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DUENDE

Vargas el brujo

A mi mare

Duende: (De duen de casa, dueo de la casa) m. Espritu fantstico del que se dice que habita en algunas casas y que travesea, causando en ellas trastorno y estruendo. Aparece con figura de viejo o de nio en las narraciones tradicionales. En Andaluca: Encanto misterioso e inefable. Diccionario de la Lengua Espaola. Real Academia Espaola. XXI edicin.

Neofitus (El Nefito)

I Y TU

Dicen de m que me amenaza el tiempo. Dicen de m que si estoy vivo o muerto.

1. El Viaje

Ms all...Ms all de cualquier tipo de enajenado artificio y convencin, perdido en la jungla virgen y salvaje, imaginaba Juan Valverde la existencia de un pueblo acorde a la naturaleza de las cosas. Segn las tradiciones ms antiguas exista un lugar en el mundo que era el centro del saber, una tierra donde los hombres vivan en paz y felicidad. La localizacin de dicho centro se deca que poda situarse en el caluroso desierto de Gobi, en los fros Himalayas, en la hmeda selva del Amazonas. Sin embargo l tena otra teora. - No acabo de entender cmo un hombre de su vala pierde el tiempo en estas tonteras romnticas - sentenci complacido de su afirmacin el catedrtico Luis Gmez. Juan baj los ojos avergonzado. Ni l mismo entenda el motivo de su obsesin. Cualquier comentario adverso acerca de su propsito le hunda en una confusin de la que no poda salir, en una visin de s mismo en que apareca como un hombre sin rumbo, como un desgraciado aquejado de una enfermedad sin posibilidad de curacin. - No son tonteras - trat de defenderse removindose inquieto en la pequea silla. Se produjo una tensa pausa que aprovech el catedrtico, acomodado en su digno asiento, para echar al descuido el humo de su cigarro sobre el rostro del joven. Este se encogi an ms en su lugar. - Existen leyendas en todas las culturas respeto a un pueblo nmada de origen desconocido que, a medida que atravesaba los diferentes lugares de la tierra, dejaba tras de s una sabidura sagrada Gmez sonri con todo el cinismo albergado en sus aos de prctica acadmica. Era evidente que su interlocutor estaba afectado por el exceso de libros msticos y esotricos, algo tpico de una mente inmadura y sin preparacin cientfica. Sin embargo el hombre que tena delante era el mejor estudiante que haba tenido: posea un don especial para la investigacin y su formacin acadmica era impresionante para un hombre de su edad. La conclusin ante esto era que sencillamente se haba vuelto loco, algn problema emocional grave haba trastornado la mente de aquel brillante alumno generando una obsesin delirante de contenido mgico. - Pienselo bien Juan - insisti ahora con voz paternal-. No puede arruinar su carrera acadmica dejndolo todo en busca de un reino perdido. Mir con lstima a aquel joven extraviado y sonri sintiendose seguro y slido ante l. A diferencia de Juan l s era un hombre que saba tener los pies en tierra y la cabeza en un conocimiento cientfico. - De hecho - continu adoptando un aire omnisciente- esas fantasas ya han sido ampliamente investigadas y documentadas por Wrilok, Rischer y otros autores de los que puedo darles referencias. Se trata simplemente de un arquetipo, de una leyenda necesaria para asegurar la cohesin social en pueblos primitivos y poco avanzados. Adems... - Usted confunde las cosas - le cort precipitadamente Valverde -. Usted cree que es un mito surgido por una causa socioeconmica. Y para m es al contrario, es la existencia de ese pueblo la causa del desarrollo cultural de los mitos mgicos en los lugares por donde pasaron... - Ya. Usted habla de las teoras ocultistas que afirman la existencia de superhombres, de iniciados, de sabios inmortales y dems zarandajas - le cort a su vez Gmez con helada voz. - No exactamente -trat de aclarar enrojecido Juan-. Hablo de las diferentes tradiciones

religiosas que afirman que existieron hroes, sabios, hombres excepcionales causantes de cambios drsticos en nuestra visin del mundo. - No existe tal cosa -sentenci el catedrtico ya con cierto aire de fastidio-. Adems si fuese as ... porque no tenemos noticia de ellos en la actualidad?. El joven call. Saba que continuar esa conversacin era intil. Todo estaba en su contra. En los tiempos que corran repletos de magos y gurs en cada esquina era difcil sostener la seriedad de la existencia de un saber misterioso. De hecho l mismo se haba introducido en otra poca de su vida en el mundo del ocultismo. El resultado fue su marcha de l decepcionado y convencido de la falsedad de cualquier idea mgica. Ante el vaco originado se haba convertido al pensamiento racional universitario, discurso en el que se haba volcado de un manera obsesiva. Sin embargo ahora, llegado al fin de su carrera acadmica, volva a sentirse decepcionado. Tampoco el conocimiento ortodoxo llenaba su alma. Un deseo oscuro le impulsaba hacia algn lugar que l mismo desconoca. El conocimiento adquirido lo utilizaba como muleta para poder andar en sociedad e impresionar a las amistades con su amplia erudicin, pero ese discurso fro y estril le amargaba el corazn. Tambin saba que aquella ideologa era mejor que las miles de tonteras y mentiras que corran fuera de las murallas universitarias. Valverde no poda elegir, porque careca de posibilidad para ello. La perspectiva que se le ofreca era simplemente ser un ortodoxo o convertirse en uno ms de los mercachifles y embaucadores que llenaban el presunto saber heterodoxo. - Coln tampoco fue credo en su poca - murmur abstrado. Al instante Juan se arrepinti de su lengua irreflexiva. Le haba dado a su contrincante la oportunidad de ser ajusticiado por semejante arrogancia. Esper con el estmago encogido el castigo merecido. Gmez se reclin hacia atrs. Sabore con calma el momento quitndose las gafas y hacindose un ligero masaje en el puente de la nariz con aire de cansancio infinito. Luego emiti un suspiro prolongado, para complacerse finalmente en la visin de ese hombre confundido y derrotado que tena delante. No poda negar que guardaba un oculto rencor a ese joven. Demasiadas veces le haba puesto en evidencia al impartir una clase, demasiadas veces haba tratado de minar su autoridad ante el resto de sus compaeros con preguntas incisivas y respuestas crticas. Era el momento de disfrutar de la merecida venganza, de poner a cada uno en su sitio de una vez por todas. - Tienes algo ms que decir.. hijo - el nfasis en la ltima palabra con la mirada fra y fija en el estudiante era la estocada. Se relami viendo cmo los hombros de Valverde bajaban y cmo sus ojos quedaban fijos en el suelo. - As que no quiere firmar para autorizar esta beca de investigacin - balbuce Juan Como siempre se haba derrotado a s mismo, sin necesidad de que su rival hiciera el mnimo esfuerzo para rebatirle. En el fondo, pens, quizs me complazca que me crean un chiflado. - Los fondos universitarios son para investigaciones serias y fundamentadas. Esto...- y aqu vena la puntilla- no es un jardn de infancia. Desea algo ms.? La torpe recogida de papeles, la cada del bolgrafo al suelo, los balbuceos inconexos del

joven eran slo ya la salida del cadver. Al cerrar la puerta del despacho del catedrtico se jur a s mismo renunciar a la universidad. Trat de contemplarse a s mismo como una especie de hroe, como un genio romntico incomprendido por su poca, pero la sensacin de ser un fracasado comenzaba a roerle su interior hacindole dudar de su propio equilibrio mental. Qu poda hacer? Slo, sin amigos que le pudieran ayudar, andaba por las calles luchando contra sus propios temores. A veces trataba de demostrar su inteligencia exhibiendo sus abundantes conocimientos en informales reuniones filosficas para solo constatar que a nadie le importaba su erudicin. Su discurso racional, soso y aburrido, no era aceptado simplemente porque a decir verdad ni l mismo se lo crea. Quera revolucionar el mundo del conocimiento humano y se encontraba con que no poda ni mantenerse a s mismo. Haban momentos de exaltacin en los que se juraba a s mismo vender todo lo que tena y salir a la ventura, momentos a los que sucedan otros de profunda depresin en la que se complaca viendose a s mismo en un lugar perdido de la tierra, slo y arruinado. Tumbado en su cuarto, sin nada que hacer, siendo carcomido por la duda y el disgusto de ser l mismo, dejaba que su alma fuera una y otra vez pasto de las hienas. A medida que su frustracin aumentaba ms obsesiva se volva la idea de que tena que intentar realizar su proyecto, que la solucin de su vida radicaba en un golpe audaz y decisivo tras el cual vendra el merecido descanso. Regresara con pruebas del hallazgo de una cultura desconocida y portentosa. Imaginaba entonces las aclamaciones, las invitaciones de personas importantes. El sera el alma de todas las fiestas, el centro de todas las reuniones. Paladeaba el sabor dulce de la venganza cuando todos los que se haban burlado de l vinieran cabizbajos a pedirles disculpas. As pasaron meses, entre soledades y borracheras, entre subidas y bajadas, entre creerse el hombre ms importante del mundo y el ms insignificante, hasta que finalmente un da se levant como un autmata, pidi un prstamo a su familia y simplemente se march. S, as sin ms. Pues razn no exista en ello. Ilusiones quebradas, sueos mojados en papel, calor asfixiante y soledad amarga convivan apaciblemente en el miserable cuarto de Juan. Ahora reconoca su impulsividad, su falta de seriedad en el planteamiento. Haba credo que lo nico que tena que hacer era decidirse y ahora se encontraba perdido en una cultura extraa y sin medios para continuar. El viaje haba sido sencillo, tanto que Valverde no poda creer el motivo de tanto desespero vivido en su patria. En el avin haba estudiado complacido el mapa que haba dibujado antes de partir. Era un grfico sencillo pues su teora era simple: ese pueblo, procedente originalmente de frica, haba ido desplazndose hasta encontrar el imponente muro del Himalaya asentndose durante un tiempo en la India. Finalmente existi una nueva migracin hacia Europa y Amrica, perdindose as el rastro de ese pueblo. Sin embargo existan leyendas que afirmaban que un ncleo importante haba dado un paso inaudito para este pueblo nmada: la navegacin. Por alguna razn misteriosa una parte de ellos haban decidido saltar a la mar . Esto, junto con la insistencia de la cifra cero en diferentes testimonios, le haban hecho conjeturar que ese pueblo habra desembarcado primeramente en la antigua Ceiln, donde haban dejado pruebas de su paso, para finalmente

atreverse a surcar el Ocano hasta llegar al lugar donde se hallaban actualmente situados: Indonesia. Partiendo de esta sencilla conclusin, basada en cientos de horas de emborronar cuadernos, Juan haba decidido que Sumatra era el destino elegido. Desde all podra continuar su investigacin; encontrar las pistas adecuadas, hallar a dicho pueblo, obtener pruebas documentales y todo eso, sentenci mientras consuma una buena cerveza en el confortable silln del Boeing que surcaba el cielo, en el plazo de lo mximo un ao. Al llegar a Palembang haba buscado un buen alojamiento, para dirigirse luego a la oficina de turismo y pedir mapas y guas diversas. Este simple hecho le cost un enorme esfuerzo, dado que su ingls era psimo, y la indolencia de los funcionarios todava lo haca ms difcil. Tras una ducha fra para eliminar el asfixiante calor, conectar la ventilacin de la habitacin y encender un cigarrillo, haba meditado sobre su siguiente paso. Reconoca que poda haberse preparado mejor para su partida, pero sta haba sido tan precipitada que apenas le haba dado tiempo para despedirse de su familia. Tambin, no pudo menos que reconocer, esta ausencia de datos haca ms excitante la aventura. Lo que tena que hacer era sencillo. Explorar el ecuador de la isla que, justamente, era el ecuador del planeta. Semejante coherencia lgica le haba hecho ver an ms sencilla la exploracin que iba a realizar. Como punto de partida cogera el tren hasta Bukitinggi, la zona montaosa, y desde all con un vehculo todo terreno ira descendiendo para acabar en Pakanbaru como zona base de operaciones. Haciendo crculos concntricos estaba seguro que podra recorrer cada centmetro de la isla. Juan no saba qu era el monzn, pero tuvo tiempo de comprobarlo. Haba partido de Espaa a principios de ao, repitindose una y otra vez lo de ao nuevo vida nueva, y eso le haca sentirse con ms garantas de xito en su odisea. Desgraciadamente se haba quedado detenido en su camino por el monzn en un pequeo pueblo, y su ignorancia absoluta del idioma local, el bahasa, le permiti hundirse lentamente en una pesada depresin que haba acabado tres meses despus por dejarle inmovilizado y con fiebres continuas en una choza hmeda y sin comodidades. Ahora lo entenda todo, se repeta una y otra vez, su anhelo era la muerte, y dado que era tan cobarde como para optar por el suicidio haba preferido inconscientemente una muerte lenta y sin testigos. Esto tambin explicaba la desaparicin incomprensible de sus pertenencias a cien kilmetros de Bukittingi. Su inexperiencia en vehculos todo terreno le haba hecho embarrancar. Para cuando volvi con ayuda el coche haba desaparecido sin dejar el menor rastro. Esto le haba dejado en una difcil situacin: volver a la ciudad y denunciar el robo, o continuar su exploracin obviando el incidente. Afortunadamente las fuertes lluvias le permitieron no tomar decisin alguna. Atrapado en un clima hostil y slo pudiendo comunicarse por signos con los nativos de la aldea vecina al accidente, Valverde comenz el descenso a la desesperacin absoluta sin ayuda alguna. Para cuando cay bajo la fiebre tropical un extrao rictus de complacencia se dibuj en su rostro. Por fin su destino se haba cumplido, Era uno de los tantos Colones que naufragaron antes de llegar a sus Indias. Ahora slo tena dos salidas: o morir en una tierra extraa o, si sobreviva, volver y tratar de una vez por todas de sentar la cabeza. A medida que la fiebre le iba minando su vitalidad ms luminoso contemplaba el mundo que haba dejado atrs. El que tanto haba odiado la vida muelle y burguesa, la ausencia de

grandes metas y hazaas, ahora la contemplaba como el sentido de su vida. Un trabajo rutinario y una vida lo ms adaptada posible al modelo de su poca, una muerte en vida que se haba convertido para l en su resurreccin. Si sala de sta, se juraba, nunca ms volvera a pensar en saberes escondidos, en posibilidades ocultas del ser humano, lo que hay es lo que hay, y lo que l necesitaba era volver de esta formidable expedicin para por fin poder asentarse. Se vea como un iniciado, como si por fin hubiese alcanzado su condicin adulta. Entre desvaros provocados por la fiebre las imgenes de reencuentro con la civilizacin, los abrazos con su familia, la obtencin de un puesto de profesor, su boda y sus futuros hijos, se aparecan ahora como los grandes hitos de la vida. S, su mala cabeza le haba perdido. Se senta como el Quijote, demente por una intoxicacin de libros fantsticos. Ahora saba qu era la verdad y la mentira, vea al catedrtico Gmez dndole palmadas en la espalda, vea cmo l mismo aleccionara a los jvenes para que se dieran cuenta de que no creyeran en fantasas romnticas con el argumento de que l tambin las crey. Finalmente la fiebre le domin por completo, y a medida que iba perdiendo la conciencia comenz a llorar tristemente. Ni siquiera iba a poder volver, al contrario, iba a morir ahora que haba encontrado el sentido de su vida. El mundo era injusto pero, sentenci antes de caer en la nada, se lo tena bien merecido por desperdiciar su existencia. Aos de estudio y obsesin que podra haber entregado a las bellezas de la vida. - Ni siquiera he podido gozar de mi juventud - murmur mientras un oscuro torbellino se apoderaba de l sumergiendole por fin en la reconfortante inconsciencia. Maloliente y desnutrido, envuelto en una sencilla manta, all qued el cuerpo de Juan. Fuera, el mundo no se haba alterado lo ms mnimo. Segua lloviendo.

Voces y sonidos en la penumbra del fuego. Ojos encendidos de estrellas siguen el ritmo de los latidos. Una mujer morena aparece en el centro de un circulo de hombres plateados. Ella levanta sus brazos y verdes alas se despliegan ante sus miradas. De golpe cada uno de ellos se mueve al unsono, adoptando diferentes posiciones corporales, y sus cuerpos se encienden ante la mujer alada. Desde una oscuridad sin fondo Valverde sinti su regreso. Como si atravesara un tnel, como ascendiendo desde un profundo pozo, not que sala rumbo al exterior. Una voz queda y un sonido rtmico le atraan. La curiosidad le incitaba hacia fuera, y esta sensacin fue creciendo y creciendo hasta finalmente desembocar en abrir los ojos y despertar en otro mundo. - Hashta Namast - escuch de unos ojos profundos y oscuros. Un anciano sentado en una silla palmeaba unas ramas provocando un sonido cadencioso, como de faldas al levantarse. Por un instante el mundo de Juan se parti en dos. Convencido de su muerte y aparecido ante otro no saba si donde estaba era este mundo o en el ms all. Sinti que no poda encajar las dos realidades y mir desconcertado hasta asumir su estancia en aquella humilde choza con todo el cuerpo sudado y desnudo.

El anciano sonri como si tratara de darle confianza para que se sintiera cmodo, se encogi de hombros ante la pregunta de Juan sobre su identidad y sigui manteniendo el frufreo de las ramas. Juan sinti la sensacin de poseer todo el tiempo del mundo para comprenderse y lentamente comenz a reconstruir su mundo. Busc un recuerdo de s que le permitiese saber quien era, reconocerse ante el exterior. Finalmente lo descubri al recordar el motivo de su estancia en aquel lugar y desde all orden su mente. Era l y estaba en el este del ecuador. Una certeza invadi lentamente su mente. Aquel no era el lugar donde encontrara su destino, no era el punto mgico en el que resida su objetivo. No era aquella isla, era la isla vecina. En el centro de Kalimantan se hallaba la meta de su oscuro anhelo. La conviccin fue tan fuerte que le dej con los ojos clavados durante un largo rato sin mirar a ningn sitio. El anciano detuvo su sonido rtmico para exclamar un sonido inarticulado, como surgido de un animal. Algo recorri la estancia, como un viento animado. Valverde comenz a sonrer sintindose en aquel momento extraamente feliz. Saba de alguna manera que no estaba slo en el mundo. Por un instante se sinti distinto ante aquella percatacin , y un extrao temor invadi su mente. Era como si la base de su identidad se viera amenazada por algn motivo, y sintiera la necesidad de negarlo. Al hacerlo record de golpe todas sus penalidades y se incorpor tensamente. - Quien es usted?. Que ha ocurrido?- repiti ahora con mas fuerza. La sensacin de confusin se apoder de l, y comenz a sentirse cmodo. Ahora ya no dependa de l encontrar la informacin orientadora sobre la realidad. El anciano no respondi. Se levant de la silla mascullando algo, y apareci ante el joven la mujer que le haba alquilado la choza. - No se preocupe seor, ya est fuera de peligro. Usted no estaba prevenido y un mal espritu le agarr y casi se lo lleva de aqu - le dijo en un ingles que con torpeza comprendi Juan . Mir con desconfianza lo que le ofreca la mujer. El tazn caliente que llevaba en sus manos expela un aroma que le hizo de golpe sentir el hambre que tena, su largo tiempo sin ingerir alimento. Lo cogi y lo tom en silencio. Sus dos acompaantes tambin guardaron silencio mirando con complacencia cmo coma. Pareca que no existiese prisa en su espera, como si todo el tiempo del mundo fuera suyo y nada ms tuvieran que hacer que estar ah mirndole. Esa sensacin calm los nervios de Valverde, permitindole perderse en los sabores del lquido que le inundaban y la simple percepcin de lo buena que era la vida. Era como una sensacin bsica, como de una certeza clavada en las carnes. Era as, sin ms.

Los das fueron pasando, y con ellos la certeza de su destino que haba invadido a Juan al despertar. A solas consigo mismo, con el nico dato de una sensacin difusa en su interior y enfrentado a una enorme maquinaria intelectual incrustada en l, not cmo la razn heredada por aos de aprendizaje enterraba a aquel saber sutil similar al olor de una rosa. El poeta de nuevo volvi a dejar paso al cientfico, la intuicin al conocimiento discursivo, y con este paso Juan volvi a sentirse infeliz tendido en un sucio lecho a miles de kilmetros de su patria. Qu haba ido a buscar en estas extraas tierras? Fuera lo que fuese de nada serva en

realidad. El mundo no poda cambiarse, lo nico que haba hecho era caer en una especie de delirio misionero, de creer en un mito perdido en la memoria del tiempo. Recordaba lo que se haba prometido a s mismo antes de caer inconsciente: volver a la civilizacin, buscar un lugar en ella y olvidarse por fin de sus sueos de juventud. En el fondo, pens, lo nico que he hecho ha sido escapar de mis obligaciones como hombre, no querer integrarme en mi sociedad por miedo a no saber encajar. Con similares pensamientos pas el tiempo de su recuperacin. Por las tardes practicaba el idioma local con la mujer que le haba alquilado la choza, Ishma. Aquella mujer no pareca tener ninguna prisa, le trataba como si fuera un nio pasando las horas muertas charlando y repitiendo las palabras una y otra vez. Cuando finalmente se sinti con fuerzas recogi sus cosas y fue a despedirse de la mujer que le haba alquilado la cabaa. Los nios jugaban en la aldea, y sus gritos se asemejaban a un canto de alegra y libertad. Sinti como un pellizco en su corazn, como un darse cuenta de que l no volvera a ser nio. Pens que aquel canto surga de la inocencia de no saber lo terrible que era el mundo de los adultos. Respir hondo y sigui avanzando por los caminos de barro hasta la choza de Ishma. Sentado fuera, con los ojos entornados y fumando un pestilente cigarro, se hallaba el viejo de las ramas. Pareca seguir el comps de una cancin palmeando su mano con la rodilla. Aquel murmullo de su garganta pareca irse apoderando de Valverde a medida que se iba acercando a l. Finalmente se detuvo ante el anciano, y algo pareci romperse dentro del joven. Dbil y tambaleante, como si todava no supiera estar de pie pese a su edad, contempl al impasible fumador que sentado en una tranquila inmovilidad pareca haber vivido as durante siglos. Ese hombre era como un nio, oa cmo su murmullo se adaptaba al chillero de los nios, desde otro lugar y sin embargo desde el mismo. Poco a poco un pensamiento comenz a invadir su mente, sinti como una punzada en su costado y experiment la envidia. S, l que haba estudiado tanto, que haba probado todas las cosas que podan comprarse con dinero, que saba que slo tena que volver y adaptarse por fin a su mundo, ahora quera lo que tena ese anciano. Quera su felicidad, porque l en ningn lugar haba conseguido encontrarla. - Ah!. Es usted! - una voz de mujer le sac de sus pensamientos - No se quede ah, pase dentro, pase. Juan mir a Ishma, la vieja propietaria de la cabaa, y obediente cruz la puerta siguiendo las faldas de la mujer. Solitario, se complaci en sentirla como si fuera su madre, como si estuviera en su propia casa. Se sent en la humilde mesa y se dej agasajar por ella. De nuevo no saba exactamente qu hacer, sus continuas idas y venidas le hacan sentirse como sin voluntad, como un juguete de las sombras que invadan su vida. El viejo entr en la casa y le dijo algo a la mujer en un dialecto que Juan no identific con el bahans. Ella le respondi rpida, y comenzaron a hablar como si l no estuviera delante. A medida que iban dialogando, el joven sinti como si fuera el centro de la discusin. Finalmente el viejo call, se qued mirando fijamente a Valverde y volvi a salir de la casa. Ese hombre me ha mirado con disgusto, pens, como si hubiera fallado en algo, como si yo fuera un cobarde. Esa idea le hizo sentirse molesto, se puso en pie y decidi abreviar el encuentro. - Vengo a pagarle lo que le debo - murmur -. Adems quisiera saber si alguien podra llevarme hasta Bukittinggi, o a algn pueblo donde pueda volver a la capital. La mujer mientras tanto haba calentado un bol de sopa y con gestos insista en que se

sentara. Como un nio Juan se sent y dej que la anciana invadiera sus odos con palabras que para l carecan de sentido. Slo quera marcharse, olvidarse de todo y en especial de s mismo. No poda salir de su obsesin, como un martillo machacn pensaba una y otra vez en su llegada, en cmo le veran su familia, sus amistades. Les dira que habra sido iniciado por algn rito extrao, volvera como uno de esos antroplogos de moda en su tierra. S, una pequea mentira no hara mal a nadie y l podra volver a la Universidad, realizar su doctorado y aparecer ante los dems como un hombre osado y aventurero. El poder de la mentira inund su alma, se relami pensando en todas las inmensas posibilidades que le ofreca. Haba encontrando su arma fundamental, aquella que le permitira de una vez por todas ocupar su puesto en la sociedad y brillar con luz propia. De hecho, concluy, a quin le importa una mentira ms o menos, si los poderosos la practican debe ser porque ella es la que te ofrece el poder. - Entonces es posible conseguir un transporte - pregunt Juan haciendo ver que estaba atento a lo que deca la anciana. - Usted conoce Kalimantan? Ah vive un familiar mo del que hace tiempo que no tengo noticias.- respondi Ishma haciendo caso omiso de la pregunta. Al or ese nombre Valverde se sinti como cogido en una travesura, como si todos sus esfuerzos por ocultar su bsqueda hubiesen sido descubiertos en un instante. Iba a responder diciendo que no lo conoca cuando una voz alta y fuerte rompi su atencin. Vena de fuera, era el viejo que cantaba con un extrao son. - No, pero me gustara conocerla - se vi a s mismo diciendo. La confusin se iba apoderando de l por momentos, mientras el canto volva a descender de tono suavemente. - Que casualidad -le respondi la vieja con sorpresa-. Precisamente uno de mis hijos va a salir hacia all. Podra ir usted con l y as el viaje se les hara menos cansado. Juan se qued mirando a la sonriente anciana con una expresin de cansancio infinito. Aquello realmente le superaba, iba ms all que l, a qu negarlo. - Ya - respondi mientras su cabeza no paraba de moverse asintiendo. En esos momentos se senta viejo, como si conociera todos los mares del mundo. Hiciera lo que hiciera, pensara lo que pensara, la vida le llevara a su destino porque algo superior a l le reclamaba. Era as, sin posibilidad de explicacin ulterior alguna. Su intelecto trataba de decirle que era mentira, que uno estaba slo en el mundo y haca su propio camino sin ms ayuda que su mente. Pero una memoria ms antigua, como un mar profundo en su alma, le susurraba ecos de hilos misteriosos en la existencia. Por un momento Valverde se sinti pagano. Durante das fueron recorriendo la isla guindose por el ro Inderagiri. Su acompaante apenas pareca existir, posea una discrecin fuera de toda prueba. Nada se decan, y sin embargo pareca que ambos supiesen todo del otro. Eran dos hombres en viaje, no haba ms necesidad de explicaciones. Juan se senta embargado por la vegetacin, por el sonido del ro, por los pjaros y los animales que vea pasar por su camino. Se senta como en un estado de gracia, como si hubiera descendido al mundo real superando las pesadillas del asfalto. Se senta libre, como un velero empujado por el viento. La montura que le transportaba poco a poco fue hacindosele familiar hasta llegar un da en que Juan comenz a coger cario al

caballo. Cada noche miraba las estrellas y el cansancio de la marcha le haca hundirse en el sueo con la ltima visin de luces en el cielo. Por el da oa el relinchar de los caballos, senta el calor que tostaba su rostro y al abrir los ojos todo era tierra verde y cielo azul. As las jornadas se desgranaban una a otra, slo haba que seguir el cauce del ro para llegar hasta el mar. Era as de sencillo, y tanta simplicidad le haca sentirse distinto, como si poseyera un otro yo, un ser oculto bajo los mil y un barnices de su identidad construida penosamente por los aos de identificacin con los modelos que le brindaba su sociedad. El hijo de Ishma se llamaba Rishman. No hablaba mucho, y esa ausencia de conversacin que al principio le result fastidiosa a Juan, que adjudic a su incultura, fue pronto contemplada como algo valioso. Rishman le permita hundirse en sus pensamientos, en la soledad de su interior, y a la vez sentirse acompaado en la marcha. Era una buena manera de viajar. Un da el aire comenz a sentirse diferente, tena otro sabor, otro olor. Rishman par el caballo, y mirndole le seal hacia el oriente diciendo algo. Juan supo instintivamente lo que deca, era el mar, ese olor proceda de las aguas del Mar de Java. Estaban llegando por fin a la siguiente etapa de su camino. Desde la costa partieron hacia las cercanas islas Lingga. Al abandonar Sumatra no pudo menos que sentir el dolor de la nostalgia y el temor de su futuro. En esos das por el ro se haba olvidado de quin era y adonde iba, slo tena que moverse y dominar a su montura. Ahora los viejos temores y la expectativa de un nuevo futuro incierto le hicieron caer en una angustia sorda y callada. Eso, junto a las nuseas del mareo provocadas por el vaivn del barco en el que viajaba, le permitieron volver a recordar en qu insensata aventura se haba metido. Se recriminaba su torpe necedad. Quin podra creer en la existencia de un pueblo sabio bendecido por las estrellas? Quin en una estirpe de hombres que haban evolucionado a lo largo de los siglos sin guerras y odios? Y es ms, quin podra creer en la existencia de dioses que habran sido los maestros de ese pueblo, los transmisores del conocimiento que posean?. Mirando las estelas que dejaba a su paso el pesquero en el que viajaba Valverde slo pudo responderse una cosa: simplemente un pobre hombre como l podra creer semejante leyenda, y es ms, tratar de llevar a la realidad ese insensato sueo. Una mezcla de orgullo y desprecio se junt en su pecho, y elevando sus ojos al cielo Valverde rog en silencio para que de una u otra manera esta locura confusa en la que habitaba desapareciera. Esa noche, alejado de la reunin de pescadores que junto a Rishman se entretenan contandose ancdotas familiares, Juan se bebi en silencio una botella de una especie de aguardiente que haba adquirido a un pescador. A medianoche, y completamente borracho, apareci dando gritos reclamando un papel y un lpiz. Cuando finalmente los consigui, garabate algo en el papel, lo coloc dentro de la botella, la cerr y la lanz hacia el mar con toda sus fuerzas. Rishman se qued mirando a aquel barbudo que, entre balbuceos y meneos de cabeza, miraba fijamente los movimientos de la mar oscura. Decididamente, se dijo, los extranjeros estn locos. Volvi a acomodarse en cubierta, y se qued dormido satisfecho de ser quien era. Mientras la noche arrullaba en sueos a los hombres, Juan segua vomitando por la borda entre violentas arcadas y promesas de no volver a probar el alcohol. Por las profundas corrientes del mar una botella con un mensaje comenz su camino.

Cuando llegaron a Lingga el joven Valverde tuvo la esperanza de permanecer all unos das. Se le antojaba desesperante que su bsqueda comenzase a terminar, se senta cmodo siendo ese hombre que sufra por la creencia en un pueblo legendario y que era maltratado por sus escpticos contemporneos. Haba un fondo de victimismo en Juan que le permita reconocerse como tal. De hecho su autoimagen se basaba enteramente en sentirse un mrtir de una causa justa y perdida, crea as estar ms cerca de la santidad, de la pureza de intenciones. Rishman se le acerc cuando divisaron la costa con una sonrisa de oreja a oreja. No pareca recordar el incidente que aquel extranjero haba realizado anoche. - Hemos tenido suerte - le dijo eufrico -. Ayer, charlando con los pescadores, me comentaron que justamente hoy saldr un barco hacia Pontianak. As que slo tenemos tiempo de desembarcar, comer algo y volver a embarcar. El malayo se qued mirando la expresin compungida de su barbudo acompaante, palme de entusiasmo y concluy. - Los vientos nos son favorables - le dijo manteniendo la sonrisa . Juan no supo que decir en aquel instante. Poda decirle que prefera quedarse unos das en esa isla, pero la incoherencia entre decir aquello y su deseo fatalista de terminar una vez por todas le hizo asentir en silencio. Aquella noche la luna pareca ms hermosa que nunca. Mirando las estrellas Valverde se vea sujeto a un extrao destino, como si alguien invisible moviera la realidad sin l poder hacer otra cosa que adaptarse al tejido que bordaba. El barco del que haban partido desde la islas Lingga, el Youni, se hallaba mucho mejor equipado para la travesa. Eran unos cuatrocientos kilmetros los que le separaba de su objetivo. Juan senta la brisa marina cargada de presagios. Era como si navegaran por el viento. Contemplando las aguas oscuras del mar senta como si fuera la misma mar la que transportarse con sus olas al Youni. Notaba una sensacin como de cristales en sus piernas, una especie de miedo difuso que le recorra en oleadas el estmago para estrellarse en su pecho. Nada tena que temer y sin embargo, encogido en la cubierta, la mente del joven buscaba desesperadamente cualquier tema ajeno al propsito de su viaje. Debera estar contento, se dijo hiriente, debera estar dando saltos por el barco de alegra. Pero lo que en verdad senta era unas ganas tremendas de llorar, de quebrarse en mil pedazos y que fueran stos esparcidos por el viento para perderse en las cuatro direcciones. El nico lugar del mundo en esos momentos donde no quera estar era en su cuerpo. Simplemente no se soportaba ms. El amanecer le sorprendi tiritando de fro, un helor que no era de fuera sino que proceda de su propio interior. No saba que hacer, finalmente agarr un bloc de notas que haba adquirido y comenz a escribir para ver si as se tranquilizaba. Estoy a miles de kilmetros de mi lugar natal. Comienzo este diario como base de mis observaciones de lo que me vaya ocurriendo. Tras diferentes peripecias creo haber encontrado la isla de mi sueo, se trata de Kalimantan. A medida que me acerco a mi destino mayores temores tengo de que todo haya sido una tremenda equivocacin. Sin embargo quizs sea lo mejor, agarrar el toro por los cuernos de una vez por todas, y poder as terminar

con este anhelo que no me deja vivir en paz. Con el dinero que tengo creo que podr alargar mi viaje un tiempo ms, luego ir a la embajada y pedir que me retornen de nuevo. Por ahora no he encontrado pruebas objetivas de la existencia del pueblo mtico. De hecho ms parece que me est guiando por corazonadas que por signos de evidencia cientfica. Cerr el bloc y comenz a divagar sobre ese punto. No esperaba encontrar un camino sealizado como si fuera una autopista, pero tena que reconocer para sus adentros que todo lo que estaba haciendo careca de validez racional alguna. Eso le hizo sentirse aun peor, ms solitario al no poder ser consensuado por la razn colectiva en la que haba sido educado durante tantos aos. Mir al horizonte para constatar que el barco segua navegando hacia adelante, implacable en su objetivo. Finalmente se levant con la feliz idea de simplemente preguntar en el barco si alguien tena informacin de la existencia del pueblo soado. Poda resultar absurdo este hecho, pero Valverde haba llevado tan oculto el motivo de su viaje que todava no se haba dignado a preguntar a la poblacin local. Tema que le tratasen como a un excntrico cuando hiciese algn comentario sobre el motivo de su bsqueda. Decidi iniciar aquella investigacin con Rishman , ya que con l tena la suficiente confianza para comenzar su interrogatorio. Con el mejor aire de cientfico investigador se acerc al joven malayo, le ofreci un cigarrillo y se aprest a la fatal pregunta. - Tengo entendido que por estas tierras corren leyendas de la existencia de unos sabios ocultos, de un pueblo perdido a los ojos del mundo civilizado - su aire de fingida inocencia le hizo sentirse protegido ante la esperada rplica de negacin -. T..., t sabes algo de esto?. Rishman se lo qued mirando con cierta expresin de sorpresa. Comenz a asentir con la cabeza y con la mayor naturalidad del mundo le respondi. - S, son los guardianes de la Sagrada Joya. Mi padre me ha contado muchas cosas sobre ellos. Son los que nos protegen a todos de la influencia de los malos espritus. Mi padre es curandero, sabe usted, y aprendi su oficio de otro que siempre le afirm que el origen de su conocimiento sagrado proceda de ellos. Yo no he estudiado el conocimiento de mi padre, pero s que le odo hablar mucho de ello. El malayo palme sus manos aumentando su aire de sorpresa. - Y usted cmo lo sabe? - le dijo con curiosidad infantil al cientfico experto . Juan se qued mirando al malayo desde una distancia infinita. Por primera vez en su larga investigacin alguien le deca, y adems con toda naturalidad, que exista aquel pueblo de cuya existencia slo l crea tener noticia. - No s si estamos hablando de lo mismo - trat de defenderse-. De lo que yo te hablo es de un pueblo nmada y muy antiguo cuyo origen parece remontarse al encuentro con unos dioses procedentes de las estrellas. - S, los navegantes del ro de plata - afirm entusiasmado Rishman -. Son esos precisamente de los que me habla mi padre. Es pena que usted no hubiese hablado con l antes de marchar. Cuando le cur me dijo no s qu de usted y de una misin. Esperaba que usted le contara algo, pero al no hacerlo se enfad mucho. Rishman mir al suelo y mene lentamente la cabeza con aire confundido. - Mi madre dice - el malayo se encogi de hombros - que as son ustedes los extranjeros. Juan volvi a encender otro cigarrillo, y se dedic a fumarlo con avidez. Aquello le rompa todos los esquemas que hasta ahora posea. El malayo segua mirndole sonriente como un

nio feliz, con su actitud pareca indicarle lo contento que estaba de poder mostrarle los conocimientos que posea. - Y dime - habl ahora buscando mayor confianza - existe alguna manera de encontrar a esos guardianes? Rishman pareci congelarse en su postura, su rostro adopt un hermetismo extrao, una ausencia de seal alguna. Se qued mirando sus manos largamente y por fin le respondi. - Nadie sobre esta tierra puede hacerlo -dijo lentamente como si le narrara un cuento milenario -. Son ellos los que te encuentran a t. Poseen el poder de ser invisibles, y slo aparecen ante el que desean. Algunos comentan que en realidad son espritus, pero mi padre me ha dicho muchas veces que son humanos. Yo personalmente me contento con saber que existen, nunca he tenido curiosidad por conocerlos. Qued callado un momento con la cabeza agachada, la levant de pronto mirndole con extraeza. - De hecho - continu - usted es la primera persona que conozco que parece querer encontrarles. Es que no tiene miedo? Valverde dej caer el cigarrillo. Algo comenzaba a encajar por fin en su realidad. Senta como una especie de punto slido, como si por primera vez en su vida fuese un hombre normal y corriente, un simple hombre enfrentado a su destino. - S, mucho -le respondi como si soltara un enorme peso. Reconocerlo le hizo sentirse mejor.- Pero a la vez creo que sera maravilloso tener la oportunidad de encontrarles. No s si me entiendes. Rishman asinti en silencio. Los dos hombres se quedaron fumando largo rato sin decirse nada, a solas con sus pensamientos y a la vez unidos por la existencia de una leyenda que superaba sus propias nacionalidades, un sueo que les una en lo ms profundo de s mismos. Ahora es el momento de hablar de nuestro personaje. De un hombre slo y derrotado por su poca. De un hombre que naci con corazn blando y no pudo soportar la hipocresa vigente en su tiempo. Tiempo de confusin, tiempo de aniquilacin de sueos, tiempo que los detentores del poder cultural llaman de mil formas por no poder nombrar ni siquiera una. Fin de milenio, mucho ms que un fin de siglo. No es simplemente un personaje finisecular, la ambicin de nuestro hroe es vivir en un sueo milenario, de capturar un oscuro presagio, una salida a las voces de su tiempo. Voces que slo repiten el fin de todo lo bello y de toda verdad, voces que adoran con hipocresa la decadencia de su cultura. Sumergido en un relativismo moral, ideologa de su poca, Valverde es un hombre que al abrirse a la leyenda encontr como nica compaa los libros ledos en la intimidad de su cuarto. Como un Quijote absorbido por su locura, fue realizando camino para constatar una y otra vez que nadie tena en cuenta su meta, que nadie quera creer en l y lo que representaba. Mil veces engaado, mil veces ultrajado, ha vivido siempre en una soledad hiriente y amarga. En su camino no encontr a nadie que quisiera compartir sus metas e ilusiones, su fe en la existencia de un mundo mgico, de un mundo bendecido por el Creador. Siempre temiendo su propia soledad se acercaba a cualquier persona que le diera un mnimo de compaa, pero siempre su noble corazn era burlado por almas duras cuya nica meta era la mera

