso si tiene ms de 1 mm. Durante las fases iniciales del metamorfismo progrado (grado muy bajo y bajo), los productos de las reacciones metamrficas son generalmente de grano fino, lo que permite que se conserve casi intacta la textura original de la roca. Sin embargo, con el paso del tiempo y en respuesta al aumento de la presin y la temperatura, la roca sigue recristalizando1. Esto conlleva un aumento progresivo del tamao de grano de la matriz y el borrado de la textura original de la roca premetamrfica. Aunque las rocas monominerales como el mrmol o la cuarcita son normalmente equigranulares, al igual que lo son las corneanas y las rocas de metamorfismo regional de grado alto (granulitas), otras como los esquistos pelticos desarrollan texturas en las que unos minerales crecen mucho ms que los otros. Tales minerales se denominan porfidoblastos y la textura resultante porfidoblstica, en analoga con los trminos fenocristal y textura porfdica de las rocas gneas. Influyen muchos factores en la formacin de la textura porfidoblstica, gran parte de ellos relacionados en ltima instancia con las distintas velocidades de nucleacin y crecimiento de los minerales de la roca, velocidades que son a su vez dependientes de las condiciones de presin, temperatura, composicin de la fase fluida, qumica de la roca y altura de la barrera de energa de activacin para la nucleacin y el crecimiento cristalinos. Como unos minerales nuclean y crecen con ms facilidad que otros, el resultado es una estructura porfidoblstica heterognea. En particular, minerales como el granate y la estaurolita crecen casi siempre como porfidoblastos, mientras que otros como el cuarzo son exclusivos de la matriz. Se sabe desde hace tiempo que en agregados monofsicos (metales, rocas como la cuarcita o el mrmol, etc.) los cristales crecen tanto por el paso del tiempo como por el aumento de la temperatura. Este proceso de aumento del tamao de grano, que se denomina envejecimiento de Ostwald (Ostwald ripening) se produce en respuesta a la necesidad de disminuir la energa libre de Gibbs del sistema para producir una configuracin ms estable, ms cercana al equilibrio termodinmico. Una de las formas de conseguir esta reduccin de la energa libre es disminuyendo la contribucin de la energa de superficie (o energa interfacial) a la energa total del sistema. El aumento del tamao de grano se consigue eliminando los granos ms pequeos o uniendo stos entre s para formar granos ms grandes por el proceso de migracin de bordes de grano (ver la seccin 5.2.7.1). Aunque el tamao de grano aumenta con el tiempo y la temperatura, el ritmo al que este tamao aumenta disminuye con el tiempo y con el aumento de la temperatura. El envejecimiento de Ostwald es ms aparente en las rocas monominerales pero tambin ocurre en las rocas compuestas por dos o ms fases, aunque en estos casos el proceso es ms complicado. Por ejemplo, en el metamorfismo progrado de las pelitas, las rocas metamrficas

El significado exacto de este trmino se ver en el apartado 5.3.4.

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de grado ms bajo son de grano muy fino (pizarras). Estas se transforman en filitas y esquistos de grano fino a medio en condiciones de la facies de esquistos verdes. A su vez, estas rocas se convierten en esquistos y gneisses de grano medio a grueso conforme el grado metamrfica aumenta (facies de anfibolitas y de granulitas). El ritmo al que se produce el aumento general del tamao de grano de una roca metamrfica depende de muchos factores, entre ellos: la presencia y el tipo de fluido metamrfico, las velocidades de difusin, la energa interfacial (que influye en la velocidad a la que los bordes de grano migran) y el ritmo al que la temperatura vara. Si la velocidad de nucleacin es alta comparada con la velocidad de crecimiento se formarn gran cantidad de centros de nucleacin en las primeras etapas del desarrollo de una reaccin metamrfica, lo que dar lugar a un producto de reaccin de grano fino diseminado ms o menos homogneamente por toda la roca. La situacin contraria se da cuando la velocidad de crecimiento es mayor que la de nucleacin. En este caso se produce el rpido crecimiento de unos pocos ncleos, lo que elimina muchos sitios potenciales de nucleacin al quedar incluidos en los cristales en crecimiento y el resultado final es la formacin de unos pocos porfidoblastos, bastante separados entre s. Una vez nucleado, el tamao final de un porfidoblasto es funcin de la velocidad de crecimiento y del tiempo disponible. La velocidad de crecimiento depende fuertemente de la velocidad de difusin de los elementos necesarios hacia el porfidoblasto, as como del ritmo al que dichos elementos pueden ser incorporados en la red cristalina del porfidoblasto. Si el porfidoblasto en crecimiento agota el suministro de reactantes, el crecimiento cesar, ya sea permanentemente o hasta que la matriz de la roca se recargue de los elementos necesarios. Esta recarga puede producirse por la entrada de un fluido externo o por la liberacin de iones a la matriz por la actuacin de alguna otra reaccin metamrfica. La difusin incompleta de los reactantes en la matriz puede provocar la aparicin de un halo de reaccin alrededor del porfidoblasto. Para una roca determinada, puede parecer razonable pensar que los porfidoblastos que comenzaron a crecer antes tengan un tamao mayor que los que lo hicieron ms tarde. Pero este razonamiento asume que la velocidad de crecimiento ha sido la misma para todos los pofidoblastos de un mineral, y esto no tiene porque ser as. La figura 5.2 y el texto que le acompaa ilustra este punto de forma esquemtica.

Figura 5.2. Ilustracin esquemtica de las relaciones entre velocidad de crecimiento, tiempo y tamao de los porfidoblastos. En el grfico de la izquierda (a) se muestra la variacin del tamao de dos porfidoblastos, X e Y, con el tiempo, para el caso de una velocidad de crecimiento igual para los dos. El porfidoblasto X, que comenz a crecer antes que el porfidoblasto Y, tiene un tamao mayor en todo momento y la diferencia de tamao dX-dY es constante a lo largo de toda la historia de crecimiento. En el grfico esto se muestra para dos tiempo diferentes, t1 y t2. Por el contrario, en el grfico de la derecha (b) los dos porfidoblastos X e Y tienen una velocidad de crecimiento diferente, siendo

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mayor la del porfidoblasto Y, que comienza a crecer ms tarde que el porfidoblasto X. En las primeras etapas (por ejemplo t1) el porfidoblasto X es mayor que el Y, pero a partir de un momento dado sus tamaos se igualan y, a partir de entonces, debido al crecimiento ms rpido de Y, ste supera en tamao a X y la diferencia de tamao se incrementa con el tiempo. El caso (a) sirve para saber cuando un porfidoblasto ha comenzado a crecer, ya que los de mayor tamao habrn sido los primeros en nuclear, mientras que en el caso (b) este razonamiento no funciona. Tomado de Barker (1998), pg. 64.

Tiempos de crecimiento absolutos. Diferentes estudios tericos, de laboratorio y de campo, sugieren que los porfidoblastos en las rocas metamrficas crecen muy rpido en trminos geolgicos y que pueden alcanzar tamaos de unos 5 cm en 10.000 a 100.000 aos (Barker, 1998, pg. 65 y referencias all citadas). Las dataciones radiomtricas proporcionan una medida independiente de estos tiempos de crecimiento. Datando el ncleo y el borde de un porfidoblasto se puede conocer, si la precisin del mtodo es suficiente, el tiempo que un porfidoblasto ha necesitado para crecer. Aplicando esta tcnica se han hallado velocidades radiales de crecimiento de granates del orden de 1.5 mm por milln de aos, lo que implica tamaos de 3 cm en unos 10 millones de aos. Estos tiempos de crecimiento son mucho mayores que los hallados por otros mtodos. Barker (1994, citado en Barker, 1998, pg. 65) concluye que para porfidoblastos de granate de <1.5 mm de dimetro, en situaciones de metamorfismo regional, son posibles tiempos de crecimiento menores de 1 milln de aos y probables tiempos <0.1 Ma. Para granates mayores (1- 3 cm de dimetro), las estimaciones disponibles sugieren tiempo de crecimiento desde <1 Ma hasta 5-10 Ma, lo que tiene importantes consecuencias para la interpretacin de las relaciones geomtricas entre los porfidoblastos y la esquistosidad (ver el apartado 5.3).

5.1.1.4. Forma de los cristales


La forma de los minerales en una roca metamrfica puede describirse, al igual que en las rocas gneas, como idiomorfa, subidiomorfa y alotriomorfa, dependiendo de que un cristal est completa- o parcialmente rodeado por caras cristalogrficas o no desarrolle caras cristalogrficas en absoluto. Los factores que controlan el que un cristal sea idiomorfo, subidiomorfo o alotriomorfo son muchos, pero el ms importante de ellos es la cintica del crecimiento cristalino. El desarrollo de porfidoblastos idiomorfos se ve favorecido por condiciones de crecimiento lentas, sin impedimentos, en un medio anistropo, mientras que los cristales alotriomorfos suelen reflejar un crecimiento rpido. La forma y el nmero de caras de un cristal idiomorfo depende tanto de ciertas propiedades especficas del mineral como de su proceso de crecimiento. El mineral intentar mantener la forma de menor energa y esto est controlado por la energa de superficie y por la energa reticular del mineral. Si todas las caras tienen la misma energa de superficie, se desarrollan multitud de ellas y la forma del cristal se aproxima a la de una esfera. Sin embargo, lo ms comn es que ciertas caras tengan menos energa de superficie que otras y stas son las que se desarrollarn con preferencia en la forma de equilibrio (es decir, en ausencia de impedimentos), aunque esto implique un rea por unidad de volumen mayor que la correspondiente a la forma esfrica. Una cara plana tiene menos energa que una superficie irregular porque el nmero de enlaces no satisfechos es menor y, entre las caras planas, las de mayor densidad atmica suelen tener tambin menor energa de superficie. Las caras con una energa de superficie alta avanzan ms rpidamente que las caras con una energa de superficie baja y por ello ocupan una proporcin menor de la superficie total del cristal. Existe una relacin constante (para todas las caras de un cristal) entre la distancia, d, de una cara al centro del cristal y la energa de superficie, , de dicha cara:

d1/1 = d2/2 = = dn/n = constante,

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donde el subndice 1, 2, n hace referencia a cada una de las caras. Esta expresin se conoce con el nombre de teorema de Wulff. La Figura 5.3 ilustra grficamente este teorema y sus implicaciones para la forma de los cristales.
mayor energa de superficie = mayor velocidad de crecimiento

d010 d110
) (110

a11 + a11 + ... + ann tiende a un mnimo ai = rea de la cara i i = energa de superficie de la cara i Teorema de Wulff d1 d2 dn 1 = 2 = n = constante
di = distancia de cara i al centro del cristal

Figura 5.3. Representacin grfica del teorema de Wulff. Este teorema dice que el cociente entre la distancia de una cara al centro del cristal y su energa de superficie es constante para todas las caras de un cristal. Esto quiere decir que las caras con una energa de superficie mayor estarn ms alejadas del centro del cristal y, por lo tanto, tendern a ser ms pequeas o incluso a desaparecer. En conjunto, un cristal tiende a poseer la menor energa de superficie posible compatible con sus restricciones cristalogrficas.

Desde hace tiempo los petrlogos metamrficos se han dado cuenta de que unos minerales tienen mayor tendencia al idiomorfismo que otros y que son los porfidoblastos los que con mayor frecuencia son idiomorfos. Tambin se ha establecido que un mineral dado desarrolla caras cristalinas cuando est en contacto con determinados minerales, pero no las desarrolla en contacto con otros. A partir de todas estas observaciones los minerales se han organizado en una secuencia, denominada serie cristaloblstica, donde los que tienen mayor tendencia al idiomorfismo aparecen en la parte superior de la secuencia (Tabla 5.I).
Tabla 5.I. La serie cristaloblstica de los minerales. La secuencia refleja una energa de superficie decreciente, de manera que un mineral es idiomorfo si crece en contacto con cualquiera de los que tiene por debajo de l en la serie (Barker, 1998, pg 68). 1. Magnetita, rutilo, esfena, pirita, ilmenita. 2. Sillimanita, distena, granate, estaurolita, cloritoide, turmalina. 3. Andalucita, epidota, zoisita, forsterita, lawsonita. 4. Anfbol, piroxeno, wollastonita. 5. Moscovita, biotita, clorita, talco, prehita, stilpnomelana.

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6. Calcita, dolomita, vesubianita. 7. Cordierita, feldespatos, escapolita. 8. Cuarzo.

La secuencia refleja un descenso en la energa de superficie media de un mineral y aquellos que estn por encima en la secuencia desarrollan siempre caras cristalinas cuando crecen en contacto con cualquiera de los minerales situados ms abajo en la serie. Por ejemplo, en un esquisto con mica y granate, el granate tendr tendencia al idiomorfismo cuando est en contacto con la mica y el cuarzo, mientras que la mica slo desarrollar caras cristalinas en contacto con el cuarzo, pero no con respecto al granate, a no ser que crezca en una orientacin favorable con respecto a los lmites del granate. Hasta aqu hemos considerado el crecimiento libre de cristales, fundamentalmente porfidoblastos, que dan lugar a morfologas ms o menos idiomorfas porque la distancia entre centros de nucleacin es suficientemente grande como para que no se produzcan interferencias en su crecimiento. En el caso de que los cristales que crecen entren en contacto mutuo, las morfologas resultantes ya no reflejan el hbito intrnseco de cada mineral, sino que representan la solucin de compromiso de menor energa compatible con las condiciones ambientales de presin, temperatura y esfuerzos desviatorios en los que cristaliz la roca. En este caso se pueden formar texturas de no equilibrio y texturas de equilibrio. Las primeras se caracterizan por la coexistencia de tamaos de grano muy variados, morfologas de los granos irregulares y variables, contactos curvos e irregulares entre granos y uniones mltiples. Esta es la textura caracterstica de las rocas metamrficas de grado bajo y medio e implica una elevada energa de superficie de la roca. Conforme aumenta el grado metamrfico, el aumento de la temperatura favorece la disminucin de la energa de superficie y el agregado de minerales recristaliza, en ausencia de esfuerzos desviatorios, a una textura primero granoblstica equigranular y luego granoblstica poligonal, consistente en contactos planos entre granos y uniones triples con ngulos interfaciales prximos a 120. sta es una textura comn en rocas monominerales (cuarcitas y mrmoles) y en algunas corneanas de alta temperatura y granulitas. Ciertas rocas desarrollan una textura decusada, que es un caso particular de textura granoblstica en la cual los cristales que la forman son subidiomorfos, prismticos o planares, estn orientados al azar y tienen una fuerte anisotropa cristalina (es decir, la energa de superficie de sus diferentes caras cristalinas es muy distinta). Esta textura se asocia sobre todo con rellenos monominerales de venas, corneanas monominerales formadas por anfbol o micas o zonas monominerales anfiblicas o micceas en corneanas poliminerales. En los agreagados bi- y poliminerales las texturas de equilibrio son ms complejas. En las rocas con cuarzo-feldespato-micas los minerales anistropos como las micas tienden a dominar la textura final. Las caras 001 (basales) de las micas son muy estables y no se ven afectadas por el crecimiento del cuarzo o el feldespato. Esto provoca que las interfases cuarzo-cuarzo formen ngulos de 90 al entrar en contacto con las caras 001 de las micas (figura 5.4). Como el crecimiento del cuarzo queda restringido en unas direcciones pero no en otras, el resultado final es

Figura 7.4. Ilustracin que muestra esquemticamente como la anisotropa de las micas influye en la forma de los cristales de cuarzo en las textu139 ras de equilibrio.

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un agregado con los granos de cuarzo alargados en la direccin de la foliacin marcada por las micas.

5.1.2. Inclusiones, intercrecimientos y coronas


Es muy comn encontrar pequeas inclusiones de fases slidas en los minerales metamrficos. Estas se pueden desarrollar por tres mecanismos distintos: incorporacin de minerales de la matriz durante el crecimiento de los porfidoblastos, y exolucin de una fase durante el enfriamiento, seudomorfizacin incompleta de una fase anterior por otra ms tarda.

En determinadas rocas metamrficas de grado alto, dos o ms fases pueden cristalizar simultneamente para dar lugar a intercrecimientos simplectticos caractersticos. En las rocas de facies granulita es comn observar el desarrollo de coronas concntricas de una o ms fases alrededor de un ncleo de otra fase. Los siguiente apartados los vamos a dedicar a describir estos tres tipos de microtexturas.

5.1.2.1. Crecimiento de porfidoblastos con inclusin de fases extraas


Muchos porfidoblastos tienen una zona central anubarrada debido a la presencia de gran cantidad de diminutas inclusiones, difciles de identificar con el microscopio petrogrfico. En otras ocasiones estas inclusiones son de mayor tamao (como ocurre en los granates, la cordierita, la estaurolita y la vesubianita) dando al cristal una apariencia esponjosa. A esta textura se le denomina poiquiloblstica y es anloga a la textura poiquiltica de las rocas gneas, con la que no debe confundirse. Las inclusiones pueden no mostrar ninguna orientacin especial, pueden estar dispuestas segn planos cristalogrficos especficos del mineral hospedante o pueden estar orientadas segn planos de foliacin o lineacin previas en la roca. Las inclusiones aumentan la energa libre total de un cristal por aumento de la energa de superficie (adems de la superficie de contacto externa del poiquiloblasto con la matriz existen gran cantidad de superficies internas entre las inclusiones y el cristal anfitrin). Por esta razn los poiquiloblastos son menos estables que los porfidoblastos del mismo mineral. La formacin de porfidoblastos idiomorfos se relaciona casi siempre un crecimiento lento, mientras que los poiquiloblastos alotriomorfos se desarrollan cuando el crecimiento ha sido rpido. Las inclusiones dentro de los porfidoblastos pueden ser fases inertes, no utilizadas por el porfidoblasto al crecer, o fases en exceso (como el cuarzo en los granates y la estaurloita), utilizadas por el porfidoblasto pero sobrantes por estar en mayor cantidad que la necesaria para ensamblar el porfidoblasto. La microtextura en reloj de arena de muchos porfidoblastos de cloritoide (figura 5.5, foto de la izquierda) y la disposicin en cruz de las inclusiones carbonosas en la quiastolita (5.5, foto de la derecha) de las corneanas pelticas representan ordenamientos regulares de las inclusiones con respecto a determinados planos cristalogrficos de los porfidoblastos. La explicacin ms aceptada para esta disposicin ordenada de las inclusiones es la adsorcin preferente de stas sobre ciertas caras cristalogrficas durante el crecimiento de los porfidoblastos. En minerales con planos de exfoliacin muy bien desarrollados (anfboles y micas) las inclusiones pueden incorporarse preferentemente paralelas a dichos planos. Cuando se estudian lminas delgadas al microscopio, es muy importante no confundir las inclusiones orientadas

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segn planos cristalogrficos con las que marcan la presencia de una fbrica anterior.

Figura 7.5. Izquierda: microtextura en reloj de arena en un cloritoide. Derecha: microtextura en cruz de la quiastolita. Tomado de Passchier y Trow (1998), pgs.183 y 184.

5.1.2.2. Texturas de exolucin


La exolucin es un proceso por el cual una fase que admite solucin slida entre dos miembros extremos se desmezcla en dos fases independientes al disminuir la temperatura y la fase minoritaria queda englobada en forma de inclusiones dentro de la fase mayoritaria (el cristal anfitrin). La forma y el tamao de las inclusiones exueltas depende de la movilidad inica (que a su vez depende de la temperatura) y de la energa interfacial (energa de superficie) entre las dos fases. Una morfologa tpica es en forma de pequeas burbujas con una distribucin homognea que sugiere un mecanismo de nucleacin homognea para su formacin. En otros casos se observa que el producto de exolucin se concentra en los mrgenes de cristal anfitrin, lo que se interpreta como una nucleacin heterognea en los bordes de grano. Otras texturas de exolucin tienen una morfologa lamelar orientada, como en los feldespatos y los piroxenos de las rocas gneas y metamrficas de alto grado. En estos casos hay una relacin muy estrecha entre la orientacin de las inclusiones exueltas y la estructura atmica del cristal hospedante. La desmezcla de los feldespatos alcalinos durante el enfriamiento desde temperaturas altas da lugar a la exolucin de plagioclasa (albita) y feldespato potsico, dando lugar a la tpica textura perttica comn en muchas rocas gneas y metamrficas de grado alto. El trmino pertita hace referencia al caso en el que la fase dominante es el feldespato potsico y las inclusiones son de albita. Antipertita es el caso contrario, con predominio de albita e inclusiones de feldespato potsico. El trmino mesopertita se aplica cuando la proporcin de albita y feldespato potsico es aproximadamente igual. Aunque a veces son visibles en muestra de mano, la mayor parte de las exoluciones pertticas y antipertticas son microscpicas o submicroscpicas. La interpretacin clsica de las pertitas es que se forman por exolucin, aunque recientemente algunas pertitas y antipertitas en rocas metamrficas han sido consideradas como el resultado del reemplazo de una fase por otra o como el resultado de una variacin en el esfuerzo y la deformacin resultante (Barker, 1998, pg. 92). Actualmente parece claro que ms de un proceso es el responsable de la formacin de las microtexturas pertticas en las rocas metamrficas.

5.1.2.3. Inclusiones que representan un reemplazamiento incompleto


En ocasiones las inclusiones que se observan en el interior de los porfidoblastos no representan

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fases incorporadas durante el crecimiento, sino un reemplazo parcial del porfidoblasto por una fase nueva. Dos ejemplos nos servirn para ilustrar esta posibilidad. Plagioclasas con gran cantidad de pequeas inclusiones de clinozoisita. Este tipo de plagioclasas son muy abundantes en las metagranodioritas y las metatonalitas y consisten en cristales subidiomorfos a idiomorfos de plagioclasa con inclusiones idiomorfas de pequeo tamao y orientadas al azar de clinozoisita y moscovita. Esta microtextura se ha interpretado como el resultado de la reaccin no finalizada An + Kfs + H2O Ab + Czo + Ms + Qtz, durante la cual la plagioclasa rica en anortita (An) del protolito granodiortico o tonaltico reacciona parcialmente con feldespato potsico (Kfs) y agua para dar lugar a una plagioclasa mas albtica (Ab) y numerosas inclusiones de clinozoisita (Czo), moscovita (Ms) y cuarzo (Qtz). Plagioclasas anubarradas por inclusiones de espinela. Esta microtextura, que se da en algunos metagabros, tambin se ha interpretado como el resultado de una reaccin de reemplazo no finalizada: An + Ol Di + Hy + Spl. La reaccin se produce como consecuencia de la inestabilidad de la asociacin An + Ol al aumentar la presin (o disminuir la temperatura). En este caso, la forma de la plagioclasa original, de composicin labradortica, se conserva, pero su composicin se hace ms sdica (andesina) y se llena de micro-inclusiones de espinela.

5.1.2.4. Simplectitas
Las simplectitas se forman por cristalizacin simultnea de dos o ms fases en una misma zona de la roca, de forma que las fases adoptan disposiciones geomtricas regulares de intercrecimiento (figura 5.6). La mayor parte de las simplectitas slo aparecen en rocas metamrficas de alto grado y son especialmente abundantes en gneisses y granulitas por metamorfismo progrado y en eclogitas por metamorfismo retrgrado. Aunque existen intercrecimientos de tres minerales, las simplectitas ms comunes estn formadas por el crecimiento ntimo de dos fases. Casos tpicos son: Simplectitas de cordierita-cuarzo (o cordierita-ortopiroxeno-cuarzo) como consecuencia de la retrogresin de granate. Simplectitas de ortopiroxeno-plagioclasa (figura 5.6), por retrogresin de la asociacin Hbl+Grt. Simplectitas de ortopiroxeno-espinela, formadas por reaccin entre olivino y plagioclasa. Simplectitas de cuarzo vermicular y plagioclasa (mirmequitas).

Las simplectitas se desarrollan en dos disposiciones preferentes: (i) en los lmites entre varios minerales que reaccionan (bordes quelifticos), como en la figura 5.7, y (ii) asociadas con el reemplazo de un mineral primario por un par de fases secundarias, como en la figura 5.6. En ambos casos el mecanismo principal responsable de su formacin es la difusin, especialmente la difusin de borde de grano (ver apartado 5.2.8). La difusin progresa en la direccin del gradiente de concentracin de cada elemento, que puede ser distinto. El funcionamiento simultneo de la reaccin y la difusin hace que en las simplectitas el intercrecimiento adopte casi siempre la forma de inclusiones alargadas o elipsoidales perpendiculares al borde de reaccin (figura 5.7). Aunque todos los elementos influyen en el proceso de difusin, Al y Si son los dos elementos que suelen controlar el crecimiento de las simplectitas.

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Figura 5.6. Simplectita de ortopiroxeno-plagioclasa por retrogresin de un porfidoblasto de granate, del que todava se conserva su contorno idiomorfo. El ortopiroxeno aparece en negro y la plagioclasa en gris en este fotografa en ncoles paralelos. Tomado de Passchier y Trouw (1998), pg. 192.

Figura 5.7. Borde queliftico entre un cristal de hornblenda (derecha) y otro de granate (izquierda). Se han desarrollado dos simplectitas: una de tamao de grano grueso, que ocupa casi todo el espacio entre la hornblenda y el granate, compuesta de plagioclasa (blanca, relieve bajo) y ortopiroxeno (gris, relieve alto), y otra de tamao de grano fino, en contacto con el cristal de granate de la izquierda, formada por plagioclasa, ortopiroxeno y espinela En ambas simplectitas la disposicin de los cristales de las fases que forman los intercrecimientos es perpendicular al borde de reaccin (que es aproximadamente vertical en la figura) Tomado de Passchier y Trouw (1998), pg. 190.

5.1.2.5. Coronas (en rocas de alto grado)


Las coronas o texturas coronticas son especialmente comunes en los gneisses de grado alto, las granulitas y las eclogitas (figura 5.8). Estn formadas por un ncleo de un mineral completamente rodeado por una corona de otra fase o fases. Un ejemplo caracterstico de textura corontica en rocas metamrficas de grado alto es la presencia de granates con una corona de plagioclasa y otra de ortopiroxeno, separando la plagioclasa del cuarzo de la matriz. Se trata de una textura de descompresin de muchas granulitas y se produce por la reaccin Grt + Qtz Opx + Pl. Se han descrito muchos otros tipos de coronas en las rocas metamrficas de alto grado, la mayor parte de ellas iguales a los crecimientos simplectticos del apartado anterior. Las coronas pueden ser mono- o biminerales y, en ocasiones, mltiples (varias capas concntricas con distinta mineraloga). En las coronas multicapa es muy habitual que alguna de ellas est formada por un intercrecimiento simplecttico. Al igual que las simplectitas, las coronas que se desarrollan en las rocas metamrficas de grado alto se forman por la inestabilidad (retrogresin) de las asociaciones minerales formadas durante el pico trmico cuando la presin y la temperatura descienden durante el levantamiento que transporta las rocas a la superficie. El proceso se inicia por el desequilibrio entre la fase que forma el ncleo y los minerales que la rodean. La reaccin metamrfica que se pone en marcha genera una corona de nuevos minerales, formando una barrera que asla las fases en desequilibrio. Como ocurre en las simplectitas, la formacin de la corona se debe a la difusin local de los elementos de los reactantes, unos en la direccin del ncleo y otros en la direccin

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opuesta. Como las velocidades de difusin descienden rpidamente al disminuir de la temperatura, la formacin de las texturas coronticas slo es posible durante el metamorfismo de grado alto, justo despus del clmax metamrfico, antes de que la temperatura descienda y la difusin sea imposible o muy lenta.

Figura 5.8. Corona de granate (negro) separando un ncleo de plagioclasa (blanco) de la matriz de clinopiroxeno y anfbol en una granulita retrogradada. Tomado de Passchier y Trouw (1998), pg. 189.

5.1.3. Reemplazamiento: texturas del metamorfismo retrgrado


El metamorfismo retrgrado es un proceso que supone la desestabilizacin de las asociaciones minerales de temperaturas y presiones ms altas y su sustitucin por otras que son estables en condiciones de P y T ms bajas. Como la mayor parte de las reacciones de retrogresin requieren de agua o CO2, la presencia de una fase fluida es esencial para que se produzcan. La tabla 5.II resume los productos de retrogresin ms importantes durante el metamorfismo retrgrado de rocas ultrabsicas, metabasitas, rocas cuarzofeldespticas, rocas calcosilicatadas y metapelitas. Muchas rocas de metamorfismo regional muestran indicios de retrogresin durante el levantamiento posterior al clmax metamrfico que se manifiesta por la presencia de asociaciones minerales y texturas caractersticas. Esto sugiere que los fluidos, que haban desaparecido en las ltimas etapas del metamorfismo progrado, vuelven a estar presentes en el espacio intergranular, aunque no en suficiente cantidad como para borrar por completo las texturas y las asociaciones minerales formadas durante el pico trmico. La retrogresin tambin es importante en el metamorfismo de contacto y en el hidrotermal, donde la fase fluida suele ser ms abundante que en el metamorfismo regional de grado alto y la duracin de la perturbacin trmica es mucho menor. Los principales factores que controlan el tipo de alteracin que se produce son la composicin y mineraloga de la roca encajante, la composicin de la fase fluida y su temperatura. En muchos casos la alteracin que se produce no es isoqumica y el proceso tiene lugar en un sistema abierto en el que hay importantes prdidas y ganancias de elementos (metasomatismo). Las alteraciones metasomticas ms comunes en estos ambientes son la alteracin potsica (como la sericitizacin), por ganancia de potasio, la alteracin propiltica, que supone una cloritizacin intensa de la roca y la alteracin argiltica, que da lugar a la formacin de minerales de la arcilla.

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Petrologa Endgena 2 5.1.3.1. Texturas de retrogresin

Tema 5: Gnesis de texturas metamrficas

Las coronas y los bordes de reaccin son claros signos de desequilibrio entre ciertas fases en una asociacin mineral. En las metapelitas y metabasitas en facies de anfibolitas o de esquistos verdes, las coronas de minerales hidratados son comunes. Se reconocen mejor alrededor de porfidoblastos, por desequilibrio entre estos y los minerales de la matriz debido a cizalla, descompresin o enfriamiento. Si la reaccin de reemplazamiento continua, se puede producir la sustitucin completa de la fase de alta P-T por otra de menor P-T, dando lugar a lo que se conoce con el nombre de seudomorfo (o pseudomorfo). Un seudomorfo es un mineral que ha sido completamente sustituido por otro u otros minerales pero que conserva su contorno original. La figura 5.9 muestra una etapa muy avanzada en la sustitucin seudomrfica de un cristal de estaurolita por un agregado de cristales de moscovita. Las coronas, los bordes de reaccin y los seudomorfos son las texturas ms caractersticas de la retrogresin. Otras texturas que tambin indican retrogresin, aunque en menor escala, son los reemplazamientos de ncleos y los reemplazamientos zonales. La alteracin zonal es especialmente comn en los cristales de plagioclasa gneos e indica que ciertas zonas de la plagioclasa estn en desequilibrio con el fluido de la matriz y son, por tanto, ms susceptibles de alteracin. En estos casos el fluido accede a la parte central de los cristales a travs de microfracturas y planos de exfoliacin. Los feldespatos, los anfboles y las micas son particularmente aptos para este tipo de alteracin. Cuando se estudian los porfidoblastos al microscopio petrogrfico no siempre es sencillo decidir si las inclusiones de grano fino dentro de ellos representan productos de alteracin (y por tanto un signo de retrogresin) o inclusiones propiamente dichas incorporadas por el porfidoblasto durante su crecimiento. Hay dos caractersticas que pueden ser tiles para decidir entre una opcin y otra: (1) los productos de alteracin de grano fino no suelen tener contornos bien definidos cuando se observan con el microscopio petrogrfico, mientras que las inclusiones si los tienen, aunque sean de pequeo tamao; (2) los productos de alteracin suelen tener un parentesco qumico con el mineral al que estn alterando (por ejemplo, sericita por feldespato potsico), mientras que los minerales incorporados durante el crecimiento por un porfidoblasto suelen ser qumicamente muy diferentes.

Figura 5.9. Reemplazamiento de un porfidoblasto de estaurolita (gris oscuro, de relieve alto, en el centro) por un agregado de cristales de moscovita (gris claro) en un esquisto con biotita y estaurolita. Cuando se complete el reemplazamiento el resultado final es un seudomorfo de estaurolita. Tomado de Passchier y Trouw (1998).

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Tabla 5.II. Reacciones de retrogresin comunes en las diferentes categorias composicionales de las rocas metamrficas. Segn Barker (1998), pg. 102.

Mineral inicial
Rocas ultramficas
Olivino Enstatita (Cpx-Mg) Opx y/o olivino

Producto de la retrogresin
serpentina magnesita antofilita talco serpentina plagioclasa-Na + epidota

Observaciones
Si los fluidos son ricos en H2O. Si los fluidos son ricos en CO2.

Metabasitas
Plagioclasa clcica Retrogresin muy comn de la facies anfibolita a la facies de esquistos verdes (fluidos ricos en H2O). Comn en el metamorfismo de enterramiento y en el de fondo ocenico. En las metabasitas esta retrogresin requiere el aporte de K+. Si los fluidos son ricos en CO2. En el metamorfismo hidrotermal con fluidos ricos en CO2.

ceolitas sericita/moscovita calcita escapolita Cpx Opx (hiperstena) Hornblenda hornblenda/actinolita hornblenda/actinolita actinolita clorita biotita actinolita clorita esfena sericita/moscovita/pirofilita minerales de la arcilla sericita epidota clorita serpentina epidota sericita carbonatos tremolita-actinolita talco clorita y/o biotita sericita sericita + clorita sericita/mica blanca pinnita (mezcla microcristalina de sericita y clorita) clorita sericita clorita esfena

Normalmente asociado al aporte de K+.

Anfbol sdico (glaucofana) Granate Ilmenita o rutilo

Rocas cuarzofeldespticas
Feldespato potsico Plagioclasa Biotita

Rocas calcosilicatadas
Forsterita Anortita Diopsido Tremolita

Metapelitas
Granate Estaurolita Andalucita, sillimanita, distena Cordierita Cloritoide Biotita Ilmenita

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Petrologa Endgena 2 5.1.3.2. Tipos de retrogresin y reemplazamientos

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Serpentinizacin. La serpentina es el producto de alteracin por excelencia del olivino y la serpentinizacin de las rocas ultramficas ha recibido mucha atencin en la literatura petrolgica. Este tipo de alteracin tiene lugar en ambientes geolgicos diversos, entre los que destacan el metamorfismo de fondo ocenico, las zonas de cizalla desarrolladas durante las orogenias y las las aureolas de metamorfismo de contacto en las que se produce una importante infiltracin de fluidos acuosos. La adicin de agua es esencial para la serpentinizacin y en general sta tiene lugar a temperaturas menores de 500 C y casi siempre menores de 350 C. Si la masa permanece constante durante el proceso, se produce un importante incremento de volumen (de entre un 35 y un 45%). La reaccin bsica puede escribirse en la forma 2 Forsterita + 3H2O Serpentina + Brucita si lo que se serpentiniza es olivino y en la forma 3Enstatita + 2H2O Serpentina + SiO2 si es piroxeno. Si el olivino o el piroxeno originales contienen algo de hierro, que es lo ms normal, la magnetita es un producto adicional de esta reaccin. Uralitizacin. Es el trmino que se aplica al reemplazo de los piroxenos gneos primarios por anfbol (tpicamente tremolita, actinolita u hornblenda). El reemplazo se suele producir en los mrgenes de los plutones cuando los fluidos magmticos tardos interaccionan con las zonas de la intrusin que ya han solidificado. Un proceso similar ocurre durante el metamorfismo regional orognico. La roca resultante recibe el nombre de epidiorita y en ella los piroxenos han sido completa o parcialmente sustituidos por anfbol verde. Es necesaria la entrada de fluidos para que se produzca la uralitizacin (los piroxenos son minerales anhidros, mientras que los anfboles son fases hidratadas). La textura gnea se conserva, lo que indica que los esfuerzos desviatorios han sido nulos durante la alteracin. Si estos esfuerzos desviatorios son importantes, conjuntamente con la formacin de anfbol se crea una esquistosidad y la roca as formada recibe el nombre de esquisto verde. Cloritizacin. El reemplazamiento masivo de la mineraloga original por clorita requiere de un importante influjo de fluidos acuosos. Este tipo de retrogresin se asocia comnmente con la alteracin hidrotermal de roca mficas. Los fluidos acuosos estn siempre presentes, pero el tipo especfico de reaccin que se produce depende de la composicin qumica de la roca y de los fluidos. Si la biotita es uno de los reactantes, el potasio liberado pasa a solucin y se puede usar para formar sericita en otras partes de la roca. Sericitizacin. La alteracin del feldespato potsico, la plagioclasa, los aluminosilicatos, la estaurolita o la cordierita a un agregado de grano muy fino de mica blanca (denominada genricamente sericita) es una caracterstica muy habitual de las rocas cuarzofeldespticas retrogradadas y de las metapelitas. Esta sericitizacin es especialmente comn en el metamorfismo hidrotermal y en la zonas de cizalla desarrolladas en facies de esquistos verdes. La forma bsica de la alteracin feldespato potsico sericita es: 3 Feldespato potsico + 2H+ Sericita + Cuarzo + 2K+. Cuando la concentracin de H+ aumenta con respecto a la de K+, la reaccin anterior se desplaza hacia la derecha y la sericita comienza a formarse a expensas del feldespato potsico. Saussuritizacin. Supone una liberacin de Ca de las plagioclasas clcicas para dar lugar a una plagioclasa ms sdica y una gran cantidad de inclusiones de grano fino de minerales del grupo de la epidota (junto con sericita y algo de calcita). Este tipo de alteracin es comn durante la

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retrogresin en facies de esquistos verdes y durante el metamorfismo hidrotermal. En la saussuritizacin de las rocas gneas, donde la plagioclasa est zonada, se suele alterar nicamente el ncleo clcico de los cristales de plagioclasa, quedando el resto sin alterar. Metasomatismo sdico y calco-sdico. El metasomatismo sdico se ha descrito en varios ambientes geolgicos. Se caracteriza por un intercambio de Na por Ca o K y el cambio mineralgico ms caracterstico es la neoformacin de albita y el reemplazamiento del feldespato potsico original por albita (albitizacin). Otros cambios mineralgicos asociados a la albitizacin, que dependen de la naturaleza del fluido metasomatizante y de las condiciones de P-T, son la conversin de los feldespatos en ceolitas (ceolitizacin), el reemplazamiento por escapolita (escapolitizacin) y la conversin a epidota (epidotizacin).