supervivencia. Hroe absurdo de una generacin perdida, de una mentira extendida sobre la tierra, del fracaso del arte y la filosofa para cambiar a los hombres. Hijo de una poca embustera e idlatra con el dinero, donde el engao es la base de la relacin social. Hombre formado por el agotamiento cultural de todas y cada una de las puertas que presuntamente otorgan sentido: ciencias, religiones, psicoterapias, filosofas esotricas. En ninguno de los lugares del mercado ha encontrado el agua que sacie su sed, en ninguno de las personas con las que se relacion consigui hallar la paz de espritu. Hombre condenado al fracaso al estar empujado ms all de toda razn a la ciega creencia en el espritu, al deseo de creer que el hombre siempre ha tenido un sentido otorgado por las estrellas. He aqu un hombre que huye de su tiempo y su lugar, y que sin saber cmo ni por qu tiene que avanzar por un camino oscuro del que todos huyen, del que nadie cree. Yo te pregunto lector qu hacer con este hombre. Podemos condenarle, torturarle con mil desengaos ms para que acabe su existencia derrotado y hundido. Podemos decirle de distintas maneras que es un soador, un poeta extraviado, y an podemos hacerle ms; podemos hacer que tome consciencia de que es un simple fracasado, de que la realidad social en la que vive es la nica realidad que existe. Podemos tacharle de inmaduro, de dbil y pusilnime por no saber encajar en las reglas del juego de su civilizacin. S, podemos hacerle desistir de su bsqueda, e incluso hacerle comprender que es disparatada, y que merece el peor de los castigos por atreverse a pensar que vive en un mundo en decadencia, en una poca que slo ofrece los parasos de la mquina. Podemos hacerle sentir infinitamente slo, sin nexo de unin con ningn ser humano. Yo te pregunto si deseas en tu interior su fracaso o su victoria. Yo te pregunto a t lector si realmente crees que su bsqueda es justificada, aun ms si t la consideras necesaria para nuestra condicin de ser humano. Qu hacer con un hombre as? Si le damos una oportunidad en nuestros corazones se la estamos dando al sueo que nos permite mantenernos en pie sin todava desesperar. Ahora que un mundo se acaba, que nuestros hijos heredarn un lugar de pesadilla sin esperanza, ahora yo te pido que ruegues por l a tu dios, que le pidas que no muera, que siga adelante pese a sus flaquezas y debilidades. Slo es un ser de carne y hueso como t y yo. Slo es un hombre embriagado por un sueo. Busca nuestra raz inmortal, el canto milenario posedo por lo divino, el grito de libertad que rompe la garganta humana. As que si en lo oscuro de tu corazn no pides su victoria, si has perdido la fe que se nos di en el vientre de la madre, si no deseas que encuentre el destino soado en las estrellas, juzgale sin compasin, cierra tu corazn a este hroe y condnale al fracaso. Ha sacrificado su vida por una mentira, por una quimera propia de dbiles y extraviados. Dite con fuerza y conviccin de que la nica realidad es la que t y tu crculo social cree, y sigue tu camino. Juan Valverde seguir el suyo propio y que decida el Destino por nosotros. En barco de vela y madera navega Valverde por el mar de Java, rumbo por fin a su isla soada. Ya no hay posible marcha atrs, el viento le lleva a su destino. Slo en su alma queda el dolor de las agujas del pasado, slo en su memoria las mentiras y desengaos. Ante sus ojos las libres aguas y el infinito cielo, viajero de un tiempo que no comprende. Esclavo de su

mente y sus circunstancias, pero con un destello de esperanza al que se agarra irracionalmente. Descendiendo por un tnel, por caminos oscuros iluminados dbilmente por la luz tibia de una vela, un hombre oscuro avanza penosamente por la negra tierra del subsuelo, casi reptando, buscando sin tregua una piedra que guardan las profundas entraas. Con ojos enrojecidos y escudriantes golpea una y otra vez la tierra para avanzar. Un gigante lucha por su deseo. Se levant de la cama de un brinco sobresaltado por un fuego ardiente en su columna. De pie, con el cuerpo cubierto de sudor, un hombre respira con esfuerzo, como un animal ahogado. Avanza como acosado por un extrao temor hacia el espejo del camarote, all contempla su rostro asustado. Se contempla sorprendido por algo desconocido y misterioso. Como un animal ante el fuego, seducido y temeroso a la vez por su calor, siente en su pecho una sensacin contradictoria. Un dolor le lastima porque instintivamente sabe que slo un acto puede acometer: acercarse o huir de ese rojo sentir. Incertidumbre clavada en la carne, seguir al aguijn de fuego o perderse en cualquier lugar y all ir perdiendo el calor lentamente, muerte en el abandono. Valverde retrocede de nuevo al camastro, aturdido vuelve a caer en el lecho para sumergirse de nuevo en un profundo sueo. Su cuerpo, encogido como si quisiera guardar el calor de su cuerpo, emite gemidos de tanto en tanto. Nadie los escucha, ni siquiera l mismo. Es un animal tocado por lo invisible, distinto sin saber cmo. Al despertar de nada se acuerda. Enfrentado al exterior su mente se sumerge en mil convenciones y resurge como animal social que es, como hombre adaptado a su periodo histrico, a la moda de su poca. Slo se siente cansado, nada ms sabe de toda la informacin que guarda su carne. Es un hombre moderno, un ser escindido fruto de la educacin falsa y rgida que ha recibido. - Despierta te ests perdiendo la salida del sol - le vuelve a sacudir el malayo con impaciente insistencia. Medio dormido an Valverde se viste con torpeza y sigue como un autmata los pasos de Rishman que le conducen al exterior. La brisa marina despeja sus sentidos, mira al malayo que desde la proa le hace gestos ostensibles y le grita algo confuso. - Qu dices ? - le grita a su vez malhumorado y aturdido por el sueo. A disgusto se acerca a l. Los gestos de su compaero de viaje se hacen ms urgentes a medida que se aproxima. Finalmente llega hasta el malayo que le invita a acercarse. - Pero qu ocurre, a qu se debe tanta excitacin?- murmura irritado. Rishman con una sonrisa de oreja a oreja le seala el horizonte. Entre las brumas Juan contempla al sol anaranjado que surge con alegra. Una capa de clidos colores envuelven el cielo del sol naciente. - Para esto me has despertado? - le increpa con reproche -. Ya he visto muchas salidas de sol. - Como esta no - le responde manteniendo la sonrisa y con aire misterioso. Juan se lo queda mirando comenzando a creer en la estupidez del nativo. El malayo insiste con el dedo sealando un punto en el horizonte

- No miras bien - le dice con suavidad -. All, all. Valverde vuelve a enfocar su mirada. Entre las brumas y los reflejos dorados del Sol percibe una imagen verde. Sorprendido escudria con ms atencin, y poco a poco distingue una masa verde que surge del mar. - Kalimantan - oye como un susurro-. La meta de nuestro viaje. Juan observaba cmo los malayos realizaban sus habituales oraciones a la Meca, en la cubierta del barco, cuando sinti una especie de punzada de envidia en su corazn. Ojal tuviera la fe fuerte y sencilla que poseen estos hombres, se dijo, la creencia en un dios inteligente y soberano que me permitiese dejar de desear el tratar de comprenderlo todo. Pens en la religin en la que haba sido educado de nio, en el sufrimiento intil que le haba causado creer en ese sistema ideolgico, y en cmo sin poder evitarlo le haba determinado inexorablemente. S, pens, soy el heredero de la muerte de una religin y con ella de un mundo. Tras aos de intentar aproximarse a su dios a travs de las directrices de un credo oficial haba descubierto en su adolescencia los tremendos errores histricos que haba cometido dicha institucin. Como muchos de sus contemporneos haba sido formado bajo la tutela de los curas para acabar desengaado de ellos y por extensin de lo que representaban. Asociada su religin a genocidios, guerras continuas, inquisiciones y el inters de los ricos y poderosos, pareca ser el mayor embuste cometido en la historia de la humanidad. No le haba costado grandes esfuerzos rechazar las creencias cristianas, pero reconoca la enorme influencia histrica que posean en el sentir y pensar de Occidente. Record los aos en los que tuvo que vivir bajo la bandera de anticristiano, cmo crea que los problemas del mundo venan de la creacin de esa religin imperialista. Pens en la sangre y sufrimiento que haba sido costado conseguir pensar fuera del pensamiento cristiano, la lista enorme de mrtires de la libertad y la ciencia que nunca seran recordados y que, con sus vidas, haban permitido la posibilidad de negar la autoridad rgida y asfixiante de una ideologa simplista y caduca. Valverde haba tratado de distinguir al personaje de Jess del enorme tinglado religioso que se haba construido basado en su existencia. No poda soportar el monopolio de su figura que realizaba el mundo blanco, satisfecho y civilizado; le irritaba profundamente el hecho de que una religin de pobres y esclavos, grito de libertad y esperanza en su origen, se hubiese convertido en una mquina para seguir mantenindolos en su condicin. Ironas de la historia, concluy con fatalista sonrisa. - T no rezas Rishman? - le pregunt al malayo al verle fumando en la cubierta. Su acompaante se le qued mirando con una extraa expresin en sus ojos. Tir el cigarrillo y neg lentamente con la cabeza. - Crea que eras musulmn como el resto de tus compatriotas. - inquiri curioso. - Yo no creo en una religin rgida y autoritaria. Dios no nos hizo para ser esclavos de otros hombres. Con su fe ciega los mos lo nico que consiguen es mantenernos bajo el miedo de no ser creyente y no seguir los preceptos del Corn. Juan se qued sorprendido de la respuesta del malayo. Ah tena a otro hombre que tampoco crea en un sistema oficial de aproximacin a Dios. El fundamentalismo islmico le

recordaba la propia historia del cristianismo, y muchas veces le haba hecho pensar cmo una ideologa al nacer era fuente de libertad para acabar siendo una crcel del espritu humano. - Supongo que te traer problemas no serlo - le contest comprensivo. Rishman encogi los hombros y sigui mirando el horizonte azul y limpio. De golpe di media vuelta y le respondi como si le contara un secreto. - En estas tierras no existe una religin nica. Est bien visto ser musulmn porque los poderosos lo son, pero en mi caso particular yo tengo otra religin, por decirlo de alguna manera. - Y cul es? - le pregunt con inters creciente el siempre curioso Juan. - La de mis antepasados - le respondi enigmtico el malayo. - Bueno, pero tendr algn nombre digo yo -le contest sonriente. El malayo tambin le mir sonriente como si le hubiera contado algo gracioso, comenz a dar palmas como siguiendo una desconocida msica y al instante el cuerpo de Valverde se puso rgido como una tabla. Era cmo si algo oscuro y atvico surgiera de su interior . El miedo se apoder de su mente al constatar que no poda salir de aquella extraa sensacin que le haba invadido al escuchar aquel sonido. - Esa es mi fe - dijo lentamente Rishman.- Es la de mis padres, y la de mis abuelos, y as hasta perderse en la noche de los tiempos. Juan se qued congelado un tiempo que le pareci eterno. Mientras segua sonando en la cubierta el canto de recitacin musulmn. Su mente segua buscando una respuesta a lo que le ocurra, finalmente una etiqueta con el nombre chamanismo surgi y pudo por fin ordenar de nuevo su realidad. Era evidente que el joven malayo haba sido educado en algn tipo de religin primitiva, lo cual explicaba claramente que su padre fuese curandero, un hombre-medicina de esas tierras. - All de donde vengo est muy de moda ahora el estudio de las religiones no escritas y las medicinas alternativas - con esa frase volvi a surgir el investigador culto y preparado que era. - No te entiendo, qu quieres decir -le contest con inocencia Rishman. Juan volvi a sentirse con el dominio de la situacin, era como si le hubieran pillado en una falta y ahora quisiera enmendarla demostrando sus abundantes conocimientos sobre la materia en cuestin. - Quiero decir - trat de aclarar con aire paternalista - que supongo que tus creencias se basan en algn culto primitivo, la creencia en espritus y esas cosas. El malayo sigui mirndole con expresin de no entenderle. Valverde experiment la dificultad ahora de tratar de hacerse entender con los rudimentos del lenguaje que posea con una persona que no estaba lo suficientemente preparada para comprender sus clasificaciones. - Qu quieres decir con primitivo? - le insisti Rishman - Bueno, quiero decir una creencia muy antigua, anterior al desarrollo cultural que consigui formalizar sistemas religiosos ms evolucionados. - Como el musulmn? - le pregunt sonriente. - S, ya sabes, el budismo, el cristianismo, en fin, las religiones que existen hoy en da. El malayo pareci comprenderle, comenz a afirmar con la cabeza y encendi otro cigarrillo como si para l ya hubiera acabado la conversacin. Se qued mirando largo rato la brasa del cigarrillo y finalmente volvi a hablar.

- Por un momento haba credo entender que lo que queras decir con primitivo es que era la primera religin.- murmur abstrado. - Cmo? - le pregunt extraado Juan. - S, lo natural, lo de toda la vida, la sabidura que Dios nos di al crearnos. Al menos as lo deca mi abuelo. El haba conocido personalmente a un guardin de la Joya, por eso mi padre se hizo sanador. La sola mencin de aquel nombre volvi a poner tenso a Valverde. Estaba hablando tranquilamente con un sujeto rumbo a su isla soada que ya poda verse en el horizonte, y para ms irona ahora le decan que no slo tenan noticia de la existencia de su pueblo mtico, sino que incluso sus miembros eran de carne y hueso. O aquello era ms fcil de lo que nunca se haba permitido pensar o el malayo se estaba burlando de l para distraerse con aquel excntrico extranjero. - Me ests diciendo que tu abuelo conoci a un miembro de ese pueblo del que hablamos antes. Cmo es que no me lo has dicho hasta ahora? - No lo s -dijo encogiendo los hombros - supongo que no sali simplemente cuando hablamos de ellos. Bueno, yo no s si creerlo del todo. Mi abuelo era un hombre algo extrao, y mi padre ha estudiado con un curandero local y nunca me ha hablado ms que unas pocas palabras de ese pueblo. Segn mi abuelo son nmadas. En uno de sus viajes a la India para comerciar se encontr, una noche en una fiesta, a un hombre con el que se emborrach. Al final de la fiesta ese hombre le di a mi abuelo una cancin de poder, y... - Qu quieres decir con una cancin de poder?- le interrumpi tenso - Bueno, un canto que da salud y alegra. Segn se dice los guardianes son maestros en esos cantos, saben para cada momento qu cancin de poder utilizar. - Y t la conoces?- le interrog con urgencia en la voz. El malayo baj la cabeza dicindose algo en un dialecto que Juan no entendi. Pareca disgustado consigo mismo. - Dice mi padre que los jvenes no sabemos callar a tiempo. Perdoname, pero tengo otras cosas que hacer.- dijo dando media vuelta. Valverde se qued clavado mirando cmo el malayo se marchaba diciendose cosas a s mismo como autoreprochndose. No poda entender lo estpido que era, haba tenido siempre delante a una fuente de informacin y ahora que el viaje acababa la descubra. Sin embargo la sospecha de ser engaado segua latente. No puede ser, se dijo, que sea tan fcil encontrar pistas de lo que ando buscando. Rumi para su interior la posibilidad de que la interrupcin de la conversacin fuera debido a que haba pillado al malayo en su engao, aunque con negarle que conociese ese misterioso canto podra haber seguido con su fabulacin. De todos modos, se dijo, no tengo que fiarme del primero que venga y me cuente historias fantsticas. En el fondo lo que le ocurra a Juan era que no poda aceptar que las cosas fueran tan sencillas. Influido por la imaginacin romntica se imaginaba un ambiente misterioso y aventurero en el que personajes imponentes posean un saber oculto para los ojos del mundo. No poda aceptar que un miembro de ese pueblo fuera un simple borracho que confraternizase con un malayo en una vulgar fiesta y le revelase sus misterios como si tal cosa. Reconfortado con sus pensamientos encendi otro cigarrillo, y al mirar la llama del mechero su mente qued en blanco. De golpe record el estado en que haba cado cuando Rishman

haba hecho sonar sus palmas. Aquello derrumb todas sus hiptesis y volvi a sumergirle en la confusin y en la posibilidad de que el malayo dijese simplemente la verdad. Mirando la mancha verde en el azul de horizonte se prometi que antes de pisar esa tierra tena que sonsacarle a Rishman todo lo que supiese. Realmente, sentenci sonriente, los caminos del Seor son inescrutables. Las velas azotadas por el viento, las olas chocando a comps con la madera del barco, las voces de los marineros gritndose continuamente, todo junto formaba una sinfona que ahora que finalizaba la travesa se haca evidente para Juan. Se qued pensando en ese extrao fenmeno que es la distancia, fenmeno que siempre le haca advertir el valor de lo que tena delante cuando ya iba a dejar de poseerlo. Fumando nervioso se entretuvo mirando el movimiento del cuerpo de los marineros. A diferencia de l, con su paso torpe y vacilante por cubierta, aquellos hombres andaban con gracia dejndose mecer por el vaivn que las aguas impriman al barco. Introvertido y solitario, no haba congeniado con aquellos hombres del mar de manos encallecidas y rostros curtidos por el salitre y el viento. Ahora que su marcha era evidente se arrepinti de ello, incluso se permiti envidiar la sana vida de aquellos hombres. En realidad, como no encontraba su lugar en este mundo, Juan siempre contemplaba aquellas actividades humanas que inspirasen cierto romanticismo con mucho de ingenuidad. Entretenido mirando el trabajo de los marineros comenz a sentir en los pies un rumor sordo. Tras das de navegacin ahora adverta que el barco pareca un enorme tambor, que generaba un sonido musical hipntico y sedante. Acostumbrando al ruido del hierro y el motor de la navegacin moderna haba dejado de fondo el sonido que produca el velero javans en el que viajaba. Inspirado por esa msica comenz a ensoar, pens en cmo tendra que haber sido el viaje de Coln, en la sensacin de soledad absoluta que habran sentido aquellos valientes hombres que tripulaban las tres calaveras al hallarse perdidos por el Ocano. En el desespero que sentiran al no hallar las costas del Viejo Mundo, en la quiebra que sentira Coln al ver defraudadas sus esperanzas de haber hallado un nuevo camino para llegar a las Indias. Qu poco podra imaginarse que no slo habra de descubrir una nueva ruta sino tambin una nueva tierra ms all de lo imaginado por sus contemporneos. La isla se haca cada vez ms presente a la vista a medida que avanzaban hasta llegar un momento en que era absolutamente evidente que el destino del barco era esa verde tierra. Una tierra que, mientras ms se aproximaba, ms dejaba de ser un pequeo punto en el horizonte para mostrarse como el enorme territorio que era. En sus fantasas Juan haba obviado que esa isla se hallaba divida en tres partes, Sabah, Sarawak y Kalimantan, y que con sus 743.345 kilmetros cuadrados era una de las islas ms grandes de la Tierra. S, aquella isla era una de las tierras ms antiguas pobladas por el hombre; por ella haban pasado reyes budistas, prncipes hindes, astutos chinos, ardientes musulmanes, valientes espaoles y portugueses, fros britnicos y holandeses que se haban apoderado de ella como una colonia ms y haban conseguido empobrecer su poblacin hasta la miseria. Una tierra azotada por las luchas por su independencia, por la represin militar y la fra lgica del capitalismo que slo deseaba de ella sus enormes riquezas naturales. Sin embargo, se consol, sigue siendo una de las pocas tierras vrgenes que quedan. Borneo segua

poseyendo lugares impenetrables, y era fuente continua de descubrimientos antropolgicos de tribus perdidas a los ojos de la civilizacin. Al divisar por fin Pontianak el corazn de Valverde di un vuelco. Aquella no era la imagen que l deseaba ver. Lo que se presentaba ante sus ojos era una de las cosas que ms odiaba: una ciudad. Sin poder evitarlo fij su atencin ms en las grises construcciones portuarias que en la alegre vegetacin que recubra fuerte y pujante toda la costa, en las colmenas llamadas edificios que en la enorme selva que rodeaba la ciudad. En su imaginacin esperaba ver un puerto romntico, una tierra an por descubrir, y lo que encontraba delante era una moderna instalacin apta para petroleros y grandes buques mercantes. Mientras se recriminaba a s mismo por su fatal imaginacin que continuamente le llevaba de desengao en desengao ante la prosaica realidad vi acercarse a Rishman preparado ya con su equipaje. El viaje tocaba a su fin, y con l volva a su habitual soledad y a sus tristes pesares. - Ha sido un viaje muy bonito, verdad? - le pregunt el malayo sonriente. Valverde comenz a asentir mecnicamente mientras senta en su pecho su clsica sensacin de desamparo ante un mundo hostil y extrao. - Hemos tenido mucha suerte de poder embarcar en este barco. El Youni es como una especie de yate turstico, una recreacin de los barcos de antao. Es como viajar en el pasado, en un pasado que nunca volver. Juan por fin pudo bajar su imaginacin al suelo, haba estado tan absorto consigo mismo que no haba percibido la incoherencia de viajar en un barco de vela. En su interior secretamente haba deseado un retorno al pasado libre y abierto, a un mundo donde la mquina no hubiese introducido sus vidas fauces. De golpe vi la realidad cruda y desprovista de poesa, mir a los pasajeros que se agolpaban en cubierta, sinti que era slo un turista ms de vacaciones en un bonito crucero y algo pareci derrumbarse en su interior. Sencillamente no poda soportar la tensin que le produca mantener una visin del mundo potica ante un exterior tan prosaico como era el que se le mostraba. Suspirando volvi a encender otro cigarrillo, y not cmo su mano temblaba de nerviosismo ante el encuentro que le esperaba. All, en la costa de su soada isla, no le esperaban bellas nativas y nobles primitivos, sino el Occidente puro y duro del que haba tratado de escapar por todos los medios. Se reconfort con la idea de la enorme extensin de tierra virgen que posea aquella isla, y para sentirse ms seguro trat de interrogar al malayo. - Bueno, esto..., para ir al interior de la isla, bueno..., ya sabes, a la zona no civilizada...comenz a balbucear torpemente. El malayo se le qued mirando con cara de no entender nada. - O sea -volvi a insistir ahora enrojecido - para ir a la selva virgen, qu es lo que tengo que hacer? El malayo sigui mirndole cada vez ms fijamente. Aquel extranjero no slo era raro, sino que adems estaba loco. - Pero, a dnde exactamente quieres ir ? - le respondi mirndole con extraeza -. Esta isla es muy grande, puedes perderte durante meses en sus selvas sin encontrar a nadie por el camino. No entiendo qu quieres hacer. Valverde mir fijamente al suelo, de golpe sinti una especie de calor que le ascenda y con gallarda irgui su cabeza respondiendo con voz firme.

- Quiero encontrar a esos guardianes de los que hemos hablado. Para eso he venido, s que estn aqu y quiero conocerlos. - dijo de un tirn para luego dar un suspiro largo y profundo -. Rishman, ayudame a encontrarlos. Juan nunca haba pedido ayuda a nadie, nunca haba preguntado a nadie, siempre haba credo que todo tena que hacerlo por l mismo. Su desconfianza le haca dudar de la posibilidad de que realmente alguien pudiera y quisiera ayudarle. Sin embargo, sin saber cmo, acababa de hacerlo. Realmente este viaje le estaba cambiando el carcter. El joven malayo rompi a rer como si le hubieran contado lo ms gracioso de su vida. A medida que rea ms senta Juan que haba cometido una equivocacin. Profundamente herido sinti como se cerraba en su caparazn y cmo se prometa a s mismo no volver a pedir ayuda nunca ms. El desaliento comenz a doblegar sus piernas, la confusin volva a apoderarse de su mente. - Por qu no me lo has dicho antes? Ahora comprendo tu curiosidad, debes ser un investigador o algo as, no?. Mi madre me dijo que te ayudara en todo lo que pudiera, y puso mucho nfasis en ello. Ahora ya entiendo lo que quera decirme. - se toc el pecho orgulloso y prosigui con una sonrisa triunfal-. Yo, Rishman, te ayudar. S cmo hacerlo. Ahora podr devolverte el favor de tu compaa y quedar en paz. Valverde se qued mirndole como si acabase de ver a un extraterrestre. El malayo sonriente le daba fuertes palmadas en la espalda, y pareca feliz de poder ayudarle. Juan sinti como si algo se quebrara en su interior, y las lgrimas comenzaron a surgir como un torrente clido que limpiase su corazn. El malayo se qued estupefacto al ver la reaccin de su barbudo acompaante. Di un paso atrs y le pregunt con suavidad qu le ocurra. - No lo s -dijo entre moqueos y suspiros prolongados - creo que lloro de alegra. Rishman decidi que efectivamente aquel compaero de viaje que su madre le haba adjudicado estaba loco. Encogi los hombros, agarr un cigarrillo del paquete que le ofreca el extranjero y se dedic a pensar en las gestiones que tena que hacer para su familia. Mientras, Valverde segua llorando a moco tendido y soltando exclamaciones incomprensibles a odos del malayo. Antes de despedirse decidieron cenar juntos a fin de poder indicarle el malayo la ruta que deba seguir Juan para encontrar su objetivo. Rishman, envuelto en un aire de misterio infantil, quiso prolongar la expectacin que invada a su compaero hasta el final de la cena, quera disfrutar del clmax de su revelacin. A la hora de los postres, y con una botella de aguardiente con la que no paraba de brindar, el malayo encendi un cigarrillo solemne, se retrep en su asiento y adopt medio borracho la cara ms seria posible. - Bien. Ahora hablemos del asunto que te interesa. Como sabes mi padre es curandero, lo que no sabes es que forma parte de un clan, sus miembros aprenden en un lugar de reunin anual que poseen en esta isla. Cada ao se renen para celebrar una gran fiesta en la que conmemoran la fundacin de su clan y al hombre que la form. Valverde, nervioso hasta la exasperacin, no se atreva a interrumpirle y escuchaba absorto cada palabra que sala de los labios de su compaero de viaje. - En fin - concluy Rishman mientras peda otra botella - estoy convencido de que ellos

podrn ayudarte a proseguir tu bsqueda. Tienes que decirles que vas de parte de mi padre, si no no te harn el menor caso. Son muy escrupulosos con los extraos, pero dicindoles que vas de su parte te abrirn sus puertas. Mi padre - afirm orgulloso el malayo - es un curandero con mucho poder, y es muy respetado en su clan. - No puedes t acompaarme y presentarme personalmente.- casi suplic Juan - As sera ms sencillo. Rishman se le qued mirando atnito y comenz a rer a grandes carcajadas. Valverde comenz a dudar de la veracidad de lo que estaba escuchando. - Imposible - le respondi afablemente - ese clan tiene su centro de reunin en la otra punta de la isla, a casi mil kilmetros de aqu. En un pueblo cerca de Samarinda. - Samarinda?. Eso est al otro lado de la isla -repiti estpidamente el ya borracho Juan -. - S, eso acabo de decir -asinti Rishman paciente-. Cuando llegues all tienes que preguntar por un pueblo llamado Shar, y una vez all preguntar por el curandero del pueblo. El es el jefe del clan, y el que podr ayudarte. - Samarinda, Shar...- repiti una y otra vez Juan- y cmo se llama ese clan?. El malayo neg con la cabeza, llen los vasos de nuevo y adopt un aire an ms misterioso. - No se puede decir, es un nombre de poder que slo conocen los integrantes de ese clan. Yo te cuento esto porque es lo que s, tendras que haberle preguntado a mi padre. Pero ahora -sentenci sonriente - ya no es posible. Para cuando acabaron la segunda botella Juan ya no recordaba ni su propio nombre. Salieron a las luces de la noche sumergindose en las calles de la ciudad. Una ciudad como otra cualquiera, con las mismas reglas y los mismos atractivos. Despert con el fro en los huesos y con la sensacin de estar acompaado. Se irgui sobresaltado para contemplar donde estaba. Ante l dorman varios cuerpos sobre una especie de banco de piedra. Asombrando mir hacia su izquierda y al fijar su vista en la puerta de la habitacin supo inmediatamente donde estaba. La puerta era unas barras de hierro oxidado. Se hallaba dentro de una crcel. Con un respingo busc la cartera para darse cuenta con pesar que no llevaba nada encima. Una rfaga de locura y pesadilla atraves su mente mientras con sus ojos buscaba algo familiar en qu apoyarse. Tendido apaciblemente descubri al malayo durmiendo en la postura ms cmoda posible que permita aqul ptreo lecho. Se acerc a l y comenz a sacudirle con urgencia. - Rishman, Rishman, despierta, estamos en la crcel -grit excitado. El malayo refunfu algo, di media vuelta y le respondi lacnicamente. - Ya lo s, anda duerme un rato, pronto vendr un familiar mo a sacarnos. Un dolor como cuchilla de afeitar reclam la atencin de Juan. Agarrndose la cabeza pudo reconocer el efecto de la cena de ayer, la resaca. - Pero qu hacemos aqu, qu hemos hecho - insisti excitado. El malayo volvi a refunfuar algo, dijo algo en ese dialecto que l no entenda, se incorpor y comenz a masajearse la cabeza. - No te acuerdas?. Fuimos a distraernos a un burdel que yo conoca, tantos das de viaje sin ver a una mujer te lo pide. - solt una risita nerviosa - Bueno, el hecho es que por lo visto te robaron la cartera mientras estabas con una seorita, o algo as. Lo nico que s es que apareciste desnudo hablando en tu idioma, gritando como un poseso y rompiendo todo lo que

veas a tu paso. Siempre he credo que estabas un poco loco, pero tras lo de ayer realmente estoy convencido. Llamaron a la polica, y se nos llevaron a los dos, sin tener yo culpa alguna. As que - concluy con fastidio - tmbate y espera a que vengan a buscarnos. Juan escuchaba el relato con la boca cada vez ms abierta, no recordaba nada de lo sucedido. Se qued plantado de pie e inmvil en la celda sin saber qu hacer o decir. Aquello le iba a traer an ms complicaciones de las que ya tena. Se sinti enfermo y lentamente volvi a tumbarse en el banco de piedra. El sueo se apoder de l al instante. Le despert Rishman suavemente para decirle que tenan que ver al juez. Torpe y confuso se levant Juan tratando de limpiar las manchas de vmito de su camisa y pantalones. Su primera noche en la isla soada no poda haber empezado mejor, se dijo con amargura. Cuando le devolvieron sus pertenencias, tras hacer la declaracin y salir libre, Valverde mir largamente la cartera. Al abrirla no movi ni un msculo, ya saba lo que esperaba ver. Estaba vaca. Afortunadamente, se dijo, escond bien el resto del dinero entre mis pertenencias. El malayo y su familiar le acompaaron hasta el hotel; all cogi sus brtulos, cont el dinero que le quedaba, se duch, se cambi y sali al sol de Kalimantan con una sensacin de ligereza en los pies. Fueron a la estacin de autocares, cogi un billete para Samarinda, invit a comer a los malayos, y finalmente subi al autocar con una sonrisa entre los labios. Mientras Rishman se despeda de aquel extranjero que le saludaba desde la ventanilla no pudo menos que sonrer. Realmente era un hombre extrao, pero no poda dejar de reconocer que tena un noble corazn . Record lo callado y amigable que haba sido en su viaje a caballo, y en cmo se haba interesado por sus creencias y sentimientos. De pronto sinti el cario que haba cogido a ese loco barbudo obsesionado por encontrar un sueo, y una sombra de tristeza apareci en el rostro del malayo. Ojal, se dijo, en el mundo hubieran ms locos como l. Valverde se hundi en el asiento, suspir satisfecho de continuar su viaje y dej que la modorra invadiera su cuerpo. Iba a ser un viaje largo y pesado, pero algo en su interior le deca que todo iba moviendose satisfactoriamente. Senta una alegra clida desde que haba salido de la prisin, como si de golpe hubiera percibido lo bella que era la libertad, el mundo fuera de las rejas de la gris y oscura crcel. En esos momentos Juan se senta libre, capaz de saborear lo hermoso que era ir donde quisiera. Satisfecho dej que el sonido del autocar y sus vaivenes le mecieran. Soy, se dijo, un hombre libre que busca su propio destino. Con esta conclusin su rostro adquiri una apariencia infantil e inocente, y un tibio sueo comenz a inundarle. Se senta como en casa.

Luna llena sobre Kalimantan, invisibles presencias recorren el mundo cabalgando sobre verde montura. Una voz rasga el silencio de la noche como un cuchillo. All, all esta el centro del sueo. Valverde despert de improviso. El autocar haba parado para tomar un descanso el conductor y los pasajeros. Levantndose como un sonmbulo baj del vehculo. Al tocar la tierra sinti un escalofro que le hel la columna, mir a su alrededor para slo contemplar la oscuridad de la noche dbilmente iluminada por una pequea caseta donde vendan

refrescos. Absorto di unos pasos y se sumergi an ms en el silencio de la noche. En el ambiente flotaba algo extrao, como una llamada invisible que le atrajese inexorablemente. Parado en la cuneta, percibi el olor de la selva que le rodeaba. Atrs haba dejado la ciudad y su suelo asfaltado, atrs sus trampas y engaos. La vegetacin pareca llamarle, sugerirle que se hundiera en ella. Mir hacia arriba y de sbito una explosin de luces asalt su visin. All, en el cielo, miles de estrellas presididas por una esfera blanca destelleaban en negro manto. Estrellas fugaces viajaban de un lado a otro, y sonidos misteriosos procedentes del interior de la selva reclamaban la presencia de Valverde. Un rugido de su interior pareci surgir, un grito de pura y sencilla libertad estall en su pecho para ser contenido como una ola por la puerta su garganta. Instintivamente Juan alz sus brazos y ech su cabeza hacia atrs. Algo ms fuerte que l mismo luchaba por salir de l, escapar de las cadenas de su mente y volar por el espacio inmenso y estrellado. Sinti que el aire estaba lleno, que exista una presencia viva que le rodeaba y que no poda conseguir identificar en nada concreto. Sonri en su interior y por primera vez supo donde estaba. Pisaba la Isla Verde del Ecuador. Algo pareci querer subir por sus espaldas, como una fuerza oscura que suba y suba hasta surgir desde la nuca a su frente. Una imagen de un tigre surgiendo en la oscuridad llen su mente para no existir nada ms. Su mandbula comenz a moverse sola, arqueandose de un lado a otra; sus fosas nasales parecan adquirir vida propia para comenzar a olisquear de una manera intensa y prolongada. Se sinti bien, poderoso, firme y seguro desde ese lugar. Mir de nuevo al cielo y sigui paladeando el saber quin era y dnde estaba. Instintivamente volvi a bajar la cabeza lentamente, como si de una reverencia fuera, para ser sorprendido por un claxon que rompa el silencio. Juan gir rpido la cabeza y tard unos instantes en reconocer el vehculo. Sus ojos parecan taladrar la noche con furia y orgullo, su cuerpo se hallaba firme y tenso dispuesto a soltar su energa como un ltigo. Finalmente respir hondo, y comenz a avanzar lentamente sintiendo la tierra que pisaba, haciendo caso omiso del estridente sonido del autocar. Algo en su interior, como una grieta que separase dos mundos, se haca presente en su conciencia. Subi a la mquina sintiendo lo ajena que era a su cuerpo, la diferencia que exista entre el mundo de la mquina y el natural, la brecha siempre existente en su alma, entre lo que surga de l instintivamente y su penosa y larga construccin como sujeto social. Valverde se sent felinamente, y qued absorto mirando la ventanilla. El conductor grit el prximo destino, Samarinda, y una sonrisa de asentimiento cruz el rostro del espaol. Todo encajaba porque algo superior al hombre lo haca encajar, as de sencillo. El pueblo de Shar estaba prximo a la ciudad de Samarinda. Juan haba conectado directamente con otro autocar y a media tarde se hallaba paseando por una aldea de caminos de tierra y casas sencillas. Le recordaba el pueblo de Rishman en donde cay enfermo de la fiebre, las gentes parecan las mismas y no parecan mostrar ningn rechazo al forastero de raza blanca que paseaba por sus caminos. Poda observar el interior de sus casas abiertas a la vista de todos. No poda negar que aquel pueblo era amable, cordial, sin sombra de temor o desconfianza al extrao. Tras recorrer todo el pueblo fue vagando hasta acercarse a una pareja de ancianos que

sentados contemplaban el comienzo del crepsculo. Juan se qued mirando fijamente a uno de ellos, algo en su interior haba cambiado dndole un aire de mayor seguridad en s mismo. - Buenas tardes - hizo una ligera inclinacin con la cabeza. Esper la respuesta de la pareja y con una sonrisa continu - podran decirme donde habita el curandero del pueblo. El anciano comenz a asentir, se toc el pecho para quedar luego inmvil mirando fijamente al joven. Valverde intuy que haba encontrando en el primer intento al curandero, y contento de su acierto prosigui. - Vengo de parte de Hildram, un curandero de gran poder protector, vengo a pedir consejo y ayuda sobre una cuestin del espritu. El viejo sigui asintiendo como si lo que le hubiera dicho ya lo supiese, se levant afablemente y le indic que le siguiera. Le condujo hacia el interior de su casa, recorrindola para salir a la parte trasera donde haba un pequeo jardn y unas sillas. El anciano se sent en una de ellas e hizo gestos de que el joven tambin se sentara. Juan extrajo un paquete de cigarrillos, le ofreci uno al curandero, y una vez encendidos comenz a hablar . - He venido desde tierras muy lejanas para encontrarme con un pueblo que s que existe. Son el centro permanente de una gran tribu nmada que ha recorrido grandes distancias. Un pueblo sabio que ha sabido guardar su libertad desde su origen. Creo que habitan en esta isla guardados por un misterio impenetrable que yo quiero romper. Quiero conocerles. - No es cierto que vengas de parte de Hildram - le contest el anciano tras un largo silencio. - Cmo? - Valverde se sinti pillado como un nio en una tonta mentira. - El te hubiera dado la seal del clan, no me los ha dado por tanto nada tengo que hablar contigo. Dicho esto se levant y di por terminada la conversacin. Juan se qued absorto por la interrupcin y de golpe su cigarrillo emiti un pequeo estallido. El anciano di media vuelta y se le qued mirando sonriente. - Ah! El trueno, bien, bien - asinti complacido. - Cmo? -volvi a preguntar Juan. - Dime, cmo sabes de mi existencia. Quien te manda - le respondi mirndole de manera fija y penetrante. Juan decidi contarle la simple verdad. - Bueno -comenz tmidamente- en realidad me enva su hijo Rishman, l me dijo que usted me ayudara en mi bsqueda. - Ah! El joven cachorro. Cmo est el hijo de Hildram? Y su mujer?.- le interrog corts el anciano. - Bien, bien. Esto, si usted quisiera ayudarme se lo recompensara largamente. El anciano comenz a rer suavemente. Mene negativamente la cabeza y finalmente le respondi. - Slo los miembros del clan estn al corriente de sus secretos. Aunque quisiera ayudarte no podra, tendras que ser un integrante para poder darte alguna indicacin. De todos modos me sorprende que conozcas la existencia de los guardianes de la Joya. Eres el primer blanco interesado por nuestras leyendas. Quizs - se encogi risueo - sea slo eso, una leyenda de nuestras tierras. Valverde tambin sonri con complicidad. Si de algo estaba convencido era de la existencia de ese pueblo. Era una confianza cada vez ms creciente.