5.2. Texturas debidas a recristalizacin y deformacin


La deformacin de las rocas metamrficas se produce por la actuacin de gran cantidad de mecanismos, casi todos ellos a pequea escala (de granos individuales o menores). El mecanismo particular implicado en cada caso depende tanto de factores intrnsecos como extrnsecos. Entre los primeros destacan la mineraloga, la composicin de la fase fluida, el tamao de grano, la orientacin preferente cristalogrfica, la porosidad y la permeabilidad; y entre los factores extrnsecos (o ambientales) estn la temperatura, la presin litosttica, el esfuerzo desviatorio, la presin de fluidos y la velocidad de deformacin. En esta seccin vamos a introducir los mecanismos de deformacin ms importantes que afectan a las rocas metamrfica y lo vamos a hacer en una secuencia que va de temperaturas bajas y velocidades de deformacin altas a temperaturas altas y velocidades de deformacin bajas. Prestaremos especial atencin a las texturas que se desarrollan como consecuencia de la actuacin de cada mecanismo particular, para mostrar cmo el estudio de las texturas en lmina delgada puede usarse para identificar los procesos de deformacin que han actuado. Las caractersticas visibles dentro de los granos minerales reciben el nombre de texturas de deformacin intracristalina.

5.2.1. Los mecanismos principales


Davis y Reynolds (1996) agrupan los mecanismos de deformacin en cinco categoras generales: (1) microfracturacin, cataclasis y deslizamiento friccional; (2) maclado mecnico y kinking; (3) creep por difusin; (4) creep por disolucin; y (5) creep por dislocacin. Estos mecanismos suelen actuar al mismo tiempo que otros procesos importantes, como la recuperacin y la recristalizacin. Los procesos de deformacin, cuando actan solos, dan lugar a rocas ms deformadas que las rocas de partida. Por el contrario, los procesos de recuperacin y recristalizacin dan lugar a rocas menos deformadas, con minerales cuyas redes cristalinas contienen menos defectos. Durante la deformacin de una roca se produce una competencia entre los procesos que provocan la distorsin de la red cristalina de los minerales constituyentes y los procesos de recuperacin y recristalizacin, que tienden a restaurar el orden. El efecto resultante de la actuacin de estos procesos antagnicos depende de la importancia relativa de cada uno de ellos e, indirectamente, de parmetros tales como la temperatura y la velocidad de deformacin. En trminos generales, las temperaturas altas y la presencia de una fase fluida intergranular favorecen los procesos de recuperacin y de recristalizacin, mientras que las velocidades de de-

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formacin altas favorecen los procesos de distorsin de la red cristalina. En lmina delgada slo suelen quedar preservadas las microtexturas relacionadas con las ltimas fases de actuacin de estos procesos competitivos, justo antes de que la temperatura descienda lo suficiente o la velocidad de deformacin caiga por debajo de un umbral lmite y las microtexturas queden congeladas en la roca.

Figura 5.10. Mapa de mecanismos de deformacin simplificado en el que se muestran las condiciones aproximadas de temperatura y esfuerzo diferencial a las que cada mecanismo de deformacin domina. Los mecanismos de deformacin que se han distinguido y que se tratan en las secciones siguientes son (de temperaturas bajas y esfuerzos diferenciales altos a temperaturas altas y esfuerzos diferenciales bajos): fractura y cataclasis; creep por disolucin y maclado mecnico; creep por dislocacin; y creep por difusin (con sus dos variantes de difusin de borde de grano y difusin volumtrica). Segn Davis y Reynolds, 1996, p. 162.

Una forma muy conveniente de ilustrar las condiciones fsicas en las que un mecanismo de deformacin particular es el dominante es por medio de los mapas de mecanismos de deformacin, que normalmente representan en forma de diagrama x-y la temperatura frente al esfuerzo diferencial (o frente a otra variable). La figura 5.10 es un ejemplo simplificado de mapa de mecanismos de deformacin en el que las cinco categoras de mecanismos de deformacin se representan en diferentes regiones del espacio temperatura-esfuerzo diferencial. La microfracturacin, la cataclasis y el deslizamiento friccional implican la formacin, crecimiento y unin de microfracturas y el deslizamiento friccional a favor de dichas microfracturas o de bordes de grano. El resultado es la formacin de rocas muy fracturadas y brechificadas. El maclado mecnico y el kinking son dos mecanismos de deformacin menos agresivos que la cataclasis y el deslizamiento friccional. La deformacin se produce por flexin de la red cristalina, no por rotura. Los tres tipos de creep nombrados arriba tienen un origen distinto, aunque en los tres casos se produce un cambio en la forma y el tamao de los cristales en respuesta a la actuacin de esfuerzos dirigidos. El creep por difusin cambia la forma y el tamao de los cristales por el movimiento de tomos y vacancias en el interior de los cristales y a lo largo de los bordes de

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grano. El creep por disolucin cambia la forma y el tamao de los cristales por disolucin y reprecipitacin de material, ayudado por la presencia de fluidos en los bordes de grano o en los poros de la roca. Este tipo de creep tambin se denomina disolucin por presin. El creep por dislocacin, que es el mecanismo de deformacin por excelencia, opera por deslizamiento intracristalino (movimiento de dislocaciones) de la red de los minerales.

5.2.2. Microfracturacin, cataclasis y deslizamiento friccional


La microfracturacin, la cataclasis y el deslizamiento friccional son todos ellos mecanismos de deformacin frgil que operan a la escala de granos y subgranos. Las microgrietas (microcracks en ingls) individuales, en respuesta a la actuacin de esfuerzos, se forman, propagan y se unen para dar lugar a microfractuas y fracturas de mayores dimensiones. Las microgrietas se abren en tensin y pueden acomodar deformacin por deslizamiento friccional. En las fallas y las zonas de falla, que se caracterizan por el desarrollo masivo de microgrietas y fracturas, el tamao de grano de una roca puede reducirse dramticamente por cataclasis y el material desmenuzado moverse por flujo cataclstico, de modo similar a como lo hara un conjunto de canicas.

5.2.2.1. Formacin de microgrietas


En experimentos de deformacin de rocas a baja temperatura, las rocas son capaces de acomodar deformaciones elsticas de menos del 1% antes de fracturarse. El esfuerzo diferencial al que se fracturan las rocas en estos experimentos est muy por debajo de la resistencia terica de los minerales que las componen. Esto es as porque las predicciones tericas de la resistencia no tienen en cuenta la presencia de microgrietas, que son defectos planares submicroscpicos. Las microgrietas concentran los esfuerzos cerca de sus extremos, haciendo que los alrededores de las microgrietas sientan un esfuerzo que es mayor (y puede ser mucho mayor) que el esfuerzo externo aplicado. La mayor parte de las microgrietas se producen en zonas donde existen defectos previos, como lmites de grano, inclusiones, poros, maclas, dislocaciones u otras microgrietas previas. En el nivel atmico, la formacin y crecimiento de las microgrietas supone la rotura de enlaces atmicos. El esfuerzo que provoca la formacin de microgrietas puede ser tectnico, gravitatorio o trmico. El calentamiento y enfriamiento provocan que minerales vecinos se expandan o contraigan de manera diferente (en funcin del coeficiente de expansin trmica) provocando la aparicin de puntos de concentracin de esfuerzos. Si esta concentracin es suficientemente grande, se formar una microgrieta en el punto de concentracin. En granitos, por ejemplo, la diferencia en los coeficientes de expansin trmica del cuarzo y el feldespato es la causa principal de la aparicin de microgrietas. Las rocas sin cuarzo tienden a poseer menos microgrietas que las rocas con cuarzo, debido al elevado coeficiente de expansin trmica de ste. El enterramiento y la erosin tambin generan microgrietas, no slo debido a los cambios de temperatura asociados con los cambios de profundidad, sino tambin por el efecto de carga y descarga gravitatoria. Conforme una roca es enterrada, la presin confinante aumenta y los granos que la componen se acercan unos a otros debido a la compactacin. Aparecen concentraciones de esfuerzo en los contactos entre los granos, especialmente donde los granos se indentan con los vecinos. Las microgrietas preexistentes, en especial aquellas cuyo plano es horizontal, tienden a cerrarse durante el enterramiento y a abrirse durante el desenterramiento (por levantamiento o erosin). Las microgrietas tambin se forman como resultado de los esfuerzos tectnicos, sobre todo cerca de microgrietas previas y contactos entre granos. Cuando la deformacin es semi-frgil o

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dctil, la concentracin de esfuerzos se puede producir cuando la propagacin de dislocaciones encuentra un obstculo como un borde de grano, una cavidad u otra dislocacin. La microgrieta se forma cuando el movimiento de la dislocacin no puede acomodarse por deformacin elstica de la red cristalina.

5.2.2.2. Microgrietas y fracturas a escala de grano


Las microgrietas se suelen subdividir en tres tipos: intragranulares, intergranulares y transgranulares (Kranz, 1983). Las microgrietas intragranulares afectan a un slo grano y suelen aparecer a favor de planos de exfoliacin. Se forman cuando la resistencia del grano es menor que la del lmite de grano. Las microgrietas intergranulares crecen a favor de los lmites de grano y se propagan entre granos en vez de atravesndolos. La presencia de grietas intergranulares evidencia que los contactos entre granos han sido ms fciles de fracturar que los granos adyacentes. Son ms comunes en rocas de grano fino, ya que en las rocas de grano grueso no es energticamente favorable para un microgrieta rodear un grano de gran tamao. Las grietas transgranulares afectan a varios granos adyacentes y a sus respectivos lmites de grano. Varios factores favorecen la formacin de este tipo de microgrietas, incluyendo lmites de grano muy resistentes y orientaciones similares de los planos de exfoliacin en granos vecinos. Los tres tipos de microgrietas pueden coexistir en una roca debido a la diversidad de minerales, orientaciones cristalogrficas, texturas y microestructuras presentes en las rocas. Las fracturas que se observan en muestra de mano o en el afloramiento se han formado por la unin de muchas microgrietas, ms que por la propagacin de una sola fractura de menor longitud. Slo en condiciones de esfuerzos puramente extensionales se da el caso de una microgrieta que crece y se propaga para dar lugar a una fractura de grandes dimensiones.

5.2.2.3. Cataclasis y flujo cataclstico Cataclasis es la fractura frgil penetrativa y granulacin de las rocas, normalmente en fallas y zonas de falla. Produce un agregado de fragmentos de roca muy fracturados inmersos en una matriz de granos de menores dimensiones todava. Una vez formado, este agregado de granos desmenuzados es capaz de fluir por fracturacin repetida, deslizamiento friccional y rotacin rgida de granos y fragmentos de roca. A este proceso se le denomina flujo cataclstico. Aunque el flujo es producido por un mecanismo de deformacin frgil a escala de granos y subgranos, puede parecer homogneo (dctil) en distancias de centmetros a cientos de metros.
El flujo cataclstico es similar al flujo granular que se produce por deslizamiento y rodamiento de partculas en sedimentos poco consolidados. Sin embargo, en el flujo granular la mayor parte de los granos permanecen intactos en lugar de sufrir repetidas fracturas como en el flujo cataclstico. El flujo granular slo se produce cuando los lmites de grano son mucho ms dbiles que los granos individuales y cuando la presin confinante efectiva es muy baja (cerca de la superficie o en zonas con elevada presin de fluidos). La microfracturacin y la cataclasis implican esfuerzos diferenciales mayores que la resistencia de las rocas, mientras que el flujo granular se produce en rocas de cohesin baja o nula. La cataclasis tiene como resultado la disminucin progresiva del tamao de grano, conforme los granos de mayores dimensiones se fragmentan para dar granos menores. Tambin tiene como resultado una disminucin de la seleccin ya que se crean granos cada vez ms pequeos pero sin que desaparezcan los de dimensiones mayores. Adems, la cataclasis generalmente produce un aumento de volumen de la roca, proceso que se denomina dilatancia, conforme se crea nuevo espacio poroso entre los fragmentos que se generan por fractura. La causa principal de la fracturacin que se produce durante la cataclasis se debe a concentraciones de esfuerzos

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alrededor de los bordes de las microgrietas y en los contactos entre granos.

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El aumento de presin dificulta la cataclasis y el flujo cataclastico, debido a la inhibicin del deslizamiento friccional y la dilatancia a presiones crecientes. Debido a ello, la cataclasis y el flujo cataclstico son importantes en las partes poco profundas de la corteza (< 10-15 km) y casi siempre asociadas a fallas o zonas de falla. El flujo cataclstico se produce en condiciones de metamorfismo muy bajo o bajo y a velocidades de deformacin relativamente altas, aunque tambin depende del tipo de mineral y de la presin de fluidos (las presiones de fluidos altas favorecen el flujo cataclstico).

Figura 5.11. Brecha de falla cohesiva formada sobre cuarcitas. Se observan fragmentos angulosos de todos los tamaos. Longitud de la foto: 8 mm. Ncoles paralelos (tomado de Passchier y Trouw, 1998)

Las rocas deformadas dominantemente por flujo cataclstico (a escala de granos minerales o mayor) reciben el nombre de brecha de falla (figura 5.11), harina de falla y cataclasita. Se caracterizan por estar muy fracturadas a todas las escalas y contener granos y fragmentos de roca angulares. La mayor parte de las rocas cataclsticas muestran un aspecto muy similar independientemente de a la escala de observacin, desde el afloramiento al microscopio electrnico. Se asocian a zonas de falla y muestran una transicin gradual o brusca a la roca sin deformar conforme nos alejamos del plano de falla. Durante el flujo cataclstico se crean huecos (dilatancia) que son rellenados por material que precipita en forma de venas y que posteriormente tambin se ve afectado por el proceso de cataclasis. Como consecuencia, muchas cataclasitas contienen abundantes fragmentos de cuarzo y carbonato precipitado originalmente en venas.

5.2.2.4. Evidencias texturales en lmina delgada de flujo cataclstico


En lmina delgada, las zonas de flujo cataclstico pueden confundirse con zonas de cizalla formadas por material recristalizado dinmicamente (ver apartado 5.3.7). Una cataclasita se diferencia de una roca deformada y recirstalizada por (figura 5.11): (1) una variacin mayor en el tamao de grano, (2) la presencia de granos con contornos angulosos y bordes rectos, y (3) la presencia de fragmentos de roca policristalinos. Los granos constituyentes no presentan ninguna orientacin preferente mineral cuando los fragmentos son de minerales equidimensionales como el cuarzo o el feldespato. En algunos casos, el material cataclstico ha recristalizado despus de la deformacin y entonces la distincin es imposible. Los criterios pticos pueden ser insuficientes para identificar una roca como cataclasita, en cuyo caso es necesario utilizar un

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microscopio electrnico de transmisin.

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5.2.3. Maclado mecnico y kinking


5.2.3.1. Maclado mecnico
El maclado mecnico es un mecanismo de deformacin que provoca la flexin (doblado), ms que la rotura, de la red cristalina de los minerales. En el caso ms simple, una macla mecnica se forma cuando la red cristalina de un mineral se somete a un esfuerzo de cizalla simple paralelo a un plano cristalogrfico favorable. La red cristalina a un lado del plano de macla sufre una deformacin de cizalla de un determinado ngulo por rotacin con respecto a la red cristalina del otro lado del plano. Despus del maclado cada parte del cristal termina siendo una imagen especular de la otra. El grado de flexin de la red (y por tanto el ngulo de rotacin) est limitado por la estructura cristalina del mineral. El maclado mecnico es especialmente comn en la calcita y la plagioclasa, minerales que poseen una estructura cristalina apropiada para este tipo de deformacin. Comparadas con las maclas primarias que se producen durante el crecimiento de un cristal, las maclas mecnicas son ms lenticulares y tiendes a acuarse dentro del cristal (figura 5.12).

Figura 5.12. Cristal de plagioclasa con maclas de deformacin. Obsrvese cmo las maclas se concentran en la zona del cristal que ha sufrido la mxima deformacin. En este caso la deformacin ha producido finalmente la rotura del cristal de plagioclasa. Ncoles cruzados. Longitud de la barra: 100 m.

5.2.3.2. Condiciones que favorecen el maclado mecnico


Son necesarias dos condiciones para que se genera una macla mecnica: (1) debe existir al menos un plano reticular vulnerable sobre el que se produzca la cizalla o la rotacin; y (2) dicho plano debe estar orientado de forma que el esfuerza de cizalla resuelto sobre l sea suficiente para deformar la red cristalina. El maclado mecnico no es especialmente sensible a la presin confinante ya que este proceso no implica deslizamiento friccional o dilatancia. Adems, la facilidad para producir maclas tampoco vara mucho con la temperatura ya que no depende de

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ningn mecanismo trmicamente activado1. Lo que s que afecta al maclado es el esfuerzo diferencial, que debe ser suficientemente alto como para ser capaz de deformar por flexin la red cristalina. El maclado es un proceso relativamente rpido, pero la cantidad de deformacin de cizalla que puede acomodarse por este mecanismo est limitado por la cristalografa de cada mineral. Los enlaces atmicos slo pueden rotarse una cierta cantidad antes de romperse. Una vez que la red cristalina ha sido rotada el nmero de grados necesario (y ptimo) para formar la macla, ya no puede acomodar ms deformacin por este mecanismo. Cualquier deformacin adicional debe producirse por la actuacin de un mecanismo distinto al maclado mecnico.

5.2.3.3. Kinking
El kinking, como el maclado mecnico, supone una flexin de la red cristalina, utilizando planos de debilidad. Suele afectar a bandas discretas dentro de un cristal y en lmina delgada esto se observa por un ngulo de extincin distinto al del resto del mineral (bandas de extincin). Las micas y otros minerales planares son especialmente fciles de deformar por kinking, sobre todo cuando se someten a acortamiento en una direccin paralela a los planos de exfoliacin. La rotacin de la red cristalina durante el kinking no esta limitada a un ngulo especfico, dictado por restricciones cristalogrficas como en el caso de las maclas mecnicas, y puede acomodar por tanto deformaciones mayores.

Figura 5.13. Kink en una cristal de moscovita. Obsrvese el cambio brusco de direccin de las lneas de exfoliacin. Ncoles cruzados. Longitud de la barra: 100 m.

5.2.3.4. Evidencias texturales en lmina delgada del maclado mecnico y el kinking


Las maclas de deformacin se suelen distinguir de las maclas de crecimiento por su forma: las primeras tienen forma de cua, mientras que las segundas son rectas y con escalones. Las maclas mecnicas suelen estar restringidas a una parte del cristal, cerca de las zonas que han sufrido una concentracin de esfuerzos mayores (figura 5.12), y esto suele ocurrir en los bordes de los cristales, donde entran en contacto con los granos vecinos. Las maclas de crecimiento, por el

1 Un mecanismo trmicamente activado es aqul que depende de la temperatura de forma exponencial, de manera que un pequeo incremente en la temperatura supone un gran cambio en la velocidad a la que dicho mecanismo opera. La difusin de tomos y vacancias en la red de un cristal es un ejemplo tpico de mecanismo trmicamente activado.

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contrario, es ms comn que afecten a todo el cristal. En la plagioclasa es normal encontrar ambos tipos de maclas. En la calcita la mayor parte de las maclas son mecnicas y en este caso suelen acuarse hacia el borde de los cristales. En particular, las maclas mecnicas de la calcita se han utilizado para estimar la temperatura y la cantidad de deformacin sufrida por una roca: las maclas finas y rectas indican temperaturas bajas (menos de 200 C) y deformaciones pequeas, mientras que las maclas gruesas y curvadas indican temperaturas ms altas (ms de 200C) y deformaciones ms grandes. El kinking, como ya se ha dicho, se pone de manifiesto en lmina delgada por medio de bandas de extincin, que tienen un ngulo de extincin distinto al del resto del cristal. En los minerales planares con exfoliacin basal buena, como las micas, el kinking se manifiesta como una serie de micropliegues de charnela angulosa (figura 5.13).