- Y si yo fuera miembro de ese clan podra ayudarme? - le respondi con aire excitado. El anciano se qued mirando sorprendido al extranjero, para luego negar con la cabeza. - No forma parte de nuestra tradicin dejar entrar a alguien en el clan que no sea familia de uno de sus miembros. Son vnculos de sangre los que nos unen. Lo siento, pero es imposible - contest mirndole de manera fija e incmoda. Juan dej caer vencido los hombros. De pronto la noche se apoder por completo del patio y una brisa repentina pareci acariciarle sus cabellos. Sinti de nuevo la extraa llamada de la selva y algo en su interior comenz a moverse como si siguiera una desconocida y silenciosa msica. El curandero emiti una exclamacin, di unas palmadas y un pisotn al suelo, y empez a hablar en un idioma incomprensible. Se meti dentro de la casa, comenz a dar voces y volvi a salir esta vez en compaa de la anciana. Apareci sonriente, como si Valverde fuera un familiar suyo que no hubiese visto desde hace mucho tiempo. - Esta es mi mujer Leirim. Lunita te presento a un amigo de Rishman - le seal con gran ceremonia - Juan, Juan Valverde seora - consigui emitir el joven confuso ante el repentino giro de situacin. - Yo me llamo Virsham, y soy el jefe de nuestro clan. Bienvenidos sean los pasos que te trajeron hasta aqu. Te ayudar en lo que desees. - Qu quiere decir? Me dir donde viven los guardianes? -respondi rpido Juan. - No, no, eso no est en mi mano -dijo apaciguador el anciano -. Pero s te facilitar la entrada en nuestro clan. Ven maana por la tarde y hablaremos. El joven sinti la decepcin de la propuesta, pero trat cortsmente de disimularlo. Se despidi con toda la amabilidad de que poda hacer gala, y march solitario por los caminos de tierra. Virsham volvi a la parte trasera, encendi una pequea hoguera e hipnotizado por las llamas del fuego comenz a cantar acompasada y suavemente. De cuando en cuando detena el canto, miraba las estrellas y una sonrisa de alegra se dibujaba en el rostro. Algo saba ese viejo curandero que pareca otorgarle una peculiar fuerza interior. Cuando por fin encontr alojamiento Valverde cen algo con desgana, tendido ya en el lecho comenz a meditar. No perda nada por hablar maana con el curandero, aunque no se vea dispuesto a entrar en una sociedad de curanderos. Por lo que haba ledo el aprendizaje era lento, repleto de iniciaciones y pruebas para mostrar la fidelidad del candidato. Poda tardar aos, y l ya slo tena dinero para pocos meses de manera precaria. La situacin pareca haberse quedado congelada en ese punto. La nica solucin, se dijo, es conseguir convencer al curandero para que me revele la posible informacin que tenga. Ya veremos si es tan resistente, se dijo reconfortado acurrucndose bajo la manta. Se despert temprano, y decidi vagabundear por los alrededores para hacer tiempo hasta la tarde. A poca distancia del pueblo vi un riachuelo que, plcidamente, se deslizaba por la verde vegetacin. Una mujer vestida de blanco lavaba ropa en sus aguas. Ante su visin algo magntico pareci inundar el ambiente, nada pareca existir salvo la figura morena y grcil que de rodillas mova rtmicamente sus brazos al comps de una cancin. Valverde qued hechizado por la imagen, la mujer pareca inundada por la belleza del mundo. Era como si todo lo hermoso en la creacin se hubiese reunido en ella. Algo como un

aguijn atraves su interior, un calor abrasador comenz a inundarle . La mujer de sbito detuvo su canto, lentamente su rostro se orient hacia donde l estaba. Por un momento, all en la orilla del ro, ojos oscuros intercambiaron sus miradas. Ella volvi a girar la cabeza como si no le hubiera visto. Juan sonri, si algo saba en esos momentos es que se haban mirado. Confuso, pero con una sensacin de alas en su interior, se introdujo en la vegetacin para andar vagando por su interior hasta percibir que ya atardeca. Se senta como en otro mundo, transportado a un paraso terrenal que siempre le haba estado esperando. Desorientado trat de retornar al poblado pero la densa vegetacin no le permita reconocer sus pasos. Un instante de pnico asalt a Juan para cambiar de pronto a otro en el que se sinti excitado y alerta. Oli el aire que le envolva e instintivamente supo qu camino recorrer. Algo, como un olor, le atraa hacia all. Al salir de la jungla se encontr de nuevo ante el ro, cerca de donde haba encontrado a esa bella mujer. Se acerc lentamente y comenz a remover pensativo con el pie la tierra donde ella haba estado. Di de sbito media vuelta y se enfil decidido en direccin al poblado. Anduvo hasta divisar la figura de Virsham que, sentado en el porche, no pareca tener nada mejor que hacer que estar simplemente all. Juan se acerc a l, y le salud en silencio. El viejo le sonri, le di una palmada en el hombro y le invit a entrar en la casa. Dentro, sentadas en la mesa cortando unas legumbres, se hallaban dos mujeres. Juan qued clavado en mitad de la estancia como si hubiera chocado contra un muro invisible que le hubiese hecho quedar paralizado. - A mi mujer ya la conoces, te presento a mi hija Shanila.- le habl el anciano con una curiosa mirada en su semblante. De nuevos ojos oscuros cruzaron su mirada, a Juan le pareci que el tiempo se haba detenido, que nada importaba ya, que todo lo que pudiera desear ya lo tena delante. Era una sensacin tan poderosa que no trat de luchar contra ella, no le importaba lo que pensasen de su extraa conducta. La joven inclin la cabeza, llevaba una especie de tatuaje en el entrecejo, y sus brazos se hallaban repletos de brazaletes que al moverlos hacan un gracioso y peculiar sonido. - Bien. Vayamos los hombres a charlar un rato de acuerdo? - le dijo el anciano sacndole de la visin de aquellos ojos. La voz del curandero rompi el hechizo en el que se hallaba Valverde, mene la cabeza como si estuviera despejndose y con unas palabras acept el ofrecimiento. Sentados de nuevo en la parte trasera el anciano le pidi un cigarrillo al joven. Se intercambiaron lumbre y con un vaso de licor que trajo la esposa del curandero se prepararon para la charla. - Has meditado la oferta que te propuse ayer?. Quieres que te ayude a formar parte de nuestro clan? - le inquiri el anciano sin mirarle. Valverde se qued mirando el ocaso que lentamente era sustituido por un azul oscuro que invada la clida y hmeda tierra donde se hallaba. Senta en su pecho algo as como un presagio. - S - dijo por primera vez en su vida con conviccin. Se senta como si hubiera acabado un largo viaje, como si el peso que haba transportado hasta all pudiese dejarlo de una vez en tierra. - Bien, bien - asinti lentamente el viejo curandero con una voz que pareca perderse en la

noche-. La Luna con su squito de estrellas se plant delante de los hombres, hermosa y seductora. Pero uno de ellos slo poda recordar una cosa al mirarla: los ojos oscuros de una mujer en un ro.

2. El Paso

Virsham haba convocado una reunin urgente de miembros del clan para discutir la entrada de Juan. Esos das de espera el extranjero los dedic a dar largos paseos por los alrededores y a dejarse caer casualmente por la orilla del ro donde haba encontrado a Shanila. Cuando consegua verla haca un amago de saludo tratando de mostrar la mayor indiferencia posible, luego se introduca en la abundante vegetacin y se dedicaba a contemplar las tareas de la joven. No saba cmo abordar a la mujer en su indecisin, se entretena pensando en las miles de estrategias posibles para seducirla. En esos pensamientos Valverde dejaba que su imaginacin volara cayendo siempre al final rendido en un apacible ensueo. Al atardecer volva a la aldea, cenaba y merodeaba entonces por los caminos con la esperanza de tropezarse con la ilusin de su corazn. Cada vez que ello ocurra y sus ojos se cruzaban Valverde senta un vuelco en su corazn, un calor surga entonces en su interior que le duraba hasta que volva al lecho. As pasaron los das hasta que Virsham le mand aviso para que asistiera a la reunin donde se iba a decidir lo que iban a hacer con l. Juan se senta confiado, pues sabiendo que su protector era el jefe del clan imaginaba que no existiran dificultades para su acceso a ste. Cuando entr Valverde en el patio trasero las voces animadas que escuchaba cesaron de golpe para sucederse un silencio penetrante y denso. Alrededor de una hoguera, sentados en el suelo, se hallaban el viejo curandero y cuatro personas ms. Los cinco se le quedaron mirando fijamente, como animales en acecho. Juan sinti como si por la boca del estmago le hubiesen colocado un embudo y una sensacin de vrtigo le hizo perder por un instante la conciencia. Cuando pudo volver a enfocar claramente su mirada los curanderos miraban a Virsham negando con la cabeza. El viejo sonro y dijo algo en un dialecto desconocido para Juan. Mir hacia el cielo nocturno, suspir y colocando su mano abierta sobre la tierra imprimi los cinco dedos sobre ella. Uno de los curanderos, de similar edad a Valverde, di una palmada seca y comenz a decir algo en tono alto. Pareca molesto por algo, a medida que hablaba sus compaeros asentan con la cabeza emitiendo una especie de sonido de garganta afirmativo. A medida que se suceda el dilogo Valverde sinti algo denso que rodeaba a esos hombres, como una neblina intraspasable que le disuadiese de acercarse. Sin saber qu hacer, decidi sentarse l tambin donde estaba. Al hacerlo uno de los hombres gir su cabeza y se le qued mirando reprobatoriamente. Neg con la cabeza, y los otros cuatro tambin giraron para mirarle. Juan se sinti completamente incmodo, extrao, fuera de esa situacin. Pens en levantarse pero se dijo a s mismo que hacerlo sera una actitud infantil y decidi quedarse sentado. El que estaba a la derecha de Virsham murmur algo y todos de golpe rompieron a rer. Entre risas Virsham di una palmada y seal al fuego diciendo algo. Al instante todos se callaron mirando fijamente al viejo, pareca que hubiese dicho algo tan sorprendente que hubiese roto la lnea de pensamiento de todos. Valverde cada vez se senta ms incmodo, tena la certeza de que estaban hablando de l, y no encontraba el motivo de tantas risas. Mientras trataba de mostrar el rostro ms digno posible observ que el ms joven de los curanderos le miraba sonriente. Le mir tambin y entonces el joven volvi a estallar entre risas. Dijo algo afirmando con la cabeza y todos

volvieron a soltar carcajadas como si hubiesen encontrado algo graciocsimo en aquel comentario. El de la derecha de Virsham dijo una expresin corta y rpida, mir al cielo y tambin dej su huella en la tierra. El ms joven repiti el gesto, el siguiente encogi los hombros, mir de soslayo a Juan y tambin hizo lo mismo, finalmente lo mismo hizo el ltimo del grupo. Virsham se levant, dijo algo dando una palmada y escupi al fuego, al unsono lo hicieron los otros cuatro. Hecho esto rompieron el crculo que haban realizado alrededor del fuego,y en ese instante una nueva sensacin de vrtigo inund a Valverde. Agarrndose la cabeza la inclin hacia abajo, senta como si un nudo se hubiera hecho en el plexo del estmago. La sensacin de embudo iba desapareciendo para de nuevo volver a la normalidad. Confundido levant la cabeza para encontrarse con Virsham que le miraba con tremenda seriedad en su rostro. Esa expresin le asust de tal manera que se levant de golpe como impulsado por un resorte. - Y bien?- le interrog nervioso al viejo curandero. El anciano di un paso hacia atrs y sigui manteniendo su seriedad. Finalmente se toc con el pecho e hizo una especie de saludo. - Te saludo de corazn, has tenido el privilegio de formar parte de mi pueblo - dijo ceremonialmente. Juan se le qued mirando sin saber qu decir, inclin la cabeza en seal de agradecimiento, y volvi a interrogarle. - Entonces ya formo parte de su clan? - le dijo con voz esperanzada. Virsham comenz a negar lentamente con su cabeza. Una sombra de risa cruz su rostro. - No, no formas parte de mi clan.- respondi en el mismo tono de seriedad. - Pero entonces... - dijo confundido Juan. - Te he dicho que se te da el honor de formar parte de mi pueblo, de hecho no sers de l del todo hasta dentro de un tiempo. Valverde asinti en silencio. No saba qu poda continuar de aquella situacin. El viejo di un suspiro, se frot las manos y le mir fijamente. - Hemos decidido que primero tienes que ser hombre - le dijo en voz baja. Juan volvi a asentir esta vez imaginando algn tipo de terrible ordala iniciatica para demostrar su valor. Empez a temer lo peor, recordando que haba ledos las terribles mutilaciones que algunos pueblos realizaban para acceder a sus sociedades secretas. - A partir de ahora estars bajo la tutela de mi mujer Leirim. Nada ms tenemos que hablar ya - dijo finalizando la conversacin el anciano. Valverde se qued mirando atnito al viejo mientras ste daba media vuelta. - Un momento! - interrumpi nervioso - Qu quiere decir con que ya no puedo hablar con usted? Entonces quin me va a decir lo que busco? El viejo gir y comenz a mover la cabeza como si una broma privada no le dejase hablar con seriedad. - No me has entendido. Hemos decidido que todava no eres un hombre para poder optar al ingreso del clan. No tienes la marca ritual de nuestro pueblo, para nosotros no eres digno de conocer nuestro saber. Yo he insistido ante los dems afirmando que t eres un caso especial, por eso hemos llegado a un acuerdo satisfactorio para todos. Sers iniciado a nuestro pueblo.

- Cmo a su pueblo? - balbuce confundido Juan. - S, como los dems nios. Has tenido suerte, faltan slo dos meses para el ingreso de los nios a su condicin de hombres. Mientras tanto, tendrs que obedecer a las mujeres como todos los nios de mi pueblo. - Quiere decir que me consideran un nio.? -repiti hundido el extranjero. El viejo asinti, y por fin estall en una carcajada tan contagiosa que le permiti Valverde poder sonrer l tambin. - S, un no-hombre.- dijo Virsham moviendo la cabeza arriba y abajo con la risa todava presente. - Pero me lo est diciendo en serio? -comenz a irritarse Valverde. El anciano se enjuag los ojos mientras soltaba hipidos de risa, trat de recuperarse y volvi a hablar con tono consolador. - T quieres ser miembro de mi clan? -le dijo con paciencia - S, ya se lo he dicho -repiti Juan con menor vehemencia que la ltima vez . - Bueno, para serlo primero tienes que ser un hombre. Cada hombre de nuestro pueblo se dedica a un oficio, formando parte de un clan. Esto es lo que siempre hemos hecho. El problema es que para poder elegir un oficio, primero se tiene que estar reconocido como hombre. - Quiere decir que antes tengo que ser hombre para poder entrar en su clan? - repiti estupefacto. Virsham asinti lentamente, como si hablara con un nio pequeo. El trato que estaba recibiendo comenzaba a irritar al culto Juan. - Yo ya soy hombre, y tambin tengo un oficio. He estudiado en mi tierra, es decir para que lo entienda usted, he entrado tambin en clanes de mi pueblo. No soy un cualquiera respondi sintindose ofendido por toda aquella situacin. El anciano sigui asintiendo como si asistiese a la rabieta de un nio. No pareca mostrar la menor emocin ante aquella reaccin. - Bueno, ver, no entiendo a dnde quiere ir usted a parar. - dijo conciliador Valverde. Tena que ser diplomtico con aquel viejo malayo si quera obtener la informacin que deseaba. - Ya te lo he dicho. Yo te he apadrinado, te he declarado como si fueras un familiar mo.. Por eso mi mujer te cuidar, hasta que llegue el tiempo en que puedas acceder a la condicin de hombre de mi pueblo. - dijo lentamente para que pudiera comprenderle el atnito Juan. - O sea que soy un nio -concluy perplejo Valverde. El anciano comenz a rer de nuevo afirmando con la cabeza. Luego le frot la cabeza como si fuera un nio pequeo y entre murmuraciones y risas se march dejando clavado a Juan en el patio. El buscador se qued mirando el fuego. Aquello haba llegado demasiado lejos, no slo estaba perdiendo el tiempo del que dispona, sino que adems se burlaban de l aquellos rudimentarios malayos. Una imagen de mujer cruz su mente, y record el origen del deseo de quedarse en aquel lugar. Me estoy confundiendo, se recrimin, ni estoy enamorado ni esta gente sabe nada del pueblo que busco. Un fuerte estallido de los troncos de la hoguera sac de improviso a Juan de sus divagaciones. Contempl sorprendido el caliente fuego que iluminaba de un tono anaranjado el lugar. Un repentino impulso hizo que se acercara ms al lugar donde se haban reunido los

curanderos. Fue aproximndose hasta detenerse en seco; all, imprimidas sobre la tierra marrn, haban quedado marcadas las huellas de cinco manos humanas. Sin saber por qu, se arrodill y coloc su mano derecha tambin en la tierra. Una sensacin de confianza le inund al tocar la tierra con su mano. Instintivamente mir hacia las estrellas, se irgui y escupi al fuego. Algo como un sello acababa de quedar marcado en su plexo, una promesa haba dejado huella en su corazn. Juan se qued mirando la hoguera largo tiempo, finalmente fue interrumpido por una voz de mujer. Era Leirim. - Ven, ya te he preparado un lecho para que puedas dormir. A partir de ahora comers y dormirs con nosotros - le dijo en tono maternal. La anciana pareca no mostrar ninguna sorpresa por la oferta que acababa de realizar, como si aquello fuera lo ms natural del mundo. Juan inmediatamente pens en el dinero, tendra que darle una cantidad para compensar este hecho. Algo preocupado por la nueva situacin se dej llevar por Leirim hasta un lugar de la choza donde se haba colocado un colchn y una especie de tejido similar a una sbana. Acostado, los ltimos pensamientos de Juan eran una batalla. Por un lado negaba aceptar semejante situacin, por otro senta que as tenan que ser las cosas. Decidi que nada perda por quedarse ms das y ver cmo transcurran los hechos. Aun as, algo refunfuaba en l. Se senta dolido como hombre, le haban dicho a la cara que era un nio. Aquello le hizo sentirse molesto sin poder remediarlo. Afectaba a un lado de su ser que no poda permitir ser insultado. Finalmente el sueo se apoder de l, mientras diferentes hiptesis de lo que iba a ocurrir seguan sucedindose en su mente.

Se despert sorprendido al sentir que una voz de mujer le llamaba. Al abrir los ojos vi a Leirim, ya vestida, que le deca que se levantase, que tena que hacer mucho trabajo. Juan se qued pasmado mirando cmo se marchaba y comenzaba a dar fuertes voces organizando el pequeo ejercito de personas en la casa. Aquello era inaudito, se senta como de nio en su casa, algo que siempre haba odiado. - Toma - le doy un cntaro el nieto de Virsham - dice la abuela que vayas a la fuente a traer agua. Medio atontando an por el sueo, agarr el cntaro, sali, fue andando con paso lento hasta la fuente y volvi con el cntaro sin dejar de refunfuar por debajo. Al entrar contempl la gran mesa de la habitacin principal llena ya de personas. Leirim le dijo que lo dejara sobre la mesa, y le indic un sitio para sentarse. En esos momentos Valverde se haba despejado del todo al ver quien ocupaba una de las sillas. En la mesa estaba Shanila y la mujer del hijo de Virsham sentadas a la izquierda de Virsham. A su derecha se sentaba su hijo Klaram, y su nieto Dirtam. Leirim se sent en la otra cabecera de la mesa, e hizo seas para que se sentara a su derecha, entre ella y su nieto Dirtam. Aquello pareca la clsica mesa familiar, Valverde se sent junto al joven adolescente y comenz a sentirse incmodo a la primera risita de Dirtam. Por lo visto ya estaba enterado que l no era un hombre. Una sensacin de calor inund a Juan, aquello se iba a hacer

insoportable. Se qued mirando al nieto de Virsham, era un adolescente de unos trece a quince aos. Decidi hacer caso omiso del pber malayo, no iba l a dejar que esa creencia se extendiera. Otra risita entr como un cuchillo en Juan, mir rpido de soslayo y efectivamente lo peor que le poda ocurrir ya estaba ocurriendo: Shanila rea tapndose la boca con la mano y con los ojos mirando el plato. La sensacin de fastidio sigui creciendo hasta llegar al deseo de levantarse y marcharse dejndoles plantados en la mesa. Estaba rumiando eso Valverde cuando el anciano levant una mano y comenz a hablar mirando a su nieto . - Dirtam, ya sabes que falta poco para la iniciacin. Dentro de poco sers un hombre - le dijo mientras miraba de soslayo al malhumorado Valverde. El nieto pareci esponjarse y crecer de tamao. - Tambin sabes - y mir ahora directamente a Juan - que he adoptado a este extranjero,y que ahora forma parte de nuestra familia. El te acompaar en el rito junto a los dems muchachos de los pueblos. Mientras tanto te pido que le ensees cuales son sus obligaciones para con sus mayores. El nieto asinti en silencio, pareca orgulloso de la misin. La cara de fastidio de Juan se hizo an ms evidente. - Bueno, entonces...- comenz a hablar nervioso. - Los nios no hablan sin permiso de sus mayores - le interrumpi Leirim con tono seco. Juan se qued mirando con la boca abierta a la anciana, mientras escuchaba esta vez a sus espaldas la risa sofocada de todos en la mesa. Tard unos instantes que se le antojaron largusimos en reconocer de qu nio hablaban. Cerr la boca y comenz a comer en silencio mirando fijamente el plato. Mientras la conversacin se anim, intercambindose el dilogo entre el bahans y el dialecto que todava desconoca. Por lo visto, se dijo irritado, incluso en la mesa se guardan secretos hablando en otro idioma. Si duraba mucho esto tendra que decidir marcharse. Sumergido en sus pensamientos, not cmo alguien le miraba. Levant la cabeza y ojos oscuros volvieron a cruzarse en la distancia. Shanila volvi su mirada hacia otro lado, como si el extranjero no la hubiera descubierto. Un ligero rubor tena sus mejillas, y ese signo hizo brincar de alegra el corazn de Juan. Slo una mirada de aquella mujer haba bastado para que su mente cambiara de rumbo y se entregara obsesiva a preguntarse si aquella mujer morena se habra fijado en l o no. As se qued absorto hasta que Leirim le orden que recogiera los platos junto con Dirtam, e hiciera caso a su nieto en todo lo que le dijese. En esos momentos Valverde era el ms pequeo de la familia de Virsham. Juan se senta ms desplazado que nunca en su vida. Tras las tareas del da, Dirtam le haba propuesto que fuera con l para reunirse con los muchachos que iban a ser iniciados. En un pequeo descampado esperaban una veintena de muchachos de similar edad. Al ir aproximndose Valverde dese que se le tragara la tierra, con sus casi dos metros de estatura y su espesa barba entrar en una reunin de pberes se le antojaba como la entrada de un elefante en una reunin de ardillas. Dirtam le fue presentando uno a uno, entre risas y bromas de algunos de ellos. Parecan

muy enfrascados cada uno de ellos tratando de mostrar su hombra y virilidad a los dems. Aquello se haca insufrible para Juan. Charlaban y le pedan cigarrillos continuamente hasta que finalmente qued vaco el paquete; hacan exhibiciones atlticas y de lucha ; y no paraban de tocarse los genitales mostrando su virilidad. Por lo que haba escuchado Valverde aquellos jvenes slo podan tener acceso a una mujer tras el rito que se realizara. Esto provocaba un continuo comentario sobre el sexo de las mujeres, chistes obscenos y dems comportamientos clsicos. Juan haba odiado toda esa parafernalia en su adolescencia, pero al verla desde la distancia reflejada en los jvenes malayos comenz a sonrer paternalmente. Slo era un ciclo en la vida de un hombre, y ahora que l conoca lo que era todo el misterio del sexo vea las imaginaciones de los adolescentes como algo gracioso. Estaba pensando eso cuando de pronto la imagen que miraba pareci detenerse, quedarse congelada en el tiempo. Contemplaba el movimiento de los muchachos y escuchaba el tono de su voces desde otro lugar ms lejano. Se les apareca ahora como una danza de animales, como si fueran unos simios macho en sus comportamientos rituales de celo. Sinti lo cerca que estaban del animal, lo simple y sencillo que era lo que vea, lo natural que era que esos animales exhibiesen aquella conducta. Un recuerdo apareci imperioso. Record sus aos en un internado de curas, y la educacin que haba recibido. Su tutor espiritual haba sido un sacerdote rgido y siempre dispuesto a soltar una bofetada ante cualquier desviacin de conducta. Record cmo les haba tratado, cmo cuando empezaron a despertar a la sexualidad ese sacerdote les haba hecho sentir lo pecaminoso que era ese proceso. Era como una vergenza, como una salida de la inocencia para caer en las redes del mal de manera inexorable. Un da un compaero suyo les ense un calendario en el que apareca una mujer desnuda. Todos le pedan que se la enseara, y l la mostraba guardndola luego como si fuera un pequeo tesoro. Pero su tutor, a travs de un chivato, se enter del hecho. En presencia de todos le pidi el calendario y le solt una fuerte bofetada. Todos sintieron el temor que se esconda por el hecho de guardar una foto de una mujer desnuda. En resumidas cuentas, el sacerdote quera ensearles que la carne y sus tentaciones eran la perdicin del espritu humano, y se afanaba celosamente en ello. Valverde sali de su recuerdo al or gritos cada vez ms fuertes. Al mirar qu ocurra vi cmo dos jvenes peleaban fieramente, los dems hacan un corro animndoles. Sin pensarlo se levant, se acerc a ellos y con facilidad los separ a cada uno de ellos. Todos quedaron en silencio mirndole, Juan no se haba dado cuenta de que la fuerza que haba exhibido era enorme a ojos de aquellos muchachos. Era como si un gigante hubiese entrado en escena y hubiese disuelto una reunin de enanos. Dirtam se acerc solemne a l, hizo una raya entre los dos, la cruz y tocando su pecho y el suyo dijo; - Es de mi familia- pareca decirlo con orgullo. Como si ahora estuviese en el lado de los fuertes. Comenz un gritero tremendo, pandillas de muchachos discutiendo entre ellos, y otros que empezaban a cruzar la raya y abrazar a Dirtam y Juan. Al cabo de pocos minutos slo quedaban unos cuantos muchachos fuera de la raya que, mirndose mutuamente, fueron uno a uno entrando tambin. Sin saberlo Valverde se haba hecho el jefe de aquellos muchachos,

todos queran estar en la pandilla de aquel gigante barbudo procedente de otras tierras. Los das iban pasando y Juan se senta cada vez ms contento de su situacin. Su condicin de no-hombre provocaba que estuviera al cuidado de las mujeres, y esto a su vez permita que la compaa de Shanila fuera ahora habitual. A sugerencia de Dirtam le haba pedido a Leirim si podra acompaar a su hija al ro transportando la cesta, la anciana se qued mirndole largamente hasta que una chispa pareci brillar en sus ojos y con una sonrisa picara en sus labios le di permiso. Desde ese preciso instante Valverde aprovech cualquier excusa para ayudar en aquellas tareas en las que estuviera presente Shanila. Su nueva condicin se haba transformado en una merced al permitirle tratar a la joven sin ningn tipo de reparo. Slo era un muchacho ms del pueblo que ayudaba a un familiar en sus tareas. A Dirtam y sus amigos el cambio de actividad de Juan no les gust en absoluto. Comenzaron a murmurar entre ellos, criticando el hecho de que le gustase estar tanto con las mujeres. Empez a correr el rumor de que era en realidad un afeminado, que slo le gustaba las actividades propias de mujer en vez de la de los hombres. A todo esto Juan segua cada vez ms embobado por los encantos de la bella malaya. La situacin entre ambos era curiosa. Valverde no poda mostrar su deseo ante ella, tena que mostrarse como si fuera un inocente nio, ajeno a que cada vez ms su mente se obsesionaba con un encuentro definitivo. Shanila, por su parte, le trataba con naturalidad, como si fuera un miembro de la familia ms, sin mostrarle en ningn momento un inters especial. Aquello haca bramar el corazn de Juan que se volva loco por las noches pensando en si realmente ella se habra fijado en l o no. Analizaba cada palabra, cada mirada, cada encuentro y buscaba posibles indicios de inters por parte de ella. Cada noche deshojaba la margarita del amor sin darse cuenta de lo repetitivo que era aquel ritual. Al apagarse las luces y estar todo en silencio, trataba de distinguir entre las respiraciones de la casa cual era la de ella. Al despertar lo primero que haca era acompaar a Shanila a ordear la vaca de la familia, luego la ayudaba a colocar la mesa, y rpidamente lavaba los cacharros para alcanzarla cuando ella iba a lavar en el ro. Esos momentos eran los mejores del da. Se quedaba hechizado mirando su grcil cuerpo y su manera de moverse rtmica al comps de aquella cancin que la distraa mientras lavaba.. Su oscuro pelo caa sobre los hombros ocultando el rostro, y cada vez que se descubra la cara con una mano y adverta la mirada de Juan, una tibia sonrisa le responda. Eran en esos momentos cuando crea tocar el cielo con las manos; y as pasaba las horas, slo por una mirada, una palabra, una sonrisa. A veces no tena ms remedio que acompaar a Dirtam en sus reuniones con los aspirantes a hombres. Mientras contemplaba sus disputas y luchas, y escuchaba las charlas siempre hablando de lo que sera penetrar a una mujer, Juan dejaba volar su imaginacin y comenzaba a pensar lo mismo. Un da se di cuenta con sorpresa que estaba en la misma situacin que aquellos muchachos, todava no saba qu iba a hacer con su vida y tampoco saba qu sera amar a esa mujer del ro. Para el caso realmente era lo mismo. Faltaban pocos das para la iniciacin, cuando Virsham reclam la presencia de su nieto y la de Juan. Por su porte solemne pareca que quera decirles algo muy serio.

- Ya sabis que dentro de poco seris hombres -mir a Juan un momento y prosigui-. Muchas de las cosas que sois ahora ya no sern, y otras s sern. Tendris otros deberes y otros derechos, vuestra vida cambiar para siempre. Dirtam asinti con ese gruido tan usado por su pueblo. - Slo los hombres saben lo que hay detrs de la iniciacin, y si os he hecho llamar es para que reflexionis estos das en el cambio que vuestra vida va a sufrir - continu solemne. Valverde pidi permiso para hablar al anciano, y ste con un gesto se lo concedi. - Ser muy larga esta iniciacin? - pregunt con aire de estudiante. Virsham se le qued mirando asombrado, le pregunt a su nieto si no le haba comentado nada de ello y Dirtam entre risas sofocadas neg con la cabeza. El anciano suspir y volvi a centrar su atencin en Juan. - No, no ser muy larga. Slo un mes - le mir un momento con un destello de malicia en sus ojos - Tendris que estar recluidos en el centro de iniciacin ese tiempo, y obedecer fielmente todo lo que os digan los hombres que encontris all. Juan se qued mirando al viejo como si le hubiera dicho una broma. Un mes!. Aquello empezaba a resultar eterno, no saldra nunca de ese pueblo al paso que iba. Desisti de preguntar si poda ser ms corto, y comenz a sospechar lo largo que sera entonces el acceso al clan de Virsham. Se le estaba escapando de las manos el asunto, estaba tan obsesionado por Shanila que se haba olvidado del objetivo de su estancia all. Afortunadamente, se dijo, todava queda dinero para prolongar mi estancia unos meses ms, pero mi familia debe haberme dado ya por desaparecido. Este ltimo pensamiento alarm a Juan, tan embebido estaba en su viaje que haba olvidado a su familia natal. Les haba asegurado que el mximo tiempo que estara fuera sera un ao, y ya llevaba casi medio ao sin darles noticias suyas. Prometindose ir a Samarinda para telefonearles, volvi a centrar su atencin en el dilogo que establecan el nieto y su abuelo. - No podras decirme que ocurrir all dentro? -insista Dirtam -. Me han dicho que a veces algunos no salen vivos de all, que otros se vuelven locos y huyen a la selva siendo devorados por las fieras. Juan se qued estupefacto escuchando eso. Evidentemente era todo imaginacin infantil. Virsham carraspe seriamente, se qued mirando a su nieto, luego al extranjero, para luego bajar su mirada en el suelo. - Desgraciadamente, a veces pueden pasar esas cosas -dijo como en un susurro, Valverde y Dirtam se quedaron mirndose con el temor pintado en su rostro. En esos momentos ambos parecan dos nios asustados por el cuento del lobo. El viejo, mirndoles furtivamente, sonri complacido. Las ltimas noches todos los muchachos se reunan y entre ellos, como un coloso, Juan escuchndoles. Ya no se hablaba de mujeres, slo de los terribles horrores que aguardaban a los que cruzaban la empalizada del centro de iniciacin. Cada uno de ellos contaba historias de mutilaciones, torturas, suplicios de mil y un tipo. Juan empezaba a arrepentirse de haberse apartado de la civilizacin y caer en aquel pueblo de salvajes. Lecturas de ritos de iniciacin de pberes en diferentes partes de la tierra comenzaron a surgir por su mente. Empezaba a temer que iba a tener que asistir a algo peor que las novatadas del servicio militar, algo que a ojos de todos los reunidos se mostraba tenebroso y oscuro como la noche en la que estaban.

La maana de la iniciacin sorprendi a Valverde en un sueo ertico. Se hallaba agarrado a la almohada cuando tremendos gritos de mujeres y fuertes voces de hombres comenzaron a sonar de golpe. Juan, asustado, se despert de un salto pensando en que estaban recibiendo un ataque o algo similar, tal era la magnitud de los chillidos. Se levant, no haba nadie en la casa. Al salir fuera donde sonaban los gritos la escena le paraliz. Los caminos estaban llenos de mujeres gritando como posedas y de hombres que empujaban fuertemente a los muchachos para que siguieran adelante. Las madres agarraban a sus hijos como si fueran a perderlos para siempre, se retorcan los cabellos y chillaban pidiendo que no se los llevasen. Los hombres parecan mostrarse inmunes ante tanto requerimientos, las hermanas se abrazaban a sus hermanos y todos no paraban de llorar. Pareca que una gran tragedia iba a ocurrir. Juan vi a Virsham que se acercaba a l junto con su hijo Klaram. Sin mediar palabra le agarraron y comenzaron a empujarle para que comenzara a caminar. Confundido obedeci mientras contemplaba cmo todo el poblado pareca caer en la histeria colectiva. Vi a Dirtam llorando mientras su madre, Kairim, no paraba de acariciarle y gritar de dolor. Aquello realmente pareca una catstrofe. Empujados por los hombres, y seguidos por una legin de mujeres llorando y gritando, salieron del pueblo slo para encontrarse a mitad del camino con los muchachos de los pueblos vecinos y sus acompaantes. Aquello pareca desencadenar un autntico campo de batalla, las mujeres rasgaban sus vestidos de desesperacin, los hombres empujaban a encogidos muchachos con rostros marcados por una profunda expresin de martirio. Las madres eran consoladas por sus hijas y abuelas que hacan lo posible para calmarlas. La impresin en el ambiente es que los jvenes se dirigan a una terrible experiencia de la que no era seguro que volviesen, pareca que se dirigiesen a una sangrienta batalla. Empujado sin piedad, formando parte de una hilera de muchachos presos del miedo, Juan se sinti como un cordero marchando al matadero. No poda creer que le fuera a ocurrir algo malo, pero la situacin y los rumores que haba escuchado le hacan temer lo peor. Comenz a imaginar terribles torturas fsicas y psquicas y sinti cmo se le debilitaban las rodillas. Un miedo denso y slido se apoder de l, sinti ganas de defecar en aquel preciso instante. La larga peregrinacin de mujeres llorando y muchachos en silencio empujados reciamente por los hombres termin ante una empalizada. All el gritero todava se hizo ms fuerte, las mujeres entraron en el grupo de muchachos y comenzaron a besarles y abrazarles con desesperacin. Valverde vea la escena con los brazos cruzados, l estaba slo. Eso le hizo sentirse an ms desplazado, un gigante al que nadie quera. Una mano agarr su brazo, era Leirim que entre sollozos comenz a darle besos en la mejilla. Asombrado Juan se dej abrazar por la anciana, mientras su hijo Klaram trataba de soltarla. De golpe sinti como una rfaga de viento a su espalda, como una presencia que su corazn hubiese reconocido instantneamente. Se di la vuelta y se hundi en aquellos ojos oscuros que tanto haba deseado. Shanila se acerc a l y de puntillas le di un beso en la frente desendole que todos los pesares fueran cortos. Valverde impulsivamente la abraz y al hacerlo sinti por primera vez el cuerpo caliente y firme de la mujer. Una llamarada de fuego invadi su cuerpo y sinti el deseo que tanto tiempo haba guardado. Ella se apart de l rpidamente y con gesto confundido se

despidi con la mano. Juan se qued mirando cmo ella se apartaba del grupo de muchachos. Mientras era de nuevo empujado para entrar en la empalizada una sonrisa flotaba en su rostro. Aquel gigante barbudo pareca ir al matadero con la calma ms grande del mundo. El ya saba que tena que hacer, slo tena que salir de all y volver a abrazar a aquella hermosa mujer de ojos oscuros. Y esta vez el abrazo sera ms largo. Las puertas de la empalizada se abrieron y el aire pareci no contener la emocin desatada.Mientras iban entrando de uno en uno los muchachos los gritos de las mujeres se hicieron cada vez ms desesperados. Saban que haban perdido a sus nios. Valverde entr con paso decidido en la empalizada. Al cruzar su puerta se encontr dentro de un pasillo estrecho y bajo, siendo obligado a inclinarse por una especie de tnel dbilmente iluminado que acababa en una cortina negra. - Desnudate - oy una fuerte voz a su derecha. Lo hizo avergonzadamente . - Cierra tus ojos al mundo -escuch a su izquierda en voz baja. Juan obedeci, al instante unas fuertes manos agarraron severamente sus brazos y sin compasin le ataron las muecas por detrs. Not como alguien por detrs le vendaba sus ojos, y cmo una pasta caliente era introducida en sus odos. Ciego y sordo fue guiado suavemente hacia adelante. Le inclinaron la cabeza hacia adelante y advirti cmo atravesaba un cortinaje spero y denso con ella. La cortina pareca hmeda, como si quisiera pegarse a l. Sinti cmo se deslizaba lentamente por sus hombros hasta finalmente parecer soltarle por la espalda de manera brusca. Intuy que haba salido a un amplio espacio exterior, confundido trat de identificar dnde estaba por el olor. Supuso que estaba al aire libre por una suave brisa que acarici su rostro. Le siguieron guiando con extrema suavidad, como si fuera un ser tremendamente frgil, le soltaron las cuerdas de las manos y le colocaron tendido en algo que pareca un lecho hecho de hojas. Juan segua manteniendo una sonrisa estpida en su rostro. No quera mostrar ningn miedo ante los que le guiaban. Cuando sinti que sus manos y sus pies eran de nuevo atados dejndole sujeta cada una de sus extremidades en un punto fijo comenz a preocuparse. Un fuerte olor,, procedente de las hojas donde estaba acostado, inund tan intensamente su cerebro que no pudo oler nada ms. Un momento de pnico asalt su mente, pero lo rechaz fcilmente pensando que aquello era un simple rito simblico de colocarle desnudo en aspa y que pronto sera desatado. As, con esa esperanza comenz a aguardar. No senta el sol dndole en la cara por lo que supuso que estaba a la sombra. Trat de entretener su mente en averiguar dnde estaba, pero a medida que pasaba el tiempo el fuerte olor y la absoluta oscuridad y silencio comenz a imponerse en su mente. Decidi tratar de dormir, hacer una pequea siesta y esperar a que le liberasen. Despert de un denso sueo donde fuertes imgenes parecan tener vida propia. Abri los ojos para slo ver la oscuridad. Agudiz sus odos pero una cortina de silencio impenetrable le impeda or ningn sonido. Una alarma estall en su conciencia, no consegua distinguir si estaba durmiendo o si ya se haba despertado. No tena referencia donde poder centrar su

mente, ni siquiera poda oler el fuerte olor de antes. Comenz a mover sus brazos y piernas y la sensacin de sus extremidades le indic que estaba despierto y tumbado sobre la tierra. Ms tranquilo comenz a pensar en qu podra entretener el tiempo, tiempo que pareca haberse hecho tremendamente denso, como un peso que asfixiase su pecho. - Estoy teniendo un ataque de ansiedad - se dijo el cientfico Juan -. Tengo que tratar de calmarme, respirar hondo y relajarme. Esto pasar pronto. Sinti que el ambiente se haca ligeramente ms fro y supuso que haba cado la noche.Eso quera decir que ya llevaba demasiado tiempo en esa absurda condicin. Sus extremidades parecan haberse dormido, una laxitud extraa invada su cuerpo, hacindole cada vez ms difcil sentir su propio cuerpo. Pens en que tena sed y hambre, por fin abri la boca y comenz a gritar, a reclamar alimento. Nada pareca existir fuera de su grito, no senta que nadie le escuchase. Call y se dijo que tendra que mantener la dignidad lo mximo posible. Si no le daban alimentos y bebida debera ser porque formaba parte de la iniciacin. Al pensar en ello un pensamiento asalt su mente de manera imperiosa, senta su vejiga a punto de explotar. Comenz a temer que tendra que hacerse sus necesidades encima. Esa perspectiva le provoc semejante indignacin que comenz a tirar de las cuerdas para liberarse. As estuvo un rato hasta que se di cuenta de que no era posible. Estaba realmente a merced de aquellos que le haban colocado all. Se sinti tremendamente indefenso, todas sus defensas, todo aquello que cimentaba su personalidad pareca resquebrajarse como torre de cristal. Sinti ganas de llorar, de estallar en una llanto largo y profundo pero se dijo que tena que aguantar, que la situacin pasara pronto. Su cabeza la senta como una bveda donde dentro se sucediesen multitud de imgenes, mientras un dbil zumbido comenzaba a sonar en sus odos. Estoy perdiendo la distincin entre la realidad y la fantasa, se dijo alarmado. Comenz a tratar de ocupar su mente recordando la tabla de multiplicar, luego realizando clculos, finalmente se cans de todo ello y una sensacin de sequedad en su boca comenz a llamarle la atencin. Senta la lengua pastosa hacindole difcil deglutir. El estmago pareci tambin reclamar su atencin a travs de un dolor sordo pero insistente. - Esto no es humano -dijo en voz alta recriminando las barbaras costumbres de aquellos nativos. Ms reconfortado record el tiempo que poda pasar un hombre sin comer ni beber. Saba que lo ms acuciante era la bebida, y supuso que los hombres encargados de la iniciacin se ocuparan pronto de sacarle de ese estado. Sigui esperando y esperando, mientras la vejiga segua presionndole hasta tal punto que ya slo le obsesionaba esa zona de su cuerpo. Finalmente la orina surgi imperiosa de su cuerpo, un reguero caliente comenz a deslizarse por sus piernas. Una enorme ola de alivio y placer le inund, de tal manera que sinti como el sueo se apoderaba de l de una manera lenta pero inexorable. Al dormir Juan ya no record nada de s mismo, lo nico que senta era el agradable calor que la orina haba dejado en su cuerpo. Despert sintiendo que era un punto sumergido en un profundo ocano de silencio y oscuridad. La nada le envolva, como un cascarn en un mar tempestuoso vea imgenes y escuchaba sonidos que slo procedan de l mismo y que trataban de agarrar su precaria estabilidad. Luch para reconocerse en ese ncleo de s mismo en el cual poda definirse.