5.2.4. Creep por disolucin


El creep por disolucin o disolucin por presin se produce por la disolucin selectiva, el transporte y la reprecipitacin de material por medio del fluido intersticial presente en los lmites de grano o en los poros entre granos. La presencia de este fluido aumenta mucho la eficiencia con la que el material se puede transportar desde las zonas de esfuerzos elevados a las zonas de esfuerzos bajos. Cuando los granos de una roca estn sometidos a un esfuerzo diferencial, pueden cambiar de forma por disolucin, transporte y reprecipitacin del material asistido por la fase fluida. Este fluido intergranular es fundamental para que el mecanismo de creep por disolucin sea operativo.

5.2.4.1. Procesos del creep por disolucin


El creep por disolucin depende de tres procesos interconectados: disolucin de material en la fuente, difusin o migracin del material disuelto, y reprecipitacin (figura 5.14). Al ser sometidos a un esfuerzo diferencial, los granos se disuelven con mayor facilidad en aquellos segmentos del borde de grano donde el esfuerzo compresivo es mayor. Estos segmentos son los que estn orientados casi perpendicularmente a la direccin del esfuerzo compresivo mayor y los que estn sometidos a indentacin por parte de granos vecinos (donde se produce una concentracin del esfuerzo, figura 5.14). Esta disolucin no afecta por igual a todos los minerales, ya que unos son intrnsecamente ms solubles que otros. As, en las rocas carbonatadas impuras, la calcita se disuelve ms rpidamente que el cuarzo, las arcillas y los xidos de hierro. Del mismo modo, los granos con impurezas y los que tienen su red cristalina daada por la actuacin de otros mecanismos de deformacin son ms susceptibles a la disolucin que los granos sin impurezas ni defectos reticulares.
Figura 7.14. Granos rodeados de un fluido intergranular, durante la diagnesis o el metamorfismo de grado muy bajo y bajo. En los puntos de contacto entre granos el esfuerzo es mayor que en los dems puntos del borde del grano, tal y como se indica con el sombreado en (a). En (b) se muestra el cambio de forma que ha producido la disolucin por presin en los granos (el material precipitado se muestra en otro tono de gris). Obsrvese como los marcadores en (a) estn desplazados en (b). Tomado de Passchier y Trouw (1998), pg. 26.

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Conforme los granos se disuelven, el fluido intergranular se enriquece en las especies qumicas que los constituyen y este enriquecimiento es mayor cerca de los puntos donde la disolucin es ms rpida. Por el contrario, en los puntos donde los contactos entre granos son perpendiculares al menor esfuerzo compresivo la disolucin es mnima porque all las concentraciones de esfuerzos son tambin mnimas. Estas diferencias en las velocidades de disolucin de unos puntos a otros provoca la aparicin de gradientes qumicos de concentracin dentro del fluido, lo que hace que las especies disueltas se muevan (por difusin o adveccin) desde los puntos de alta concentracin (centros de disolucin, donde los esfuerzos son altos) hacia los puntos de baja concentracin (centros de precipitacin, donde los esfuerzos son bajos). Esta migracin inducida por diferencias de esfuerzo recibe el nombre de transferencia en disolucin (solution transfer). Existen muchas evidencias en las rocas de la actuacin del creep por disolucin. Los lugares donde la roca ha experimentado una disolucin continuada estn marcados por estilolitos (figura 5.15) y por la acumulacin de material insoluble, como arcillas, micas, materia orgnica y xidos de hierro. El material disuelto precipita localmente como recrecimientos sobre minerales preexistentes o como fibras en venas, sombras de presin y zonas abrigadas (figuras 5.16 a 5.18). Tanto los recrecimientos como las sombras de presin se forman en zonas protegidas cercanas a granos rgidos de mayor tamao, donde los esfuerzos son menores. Este proceso de disolucin y precipitacin selectiva sobre un mismo grano cambia la forma de los granos y refleja la orientacin de los ejes de esfuerzos durante el tiempo que el creep por disolucin estuvo activo. En determinadas circunstancias el material disuelto puede ser transportado lejos de la fuente. Por ejemplo, es comn que el creep por disolucin est acompaado de reacciones metamrficas progradas, que liberan agua y otros voltiles. Este aumento neto del volumen de los fluidos puede hacer que stos sean transportados fuera del sistema, llevando con ellos las especies disueltas. En estos casos la roca que est sufriendo disolucin por presin pierde volumen como consecuencia de la deformacin.

5.2.4.2. Condiciones que favorecen el creep por disolucin


El creep por disolucin se da en un rango amplio de presiones y temperaturas (ver el mapa de mecanismos de deformacin de la figura 5.10), siempre que exista un fluido intergranular. Es particularmente activo en condiciones diagenticas y de metamorfismo de grado bajo, donde los fluidos son abundantes y los mecanismos de deformacin tpicos de temperaturas ms altas (como el creep por difusin o por dislocacin) son ineficaces. El efecto de la disolucin por presin es particularmente evidente en el desarrollo de la esquistosidad de crenulacin con diferenciacin en bandas en condiciones metamrficas de grado bajo a medio y en el desarrollo de superficies estilolticas subhorizontales durante la diagnesis de rocas carbonatadas. Una gran cantidad de rocas pueden sufrir creep por disolucin, pero las ms susceptibles son las litologas inmaduras, como lutitas margosas, margas y rocas carbonatadas impuras. Las rocas de grano fino son especialmente vulnerables al creep por disolucin. El creep por disolucin opera a esfuerzos diferenciales bajos. Esto ha hecho que sea muy difcil realizar experimentos de creep por disolucin en los espacios de tiempo tan cortos tpicos de los experimentos de laboratorio.

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Figura 5.15. Los estilolitos son estructuras que se forman por disolucin por presin en rocas monominerales como las calizas y las cuarzoarenitas. En la fotografa se observan varias trazas de estilolitos en una caliza muy recristalizada. La traza est marcada por una lnea oscura formada por impurezas insolubles entre las que predominan los xidos de hierro y los minerales de la arcilla. Longitud de la escala: 200 m. Luz polarizada y analizada.

Figura 5.16. Vena de cuarzo en una roca rica en turmalina. El cristal de cuarzo del centro ha sido cortado por la vena y estirado durante el crecimiento posterior de esta. Anchura de la fotografa: 4 mm. Luz polarizada plana. Fotografa tomada de Passchier y Trouw (1998).

Figura 5.17. Zona abrigada compuesta por fibras de cuarzo y calcita alrededor de varios cristales de pirita en una pizarra calcrea. Anchura de la fotografa: 20 mm. Luz polarizada y analizada.. Fotografa tomada de Passchier y Trouw (1998).

Figura 5.18. Sombra de presin formada por cuarzo no fibroso alrededor de un porfidoblasto de granate en un micaesquisto. Anchura de la fotografa: 3.9 mm. Luz polarizada y analizada. Fotografas tomadas de Passchier y Trouw (1998).

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Tema 5: Gnesis de texturas metamrficas 5.2.4.3. Evidencias texturales en lmina delgada del creep por disolucin

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La evidencia principal de la disolucin por presin es la presencia de objetos truncados, tales como fsiles, clastos detrticos o fenocristales idiomorfos y el desplazamiento de marcadores planares (venas, bandeados, laminacin, etc.) a un lado y otros de determinadas superficies. En este ltimo caso hay que tener en cuenta tambin la posibilidad de movimientos de cizalla paralelos a la superficie de contacto. Si el contacto es irregular, el desplazamiento es muy probable que se deba a disolucin por presin. Los planos en los que se ha producido disolucin por presin son casi siempre ricos en xidos de hierro opacos o material arcilloso, que permanece como residuo insoluble tras el proceso de disolucin. Un ejemplo espectacular de este fenmeno son los estilolitos (figura 5.15), que son superficies muy indentadas donde el material se ha disuelto de forma irregular, formando superficies interpenetradas. Los estilolitos se forman principalmente en rocas carbonatadas. El proceso opuesto, la precipitacin del material previamente disuelto, puede observarse en lmina delgada en forma de nuevos cristales, rellenos fibrosos en venas o rellenos fibrosos en sombras de presin y zonas abrigadas (figuras 5.16, 5.17 y 5.18). Los nuevos cristales se reconocen por la ausencia de deformacin intracristalina, por su idiomorfismo y por sus maclas primarias (en oposicin a maclas de deformacin). Es comn la precipitacin del material previamente disuelto en continuidad ptica con el sustrato, pero difcil de distinguir en lmina delgada con luz convencional (no as en catodoluminiscencia). La presencia de inclusiones alineadas marcando el borde antiguo del grano puede poner de manifiesto este tipo de recrecimientos sintaxiales.

5.2.5. Creep por dislocacin


Los cristales contienen normalmente defectos, denominados defectos cristalinos, que se pueden agrupar en dos categoras principales: defectos puntuales y defectos lineales. Los defectos puntuales son tomos extra (intersticiales) o tomos ausentes (vacancias) y los defectos lineales suelen ser debidos a la presencia de medio plano extra en la red cristalina. El final de tal semiplano es lo que se conoce como una dislocacin de filo. Adems de dislocaciones de filo, en los cristales puede haber dislocaciones helicoidales, que son traslaciones de una parte del cristal sobre una distancia de uno o varios espaciados reticulares. Una dislocacin se caracteriza por su vector de Burges, que indica la direccin y el desplazamiento reticular mnimo producido por la dislocacin. El vector de Burges puede visualizarse dibujando un circuito cuadrangular alrededor de la dislocacin, de tomo a tomo, con un mismo nmero de tomos a cada lado. En un cristal sin defectos, este circuito es cerrado, pero alrededor de una dislocacin es un circuito abierto y la parte que falta para cerrarlo es precisamente el vector de Burges. La forma de un cristal no puede cambiarse permanentemente slo comprimindolo; de esta manera la distancia entre tomos en la red cristalina slo puede variarse en cantidades muy pequeas, dando lugar a deformacin elstica. Cuando el esfuerzo responsable de esta variacin en la distancia interatmica cesa, el cristal recupera su forma original. Para producir un cambio permanente en la forma de un cristal hay que cambiar la posicin relativa de sus tomos o molculas. Esto se consigue mediante el movimiento de los defectos cristalinos a travs de la red cristalina, proceso que se conoce con el nombre de creep por dislocacin o deformacin intracristalina. Vacancias y dislocaciones son los dos tipos de defectos que ms contribuyen a la plasticidad cristalina (es decir, a los cambios permanentes de forma), pero para producir gran-

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des deformaciones en un cristal deben crearse continuamente defectos nuevos, lo que se produce en zonas particulares de los cristales (en su interior o en su superficie), denominadas fuentes de vacancias y fuentes de dislocaciones. Los defectos cristalinos responden a la aplicacin de un esfuerzo movindose. La deformacin intracristalina por deslizamiento de dislocaciones es uno de los procesos que cambia permanentemente la forma de los cristales. Las dislocaciones tienen una orientacin particular con respecto a la red cirstalina y slo pueden moverse segn determinadas direcciones cristalogrficas. La combinacin de un plano de deslizamiento y una direccin de deslizamiento dentro de ese plano (el vector de Burges de la dislocacin) recibe el nombre de sistema de deslizamiento. Los minerales ms comunes, como el cuarzo, el olivino, los feldespatos o la calcita, tienen varios sistemas de deslizamiento y ms de uno puede estar activo al mismo tiempo. Los sistemas activos en un momento determinado dependen de la direccin y la magnitud del esfuerzo que acta sobre el cristal y del esfuerzo de cizalla crtico (CRSS: critical resolved shear stress) de cada sistema, c. Este esfuerzo crtico debe ser excedido para que el sistema de deslizamiento se active y la dislocacin pueda moverse. La magnitud de c depende fuertemente de la temperatura y en menor medida de otros factores como la velocidad de deformacin, el esfuerzo diferencial y la actividad qumica de ciertos componentes (sobre todo el agua), que influyen en la resistencia de los enlaces interatmicos. Como consecuencia de estas dependencias, el nmero y tipo de sistemas de deslizamiento activos en un cristal cambia con el grado metamrfico y las condiciones de deformacin. Cuando en un cristal se intersecan varios sistemas de deslizamiento, las dislocaciones pueden enredarse, lo que dificulta su movimiento posterior. Tales nudos de dislocaciones pueden impedir el movimiento de las nuevas dislocaciones, que se amontonan detrs de las bloqueadas. El cristal se hace ms difcil de deformar y se endurece. Este proceso se denomina endurecimiento por deformacin. El endurecimiento por deformacin favorece la rotura frgil de la roca. Sin embargo, hay otros mecanismos de deformacin que permiten a la deformacin dctil continuar. Uno de los ms importantes es aquel que permite a una dislocacin superar un obstculo por el movimiento de las vacancias hacia la lnea de dislocacin, con lo que la dislocacin cambia de plano de deslizamiento. Este proceso se denomina ascenso de dislocaciones. Un efecto importante del creep por dislocacin es el desarrollo de una orientacin preferente cristalogrfica (OPC o LPO: lattice-preferred orientation). Como las dislocaciones se mueven slo en planos cristalogrficos especficos, una roca que se deforma por movimiento de dislocaciones puede desarrollar una orientacin preferente en los granos que la componen.

5.2.5.1. Evidencias texturales en lmina delgada del creep por dislocacin


Las dislocaciones individuales no pueden observarse con un microscopio petrogrfico, pero su efecto sobre la red cristalina de los minerales s. Una red cristalina con gran nmero de dislocaciones del mismo tipo puede aparece ligeramente doblada; como consecuencia, el cristal no se extinguir homogneamente al observarlo con luz polarizada y analizada. Este efecto se conoce con el nombre de extincin ondulante (figura 5.19). La extincin ondulante puede ser de barrido cuando lo que se produce es la flexin regular de todo el cristal, o irregular y parcheada cuando se asocia a microgrietas y microkinks, adems de nudos de dislocaciones. Se producen por deslizamiento de dislocaciones. Otro efecto que es comn observar en cristales deformados a temperaturas bajas por creep por dislocacin son lamelas de relieve ptico elevado y con orientaciones preferentes que reciben el nombre de lamelas de deformacin (figura 5.20). Estas lamelas estn formadas por nudos de dislocaciones, subgranos elongados de pequeas dimensiones y cadenas de minsculas

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inclusiones que slo son visibles en el microscopio electrnico de transmisin. Las lamelas de deformacin son especialmente abundantes en el cuarzo, donde suelen tener una orientacin basal o sub-basal. Finalmente, la presencia de orientaciones preferentes cristalogrficas se ha sugerido como evidencia de deformacin por ascenso de dislocaciones, aunque en algunos minerales, en especial la calcita, tambin se produce por maclado mecnico. A temperaturas elevadas la extincin ondulante y las lamelas de deformacin pueden estar ausentes debido a procesos posteriores de recuperacin y recristalizacin (ver ms abajo). En este caso, la presencia de una orientacin preferente cristalogrfica puede tomarse como evidencia de deformacin por ascenso de dislocaciones.
Figura 5.19. Extincin ondulante en cuarzo. Anchura de la fotografa: 0.6 mm. Luz polariazada y analizada. Fotografa tomada de Passchier y Trouw (1998).

Figura 5.20. Lamelas de deformacin (lneas oblicuas en el cristal central) en cuarzo. Las lneas oscuras verticales son trazas de inclusiones fluidas Anchura de la fotografa: 4 mm. Luz polarizada y analizada. Fotografa tomada de Passchier y Trouw (1998).

5.2.6. Recuperacin
Cualquier cristal tiene una cierta cantidad de energa interna de deformacin. El valor mnimo se obtiene cuando la red cristalina de dicho cristal esta libre de defectos. Si deformamos un cristal e inducimos la aparicin de dislocaciones, aumentamos su energa interna debido a los cambios locales que se producen en las distancias interatmicas. El aumento de la energa interna es proporcional al aumento de la longitud total de las dislocaciones por unidad de volumen del cristal. Es lo que se conoce con el nombre de densidad de dislocaciones. Las dislocaciones y los nudos de dislocaciones se crean en respuesta a un esfuerzo diferencial. Otros procesos tienden a acortar, ordenar o destruir las dislocaciones previamente creadas: las vacancias pueden migrar hacia los nudos de dislocaciones y desenredarlos, las dislocaciones torcidas pueden enderezarse y el conjunto de dislocaciones puede reorganizarse en redes mas ordenadas. Todos estos

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procesos tienden a disminuir la longitud total de dislocaciones y por lo tanto la energa interna de los cristales, por lo que estarn favorecidos desde el punto de vista termodinmico (principio de la minimizacin de la energa libre). Durante la deformacin, los proceses de ordenamiento y desordenamiento compiten entre s, pero cuando la deformacin cesa los procesos de ordenamiento tienden a llevar la red cristalina hacia el estado de energa mnima por reduccin de la densidad de dislocaciones. El trmino recuperacin se utiliza para agrupar a todo este conjunto de procesos de ordenacin. Las dislocaciones en un cristal pueden agruparse en redes planares regulares como resultado de la recuperacin (figura 5.21). Estas redes se conocen como paredes de subgrano o bordes de subgrano y separan fragmentos del cristal denominados subgranos. Los subgranos son zonas del cristal cuya red ha sufrido una pequea rotacin con respecto a la red cristalina de los subgranos vecinos. La orientacin de una pared de subgrano depende de la orientacin del sistema de deslizamiento de las dislocaciones que se acumulan en l.

extincin ondulante

banda de deformacin

Figura 5.21. Ilustracin esquemtica del proceso de recuperacin. Cuando las dislocaciones estn distribuidas por todo el cristal el resultado es la extincin ondulante. La recuperacin hace que las dislocaciones migren y se concentren en zonas particulares del cristal, formando primero bandas de deformacin y luego bordes de subgrano.

5.2.6.1. Evidencias texturales en lmina delgada de la recuperacin


En respuesta a la recuperacin, las dislocaciones tienden a concentrarse en zonas planares del cristal, disminuyendo de esta forma la densidad de dislocaciones en el resto del cristal. En lmina delgada esto provoca la aparicin de zonas con una extincin aproximadamente homognea que gradan rpidamente a zonas adyacentes del mismo cristal con una orientacin ligeramente distinta. Estas zonas de transicin reciben el nombre de bandas de deformacin (figura 5.21) y pueden considerarse una etapa intermedia entre la extincin ondulante y los bordes de subgrano. Los subgranos (figura 5.22) se reconocen como partes de un mismo cristal que estn sepa-

recuperacin

borde de subgrano

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radas de las partes adyacentes por limites abruptos de bajo relieve ptico. La orientacin de la red cristalina cambia de un subgrano al siguiente, normalmente en menos de 5. Los subgranos pueden ser equidimensionales o alargados. Es habitual que los bordes de subgranos pasen lateralmente a bandas de deformacin o a bordes de grano de gran ngulo.

Figura 5.21. Banda de deformacin en un cristal de calcita en un mrmol (cerca del centro de la fotografa). este cristal posee una banda en extincin rodeada de dos zonas que no lo estn. La transicin entre la banda central y las laterales no es brusca, aunque la rotacin de la red cristalina se produce sobre una distancia corta. Se puede considerar un estadio intermedio entre la extincin ondulante y los subgranos.