Absorto por su batalla interior no not cmo alguien le zarandeaba suavemente. Al fin consigui salir de s y empez a balbucear confusamente. Una mano le iz la cabeza y un olor agradable y fuerte inund su cerebro. Alimento, dijo su cuerpo como un ltigo de fuego. Bebi vido el caliente lquido que le ofrecan, y tremendamente satisfecho dej que de nuevo esa mano dejara su cabeza suavemente en el lecho de hierbas. Una sensacin de paz y bienestar inund su ser, sinti que la vida era buena y agradable. Sus labios se despegaron en una sonrisa y suspir complacido. As pas el tiempo, hasta que poco a poco comenz a recordar la situacin en la que viva. Atnito se dijo que ya haba pasado ms de un da en esa condicin y se pregunt cuanto tiempo ms se iba a prolongar su martirio. No notaba sus extremidades, pens en que se haban quedado sin sangre y desesperadamente comenz a mover manos y pies con furia. El dolor estall sin compasin al irrumpir la sangre en sus entumecidos msculos. Comenz a respirar hondo tratando de olvidar el dolor, hasta que paulatinamente desapareci de su conciencia. Sinti una sensacin sorda en su interior, cmo si algo estuviera royendo sus huesos, como si algo le estuviera comiendo desde el interior su mdula. Algo tan hondo y penetrante que no poda sentir nada ms profundo; la sensacin surga desde lo ms hondo de s mismo. Era el fondo de su cuerpo. El tiempo dej de existir, y entr por fin en el mundo del sueo. Sinti un mundo infinito en todas direcciones, y sin embargo ese mundo tena un centro desde el que surga un canto de luz. Y all, all dese ir con todas sus fuerzas , esa era la nica realidad que mantena a las dems realidades de todos los mundos posibles. Esa era la motivacin de su existencia, la fuente a donde quera volver. All, all, sin ninguna duda. Un llanto fuerte y prolongado surgi de Valverde. Ahora se vea a s mismo. Un punto en el espacio perdido en la nada, un ser indefenso enfrentado enteramente a lo desconocido. Toda ayuda era buena, toda pista mil veces agradecida, todo lo bueno era bueno. Lo dems no era importante, lo dems... era mentira. Tranquilo se dej mecer por la mano que le ofreca el clido alimento. Agradecido y en silencio lo tom en completa paz. Al acabar di un pequeo suspiro de agradecimiento y volvi a dejarse caer en el mundo en el que soaba. Nada saba del mundo exterior, nada saba del origen de ese amado alimento, de las dificultades que pudiese tener el conseguirlo. Un profundo y dulce sueo arrullaba el ser de Valverde. De golpe sinti cuatro secos sonidos, y dos secas bofetadas le sacaron de su trance. Sus extremidades se encogieron rpidamente y se di cuenta de que estaba libre. Torpemente trat de levantarse para notar que sus miembros no le respondan. Se esforz absorto en la tremenda dificultad del hecho de incorporarse. Consigui al fin erguirse, se hallaba mareado y tambaleante. Unas manos le agarraron la cabeza y unos dedos hurgaron en sus odos extrayendo la espesa pasta que hasta ese momento se los cubran. - Recuerda -escuch una boca en su odo a su derecha. Un dolor intenso y breve en su ombligo le hizo gemir de sorpresa. - Tu origen - son susurrante una voz a su izquierda .

La venda dej de presionar sus ojos, y torpemente los abri a la brillante luz del da. Acostumbrados a la oscuridad sinti un dolor intenso y punzante, agach su cabeza y comenz a frotar intensamente los globos oculares tratando de disminuir el dolor. Luego, poco a a poco, con la mano tapando sus ojos, trat de mirar entre la sombra de los dedos. El dolor fue hacindose cada vez menos intenso, hasta poder finalmente distinguir un color en su visin. Era el verde vivo de la tierra. Esa impresin relaj su mirada, una sensacin de tranquilidad le inund y poco a poco se atrevi a mirar arriba. Una llamarada de fuego invadi su cerebro, provocando un dolor an ms intenso que el anterior. A la vez que instintivamente soltaba su dolor en una exclamacin supo qu era la imagen poderosa y cegadora que haba percibido. Era el Sol. Mientras trataba de adaptar sus ojos a la luz comenz a or gritos y exclamaciones a su alrededor. Lentamente reconoci la escena: jvenes malayos desnudos y confundidos eran acompaados por hombres tambin desnudos en la salida de la experiencia que acababan de vivir. Finalmente di media vuelta para poder mirar sin que el destello del sol le cegara. El azul luminoso e intenso del cielo atrap su mirada durante unos instantes. Not una presencia delante suyo y contempl atnito a quien tena delante. Era Virsham desnudo. Juan inmediatamente centr su mirada en los genitales del viejo. Este sonri y agarrndose los testculos con la derecha asinti. - Aqu todos tenemos lo mismo - le afirm con la mayor naturalidad del mundo . Juan emiti una risita tonta, de golpe apareci su complejo de pene y enrojecido baj la mirada para apreciar el tamao de su pene. Esto desde pber siempre le haba preocupado. De hecho nunca pudo presumir de poseer un enorme miembro viril, ms bien al contrario, y haba pasado momentos angustiosos en su adolescencia absorto con la medida de su pene. Record que ese complejo le haba surgido desde una aventura en el internado religioso. Formaba parte de una pandilla de nios traviesos cuya mayor hazaa consista en escapar de los muros y retornar sin que los curas tuvieran noticia de ello. Cada vez que escalaban la pared para saltar al otro lado, a la libertad del exterior, una intensa ola de excitacin recorra su cuerpo. El saber que si eran descubiertos provocara un serio castigo aada la dosis de miedo que generaba mayor salida de adrenalina. Un da los jefes de la pandilla dijeron que iban a hacer algo importante.Juan se dej llevar por ellos hasta una casa abandonada en las proximidades. All encontraron un preservativo usado entre diferentes porqueras. A Juan le di asco y no quiso agarrarlo. Uno de los nios lo cogi y comenz a desfilarlo orgulloso de su hazaa. Luego, con aire misterioso, entraron en una sala mayor. All alguien dijo que iba a hacerse una paja. Aquello sorprendi a Juan porque sencillamente no saba qu significaba aquella expresin. Todos los nios se pusieron de acuerdo y cada uno de ellos se perdi por la casa para hacerlo. Juan se qued slo y quieto escuchando gritos de algunos afirmando el tremendo placer que sentan, luego comenzaron a salir de nuevo. Al reunirse en crculo Juan se sinti en una encerrona. Acababa de ingresar un nuevo nio en la pandilla que la tena tomada con Valverde, y presenta que todos saban lo que iba a ocurrir menos l. Y as fue, salieron a la terraza de la casa y a plena luz del da uno de ellos propuso ensearse mutuamente los genitales en corro. Empez la rueda y Juan se sorprendi al contemplar el pene excitado del primer nio que lo hizo. Aquel estado se le mostraba

desconocido, nunca haba visto as su propio pene. La rueda sigui, cada uno de ellos sac el pene excitado de la masturbacin mientras los dems elogiaban la exhibicin. Le toc el turno a Juan, y bajando avergonzado sus calzoncillos mostr su pequeo pene entumecido. Al verlo todos estallaron en risas, se mofaban de l sealando su miembro con burla y desprecio. Para cuando todos acabaron una conclusin qued impresa en la mente de todos: el ms grande de la pandilla la tena ms grande, y Juan era el que la tena ms pequea. Tan pequea que desde entonces corri la voz en el internado de su precario armamento viril. - Deja de frotrtelo y renete con los dems - la voz de Virsham interrumpi sus pensamientos. Por lo visto instintivamente mientras pensaba se frotaba el pene para que estuviera ligeramente excitado . - Djatelo tranquilo, deja que est como quiera - el viejo insisti mirndole como si le hiciera gracia lo que vea . El estado de desnudez de Valverde no le dejaba relajarse. Comenz a caminar tratando como al descuido de tapar sus genitales con el balanceo de sus manos. Trataba de disimularlo de tal manera que senta lo torpe que era su caminar en ese intil intento. En un descampado comenzaron a juntarse penes de todos los tamaos y formas. Cuando todos los muchachos estuvieron ya reunidos, Virsham apareci con un gran palo que portaba en su mano izquierda. Solemne esper a que los cuchicheos dejaran de sonar, esper luego que el silencio se prolongara un largo instante y con la mano derecha se agarr los testculos. - Lo que seala a un hombre es esto -dijo con voz fuerte y recia. Todos se le quedaron mirando como hechizados. El anciano pareca estar plantado como un rbol y segua manteniendo sus testculos agarrados. Involuntariamente los jvenes se tocaron a su vez su propios atributos viriles. - Ahora ya sabis en qu condicin nacisteis - concluy tajante y seco. Di un golpe en la tierra con el palo, emiti el gruido de afirmacin, y dando media vuelta se retir hacia una pequea choza que haba en el descampado . - Podis hacer lo que queris. Cuando llegue el momento ya se os darn ordenes - grit uno de los hombres que haban estado al lado de Virsham. Los muchachos, excitados por lo que vivan, comenzaron a correr de un lado para otro y a comentar lo que les haba ocurrido. Valverde, gigantesco y barbudo entre aquellos jvenes, no supo qu hacer y finalmente comenz a dar paseos en solitario. Se hallaba en un gran descampado circular rodeado por la vegetacin cuya nica salida aparente era la alta empalizada por la que haba entrado. Al mirar la puerta record que haba pasado un tnel, interesado se acerc ms a la puerta. Cerca de ella poda verse grandes telas negras y unos cuantos palos. Entendi que a la hora de la entrada los hombres haban colocado esa construccin improvisada. El efecto, se dijo, era realmente impactante. Pronto les reunieron para darles comida y bebida, no pareca que tuviesen ninguna prisa los hombres en querer aclarar lo que iba a ocurrir en el interior de la empalizada. Al recibir su racin Valverde record con qu agradecimiento haba recibido el alimento cuando se hallaba atado. Le di las gracias al hombre que se la ofreca, y ste sonri asintiendo con la cabeza. No se saba qu era el tener la suerte de alimentarse hasta que uno haba perdido esa suerte.

Haban pasado el resto del da holgazaneando, al caer la noche nadie les indic nada as que cada uno busc un lugar para dormir. Apelotonados para sentir menos el fro de la noche, se oan voces pidiendo que se callaran otras voces. Juan, absorto mirando a las estrellas, perciba las discusiones de los jvenes como un ruido de fondo. Al cabo de un rato slo se oa el silencio de la selva con sus mltiples sonidos. As estuvo Valverde hasta que sus ojos se cerraron y cay tambin en el sueo. Le despert grandes sonidos de tambores, tan fuertes que hasta la misma tierra pareca temblar. Cuando cesaron los tambores todos haban salido de su sueo mirandose aturdidos unos a otros. Se les ofreci agua para que se espabilasen y luego alimento. Al cabo de un rato se les volvi a reunir en el centro y apareci un hombre fuerte y musculoso que se les qued mirando como el lobo a las ovejas. Su aspecto era amenazador, sus ojos parecan emitir la agresividad de un animal que estuviera a punto de estallar. - Unos en parejas y comenzad a luchar. Seguid hacindolo hasta que slo quede uno grit el hombre con expresin ceuda. Los jvenes se miraron unos a otros confundidos. El resto de los hombres comenz a ordenarles lo mismo, hasta que finalmente se pusieron a ello. Juan se qued clavado en tierra sorprendido del nuevo giro de la situacin. Aquello le fastidiaba enormemente, odiaba la violencia. Estaba pensando en negarse a hacerlo, cuando Dirtam se acerc a l con una sonrisa. - Venga luchemos - dijo excitado el joven . Mientras Valverde comenzaba a negar con la cabeza el joven salt de improviso sobre l y hacindole una hbil presa le tumb en el suelo. Juan en tierra comenz a recriminar al muchacho. - Pero qu haces? Sultame! Sultame te digo! - la llave le haba dejado inmovilizado en tierra y comenzaba a asfixiarse . Dirtam esper un momento ms, y con un grito di una palmada en tierra. Luego deshizo la presa levantndose gilmente. - Te he vencido. Crea que seras ms fuerte - dijo orgulloso - Qu ? - exclam asombrando mientras se incorporaba. - Te he vencido. Ests fuera - repiti Dirtam. - Fuera de qu? - pregunt extraado Juan. . - De la lucha. De qu si no - dijo meneando la cabeza el joven. Le di la espalda y comenz a buscar otro contrincante. Valverde se qued mirando cmo se marchaba e iniciaba de nuevo la lucha con otro superviviente del combate. Al fijarse bien supo apreciar que esos muchachos estaban acostumbrados a luchar, su agilidad de movimientos y sus simples pero eficaces presas mostraban un dominio slo conseguido con el tiempo. El hombre agresivo y ceudo le llam y Juan se acerc a l sin saber qu hacer o decir. - Ponte con el grupo de perdedores - le gru sealndole un grupo de muchachos tristes Juan asinti en silencio. Se senta cada vez ms fuera de tono. Al entrar dentro del grupo todos se le quedaron mirando con sorpresa. Se supona que l era el ms fuerte de todos, y ah estaba eliminado al primer intento. El gigante barbudo gru algo para sus adentros, y trat de hacer caso omiso de las miradas. Faltara ms, se dijo, que ahora tuviese que demostrar lo macho que soy luchando con estos nios.

Al finalizar el torneo slo qued uno. El hombre ceudo se acerc solemne a l y le coloc un brazalete de metal en su brazo derecho. Alz luego su brazo y gritando le proclam. - Este es ahora vuestro jefe. El ser el encargado de hablar con nosotros, y l ser el que os ordene partiendo de nuestros deseos - dijo mirando con aquella expresin de fiereza intimidatoria a los muchachos. Aquello le son al ejrcito a Juan. Se sinti incmodo ante el cariz que estaban tomando las cosas. Ahora tendra que estar bajo las ordenes de un muchacho, su acusado sentido de la independencia le hizo arrepentirse de no haber sabido remediar aquella situacin. - Ahora sera yo el jefe - mascull reprochndose por no haber sabido utilizar su fuerza. El nuevo jefe comenz a verse rodeados de jvenes que le felicitaban y no paraban de hablarle. Valverde sonri para sus adentros, en todo lugar y momento siempre el vencedor era aclamado y elogiado. Se aproxim ms para averiguar quin era el elegido. Era Dirtam. De alguna manera aquello complaci a Juan, haba sido vencido por el jefe que adems era su nico amigo entre tantos muchachos. Se acerc a felicitarle para comprobar cmo Dirtam apenas le responda. Estaba demasiado absorto en su nuevo papel para recordar a su amigo. Pareca que todo el mundo quisiera estar a buenas con l. Aquel poder que se le haba adjudicado en aquella curiosa situacin en la que se hallaban le superaba. Juan comenz a reflexionar sobre el sentido de lo vivido hasta ahora. Pareca lejano el da en que haba abrazado a Shanila y entrado resueltamente en la empalizada. El recuerdo de ella de alguna manera extraa le reconfort. Pens en lo que hara cuando saliese de all. Instintivamente se toc el pene y sonri para sus adentros. Al anochecer encendieron una enorme hoguera y les dijeron que se sentaran en crculo y aguardaran. As estuvieron un rato hasta que apareci Virsham. Iba vestido con algo que pareca un traje ceremonial, en su mano izquierda portaba el gran palo, un medalln adornaba su pecho, as como diferentes brazaletes y anillos en sus brazos y manos. La diferencia entre el viejo curandero y el resto de ellos que iban desnudos qued marcada en la mente de Juan. Realmente, entre tanto hombre desnudo, Virsham pareca proceder de otro mundo. - Hoy os contar la primera historia -dijo en tono bajo mirando fijamente las llamas de la hoguera -. El hechizo de su aparicin cautiv la atencin de Valverde. Ese hombre, se dijo, saba cmo hacer una buena presentacin. - Hubo un tiempo en el que los hombres mataban por lo que hoy habis hecho.-mir en derredor suyo seriamente y continu -. En esa poca ser el jefe de un grupo de hombres permita poseer todo lo que se desease. Por eso los hombres continuamente luchaban entre ellos, incluso alguno llegaba a matar por la espalda para eliminar a sus contrincantes. Virsham call un instante, su rostro se desfigur en una mueca de desprecio absoluto y escupi con fuerza al suelo. Al instante, todos le siguieron mimticamente. El anciano consegua hacer sentir un desprecio innato ante el traidor asesino. - As estuvo nuestro pueblo sufriendo durante mucho tiempo - continu solemne - Nadie poda vivir en paz porque la ambicin entraba en el corazn de los hombres y todos queran poseer el poder del jefe. Nada se respetaba, la nica ley era la del ms fuerte y cruel. Nadie era libre en esos tiempos. El viejo comenz a menear la cabeza como si una enorme pena cayera sobre l. Todos los

muchachos escuchaban absortos la hipntica voz del curandero. - Un da lleg un extranjero de nadie sabe dnde - call un instante y mir hacia las estrellas largo tiempo - . Ese hombre desafi al por entonces jefe de nuestro pueblo. Llevaba con l un extrao palo con el que afirmaba ser l el ms poderoso de todos los hombres presentes. El jefe y sus secuaces comenzaron a rerse de l y a burlarse por las extraas ropas que llevaba. Unos cuantos cogieron sus palos y se dirigieron hacia l para quebrarle la cabeza. Virsham call de nuevo. El ambiente se haba hecho ms denso, haba conseguido agarrar la atencin de todos. - Ese hombre extrao les dijo que no se acercarn a l, que no le obligasen a usar su poder. Ellos volvieron a rerse y se acercaron dispuestos a matarle - el anciano hizo una pausa creando una sensacin de expectacin en el grupo -. Tan rpido como un pestaeo sac de esa vara un rayo plateado y comenz a matar a los secuaces sin piedad. En pocos instantes sus manos se llenaron de sangre mientras una furia terrible se apoderaba de l. Comenz a dar gritos que helaban el corazn de los hombres, y al poco todos los secuaces y el jefe estaban muertos ante el terror de los presentes. Todos los jvenes dieron instintivamente un respingo de temor. - Un guardin -susurr alguien entre cuchicheos cerca de Juan. Al instante se tens al or aquello. El viejo pareci recoger el sentir general de todos, y asintiendo sonriente volvi a hablar. - S, era una guardin con su espada - por un instante Juan percibi la mirada de Virsham que se posaba en l -. Mand que recogieran a los cadveres y los colocaran todos juntos en este descampado. Dicen que sus espritus todava moran por aqu. Un nuevo respingo asalt a los jvenes. El anciano sonri y continu su historia. - Ese hombre convoc a todo el pueblo y mand poner a todos los hombres delante. Detrs suyo los cadveres comenzaban a pudrirse bajo el sol. Se les qued mirando durante largo rato hasta que finalmente les ret a que lucharan contra l. Hizo una raya con su espada entre l y el grupo de hombres animndoles a que fueran contra l, todos juntos o uno a uno Virsham hizo una larga pausa mirando con gravedad a cada miembro del crculo. - Nadie se atrevi a pisar la raya - rompi el silencio con un susurro. Todos comenzaron a rer. Pareca que esos jvenes saban de la existencia de esos guardianes menos l. Haba un sentir general de considerar invencible a ese hombre de la espada. Valverde se qued absorto pensando en la poca de la que estaba hablando el anciano. Pareca realmente hablar de un tiempo de leyenda. - Como ningn hombre se atreva con l, les dijo que ahora sera l su jefe - continu tras pedir silencio con la mano -. Les dijo que iba a marcharse pronto, y que antes les enseara a luchar con limpieza para que nunca tuvieran que derramar la sangre de un hombre. Les amenaz seriamente con la advertencia de que si un hombre volva a derramar la sangre de otro l volvera y le cortara la cabeza. Quedaron en silencio un largo rato. El viejo di una palmada fuerte, mir al cielo y puso su mano en la tierra. Al instante todos le siguieron imprimiendo su huella en el suelo. Vinieron hombres con antorchas y el anciano se levant del circulo. - Quiero ensearos algo - murmur Virsham. Comenzaron a andar por el enorme descampado, hasta aproximarse a la selva. Apartando unas malezas el anciano descubri un pequeo sendero y continu por l. Se detuvo al cabo

de poco en un pequeo claro de la selva y seal con su dedo. Juan iba al final de la cola. A medida que iban parando los muchachos notaba que daban un fuerte respingo quedndose lvidos mirando algo que iluminaban varias hombres con sus antorchas. Valverde comenz a mirar entre las cabezas que le seguan delante. Cuando finalmente pudo ver lo que quera ensearles el anciano su rostro tambin qued lvido. Suspendidas precariamente en estacas una decena de calaveras miraban desde la oscuridad de sus cuencas vacas a los jvenes all reunidos.

Al da siguiente de nuevo fueron despertados por el estruendo de los tambores. Cuando finalmente todos se lavaron y alimentaron aguardaron reunidos expectantes lo que poda ocurrir. Al cabo de un rato sali de la cabaa un hombre con su rostro pintado de rojo armado con una lanza, arco y flechas. Al acercarse al grupo pudo reconocer Juan al ceudo de la competicin del da anterior. Andaba firme y pausado, con un aspecto realmente amenazador. Se les qued mirando al fin un largo rato, desafindoles con la mirada. Cuando mir a Juan le sostuvo la mirada hasta que sin saber el motivo ste tambin la baj. Algo desprenda ese hombre que infunda respeto. - Ahora ya no sois nios -grit con fuerza - A partir de ahora tendris que sobrevivir por vosotros mismos. Es hora de que aprendis a cazar y hacer un refugio para vosotros y vuestras familias. Todos los jvenes comenzaron a gritar de alegra y entusiasmo. Valverde saba, por comentarios anteriores que haba escuchado, que slo los hombres podan acceder al privilegio de la caza y la construccin de una casa. Esto ltimo, dado que haca mucho tiempo que no se alimentaban exclusivamente de la caza, era un privilegio muy considerado para aquel pueblo. Juan se acerc a Dirtam y le interrog sobre la identidad de aquel hombre. - Es Vram - dijo con respeto el joven -. Es el maestro de lucha ms considerado en todo el territorio. Dicen que ha sido iniciado por los mismsimos guardianes, pero yo no s si creerlo. Valverde se qued parado ante la nueva mencin de su pueblo soado. Por lo visto no era tan difcil acceder al conocimiento de esos guardianes como l haba imaginado. Mir con curiosidad al fuerte cazador. Ya tendra tiempo de interrogarle, se dijo mientras segua la fila de muchachos a los que lideraba el guerrero. - Preparaos a entrar en el mundo del poder - musit Vram con voz ronca al salir del descampado. Juan sonri para su interior. Notaba la excitacin de los jvenes ante el nuevo desafo que se les presentaba. Se senta como en una expedicin de excursionistas dispuestos a enfrentarse a los peligros de la naturaleza. Sin embargo la situacin difera en un slo punto; entraban todos desnudos en los dominios de la selva monznica, sin ms ayuda que la que Vram pudiese ofrecerles en un mundo desconocido para el hombre civilizado que era Valverde. Kalimantan, la isla del sueo de Juan, posea la fauna y flora ms rica del mundo. Se estimaba en unas ciento cincuenta mil las especies que coexistan con el hombre. Su temperatura elevada y las grandes lluvias permitan una explosin de vida vegetal que permita que esa tierra guardase en su interior la mayor diversidad de plantas que poda hallarse en el

mundo. Esa tierra era la tierra de los gibones, del orangutn, del rinoceronte, del oso malayo, de la pantera y el tigre. Del dragn volador, de la serpiente pitn y de la mariposa nocturna tan grande como la mano de un hombre. Y tambin era la tierra de los insectos, con ms de cien mil especies distintas. En la jungla de Kalimantan abundaban los insectos palo y los insectos hoja siempre bien camuflados, el sonido continuo de los saltamontes y las cigarras, de las mariposas y las abejas. Es la tierra donde los rboles florecen y fructifican todo el ao, y las aves exhiben el colorido de sus plumas con alegra y simplicidad. El cazador comenz una marcha a ritmo rpido y continuado, y el cansancio en el grupo comenz a notarse a las pocas horas. El esfuerzo de avanzar por la espesa vegetacin era mayor del que haba supuesto Valverde. Ese da simplemente marcharon, por la noche el cazador reuni a todos en un crculo y en un denso silencio encendi una hoguera. Se qued mirando el fuego durante un buen rato. Ante su mutismo los jvenes comenzaron a hablar al cabo de un rato. El cazador gir rpidamente la cabeza hacia las voces. - Silencio - dijo en un estallido con mirada amenazante. Los responsables se encogieron asustados de la ferocidad de la orden . - No sabamos que tenamos que permanecer callados -trat de disculparse uno de ellos. Vram se qued mirando al joven sin mover un msculo de su rostro. Volvi a mirar al fuego, y qued de nuevo suspenso en las llamas. - Por la noche la selva tambin est viva. Un cazador siempre escucha, no habla - susurr en una voz apenas inaudible. Valverde trato de seguir el consejo del cazador. Al principio slo poda or el sonido del fuego y de los chillidos ms cercanos. Poco a poco comenz a escuchar un ruido denso que fue distinguindose en su conciencia. Era una msica constante que antes no haba percibido, una composicin formada por el conjunto del canto y movimiento de animales Era cierto, estaban rodeados por vida, vida que les contemplaba en el silencio de la noche. Not un sonido siseante, como de un cuerpo deslizndose cerca de dnde estaba. Al sentirlo su cuerpo di un respingo tremendo, como si un miedo oscuro se apoderara de l. El cazador levant su mirada del fuego y contempl fijamente a Valverde. - No vuelvas a hacer eso, es peligroso - le dijo seco -. Ella sabe cuando tenemos miedo, puede acercarse y ser nosotros la presa. Juan se qued contemplado la lobuna sonrisa de Vram. Tena un aspecto temible en la penumbra del fuego. - Dejad que vuestro cuerpo tome posesin del lugar en donde estis - se tumb mostrando los pies al fuego y comenz a dormir sin decir una palabra ms -. Todos empezaron a mirarse entre s para decidir qu hacer. Valverde se senta avergonzado de aquella involuntaria reaccin. Recriminndose su comportamiento se acost y mirando las estrellas pas largo tiempo pensando en qu habran pensado los dems de l. Aquel gigante barbudo no era tanto como pareca. Un silbido le despert bruscamente. Se incorpor e instintivamente mir hacia la fuente del sonido. Vram se alejaba rpido del lugar, y los jvenes corran tras l a una velocidad sorprendente. Medio aturdido se levant y qued absorto mirando cmo comenzaban a desaparecer en la espesura. Gir su cabeza y vi el fuego apagado. Un sobresalto le invadi al contemplarlo, e instintivamente comenz a correr tras los rezagados.

As fueron pasaron las siguientes jornadas, por el da el cazador les enseaba las diferentes formas de hacer trampas y de perseguir a los animales a travs de las huellas. Para ello se precisaba una atencin constante en las pequeas seales que quedaban impresas en la selva. El esfuerzo enorme que tena que realizar Juan para mantener esa atencin, haca que por la noche cayera derrengado ante el calor del fuego. La base central de sus tareas se basaba en estar atento a lo que ocurra. Vram no pretenda realmente ensearles a matar, en un territorio tan rico en caza no era muy difcil obtener comida incluso con aquellas rudimentarias armas que les haba enseado a realizar. Pareca ms interesado en que desarrollasen el sentido de la perspicacia, la rapidez y la seguridad en la identificacin de las seales que les rodeaban. El cazador insista una y otra vez en el reconocimiento de los sonidos que envolvan la selva, y les repeta que slo poda percibirse aquello que uno deseaba percibir. Por las noches meditaba sobre aquella enseanza clara y sencilla que tanto le haba hecho sufrir en otra etapa de su vida; no puede percibirse aquello que uno no est preparado para descubrir. Senta que era una clave maestra para entender todo el significado de lo que le estaba ocurriendo: la percepcin tambin se hallaba sujeta a la voluntad del hombre, uno poda acceder a la informacin a la que estaba preparado. Era como una ley que en la jungla se apreciaba sencilla y simple. A medida que pasaban los das not que al despertarse se senta ms fresco. Poco a poco comenz a saber el motivo de su cambio. Cada noche se quedaba absorto ya no slo mirando las estrellas, tambin escuchaba el sonido de la presencia viva que le envolva . Ese sonido desapareca lentamente al dormir para volver a aparecer en su conciencia de una manera paulatina y gradual al iniciarse el da. Su cuerpo saba adaptarse al medio natural, sin necesidad de ningn esfuerzo, como si ya supiera qu tena que hacer en esos casos. Un da un ruido le sac del sueo de manera repentina, se irgui rpido sin saber el motivo. Vram estaba desperezndose sin mostrar seal alguna de que hubiera percibido su brusco despertar. El cazador comenz a oler el aire moviendo ostensiblemente su cabeza de una direccin a otra; luego recogi sus armas y la racin de alimento para empezar a moverse lentamente por las cercanas. Al cabo de un rato de exploracin se qued quieto mirando un punto en la selva. Pareci congelarse en el tiempo un instante, luego emiti un silbido y comenz a avanzar sin mostrar inters alguno en averiguar si le seguan o no. Valverde sali corriendo el primero de todos con una sonrisa de regocijo en su corazn, ahora saba la fuente del sonido que les indicaba que era hora de marchar. Una noche Vram rompi el ya habitual mutismo que rodeaba el crculo de hombres por las noches. - Os voy a contar la segunda historia - hizo un gesto con su mano y prosigui -. Nos recuerda el origen de poder ser hoy llamados cazadores. Guard un momento de silencio, musit algo y di una palmada. - En un tiempo lejano nuestro pueblo sufra por el fro y el hambre. Muchos nios moran en esa poca, y nada podamos hacer salvo tratar siempre de huir de los animales que nos queran cazar- un gemido de dolor surgi del grupo -. Las noches eran largas y muchos animales nos quitaban nuestras cras. Vram mir uno a uno del circulo y apret el puo en signo de impotencia. - Los hombres slo podan aguantar y llorar en sus corazones para que sus mujeres y nios no los vieran. La tristeza invada a nuestro pueblo. -suspir mirando al fuego. Luego elev su

cabeza a las estrellas y qued inmvil y silencioso. Al cabo del rato los jvenes comenzaron a impacientarse. Juan estaba impresionado por la manera en que encarnaba ese hombre la leyenda que contaba. Pareca que l mismo la estuviera viviendo. - En las noches de tempestad huamos asustados de las fuertes lluvias y de los rayos que incendiaban los arboles ocultndonos en fras y oscuras cavidades - sigui hablando absorto. La humedad mataba a nuestros ancianos, y exterminaba a nuestros nios. Eran tiempos de terror. Contempl lentamente a los miembros del crculo y prosigui. - Un da apareci en nuestra isla un cazador - susurr al decir la palabra -. Era un hombre libre. El sonido de la selva pareci aumentar de sonido, como si corease lo que haba acabado de decir Vram. - Algunos de los nuestros espiaron sus movimientos. Ese hombre dorma al lado del fuego que nosotros slo habamos visto producido por el rayo. Tardamos tiempo en atrevernos a acercarnos a l, porque poda matar animales a distancia con su lanza y sus flechas. No mostraba miedo al moverse por la selva, y ningn animal se atreva a molestarle. Hizo una pausa y continu. - Ese hombre fue el que nos ense a hacer el fuego y a liberarnos del miedo de los animales que nos cazaban - dijo tocndose el pecho con su mano derecha - Nos ense que el secreto era que nuestras rodillas no deban temblar nunca al movernos ante ellos, que debamos andar con naturalidad por la selva, sin mostrar temor alguno. Como si furamos duea de ella. Vram qued callado largo rato. Pareca que lo que hubiera dicho fuera tremendamente importante. - Desde entonces los animales comenzaron a respetarnos - continu cerrando el puo con orgullo - Aprendimos que nos atacaban porque les mostrbamos miedo. Al no mostrarlo dejaron de molestarnos. El fuego nos permiti protegernos del fro, y pronto nos dimos cuenta de que aprendiendo las artes del Gran Cazador podamos alimentar a nuestras familias. Coloc su palma en la tierra y dej su huella en ella. - Este es el origen de lo que habis aprendido. Al da siguiente retornaron en una rpida marcha hacia el centro de iniciacin. Juan no haba hecho an cuentas de los das que llevaba en el rito de iniciacin. Trat de hacer un clculo aproximado pero se sinti confundido. Simplemente no saba cuanto tiempo haba pasado desde que haba dejado a Shanila, y su imagen se mostraba dbilmente a su recuerdo. Llegaron extenuados al caer la noche. El retorno haba resultado agotador para Valverde, tratando de mantener el ritmo infernal que Vram haba marcado a la vuelta. Slo deseaba llegar y poder caer agotado en el sueo. Virsham les esperaba en el centro del descampado, pareca haber adivinado el momento de su regreso. Les hizo reunirse a todos junto a l, y aguard un rato a que el grupo pudiera abandonar su respiracin jadeante. Luego seal a la choza en la que dorman los hombres

responsables de la iniciacin. - Esperad aqu todos de pie sin moveros. Seris llamados uno a uno - dijo con tono seco La noche era oscura, apenas podan verse los rostros. Un silencio extrao pareca invadir el descampado, un silencio que era roto de vez en cuando por la fuerte voz de Vram que les llamaba uno a uno desde la puerta de la choza. Finalmente le toc el turno a Valverde. Comenz a andar con la nica referencia de la luz que se vea encendida en la choza, todo lo dems era oscuridad a su alrededor. Al llegar a la choza se encontr con Vram guardando la puerta. El hombre le mir con terrible fijeza durante un largo momento, como calibrandole, finalmente le dej pasar movindose a un lado. Juan entr y pudo contemplar a Virsham sentado en una silla, con la mirada fija en la silla vaca que tena enfrente. - Sintate - le invit con un gesto el anciano Juan se sent y dej que Virsham le mirara profundamente en los ojos. Sinti un calambre en la zona del ombligo. Instintivamente se acarici la costra que tena en el ombligo. El anciano se inclin y toc firmemente aquel punto de su cuerpo. Valverde di un respingo al sentir la tremenda sensibilidad que tena aquella pequea herida. - De ella vienes, en ella ests, a ella iras - le dijo lentamente -. Resptala en tu camino. Valverde se qued paralizado con la mente absorta en algo indefinible. Algo se movi en su interior y pudo de nuevo enfocar su mirada en los ojos del anciano. Este cerr su mano derecha ostensiblemente y acercndose el puo bes suavemente su dedo pulgar. - Guarda la fuente de la vida y ella siempre te guardar - susurr despacio . Con un gesto le invit a levantarse y salir. Vram le tapaba la salida con su cuerpo. Juan comenz a sonrer estpidamente para pedirle permiso para irse, pero la mirada glacial del cazador le hizo quedarse quieto ante la puerta. - De todo lo que hayas vivido aqu a nadie le contars nada - el cazador sigui mirndole sin moverse . El joven comenz a asentir sintindose incomodado por aquella mirada glacial. - Nunca -susurr lentamente - a nadie. Al salir de la cabaa la oscuridad volvi a inundarle, noche slo iluminada por los destellos de las estrellas. Instintivamente not la presencia del grupo y se encamin hacia l. Los das pasados con Vram en la selva haban despertado en l un sentido innato de poder percibir el hlito de la presencia animal. Cuando lleg al grupo se qued mirando uno a uno a sus miembros. Todos estaban callados y sin saber qu decir; el tener que guardar el secreto de lo ocurrido en la choza les haca cmplices involuntariamente. Juan busc un lugar para dormir y cay por fin rendido, ligeramente encogido y con la mano en el ombligo. Un extrao calor pareca surgir del interior de la costra , como algo que se hubiera despertado de un largo sueo y quisiera salir a la luz. Respir tranquilo, fuese lo que fuese aparecera cuando l estuviese preparado para ello, nunca antes. Con ese pensamiento se sumergi en el sueo.

Cuatro paredes, un techo, puerta y ventanas. En la construccin de una casa dedicaron sus esfuerzos los siguientes das. Ayudados por un hombre llamado Hiram el grupo de iniciantes aprendieron la importancia de clavar lo ms fuertemente posible los troncos al suelo.

- En eso se basa la solidez de vuestra casa, en la firmeza en que la plantis en la tierra - les repeta una y otra vez con una sonrisa en los ojos, como si de un chiste privado se tratara . Valverde aprendi la importancia de la orientacin en una casa. Por el este apareca el da, por el oeste la noche; por el norte brillaban las estrellas, por el sur el sol calentaba la tierra. El fro y el calor de una casa dependa de la sabia orientacin de sus aberturas al exterior. Una noche Hiram les llam para que entraran en la choza de los hombres. Apretndose como pudieron en la pequea vivienda el maestro constructor encendi un pequeo hogar y con un suspiro de satisfaccin comenz a hablar. - Yo os contar la tercera historia - musit un inaudible canto, di una suave palmada y prosigui - Nos recuerda la aparicin de un hombre que nos ense a ser libres al poder poseer un lugar en la tierra que nos permitiese la soledad con nosotros y con nuestras familias. Sonri para s mismo y continu. - Antes de llegar a l nadie tena vida privada. Aquellos que queran poseerla tenan que marchar fuera de la tribu, vivir alejados de la proteccin del grupo. Eso haca que pocas mujeres quisieran ir con los hombres, y cuando lo hacan sus familias tenan que vivir precariamente por la escasa caza que l poda recoger. Mene la cabeza tristemente, en una mezcla de dolor e irona sumergindose en un recuerdo profundo. As pas un rato mirando el hogar que estaba a su derecha, hasta que levant su cabeza con una ligera sonrisa en sus ojos y continu la leyenda. - As que la friccin entre nuestro pueblo era grande. Todos sabis que hay personas que se complacen en mirar lo que hacen los dems para descargar en ellos sus tensiones. La incapacidad de que las familias pudiesen tener su propio territorio haca que su vida siempre estuviera expuesta a la crtica ajena. Adems -aadi con una expresin pcara en los ojos -. los amantes carecan de intimidad. Se qued mirando divertido a los jvenes y prosigui. - Un da lleg un hombre con su mujer y sus hijos - baj la voz como si hablara de un recuerdo lejano pero presente a la vez - Quiso estar entre nosotros un tiempo, pero su vida se le haca muy difcil porque todos miraban siempre con una mezcla de curiosidad y rechazo sus propias costumbres. Mene la cabeza de nuevo sonriendo esta vez con irona. - Un da ese hombre habl con el jefe de la tribu, y le pidi permiso para poder construir una casa.- puso nfasis en la palabra y continu - Nuestro jefe era un hombre sabio pero nada saba de lo que quera decir ese otro hombre. Finalmente le dijo el extranjero que para que pudiera aprender l y su pueblo lo que significaba una casa la construira delante de todos para que vieran lo que era. Di unas palmadas sonriente y comenz su canto inaudible mirando de nuevo al hogar. Al cabo de poco volvi a hablar. - Y as fue. El hizo lo que vosotros habis hecho - dijo sealando a cada uno de ellos Nuestro pueblo qued sorprendido de los extraos manejos que l haca, cmo clavaba los troncos, cmo levantaba las paredes, cmo los agujeros que dejaba en ellas los guardaba con puerta y ventanas. Cmo cerraba su casa con el techo y por l dejaba escapar el humo del fuego del hogar. Di un suspiro de satisfaccin y contento prosigui alzando algo ms la voz.