Figura 5.22. Subgranos y bordes de subgrano (horizontales) en cuarzo. Anchura de la fotografa: 1.8 mm. Luz polariazada y analizada. Fotografa tomada de Passchier y Trouw (1998)

5.2.7. Recristalizacin dinmica


5.2.7.1. Recristalizacin por migracin de bordes de grano
Adems de la recuperacin, hay otro proceso que contribuye a la reduccin de la densidad de dislocaciones en un cristal deformado. Imaginemos dos cristales vecinos deformados del mismo mineral, uno con una densidad de dislocaciones alta y el otro baja. Los tomos de la red cristalina mas deformada cercanos al contacto con los de la red menos deformada pueden desplazarse ligeramente para pasar a formar parte de la red menos deformada, lo que es ventajoso energticamente. Esto da como resultado el desplazamiento del borde de grano y el crecimiento del cristal menos deformado a expensas del cristal ms deformado. Este proceso reduce la energa interna del conjunto de los dos cristales y recibe el nombre de migracin de borde de grano

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(figura 5.23). Si el proceso continua, el cristal que crece hacia el vecino ms deformado puede dar lugar a un nuevo cristal independiente, lo que se conoce como bulging en la literatura anglosajona. El efecto final es la desaparicin paulatina de los granos viejos, muy deformados, que son sustituidos por los granos nuevos, poco o nada deformados. Todo este conjunto de procesos recibe el nombre de recristalizacin y, ms especficamente, de recristalizacin por migracin de bordes de grano.

migracin de bordes de grano

bulging

nucleacin

Figura 5.23. Ilustracin esquemtica de la recristalizacin dinmica por migracin de bordes de grano. En la parte superior de la figura se muestra un detalle sub-microscpico de la diferencia de densidad de dislocaciones entre los dos cristales que estn en contacto. El movimiento se realiza en el sentido en el que el grano con mayor densidad de dislocaciones tiende a desaparecer. La parte inferior muestra el proceso de bulging por el que el cristal menos deformado invade al cristal ms deformado.

rotacin de subgranos

borde de subgrano

borde de grano

Figura 5.24. Ilustracin esquemtica del proceso de recristalizacin dinmica por rotacin de subgranos. Un subgrano, como consecuencia de la migracin de dislocaciones mediada por la presencia de esfuerzos desviatorios y temperaturas altas, se transforma en un grano nuevo, separado del resto del cristal por un borde de grano de gran ngulo.

5.2.7.2. Recristalizacin por rotacin de subranos


Un proceso especial de recristalizacin tiene lugar cuando las dislocaciones, durante su movimiento, se acumulan en los bordes de subgrano. Esto slo ocurre cuando las dislocaciones tienen facilidad para saltar de un plano de deslizamiento a otro (ascenso de dislocaciones), lo que

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se produce a una temperatura superior a la del simple deslizamiento de dislocaciones. Lo que ocurre en estos casos es que el ngulo entre las redes cristalinas de los subgranos vecinos aumenta gradualmente hasta que el ngulo es tan grande que ya no pueden denominarse subgranos, sino granos distintos. Es decir, se ha desarrollado un nuevo grano por rotacin progresiva del subgrano. Esto es lo que se denomina recristalizacin por rotacin de subgranos (figura 5.24). Tanto la recristalizacin por migracin de bordes de grano como la recristalizacin por rotacin de subgranos son dos procesos importantes en la recristalizacin de los materiales durante la deformacin. Como slo operan si la deformacin es activa, a esta recristalizacin se le denomina recristalizacin dinmica para distinguirla de la recristalizacin esttica, que se produce en ausencia de deformacin y que la veremos ms adelante.

5.2.7.3. Evidencias texturales en lmina delgada de la recristalizacin dinmica


Es ms difcil encontrar evidencias de recristalizacin dinmica en lmina delgada que de deformacin o recuperacin. Podemos distinguir dos tipos de microestructuras caractersticas: las fbricas parcialmente recristalizadas y las fbricas completamente recristalizadas. En las fbricas parcialmente recristalizadas se aprecia una distribucin bimodal de tamaos de grano, que consiste en agregados de cristales de un tamao de grano uniforme entre granos de mayor tamao (con extincin ondulante y subgranos del mismo tamao que los cristales en los agregados). Los granos de pequeas dimensiones son, probablemente, granos nuevos formados por recristalizacin dinmica. El tamao de grano uniforme de los granos nuevos se debe a que la deformacin y la recristalizacin se ha producido a un esfuerzo diferencial constante. Una fbrica completamente recristalizada puede ser difcil de distinguir de una fbrica equigranular que no ha sufrido recristalizacin alguna. Pero en una fbrica generada por recristalizacin completa los granos muestran normalmente algn signo de deformacin interna, una orientacin cristalogrfica preferente y un tamao de grano bastante uniforme. La evidencia ms clara de una recristalizacin por migracin de bordes de grano es la presencia de bordes de grano muy irregulares (bordes suturados, figura 5.25). La recristalizacin por rotacin de subgranos se caracteriza por una transicin gradual de agregados de subgranos a agregados de granos nuevos con tamaos similares y por la presencia de bordes de subgrano que pasan lateralmente a bordes de grano (figura 5.26). Se han descrito microestructuras especficas que pueden usarse para reconocer la migracin de bordes de grano y para establecer la direccin en la que se ha producido la migracin. Los granos de otro mineral (por ejemplo, una mica), pueden bloquear la migracin de un borde de grano y dar lugar a microestructuras de anclaje, en ventana y de arrastre (figura 5.27 a, b y c, respectivamente). Si un grano es reemplazado por un grano vecino pueden quedar restos del grano original en el interior del nuevo, todos ellos con la misma orientacin ptica; esto tambin puede ser una indicacin de una recristalizacin dinmica (figura 5.27 d). La microtextura que consiste en un agregado de granos pequeos, formados por recristalizacin dinmica, sobre un ncleo deformado de mayores dimensiones con la misma composicin mineralgica recibe el nombre de textura de ncleo y manto (core-and-mantle texture). Slo se le da este nombre si se tiene la seguridad de que se ha formado por la recristalizacin dinmica de los bordes del cristal que sirve de ncleo. Si el manto de cristales es de tamao de grano muy fino y no se tiene claro el mecanismo por el que se ha generado, se usa el trmino de textura en mortero (mortar texture).

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Figura 5.25. Cuarzo policristalino con lmites de grano irregulares formados por recristalizacin por migracin de bordes de grano en una cuarcita. Anchura del campo visual: 1.8 mm (luz polariazada y analizada). Tomada de Passhier y Trouw (1998), pg. 38.

Figura 5.26. Agregado de cuarzo policristalino desarrollado sobre todo por recristalizacin por rotacin de subgranos. Se aprecian transiciones de lmites de grano a lmites de subgrano. En la parte superior hay un cristal relicto de cuarzo, con evidencias de deformacin intracristalina (bordes de subgrano y extincin ondulante). Anchura del campo visual: 1.8 mm (luz polarizada y analizada). Tomada de Passhier y Trouw (1998), pg. 39.

5.2.8. Creep por difusin en estado slido


Si la temperatura durante la deformacin es relativamente alta con respecto a la temperatura de fusin de los minerales que componen la roca, los cristales se pueden deformar por el movimiento de las vacancias a travs de la red cristalina (figura 5.28). Este proceso recibe el nombre de creep por difusin en estado slido y se pueden distinguir dos tipos principales: el creep de Coble y el creep de Nabarro-Herring. El primero opera por difusin de vacancias a lo largo de los bordes de grano (por lo que a veces se le denomina tambin creep por difusin de borde de grano: vase la figura 5.10) y el segundo opera por difusin en el interior de la red cristalina (y se le denomina tambin creep por difusin volumtrica: figura 5.10). Otros mecanismos de deformacin en los que la difusin en estado slido desempea un papel importante, aunque no exclusivo, son el deslizamiento de bordes de grano y la superplasticidad (o creep por superplasticidad). El deslizamiento de bordes de grano conjuga el movimiento relativo de unos granos con respecto a otros con la difusin en estado slido y la precipitacin asistida por un fluido intergranular para prevenir que se formen huecos durante el deslizamiento. De esta manera la roca se deforma, a alta temperatura, por una combinacin de deslizamiento de granos, difusin en estado slido y precipitacin de material a partir de un fluido. El trmino superplasticidad proviene del campo de la metalurgia y se ha aplicado en geologa para referirse a agregados de tamao de grano muy fino y uniforme que han sufrido una deformacin muy intensa pero no muestran ni orientacin preferente mineral ni orientacin preferente cristalogrfica. Se supone que el deslizamiento de bordes de grano (y, por lo tanto, la difusin en estado slido) desempea un papel importante durante el creep por superplasticidad y que el tamao de grano es el parmetro fundamental que determina si una roca se defor-

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mara por este mecanismo o por otro mecanismo alternativo (como el creep por dislocacin). El tamao de grano fino (y las altas temperaturas) favorecen la superplasticidad, ya que las trayectorias de difusin son ms cortas.

(a)

vacancia

(b)

Figura 5.28. (a) el principio del movimiento de las vacancias por la red cristalina. Aunque realmente los que se mueven son los tomos (fichas con letras), el proceso se puede ver como el desplazamiento de un hueco (la vacancia) por el tablero. (b) Acortamiento horizontal de un cristal por desplazamiento de vacancias. El movimiento de los tomos por difusin hace que las vacancias cambien de posicin, lo que puede interpretarse como el movimiento de las propias vacancias. El resultado final es el acortamiento de la red cristalina en la direccin de aplicacin del esfuerzo (esquema final). Tomado de Passchier y Trouw, 1998, pg. 30.

5.2.8.1. Evidencias texturales del creep por difusin y del deslizamiento de bordes de grano
Se han propuesto muy pocas microtexturas como evidencia del creep por difusin. Este proceso puede dar lugar a bordes de grano muy curvos o lobulados entre dos cristales de composicin mineralgica distinta en rocas de metamorfismo de grado alto (figura 5.29).

Figura 5.29. Gneiss con bordes de grano lobulados, especialmente entre cuarzo y feldespato (centro de la figura), generados por creep por difusin. La roca ha sido deformada en condiciones de metamorfismo de grado alto. La anchura del campo visual es de 4 mm (luz polarizada y analizada). Tomada de Passchier y Trouw, 1998, pg. 42.

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El creep por difusin en estado slido junto con el deslizamiento de bordes de grano puede impedir el desarrollo de una orientacin preferente cristalogrfica o destruir una orientacin preferente previa. Si una roca de grano muy fino ha sufrido una deformacin muy intensa pero est formada por granos equidimensionales y carece de una orientacin preferente cristalogrfica, esto puede tomarse como indicativo de que el mecanismo principal de deformacin ha sido el deslizamiento de bordes de grano. Sin embargo, la presencia de una orientacin preferente cristalogrfica no puede tomarse como prueba de que el deslizamiento de bordes de grano no ha actuado. Otra posible indicacin de que una roca ha sido deformada por deslizamiento de bordes de grano es la presencia de contactos rectos y paralelos entre granos, normalmente en dos direcciones diferentes. Tales contactos son especialmente evidentes en rocas monominerales compuestas por cuarzo o calcita, en las que este tipo de contactos son poco habituales.

5.2.9. Recristalizacin esttica


Cuando la deformacin de una roca cesa o se hace menos intensa, el agregado cristalino que la forma no est en el estado de menor energa, ni siquiera si han operado los mecanismos de recuperacin y recristalizacin durante la deformacin. Los cristales contienen todava gran cantidad de dislocaciones, nudos de dislocaciones y bordes de subgrano, los lmites entre granos vecinos son muy irregulares y puede haber incluso minerales fuera de equilibrio termodinmico. Si la deformacin tuvo lugar a una temperatura relativamente baja (o no haba un fluido
Figura 7.30. Ilustracin del proceso de reduccin del rea de los bordes de grano por reajuste de los lmites de grano y el crecimiento cristalino diferencial de los granos ms grandes a expensas de los ms pequeos. El resultado es un descenso en la energa de los bordes de grano. Los contactos entre granos formados durante la deformacin y la recristalizacin dinmica, muy irregulares, se van rectificando hasta convertir el agregado en un mosaico granoblastico poligonal. Tomada de Passchier y Trouw, 1998, pg. 43.

intergranular), la textura resultante puede preservarse tal cual. Esta situacin permite al gelogo observar las texturas directamente relacionadas con el proceso de deformacin (como todos los casos descritos en las secciones Evidencias texturales de... anteriores). Sin embargo, cuando la temperatura al cesar la deformacin es relativamente alta o si existe un fluido intergranular abundante, los procesos de recuperacin y recristalizacin continan en ausencia de deformacin hasta que se alcanza una configuracin de energa mnima. Todos estos procesos combinados reciben el nombre de recristalizacin esttica, es decir, en ausencia de deformacin. La recristalizacin dinmica y esttica se conocen tambin con los nombres de recristalizacin primaria y secundaria, respectivamente, aunque esta ltima terminologa no se recomienda1.

En metalurgia se utiliza el trmino templado (annealing) para hacer referencia al proceso de recuperacin y recristalizacin esttica inducido por el calentamiento pasivo de un metal previamente deformado. A veces este trmino se usa incorrectamente en geologa como sinnimo de recristalizacin esttica.

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Durante la recristalizacin esttica los minerales inestables son reemplazados por otros estables en las condiciones de presin y temperatura reinantes, los nudos de dislocaciones se eliminan, los lmites de grano se rectifican y los granos tienden a aumentar de tamao. Estos dos ltimos procesos tienden a reducir el rea de los lmites de grano y conjuntamente definen el mecanismo de reduccin de rea de los bordes de grano (figura 5.30), que conlleva una reduccin de la energa total del agregado cristalino. El resultado final es un mosaico de cristales con los bordes rectos, contactos triples con ngulos interfaciales prximos a 120 y un tamao de grano mayor que el original, es decir, una textura granoblstica poligonal (figura 5.31).

Figura 5.31. Textura granoblstica poligonal en escapolita formada por recristalizacin esttica en la que ha operado el proceso de reduccin del rea de los bordes de grano. Anchura del campo visual: 4 mm (luz polarizada y analizada). Tomada de Passchier y Trouw, 1998, pg. 43.

5.2.9.1. Evidencias texturales en lmina delgada de la recristalizacin esttica


La mejor evidencia de la recristalizacin esttica y de su principal mecanismo, la reduccin del rea de los bordes de grano, es la presencia de cristales con lmites de grano rectos o ligeramente curvados, que carecen de extincin ondulante y subgranos en una roca que ha sido intensamente deformada (segn queda evidenciado en muestra de mano o en el afloramiento por la presencia de pliegues o en lmina delgada por la presencia de una fuerte orientacin preferente cristalogrfica). Es habitual reconocer relictos de una textura anterior en las rocas que han sufrido recristalizacin esttica, sobre todo restos de foliaciones y de porfidoblastos. La presencia de cristales pequeos de un mineral con orientacin preferente incluidos en otro mineral tambin es indicativo de un proceso de recristalizacin esttica. El mineral de mayor tamao de grano puede ser equidimensional o poseer un alargamiento preferente, pero en cualquier caso se trata de cristales sin deformacin interna (strain-free).

5.3. Relacin blastesis-deformacin: texturas de inclusin en porfidoblastos


Consideremos el crecimiento de un porfidoblasto de granate en un esquisto. En estas rocas el

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Petrologa Endgena 2

Tema 5: Gnesis de texturas metamrficas

granate crece normalmente por reaccin de moscovita y clorita: moscovita + clorita granate + biotita + cuarzo + H2O. La figura 5.32 muestra varias etapas en el crecimiento del porfidoblasto. La roca est en todo momento en estado slido y, por tanto, los granos de cuarzo de la roca original, no usados para formar el granate, no pueden ser "empujados" a un lado como ocurrira en un lquido, sino que

Figura.7.32. Esquema del desarrollo de un porfidoblasto de granate con inclusiones de cuarzo en un esquisto con cuarzo, moscovita y clorita. Explicacin en el texto (tomado de Shelley, 1993, pg. 303).

Fig. 7.33. De (A) a (C): plegado secuencial y desarrollo de esquistosidades, comenzando con el plegamiento de la estratificacin S0 y continuando con el desarrollo sucesivo de las esquistosidades S1, S2 y S3 (tomado de Shelley, 1993, pg. 304).

quedan atrapados como inclusiones, dando lugar a un poiquiloblasto. Posteriormente al crecimiento poiquiltico del porfidoblasto, la matriz que lo rodea puede sufrir deformacin, recristalizacin y aumento del tamao de grano (como se muestra en la tercera etapa de la figura 5.32, donde tanto las micas como los granos de cuarzo tienen un tamao mayor). Y aqu es donde radica la utilidad de las texturas poiquiloblsticas: conservan un registro de la forma y la orientacin de los granos y dan una indicacin del tamao de grano de la matriz en el momento en el que el porfidoblasto creci. El metamorfismo regional progresivo supone una sucesin compleja de cambios texturales y mineralgicos. Por ejemplo, en las rocas pelticas la crenulacin de una fbrica planar anterior normalmente evoluciona hacia una nueva esquistosidad pizarrosa, que a su vez puede crenularse y convertirse en una nueva esquistosidad y as sucesivamente (figura 5.33). La secuencia de esquistosidades puede etiquetarse como S1, S2, S3, etc. (la estratificacin se suele designar por S0). Los porfidoblastos que crecen en cualquier momento de esta secuencia pueden preservar un registro de los cambios sufridos por la roca. La esquistosidad incluida en un porfidoblasto se denomina Si (i de interna) y la esquistosidad de la matriz que lo rodea Se (e de externa). El objetivo de este anlisis histrico es identificar Si con una de las esquistosidades S1, S2, S3, etc. y Se con la misma u otra posterior. Para realizar este anlisis adecuadamente hay que integrar el trabajo de campo con el trabajo en lmina delgada y recoger muestras orientadas que luego sern cortadas segn direcciones especficas (perpendicularmente a la estructura de los pliegues

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Tema 5: Gnesis de texturas metamrficas


y paralelamente a las fbricas lineales).

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La figura 5.34 recoge las relaciones geomtricas entre la esquistosidad interna de los porfidoblastos Si y la esquistosidad externa de la matriz Se para porfidoblastos que han crecido antes, durante o despus de la fase tectnica que ha generado la esquistosidad externa. Esto da lugar a tres posibilidades distintas: (a) Un porfidoblasto que ha crecido antes de la fase tectnica que genera la esquistosidad externa recibe el nombre de porfidoblasto pretectnico o precinemtico (columna de la izquierda en la figura 5.34). (b) Un porfidoblasto que ha crecido durante la fase tectnica que genera la esquistosidad externa recibe el nombre de porfidoblasto sintectnico o sincinemtico (columna central en la figura 5.34). (c) Un porfidoblasto que ha crecido despus de la fase tectnica que genera la esquistosidad externa recibe el nombre de porfidoblasto postectnico o poscinemtico (columna de la derecha en la figura 5.34).

Figura 5.34. Relacin entre los porfidoblastos, la foliacin externa y los tipos de patrones de inclusin para el crecimiento pre- sin- y poscinemtico de porfidoblatos. La fila superior es para deformacin por cizalla, la fila central para deformacin por compresin y la tercera para la deformacin de una esquistosidad previa (a 90 de la primera) (tomado de Shelley, 1993, pg. 305).

Estas relaciones se vuelven ms complicadas en el caso de la superposicin de varias fases de generacin de esquistosidades. En la figura 5.34 se ha asumido que Si y Se corresponden a la misma esquistosidad o que pertenecen a dos fases distintas pero coaxiales (es decir, que no ha habido rotacin de los ejes de deformacin entre el final de una fase tectnica y el principio de la siguiente). Este ltimo es el caso de la esquistosidad interna en los porfidoblastos pretectnicos de la primera columna en la figura 5.34: al ser pretectnicos y existir una esquistosidad interna, esta tiene que pertenecer necesariamente a una fase tectnica anterior. En la figura 5.34 tambin se han distinguido tres modalidades de deformacin: en la primera fila se representa el resultado de una cizalla simple, en la segunda fila el resultado de una

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Tema 5: Gnesis de texturas metamrficas

cizalla pura (aplastamiento) y en la tercera la crenulacin de una esquistosidad anterior segn una direccin de esfuerzos perpendicular a la que gener la primera esquistosidad. En esta ltima fila queda claro que hay al menos dos fases de deformacin: la que cre la primera esquistosidad (S1) y la que posteriormente la ha crenulado (S2). El porfidoblasto pretectnico de esta ltima fila (ngulo inferior izquierdo de la figura) muestra una esquistosidad interna que coincide con S1 (es decir, Se=S1).

Bibliografa

Referencias bsicas
Barker, A.J. (1998), Introduction to metamorphic textures and microstructures, 2 edicin, Stanley Thorns Publisher, Cheltenham, Reino Unido, 264 pp. Blenkinshop, T. (2000), Deformation microstructures and mechanisms in minerals and rocks, Kluwer Academic Publ., Dordrecht, Holanda, 150 pp. [Los 6 primeros captulos] Davis, G.H. y Reynolds, S.J. (1996), Structural geology of rocks and regions, 2 edicin, John Wiley & Sons, Nueva York, USA. [Captulo 4, Deformation Mechanisms and Microstructures, pp. 150202]. Passchier, C.W. y Trouw, R.A.J. (1998). Microtectonics, Springer. [Captulo 3]. De este libro se ha extrado todo lo referente a las evidencias texturales de deformacin en lmina delgada.

Otras referencias
Barker, A.J. (1994), Interpretation of porphyroblast inclusion trails: limitations imposed by growth kinetics and strain rates, Journal of Metamorphic Geology, 12, 681-694. [Velocidades de crecimiento de porfidoblastos]. Hobbs, B.E., Means, W.D. y Williams, P.F. (1981), Geologa estructural, Editorial Omega, Barcelona. [Captulo 2: Microfbrica]. Kranz, R.L. (1983), Microcracks in rocks: a review. Tectonophysics, 100, 449-480. Nicolas, A. (1987), Principios de tectnica, Editorial Masson, Barcelona. [Captulo 4, Principios de la deformacin continua]. Poirier, J.-P. (1991), Introduction to the Physics of the Earths Interior, Cambridge University Press, Cambridge, Reino Unido. [Mecanismos de deformacin, en el captulo sobre procesos de transporte].

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TEMA

El metamorfismo regional barroviense de las rocas pelticas

6.1. Introduccin
Este tema tiene la intencin de servir de ejemplo de cmo aplicar a un caso particular pero muy importante (el metamorfismo regional progresivo de las rocas pelticas) los conceptos introducidos en todos los temas anteriores. El esquema zonal clsico descrito en el tema 2 para los Highlands escoceses y encontrado en muchas otras partes del mundo proporciona un ejemplo excelente de cmo la mineraloga de las rocas pelticas puede variar con el aumento de la presin y la temperatura. Las asociaciones minerales que se suceden se resumen en la figura 6.1. Como ya se ha comentado en el tema 2 al tratar las series de facies metamrficas, se pueden observar otras asociaciones de minerales si el aumento de temperatura se produce a presiones ms altas o ms bajas que en el esquema zonal de Barrow (tipos Sanbagawa y Buchan, respectivamente), pero no las describiremos aqu.

6.2. Rocas metapelticas


Las metapelitas son, probablemente, las familia de rocas metamrficas ms distinguida. Entre las metapelitas estn rocas tan conocidas y abundantes como los esquistos con clorita y distena, los micaesquistos con estaurolita y granate, los micaesquistos con cloritoide y granate, los esquistos con distena y estaurolita, los gneises con biotita, granate y cordierita, los gneisses con biotita y sillimanita y las granulitas con ortopiroxeno y granate. Adems, en las metapelitas se

Tema 6: Metamorfismo regional barroviense de las rocas pelticas

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forman gran cantidad de minerales metamrficos fciles de distinguir, como la estaurolita, el cloritoide, la distena, la andalucita, la sillimanita y la cordierita, entre otros. En muchos terrenos metamrficos, estos minerales caractersticos muestran una distribucin espacial regular que puede relacionarse directamente con la intensidad del metamorfismo. Ms an, esta distribucin espacial es comn a casi todos los cinturones orognicos y refleja un estilo metamrfico y una estructura general comunes para todos ellos. Las zonas minerales y los equilibrios de fase permiten en muchos casos un anlisis muy fino de la intensidad y la naturaleza del metamorfismo en un rea determinada. Adems, varios de los geotermmetros y geobarmetros mejor calibrados se pueden aplicar a asociaciones minerales tpicas de las metapelitas y las redes petrogenticas basadas en el sistema KFMASH (sistema que describe razonablemente bien las rocas metapelticas) se conocen con gran precisin. Por todo ellos, es de la mxima importancia conocer cmo cambia una roca luttica conforme es sometida a presiones y temperaturas progresivamente ms altas.

aumento del grado metamrfico


LZM Grt LZM Chl LZM Ky LZM Sil LZM Bt LZM St

Zona metamrfica

Zona de clorita

Zona de biotita

Zona de Zona de granate alm estaurolita

Zona de distena

Zona de sillimanita

Clorita Biotita Granate (Alm) Estaurolita Distena Sillimanita Moscovita Plagioclasa Na Cuarzo
Figura 6.1. Asociaciones minerales dentro de cada zona mineral en el metamorfismo regional barroviense de las rocas pelticas pobres en Al de los Highlands escoceses (modificado de Bucher y Frey, 1993, pg. 100). Estas rocas no desarrollan cloritoide.

6.3. Lutitas
Las metapelitas son rocas metamrficas derivadas de sedimentos ricos en minerales de la arcilla, que se conocen con el trmino general de lutitas (sedimentos lutticos cuando no estn consolidados y rocas lutticas cuando lo estn). En general, las lutitas se caracterizan por poseer un tamao de grano fino (<62 m) y una mineraloga dominada por los minerales de la arcilla y el cuarzo. Las lutitas con un tamao de grano menor de 4 m se denominan argilitas1 y las que tienen un tamao de grano entre 4 y 62 m, limolitas. El metamorfismo dbil transforma las lutitas en pizarras. Los anglosajones usan el trmino shale para designar una roca luttica no metamrfica que posee una buena fisilidad paralela a la estratificacin. En castellano este trmino se

Los anglosajones denominan argilita a una roca luttica que ha sufrido una litificacin muy importante y temperaturas en el lmite entre la diagnesis y el anquimetamorfismo.

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Tema 6: Metamorfismo regional barroviense de las rocas pelticas

ha traducido tradicionalmente por pizarra, pero es errneo, ya que las pizarras son rocas metamrficas. Por desgracia, no existe un trmino castellano equivalente a shale. En la literatura metamrfica el trmino pelita se usa para designar un sedimento de grano muy fino rico en minerales de la arcilla y en este sentido es similar al trmino argilita. Las pelitas desarrollan una sucesin de minerales muy caracterstica durante el metamorfismo progresivo. Las lutitas con una elevada proporcin de fraccin de tamao limo (las limolitas) son menos abundantes y adems no desarrollan una secuencia de minerales tan caracterstica. A estas rocas se les conoce con el nombre de semipelitas en el mbito del metamorfismo (por ejemplo, gneisses semipelticos). Las lutitas constituyen ms del 60% de todas los rocas sedimentarias, de ah su importancia.

Composicin qumica
Las caractersticas composicionales de una pelita estn bien representadas por el anlisis de una lutita pelgica tpica (tabla 6.I). El contenido en aluminio es muy alto (>16%), el hierro total (Fe2+ y Fe3+) puede llegar hasta el 10% y el magnesio est en torno al 3.5%, lo que da una fraccin molar de hierro, FeO/(FeO+MgO), de 0.5-0.6. Por el contrario, el CaO es muy bajo (<1%). El contenido en agua de las pelitas es alto (unos 5 moles de agua por kilogramo de roca luttica). Desde el punto de vista de un petrlogo metamrfico, esto es importante ya que esta agua, cuando se libera en reacciones progradas, ayuda a mantener el equilibrio qumico. El metamorfismo progrado de las rocas pelticas empieza con stas en su mximo grado de hidratacin, lo que no suele ocurrir en rocas de otras composiciones (como las rocas ultramficas y mficas). Existen todo tipo de transiciones entre lutitas y arenitas y lutitas y margas. Este tema trata slo del metamorfismo de las rocas lutitas pobres en calcio.
Tabla 6.I. Composicin qumica promedio de una lutita pelgica. xido SiO2 TiO2 Al2O3 Fe2O3 FeO MgO CaO Na2O K2O H2O CO2 C Porcentaje (en peso) 54.9 0.78 16.6 7.7 2.0 3.4 0.72 1.3 2.7 9.2 -

Las rocas lutticas, dependiendo de su contenido en aluminio, se pueden dividir en dos grandes grupos de forma muy til para la descripcin de la sucesin de asociaciones durante el metamorfismo progrado: las lutitas pobres en aluminio y las lutitas ricas en aluminio. La figura 6.2 es un diagrama AFM (proyectado desde moscovita, cuarzo y agua) en el que se muestran, adems de los minerales ms comunes en las metapelitas, los puntos correspondientes a ambos tipos de pelitas. Lo ms importante a tener en cuenta de estas dos poblaciones de rocas lutticas es que las lutitas ricas en Al se localizan por encima de la lnea correspondiente a la clorita, mientras que las lutitas pobres en Al lo hacen por debajo. Esto hace que la sucesin de asocia-

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Tema 6: Metamorfismo regional barroviense de las rocas pelticas

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ciones minerales en un tipo y otro de metapelitas sea muy diferente, como veremos a continuacin. En particular, las pelitas pobres en aluminio no desarrollan cloritoide durante el metamorfismo barroviense, mientras que las ricas en Al s. Las lutitas del rea clsica de los Highlands escoceses estudiada por Barrow son todas ellas pobres en Al y es por ello que no desarrollan cloritoide y slo muestran algunas de las posibles asociaciones minerales durante el metamorfismo barroviense.

Mineraloga
La mineraloga de las lutitas esta dominada, como ya se ha dicho, por los minerales de la arcilla. stos son filosilicatos aluminosos de composiciones variadas. Los ms importantes son la illita, la clorita, la caolinita, los minerales del grupo de la esmectita y los interestratificados illita/esmectita y clorita/esmectita. El potasio se concentra en la illita, mientras que el hierro y el magnesio lo hacen en la clorita. Los filosilicatos suponen ms del 50% del volumen de las rocas lutticas. El cuarzo aparece en proporciones variables entre el 10 y el 30%, ms en las limolitas que en las argilitas. En consecuencia, la mayor parte de las metapelitas tienen cuarzo libre, a pesar de que muchas reacciones metamrficas consumen cuarzo. A los filosilicatos y el cuarzo le siguen en abundancia los feldespatos, tanto detrticos como autignicos, los xidos e hidrxidos de hierro (hematites, limonita, goetita), los carbonatos (calcita y dolomita, que estn ausentes en las pelitas sin Ca que describiremos en este tema), los sulfuros (pirita sobre todo) y el grafito.

+ cuarzo + moscovita + H20

A
sillimanita, andalucita, distena, pirofilita

estaurolita cloritoide granate c ordie rita Lutitas ri cas en Al clorita

i n tuc sti Su

F
Lutitas pobres en A l biotita

l-S 2A g iM

Granitoides hacia Kf s Sustitucin Mg-Fe

Figura 6.2. Diagrama AFM proyectado desde cuarzo, moscovita y H2O en el que se muestra la posicin de los minerales ms comunes en las metapelitas y tres composiciones de rocas representativas: los granitoides las lutitas pobres en Al y las lutitas ricas en Al. Los granitoides quedan entre la biotita y el feldespato potsico (que se proyecta en el infinito) y es por eso que su composicin mineralgica tpica es Qtz+ Ms + Bt + Kfs y por lo que no suelen desarrollar durante el metamorfismo minerales como el granate, la estaurolita o el cloritoide. Las lutitas, por el contrario, se sitan por encima de la biotita, lo que hace que durante el metamorfismo progresivo se vean involucradas en gran cantidad de reacciones qumicas que cambian su mineraloga de forma espectacular. Las lutitas pobres en Al se sitan por debajo de la clorita, mientras que las ricas en Al lo hacen por encima. Esto hace que la sucesin de asociaciones minerales en un tipo y otro de metapelitas sea muy diferente.

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Tema 6: Metamorfismo regional barroviense de las rocas pelticas

6.4. Cambios pre-metamrficos en los sedimentos pelticos


Durante la compactacin y la diagnesis las rocas lutticas se ven afectadas por numerosos cambios mecnicos y qumicos. La elevada porosidad inicial (>50%) se reduce de forma continua durante el enterramiento y la compactacin y una lutita pre-metamrfica puede contener todava una porosidad del 1-5% que est ocupada por un fluido acuoso (agua intraformacional). En el trnsito diagnesis-anquimetamorfismo (unos 200C y 6 km de profundidad) todos los minerales de la arcilla originales han sido reemplazados por illita (un precursor de las micas blancas potsicas) y por clorita. El ordenamiento cristalino de estos minerales, sobre todo de la illita, aumenta con la temperatura y la presin. De hecho, la cristalinidad de la illita se utiliza como geotermmetro en el trnsito al metamorfismo. La materia orgnica tambin modifica sus caractersticas con la temperatura, hasta desaparecer completamente reemplazada por grafito o sin dejar rastro por prdida de CO2 (condiciones oxidantes) o CH4 (condiciones reductoras). La reflectividad ptica de la materia orgnica tambin se usa como indicador de temperaturas durante la diagnesis profunda y el metamorfismo de grado muy bajo. La compactacin y la recristalizacin de los minerales de la arcilla durante el enterramiento producen una fisilidad muy caracterstica en las rocas lutticas premetamrficas. Esta fisilidad no est asociada a procesos tectnicos, como es el caso de la esquistosidad pizarrosa, y es paralela a la estratificacin. El trmino shale anglosajn hace referencia a este tipo de roca luttica no metamrfica con fisilidad. Como consecuencia de todos estos cambios, las rocas lutticas al comienzo del metamorfismo han sido transformadas en pizarras. La mineraloga ms tpica de stas incluye illita (moscovita), clorita, cuarzo, feldespatos (tanto feldespato potsico como albita) y sulfuros y grafito (ambiente reductor) o hematities (ambiente oxidante). La composicin qumica se preserva durante todos estos cambios, a excepcin del H2O, que disminuye su abundancia.

6.5. Zonas minerales de Barrow: metamorfismo progresivo a presiones intermedias


A continuacin vamos a describir las asociaciones minerales caractersticas de cada zona mineral en el metamorfismo barroviense y las reacciones metamrficas que las generan. Como ya se coment en el tema 2, el metamorfismo regional barroviense corresponde a una lnea piezotrmica particular equivalente a lo que Miyashiro (1961) denomin serie de facies metamrficas de presin media o serie de distena-sillimanita, ya que sta es la transicin que se produce en los aluminosilicatos al aumentar el grado metamrfico. La figura 6.3 muestra dicha lnea piezotrmica sobre un diagrama de facies metamrficas. La sucesin de cambios que vamos a describir corresponde a dicha lnea. Para mostrar los cambios mineralgicos que se producen usaremos diagramas AFM proyectados desde cuarzo, moscovita y agua como el que aparece en la figura 6.2. En cada uno de ellos sealaremos la temperatura aproximada para la cual est dibujado. La presin correspondiente puede leerse directamente de la lnea piezotrmica de la figura 6.3. Por ejemplo, el diagrama AFM dibujado para T=500C corresponde a una presin de 5 kbar. La sucesin de cambios mineralgicos los iremos detallando simultneamente en los dos grandes grupos qumicos de rocas lutticas: las lutitas pobres en aluminio (las ms abundantes) y las lutitas ricas en aluminio. Algunos cambios sern comunes a ambos grupos, pero otros no. Al final, resumiremos todos los cambios en forma grfica en las figuras 6.9 y 6.10.

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Tema 6: Metamorfismo regional barroviense de las rocas pelticas

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16
Eclogitas

50

14

Profundidad aprox imada (km)

Pr esin (kbar)

os a

Es qu i st

ne

sd

10 8 6

zu le s

tra ns ici

12

40

As

oc ia cio

30
Granulitas Anfibolitas

Esquistos verdes

20

mp Preh n-Pu

4 2

Ky And
p Ab -E Co r.

100

Figura 6.3. Lnea piezotrmica correspondiente al metamorfismo orognico de tipo barroviense. Esta lnea corresponde a la serie de facies metamrficas de presin media o distena-sillimanita de Miyashiro (1961).

DI AGN ESIS

Sil
10
Cor. Hbl Cor. Px Sanidinitas

200

Ce oli tas

300

400

500

600

700

800

900

1000

Temperatura (C)

Zona de clorita
En la zona de clorita del metamorfismo barroviense (y en particular en la zona de clorita de los Highlands escoceses), las rocas pelticas son pizarras de grano fino, a menudo con grafito (responsable del tpico color negro de muchas pizarras) y caracterizadas por poseer una esquistosidad pizarrosa que confiere una fisilidad perfecta a la roca a favor de dichos planos de esquistosidad. El pequeo tamao de grano de estas rocas hace difcil su estudio con el microscopio petrogrfico pero tpicamente contienen clorita y moscovita fengtica, con cantidades variables de cuarzo, albita y minerales accesorios como pirita. En otras reas las rocas pelticas de la zona de clorita pueden llegar a ser filitas o incluso esquistos, de grano ms grueso, y sus minerales pueden identificarse con mayor facilidad. La mica blanca de grano muy fino que aparece en las metapelticas de grado muy bajo (pizarras) reciben el nombre genrico de sericita y su constituyente dominante es la fengita, una variedad de moscovita en la que se ha producido una sustitucin acoplada de Si4+ y Fe2+ (o Mg2+) por 2Al3+. En la moscovita el Al ocupa tanto posiciones octadricas (AlVI) como tetradricas (AlIV), mientras que el Si slo ocupa posiciones tetradricas y el Fe (y Mg) slo posiciones octadricas. Por tanto, la sustitucin fengtica se puede escribir como: (SiIV, FeVI) fengita

(AlIV, AlVI)
moscovita

(Moscovita: K2Al6Si6O20(OH)4; Fengita: K2(Mg,Fe)0-2Al6-4Si6O20(OH)4). Aunque esta sustitucin recibe el nombre particular de fengtica, no es otra cosa que la sustitucin de Tschermack descrita en el tema 3. La figura 6.4 muestra el diagrama AFM para la zona de clorita. La asociacin1 clorita + felEn lo que sigue, al escribir las asociaciones minerales slo se incluirn los minerales que aparecen en el diagrama AFM. Se sobreentiende que todas las asociaciones contienen tambin cuarzo y moscovita.