- Desde entonces l y su familia estaban a salvo de las inclemencias del tiempo. Muchos quisieron entrar entonces en su casa, y l les invit a ella una y otra vez. Pero un da furioso dijo que ya estaba harto, que nada se conseguira de esa manera. As que volvi a hablar con el jefe,y le propuso ensear a todo aquel que quisiera el poder de saber construir una casa. Todo el que quiso pudo aprender, y as, poco a poco nuestro pueblo consigui que todas sus familias tuvieran su propio hogar encendido. Que pudieran vivir en paz y a salvo de las inclemencias del exterior en el interior de sus casas. Levant la cabeza hacia arriba, y mir hacia el techo como si pudiera ver ms all de l y ver las estrellas. Dio unas palmadas entonando de nuevo ese inaudible canto e imprimi en la tierra del suelo de la choza la palma de su mano. Todos le repitieron. En ese momento entr Virsham en la casa. Se les qued mirando a todos con una sonrisa y dando una palmada de satisfaccin les inform que hasta maana por la noche podan descansar. - Maana recibiris vuestra ltima leccin -dijo enigmtico. Virsham y el constructor se miraron como si supieran una broma particular muy divertida. Juan trat de barruntar en qu podra consistir el ltimo paso de la larga iniciacin. Calcul que ya deba quedar poco, y una sonrisa surgi en su labios. Los ojos oscuros de Shanila aparecieron una y otra vez en sus sueos esa noche. Aquella ltima noche todos los hombres de la iniciacin se sentaron junto a los jvenes en un corro alrededor del fuego. Virsham les prometi una sorpresa para aquella velada. Cenaron y hablaron amigablemente esperando inquietos los jvenes en qu podra consistir aquella sorpresa. Al anochecer aparecieron de la selva un grupo de personas portando diferentes instrumentos. Msicos, se dijo Juan. En el centro de ellos una mujer con velo y vestida de azul noche intenso, adornado por plateadas estrellas, avanz hasta los hombres reunidos en el fuego. - Una sacerdotisa de plata - oy cuchichear excitado a un compaero de iniciacin. Los msicos comenzaron a tocar sus instrumentos, y ella inici una sensual y bella danza. Todos quedaron hechizados por sus movimientos, pareca despertar una atraccin magntica con su baile felino y suelto. La melena negra y el cuerpo elstico y firme de la mujer excit a Valverde. El tiempo de abstinencia y la sensualidad de la bailarina le provoc una ereccin. A medida que transcurra el rito comenz a notar algo familiar en ella. Record los oscuros ojos de Shanila, y se sinti irritado consigo mismo, de alguna manera identificaba a la bailarina con la mujer que amaba fuera de la empalizada. Se toc su miembro y trat de apaciguar su deseo de mujer. La msica fuerte y sonora distrajo su atencin. Era una msica caliente y viva, que pareca resonar en el interior de todo su cuerpo. Por un momento algo se par en Juan y se sinti de nuevo inmvil en el tiempo, como si una foto grabara la escena. Hipnotizado por el revuelo de sus faldas, de su pelo y sus manos Valverde se olvid de s mismo. Slo exista ella y la msica, fundido en un deseo que se una a la meloda del universo. La msica se detuvo de golpe, en un clmax que arrastr a Juan en un estallido emocional que le sumergi en lo ms profundo de s mismo. Cuando pudo salir de l la mujer ya haba

desaparecido de su visin. Confuso se levant, senta un cmulo de sensaciones en su interior,, como si algo denso se guardara en su interior. Un algo que no poda identificar ni analizar, algo que se escapaba de su comprensin. Virsham se levant parsimonioso y mir a las estrellas fijamente durante un largo rato. De pie, todos callados, pareca imposible que ese silencio pudiera ser roto. Algo comn rodeaba el crculo de aquellos hombres desnudos ante el fuego. - Ahora ya sois hombres. Celebrmoslo.- dijo con sencillez el anciano. Se trajo bebida y comida y los msicos comenzaron de nuevo a tocar. Los jvenes se mostraron entusiasmados cuando Virsham comenz a repartir el alcohol, ya que ellos tenan prohibido su consumo hasta la iniciacin como hombres. La fiesta continu y continu entre abrazos, charlas, risas y bailes, hasta que poco a poco fueron acabando todos borrachos en el suelo. Juan, ms acostumbrado al alcohol, fue quedando el ltimo. Al final qued slo con Virsham y los hombres de la iniciacin. Se reuni con ellos hasta que, totalmente borracho, Valverde tambin cay al suelo. Le despert una enorme algaraba. Se senta con un enorme dolor de cabeza y con el cuerpo molido por la fuerte resaca que le haba provocado la borrachera. Se levant medio enfermo y contempl sorprendido las puertas abiertas de la empalizada. Fuera se vea un enorme gento de personas que gritaban de alegra, sus jvenes compaeros eran abrazados fuertemente por sus madres y padres. Las madres preocupadas por el lamentable aspecto de sus hijos, debido a la resaca de aquel fuerte licor, les preguntaban una y otra vez si lo haban pasado muy mal. Los hombres sonrean contentos de su secreto. Juan vi la ropa a su lado y se visti lentamente. Se encamin muy despacio hacia el exterior del centro de iniciacin, como si ya nada tuviera que hacer. En la puerta mir hacia atrs y contempl el escenario. Slo era un descampado, nada ms poda apreciarse. Mir de nuevo hacia el exterior, la visin de tanta gente reunida le provoc una enorme envidia por aquellos jvenes que ahora eran agasajados por sus familias. En ese momento Valverde se sinti tremendamente slo, tan slo como nunca antes. El era un simple extranjero, no era su tierra, all nada tena que hacer. Se introdujo en el gento, todo el mundo se felicitaba, era un da alegre para todos menos para Juan. Movindose entre apretones comenz a tratar de salir de all y encaminarse al pueblo. De golpe la visin de unos ojos le detuvieron. Era Shanila felicitando a su hermano. Se qued congelado mirndola. Ella pareci adivinar su mirada y girando de pronto su cabeza le sonri. Dijo algo en la oreja de Dirtam todava sonriente, y ste comenz a rer con una mezcla de sorpresa y curiosidad. Valverde se acerc a ellos, y les salud. - Bueno, me voy al pueblo, all nos veremos -dijo cohibido. Shanila le mir un largo instante, luego simplemente le abraz.

3. La Mujer

Pasaron los das y la costumbre habitual del pueblo volvi a imponerse en el pueblo. Los que haban sido iniciados como hombres ya eran tratados como tales, y nuevos aspirantes al rito ocupaban su lugar. El tiempo pasaba y con l la vida de cada uno de ellos, nada pareca distinto, todos tenan su lugar en el transcurrir de la existencia. Todos menos Juan. Inquieto y desorientado se senta perdido en su bsqueda. Una contradiccin quebraba su alma: amaba a Shanila y a la vez algo le llamaba para que fuera ms all del poblado, ms all de lo imaginado por las personas que le rodeaban. Se pasaba horas enteras pensando en su decisin de irse o quedarse, y el silencio de Virsham le desesperaba. Una tarde se arm de valor y decidi hablar con el anciano. Tras una charla de tanteo Valverde decidi ir al centro de la cuestin. - Cuando podr formar parte de su clan Virsham? - le dijo rpido y brusco. El anciano no le mir, asinti lentamente y levant sus hombros en seal de ignorancia. - Todava no ests preparado - le respondi amigable -. Ahora eres un hombre, pero todava no has elegido oficio. Juan se le qued mirando con una mal disimulada irritacin. - Qu quiere decir con oficio?. Yo ya tengo uno, y es el motivo de mi venida a su tierra. - No, para nosotros no tienes oficio -mene lentamente la cabeza el viejo -. Tienes que ingresar en nuestro pueblo como trabajador, y yo no veo que hagas nada ms que merodear por l. - Usted me dijo que tras el rito de iniciacin podra entrar en su clan -le respondi acusador Juan -. Ese fue el trato y ahora se echa atrs. El anciano gir la cabeza y le mir framente, como si en nada le conociera. Un rubor en las mejillas inund el rostro del extranjero. - Nuestro clan tiene sus propias reglas para admitir a un hombre - le respondi con sequedad -.Todos siempre las han respetado, no tenemos por qu cambiarlas por tus exigencias. Si quieres entrar tendrs que adaptarte, si no es as puedes marcharte cuando quieras. Juan se levant airado y mir furiosamente al anciano. - Por supuesto que me ir. En realidad no creo que les necesite para nada. - un sentimiento contradictorio quebr su voz pero sigui adelante -. Yo he venido a buscar algo que ustedes por lo visto slo conservan en leyendas. Si no quiere darme ninguna pista sobre el paradero de los guardianes slo puede deberse a dos cosas: o usted en realidad nada sabe de su existencia salvo en sus leyendas o bien no confa en m lo suficiente. Si es lo segundo no s de qu manera puedo ya ganarme su confianza. Respir tratando de calmarse y continu en tono enojado. - Mire, he tenido que aceptar que no me aceptaran como hombre. He pasado por su rito de iniciacin, se supone que ahora ya soy miembro de su pueblo. No s qu mas tengo que hacer para convencerle. El anciano volvi a menear la cabeza esta vez apesadumbrado. - Entrar en mi pueblo es un honor, y yo te lo ofrec - dijo susurrando - Entrar en mi clan es un honor an ms alto para los mos, se tienes que ganartelo por t mismo. - Pero cmo quiere que lo haga. Dgame lo que tengo que hacer y lo har - le respondi casi gritando .

- Merecerlo, simplemente - le cort tajante el anciano -. Nuestra conversacin ha terminado. Te ruego que me dejes a solas con mis pensamientos. Juan se qued mirando enmudecido al anciano. Su situacin lejos de aclararse se haba hecho an ms laberntica, no saba qu paso siguiente tena que dar y retroceder ya no le llevaba a ninguna parte. Cansado se levant y vagabunde por los alrededores hasta bien cerrada la noche. De nuevo se senta sin salida. Comenz a pensar en Shanila, negros pensamientos le inundaron. Poda sentirse atrado por ella, pero su mente le haca dudar de que realmente estuviera enamorado de aquella mujer. S, poda resultar un amor pasajero, un espejismo fruto de la situacin en la que viva. Ella no le convena, slo era una aldeana de un pueblo perdido en el mapa. El era un hombre culto y civilizado, que poda volver y encontrar a una mujer de similares caractersticas a las suyas. Comenz a pensar que el encanto de aquella mujer era perverso, engaoso para su mente. Adems, se dijo tratando de convencerse, ella no me quiere. Roto el encanto de aquella mujer nada le retena en aquel punto de la tierra. Poda vagar, ser libre, continuar su incesante bsqueda del pueblo soado. All debera encontrar la felicidad, all encontrara su reposo. Hasta entonces todo sera perder el tiempo, caer en redes de sirenas y falsas ilusiones. Tengo que ser ms fro y racional, se repeta Juan una y otra vez, aclarar mi mente y evitar engaarme. Se durmi convencido de su decisin, marchara de aquel pueblo a la maana siguiente, sin ms. Demostrara a todos que no necesitaba a nadie, que poda vivir l slo y continuar su bsqueda. Un voz pequea y dbil resonaba en su interior, pero se resisti a querer escucharla. Se complaca en la fuerte voz del desengao, en la negacin de sus sentimientos. El era lo que pensaba que era y no haba ms discusin. Se despert triste y abatido sin saber por qu. Al mirar la casa vaca de Virsham se sinti intil, un hombre loco en busca de una quimera. Ech de menos la voz de Shanila, su compaa en el ro. Se levant y fue a la orilla, donde ella siempre lavaba. All la encontr, como siempre, como si el tiempo nunca hubiera pasado, irreal en su belleza. Algo se quebr en el interior de Juan y se dej caer de bruces con los puos cerrados. Un dolor intenso atormentaba su alma, el slo pensar que ya no volvera a verla all, con su hermoso cuerpo moviendose en la cadencia de su canto, le hizo desesperar. Qu exista fuera de ella, de qu servira todo sin la compaa de aquella mujer?. Se sinti enfermo de s mismo, de su profunda banalidad que le haca sentirse distinto a los dems. Se vi como un hombre que se complaca en sentirse incomprendido, slo por el temor a ser de verdad comprendido y tener que afrontar las consecuencias de ello. Ella era inocente, l un miserable que calculaba los latidos de su corazn. Ella le amaba en sus ojos, y l tena miedo de aceptar su callada llamada. Senta que por el hecho de atreverse a amarla su bsqueda haba finalizado, que el camino a aquella felicidad que deseaba terminaba en los ojos de aquella mujer. Sin ms, sin ningn motivo ni razn, era as y la mente de Juan no poda aceptar tal sencillez de planteamiento. Se haba acostumbrado tanto a la soledad que ahora no saba cmo poda salir de ella, haba planteado tantos requisitos para su felicidad que ahora su idea de s mismo no poda aceptar que sta se limitase en el amor que senta por esa mujer. Dos mundos chocaron en el pecho de Valverde y ste, desesperado, rompi a llorar. Un llanto oscuro y convulso, surgido de sus entraas, se apoder de l con fuerza irresistible.

Algo se rasgaba en su interior y no saba qu era ni poda dominarlo. Slo senta dolor en su corazn, nada ms. Oculto en la vegetacin qued un hombre. Un hombre que se saba dbil y cobarde, un hombre que no se daba esperanzas sino fantasas que nunca podran realizarse. Juan se despreci, una y otra vez, sin pausa. All tendido en la espesura, un hombre se censuraba a s mismo. Su pasado haba sido una pesadilla, su futuro una ilusin, su presente amargura. Valverde di un grito desde el fondo de su corazn en un reclamo animal y desesperado pidiendo ayuda al cielo. Extenuado cay en un profundo sueo. Nada entenda de s mismo. Pasaron los das y todos contemplaban a un Juan que iba caminando como un espectro, como si hubiera perdido su alma por alguno de aquellos caminos del pueblo. Roto en su interior, se vea falso e intil. Pasaba las horas andando de un lado para el otro, siempre con una muda queja en su rostro, siempre sin saber qu direccin tomar. Sus pies cada da le llevaban a la misma hora a la orilla del ro, y all entretena sus penas charlando con Shanila. Ella nada le deca, slo dejaba que Juan hablase y hablase perdido en la madeja de sus pensamientos. La quera y no saba cmo expresarlo, la deseaba y su cuerpo no le responda. Avergonzado de s mismo, de su falta de arrojo, paseaba luego por el interior de la selva que envolva el pueblo. A veces soaba con perderse y nunca ms poder volver, tomar un camino que no le llevara a ningn sitio, slo al olvido de s mismo.Ya no saba qu tena que hacer, su deseo de marcharse se haba convertido en un deseo de dejar de existir. A veces, en casa, Shanila dejaba que Juan le peinase su largo pelo negro, las manos de l descendan luego a los hombros de ella y ambos se quedaban mirndose en el espejo. All, en el otro lado quera l vivir, all en una imagen congelada en el tiempo, sin el miedo a tener que afrontar la violenta corriente de la vida. Empujado por terribles vaivenes que le llevaban de un lado a otro, sin fuerzas desde donde continuar su vida, Valverde se dejaba poseer por sentimientos y pensamientos contradictorios. Unas veces ella le amaba, otras le ignoraba; unas veces ella era el bien de su existencia, otras su perdicin. En todo momento se vea dividido entre dos hombres; uno cuyo viaje haba resultado un absurdo, otro que haba encontrado su sentido. Y Juan no poda tomar partido por ninguno de los dos, invlido de voluntad, de fe y firmeza, testigo pasivo de una lucha que se desarrollaba en su interior y que pareca que nunca tendra fin. Una noche de tormenta Juan volva de su vagabundeo y encontr sola a Shanila en el porche de la casa. Se detuvo inmvil, sobrecogido por su presencia, mientras el agua calaba sus huesos. La lluvia azotaba los arboles y el trueno invada poderoso la quietud del pueblo. Ella miraba con la cabeza levantada los dibujos que el rayo haca en el oscuro cielo, el agua corra en regueros por todos los caminos y un olor de vida impregnaba el ambiente. Juan se qued contemplando largamente la silueta grcil y sensual de la mujer, y sin saber por qu comenz a correr hacia ella. A punto de llegar al porche resbal torpemente y cay en el barro. Se levant precipitadamente y volvi a caerse. Se qued all tendido, con una profunda desesperacin en su pecho. Envuelto en tinieblas un sonido distrajo la atencin de sus desgracias. Una risa sencilla y clara se escuchaba entre el ruido de la tormenta. Juan mir hacia el origen de aquel sonido y

vi cmo ella rea sealndole. El sonido de su risa inund a Valverde y le hizo levantarse feliz y calmado. Se acerc a ella, chorreando agua y barro por todas partes y , mirndola fijamente a los ojos, la bes. Ella se qued inmvil, con sus oscuros ojos clavados en los suyos. Levant una mano limpindole suavemente los ojos y los labios del barro que tenan. Luego se irgui de puntillas y tmidamente le bes. En ese momento Valverde encontr su alma. Juan encontr en el cuerpo de aquella mujer el calor que el fro de la desesperacin haba dejado olvidado en su alma. Viva por ella, y slo para ella. Nada ms pareca existir en el mundo.Todo lo dems careca de importancia. Shanila disfrutaba jugando y riendo, y cada risa de ella resonaba en el alma de Valverde ahuyentando su profunda tristeza. Se perda en su cuerpo, y en cada orgasmo su mente estallaba en mil pedazos. Viva por ella, mora en ella. Se agarr a ella como el nufrago en una madera en la negra tormenta. Muchas veces las olas de su interior le inundaban pero siempre sala a flote, porque tena a Shanila. Con ella surga de un inexplicable tormento dejando que su alma herida se cobijase en el calor de aquella morena. El amor que senta por ella le dola tanto que a veces se asustaba de lo que le ocurra, confuso trataba de buscar otro remedio para huir de su quebranto. Pero una y otra vez esos ojos le llamaban, una y otra vez las curvas de su cuerpo le envolvan, una y otra ms sus risas le calmaban. Valverde era feliz y su mente no era capaz de entenderlo, slo su cuerpo lo saba, slo l le peda a gritos la presencia de Shanila. Cuando todos dorman Juan soaba con mundos imposibles, y en todos siempre apareca ella. Poco a poco se vi con fuerzas para continuar soando, poco a poco senta ganas de vivir. Las heladas garras de la nada iban dejando paso a las suaves y clidas caricias de Shanila, y su corazn se vi consolado del engao y falsedad que haba tenido que soportar en su pasado.. Slo su mente se negaba a dejar de existir, slo aquella inteligencia hecha de letras y nmeros se resista a dejar paso al latido de su corazn. A veces el desengao ganaba la batalla y Juan se senta helado en su interior. Como si todo lo que le ocurriese fuese mentira, como si todo fuera un sueo del que tuviera que despertar un da u otro. Entonces se hunda irremisiblemente, y todo aquello que haba sentido pareca disolverse en la nada. La fragilidad del amor le asustaba frente a la dureza del odio y el desencanto. Pero Juan luchaba, una y otra vez, porque en lo profundo de su cuerpo saba que el amor exista, y con esa conviccin se enfrentaba a toda la miseria del mundo que haba dejado atrs. Un mundo hecho de mentira y amargura, un mundo donde el dinero y las palabras vacas gobernaban invencibles ante la callada verdad. Un mundo donde los hombres moran resignados de haber vivido con la tristeza impresa en su corazn, enjaulados en una crcel de desesperanza. Un mundo donde lo bello era tan escaso que pareca fantasa, donde la magia era un cuento para nios que luego tendran que negar de hombres. Un mundo sin sentido, un mundo arrojado al abismo. Un mundo dominado por el mal donde los mejores eran vencidos y los peores eran los vencedores. Y una, y otra, y otra vez Juan se atreva a soar de que ese mundo no exista pese a su espantosa realidad. Miraba a Shanila y su fe se haca cada da ms fuerte. Era posible el sueo, era posible la magia, era posible que Dios no hubiese abandonado aquel mundo de su guarda. Todo era posible porque ella exista, sin ella simplemente no lo era. As, desde el amor

a una mujer, Juan comenz a atreverse a tener fe de nuevo, una fe distinta, no ya su antiguo idealismo de juventud, sino algo que proceda de su interior. Del amor que su corazn dejaba manar tmidamente, como una fuente que poco a poco diese nacimiento a un ro. En esas noches de amor Juan sinti en verdad lo que era el placer de existir. El sexo era algo ms que un desahogo, era una forma de sentir. Shanila, despojada de las mojigateras que l padeca, le enseaba a disfrutar de la sencillez de las caricias y del placer de unir los cuerpos. Todo era Shanila para Juan, la vida se mostraba ante l sonriente y senta que era as porque era esa mujer de oscuros ojos la que le sonrea. Amaba a una mujer y los ptalos de su corazn lentamente comenzaban a abrirse. Ese era todo el misterio, pero absorto en su lucha Valverde no se daba cuenta. Nada saba del encanto que el mundo reservaba a los enamorados hasta que la conoci, y nada poda saber porque slo enamorndose poda experimentar lo que le ocurra. Era as de sencillo.

Un da ella no lleg a la cita. Juan asustado corri a la aldea pensando en lo peor, tal era la fragilidad de su condicin. All encontr a la familia reunida menos a la nica persona que le importaba. - Has deshonrado a mi familia -murmur Virsham sentado cabizbajo -. Te ruego que salgas y no vuelvas nunca ms aqu. Juan sinti que el estmago se le hunda y una bola amarga inundaba su garganta. - Qu? - replic cada vez ms asustado -. Por qu? Qu ocurre? Dirtam le mir fijamente y de manera amenazadora. - Mi hermana ha sido mancillada por tu causa - pareca dispuesto a saltar sobre Juan de un instante a otro -. Nunca tendramos que habernos fiado de t, no slo no has hecho nada como hombre durante este tiempo sino que adems has llenado de suciedad el nombre de nuestra familia. - Todo el pueblo sabe que mi hija ya no es pura - le acus la madre con voz doliente . Valverde todava no consegua salir de su estado, aquello no poda estar ocurriendo. - Donde est Shanila - pregunt tenso - Qu le habis hecho? Todos callaron como si no tuviera derecho a la respuesta. Juan sinti que un ardor invada su vientre, y que sus dientes se apretaban fuertemente. - Donde la habis metido, quiero saber donde est -repiti de nuevo . Senta la sangre circular caliente y densa por todo su cuerpo. Un grito animal sonaba en su interior reclamndole muerte y destruccin. Apret los puos y volvi a hablar en tono bajo y ronco - Por ltima vez, donde est mi mujer - senta las venas de su cara hincharse, pareca que su cuerpo fuese a estallar de un momento a otro. Virsham levant la cabeza lentamente y se le qued mirando fijamente. Juan crey advertir un destello de alegra en los ojos de aquel hombre, pero en aquella situacin aquello no poda ser posible. - Est encerrada en su cuarto - le dijo lentamente, como en un ritual -. Maana partir hacia la casa de un pariente nuestro. Ahora sal de nuestra casa y no vuelvas a pisarla nunca ms. Juan sinti que en ese momento poda hacer una locura, arrasar la casa y todo el pueblo

entero por Shanila. Se senta tan fuerte como diez hombres, algo atvico se apoderaba de l. Comenz a respirar fuertemente y usando todo el control del que poda hacer gala di media vuelta marchndose en silencio. Algo, como una corriente invisible iba dejando atrs a medida que se hunda en la oscuridad de los caminos del pueblo. Estuvo esperando agazapado como un animal el paso de la noche. No pensaba en nada, nada pareca existir salvo su propsito. Como un felino, tenso y alerta, entr en la aldea. Se dirigi a la casa y con un seco golpe abri la ventana del cuarto de Shanila. Inmediatamente su olfato le dijo que ella estaba all, entr en silencio sintiendo los fortsimos latidos de su corazn, y en la penumbra se agacho en el lecho de la joven. - Shanila, ven conmigo - le murmur suavemente al odo. En ese momento, al escuchar esas palabras, sinti que su vida se congelaba de nuevo . Ella se levant silenciosa, cogi unas cuantas pertenencias y salt con l. - A donde vamos? - le pregunt con sus enormes ojos reflejando las estrellas . Valverde la mir un largo instante, se encogi de hombros y cogidos de la mano comenzaron a salir del pueblo. Fuera de la casa, oculto en las sombras del porche, un anciano sonrea complacido ante la visin de aquellos dos amantes. Encendi un cigarro y comenz a entonar una cancin, luego mir las estrellas y agachndose ante la puerta de su casa dej su mano en la tierra. Todo era como tena que ser.

Sin saber por qu Juan se haba adentrado en la jungla con ella. Poda haber optado por dirigirse a la ciudad y desde all organizar qu tenan que hacer. Sin embargo algo le haba empujado a perderse con Shanila en la naturaleza virgen, una llamada animal que le empujaba a buscar una tierra que nadie hubiese pisado antes, un lugar donde ellos fueran los dueos enteros de su destino. Cuando despert Shanila haba recogido unos cuantos frutos, y se haba lavado en el arroyo donde haban decidido dormir. Juan no saba cunto haban andado, su nica meta era ir adelante acompaado de la mano de esa mujer. Nada ms poda decirse del inaudito acto que haba realizado. Se levant y mir a Shanila que le contemplaba con una sonrisa en sus labios. Involuntariamente, pese a la preocupacin que comenzaba a sentir, l tambin sonri. Se senta feliz cuando ella sonrea, era as de simple. Una rama se quebr, Valverde se tens bruscamente. De algn lugar oscuro de s mismo supo que alguien les estaba vigilando, framente busc un palo para defenderse. De entre los matorrales comenzaron a surgir hombres armados, con la cara pintada de rojo y portando lanzas. Juan ech hacia atrs a Shanila temiendo lo peor, tenso y a la espera. Los hombres quedaron inmviles mirndole. Al cabo de poco comenzaron a aparecer mujeres con la cara pintada de azul y portando una especie de vasijas. Sorprendido ante esto Juan involuntariamente relaj su tensa postura. Pasaron un rato mirndose todos en silencio, de pronto aparecieron corriendo nios que llevaban en sus manos flores y frutas. Con enormes gritos se acercaron a la pareja y comenzaron a depositarlas a los pies de la pareja. Juan desconcertado dej caer el palo de su mano y volvi su mirada a Shanila. Ella comenz a rer y a dar palmadas de entusiasmo. En ese momento todo el mundo comenz a gritar, Valverde vi cmo Virsham se despegaba del

grupo de hombres y Leirim del de las mujeres. Sin decir una palabra el anciano le di la lanza que llevaba en las manos. Su mujer hizo lo mismo con Shanila dndole la vasija. Entonces, al mirar la burla en los ojos de Virsham, supo qu haba ocurrido. Ahora Shanila y l estaban juntos para siempre.

Aqu podramos acabar la historia de Juan, ha encontrado la mujer de su vida. Con este fin se acaban los cuentos que le contaron de nio. En sus fantasas piensa que ya ha llegado al final del camino, que a partir de este momento todo ser suave y sencillo. Cmo se equivoca Juan!. Todava no sabe lo que le ocurre, ignora que es ahora cuando se abre la puerta que le llevara a su destino, que el camino de un hombre comienza a abrirse en el momento en que la mujer aparece en su vida. Valverde, enamorado y soador, ignora en realidad que Shanila es un ser de carne y hueso, con sus mismos defectos y limitaciones. El quisiera que fuera una diosa, la encarnacin del apoteosis de su existencia. Todava no sabe amar, slo est enamorado. Con el paso del tiempo Juan se ha ido dando cuenta de que la vida le sigue reclamando las mismas exigencias que antes, que su felicidad con Shanila no conseguir ser completa hasta que l no se halle completo. Las primeras semanas ha vivido entre nubes, sigue sin saber qu tiene que hacer en este mundo, pero es tan grande el amor que siente por su mujer que se deja absorber por l. - Has decidido ya en qu quieres trabajar Val - le dijo seriamente una noche aquella hermosa morena con la que se abstraa del mundo . Juan la mir furtivamente, haban alquilado una casa de la aldea y dejado pasar el tiempo sumergidos en su amor. En el fondo de su alma quera que aquella situacin durase para siempre, que el mundo exterior a aquellas cuatro paredes dejara de existir. Vivir en el cuento de hadas que a todos nos gustara que fuese la realidad. Sin embargo el dinero, lento grifo de realidad mundana, comenzaba a dejar de gotear. - Bueno - comenz con su habitual tono de nio confuso - , la verdad es que no s qu puedo hacer. Qued un rato callado, esperando que ella dijera algo. Al no hacerlo trat de seguir con el peso de la conversacin. - De hecho -mir a Shanila buscando apoyo - recuerda que vine hasta aqu por una investigacin cientfica, y que todava no he encontrado lo que busco. - Y cmo lo vas a encontrar vagabundeando y soando despierto todo el da Val ? - le respondi seria, y con cierto aire de reproche. Juan baj la cabeza avergonzado. Era cierto que no haba progresado en su bsqueda desde haca ya tiempo. Shanila segua realizando sus tareas habituales, y una vez ms todos parecan saber qu hacer en el poblado. Todos, menos Juan naturalmente. - Podra ser maestro de escuela, o buscar trabajo en la ciudad - dijo rpidamente para aliviar la tensin que comenzaba a sentir. Ella comenz a menear la cabeza con aire de tristeza. - Todos los hombres de mi pueblo aprenden un oficio de sus mayores, no s por qu t tienes que ser distinto - murmur suavemente.

- Yo ya tengo oficio -respondi disgustado Valverde . Ella le mir con furia en sus ojos, lejos de ser una mujer apacible y fcil de manejar Shanila tena un carcter independiente y fuerte cuando quera. No era una mueca que se moviese al capricho del hombre, y eso se lo haba demostrado en ya muchas ocasiones. - Y qu oficio es ese? - le dijo framente. - Bueno -comenz de nuevo a balbucear Juan - he estudiado durante aos diferentes ramas del estudio del alma humana. El silencio fue la respuesta. Valverde trat de ahuyentarlo. - De hecho -trat de mostrarse orgulloso - me puedes considerar un experto all en mi tierra. Ella call un buen rato, pareca que la discusin haba terminado all,. Juan se senta disgustado ante el hecho de que en la relacin con su mujer comenzasen a disiparse las nubes del sueo encantado. - Mi padre aqu en mi tierra es tambin un experto en lo que t dices - le dijo suavemente -. Por qu no hablas con l? No queras entrar en su clan? - S - le respondi tenso -. Habl con tu padre y me dijo que todava no estaba preparado, todava sigo esperando que me llame. Shanila le mir sorprendida, como si viera a un nio lleno de fantasas e irrealidades. Mene la cabeza con una sonrisa enigmtica, luego comenz a besarle en un odo. - Ve y habla de nuevo con l - le susurr clidamente -. Ve y solicita de nuevo el acceso al clan. Juan call lo que pensaba sobre el resultado de volver a intentarlo. Era cierto que no posea oficio en el poblado, y que su incapacidad para leer y escribir los dialectos de aquella tierra le imposibilitaban para acceder a un puesto de trabajo en la ciudad. De mala gana accedi a la peticin de su compaera. A veces, desde su huida con ella, se haba imaginado que construa una casa y sala a cazar para mantener a una nutrida familia. Pero la dura realidad le enseaba algo bien sencillo: l no era constructor ni cazador . Realmente tena que aprender un oficio. Comenz a dar vueltas sobre la mejor forma de abordar al anciano. Saba que Virsham era un curandero, aunque en su ya larga estancia haba tenido la oportunidad de conocer distintos clanes que se arrogaban el mismo ttulo. No pareca haber en aquella cultura un monopolio sobre la curacin, por lo que no entenda en qu se diferenciaba el clan del padre de Shanila del de otros. Decidi iniciar la conversacin con el anciano mediante un interrogatorio de carcter antropolgico, as l se sentira ms seguro y podra demostrar adems los conocimientos que posea sobre la curacin del alma. Al da siguiente pas toda la maana tomando notas sobre todo aquello que recordaba del chamanismo malayo, as como de las vertientes musulmanas y budistas que tambin convivan all. En la universidad le haban enseado a clasificar y cuadricular las diferentes expresiones del sentir religioso y los tipos de terapias que practicaban los diferentes hombresmedicina. Como experto en el tema, se dijo reconfortado, es como tengo que abordar al viejo. Lleg el anochecer y por fin pudo iniciar su campaa de demostracin. Encontr a Virsham sentado en el porche fumando, abstrado en sus pensamientos. Al ir acercndose Juan record de golpe lo que le haba dicho Shanila. Tena que pedir el acceso al clan, slo eso, y dejarse de exhibiciones intelectuales. Para cuando lleg al lado de Virsham su mente ya

estaba hecha un lo, el anciano levant la cabeza y sonriendo le salud primero. - Sintate aqu a mi lado -le indic la silla de su mujer que en ese momento no estaba -. Espero que sigas siendo feliz con mi hija, ese es mi deseo. - S, s - respondi an confundido Juan- . Slo tengo un problema que vengo a hablar con usted. El anciano le palme la rodilla afectuosamente, realmente le haca sentirse en familia. Aquello desarm del todo a Valverde, mir al anciano y slo pudo ver al padre de Shanila. Suspir derrotado. - Ya me figuro qu problema puede ser - respondi asintiendo Virsham -. Es natural, a todos los hombres les pasa. - El qu? - respondi sorprendido Juan . El anciano le mir con curiosidad, pareca no acabar de entender las reacciones de aquel hombre venido de otra tierra. - Todo hombre necesita un oficio para ser til - respondi con tono paciente -. T todava no lo tienes, as que me imagino que vienes a verme por este motivo. Valverde se qued mirando nervioso las manos, no era aquella la forma en que haba pensado abordar la cuestin. No quera mostrar que necesitase ayuda de nadie, se senta menos hombre por ello. Adems, se dijo, yo ya tengo una profesin en mi tierra. Esta era la forma de ser de Juan: se repeta una y otra vez las mismas consignas como un burro ciego en una noria. - T eres el compaero de mi hija y el futuro padre de mis nietos - le interrumpi en sus pensamientos una voz que senta lejana -. Tu sangre es ahora mi sangre, yo te ensear el oficio que t deseas. Valverde movi la cabeza confundido. Todo lo que haba preparado meticulosamente se haba mostrado vano, carente de importancia para aquel encuentro. - Ahora ya tienes una base para entrar, alguien que te ama en este mundo, alguien a quien mostrar tu debilidad humana sin miedo ni defensas -sigui susurrando Virsham . En su interior Juan senta una lucha interior, se notaba dominado por un ser encerrado en palabras, y algo como un canto hecho de silencio y ritmo que era ahogado por ese ser. Comenz a hablarse, a decirse lo importante que era, la poca necesidad que tena de entrar en el clan. De pronto sinti que de nuevo el tiempo se congelaba, como si pudiera verse desde fuera. Un miedo oscuro le invada impidindole tomar un decisin, elegir un rumbo en el infinito mar de la existencia. - Los vientos del Misterio te han trado hasta aqu - son ms baja la voz del anciano -. No eres t el que decides, alguien ms poderoso que t es que el que te nombra para tu destino. Algo como un recuerdo surgi del interior de Valverde, una llamada, un designio superior a s mismo le indicaba el camino. Se resisti como pudo ante aquello, era como dejar de ser l para ser otro, como la desaparicin de sus pequeas angustias para aceptar su destino como alguien que no conoca. Senta que tendra que morir, que nunca ms sera aquel Juan que poda reconocerse en sus penalidades e ideas heredadas, en sus justificaciones y pensamientos. Se di cuenta que su identidad le era cmoda, slo tena que rendirse y esperar a que alguien le sacara de ese estado, y si no era as poda pasarse horas y horas en sus lamentos y quejas. S, l siempre le haba reclamado de mil maneras a la vida, y no quera aceptar ni por un

momento que fuera l el reclamado. Prefera ser un hombre atormentado por sus dudas y vacilaciones, por sus creencias que siempre le afirmaban el nihilismo de la existencia, la carencia de sentido que posea su vida. Reconoci que ni siquiera Shanila poda cambiar esto. Slo l, y nadie ms que l, poda resolver su enigma. Slo l poda sacrificarse a s mismo, decidir como hombre quien era. - Es la hora de tu iniciacin Valverde - oy una voz lejana y apenas imperceptible -. S, uno por el otro, as ser. Suspendido en el vaco, slo, agarrado fuertemente por los pies, con los brazos atados. El mundo al revs, lo que era arriba se hizo abajo, lo que era abajo se hizo arriba. Esa era la posicin en la que Juan permaneca callado, sordo y ciego. All se autoinmolaba por l mismo en busca de s mismo. El principio haba resultado un infierno. Colgado boca abajo, su cabeza haba comenzado a dolerle al poco de permanecer as. La sangre se le acumulaba en la cabeza, y lo nico que poda sentir era aquel bombeo en sus sienes. Sufra y slo la imagen de Shanila le consolaba, pasara lo que pasara saba que ella le esperara. As pas un buen rato, hasta que los pensamientos se le hicieron cada vez ms confusos; comenzaba a sentir momentos de arrepentimiento y duda, momentos de afirmacin y fe. Estaba ah porque l mismo lo haba querido, nadie le haba obligado, slo invitado. El miedo a esa posicin desconcertante comenz a apoderarse en l lentamente. El tiempo ya no exista para l, slo la terrible sensacin de tormento, como un hierro golpeado en la fragua, una y otra vez sin saber cuando acabara. Tiempo que se haba transformado en algo denso y oscuro, en algo tan real que sus fantasas no tenan cabida en su sufrir. Slo era un animal atrapado, sin aparente salida, en una bsqueda que a ningn sitio le llevaba. Miedo que fue transformndose en algo ms permanente, ms continuo. No era ya aquella descarga de adrenalina surgida por un susto repentino, era algo distinto, una sensacin que se ocultaba ms en el fondo, ms profundamente en su interior. Juan trat de luchar contra aquella sensacin vaga y difusa que en ningn sitio poda localizar. Trat de ponerle nombre, y sinti que era como un temor que recorra sus venas da tras da. Como algo oscuro y sin fondo que le disuada de cualquier empeo, de cualquier posibilidad. Era algo que le haca rendirse sin ms a toda fe, a toda esperanza real y viva. Un temor clavado en su carne, un trauma inscrito en su cerebro desde el cual partan oscuros pensamientos. Desde all surgan voces que insinuaban la derrota, el fracaso, la nulidad, la muerte sin un sentido. Y senta como su carne se hunda en ese agujero sin fondo, en esa negacin de todo amor. Nada exista all, slo tristeza y llanto paseaban de tanto en tanto. Dolor, sufrimiento, esa era la nica percepcin que invada a Juan. Aquel estado era semejante al de un animal de laboratorio que, para hacerle sentir indefenso, castigan una y otra vez sin sentido hasta que finalmente queda acurrucado en un punto de la jaula, insensible ya a todo, hasta al mismo castigo. Cerrado en s mismo, sin querer abrirse al exterior. Miedo marcado en la carne que queda grabado como un tatuaje imborrable. Sinti el dolor que el mundo le haba infringido desde nio, todo l, todo acumulado en su conciencia. Cmo desde el fondo de su ser llamaba una y otra vez a su dios para que le