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Tema 6: Metamorfismo regional barroviense de las rocas pelticas

despato potsico es estable para cualquier valor de la relacin Fe/Mg y es la asociacin caracterstica de las pelitas pobres en Al y de las semipelitas (rocas cuyo protolito son las limolitas). Las rocas pelticas ricas en Al, que se proyectan por encima de la lnea de la clorita, contienen en esta zona caolinita (o pirofilita) + clorita. Es importante darse cuenta de que a este grado la clorita puede tener cualquier relacin Fe/Mg, tal vez exceptuando las composiciones ms frricas (el extremo prximo a F en el diagrama no toca a la lnea FA). A este grado no se ha formado todava ningn mineral metamrfico tpico y las asociaciones minerales contienen gran cantidad de minerales heredados de los sedimentos lutticos originales (cuarzo, feldespato potsico, clorita, etc.), aunque algunos de ellos se han formado durante la diagnesis profunda.
+ cuarzo + moscovita (illita) + H20

caolinita, pirofilita

Kln+Chl

clorita

F
Chl+Kfs

hacia Kfs

Figura 6.4. Diagrama AFM para la zona de clorita. Las pelitas ricas en Al desarrollan la asociacin caolinita (o pirofilita)+clorita y las pelitas pobres en Al la asociacin clorita+feldespato potsico. La clorita puede tener cualquier relacin Fe/Mg, tal vez exceptuando las composiciones ms frricas.

Zona de biotita
La isograda de reaccin de la biotita es la primera isograda importante que aparece en el metamorfismo regional barroviense de las rocas pelticas. Con el aumento de grado, el diagrama composcional mostrado en la figura 6.4 se transforma en el que se muestra en la figura 6.5, que sirve para la parte inferior de la zona de biotita. La definicin de la zona de biotita no es tan simple como se pens en un principio. Posteriormente se ha visto que las rocas en las que aparece antes la biotita no son rocas pelticas en sentido estricto, sino grauwacas con feldespato potsico detrtico y semipelitas pobres en Al. En estas rocas la biotita se forma segn la reaccin: Feldespato potsico + clorita biotita + moscovita + cuarzo + H2O. (6.1)

Aunque se trata de una reaccin continua que involucra seis fases y seis componentes (sistema KMFASH), parece que se produce en un rango estrecho de temperaturas ya que la asociacin Kfs+Chl+Bt es muy poco habitual en las metapelitas de este grado (salvo en rocas de metamorfismo retrgrado). En el diagrama AFM de la figura 6.5 esta reaccin se manifiesta por la apari-

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Tema 6: Metamorfismo regional barroviense de las rocas pelticas

Petrologa Endgena 2

cin del campo trifsico Bt+Chl+Kfs. Este tringulo aparece primero cerca del borde AF del diagrama (cuando la primera biotita que crece en muy frrica) y con el aumento de la temperatura se va desplazando hacia composiciones ms magnsicas conforme la biotita cambia su composicin en este mismo sentido. La figura 6.5b es un diagrama AFM para la parte alta de la zona de biotita, en el que se puede apreciar como el tringulo Bt+Chl+Kfs se ha desplazado hacia el polo M del diagrama como consecuencia del cambio de composicin de la biotita. Este rpido deplazamiento del campo trifsico es el responsable de que la asociacin Bt+Chl+Kfs no sea muy comn en las metapelitas y que sea mucho ms comn la asociacin Bt+Chl, que es la que posee la roca representada por el punto en los diagramas de las figura 6.5.

Pelitas pobres en Al
Las rocas pelticas sensu estricto pobres en Al carecen de feldespato potsico y en ellas la biotita se forma a una temperatura ligeramente superior por medio de otra reaccin discontinua: fengita + clorita biotita + moscovita pobre en fengita + cuarzo + H2O. (6.2)

Ntese que la fengita y la moscovita pobre en fengita aparecen en lados opuestos de la reaccin, pero esto es solamente por conveniencia al escribir la reaccin. Como ya se dijo en el tema 4, en cada momento slo existe una fase de mica blanca, ms o menos rica en el componente fengtico, que cambia de composicin desde el polo fengtico al polo moscovtico conforme la reaccin avanza. Debido a esto, la reaccin (6.2) se produce entre cinco fases y tiene tres grados de libertad (F=C-P+2=6-5+2=3). Dicho de otro modo, diferentes esquistos con moscovita-biotita-clorita equilibrados a la misma P-T (lo que fija dos de los tres grados de libertad) pueden poseer diferente porcentaje de sus minerales pero la composicin qumica de cada uno de ellos no puede variar independientemente. La temperatura a la que la reaccin anterior comienza depende del grado inicial de sustitucin fengtica en la mica blanca y de la fraccin molar de Mg (XMg) en la clorita y la mica blanca. Valores altos de componente fengtico y bajos de XMg favorecen la formacin de biotita a temperaturas ms bajas.

(a)
+ cuarzo + moscovita + H20

pirofilita

(b)
400C
cloritoide

distena

450C

cloritoide

clorita

clorita

biotita

biotita

hacia Kfs

hacia Kfs

Figura 6.5. diagrama AFM para la zona de biotita. El diagrama (a) corresponde a la parte baja de la zona de biotita (unos 400 grados centgrados) y el (b) a la parte alta (unos 450C). Obsrvese que slo las pelitas pobres en Al ven la isograda de reaccin de la biotita. Por el contrario, la pelitas ricas en Al desarrollan cloritoide en lugar de biotita, por lo que para stas la zona de biotita es sustituida por la zona de cloritoide. Esta es una diferencia fundamental entre las lutitas pobres y ricas en aluminio que se mantiene hasta el final de la zona de granate.

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Petrologa Endgena 2 Pelitas ricas en Al

Tema 6: Metamorfismo regional barroviense de las rocas pelticas

Las pelitas ricas en Al no desarrollan biotita a estas temperaturas, sino mucho ms tarde. Por contra, desarrollan cloritoide dentro de la zona de biotita (las asociaciones que se sitan por encima de la clorita en la figura 6.5) segn la reaccin clorita frrica + pirofilita cloritoide frrico + cuarzo + H2O. (6.3)

Es decir, en las pelitas ricas en Al la zona de clorita da paso a la zona de cloritoide, no a la zona de biotita. No se conoce la posicin exacta de esta reaccin en el espacio P-T, pero la asociacin del cloritoide con la pirofilita hace que la reaccin (6.3) tenga que producirse antes de que la pirofilita desaparezca para dar distena, lo que ocurre entre 420 y 450 C en el metamorfismo barroviense, dentro de la zona de biotita. La reaccin (6.3) es continua en el sistema KFMASH y se produce en un rango bastante amplio de temperaturas.

Zona de granate
El siguiente mineral en aparecer en la secuencia barroviense es el granate. A este grado las rocas son ya esquistos con un tamao de grano lo suficientemente grueso como para ser identificados sin problemas en lmina delgada, aunque el tamao de grano exacto y la textura pueden variar de un rea a otra. El lmite de zona mineral del granate es muy fcil de cartografiar en el campo ya que el granate es bastante evidente (forma porfidoblastos) y aparece en una gran variedad de rocas (adems de las pelitas) a un grado muy similar en todas ellas.

Pelitas pobres en Al
Una roca peltica pobre en Al de la zona de granate tiene la asociacin mineral tpica Grt+Bt+Chl. La ilmenita y la magnetita pueden estar presentes, as como la epidota. Como minerales accesorios (casi siempre en cristales lo suficientemente grandes como para identificarse en lmina delgada) suelen aparecer apatito, turmalina y circn, algn sulfuro (pirita y pirrotina) y tambin algo de grafito. El granate caracterstico de la zona de granate es rico en almandino y probablemente crece por medio de la reaccin: clorita + moscovita granate + biotita + cuarzo + H2O. (6.4)

Como se dijo en el tema 4, cuando coexisten clorita, granate y biotita, Fe y Mg se distribuyen Grt Bt Chl entre ellos de forma que XMg < XMg < XMg . Como la clorita tiene mayor preferencia por el Mg que las fases que aparecen en el lado derecho de la reaccin (6.4), el efecto de esta reaccin continua es el de empobrecer en Fe la clorita que queda conforme la reaccin progresa. Estos cambios continuos quedan muy bien descritos por medio de una secuencia de diagramas AFM tal y como se muestra en la figura 6.6. La asociacin mineral de la zona de clorita (Bt+Chl) con sus tres grados de libertad (en el sistema KFMASH), est representada en el grfico (a) de la figura por la zona comprendida entre los campos monofsicos que representan el rango de composiciones de clorita que pueden coexistir con biotita, y el rango de composiciones de biotita que pueden coexistir con clorita. El diagrama, como todos los diagramas AFM, est construido para un valor constante de P y T (con lo que ya hay dos grados de libertad fijados) por lo que, aunque son posibles una gran variedad de composiciones de clorita (en trminos de la sustitucin Fe2+ Mg2+), slo una composicin especfica de biotita puede coexistir con una composicin dada de clorita (esto es as porque despus de fijar P y T, slo queda un grado de

181

Tema 6: Metamorfismo regional barroviense de las rocas pelticas

Petrologa Endgena 2

libertad en el sistema). Las composiciones de Bt y Chl que pueden coexistir en equilibrio se marcan en el diagrama por medio de lneas de coordinacin (tie-lines) conectando composiciones especficas. Aunque el nmero de tie-lines que se pueden dibujar es infinito, ninguna se puede cruzar en un diagrama composicional si representan un verdadero equilibrio a P y T dadas.

(a)

Zona de biotita

(b)
+ cuarzo + moscovita + H20

Primera aparicin de granate

distena

A
estaurolita cloritoide

distena

450C
cloritoide

520C

clorita

granate

clorita

1 2 3
biotita

biotita

hacia Kfs

hacia Kfs

(c)

Zona de granate, parte media

(d)

Zona de granate, parte alta

A
estaurolita cloritoide granate

distena

A
550C
estaurolita cloritoide granate

distena

560C

clorita

clorita

biotita

biotita

hacia Kfs

hacia Kfs

Figura 6.6. Diagrama AFM para las zonas de biotita y granate del metamorfismo regional barroviense. Las rocas marcadas 1, 2 3 son tres composiciones posibles para las pelitas pobres en Al. (a) Zona de biotita, mostrando el campo bifsico (univariante) clorita-biotita con lneas de coordinacin conectando composiciones coexistentes en equilibrio. (b) Primera aparicin de granate, restringida a las rocas con composicin ms rica en Fe (roca 1). (c) Con el aumento de la temperatura, el granate aparece en un rango mayor de rocas conforme la reaccin (6.4) progresa, pero todava est ausente de la roca 3. (d) El granate est ahora presente en la mayor parte de las rocas pelticas pobres en Al, mientras que la clorita ha desaparecido de las roca ms ricas en Fe (roca 1).

182

Petrologa Endgena 2

Tema 6: Metamorfismo regional barroviense de las rocas pelticas

La asociacin tpica de la zona de granate (Chl+Bt+Grt) se muestra en los diagramas (b) a (d) de la figura 6.6 como un tringulo sombreado cuyos vrtices representan las composiciones nicas de las fases (Grt, Chl y Bt) que coexisten en las condiciones de P y T para las que han sido dibujados los diagramas AFM. Esto se refleja en el hecho de que se trata de una asociacin con slo dos grados de libertad y como P y T se han fijado para dibujar los diagramas, la composicin mineral no puede variar una vez fijadas P y T (que consumen los dos nicos grados de libertad del sistema en estas condiciones). Como el granate tiene una fuerte preferencia por el Fe, aparece primero en las rocas ms ricas en Fe (grfico b, en las rocas representadas por la composicin 1). Con el aumento de la temperatura, la reaccin continua (6.4) progresa, restringiendo an ms el rango posible de composiciones de clorita (comparar la longitud de la lnea que representa la composicin de la clorita en los diagramas (a) y (b) de la figura 6.6). Adems, el granate se forma en rocas cada vez ms magnsicas. Los puntos 1, 2 y 3 en la figura representan la composicin global de tres rocas pelticas pobres en Al diferentes. A la P y T del diagrama (b) slo las rocas de composicin 1 han desarrollado granate, mientras que a la temperatura del diagrama (d), ms elevada, los tres tipos de rocas pelticas contienen granate y las rocas con composicin 1 han consumido ya toda la clorita y poseen una asociacin formada por Grt+Bt. El diagrama (c) representa una temperatura intermedia entre los diagramas (b) y (d). El significado de la figura 6.6 es doble; por un lado muestra esquemticamente cmo la composicin de clorita, biotita y granate evolucionan al variar la temperatura en la zona de granate (especficamente la desaparicin de las composiciones ms frricas de clorita), y por otro lado demuestra la influencia de la composicin qumica global de la roca en la temperatura exacta a la que un determinado mineral ndice aparece.

Pelitas ricas en Al
Las pelitas ricas en Al tambin desarrollan granate a este grado, pero siguen sin contener biotita. La asociacin tpica para estas metapelitas es Grt+Ctd+Chl, aunque las composiciones algo ms magnsicas puede que no hayan desarrollado todava granate y sigan poseyendo una mineraloga tpica de la zona de cloritoide anterior (Ctd+Chl), como se pone de manifiesto en la parte (b) de la figura 6.6. La reaccin responsable de la aparicin del granate en las metapelitas ricas en Al es la reaccin continua cloritoide + clorita + cuarzo granate + H2O. (6.5)

El hecho de que granate y clorita puedan coexistir implica que la biotita no aparece en las rocas ms aluminosas y que no puede aparecer junto con cloritoide. Esto est de acuerdo con lo que se encuentra en el campo. El cloritoide est restringido a rocas muy aluminosas, cuya composicin se representa en el diagrama AFM por encima de la tie-line granate-clorita. Esta lnea de coordinacin acta de divisoria entre las composiciones ricas y pobres en aluminio y hace que ambas composiciones de metapelitas desarrollen una sucesin de asociaciones minerales muy diferente. Dentro de esta zona el cloritoide va hacindose ms magnsico, a la vez que desaparecen los trminos puramente frricos (figura 6.6d). En la parte alta de la zona de granate el cloritoide tiene una composicin bastante fija, que admite muy poco intercambio Fe/Mg (como se pone de manifiesto en la figura 6.6d por la lnea extremadamente corta que marca las composiciones posibles del cloritoide). Tambin es importante darse cuenta de que la estaurolita ya est dentro de su campo de estabilidad (por eso aparece en los diagramas c y d de la figura 6.6), pero las metapelitas no suelen tener la composicin adecuada para desarrollarla a este grado.

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Tema 6: Metamorfismo regional barroviense de las rocas pelticas

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Zona de estaurolita
Es a partir de esta zona donde la distincin entre las pelitas verdaderas y las semipelitas se hace aparente. Y esto es as porque la estaurolita slo se desarrolla en rocas con aluminio y pobres en calcio. Muchos esquistos con mica y granate no son aptos composicionalmente para el crecimiento de la estaurolita, y deben denominarse correctamente semipelitas. Un factor crtico para la ausencia de estaurolita en las semipelitas es el crecimiento de la plagioclasa, que hace que el Ca disponible (que hasta ahora ha formado parte de minerales como la epidota) se combine con Al para formar anortita, reduciendo de esta manera la cantidad de Al disponible para formar otros silicatos con aluminio como la estaurolita. El efecto es anlogo a mover la composicin de la roca hacia abajo paralelamente a la cara AF del diagrama AFM hasta situarla en el campo divariante Grt-Bt (figura 6.7 b). Adems, el rango de fracciones molares de Mg (XMg) para los que puede formarse estaurolita es bastante restringido y slo aparece en las metapelitas relativamente ricas en Fe. Las rocas pelticas no tan ricas en Fe (con ms Mg) desarrollan otros minerales alumnicos distintivos a este grado (por ejemplo, distena). Como regla general, las rocas metapelticas en la zona de estaurolita contienen la asociacin estaurolita + granate + biotita + moscovita + cuarzo. Los minerales accesorios y opacos son similares a los de la zona de granate anterior. El cloritoide tambin puede estar presente en las metapelitas ricas en Al, ya que la reaccin que hace aparecer la estaurolita en estas rocas tiene lugar en el metamorfismo barroviense a temperaturas algo menores que la que hace desaparecer el cloritoide.

Pelitas ricas en Al
En las reas donde las rocas pelticas son ricas en Al y de la composicin adecuada para formar estaurolita (es decir, no tienen calcio), sta se produce a partir de la reaccin entre el cloritoide y el cuarzo: cloritoide + cuarzo estaurolita + granate + H2O. (6.6)

En lmina delgada se encuentran evidencias texturales que apoyan esta reaccin: algunos esquistos con estaurolita contienen relictos de cloritoide como inclusiones dentro de granates. Esta es una textura que se puede producir cuando un cristal de granate recin formado crece alrededor de un cristal de cloritoide conforme este se descompone, hasta rodearlo completamente y evitando de esta manera que desaparezca por completo por reaccin con el cuarzo de la matriz. A una temperatura ligeramente mayor tiene lugar la reaccin terminal del cloritoide, cloritoide estaurolita + granate + clorita + H2O, (6.7)

que marca su lmite superior de estabilidad. Ninguna metapelita, independientemente de su composicin qumica, puede contener cloritoide por encima de la temperatura a la que esta reaccin tiene lugar (que en el metamorfismo barroviense se produce alrededor de los 580C)

Pelitas pobres en Al
La estaurolita tambin aparece a temperaturas similares en las rocas pelticas pobres en Al que no han desarrollado cloritoide (es decir, aquellas rocas cuya representacin en el diagrama AFM est por debajo de la lnea de coordinacin granate-clorita). En estas rocas la estaurolita se forma por medio de la reaccin discontinua granate + moscovita + clorita estaurolita + biotita + cuarzo + H2O. (6.8)

184

Petrologa Endgena 2

Tema 6: Metamorfismo regional barroviense de las rocas pelticas

(a)

Zona de granate, parte alta

(b)
+ cuarzo + moscovita + H20

Zona de estaurolita

A
estaurolita cloritoide granate

distena

A
estaurolita

distena

560C

620C

clorita

granate

clorita

biotita

biotita

hacia Kfs

hacia Kfs

Zona de distena

Zona de sillimanita (comienzo)

(c)

A
estaurolita

(d)
distena estaurolita

distena, sillimanita

620C

680C

granate

granate clorita

biotita

biotita

hacia Kfs

hacia Kfs

Figura 6.7. Diagramas AFM para el metamorfismo regional barroviense sobre rocas pelticas (con moscovita + cuarzo + H2O). (a) Zona de granate, mostrando campos univariantes (con dos minerales) y campos divariantes (con tres minerales), incluidas las asociaciones con cloritoide. (b) Zona de estaurolita. (c) Zona de distena.(d) Parte inicial de la zona de sillimanita.

La clorita es poco abundante en la zona de estaurolita, excepto como producto del metamorfismo retrgrado. Cuando aparece (como clorita primaria) lo hace en asociacin con estaurolita y biotita. Esta asociacin se muestra en la figura 6.7 (b), junto con la asociacin granate + biotita + estaurolita. La diferencia entre las figuras 6.7 (a) y 6.7 (b) (aparte de la desaparicin del cloritoide) es la sustitucin de la tie-line granate-clorita por la tie-line estaurolita-biotita. Como resultado de esta reaccin, la estaurolita se desarrolla en rocas con composiciones ms variadas que el cloritoide, ya que puede aparecer en rocas menos alumnicas, cuya composicin se proyecta por debajo de la tie-line granate-clorita. Y tambin como resultado de esta reaccin las metapelitas ricas en Al comienzan a tener biotita, que no se haba desarrollado todava (recordemos que la zona de biotita est sustituida por la zona de cloritoide en las metapelitas ricas en Al).