salvara. Y senta un aire que lejano le llamaba, era su corazn enamorado que a ojos oscuros cantaba. Quiso sentir entonces el placer que la vida tambin le haba ofrecido. Fue entonces cuando not lo poco accesible que era a l, cmo tena miedo al placer de vivir, cmo se trataba a s mismo. Como animal herido que percibe las caricias como amenaza y todo mensaje positivo como engao; como el hombre engaado por una mujer que duda desde entonces de todas las mujeres; como el artista ignorado que lleno de su obra no encuentra salida en su sociedad; como el hombre sin trabajo que acepta resignado su condicin y se sumerge en la derrota; como el esclavo que pierde su orgullo por las cadenas con las que convive; como el preso que deja de soar en su libertad. Abierto al dolor y al castigo, cerrado al placer y la recompensa. Sin tregua, sin descanso, en una posicin fija, porque toda derrota lo es, ajeno a la corriente de la vida. Aislado de sus alegras al vivir anestesiado por el miedo a sus penas. Aquel animal slo saba hacer una cosa; sufrir y sufrir. No pensaba ni en cmo dejar de sufrir, ni siquiera eso poda permitirse. Qu era entonces lo bueno y lo malo en su vida? Cmo haba elegido sus valores, su propia identidad? Equivocado, siempre equivocado y sin embargo nunca corregido. La obstinacin de la ignorancia que le impeda acceder a otro lugar que no fuera ese no-saber. Sinti un enemigo en su interior, un no-querer y no-poder que le impeda poder tomar las riendas de su destino. Sacrificado por l mismo ah colgaba Juan sabiendo que l mismo era esclavo de s mismo. El, en su negligencia, en la justificacin de su pesar, condenaba su propia suerte. Era as, sin ms. Era cobarde en su sentir porque no quera sentir, era dbil en su vivir porque no quera vivir. Aquella era la voz que le insinuaba una y otra vez la falsedad de su esperanza y su fe, voz que surga de su propio interior. Sufra innecesariamente porque quera, porque all saba que no tendra que afrontar los retos de ser l mismo. Condenado a luchar contra s mismo, contra sus debilidades e ignorancias, y sin ms ayuda que las que posea por s mismo. Finalmente Valverde qued absorto murmurando una y otra vez una frase. Pareca haber quedado hechizado por aquellas palabras: la vida va de veras, se repeta continuamente. Ante l apareca la conviccin de que sus actos forjaban su destino, de que siendo l actor de su existencia slo tena una eleccin: interpretar el papel que se le haba adjudicado al nacer o morir haciendo cualquier otra cosa; ser el hombre que era por derecho o aparentar cualquier papel por obligacin. Ese era el dilema en el que colgaba Juan. Slo l tena la respuesta ante esto, y mientras ms se resista a drsela ms sufra en su interior. Un hombre suspendido de un hilo luchaba en su soledad, nadie poda darle la respuesta que slo poda salir de su propio corazn. Habituado a que las respuestas procediesen del exterior, que sus necesidades internas fueran siempre satisfechas desde fuera, se encontraba que no saba asegurarse por s mismo. Nada, nada humano ni divino poda ayudarle. Su vida era suya, tan completamente suya que le asustaba la responsabilidad de poseerla. Y por esa razn l se renda al temor que no le dejaba respirar en paz ni por un momento. Prefera que su alma fuese de cualquier otro, quera ser esclavo para as no asumir la libertad de sus actos con sus consiguientes resultados. Prefera condenarse en vida que esperar a que fuera la propia muerte la que lo hiciera, ser culpable de pequeeces antes que ejecutor de posibles grandezas. Dejarse invadir por la visin de un mundo falso, de las mentiras que

siempre le esperaban acechantes en el laberinto de su alma y le hacan sentir sobrecogido y asustado de su propio interior. Cualquier cosa antes de aceptar su destino de poder, el mandato de su vida. Sinti que todo su empeo lo haba entregado en la bsqueda del poder para vivir libre y contento, que haba cifrado su salvacin en la obtencin de un poder misterioso que le abrira la puerta de la vida. Y supo entonces qu buscaba, cual era el motivo de ese deseo angustiado que le haba llevado por un camino hecho de vacilaciones. Buscaba el poder que le diera la libertad de ser y hacer en este mundo lo que l mismo quisiera. Un poder que desde siempre haba soado, el mayor poder al que poda aspirar. Respirando jadeante sinti que algo se apoderaba de su mente aturdida. Era una visin. Viajaba libre por las estrellas, era un ave libre que surcaba gozosa el inmenso misterio en el silencio del espacio infinito. Y all, iluminada por una estrella, una esfera azul refulga como una joya viva. Aguas clidas le invitaban a sumergirse, a existir en ellas. As entr en la Madre, en el interior de la existencia. Era hora de recordar, de no dejar que el olvido le sumiera en la ignorancia. Y supo que para nacer hay que morir primero a la antigua condicin. Desataron el cuerpo medio inconsciente de Juan, y su cuerpo fue enterrado en la tierra. Sin poder moverse, inmovilizado por su sepultura, slo su cabeza sobresala de aquel encierro. Sinti la prisin que era su cuerpo, cmo la libertad pura no era posible porque sta era slo privilegio del espritu. Pens entonces que todo su poder no era nada, que nunca tendra el poder de un dios. Que nunca podra alejarse de su condicin humana para no tener que sufrirla. Tena que aceptar que ser humano tambin implicaba dolor e impotencia ante un mundo injusto, aceptar atravesar un tnel estrecho y limitado; el paso del tiempo grabndose en la carne. Enterrado como un cadver, percibi el origen de su temor, la rebelda ante su humanidad que le empujaba a desear cualquier otra cosa que no fuera l mismo. Era y no era espritu, era y no era inmortal. Vivir en un mundo y morir en l, era as de sencillo y por ello tan terrible, tan fuera de su alcance. Nada poda hacer para superar ser slo un hombre, y era eso lo que le desesperaba. Esa era su resistencia: saber quien era l, saberse un hombre. Y con esto el conocimiento de que nunca poseera un poder sobrehumano que le permitiese alterar la realidad segn sus deseos. A nadie nunca se le concedi en este mundo semejante privilegio, nunca hombre alguno tuvo el poder de transformar la realidad en un slo instante . Buscaba como todo hombre el poder, pero ahora comenzaba a intuir que haba un Poder superior a l. Juan, hundido en la tierra como la semilla que el labrador siembra, comenz su transformacin en la oscuridad de su propia caverna. Reconoci que algo superior a l le reclamaba para ese crecimiento, al igual que el nio que crece porque lo lleva marcado en sus genes y no sabe por qu, as le llamaba la voz del destino. Comenz a pensar en el dolor surgido de un mal aprendizaje, slo era un animal programado por una cultura a travs del castigo y la recompensa, sin ms. Reconoci su

escasa inteligencia que haba sido educada de aquella manera, no de otra. No le haban enseado a ser sabio, en nada le haban formado para la alegra. Qu era sino el fruto de la historia y de los errores de sus mayores. Era esclavo de su pasado, como cada hombre que vena al mundo. Y all, en aquella oscuridad inmvil sinti a lo lejos la esperanza del maana, y cmo su presente luchaba por abrazarla. Ese era su canto, el canto de todos los hijos de madre, porque si bien era cierto que el pasado le agarraba con todos las cadenas de su sufrir tambin exista la luz del horizonte. Una nueva visin le hizo olvidarse de sus reflexiones. Se vea envuelto de personas que le empujaban, unos caan y eran pisados por otros. Unos moran y eran asesinados por otros. Se senta mal, muy mal all dentro. Nada de humano exista en ese tnel que llevaba a las fauces de la Nada. Y quiso salir de all, de ese recorrido sin sentido. Nada poda hacer continuando por ese camino desesperado y colectivo. Senta que poda volar e ir mas alla, hacia las estrellas. Y se elevo en el aire sumergiendose en la estelar oscuridad. Y desde all, pudo ver un ro oscuro y serpenteante iluminado por pequeas luces que atravesaba el espacio del Tiempo. Valverde reconoci entonces que era la propia ley del tiempo la que sufra. El pasado marca, el presente hace, el futuro siempre existe. Era as, sin compasin alguna, porque as es la ley. Era ante esto a lo que se rebelaba, ante la aceptacin de la obediencia a aquello que haba sido estipulado por la propia existencia. No haba aceptado l venir a este mundo? Y es ms, no haba aceptado vivir en l?. No era un animal sano al pretender superar el lmite de su propia humanidad, de su esencia. El deseaba ser slo espritu. Y l no era eso, era un simple hombre, una mezcla. No poda dividir los integrantes de aquella mezcla porque l era esa unin, no poda rechazar una y quedarse con la otra, no le era posible. As que el miedo animal que le constitua tambin le serva, todo l o nada era sagrado. Porque ese miedo era una prueba, un desafo, una enseanza, una leccin. Porque ese miedo reclamaba su contrario para ser vencido, y era en esa superacin donde estribaba la dignidad de ser hombre. Comenz a darse cuenta que era esa lucha entre su valor y su temor lo que le constitua , esa era su gesta, ese era el sentido. Era humano porque luchaba por vencerse a s mismo, porque sin temor no sera l, sera otra cosa. En un mundo donde enseaban a temer a los hombres, donde se arrogan ttulos divinos y exigen obediencia como dioses, donde la muerte y el dolor son la garanta de la mentira, all haba nacido Juan. Era as que haba aprendido a temer a su ser semejante, y a no temer a un ser superior porque en su mundo no haba nocin de ello. Comprendi que su miedo animal , innato y til para su supervivencia, haba sido por tanto utilizado para una mala enseanza. Que haba sido educado a travs del miedo por un mundo que era til al poderoso, til al embustero, til al dinero. Haba aprendido a sentirse culpable por sus pequeeces, a creer que Dios era una ideologa ms, a aceptar que los expertos saban lo que se hacan con el mundo que controlaban, a tantas cosas que no eran ciertas que le haban hecho dudar en su conjunto hasta de la existencia de la misma verdad. Se dijo que tena que enterrar aquel pasado fruto del miedo y la ignorancia, dejarlo como un recuerdo lejano que atestiguase lo que l haba sido para as poder reconocer lo que sera en

el futuro. As, en el presente, dejara su antigua forma para adquirir una nueva forma. Valverde pens y sinti durante horas y horas enterrado en vida. Y a medida que transcurra el tiempo senta que se asfixiaba lentamente. Opresin que le haca sentir cada vez ms y ms encerrado hasta que al fin slo exista la necesidad de salir de aquel entierro. Su cerebro comenz a ser menos oxigenado a medida que su respiracin se haca cada vez ms y ms difcil. Finalmente slo era un punto de conciencia enfocado en el aire que entraba en su cuerpo. Viva slo para respirar, respiraba slo para vivir. Una luz intensa ilumin la oscuridad de su estancia, cerr los ojos preso de un dolor fuerte e intenso. Sinti que la tierra era apartada de su cuerpo, y unas manos le lavaban con agua fresca. Al llegar el frescor del agua a su cabeza se sinti reanimado y respir descansado. - Shirkam - son una voz fuerte y clara - Levantate y anda. Juan se levant, y vi una luz ms all de una puerta. Y hacia all fueron sus pasos. Shanila vi llegar por la ventana de su casa a un hombre cansado y envejecido, como el soldado que vuelve de la batalla. Vi cmo aquel hombre levantaba su cabeza y miraba hacia la casa tratando de sacar fuerzas para erguir sus hombros y no mostrar su fatiga ante ella. As volvi Juan de la visita que ella le haba sugerido, una larga visita de la que nada hablaron. Lleg callado, sin saber qu decir. Ella nada le pregunt, ni siquiera aludi a ello. Comieron y hablaron como si nada hubiera ocurrido. El la amaba, y ella le amaba. Juan senta el cuerpo tiritando de fro, y ella le di el calor que su cuerpo no tena. Se abraz a ella como si fuera un talismn, senta el placer de su cario y era eso lo que le reconfortaba. Ahora bien saba Valverde que lo que le haba dicho Virsham era cierto, sin ella no podra avanzar en su camino, sin ella caera preso de la desesperacin y la soledad. Acostado, sintiendo el hlito sensual que desprenda el cuerpo de Shanila, descubri que se hallaba sujeto a un doble impulso: por un lado el hombre que no quera aceptar la necesidad de Shanila, que se crea menos libre por ello; por otro el hombre real y vivo que no slo aceptaba esa necesidad, sino que adems la deseaba. Uno de los dos estaba equivocado, uno de los dos menta, uno de ellos amaba, el otro tema. No era difcil identificarlos, darles un nombre. Era l el que decida cual de los dos elegir. Uno traa esperanza, el otro desesperacin. As supo que un hombre no es hombre pleno hasta que encuentra mujer, y record aquel misterioso baile que haba contemplado cuando le iniciaron como hombre. Reconoci en los ojos de Shanila el reflejo de los suyos , sinti profundamente que aquella chispa que le daba sentido surga de dos polos distintos y que lo importante era realmente aquella chispa. Por s mismo nunca la tendra, porque saba que para ello siempre sera necesario aquel otro lado de la vida, aquel otro lado que permita la unin. As se haba escrito la historia de la humanidad, as seguira escribindose. Cansado cerr los ojos ante aquella ley de vida que realmente le gobernaba. De qu serva rebelarse ante ello, de qu negar su propia condicin. Medio dormido se dijo que lo nico que quera era vivir, y que aceptando su propia vida lo que aceptaba era a la misma Vida. - Quiero contarte una historia - le propuso Virsham en su primera leccin-. Explica el motivo

de la existencia de nuestro clan. El anciano qued callado mirando el camino polvoriento que cruzaba el pueblo. Sentados en la parte delantera de la casa nada pareca ocurrir de extraordinario en aquel encuentro. Para Juan aquella sencillez en la que iba a comenzar su primera clase como aprendiz en el clan le resultaba chocante. Acostumbrado a las parafernalias y ritualismos solemnes de sus antiguas clases, tanto en la universidad como en sectas ocultistas, se le haca extrao aquella forma de abordar unos conocimientos inaccesibles para el resto de hombres que no fuesen el clan. Sonri mientras encenda un cigarrillo, comenzaba a comprender que el secreto se guardaba slo en el corazn, no en formas que delatasen que se posea un saber oculto. - En otros tiempos el hombre no era educado como ves ahora - le dijo mostrando el poblado - Antes slo nos rega la ley de la fuerza, en ella el dbil es sustituido por el fuerte, el enfermo abandonado por los sanos. As de cruel es la ley natural. El anciano suspir con aire cansado, sus hombros se inclinaron. En ese momento Valverde pudo sentir la diferencia entre l, joven y pleno de vida, frente a aquel hombre dbil y agotado por el peso de los das. Sinti el contraste natural entre sus dos cuerpos, uno fuerte y otro ya sin vigor. - Nada se haca -continu Virsham en voz baja y mirando el suelo de sus pies - por aquellos que perdan la fuerza por la edad o por la enfermedad. Vivamos con la misma ley que la de todos los animales, y as como un animal enfermo o herido es apartado de su grupo as lo cumplamos nosotros. Virsham respir fuertemente, una tensin recorri su cuerpo y se levant de golpe. Su cuerpo pareca haber crecido el doble, movindose impulsado por una fuerza misteriosa que le confera gracia y estilo. Juan se sinti entonces en el lado contrario, se sinti l el dbil y enfermo, l sin la fuerza para sobrevivir. - Quiero mostrarte algo - le dijo mientras le sealaba el interior de la casa . Entraron juntos y recorrieron la casa hasta la parte trasera. All, Virsham cogi una jaula que haba en el suelo. Dentro haba una rata. - Introduce el dedo - le sugiri el anciano. Juan dud, el miedo a ser mordido le haca desistir del intento. Su suegro sonri ampliamente, como comprendiendo el temor de Valverde a ser atacado sin sentido. - Hazlo, no temas. Tendrs tiempo de retirarlo si te concentras - volvi a repetirle mirndole con seguridad. El joven trat de no aparentar miedo, lentamente introdujo el dedo en la jaula de aquel animal. Los ojillos brillantes de la rata le hicieron dudar por un momento. En ese preciso instante el animal abri su boca y emitiendo un fuerte chillido se lanz hacia su mano. El susto le hizo brincar como un resorte hacia atrs. El viejo comenz a rer, lo haca como si aquella escena fuera un chiste privado ya repetido muchas veces. - Es de temer, verdad? - le dijo con ojos burlones -. Ahora mira. Decir eso, abrir la jaula y arrojar a la rata al exterior fue un slo instante. De golpe Juan vi delante suyo a aquel animal que se encaraba hacia ellos y comenzaba de nuevo a emitir chillidos. Di unos pasos atrs dejando territorio a la rata. El anciano no se movi de su sitio, meneando la cabeza sonriente. Emiti una especie de silbido y de la casa surgi el gato de la familia.

Juan vi sorprendido cmo el felino se lanzaba como una autentica fiera hacia la rata, exhibiendo una portentosa agilidad la rode e hinc sus dientes en su nuca. En breves momentos aquel animal que tanto le haba asustado haba muerto por aquel otro al que tantas veces haba acariciado sin temor alguno. - Es la Ley - murmur suavemente el anciano -. El fuerte vence al dbil. Valverde qued callando mirando cmo la sangre goteaba de la boca del gato. Aquel dulce y carioso animal se haba transformando en un ser sanguinario y cruel que haba dado muerte a otro animal sin el menor tipo de escrpulo. No haba piedad alguna en aquella escena, y cuando el gato comenz a devorar las entraas de la rata se sinti enfermo. - Es la Ley - volvi a murmurar Virsham - El fuerte come al dbil. Apret el hombro derecho de Juan, indicndole con la mirada salir de all. Volvieron a sentarse en las sillas del porche de la casa, y mantuvieron silencio sumergidos cada uno de ellos en sus pensamientos. - Ya sabes cmo aprendimos a unirnos para juntos cazar y ser as ms fuertes - comenz de nuevo a hablar - Lo que no sabes es que aquel gran cazador tambin nos ense otras cosas. Nos di la orden de proteger a nuestros ancianos, y nos ense a cuidar a nuestros enfermos. El anciano di una palmada y comenz a cantar suavemente con los ojos cerrados. De vez en cuando miraba hacia las estrellas, con una extraa sonrisa que le iluminaba el rostro. De pronto interrumpi su canto, coloc la mano en la tierra y dej impresa su huella en ella. Levant luego lentamente su cabeza y mir fijamente a Juan. - El fue el fundador de nuestro clan - dijo secamente -. Puedes ya marcharte. Juan qued sorprendido de la brusquedad con que Virsham finaliz su primera leccin. Balbuce una despedida y lentamente se encamin hacia su casa. Si esto sigue as, se dijo, puedo esperar aos para aprender el oficio de curandero de este pueblo. Los nervios comenzaron a asaltarle, pero al llegar a la puerta de su casa se olvid de todo, all dentro se encontrara con Shanila. Al da siguiente, tras despedirse de ella, Juan tom el camino hacia la casa de Virsham. Meditaba en lo ocurrido hasta ahora, y en cmo aquella ley que haba contemplado se ejerca dentro de los seres humanos. Era, pens, como si el hombre una vez conseguido sobrevivir en el hbitat natural, hubiese construido un mundo artificial donde sin embargo imperaba la misma ley. Ahora entenda la sensacin de angustia que senta en la ciudad, un mundo en que las personas luchaban contra otras personas al no tener ya ningn otro animal que pudiese amenazarles. La ley de la supervivencia basada en el mundo natural se haba trasladado a ese mundo inventado por el hombre, provocando la propia depredacin de la especie. El instinto mal enfocado, se dijo meneando la cabeza. - Querrs saber cual es el oficio de nuestro clan - pregunt Virsham tras encender un cigarro - Me extraa que no lo hayas preguntado antes. - Ya lo s - sonri con aire de satisfaccin Juan . - Ah, s !- la respuesta pareca una mezcla de admiracin e interrogacin burlona . - Bueno, usted es curandero o algo parecido tengo entendido - le contest Juan mirndole algo confundido. - No, no puedes saberlo porque slo los miembros del clan saben lo que somos. Es as de simple - le dijo lentamente el anciano.

- Pero entonces, cual es su oficio? - le mir extraado Valverde -. De qu vive? - Vivo de ayudar al dbil y al enfermo - le respondi con sencillez el viejo -. Al ciego y al atrapado. Juan se qued congelado un instante, algo en su interior rechazaba aquel oficio. Se senta como en peligro, como si una parte de l jams pudiera ya tener justificacin si aceptaba aquello. Implicaba dejar de sentirse dbil, dejar de poder sentirse enfermo, porque era evidente que slo el fuerte puede ayudar al dbil, slo el sano al enfermo. - S, esa es la ley - oy una voz que asenta sus reflexiones. Juan gir la cabeza sorprendido, fij sus ojos en los del anciano tratando de leer algo en ellos. No era posible que hubiera podido leerle el pensamiento, aquello haba tenido que resultar ser una coincidencia. - Cmo dice ? - le pregunt tratando de no mostrar reaccin a lo que haba odo. - Los miembros de nuestro clan se deben a su oficio, como cualquier miembro de otro clan - le respondi suavemente el anciano. - S, eso es evidente -respondi rpido Juan -. Hay un dicho en mi tierra que dice zapatero a tus zapatos. - Bien, bien - asinti sonriente el anciano -. Como miembro del clan no slo tienes una responsabilidad ante t mismo y los otros miembros, tambin la tienes ante el pueblo y sobre todo ante nuestro fundador. Juan comenz a ponerse nervioso, hablar de responsabilidades y deberes era algo que le haca sentirse inquieto inmediatamente. Saba que no aceptaba nada bien la existencia de ese lado de la vida, siempre haba tratado de escapar y justificar su huida ante ello con mil razones a cada cual ms convincente. - Pero cmo voy a ser responsable de algo que todava no s - respondi con voz alterada . - T sabes lo que estipula la ley, tienes que aplicarla. Primero lo hars en ti, luego en los dems - le dijo serio el anciano -. Esos son los pasos, porque nada puedes hacer si no lo has experimentado por t mismo. - Y qu tengo que hacer ? - murmur Valverde . El anciano palme afectuosamente su rodilla. Pareca tratar de darle nimos para una larga marcha. - Para sacar a alguien del infierno de su alma primero t tienes que haber estado all - le respondi de una manera ritual, como si hubiera repetido esa frase miles de veces . Juan mene la cabeza confundido, no entenda qu quera decir con aquello. Haba aprendido en sus estudios de psicologa y medicina psiquitrica que el mdico nunca tena que entrar en las enfermedades del alma, sino abordarlas desde fuera. - T eres especial Shirkam - son susurrante la voz del anciano -. A t te ha elegido el Misterio, no eres t el que decide. Valverde mene la cabeza confundido. La conversacin comenzaba a perder el hilo que l deseaba seguir. - Acceders al saber de la serpiente, al saber surgido del veneno - sigui sonando aquella lenta y susurrante voz -. Como a m me ensearon yo te ensear, como has sido enseado t ensears. El anciano call durante un rato, dejando al confundido joven ordenar sus pensamientos. - Qu quiere decir con el saber de la serpiente? - Juan trat de colocar la conversacin en

un plano intelectual . Virsham mir sorprendido a Valverde, pareci no entenderle. - Es extraa tu pregunta - le dijo afectuoso -. Crea que todos los pueblos saban qu significaba lo que te he dicho. Juan call un largo instante. Para l la serpiente, por lo que haba ledo, era un smbolo de sabidura esotrica, un saber slo reservado a los iniciados. Tambin record que en el yoga se aluda a la serpiente como Kundalini, la energa latente que provocaba al despertar en el interior del ser humano la iluminacin. - T no tienes una leyenda en tu pueblo que hable de la serpiente ? - le pregunt el viejo con curiosidad . El joven comenz a barruntar lo que poda decirle a aquel hombre. Haba ledo tantas cosas que poda realizar una monografa slo sobre aquel tema. Sinti algo en su interior que se mova, como un dolor lejano, y se acord de su madre sin saber por qu. - De nio - se oy decir - me ensearon una leyenda escrita por un hombre judo llamado Moiss. El anciano pareci interesado en ello. Le anim a continuar. Juan decidi contarle la historia, historia que para l estaba asociada al clericalismo y la intransigencia del mundo de donde proceda. - Al principio de los tiempos fueron creados dos seres humanos, Adan y Eva - comenz el relato absorto-. Vivan en un paraso donde todos los seres vivos respetaban a los reyes del Jardn del Edn. Juan suspir, no quera contar aquella historia pero tambin quera hacerlo, sin saber por qu continu hacindolo. - Adn, el hombre, pasaba el tiempo dando nombre a todos los seres vivos, fuesen vegetales o animales. Un da Eva, la mujer, habl con una serpiente que subida en el rbol de la Sabidura quiso convencerla de que comiera del fruto de aquel rbol. - Bueno, y qu ocurri? - pregunt interesado Virsham . - La serpiente -continu Juan con una extraa fatiga en su interior - le dijo a la mujer que comiese de aquel fruto. Ella le dijo que el Creador se lo haba prohibido, y la serpiente le prometi que al comer de l ella y sus descendientes seran como dioses. Juan call durante un rato, encendi otro cigarrillo y comenz a recordar la educacin rgida y castrante que haba recibido por los miembros de la religin en la que se basaba aquella leyenda. - Y qu ocurri? - se vi interrumpido por el anciano. Pareca tremendamente interesado por aquella leyenda de Moiss . - Ella acept comer de aquel fruto, era una manzana. - continu despacio Juan -. Luego fue a Adn y le convenci para que l tambin comiera de ella. Adn se resisti al principio, pero era tal el amor que senta por Eva que decidi hacerlo. - Y ? - insisti Virsham con un punto en su voz anhelante. - Al comerla se dieron cuenta de que estaban desnudos, de que eran carne y no espritu como su Creador. Se taparon sus genitales con vergenza con hojas de parra, y se ocultaron entre la vegetacin tratando de apartarse de la vista del que los cre. - O sea que se dieron cuenta de que eran carne - susurr lentamente el anciano . - S, s - respondi abstrado Juan -. El hecho es que su Creador al verles se enfad con

ellos, y les ech del paraso castigando a Eva a parir con dolor y a Adn a ganar el sustento de su familia con esfuerzo y sudor. Fue la cada de la inocencia del ser humano. Nunca ms pudieron volver all, y su Creador les impidi tomar del fruto del otro rbol prohibido, el rbol de la Vida, para que as no fueran inmortales. Porque si no, dijo, seran como El. - La serpiente les ense que eran carne - repiti Virsham sonriendo para s -. Es una buena historia. Juan se qued mirando al anciano con asombro, era evidente que aquel indgena no conoca las penurias que haba sufrido Occidente por culpa del cristianismo. - No lo entiende, por culpa de ella - enfatiz - nos vimos condenados a ser lo que somos. El anciano le mir sonriente, pareca tremendamente divertido, de nuevo daba la sensacin de recordar un chiste privado muy antiguo para l. - La serpiente ense al hombre que era de carne - volvi a repetir sonriente -. La carne es la vida, la carne es la sabidura, la carne somos nosotros. La serpiente ense bien a Eva, en nada le enga. - Pero qu dice Virsham! - le replic asombrado Juan -. Es la carne la maldicin, la jaula en la que el alma humana tiene que vivir. El anciano movi negativamente la cabeza. - No, y esto es lo que aprenders por el camino del veneno de la serpiente - le mir de una manera extraa y continu - Sabrs qu eres, sabrs que eres carne viva, y que ella, fiel y constante, guarda siempre el recuerdo de lo que somos. Valverde mir haca el sendero de polvo que recorra el pueblo y perdi su mirada en l, tena ganas de volver a su casa y abrazar a Shanila, quera estar junto a ella, no saba por qu motivo, slo senta que era as, que su cuerpo se lo peda. - No creas que ser sencillo el aprendizaje que tendrs - murmur el anciano - El camino que vas a a recorrer es de doble filo, puedes llegar a ser sabio o puedes llegar a ser un loco. El veneno puede curar o puede matar, y eso tendrs que aprenderlo por t mismo. Nadie podr ayudarte. Juan mir al anciano. Pens que aquella advertencia proceda de una mente pusilnime, que era la tpica amonestacin que se haca para asustar a los aprendices. No creo, se dijo, que haya para tanto. - Y cuando empezar ese camino? - pregunt impaciente el joven Juan . - Piensa bien en lo que te digo - le respondi el anciano Virsham -. No es necesario que contines adelante en nuestro clan, si as lo deseas. Si quieres aprender el oficio tendrs que luchar muchas veces en tu interior, y creers que has perdido tu cordura en ms de una ocasin. - Es absurdo que no siga adelante - le respondi impaciente . El anciano sonri afirmando con la cabeza. - Lo s - le toc el hombro derecho con afecto y prosigui con una mirada distante -. Es algo que tena que decirte, as como tu Moiss advirti del peligro de la serpiente, as te advierto yo. Juan encogi los hombros con indiferencia. Segua pensando que Virsham le daba amonestaciones tpicas de la vejez. - Vers el mundo con otros ojos - susurr el anciano -. Nada ser igual cuando entres en el camino, y una vez dentro slo existe una salida, slo una. Todo lo que vivas quedar grabado en tu carne, todo lo que seas ser en tu carne.

- Pero qu quiere decir con esto? - le pregunt inquieto -. Crea que hablbamos de un camino del alma, del interior del ser humano. Y usted slo me habla de la carne, ya s que soy carne, quiero saber si soy otra cosa. Qued un momento callado recordando las enseanzas de su cultura. De hecho - le dijo triunfante - s que no slo soy la carne, que tambin soy espritu. - Eso es sencillo de saber - le respondi seco Virsham - cualquier miembro de nuestro pueblo lo sabe. Te estoy hablando del saber de mi clan, no del saber general. Juan comenz a recordar su acceso al clan. Crea que aquella experiencia era la determinante para ser miembro de sta, y ahora aquel hombre le deca que acababa de dar un simple paso en el camino. Nervioso sinti como el temor camuflado de impaciencia le aconsejaba dejarlo todo y volver de nuevo a su tierra de origen. Las cosas cada vez se hacan ms y ms complejas. Slo el recuerdo de Shanila le calm de aquella sensacin de haber emprendido un largo viaje hacia ninguna parte. - Los espritus no tienen carne, t si la tienes - afirm Virsham -. Esa es la diferencia que t tienes que aprender a saber. Y la nica manera de que lo sepas es grabndolo en tu carne. Al entrar en el camino de la serpiente tendrs que aprender a luchar contra muchos espritus nocivos, parsitos del alma humana. Muchas de las cosas que t crees no sern, y otras en las que no crees s sern. Juan comenz a pensar que su viaje haba llegado a un callejn sin salida. Aquello era un cuento primitivo e inculto, l saba perfectamente que no existan tales cosas, que eran fruto de la supersticin. No saba todava que aquello era precisamente lo que le haban enseado a creer, que sus creencias no eran suyas sino adquiridas. Que slo era un hombre formado por las ideas de su poca, y que stas cambiaban una y otra vez sin descanso a medida que transcurra la historia. - Slo en el interior de tu carne encontrars el saber - murmur en un susurro Virsham -. Si lo deseas ven maana, y recuerda que una vez ests del camino de la serpiente nunca ms volvers a ser el mismo. Juan no pens en aquella amonestacin. Decidi seguir adelante, no saba que aquel paso iba a costarle su total y definitiva ruptura con todo lo que l crea. No saba todava que el saber de la carne era real y vivo. No saba nada, por eso estaba all, en la isla de su sueo.

4. La Serpiente

Sueos febriles poblaron el alma de Juan aquella noche. Algo se debata en su interior, una lucha sorda y ciega entre dos adversarios ignorados para l. Senta que era un simple campo de batalla en el que se enfrentaban fuerzas superiores a la suya, fuerzas que no consegua identificar. Era tal el estruendo del combate que Valverde slo quera huir de all, fuera de s mismo. Se despert varias veces balbuceando palabras que al instante no recordaba, y cuando contemplaba el plcido sueo de Shanila volva a cerrar los ojos ms calmado. Intua que algo desagradable iba a ocurrir, pero no consegua darle nombre. Se levant cansado y aturdido, su mujer le miraba inquieta, como si supiera algo que tena que ocurrir y no pudiese decrselo. Al salir fuera de la casa not que la gente del pueblo le miraba de una manera extraa murmurando palabras que no consegua entender. El nerviosismo de Juan comenz a crecer cada vez ms hasta llegar un momento en que no saba exactamente donde estaba. Qu me estar ocurriendo?, se dijo preocupado. Algo en el aire flotaba en torno suyo, algo inquietante y extrao. Virsham le esperaba de pie en la puerta de su casa junto a dos hombres ms. Los tres hombres mostraban un semblante grave, dndole la impresin a Juan de que su intuicin no iba desencaminada. Nunca haba visto tanta seriedad en su suegro, y cuando salud con aire festivo los tres hombres simplemente le saludaron con la cabeza manteniendo la expresin de gravedad. - Ha ocurrido algo? - rompi el silencio Juan tratando de mantener un aire de despreocupacin . - Has pensado en lo que te dije ayer?- le murmur Virsham mirndole cada vez ms serio. Juan parpade confundido, no recordaba exactamente lo que haban hablado, trat de hacerlo pero una sensacin algodonosa en su cabeza se lo impidi. Avergonzado trat de disimular su olvido. - S, s, por supuesto - respondi rpido . El anciano sigui mirndole hasta que una chispa de burla apareci en sus ojos. Mene la cabeza, y murmur algo que a los otros dos hombres les hizo sonrer levemente. Juan se sinti aludido pero trat de no mostrarlo, los cuatro hombres seguan de pie en la casa y la escena comenzaba a resultarle grotesca a Valverde. Qu ocurrir de tanta importancia para alargar tanto la estancia all? - Como ya recordars si aceptas entrar en el camino de la serpiente no tendrs otra salida que salir por el otro lado - le habl con enorme gravedad -. Ser un camino largo, lento, lleno de trampas y obstculos, y no siempre existe garanta de xito. Juan asinti sin prestar mucha atencin, no entenda el gusto melodramtico que exhiba Virsham. El ya haba pasado por diferentes enseanzas, y no vea tan difcil aprender el oficio del clan. Comenzaba a recordar diferentes experiencias de su vida pasada, abstrado en s mismo, cuando una sonora palmada le sac al instante de sus pensamientos. Virsham comenzaba a andar seguido por los otros dos hombres. Se encogi de hombros y sigui al grupo que fue penetrando en el interior de la jungla. No andaron ms de una hora cuando encontraron una pequea caseta recubierta de ramas cuya entrada le record a Juan un igl esquimal. Para acceder al interior haba que agacharse e ir reptando por un angosto tnel que daba al interior de la caseta. Juan comenz a pensar en la curiosa mana que tenan aquellos hombres por los tneles y en el significado que podra tener aquella construccin.

- Este es el lugar donde se inician los miembros de nuestro clan - dijo seriamente Virsham -. Es un lugar sagrado para nosotros, slo el clan puede acceder a l, nadie ms. Juan asinti de nuevo con la cabeza. - Crea que ya haba sido iniciado - pregunt con curiosidad . Los tres hombres volvieron a mirarle con solemne gravedad, su actitud le hizo sentir que algo terrible iba a ocurrir. Not que sus rodillas vacilaban un momento, y un temor oscuro le susurr que dejara todo aquello y huyera corriendo. Alej aquella idea de su cabeza con facilidad y sigui aguardando la respuesta. Virsham comenz a menear la cabeza negativamente con el rostro ptreo. - Eso slo fue una enseanza ritual - murmur lentamente. Puso su mano en el hombro de Juan y le mir muy fijo a los ojos -. Ahora viene la enseanza real. La que quedar grabada en tu carne. Valverde comenz a barruntar qu significado tendra aquello, quizs se refera a algn tipo de tatuaje o de quemadura como la que haba sufrido cuando fue iniciado como hombre. Se le ocurri preguntar cuanto tiempo tardara en pasar por aquella enseanza, pero una mezcla de timidez y orgullo le hizo callarse. Sigui en actitud expectante, tratando de mostrarse lo ms entero posible. Virsham camin hacia la caseta, los dos hombres se colocaron cada uno en un lado de la angosta entrada, mientras el anciano se pona delante tapndola con su cuerpo. - Si decides entrar en este lugar ya nunca volvers a ser el mismo - le dijo en voz alta y fuerte . Juan se qued mirando aquella escena con cierta irritacin, su impaciencia comenz a apoderarse de l. - Ya he expresando antes mi decisin - respondi framente. No soportaba que dieran tantas vueltas sobre lo mismo. El anciano baj la cabeza y murmur algo, los dos hombres se dieron la vuelta dndole la espalda a Juan. - Shirkam, entra - el anciano se agach y comenz a reptar por el estrecho tnel . Juan aguard un momento y luego hizo lo mismo. El tnel se hallaba iluminado por una luz tenue y rojiza que proceda del interior. Sigui reptando hasta encontrarse en una especie de recinto circular en cuyo centro unas brasas ardan refulgentes. El anciano, en silencio, aliment las brasas. La temperatura en aquel pequeo lugar comenz a resultar asfixiante al cabo de poco tiempo. - Puedes quitarte la ropa que desees - le murmur el anciano mientras se desnudaba completamente . Juan hizo lo mismo y volvi a sentarse expectante. El sudor comenzaba a aparecer en su frente, pens que aquello deba ser algn tipo de bao ritual de vapor o algo similar. El anciano se le qued mirando un momento y neg con la cabeza. Comenz a arrojar sobre las brasas unas hierbas que haban all, y se sent de nuevo. - Ahora, mantente en silencio y slo respira. - le orden mirando fijamente la brasas-. Slo eso. Las hierbas comenzaron a quemarse en las brasas y un olor penetrante comenz a invadir la estancia. Juan comenz a sentirse mareado casi al instante, se senta enfermo y su cuerpo le incitaba a marchar de all. Trat de resistir las arcadas que le venan hasta que no pudo

ms y comenz a vomitar en un cubo que Virsham le pas sin decir palabra. El humo se hizo cada vez ms denso y el calor ms asfixiante. Un fuerte vrtigo invadi a Valverde y ste trat de aliviarlo mirando fijamente las rojas brasas que tena delante. Su cuerpo sudaba a chorros, senta cmo si aquel humo no slo entrase por su nariz sino por todos los poros abiertos de su cuerpo. Algo se estaba apoderando de l, Juan trat de analizar qu tipo de sustancia txica estara utilizando el anciano. Este no pareca verse afectado por el humo, con las pupilas dilatadas miraba slo al brasero, ni un msculo de su rostro mostraba algn tipo de tensin o malestar. Juan se sinti morir, era como si su conciencia comenzase a romperse en pedazos, no consegua mantener su mente en una idea fija, sino que sta haba comenzado a verse inundada por cientos de imgenes y voces distintas. Todas surgan de l, pero en ninguna de ellas poda reconocerse por entero. S, era eso, se estaba disolviendo en aquel humo, y un ataque de pnico hizo que sus dientes se apretaran rgidamente. Pens que realmente poda morir vctima de aquel humo, que fuese lo que fuese aquella hierba era mortal para l. Pese al tremendo calor que reinaba en la caseta Valverde comenz a sentir fro, era un helor que proceda de su interior. No consegua centrar su mente en nada, la sensacin era mucho ms molesta que la peor de sus borracheras. No se trataba de un malestar fsico lo que le atormentaba simplemente, aquel veneno pareca que se estuviese apoderando de su propia alma, le estaba matando su identidad, sus conexiones neuronales, sus rutas de pensamiento. Imgenes cada vez ms fuertes comenzaron a surgir de su interior, sus pensamientos comenzaron a hacerse audibles, como si vinieran de fuera. Entre las brumas iluminadas por el resplandor rojizo caras demoniacas comenzaron a aparecer, y sus pensamientos ms ocultos, las palabras ms temidas que no se atreva nunca a decirse, eran pronunciadas fuera de su interior. Un temor profundo y abismal se apoder de l, haba perdido su control, las pautas que le permitan definirse como era. Dese salir pero una laxitud tremenda le impidi moverse. Dese gritar y al instante escuch una voz suave que entonaba unas palabras de manera rtmica y constante. Era Virsham, que se balanceaba adelante y atrs sin apartar la mirada de las brasas. Comenz a pensar que aquel anciano era el Diablo y que se hallaba dentro del Infierno, no poda controlar las voces que obscenas le decan todo aquello que l tema escuchar. Una y otra vez sonaban dentro de su cabeza hasta que dese morir, acabar con aquella situacin. Enfermo y agotado, se acost recogindose como si fuera un feto dentro de la madre. No consegua dominar su mente, no consegua detener aquel oleaje de visiones y voces que sacudan su alma de un lado para otro. La mentira y la verdad se confundieron en l de tal manera que se vi atrapado como en un laberinto oscuro y estrecho. El pnico se haba instalado en l y ya no pareca querer dejarle. Busc en su interior, cada vez ms y ms hondo pero no encontr salida. La nica referencia que le mantena en su cordura era la voz de Virsham y aquel lento y repetitivo canto. As estuvo aferrado a aquel hilo de sonido durante tiempo y tiempo, hasta que finalmente sinti que se perda, que un mundo oscuro y desconocido se apoderaba de l y no le permita marcharse. Cuando consigui tomar ligera conciencia de s mismo se vi enfrente de dos hombres que le pintaban algo en su rostro. Mir hacia arriba y contempl las estrellas que como puntas de

alfiler brillaban en la oscuridad. - Descansa Shirkam. Ahora has entrado en el reino de los muertos -oy una voz lejana que quiso identificar como la de su suegro. Le taparon con una manta, y all, tiritando presa de un fro intenso que surga de su propio interior, pas Valverde la primera de las muchas noches que le esperaban en el mundo que de nio haba aprendido a temer. Cuando despert se encontr slo,.Aturdido mir a su alrededor y no sinti presencia alguna. Un ataque de pnico le invadi en el preciso instante en que se vi sin nadie que le acompaara. Se senta como un nio asustado dentro de un bosque tenebroso y hostil, las lgrimas surgieron prontas entre gemidos de suplicas para que alguien viniera a ayudarle. Comenz a dar saltos con los puos apretados, como el nio pequeo que en ese momento Valverde era. Grit y grit pidiendo ayuda, hasta que al final se sent y trat de serenarse. Su mente iba de un lado para otro, no consegua centrarla en ningn objetivo. Se senta indefenso y dbil sin conseguir explicarse por qu. Trat de recordar cmo era antes, pero por ms que lo intentaba no poda. Saba quien era, pero algo en l haba desaparecido. Todo lo que vea se le antojaba enorme y pavoroso, y sus habituales pensamientos negativos se haban transformado en grandes monstruos que le hacan temblar cada vez que asomaban a su mente. Trat de adoptar una posicin racional, colocar cada cosa en su sitio. Pero era intil, por ms que lo intentaba su mente ya no era la misma. Volvi a tener un ataque de pnico, y de bruces en el suelo comenz de nuevo a gemir y llorar. - Pero qu he hecho Dios mo, qu he hecho? - grit agarrndose la cabeza con desesperacin . Balanceaba rtmicamente su cuerpo, y ese vaivn comenz a calmarle. Secndose las lgrimas vi que alguien se acercaba. Al aproximarse aquel individuo not una sensacin de invasin de su alma que nunca haba tenido, era como si su interior hubiese salido fuera de l y pudiera ser atacado por esa persona. Asustado se ech hacia atrs, tratando de eliminar aquella sensacin que se mantena sin embargo fija y constante. Virsham se detuvo a tres metros de l, pareca saber lo que le ocurra. - No temas, tu alma ha salido fuera de tu cuerpo.- le dijo sereno alzando su mano -. Ahora eres un muerto para todos, slo tu familia tiene derecho a tratarte. Juan se qued mirando a aquel anciano durante largo tiempo. Fuera lo que fuese lo que haba ocurrido no era algo positivo. - Para hablar con los espritus hay que ser espritu, Shirkam - le susurr suavemente.Ahora has entrado en un mundo en el cual slo existe una salida, vivirs sin saber quien eres, atormentado por todas las almas que entraran impunemente en t. Es el precio que has de pagar para adquirir la sabidura. Juan sigui mirndole fijamente, se le antojaba mucho ms grande aquel anciano. De golpe una rfaga de insultos hacia aquel hombre comenz a apoderarse de l, asustado trat de luchar contra s mismo. Sencillamente haba perdido el control de su mente. El anciano le mir con una expresin que a Juan le pareci de disgusto y le indic que le siguiera, volviendo juntos al poblado.

Cuando vi a los primeros habitantes un intenso temor le recorri, se senta dbil ante aquellas personas, desprotegido. Sigui andando y nadie le saludaba, era como si no existiese. Sin embargo oa sus voces y todas ellas aludan a l. Al entrar del todo en la aldea el temblor sigui en aumento, todos podan ver su interior, contemplar lo dbil y miserable que era, quedas voces como martillos comenzaron a sonar en su cabeza. Se senta invadido por todo el mundo, nada poda hacer para evitarlo. Haba perdido su identidad por el camino, y ahora no saba cmo enfrentarse a la simple realidad. Al llegar por fin a su casa esper, sentado en la mesa, a que Shanila volviera. El tiempo pasaba y pasaba sin que ella apareciera, y sus pensamientos empezaron a hacerse violentos y agresivos. Imagin que le estaba engaando, que aquella mujer que amaba le era infiel, y las voces comenzaron a susurrarle afirmativamente. Se agarr desesperado la cabeza, tratando de sacar de s aquellas voces, pero era intil. El sonido de la aldea comenz a resultarle hostil, fuera en la calle todos estaban hablando de l, y de cmo le estaba engaando Shanila desde ya haca tiempo. Furioso cerr las ventanas, pero las voces seguan sonando. Asustado entr en la habitacin donde dorman y all se qued rgido e inmvil mirando su imagen en el espejo. Llevaba pintado sobre su frente un circulo negro, trat de quitarlo con saliva pero aquella marca no pareca poder borrarse. Las voces seguan sonando, incluso oa risas que se burlaban de l y de lo poco hombre que era. Mir frenticamente por todos lados buscando algn lugar donde refugiarse de aquellas voces, desesperado se meti en la cama tapndose con las mantas. Comenz a respirar como un animal acosado, mientras que voces que ahora surgan de su mente le susurraban que era cierto, que Shanila le estaba engaando en aqul preciso instante. Sinti que su vida era un infierno del que no poda salir, y pensamientos suicidas comenzaron a apoderarse de l. - Matate, matate - le susurraban aquellas voces -. No tienes nada que perder, tu vida es un fracaso sin remedio. Has perdido Juan, has perdido. Valverde comenz a luchar contra s mismo, contra aquellos fantasmas de su alma que de golpe haban sido liberados y le atacaban sin piedad alguna. Se senta dbil y sin fuerzas para combatirles, pero algo le impeda desistir, algo en su interior le ayudaba a resistir pero no poda saber qu o quin era. Al fin, con los nervios agotados, el sueo se apoder de l. Atravesando un desfiladero vi ante l una montaa. En ella, medio oculta por verdes ramas, la entrada de una gruta. Entr en ella y comenz a descender hasta que al final se vi dentro de un tnel oscuro. Comenz a andar por l sintiendo presencias que le rodeaban que no poda identificar, se sinti con valor para hacer caso omiso de ellas y sigui avanzando. Aquellas entidades sin forma comenzaron a hacerse cada vez ms densas, le agarraban y le dificultaban su avance. Sigui valiente hacia adelante hasta que not una peculiar sensacin, como si atravesara en aquella oscuridad una cortina. Al hacerlo las presencias se hicieron mucho ms fuertes y aterradoras. Asustado di media vuelta, senta que podan agarrarle y devorarle, que nada poda hacer contra ellas. Comenz a salir apresuradamente del tnel pero antes gir la cabeza hacia atrs. All, en el fondo de ese tnel crey adivinar una salida, un lugar en el que reinaba la luz.

Pasaron unos das llenos de angustia para Juan. No consegua dominar su mente, pareca que se hubiese escapado de su control. Las voces seguan castigando su alma, y todo intento de dominar aquella fragmentacin de s mismo se haca imposible. Para cuando le mand llamar Virsham aquel hombre se senta el ser ms desgraciado de la tierra, haba perdido su voluntad por el camino y no consegua recuperarla. El anciano le llev de nuevo a la caseta donde haba recibido la enseanza de la serpiente. - Ahora entrars t slo- murmur Virsham sonrindole divertido . Juan qued clavado en el sitio. Lo que menos deseaba era volver a repetir la experiencia que le haba dejado en aquel estado. Realizarla adems en soledad le hundi en un temor profundo que le hizo comenzar a temblar espasmdicamente. Sinti que sus nervios chillaban de espanto ante un nuevo intento. - Tienes que averiguar el origen de tu dolor - le mir atentamente el anciano-. Ahora ests enfermo, has perdido el alma por el laberinto de tu ser. - No estoy dispuesto a volver a probarlo Virsham - le respondi . El anciano sonri extraamente, en ese momento pareca la encarnacin del diablo. - Una vez tomado el veneno slo hay un remedio Shirkam - le dijo con gravedad -. O mata o cura, ya te lo advert. Ahora slo puedes ir por el camino de la curacin, no tienes otra salida. La mente de Juan volvi a ser invadida por voces que le insinuaban que agrediese al anciano. Dese agarrarle por el cuello y estrangularle lentamente, ver en los ojos de aquel hombre el temor que l senta en esos momentos. Comenz a sentirse asustado de s mismo y las lgrimas surgieron impetuosas en sus ojos. - Hunde las lgrimas en tu interior Shirkam - le susurr el anciano sin mirarle. Valverde trat de tragar aquella agua caliente que surga de su interior. Respir fuertemente entre sollozos y por fin se sinti dispuesto a entrar. Comenz a reptar por el estrecho pasadizo que llevaba al centro de la caseta. Las brasas rojizas ardan como gemas vivas y el intenso calor le hizo recordar sin saber por qu su anterior experiencia. Trat de dominar su temblor y comenz a desnudarse, pensando en quedarse all sin echar las hierbas. Estuvo as un rato hasta que en un impulso repentino las ech a las brasas. El intenso olor le hizo echar hacia atrs y aguantar la respiracin. Se senta lleno de miedo ante las consecuencias de volver a respirarlas, pero ante la imposibilidad de seguir aguantando la respiracin decidi con aire fatalista inhalar lo ms profundamente posible. El sudor comenz a regar su rostro al cabo de poco tiempo. Senta todos sus poros dilatados, y cmo no slo entraba aquel veneno por sus pulmones sino por toda la superficie de su piel. Las voces comenzaron de nuevo a atacarle, cada vez con mayor furia. Palabras y ms palabras se agolpaban en el dique de su conciencia, se sinti indefenso ante aquel torrente que surga de su interior. Comenz a aceptar todo aquello que se oa decir. Asombrado se di cuenta de que era su garganta la que provocaba aquellas voces, era l mismo el que se castigaba, aquella parte de su persona que le haba hecho sufrir tantas veces en su pasado se haba apoderado por completo de l. Supo que haba creado una dualidad en la que el sdico Juan castigaba al masoquista Juan y que eso le procuraba un extrao placer. El placer de la aniquilacin, del dolor que l consideraba ocultamente como redentor. Era su propia mente la que creaba aquella situacin, su mente enferma que haba tomado por fin el pleno control de su alma. Las ideas comenzaron a sucederse con tremenda rapidez. Se sinti como un santo

cristiano que a travs de su automartrio crea estar ms cerca de Dios; como un artista romntico que mientras ms incomprendido era por los dems ms cercano se hallaba de la genialidad; como un perdedor nato al que todos tenan que mostrarle lstima; como un ser falso y miserable que no tena derecho a nada de lo bueno de la vida y s a todo lo malo. Cientos de razones le demostraron lo deprimente de la existencia; miles de recuerdos aparecan vertiginosamente mostrndole lo triste de su vivir; voces chillonas le afirmaban cual era su verdadera identidad. Era un falso, un engao, un loco, un dbil, un perdedor, un amanerado, un cobarde, un aborto, una equivocacin. El no era nada salvo la negacin de todo aquello que era afirmador de la existencia. No haba ningn motivo para vivir, y todos para morir. Nadie poda amarle y de ah su soledad angustiante, careca de ningn valor humano y por ello la ausencia de aprecio que haba recibido en su vida. Comenz a sentirse asqueado de s mismo, y mientras ms disgusto senta ms las voces le afirmaban que era as. Se senta como en una espiral sin fin cuyo nica salida era la absoluta aniquilacin de su identidad. Dese la muerte, y en ello se sinti justificado. Se sinti culpable de todo y de todas las cosas, y mientras ms lo senta con mayor fuerza la nada le atraa. La experiment como un descanso merecido, como el nico resultado posible de la existencia. El humo invada ya toda la estancia y Juan echaba ms hierbas a la brasa. Deseaba acabar de una vez, que aquel veneno le diese la fuerza para que l mismo acometiese el castigo que mereca. S, era un pecador y por tanto el justo castigo era la muerte. Todo careca ya de importancia, nada deseaba ms que aquella dulce liberacin que era la ausencia de s mismo. Senta miedo de matarse y eso le di ms motivos para despreciarse. No tena valor ni para acometer aquel acto lgico de autoinmolacin, las voces le chillaron an con ms fuerza repitindole de nuevo todas las palabras que le definan. Intil, carente de sentido, vaco de significado, all se encontraba con su miserable cuerpo ante un mundo prximo a la destruccin. Nada poda hacerse para detener el suicidio lento de la humanidad, y l tena que reconocerlo. S, aquella era la realidad. Aquel humo denso y penetrante le contaba la verdad de la existencia. Todo haba sido un accidente, desde el principio mismo de una vida surgida por capricho y azar nada haba tenido sentido. Qu era l sino un absurdo? . Comenz a toser violentamente y fuertes arcadas sacudieron su cuerpo, se senta mal, tanto que ya crea estar cerca de la muerte. Sonri anhelante esperando disolverse lentamente, las voces comenzaron a menguar para tomar forma. Se vi a s mismo como sacerdote afirmando la angustia de este mundo; como cientfico certificando que todo era azar sin sentido; como poltico justificando el engao; como millonario mostrando que el dinero era la verdad. Se vi como aquel modelo de hombre que triunfa en su sociedad, que era alabado y adorado por su virilidad e inteligencia que le permita el xito en el mundo. Vi despus al cobarde de Juan, a aquel hombre que crea en la poesa y los sueos; que pensaba que el amor de Shanila era la suerte de su vida; que senta que todo tena un encanto mgico y misterioso. Le vi dbil y afeminado ante un mundo que exiga pisar los pies en tierra y dejarse de mariconadas sin sentido. Le vi engaado y loco por pensar en la divinidad, por no aceptar las reglas del xito encarnadas en el otro Juan. Y le odi, lo despreci y cientos de voces le apoyaron. Cmo poda haber credo en la

existencia de su isla mtica, cmo en un sueo mgico? Mereca el castigo por su obcecacin, por su falta de visin de realidad, por haber credo en mitos y leyendas en vez de en los hechos de cada da. Era l el culpable de que la gente no le amase, era l el responsable de ser un fracasado solitario. Haba hecho mal, muy mal, y por eso tantas veces haba sufrido por ello; de ah sus estados depresivos; sus angustias sin salida. Esa era la causa. Ya era tarde para volver a ser un hombre, era tarde para dejar aqul camino equivocado y tomar el sendero recto que le hubiera llevado al xito. Con su inteligencia mal aprovechada en idioteces que no daban ningn fruto real; con su ambicin de encontrar algo que no exista; con su pusilanimidad que le haba hecho creer en sueos infantiles en vez de en la viril y adulta realidad. No mereca ms que un resultado, el justo efecto de su necedad. Tena que morir para dar ejemplo a otros de que no anduvieran por sus mismos pasos; tena que ser un escarmiento de lo que le ocurra a un hombre cuando crea en fantasas. Se deleit en un clmax pleno de odio y desprecio a s mismo en la imagen que dara. Se vi como un Cristo que mostrara a los hombres cmo acababan aquellos locos que crean en algo superior que lo humano. Tena que morir para que todos comprendieran cul era el camino de la perdicin. Su vida no haba sido intil al fin y al cabo, con su fracaso como hombre ejemplificaba el camino que no haba que seguir. Por fin aquellas voces le halagaron y le elogiaron. S, todo su vivir era un error insubsanable, pero por fin se haba dado cuenta de la verdad. Dejara por fin este mundo para que los hombres rectos y justos pudieran gobernar con sabidura. Al fin haba aceptado la realidad, al fin haba abandonado su inmadura rebelda. Haba conseguido por fin el valor suficiente para enfrentarse a sus mentiras y engaos, haba alcanzado la sensatez. Respir ms y ms hondo esperando que ahora la muerte le diese su justo merecido. El veneno le inund cada vez con mayor efecto hasta que por fin lleg la inconsciencia que deseaba. Ya nada ms tena que hacer en este mundo. Despert extraado, sin saber quin era ni donde estaba. La sensacin de ignorancia le mantuvo perplejo, no se senta incmodo en ese estado pero algo en su interior le chillaba alarmantemente de que aquello no estaba bien. Senta como si estuviera descomponindose, disgregndose en cientos de fragmentos que le impedan reconocerse como individuo. - Cmo est mi muerto favorito? - oy una voz risuea que le apart de su introspeccin. Parpade confundido, una mujer morena le miraba cariosamente de pie ante l. Se hallaba tumbado en una cama. Volvi a parpadear y consigui adivinar dnde estaba. Aquella mujer era Shanila, y l estaba en el dormitorio de su casa. - Bien, bien -murmur esbozando una sonrisa. All a lo lejos sinti que las voces comenzaban de nuevo a sonar y sobrecogido trat de apartarlas centrndose en los ojos de ella . - Bien, bien, muy bien - volvi a repetir como un mantra que le hiciera olvidar su interior. - Mi padre te trajo inconsciente, dijo que queras ir tan rpido que has dejado tu alma abierta a los malos espritus - continu mirndole con aquella sonrisa en la que se trasluca cierta irona. Juan qued aturdido ante aquella respuesta. Por lo visto para Shanila aquello que le estaba ocurriendo era lo ms natural del mundo. Era evidente que ella no estaba en su lugar. Al

pensarlo comenzaron a sonar las voces afirmndole lo poco valiosa que era para l aquella mujer, que era vulgar y deba rechazarla. Trat de negarlo y voces ms fuertes comenzaron a gritar insultos obscenos sobre ella. La culpa, se dijo, era de aquel maldito viejo que le haba engaado. Ella era su hija, por tanto estaba claro que estaba dentro de una conspiracin para acabar con su persona. - Cuando vas a decidir a morir ? - son una voz baja a su derecha . Sorprendido mir hacia aquel lado. Virsham le miraba gravemente y con cara de disgusto. - Qu? - respondi aturdido . El anciano sigui mirndole fijamente, hizo un gesto a Shanila y ella se retir de la estancia dndole un sonoro beso . Valverde sinti que todos sus males desaparecan de golpe. Se qued absorto contemplando la grcil figura de su mujer e involuntariamente di un suspiro de alivio. Virsham sonri burlonamente un instante, para luego volver a adoptar un rostro serio y severo. Esper a que su hija cerrara la puerta y aguard un momento antes de comenzar a hablar. - T has decidido sacrificarte y entrar en el camino de la serpiente Shirkam - le dijo en tono reprobatorio - Has decidido descender al mundo oscuro para recorrer los senderos engaosos y hallar la puerta del Cielo. Juan se qued mirando atnito al anciano. Por primera vez le deca algo coherente sobre todo aquello que le estaba ocurriendo, o al menos as lo entenda. Reflexion sobre ello, empezaba a entenderlo. Haba entrado en el Infierno de su mente, al mundo inconsciente donde miles de represiones acechaban anhelantes por ser escuchadas. Suspir aun ms aliviado, comenzaba a comprender lo que le ocurra. Inici una sonrisa de suficiencia cuando sonaron aquellas voces con burla insultndole con mayor fuerza. - T no sabes nada - le dijo el anciano meneando la cabeza -. T no entiendes nada. Juan apret los dientes desesperado. Quera dar una explicacin psicolgica al asunto pero por darla nada cambiaba. Algo iba mal, muy mal en su vida. Sinti una desesperacin que le agarraba y le hunda de tal manera que dese morir. Record la ltima experiencia y se pregunt por qu no le dejaban morir, acabar de una vez por todas con su sufrimiento. - Para morir tienes que dejar atrs todo lo que crees ser Shirkam - le afirm serio el anciano. Valverde comenz a sospechar que aquel viejo tena el poder de la telepata. Cmo se explicaba que respondiera a sus pensamientos sin expresarlos l? Call confundido. - Levantate, es hora de que aprendas a reducirte a lo esencial - le conmin severo . Juan se irgui en la cama y un fuerte vrtigo le inund. Volvi a no saber quien era ni donde estaba. Como un autmata se visti torpemente ante la fija mirada del anciano. Este comenz a murmurar algo y dando dos secas palmadas se levant a su vez. Por un momento sinti miedo de aquel hombre, un miedo que no saba dnde localizar pero que le hizo volver en s al instante. Comenzaron a andar en direccin a las afueras, Virsham iba delante y Juan miraba a todos aquellos con los que se cruzaba sintiendo una extraa sensacin. Senta que algo sala de su cuerpo y que poda penetrar en los dems. Se asust ante la desorientacin que comenzaba a sentir, era como si no pudiera centrarse en s mismo, los dems estaban vivos y l pareca un alma en pena indefensa ante cualquier mirada y voz. Comenz a temblar involuntariamente. Pareca que pudiese leer lo que pensaban de l, y ellos a su vez le miraban como si fuera un ser ajeno a lo humano, como si existiera en otro lugar fuera de su mundo.

- Recuerda que eres un muerto - le dijo Virsham detenindose en seco y mirndole con severidad -. Si sigues haciendo eso absorbers los malos espritus de las personas, todava no tienes poder para enfrentarte con las sombras del mundo. Juan le mir sorprendido sin creer en lo que oa. Al instante las voces comenzaron a sonar invadindole sin compasin alguna. Sinti un odio creciente hacia todas las personas que le rodeaban, aquello era un circulo cerrado sin salida que slo le llevaba a la desesperacin. Aliger el paso y se introdujo en la vegetacin respirando aliviado al no ver a nadie. Simplemente no poda soportar la presencia humana, eran sus enemigos. Al introducirse en la jungla sinti que las plantas parecan vivas. No era una idea, sino una sensacin. Sorprendido se par ante un rbol, senta que era un ser vivo que de alguna manera se comunicaba con l. Comenz a escuchar los sonidos de los animales, pareca que poda entenderlos. Se detuvo extraado. Se abstrajo cada vez ms, senta que poda enviar como una rayo de informacin invisible a cualquier ser vivo. Contempl a un mono subido en un rbol y le mand un mensaje. Al instante el animal gir y le mir fijamente. Valverde sonri exultante, se haba transformado en algo as como un telpata. Prob con un pjaro verde que saltaba de rama en rama, el ave se detuvo y cambi de direccin para bruscamente arrancar en un vuelo que pas rozndoles. Comenz a sentirse feliz, era como descubrir una nueva capacidad que hasta entonces desconoca. - Deja de absorber Shirkam, ests abusando del poder - le sacudi bruscamente Virsham. Juan sonri, de alguna manera poda comunicarse con los seres vivos sin necesidad de lenguaje. Empez a reflexionar sobre ello, poda explicarse entonces que sintiera el inconsciente de las personas, el lado animal de ellas. Por el rabillo del ojo vi cmo el anciano inclinaba la cabeza en seal de afirmacin. Una chispa sbita le inund, acababa de hacer el mayor descubrimiento de su vida. Comenz a pensar en lo que diran en su tierra si volviera y revelase aquella experiencia cuando las voces surgieron de pronto susurrndole que estaba loco. Al instante se sinti deprimido, no tena remedio, haba cado en una esquizofrenia que le haca tener ideas delirantes sobre la realidad. El miedo se apoder de l y quiso huir de all al instante. - No s cmo es tu mundo, pero no me gusta - habl disgustado el anciano . - Qu? - le respondi abstrado Valverde . - No slo has de luchar con las sombras sino tambin con tu mente. Estas lleno de mentiras - le acus serio Virsham -. Ahora entiendo que te cueste tanto cada paso que das, va a resultar difcil tu camino entre tanto engao como posees. - Qu engao ? - pregunt inquieto Juan. Aquello de que iba a costarle ms de lo necesario le haca sentirse peor todava de lo que estaba . - Mi hijo Dirtam dice que los blancos no sois buenos, que sois culpables de la muerte de todo lo que encontris - mene la cabeza abatido-. No me gusta tu alma, eres ms perjudicial de lo que crea. - Qu es lo que he hecho ahora?- le pregunt compungido . - Eres un hombre lleno de mentiras, no dejas que el espritu te gue y desconoces tu esencia - le mir an ms disgustado -. Si no fuera por la responsabilidad que tengo sobre t dejara que las serpientes matase tu alma sin piedad. Juan not que iba a llorar, se senta como un nio irresponsable al que un mayor reprende con toda justicia. Trag sus lgrimas y se dijo a s mismo que Virsham tena razn. Era un

incoherente, estaba buscando la verdadera vida pero en su interior no quera dejar de creer en todo aquello que haba dejado atrs. Comenz a acusarse y las voces le insinuaron que el equivocado era aquel viejo estpido que careca del menor conocimiento cientfico. - Te dejar donde tienes que estar - habl framente el anciano -. Sgueme. Valverde continu el camino tras los pasos de Virsham, no anduvieron mucho y cuando vi hacia dnde se diriga un escalofro recorri su espalda. Era el cementerio del pueblo. - Los muertos con los muertos - dijo seco el viejo. Entraron dentro, y le llev hacia una pequea caseta del cementerio. Virsham abri la puerta de sta y le invit a pasar. Dentro slo haba la oscuridad iluminada por la dbil luz de una vela. El anciano encendi una cerilla e ilumin an ms la estancia mostrando un esqueleto sentado en el suelo. - Fue un hombre de gran poder. Espero que l sepa darte la respuesta que buscas -murmur lentamente -. Esta noche estars en su compaa, as aprenders a ver lo esencial de tu cuerpo. - Qu quiere decir ? - le pregunt nervioso Juan. Pens que el histrionismo de Virsham era propio de una pelcula de terror . El anciano se encogi de hombros y le seal el esqueleto. - Para entrar en el mundo de las sombras hay que despojarse de todo. - le dijo en voz baja Cualquier cosa que desees guardar ser utilizada en tu contra. Debes ir all partiendo desde lo esencial de t, desde aquello que es lo ms duro y resistente ante el mundo. Le di un golpe en la frente con los nudillos haciendo sonar su crneo. - Desde esto - sonri Virsham -. Hasta maana. Juan dej que cerrara la puerta el anciano y suspir con fastidio. Record a Shanila y sonri burlonamente ante la macabra compaa de aquella noche. Al contemplarla con detenimiento apreci que la calavera exhiba una sonrisa an ms irnica que la suya. Comenz a explorar la estancia pero no haba nada ms que aquel esqueleto, as que con cansancio se sent en el suelo y se dedic a mirar a su acompaante. - Bueno, quieres un cigarrillo? - pregunt con sorna . La calavera segua sonrindole desde la penumbra. - No querrs asustarme, eh? - se respondi a s mismo. Silencio del esqueleto. Juan suspir con mayor fastidio todava. Fum durante un rato, hasta que aburrido trat de dormir. Si lo que pretenda Virsham era que pasara miedo aquella noche estaba equivocado, no le impresionaba en absoluto aquel esqueleto. Pas el tiempo y segua sin poder dormir. Inquieto se levant y se acerc al esqueleto. Empez a inspeccionar con la mirada la osamenta, aburrido decidi volver a tratar de dormir cuando un ligero destello procedente del interior de la caja torcica le sorprendi. Haba sido una visin fugaz pero estaba convencido de que algo haba brillado en el interior de aquel esqueleto. Cogi la vela y la acerc mirando con ms detenimiento. Efectivamente, algo guardaba el interior de aquel esqueleto. Agudizando la mirada pudo ver lo que era: una piedra de cuarzo que reflejaba la luz de la vela. Era evidente que alguien lo haba colocado all en sustitucin del corazn. Qued intrigado con el significado que poda tener aquello, pero finalmente opt por descansar. Se senta relajado y tranquilo en compaa de aquel esqueleto, a medida que pasaba el tiempo ms a gusto se senta all. - No hablas mucho, eh? - pregunt tumbado en el suelo. Suspir cada vez con ms alivio.

De alguna manera el silencio de su acompaante sedaba sus fatigados nervios. - Bueno, que descanses - dijo con una sonrisa irnica. Realmente all se encontraba bien, la compaa de aquel muerto haca sentir tranquilo al difunto Juan . Durmi plcidamente. Mientras el interior del esqueleto reflejaba la luz de la vela con los diferentes colores del arco iris.

Escondido en su lugar favorito esper Juan a que pasara el tiempo. Haban pasado varios das desde su estancia con el esqueleto y nada pareca haber cambiado . Segua siendo bombardeado sistemticamente por las voces, y aquella continua pugna entre lo que l crea ser y lo que le decan las voces se haba convertido en una rutina para Valverde. No pareca existir nada ms aparte de aquel duelo que realizaba en su interior. Pasaba las horas pensando en qu poda haberle ocurrido. De algn modo, pens, parece como si entes autnomos vivieran en mi interior, como si mi voluntad no consiguiera llenar todo lo que soy. Era justo reconocer que algunas de aquellas voces le elogiaban y le daban nimos para que no cejara en su lucha, pero Juan era mucho ms sensible a aquellas que le criticaban sin piedad. Cada vez que una de aquellas voces le insinuaba su condicin de fracasado, el miedo se apoderaba de l. Y era eso lo que Valverde experimentaba en su carne: el miedo. Un miedo tangible y real a su propio interior, miedo que provocaba que su cuerpo se encogiera y temiera el encuentro con cualquier otra persona que no fuera Shanila o Virsham. Haba llegado a despreciarse a s mismo en tal manera que comenz a envidiar la suerte del resto de los hombres de la aldea. Envidiaba su seguridad, su ausencia de temor en la vida. El que siempre haba pensado que ser un hombre normal era lo peor que poda ocurrirle ahora deseaba serlo una y otra vez. Su obsesin se hizo mayor a medida que pasaban los das. Miraba de hurtadillas a los hombres y les envidiaba, esto provoc que en el pueblo comenzara a correr el rumor de que era homosexual. Al no sentirse plenamente hombre proyectaba en los dems su idea de virilidad, llegando a tal punto que comenz a perder la nocin de su propia identidad. Tena miedo de s mismo y quera escapar, la nica salida que encontraba era parecerse al resto de los hombres de la comunidad. Las voces comenzaron a afirmarle que realmente era homosexual, y que toda la bsqueda que haba iniciado desde adolescente se resuma en aclarar simplemente dicha condicin sexual. Juan se quedaba pasmado ante aquella posibilidad. Era absurdo dicho planteamiento, sin embargo cuando no estaba con Shanila el temor de no ser realmente un hombre le azotaba sin piedad. Senta que toda su peregrinacin quedaba caricaturizada, que su bsqueda de la divinidad era una simple tapadera para ocultar el simple hecho de su homosexualidad. As que trataba de huir de todo sitio concurrido. A solas con la vegetacin y los animales senta que el aire estaba vivo y que algo indefinible llenaba todo lo que vea, pero aquella sensacin era borrada cada vez que apareca un ser humano, en especial si era hombre. - Virsham, ayudeme se lo ruego - le suplic una tarde mientras trataba de evitar la mirada de todos los que pasaban por el camino del porche de la casa -. Estoy siendo atacado por algo que desconozco y no puedo con l. El anciano le mir sorprendido, pareca no llegar a entender lo que quera decirle.

- Qu es lo que ocurre, no te sientes a gusto con Shanila? - le respondi serio. Valverde mene la cabeza. Estaba tratando de decirle a aquel viejo que algo o alguien se haba apoderado de su alma. Confesar aquello era confesar que todos sus conocimientos del alma humana que haba adquirido en los libros no le servan de nada. Es ms, afirmar el hecho de una posesin era retornar a una supersticin absolutamente no cientfica. Una voz le dijo maricn, y Juan se sobresalt dentro de su cuerpo. Literalmente se senta en el infierno. - Quiero salir de donde estoy, me he perdido y no puedo volver a hallarme. - respir tratando de calmarse y continu -. Usted me ha metido aqu, squeme se lo ruego. El anciano mene la cabeza negativamente y alz las manos en seal de inocencia. - Nadie te ha metido en tu interior, y eso es lo nico que has hecho - le respondi lentamente. Juan comenz de nuevo a odiar a aquel anciano. - No es usted mdico? - le pregunt herido -. Ayudeme a salir de aqu. - Slo t puedes salir, ya te lo advert - murmur Virsham mientras comenzaba a tararear una meloda . Valverde qued callado tratando de ordenar sus pensamientos. Era evidente que haba entrado en su inconsciente, en el mundo lleno de traumas y represiones que nunca salan a flote y condicionaban su comportamiento. Sin embargo, se dijo, ahora se ha convertido en mi dueo. Son una fuerte palmada y contempl al anciano que le miraba sonriente. - As es Shirkam - asinti complacido -. Ese es el amo que te domina, es el enemigo con el que tienes que enfrentarte, al que tienes que vencer. Es el que te esclaviza, el que nunca dejar que seas el hombre que t eres en realidad. Valverde no dijo nada, no le extraaba que el anciano pareciese haberle adivinado de nuevo el pensamiento. Estaba ms absorto ante la posibilidad de que aquello fuera verdad, que algo en su interior maligno y oscuro consiguiera dominar su existencia. Le resultaba infantil considerar aquella idea, pero no pareca encontrar ninguna mejor para explicar lo que le ocurra. - Es el reino del Infierno - murmur lentamente el anciano -. La encarnacin del miedo que te sume en la ignorancia de t mismo. Es el que captura las almas y las encadena en un mundo de sufrimiento y dolor. El anciano suspir largamente, pareca recordar tiempos pasados. - Es el enemigo de nuestro clan Shirkam - continu con los ojos cerrados -. Aquel al que todo miembro debe vencer por s mismo. As es la Ley. Juan parpade confundido. Siempre haba considerado que pensar en el Diablo era algo fruto de la supersticin y el oscurantismo. Su rechazo al cristianismo le haba hecho negar la existencia de ste, sin embargo ahora se encontraba atrapado como un mosca en la tela de la araa. No se senta libre sino condenado y culpable por el simple hecho de existir. - Cmo voy a vencerle Virsham? - pregunt cansinamente -. Mientras ms me enfrento con l ms fuerte se hace, mientras ms le niego ms parece que habite en mi interior. Se est apoderando de m, y cada vez siento ms y ms miedo a mi vida. Qued callado sintiendo el peso de todo aquello, para suspirar finalmente con una fuerte queja. - Quisiera morir -sentenci resignado . - Nunca le vencers, no est en tu poder hacerlo - murmur enigmtico el anciano -. Es la

sombra que permite la luz, la mentira que da valor a la verdad, el mal que nos hace desear el bien, el miedo que exige el valor. - Quiere decir que siempre continuar as, que no existe solucin a esto?- pensamientos de muerte como liberacin comenzaron a confirmarse en su mente . - No Shirkam - le mir fijamente ensendole la palma de su mano izquierda -. As como estn escritas en mi mano estas lneas, as todo tu ser queda escrito por el camino de la serpiente. No puedes vencer, pero s puedes gobernar tu interior. Es una cuestin de voluntad, de poder. - Yo quiero ese poder pero no lo consigo - se quej infantilmente Juan -. No consigo liberarme de todas esas voces, me siento como posedo. Virsham se toc el lado del corazn y luego qued callado e inmvil. Valverde sinti que su nerviosismo se acrecentaba a medida que el tiempo pasaba sentado con el anciano en el porche. Cmo era posible lo que le estaba ocurriendo? No poda aceptar que el mal existiese, que tuviese autonoma propia y que adems viviese en su interior y se hubiera apoderado de su voluntad. Aquello resultaba tan infantil y primitivo que negaba todo lo que haba credo hasta entonces. - No puedo creer en lo que me dice Virsham - neg Juan encogindose al ver pasar a un hombre. Una voz surgi afirmndole que dejara de seguir interrogndose y aceptara que simplemente no era un hombre. Cerr los ojos y trat de tranquilizarse haciendo un gran esfuerzo.Esto se debe a la sustancia que he ingerido, se repiti, me he vuelto loco por aquel veneno, esa es la explicacin. - Para subir hay que bajar Shirkam - le respondi el anciano encogindose de hombros -. Ahora vives en la negacin de t mismo, si consigues salir vivirs la afirmacin. Es as de simple. - Pero cmo voy a luchar contra algo que no veo ni toco y slo oigo? -respondi exasperado. Toda aquella situacin se le antojaba a Juan como el mito del hroe que mata al monstruo, leyenda que tantas veces haba ledo en su juventud. Sin embargo lo que viva careca de romanticismo alguno. - Tiene que haber algn remedio, algo que me permita volver a ser quien era - le dijo exasperado. - Ese es tu problema - mene cansinamente la cabeza el anciano -. Te lo vuelvo a repetir, ya no puedes ser el de antes, slo te queda nacer a una nueva condicin o perecer como hombre. Qued grave mirndole, no pareca mostrar compasin por el estado de Juan. - Esto no es un juego Shirkam - susurr - No lo es. Juan suspir impotente. Pens en la posibilidad de que todo aquello era cierto, que toda aquella mitologa que haba tantas veces ledo se basara en hechos reales, de que realmente su vida estuviera pendiente de un hilo. Comenz a llorar de impotencia, las lagrimas salan amargas, se senta como un nio indefenso ante una realidad hostil y desconocida. Sigui llorando y llorando hasta que mir por los dedos de sus manos al anciano. Al instante ces su llanto. Virsham haba desaparecido. Se levant avergonzado de su comportamiento, se di cuenta de que la gente le miraba y todava se sinti peor. Las voces comenzaron a castigarle, a acusarle sin piedad. Ya no

consegua distinguir de dnde procedan si del exterior o del interior. Todo era culpa, todo era insulto, todo estaba mal en la vida de un Juan que vacilante comenz a recorrer el camino del pueblo rumbo al nico lugar donde todava era amado, all con Shanila. Recorra un laberinto oscuro y tortuoso por el que iba avanzando tembloroso. Algo trataba de convencerle de que la salida era an peor que aquella travesa, que dejara su empeo de continuar. Seres informes de manos heladas trataban de agarrale y convencerle de se quedara con ellos para hacerles compaa en su tenebroso encierro. Todo era negacin, pura negacin de belleza y verdad. Estaba en el infierno sin lugar a dudas, y all dominando con un miedo oscuro y sin fundamento resida su enemigo. Se despert sudando y con un fuerte deseo de huir. Saba lo que tena que hacer e iba a hacerlo sin ms. Di a un beso a Shanila y silencioso se visti. Iba a enfrentarse de una vez por todas a su enemigo. Pas como un espectro por el pueblo mientras oa los cuchicheos de la gente. Ya nada importaba, era l o su aniquilacin. El da comenz a clarear y el sonido de la selva comenz a alternar el sonido de la noche por el de la maana . Lleg a la cabaa, rept por el tnel y sali a la oscuridad de su interior. Encendi el mechero y comenz a animar las brasas. Lentamente se desnud y ech las hierbas de la serpiente. El humo comenz de nuevo a llenar aquel lugar donde Juan haba quedado marcado. Inspir fuertemente y se aprest a enfrentarse contra lo que fuera que le esclavizaba. Decidido sigui el camino del laberinto, el reino de aquel Verdugo del alma humana. Buscaba a aquel que engendraba la enfermedad insidiosa de su interior, el que negaba toda posibilidad del espritu, toda armona en su existencia. Y mir a la cara a aquel que es de Alas Cortadas, el que niega todo vuelo libre del ser humano. Y vi que eran muchos, tantos que no poda configurarlos en una sola identidad. - Qu quieres de m? - susurr Valverde a las penumbras de su interior . - Que niegues, que aceptes, que abandones - oy las voces que le aconsejaban . - T eres la ignorancia del espritu - acus Juan . Al instante se hizo el silencio como si nada hubiera existido antes. Valverde agach la cabeza sonriente, saba contra quin se enfrentaba. Poda estar loco pero exista un enemigo en su existencia que era tan real como l mismo quisiera hacerlo. Se alimentaba de su vida, de su fuerza, de su voluntad; se nutra de cada negacin que cometa, de cada olvido de s mismo. - Slo vives en mi mente, slo eres la negacin de mi afirmacin - sigui Valverde impertrrito hablando al aire envuelto en humo . El humo llen pronto la estancia, de nuevo los poros de su piel se sumaron al veneno del aire. Respir fuerte y decidido y el trance aument de intensidad. Juan comenz a sentir que se desdoblaba, que perda la idea de la unidad de su identidad para percibir que era varios. Percibi que era un ser hecho a imagen y semejanza de su poca, un ser hecho a imagen y semejanza de las personas que haba conocido, un ser hecho de mltiples formas y maneras mantenidas precariamente por un nombre. Era su propia dispersin la que permita

el asalto del Negador, era su propia ignorancia la que permita el engao del Falso que no es, era su propio temor el que permita la crtica de su intelecto formado por una ideologa cualquiera a su ser innato. Supo que en su corazn se guardaba una llama viva, fortaleza de su pura identidad. El exista pese a todas las cosas, pese a la idea que tuviese de s mismo, pese a la idea que tuviesen los dems de l mismo. Frente a todas las cosas l exista. En su interior un ser alado respiraba los cielos de la libertad. Tena que decidir quin era su Seor. Si el Alado o el Cado, si la Vida o la Muerte. Qu sencilla resultaba la existencia, pues slo peda una decisin firme y constante.! Y al saberlo se di cuenta de la dificultad real que entraaba. Los mitos de su juventud sobre hroes, magos y conocimientos secretos se desvanecan ante el choque de la existencia real de la divinidad. No eran cuentos, sino palabras que aludan a una realidad interior perenne en el alma humana. Sonri ante la existencia del obstculo en el camino hacia la luz, ante el hecho de la presencia real del Tentador, de aquel astuto enemigo que saba atacarle en su debilidad y ajusticiarle con el lento dolor del Verdugo mientras l se retorca en su culpabilidad; sonri ante aquel Diablo que le encadenaba y condenaba su libertad de hombre. Y empez el ataque. Lenta pero sistemticamente comenz a dudar de s mismo y no supo dnde buscar su confianza. Comenz a tener miedo y ste se hizo gradualmente mayor a medida que lo iba percibiendo.Que sencillo era el mecanismo y sin embargo qu eficaz!. Las voces comenzaron a sonar de nuevo con jactancia, mostrando su invencibilidad. De su mente desapareci al instante la presencia del Alado. Juan busc aun ms en su interior, y se sinti perdido en l. No saba qu tena que hallar por tanto no saba cmo encontrarlo. De sbito una imagen apareci en su mente: el esqueleto de aquel hombre de gran poder. All, en el interior de aquel esqueleto estaba la respuesta. -La luz del corazn - comenz a repetir delirante Valverde -, el corazn refleja la luz del espritu. Sigui repitindolo una y otra vez hasta que una visin se apoder de l. Se encontraba ante las grandes puertas de un castillo de luz, y al abrirse stas lentamente comenz a vislumbrar su interior. En l habitaba una llama de luz que todo lo inundaba. Era un ser vivo, un ser que no era l. Se di cuenta de su error. En su interior haba albergado el deseo de ser un dios, un ser al que nada afectase las circunstancias de la vida. Quera escapar de las dificultades de la existencia negndolas, tratando de olvidarlas. Y cuando aparecan se envolva en un estado de angustia que le haca llorar para que desaparecieran de su percepcin. Deseaba volar libre de este mundo, ajeno a todo como el nio que quera no dejar de ser. Era l mismo el que negaba su virilidad, su aceptacin madura de la lucha constante contra el miedo como animal que era. Slo la afirmacin de su fortaleza poda vencer a su debilidad, slo la afirmacin de su verdad poda acabar con su falsedad. Slo el hombre con el nohombre. - No eres nada por t mismo - susurr Valverde -. Sin mi temor hacia t nada puedes hacerme. Supo entonces que cada vez que vacilara aquella negacin hara presa en l. Que mientras

ms fuerte se hiciera su afirmacin ms lo sera su contrario. Entonces Juan record a Jess el Nazareno. Y le comprendi. Apag las brasas, se visti y comenz a reptar hacia el exterior. All qued extasiado mirando lo que exista a su alrededor. Sinti la tierra viva, como una fuerza que le atraa y un impulso interior que le haca levantarse y aspirar hacia la altura. Qued erguido, balancendose con sus pies y comprendi la lucha que tena que hacer por ese simple hecho que tanto cientos de miles de aos haba costado a su especie. Algo en su interior le incitaba a erguirse, a no dejarse atrapar por el enorme peso que resultaba su cuerpo. Mir a los arboles y intuy que posean una sabidura verde e inmvil. Agarrados con fuerza a la tierra y poderosamente erguidos ante la luz del cielo le contemplaban inmviles desde su viejo sueo. Los pjaros comenzaron a cantar y volar alrededor de Valverde, e intuy la sabidura alada. Libertad soada para el animal terrestre que l era. Oy un silbido y mir hacia su origen. Era Virsham que le saludaba con la mano. El anciano se fue acercando lentamente a Juan, que segua absorto en su xtasis. Cuando lleg ante l le mir con curiosidad y con un sonrisa burlona mene la cabeza. - Bueno, ya que ests en ese estado aprovecharemos para hacer una visita - le dijo sonriente -. Acompaame. Comenzaron a andar por un sendero que llevaba a una aldea cercana. Valverde se senta con los sentidos multiplicados varias veces, poda oler y escuchar con precisin, pero su visin se haca confusa a veces. No consegua coordinar con precisin sus movimientos, dndole el aspecto de un hombre borracho. Llegaron a la aldea y se aproximaron a una de sus casas. Fuera aguardaban dos hombres y una mujer con semblante grave y preocupado. El anciano les salud y les interrog algo. Valverde mientras tanto trataba de ignorar su presencia y la insistente mirada de uno de los hombres a su frente donde se hallaba dibujado el circulo negro. Virsham le indic que le acompaara dentro de la casa y nada ms hacerlo Juan sinti un extrao temor en su pecho. El ambiente pareca denso, impregnado de algo sucio y deprimente. El anciano se encamin a una habitacin donde encontraron a un hombre tumbado en una cama. Al verles se acurruc encogido, tena todo el aspecto de ser un loco posedo por un terrible enfermedad. Se qued mirando con una extraa expresin a Valverde. Este sinti que se hunda la tierra bajo sus pies, notaba algo en el aire que le haca sentirse confundido, una sensacin de irrealidad que se apoderaba de su mente y no le dejaba centrarse. Parpade confundido, y una sensacin de debilidad comenz a inundarle. - Te est cazando - oy a Virsham -. Te est contagiando de su mal. Sal de aqu. Valverde sali de la casa aturdido y confundido, las voces comenzaron a surgir y rechinando los dientes trat de serenarse. No saba por qu pero aquel hombre le haba producido miedo, le haba hecho recordar su propio temor. Al rato sali el anciano y coment algo a los familiares del enfermo. Luego agarr el brazo del aturdido Juan y comenzaron el camino de regreso. - Como ves no es tan fcil - le dijo con una sonrisa picara -. No hay que tener grietas y t las tienes.