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Tema 6: Metamorfismo regional barroviense de las rocas pelticas

Petrologa Endgena 2

La reaccin (6.8) se produce a una temperatura fija para cada valor de la presin ya que se trata de una reaccin discontinua y progresa hasta que uno de los tres reactantes (granate, moscovita o clorita) se agota. Cuando esta reaccin termina, aun se puede forma algo de estaurolita por medio de la reaccin continua entre las fases restantes. Por ejemplo, si se ha agotado el granate (que es lo ms normal): moscovita + clorita estaurolita + biotita + cuarzo + H2O. (6.9)

Zona de distena
La zona de distena del metamorfismo regional barroviense se caracteriza por la presencia de una serie de asociaciones minerales, incluyendo la asociacin de la zona de estaurolita (granate + estaurolita + biotita), adems de otras tpicas de esta zona: distena + estaurolita + biotita distena + biotita. Estas asociaciones se representan en la figura 6.7 (c), que se diferencia del diagrama (b) en que la tie-line estaurolita-clorita ha sido reemplazada por la tie-line distena-biotita. Este cambio corresponde a la reaccin discontinua moscovita + estaurolita + clorita biotita + distena + cuarzo + H2O. (6.10)

La reaccin (6.10) slo se produce en pelitas con minerales ricos en Mg y no afecta a rocas con la asociacin granate + estaurolita + biotita + moscovita + cuarzo (comparar las figuras 6.7 b y c). Una vez que la asociacin distena-biotita se ha formado por medio de la reaccin (6.10), la distena puede seguir creciendo segn la reaccin continua estaurolita + moscovita + cuarzo distena + biotita + H2O. (6.11)

Esto tiene el efecto de agrandar el campo distena-biotita en el diagrama AFM y de reducir el rango de composiciones que siguen teniendo estaurolita (fig. 6.7d). Esta reaccin provoca, por tanto, la formacin gradual de distena en rocas que no contenan clorita en las condiciones P-T correspondientes a la zona de estaurolita.

Zona de sillimanita
Esta zona se diferencia de la zona de distena slo por la presencia de sillimanita (la distena puede seguir estando presente). La sillimanita suele aparecer en forma de finas agujas formando masas bastante compactas (fibrolita). La sillimanita prismtica, de grano ms grueso, est restringida a temperaturas ms altas (facies granulita). La reaccin que define el trnsito de la zona de distena a la zona de sillimanita es la transformacin polimrfica distena sillimanita. (6.12)

Sin embargo, el hecho de que sea habitual que parte de la distena permanezca dentro la zona de la sillimanita indica que esta reaccin es muy lenta. Es muy probable que gran parte de la sillimanita se forme por la desestabilizacin de otros minerales, como vimos en el tema 4 al hablar de la reacciones inicas. Dentro de esta zona de sillimanita la estaurolita desaparece por completo de las pelitas con cuarzo y moscovita como resultado de la reaccin estaurolita + moscovita + cuarzo granate + biotita + sillimanita + H2O. (6.13)

Esto se muestra en la figura 6.8. En la parte (a) observamos como la estaurolita se ha ido haciendo algo ms magnsica y han desaparecido las composiciones puramente frricas, lo que permi-

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Petrologa Endgena 2

Tema 6: Metamorfismo regional barroviense de las rocas pelticas

te que exista la asociacin St+Grt+Sil, aunque sea para un reducidsimo rango de composiciones (para metapelitas ricas en Al y sin nada de Mg). El diagrama de la parte (b) ya no contiene estaurolita, que ha desaparecido por la reaccin (6.13). Como la composicin de la estaurolita queda dentro del tringulo definido por granate, sillimanita y biotita, se trata de una reaccin terminal. Ninguna metapelita, independientemente de su composicin qumica, contiene estaurolita por encima de esta temperatura (unos 700C en el metamorfismo barroviense). La asociacin ms caracterstica de la zona de sillimanita tras la desaparicin de la estaurolita es sillimanita + granate + biotita.

A
estaurolita

sillimanita

690C

+ cuarzo + moscovita + H20

sillimanita

700C

granate

granate

biotita

biotita

hacia Kfs

hacia Kfs

Figura 6.8. Desaparicin de la estaurolita dentro de la zona de sillimanita. Su desaparicin marca el lmite superior de estabilidad de la estaurolita en las metapelitas con cuarzo y moscovita.

Reacciones por encima de la zona de sillimanita


El metamorfismo regional descrito por Barrow termina en la zona de sillimanita porque es el grado mayor que se encuentra en los Highlands escoceses. Sin embargo, en otros terrenos metamrficos con un metamorfismo orognico de tipo barroviense se han descrito reacciones por encima de la facies de anfibolitas. Una de las ms importantes es la desaparicin de la moscovita por medio de la reaccin terminal moscovita + cuarzo feldespato potsico + sillimanita + H2O. (6.14)

Esta reaccin se ha denominado segunda isograda de la sillimanita (y as puede ser encontrada en muchos libros y artculos especializados) porque, adems de producir feldespato potsico, tambin es la encargada de generar gran cantidad de sillimanita. A mayor grado todava puede aparecer ortopiroxeno en las metapelitas pobres en Al. La reaccin que lo forma es probablemente una reaccin de deshidratacin de la biotita del tipo biotita ortopiroxeno + feldespato potsico + H2O. (6.15)

Si el agua liberada permanece en la roca, se produce la fusin parcial y se generan migmatitas. Si, por el contrario, el agua escapa del sistema, se forma una roca compuesta principalmente por ortopiroxeno y feldespato potsico (ms cuarzo) que recibe el nombre de granulita. Esto ocurre ya a las presiones y temperaturas tpicas de la facies de granulitas, facies que toma su nombre

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Tema 6: Metamorfismo regional barroviense de las rocas pelticas

Petrologa Endgena 2

precisamente de este tipo de rocas. Estas granulitas de composicin grantica con ortopiroxeno reciben tambin el nombre de charnockitas.

6.6. Resumen
Las figuras 6.9 y 6.10 resumen las transformaciones que afectan a las rocas pelticas durante el metamorfismo regional barroviense. En la figura 6.9 se han recopilado las reacciones que marcan los lmites de zona mineral (abreviados LZM en la figura) y se ha indicado qu reacciones son de primera aparicin y cules son terminales para un determinado mineral. Lo primero se indica con la palabra in y lo segundo con la palabra out junto con el mineral que aparece o desaparece (por ejemplo, Chl out etiqueta la reaccin terminal para la clorita). Los nmeros que distinguen cada lmite de zona mineral son los que aparecen en la figura 6.10. Las reacciones se han agrupado bajo los epgrafes de Pelitas pobres en Al y Pelitas ricas en Al. La distincin se ha mantenido hasta la zona de estaurolita. A partir de sta las asociaciones que desarrollan ambos tipos de metapelitas son muy similares y se han unificado. Por debajo de la zona de sillimanita, ltima zona en aparecer en el esquema zonal clsico de Barrow, se han aadido dos zonas ms: la segunda zona de sillimanita y la zona de ortopiroxeno. La figura 6.10 aade la informacin de presin y temperatura que le falta a la figura 6.9 y muestra las reacciones anteriores sobre un diagrama de facies. De esta forma se pueden cuantificar las condiciones P-T a las que se producen las reacciones que marcan los diferentes lmites de zona mineral. Los nmeros que aparecen hacen referencia a las reacciones de la figura anterior. Cuando dicho nmero aparece encerrado en un crculo, se trata de una reaccin de primera aparicin y cuando est encerrado en un cuadrado, una reaccin terminal. La evolucin que se observa en la figura corresponde a una serie de facies de tipo barroviense, ya que su gradiente aparente coincide con el de dicha serie de facies. De la observacin de la figura 6.10 se pueden extraer varias conclusiones importantes: 1. 2. 3. La mayor parte de las zonas minerales de Barrow se producen en unas condiciones P-T caractersticas de las facies de esquistos verdes y de anfibolitas. El lmite de zona mineral de la biotita marca el inicio de la facies de esquistos verdes en las metapelitas pobres en Al. El lmite de zona mineral del cloritoide marca el inicio de la zona de esquistos verdes y su desaparicin est cercana al lmite de grado alto de esta facies, pero ya dentro de la facies de anfibolitas La estaurolita tiene un rango de estabilidad que coincide casi exactamente con la facies de anfibolitas y por eso es una asociacin diagnstica para dicha facies. Por encima de la facies de anfibolitas, tras la desaparicin de la estaurolita, est la segunda zona de la sillimanita, ya dentro de la facies de granulitas. A estas presiones y temperaturas (8 kbar y 750C) ya se puede producir la fusin parcial de las metapelitas si existen fluidos intersticiales, formndose migmatitas. Si no se produce fusin parcial, se entra en la zona de ortopiroxeno (para las metapelitas pobres en Al), con la formacin de granulitas con ortopiroxeno y feldespato potsico.

4. 5.

6.

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Petrologa Endgena 2
7.

Tema 6: Metamorfismo regional barroviense de las rocas pelticas

Los rangos de temperatura y presin que caracterizan al metamorfismo barroviense en la mayor parte de los cinturones orognicos estn entre 350 y 700 C y entre 3 y 8 kbar, respectivamente, lo que incluye las facies de esquistos verdes y de anfibolitas.

PELITAS pobres en Al Zona de clorita

PELITAS ricas en Al

LZM Bt

Bt "in "

Fengita + Chl Bt + Ms + Qtz + H2O Chl + M s Grt + Bt + Qtz + H2O Grt + Ms + Chl St + Bt + Qtz + H2O

Chl + Prl Ctd + Qtz + H2O Ctd + Chl + Qtz Grt + H2O Ctd + Qtz St + Grt + H2O

LZM Ctd

LZM Grt

Zona de biotita Grt "in" Zona de granate

Zona de cloritoide
2

LZM St

St "in"

Zona de estaurolita
LZM Ky Ky "in"

M s + Chl = St + Bt + Qtz + H2O

Ctd = St + Grt + Chl + H2O

Ctd "out"

Ms + St + Chl Bt + Ky + Qtz + H2O

Zona de distena

M s + St + Qtz = Bt + Ky + H2O Chl = Bt + Ky


Chl "out"

LZM Sil

Sil "in "

Ky Sil

Zona de sillimanita
Sil 2 "in"

St + Ms + Qtz = Grt + Bt + Sil + H2O Ms + Qtz Kfs + Sil + H2O 7

St "out"

2 zona de sillimanita
Opx "in"

Bt Opx + Kfs + H2O

Figura 6.9. Reacciones ms importantes durante el metamorfismo regional barroviense de las rocas pelticas. Los nmeros identifican cada una de las reacciones que marca un lmite de zona mineral (abreviado LZM) y son los mismos que aparecen en la figura 6.10. Las reacciones se han agrupado bajo los epgrafes Pelitas pobres en Al y Pelitas ricas en Al, aunque la distincin slo se ha mantenido hasta la zona de estaurolita. A grados mayores, ambos tipos de metapelitas desarrollan asociaciones minerales muy similares.

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Tema 6: Metamorfismo regional barroviense de las rocas pelticas

Petrologa Endgena 2

16
Eclogitas

50

14 Profundidad aproximada (km)


n

12
ns
es ul

40
Granulitas

tra s de ne

Presin (kbar)

i st os

10 8 6
Es

az

ic i

Anfibolitas

" ut " o n" St il "i S

qu

ia c

30
7 8

As oc

io

O px

Esquistos verdes

Si

l2

" in " in

20

Ky

Grt "in"
Prenh-P

St " in

"i n "

4 2

100

Figura 6.10. Las reacciones de la figura 6.9 superpuestas sobre un diagrama de facies metamrficas. Los nmeros se corresponden con los de dicha figura. La sucesin dibujada corresponde a las metapelitas pobres en Al. Para las metapelitas ricas en Al slo hay que sustituir la isograda de reaccin de la biotita (Bt in en la figura) por la del cloritoide (aproximadamente a la misma temperatura) y aadir la isograda de desaparicin del cloritoide (Ctd out) entre las isogradas de la estaurolita y de la distena. Se observa que las zonas minerales de Barrow (desde la zona de la biotita, Bt in, hasta la zona de la sillimanita, Sil in) coinciden en cuanto a presiones y temperaturas con las facies de esquistos verdes y de anfibolitas (temperaturas entre 350 y 700 C y presiones entre 3 y 8 kbar). Por encima de la zona de la sillimanita puede aparecen, ya en facies de granulitas, la segunda zona de la sillimanita y la zona de ortopiroxeno.

Bibliografa

Referencias bsicas
Yardley, B.W. (1989). An Introduction to Metamorphic Petrology, Longman. [Captulo 2, que es de donde la mayor parte del tema se ha extrado].

NESIS D IA G

"

200

a Ceolit s

Bt "in"
Ab Cor. -Ep

10
Cor. Hbl Cor. Px Sanidinitas

300

ump

400

500

600

700

800

900

1000

Temperatura (C)

190

Petrologa Endgena 2 Otras referencias

Tema 6: Metamorfismo regional barroviense de las rocas pelticas

Bucher, K. y Frey, M. (1994). Petrogenesis of Metamorphic Rocks, Springer. [Captulo 7, con un tratamiento algo ms avanzado que Yardley]. Spear, F.S. (1993). Metamorphic phase equilibria and pressure-temperature-time paths, Mineralogical Society of America Monograph, The Mineralogical Society of America, Wahsingston, USA, 789 pp. [Captulo 10: el metamorfismo progresivo de las rocas lutticas]. Winter, J.D. (2001). An introduction to Igneous and Metamorphic Petrology, Prentice Hall. [Captulo 28: metamorfismo de lutitas.]

191

ndice de materias

agua, 31 actividad, 34 cambio de fase, 31 constante de disociacin, 34 constante dielctrica, 34 difusividad, 34 ebullicin, 31 punto crtico, 32 viscosidad, 34 volumen molar, 32, 34 aluminosilicatos, 57, 79, 129 anfibolita, 2, 6, 7, 145 asociacin mineral, 64 asociaciones compatibles, 79 Barrow, G.M., 49, 61 batograda, 128 batozona, 128 blasto, 5 Carmichael, D.M., 111, 126, 129, 130 clmax metamrfico, 41 coeficiente de distribucin, 108 componente, 66 Coombs, D.S., 52, 61 corneana, 5, 7, 10, 135, 139, 140 cuarcita, 5, 135, 139 diagrama composicional, 75 ACF, 85 ACS, 79, 113 AFM, 82, 181 campo bifsico, 85 campo monofsico, 85 campo trifsico, 85 CMS, 88 MS, 77 MSH, 80 proyectado, 81 diagrama de fases, 68 diagrama P-T punto invariante, 129 eclogita, 2, 53, 142, 143 equilibrio qumico, 63 esfuerzo desviatorio, 28

Eskola, P., 50, 51, 52, 61, 92 esquisto, 8, 184 esquisto verde, 2, 54, 114, 136, 145, 146, 147, 148 esquistosidad cristaloflica, 5 de crenulacin, 5 de fractura, 5 externa, 169 foliacin milontica, 5 gnessica, 5 interna, 169 pizarrosa, 4 estructura, 4 fbrica, 4 facies de anfibolitas, 52 de anfibolitas, 52 de anfibolitas con epidota, 53 de ceolitas, 52 de corneanas anfiblicas, 52 de corneanas con albita-epidota, 52 de corneanas de albita-epidota, 52 de corneanas piroxnicas, 52 de eclogitas, 52, 53 de esquistos azules, 52, 53 de esquistos verdes, 52 de esquistos verdes, 52 de granulitas, 52, 186 de prenhita-pumpellyita, 52 de sanidinitas, 52 de sub-esquistos verdes, 53 facies metamrfica, 51 fase, 63 filita, 5, 7, 8, 136, 178 fluido supercrtico, 32 fluidos metamrficos, 30 flujo trmico, 23 fraccin molar, 75, 184 fracturacin hidrulica, 30 geobarmetro, 115 geoterma, 25 aparente, 42

ndice de materias estacionaria, 26 metamrfica, 42 transitoria, 26, 38 geotermobarometra, 114 geotermmetro, 109, 115 gneiss, 8 Goldschmidt, V.M., 65 gradiente geotrmico, 25 de campo, 42 grado metamrfico, 43 grados de libertad, 68 granulita, 5, 114, 135, 139, 142, 143 Highlands, 173, 178 inclusiones fluidas, 30 isograda, 49 isograda de reaccin, 49 lnea de conjugacin. Vase tie-line lnea de coordinacin. Vase tie-line lnea de fracciones molares, 77 lnea piezo-trmica, 42 mrmol, 5, 49, 139 matriz, 5 megacristal, 5 meta-, 8 meta-arenita, 11 metabasalto, 11 metabasita, 11 metagabro, 11, 142 metagranito, 11 metamarga, 11 metamorfismo, 1 aloqumico, 1 de contacto, 2 dinmico, 2 dinamotrmico, 2 hidrotermal de fondo ocenico, 2 isoqumico, 1 progrado, 30, 40 regional orognico, 2 retrgrado, 30, 40 trmico, 1 metapelita, 11, 49, 52, 54, 55, 56, 82, 83, 84, 125, 145, 147 microestructura. Vase textura Miyashiro, A., 56, 57, 61 orto-, 8 para-, 8 paragnesis, 64 pizarra, 5, 7, 136, 178 poiquiloblasto, 5, 169 porfidoblasto, 5 postectnico, 170 pretectnico, 170

Petrologa Endgena 2 sintectnico, 170 porfidoclasto, 5 presin, 27 confinante, 28 de fluido, 30 efectiva, 30 litosttica, 28 protolito, 1 punto triple, 67 reaccin metamrfica terminal, 127 reacciones metamrficas, 64, 96 continuas, 97 de desvolatilizacin, 99 de intercambio catinico, 108 discontinuas, 96 inicas, 112 reacciones qumicas, 112 regla de las fases, 65 roca calcosilicatada, 2, 49 series de facies matamrficas barrowiense, 173 de Buchan, 173 series de facies metamrficas, 56 barrowiense, 57 de Buchan, 57 de metamorfismo de contacto, 57 franciscana, 56 sistema qumico, 63 ACS, 79, 112 ASH, 96 CMSH-CO2, 88 divariante, 67 invariante, 67 KASH, 98, 127 KFMASH, 82, 125, 181 KNASH, 97 MS, 77 MSH, 77, 81 NASH, 98 univariante, 67 sustitucin de Tshermack, 84 tectonita, 9 temperatura, 23 textura, 4 blastoporfdica, 7 corontica, 7 granoblstica, 5 granolepidoblstica, 7 granolepidoporfidoblstica, 7 granonematoblstica, 7 granoporfidoblstica, 7 lepidoblstica, 6 nematoblstica, 6 nodulosa, 7

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Petrologa Endgena 2 poiquiloblstica, 7 porfidoblstica, 7 tie-line, 79, 185 Tilley, C.E., 43, 49, 61 trayectoria P-T-t, 39 trayectorias P-T-t, 38 pico trmico, 41 tringulo de fracciones molares, 78 variables dependientes, 74 independientes, 74 vector de fase, 76 zona metamrfica de biotita, 179 de clorita, 178 de distena, 186 de estaurolita, 184 de granate, 181 de sillimanita, 186 zonas de Barrow, 173, 177

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