Valverde asinti confundido. Senta miedo de s mismo, haba vuelto a caer en el circulo vicioso de sus voces. - Slo ests dentro del monstruo, eres como el gusano que saldr del capullo con las alas de su libertad - se detuvo en el camino Virsham mirndole fijamente -. No creas en todo lo que te ocurre, porque es fugaz. Mientras ms te resistas, ms tardars en morir. Juan sigui asintiendo confundido. No entenda cmo poda pasar de una conviccin profunda a un estado de duda como aquel de una manera tan rpida. No saba en esos momentos qu era la verdad, si lo que haba sentido en la cabaa o lo que senta ahora. Comenz a temblar involuntariamente, no consegua dominarse a s mismo, se senta un simple juguete de fuerzas superiores a l. Cerr los ojos y se jur no continuar as, no continuar siendo una marioneta de aquellos hilos invisibles que le levantaban y bajaban sin control alguno por su parte. - Has atravesado la puerta vigilada por el guardin - son la voz susurrante de Virsham -. Ahora sabes que debes despojarte de lo que eres, que para seguir caminando tienes que adquirir un nuevo ser. Juan mir al anciano que, sentado en tierra, le miraba sonriente. Se sent tambin en actitud humilde, senta que haba cruzado una frontera en su vida sin conocimiento de su existencia, que haba entrado en un reino desconocido para l. - Es el momento de que pidas el acceso al arte del poder - murmur el anciano . - Qu quiere decir, crea que haba entrado ya en ello? - respondi extraado Valverde. - No, slo has experimentado la existencia de las fuerzas de tu interior - aclar el curandero-. Has entrado en el conocimiento de la realidad de un mundo, pero te hallas dbil e indefenso ante l. Ahora sabes que la vida es lucha, y has reconocido a los participantes. - S, es cierto - salt asombrado Juan -. Cmo sabe esto si nada le he dicho? El anciano le seal los ojos y en silencio comenz a mirarle de manera extraa. - No posees el saber de la lucha. No slo necesitas el poder de la medicina - enfatiz el viejo - necesitas la sabidura para aplicar ese poder. Valverde asinti convencido. Era cierto, haba sentido muchas cosas en su interior, pero no consegua sacar nada en claro de ello. Necesitaba un mtodo que le permitiera encauzar las fuerzas que comenzaban a despertar en l y que no consegua dominar. - Y qu tengo que hacer? - pregunt intrigado . - El que est arriba debes bajarlo, el que est abajo debes subirlo - le respondi enigmticoDebes invertir la corriente que ahora te hace sufrir. - No acabo de entenderle- murmur confundido. - Cuando vas arriba vas muy arriba, cuando vas abajo vas muy abajo. Eso no es sabio, careces de equilibrio- le respondi meneando la cabeza -. El que tiene alas debe saber descender, el que tiene pies debe saber ascender. Si no es as no conseguirs nada. Lo importante en nuestro oficio es que sea til y valioso lo que hacemos, que podamos ser un puente entre el Cielo y la Tierra. Juan parpade confundido. Nunca haba planteado su bsqueda para que tuviera un resultado efectivo en la comunidad, sino para que confirmara sus propios sueos de liberacin de la condicin humana. Ahora se encontraba con la posibilidad de que realmente hubiera encontrado un camino hacia ese conocimiento oculto tan deseado, y ste se le mostraba como un simple oficio ms dentro del pueblo de Virsham.

- Cuando aprender todo lo que usted me dice? Usted sabe muchas cosas pero hasta ahora he aprendido bien poco - dijo con impaciencia. Deseaba poder acabar de una vez por todas con aquella angustia que no le dejaba vivir. El viejo murmur algo para s mismo y perdi su mirada en el horizonte. - Tienes que morir para que aquel que muera sea abono del que nazca. - le respondi encogindose de hombros-. Eso no es cosa ma, sino del Dueo del Poder. El decide el momento en que un hombre puede salir de su encierro, - Quiere decir que estoy a merced de algo superior a m que me dirige? - aquello irritaba al moderno Juan hecho a imagen y semejanza del hombre contemporneo . Virsham mir el sol y se levant gilmente. - An tenemos tiempo antes de volver a nuestras casas - le dijo cortando la conversacinTe ensear lo que quiero decirte. Retornaron al pueblo y se detuvieron un momento en la casa del anciano. Sali con dos cuerdas y le di una a Juan. Le indic que le siguiera y comenzaron a andar camino hacia el ro. All se detuvieron en su orilla. - Sintate Shirkam - le orden secamente . El joven se sent expectante, le diverta el aire dramtico que su suegro daba a sus demostraciones. El anciano se sent y se qued contemplando el fluir del agua durante un rato. - Como haras para pasar al otro lado? - murmur sin apartar la mirada del ro. Juan qued sorprendido por la pregunta, no saba adnde quera ir a parar. - Bueno, buscara un lugar fcil para atravesarlo - respondi sin pensar. El anciano asinti sonriendo. - Y si no fuera posible, si el ro fuera ancho y caudaloso, tanto que fuera imposible atravesarlo sin peligro de morir? - le insinu . - Cruzara por un puente - respondi sonriente como un nio . - Exacto -afirm con una mirada picara en sus ojos.- Y si ese ro no tuviera puente? - Tendra que construirlo - se encogi de hombros Juan. Segua sin entender al anciano. Virsham cogi su cuerda y sin decir palabra se march hacindole un gesto para que se quedara all. Pas un rato hasta que son un silbido penetrante. Intrigado mir buscando su procedencia. Pareca venir del otro lado de la orilla. Al segundo silbido consigui distinguir su fuente: era Virsham que, desde el otro lado, le saludaba con la mano y le haca gestos para que se acercara a la orilla. - Coge la cuerda - le grit mientras la lanzaba con fuerza . Juan recogi el cabo y se qued expectante mirando cmo el anciano le indicaba con gestos que la atara a un rbol. As lo hizo y la cuerda qued tirante. - Tirame la tuya - le volvi a gritar. As lo hizo Valverde, en el momento en que el anciano agarr la cuerda y la tens supo qu significado tena aquella leccin. Ahora entenda lo que haba querido explicarle haca un rato, un puente slo poda hacerse si desde cada orilla haba voluntad de unin. Se qued reflexionando sobre las consecuencias de todo aquello hasta que volvi a aparecer Virsham con una sonrisa de oreja a oreja. Pareca muy contento de lo ocurrido. Di una palmada y comenz a entonar una cancin. Juan le miraba absorto en sus pensamientos. - T has tirado tu cuerda Shirkam - le interrumpi bruscamente el anciano -. Tienes que

tener confianza en que al otro lado de la orilla la han recogido. Juan asinti lentamente, y comenz a enrollar las cuerdas. - Dgame una cosa Virsham - pregunt en voz baja- Cuando desde el otro lado me tiraran la cuerda? El anciano se le qued mirando con una expresin extraa, como si no entendiera la pregunta. Al fin suspir y se encogi de hombros. - Al Espritu le gusta hablar misteriosamente - mene la cabeza pensativo . Aspir lentamente el humo de la estancia, el olor de aquellas hierbas comenzaba a agradar a Valverde. Le recordaba algo onrico, procedente de sus ms profundos sueos. No haba conseguido an retirar las voces de su mente, pero poco a poco comenzaba a situar el origen de las mismas. En esta ocasin quera ir ms hondo, penetrar en el mecanismo central de su angustia. Haba descubierto algo importante: siempre haba vivido encogido, asustado como un animal acurrucado en su madriguera cuya nica salida era la ensoacin. Haba pasado la mayor parte de su vida encerrado entre libros que le prometan el acceso a un saber que le permitira ser otro; imaginando medio dormido en la cama que sus deseos se hacan realidad sin esfuerzo. Y siempre dominado por una sensacin sorda, ciega y muda que le haca sentir confundido y temeroso de la realidad. Juan haba descubierto que era un cobarde, que siempre andaba por el mundo asustado y que su mayor aspiracin era el no tener que enfrentarse a su propia vida. No saba por qu, y con ello haba tenido que vivir todo el tiempo. Se concentr y pudo sentir el miedo que encarnaba su cuerpo. Agarr aquella sensacin y decidido extendi las alas de su inteligencia. Sinti que el mundo era dolor desde el origen, tal era su nombre. Desengao desde el principio. Haba nacido en una realidad que continuamente daba muestras de ello. Record qu era flotar libremente en las clidas aguas de la madre para luego comenzar un lento calvario. Un camino en el que medida que creca mayor opresin senta, teniendo poco a poco que aprender a acurrucarse en posicin fetal. Esa prisin se haca cada vez ms y ms agobiante, sin posibilidad de escape, hasta que un da el mundo que l conoca tembl. Sinti que era expulsado de all y que una luz brillante apareca tras un tnel estrecho y difcil. Y fue tal el deseo de encaminarse hacia aquella luz, que le sugera la libertad de su encierro, que di media vuelta y encaj su cabeza en ese tnel. Quera ir all, ms all de aquel lugar en el que aunque era satisfecho de todas sus necesidades le impeda el libre crecimiento que en su interior surga natural y simple. Luch por salir de all, y fuertes oscilaciones, como olas de tempestad, le empujaron por ese camino. Y entonces vino el dolor, el sentir la opresin en la cabeza y despus en todo el cuerpo. Aquella situacin era peor que su antigua estancia oprimida, pero senta que su mundo anterior haba dejado de existir, que aquel momento era sagrado para l en cuanto marcaba en su carne una experiencia fundamental en su existencia. Sinti que se deslizaba como una serpiente por aquel caliente y carnal conducto. Pronto dej de ver la luz y su rostro fue aprisionado por aquel tnel impidindolo todo sonido y toda visin. Sinti dolor como fuego que abrasaba sus nervios hacindole sentir el deseo de

escapar de aquello y con esto una nueva sensacin se apoder de su virgen alma y qued grabada en sus delicados nervios que tiernamente hasta ahora haban sido preservados de toda sensacin hostil. Supo que esa sensacin en su existencia sera su enemiga, porque era la respuesta que le dominaba provocada por aquel sentir hecho de rayos que le impedan atender a algo ms que su presencia. Su nombre era Miedo y su responsable Dolor, y aquellas iban a ser las cadenas que impediran siempre su libertad. Valverde se encogi y aull de furia. Comenz a maldecir el primer da de su nacimiento y el trato que el mundo le haba otorgado desde entonces. Pues desde el principio el mundo se haba comportado con dolor y miedo en su existencia. Desde el primer cachete que le hizo sentir dolor al respirar por la brutalidad del cambio de condicin, hasta sus noches fras sin alimento y soledad atrapado por toscas ropas que le irritaban su delicada y nerviosa piel. Detest su nacimiento a un mundo en el que a medida que creca lo que crea verdad se haca mentira, donde los hroes de su infancia no existan y los malos eran los amos del cuento. Un mundo que llamaban adulto por su inversin del mundo infantil. Reneg de aquella falsedad original, de aquella justificacin que permita que el mundo humano fuera una pesadilla. El nunca haba querido crecer socialmente, sino naturalmente. All radicaba su error cara a su entorno, porque haba seguido creyendo en los soportes del mundo infantil, en la existencia de la magia y la divinidad que embrujaban la realidad con belleza y bondad. No haba dejado de creer en el axioma que afirma que los buenos siempre ganan, y que en los momentos ms apurados reciben ayuda de un dios. En el mundo infantil la verdad siempre prevaleca ante las enormes maquinaciones de la mentira. Y record de pronto su tierra natal, Sevilla. Los cuentos que los mayores le haban dado de nio surgieron frescos y poderosos por ser los primeros, y la diferencia que exista entre el decir y el hacer de los mayores se hizo patente en su memoria. Nunca haba comprendido aquel comportamiento que poco a poco notaba que se extenda a su alrededor a medida que creca. En una conducta basada en la negacin de todo aquello que era bueno en el mundo infantil, en la idea bsica de que mientras menos nio eras y ms adulto mayor posibilidad de supervivencia poseas. S, haba que aprender la mentira, el engao, la traicin, el olvido del espritu, de la magia y la poesa que dominaba el mundo. Haba que provocar miedo y dolor a los dems, y mientras ms pudieras hacerlo ms xito tendras. Juan desde nio se haba negado a ser malo, y sufra por el trato vejatorio que esgriman todos aquellos que podan negar la esencia de los cuentos que es el sueo. Juan siempre haba sido un soador, as era l, de ah su resistencia a negar que la realidad era un cuento de prncipes y princesas. Por tanto aquel mundo que era real y el nico que conoca se haba basado en la existencia del dolor, de aquella sensacin mala en su interior. El miedo, escrito por sucesivas experiencias desagradables, se haba instalado en l hasta formar una segunda naturaleza en su ser innato. No era l por derecho el ser que castigaba aquel impulso innato de encontrar la divinidad sino una identidad surgida por el deber de vivir en un mundo que posea el dolor. Una personalidad castigada tantas y tantas veces que haba adoptado un estilo de evitacin de estmulos para sobrevivir. S, ante la sobrecogedora presencia de tantos y tantos estmulos negativos desde el primer

da de su nacimiento haba creado una segunda capa en su ser. Una identidad que le permitiese esconderse de la informacin exterior que invariablemente traa dolor. Por eso Miedo, el ser sin alas que viva oculto en las profundidades subterrneas de su conciencia, era su dueo. Juan se retiraba a su reino, basado en las tinieblas de la ignorancia de la realidad, y dejaba que le encadenase impidindole vivir su vida en libertad. Era preferible vivir en aquella prisin que salir al mundo del que siempre uno volva con dolor en alma. Valverde suspir agotado, ahora entenda lo que quera decirle Virsham con la muerte. Tena que matar a aquella segunda naturaleza que oprima su cuerpo, que le haca tener siempre presente la existencia del dolor como garanta de su supervivencia. El no haba nacido para ser esclavo de nadie, y aquella esclavitud madre de todas las esclavitudes tena que ser abolida en su interior. Por miedo al castigo evitaba toda accin, incluida la accin que poda traerle simplemente la presencia de lo positivo o su mera ausencia, y no un castigo. Entendi entonces que xito y fracaso eran trminos relativos slo atribuibles a la obtencin o no de la recompensa deseada. Nada ms haba en juego, slo eso. Miedo, en su deseo de tenerle inmovilizado, le haba hecho asociar fracaso con castigo. De ah proceda su aversin a la accin instrumental, a la accin que buscase provocar un efecto deseado en su ambiente . Era preferible no intentar ningn acto que exponerse al dolor, a ese tan temido desengao que le hara hundirse arrepentido en los dominios del Cado sufriendo las voces de la culpa. Comprendi el origen de su desaliento, de su sentimiento de derrota que le impeda mantenerse firme en sus propsitos. Cuando trataba de reconocerse se identificaba con aquella identidad fruto del condicionamiento del dolor y el desengao. Era ella la que le insinuaba que siguiese el camino establecido por su poca, que evitase cualquier tipo de movimiento original y se adaptase a los criterios vigentes en el momento de su sociedad. Temeroso de la realidad prefera sumergirse en una visin de la realidad, en una ideologa que le haban transmitido sus mayores y que mantenan mediante el acceso al reconocimiento pblico, xito; o el olvido y el rechazo social, el fracaso. Juan sonri ante aquella lucha que haba mantenido durante tantos aos. Por un lado su identidad innata, su ser natural que anhelaba la libertad y el sentido que el Universo le otorgaba por haber nacido; por otro su identidad civilizada, su personalidad que deseaba ser aceptada mediante la sumisin al credo de su poca y el sentido que proporcionaba. Comprendi su sentimiento de inferioridad ante el mundo en el que haba vivido. El poltico, el millonario, el sacerdote, el cientfico, los garantes de la ideologa contempornea posean todos los medios que su civilizacin otorgaba. Mantenan el orden ante la pasividad inerme de un pueblo slo preocupado por su supervivencia. Supo que siempre haba sido as, que su historia haba sido repetida por hombres similares a l a lo largo del tiempo. Era la lucha ms vieja del mundo, el canto ms antiguo, el camino siempre andado. Sinti que era carne viva de un drama que tena que personificar. Antes que l otros lo hicieron, despus de l otros lo haran. No era la idea que tena de s mismo lo importante, sino la encarnacin de aquella gesta, el logro de su autentica condicin humana lo que realmente importaba. Acept por fin que tena que morir, que de nada le serva todo aquello que haba aprendido cuya nica motivacin se basaba en ser aceptado y recompensado en el seno de su sociedad. Tena que movilizar todo aquello que haba dejado pasivo y arrinconado en su ser por miedo a desviarse de la norma. Con su muerte poda surgir la oportunidad de volver a nacer de nuevo

partiendo esta vez de su original condicin, ajeno a las convenciones de una poca, ajeno a la opinin normalizante, ajeno a todo aquello que haba hecho de l un infeliz. - Es hora de que conozcas un poder de nuestro clan Shirkam - son una voz a su espalda . Valverde se gir sin sorpresa, haba notado la presencia de alguien mirndole, pero haba hecho caso omiso. Saba que era amigo, y eso le bastaba para seguir centrado en su interior. Virsham sonri mirando cmo giraba lentamente hacia atrs el intoxicado gigante procedente de otras tierras. Juan di un fuerte respingo lanzando un grito asustado. Entre los velos del humo de la estancia, dbilmente iluminada por las brasas, un ser rojo y cornudo le contemplaba. Se levant aturdido por el efecto del veneno, y la realidad se transform a sus ojos en el infierno. Ante l se encontraba el mismsimo demonio contemplndole sonriente con sus astados atributos. Qued suspendido en el tiempo absorto en la imagen de aquella presencia. De pronto vi cmo aquel ser coga su cabeza y comenzaba a arrancrsela. Asustado di un nuevo paso hacia atrs para constatar atnito que apareca una cabeza humana con el rostro de Virsham. Su cabeza se hallaba ataviada con un hermoso penacho de plumas de colores. El anciano se qued mirando fijamente al joven. - Sintate Shirkam - le indic con un gesto de su mano . Obediente as lo hizo mientras segua mirando fascinado el cuerpo pintado de rojo del anciano. - Te hablar de un fundador de nuestro clan - dijo seriamente. Qued en silencio un instante y comenz a palmear sus manos cantando inaudblemente mirando las brasas. Suspir profundamente y continu . - El fue el que nos ense el camino de la serpiente, de eso hace mucho tiempo - dijo con voz susurrante - Hubo una poca en que nuestro pueblo era desdichado porque haba perdido la conexin con el espritu. Eso hizo que muchos de los nuestros enfermaran sin causa fsica aparente. Ninguna herida haba en su cuerpo, y sin embargo se quejaban de un dolor que no saban de dnde surga. Algo les ocurra que los ojos del cuerpo no podan detectar y que les haca muy infelices, algo que les robaba las fuerzas de sus vidas. Virsham qued abstrado mirando las brasas dejndose impregnar por el calor que emitan. La luz jugaba con las plumas de colores generando hipnticos reflejos. Este se dijo algo y dando una palmada continu. - Un da un grupo de personas acamparon cerca de nuestro pueblo - hizo una pausa y pareci sonrer -. Cantaban y danzaban alegremente desnudos rodeando a un gigante que iba montado en un toro. Todos quedaron muy sorprendidos ante semejante visin, y sobre todo por lo que escuchaban. La msica era algo realmente extrao para nuestro pueblo por aquel entonces. El viejo hizo una pausa mirando de reojo a Valverde. - Aquel gigante mand unos mensajeros para invitarlos aquella noche - continu -. Sorprendidos ante la desnudez de aquellos hombres y mujeres muchos se negaron a visitar el campamento, pero otros ms atrevidos lo hicieron. All , entre cantos y danzas, se les ofreci un lquido rojo que embriag sus sentidos de tal manera que perdieron toda referencia de s mismos y participaron de la fiesta presidida por la luz de la Luna y las estrellas.. Sonri mirando a Juan y prosigui bajando an ms la voz.

- Entre aquellos que fueron a visitarles se encontraba un hombre que buscaba la sabidura. El gigante le invit a que siguiera su camino junto a su cortejo, y l acept porque se enamor de una de las mujeres que le acompaaban. Fue as de sencillo. Mir pcaramente a Valverde y continu. - Aquel hombre volvi tras aos a nuestro pueblo tan cambiado que nadie consigui reconocerle. Fue el que construy la casa, y tambin fue l quien inici al que era apropiado en el camino del veneno. Hablaba con los animales y las plantas, y de stas obtuvo la medicina que cur a nuestro pueblo de los males que le afligan. Sonri y se qued mirando fijamente los ojos de Juan. - Ahora te ensear la seal de nuestro clan - susurr levantndose-. Aquello que nos hace ser los hombres del Poder, aquello que nos da el valor para continuar luchando. Virsham hasta aquel momento haba hablado con la mano derecha colocada en su pecho. Inclin su cabeza y se qued mirando el dorso de su mano. Sonri suavemente y fue retirando la mano con lentitud, como si dentro guardara algo muy valioso. Juan parpade tratando de distinguir lo que le mostraba. El hechicero inclin su cabeza emplumada y se qued con la mirada fija en su pecho. Valverde, ante aquella muda invitacin, trat de distinguir entre la luz de las brasas aquello que miraba Virsham. Pero algo, como una pared invisible, le impeda captarlo. Su mente insista en mantenerse con la imagen anterior del rojo astado. De pronto algo se movi en su interior, como si cambiara de nivel de percepcin, y una imagen apareci por fin ante sus ojos. Era un corazn verde rodeado por un aura dorada cuya luz surga de una chispa en su interior. Virsham levant la cabeza y las plumas parecieron aletear. Extendi sus brazos y le sonri. - Guardalo y l te guardara a t - murmur el hombre encarnado de corona de plumas. El anciano se sent y comenz a entonar su cancin inaudible. Luego hizo un dibujo en la tierra y lo seal con el dedo a Juan para que lo contemplara. All, dibujada en la tierra se vea una vara recta rodeada por dos trazos sinuosos similares a serpientes. Valverde di un respingo reconociendo aquel dibujo. Era el caduceo de Hermes, el smbolo de la medicina. - Una es fra, otra caliente; una fija, otra moviliza - susurr el anciano -. Slo alcanzando tu rectitud podrs obtener el dominio de estas fuerzas. Levant un dedo hacia el cielo y mir hacia arriba. Luego volvi a dibujar algo en la tierra. Eran alas que surgan de la vara. El anciano puso la mano derecha sobre el suelo e imprimi su huella a lado de aquel dibujo. All estaba el smbolo ancestral. Comenzaron a hablar del oficio. All estaba ella, como siempre, lavando en la orilla del ro. Sinti cmo el aire se impregnaba de hechizo ante su visin, invisibles seres alados rodeaban su presencia. Valverde suspir sentado oculto en la vegetacin. Se senta feliz sabiendo que Shanila exista, porque ahora saba que ella formaba parte de su destino, que toda su lucha haba tenido siempre el soporte de su presencia. Haba sido ella la que le haba plantado en aquella isla, haba sido su amor el que le haba dado el calor para soportar el helado miedo de su oscuridad. Shanila, siempre ella en el fondo, la que le haba dado fuerzas para continuar, la que haba

ofrecido su calor animal para resistir las acechanzas de su enfermedad. La mujer que le haba amado sin ms, por ser l mismo, dndole el hilo que le haba permitido perderse entre los sinuosos recorridos del laberinto. Ella era la luz en su viaje a la oscuridad, ella la que le aguardaba mientras l buscaba el secreto de su ser en la caverna de su inconsciente. Como hombre se haba atrevido a penetrar en un territorio desconocido, considerados para l como del sueo o la locura. Y mientras all estaba Shanila, esperndole cada noche sin pedirle nada a cambio. Con su fe puesta en l, con su destino unido a l. Sin ms, porque as era su amor. Hechicera de sus sentidos embriagados en la belleza de su cuerpo, ella haba sido la encarnacin de la bailarina de aquella noche de iniciacin. Supo que su destino haba comenzado a rodar desde el inicio en que esos ojos oscuros cruzaron su vida, que la magia haba aparecido en su vida inspirada por la visin de aquella mujer. Cmo amarla, cmo darle las gracias por todo el bien que le haba dado en su vida? Slo poda ofrecerle una cosa: su amor fiel y constante. Con ella haba escapado del mundo que oprima su corazn, con ella su mundo estallaba noche tras noche. Se di cuenta del mal que aquellas voces buscaban en su vida, lenguas malignas que un hombre nunca deba prestar odo. Cuantas veces haba credo que Shanila era su perdicin en vez de su bendicin!. Supo que el engao trae el dolor, y que ste lleva de nuevo a la mentira. Aquel hombre cado en su desesperacin tena ahora que erguirse y mostrar su natural dignidad, la salud de su alma, la verdad de su corazn. Todo el camino que haba recorrido lo haba hecho slo para encontrarse a s mismo de vuelta, como en un espejo. Saba en su propia carne el riesgo que era perder la firmeza, la perdida de referencia que provocaba la escisin de su identidad. Se haba transformado en la semilla de otro hombre, en un futuro del que no haba por qu escapar. All, entre el discurrir del ro vi su existencia reflejada. Un camino a recorrer natural como el mismo agua que llevaba en su cauce. Y all, en su orilla, una mujer le aguardaba. Se levant y se dirigi hacia su destino, hacia Shanila.

II DESDE LA OSCURIDAD DE LA CARNE


Mistes ( El Iniciado)

Y yo le digo, le digo, y digo.

5. La Vara

Cmo le hubiera gustado a Juan habitar en el mundo ideal, en un mundo donde no tuviera que luchar contra la enfermedad del alma!. Instalado en su mundo sin salida soaba con el mundo como debera ser, y rechazaba al mundo tal como era. Sentado junto con Virsham se mova inquieto, apretando las manos nervioso. Senta que no era el mismo y que todo un mundo por construir le esperaba. Haban hablado aquellos das sobre el oficio del clan, Valverde todava no se planteaba la responsabilidad que iba adquiriendo a medida que iba ganando en conocimiento. Le haba preguntado al anciano si era posible ser curado del mal del alma y no por ello ser uno curandero. - S, por supuesto que es posible - asinti sonriente -. De hecho en eso consiste mi oficio, en curar del mal. - No he conseguido explicarme - aclar nervioso- quiero decir si un hombre puede conocer los secretos de la medicina y no ejercerla. Virsham le mir fijamente de manera extraa, murmur algo incomprensible y suspir con fastidio. - Creo que no has entendido la naturaleza de nuestro oficio - le respondi pensativo . - Bueno, creo que s. Es la bsqueda del poder de sanacin - afirm solemne Juan . - Y en qu crees que consiste ese poder Shirkam? - susurr el anciano balancendose lentamente adelante y atrs . Juan parpade confundido. En su mente se atropellaron cientos de ideas distintas derivadas de sus mltiples lecturas. El fondo de ellas era un no s qu mgico que nadie conoca personalmente. - No lo s Virsham - se sincer -. Antes crea que era un saber que te evitaba tener que sufrir el mundo, la obtencin de un poder que permitiese que tus deseos se hicieran realidad. Juan suspir cansado. Nada de lo que haba vivido en su carne se pareca a las ideas que haba adquirido a lo largo de aos de estudio fuese ortodoxo o heterodoxo. - Supongo que era el deseo de que mis sueos de infancia se hicieran realidad. continu gravemente -. Comienzo a pensar que no es as. - T lo has dicho - le respondi el anciano -. El poder de la medicina es algo que todos en nuestro pueblo desean, slo unos pocos pueden poseer las cualidades apropiadas en tal

manera que pueda convertirlo en un arte. - Qu quiere decir? - respondi intrigado . El anciano palme y le mir sonriente. - El oficio de nuestro clan es el arte de vincularse con el espritu, y el poder que podamos transmitir no es ms que el que nos otorgue el Dueo del Poder. - Pero usted realmente cree en espritus? - le pregunt extraado el civilizado Juan . - De donde crees que viene la luz que alumbra la oscuridad de nuestro ser? - le respondi rpido y severo-. Es el Dueo el que decide nuestro destino, es El quien nos alumbra el camino. Juan se sinti falso escuchando a aquel anciano. La idea que tena l de la curacin era moderna, posea una explicacin cientfica basada en sus estudios de psicologa. No poda aceptar que la curacin dependiese de algo ms que de un correcto conocimiento cientfico y la motivacin del paciente por curarse. En sus conocimientos de la mente humana no entraba el espritu como objeto de investigacin, de hecho era un tab para sus estudios cientficos. - Usted habla de algo religioso, no de medicina - sentenci el intelectual Juan . - No consigo comprender lo que dices - mene la cabeza el ignorante Virsham . Valverde qued callado un rato. Se dijo que no tena que interferir con las creencias de aquel hombre, tratando de demostrarle los avances que el pensamiento civilizado haba conseguido en el mundo. - Fue el viento de poder el que te trajo aqu, fue la Duea la que dispuso tu venida- dijo el viejo mdico -. Por qu niegas lo evidente? - No es evidente que exista el espritu - rebati dispuesto a una polmica ya vieja para l. Cuantos aos aquello haba sido su tema de conversacin y debate favorito!. Virsham qued sumido en un mutismo absoluto, pareca haber creado una barrera infranqueable entre l y Juan. Este comenz a escuchar las voces al instante, apret los dientes y tratando de decirse que sufra una alucinacin pasajera. Comenz a sentir irreal el lugar donde se encontraba, una angustia profunda se apoderaba lentamente de l. - A quien le debes lealtad Shirkam? - son una voz baja y spera por los aos-.Vives en un mundo de mentiras del cual yo no participo. Juan comenz a sentirse mal, tanto que el deseo de desaparecer iba creciendo y

creciendo en l. Sinti de nuevo la urgente necesidad de huir de all, de la isla, volver al mundo que haba dejado atrs. - La dignidad viene de la verdad. Slo eres vctima de tu debilidad - de nuevo son aquella voz que pareca proceder de la noche de los tiempos . Sinti que se quebraba por dentro, que algo que quera salir durante aos y aos pugnaba por liberarse en su interior. Se senta carcelero de su corazn. - No slo pereces en el mal, justificas no buscar el remedio. Eso es despreciable dos veces - susurr el anciano . Valverde se contempl en su cobarda de nuevo. Intua en lo ms ntimo de s mismo que slo su fuerza le permitira afirmar aquello que senta como verdad. - Acepta al Dueo en tu corazn Shirkam - le aconsej el indgena - Deja que sea tu poder. Tu poder personal no es suficiente para curar. Juan le mir fijamente. El anciano le miraba a su vez sonriente y comprensivo. Sinti que de nuevo all estaba con l, aceptando su debilidad. Virsham se levant y se toc sus pies y su cabeza. - Mira, ste es mi poder. Es el que me da mi vida - le dijo sonriente . Se inclin y toc la tierra. Luego se levant y seal al cielo con su dedo ndice. - Este es el Gran Poder - indic grave . Se toc el corazn con su mano derecha. - Aqu es dnde se comunica con nosotros - le susurr mirndole con fijeza. Se encogi de hombros y le mostr sus manos abiertas. La sencillez de su mensaje hizo callar a Valverde. El anciano volvi a sentarse inmvil, quedando sumidos en un largo silencio.

Los antepasados de nuestro clan as lo vivieron. As se nos cont, as te lo cuento yo.rompi el silencio Virsham -. Nada ms puedo darte.

Fueron paseando tras almorzar. El anciano quera mostrarle algo. A medida que iban andando Valverde advirti que el camino que estaban tomando les llevara al cementerio. El atardecer tea de clidos colores la luz que se ofreca a sus ojos. - Nunca te has preguntado la razn por la que te dej aqu aquella noche?- le coment sealndole el lugar donde yaca el esqueleto con el que haba dormido.

Juan sinti un vuelco en su corazn, de alguna manera adivinaba la respuesta. - Sin el alma de un antepasado no hay pase para acceder al siguiente peldao - habl serenamente el anciano -. Ese hombre haba posedo poder, de ah que sus restos descansen de la manera que t has visto. Juan sinti un zumbido en su sien derecha, aquello le haca sentirse en un serio peligro. - Qu est diciendo? - murmur sabiendo la respuesta de antemano . - Yo te apadrin aqu en la tierra, l all en el cielo - dijo suavemente -. Yo te d una mano para que vivieras entre nosotros, l para que vivieras entre espritus. El dolor en la sien comenz a agudizarse, las voces comenzaron a atacar sin piedad. - Bueno...- continu Virsham absorto en sus pensamientos - en el fondo es una formalidad. Todo depende siempre de Ella. Aturdido por aquellas palabras Juan comenz a andar lentamente hacia la cabaa donde resida el esqueleto. All, entre los muertos, se hallaba un muerto con una piedra de luz en su corazn. Y all se encontraba l, un hombre que era considerado muerto por los vivos, mirando fijamente los colores que desprenda el reflejo de la luz de la vela. - Es el amigo del otro lado - son la voz de Virsham a sus espaldas -. Aquel que llev la cuerda que t lanzaste al Reino de Luz. El que vuela alto cuando t estas tan bajo. El que te ayuda a renacer al mundo sagrado. Juan asinti lentamente. Los muertos vivan, y all radicaba todo el secreto. Posedo por la locura se haba internado en un reino ajeno al mundo, haba entrado en el interior de su alma para encontrar que ms all de todo lo que conoca exista una realidad de fuerzas desconocidas parar l hasta entonces. Supo que comenzaba a ser un hombre diferente, senta la verdad de la existencia sin ms, sin necesidad de discurso. Su corazn no menta. - Ya te dije que para hacer el puente entre los dos mundos es necesario que exista alguien que sea de carne y alguien que sea de espritu. Valverde mir sonriente al anciano. Este le miraba con una sonrisa mal disimulada. Se senta contento en aquel lugar, ante la presencia de aquel muerto. Suspir irnico. - Yo soy de carne - afirm lentamente . El anciano asinti con aire divertido.

- El es de espritu. - continu Juan . Virsham abri los ojos de una manera desorbitada, como si acabara de decirle algo tremendamente sorpresivo. Comenz a menear las manos sobre la cabeza despeinndose completamente mientras emita fuertes aullidos. Pareca haberse vuelto loco, haciendo la mmica de un hombre desesperado por algo que no consegua introducir en su cabeza. De golpe qued inmvil mirndole con expresin poseda, con los ojos tremendamente abiertos y fijos en l. - T eres mortal - le seal con el dedo -. Eres tiempo carnal. Juan qued mirando aquel dedo acusador que le mostraba su camino. - El es inmortal - seal con el dedo hacia arriba -. Ha traspasado el tiempo carnal. Valverde qued fijo mirando el techo, luego dirigi su mirada hacia el esqueleto. Era cierto, l todava no haba llegado a morir, no haba traspasado la puerta al ms all. - El vive en el Misterio Profundo - volvi a sealar hacia arriba el anciano. Extendi sus brazos y seal el mundo que asomaba por la puerta de la caseta. -T vives en la Gran Madre.- le susurr con aquel tono grave y spero que sugera el rumor del paso de los aos -. Formas partes de su Reino, y slo estas comprendiendo dnde ests. Le indic que se sentara en el suelo, y ambos se colocaron de frente mirando al esqueleto. - Los hombres de nuestro clan mueren para volver a nacer en una nueva condicin comenz a explicar con gravedad - Se convierten en el vnculo que une el Cielo y la Tierra. Mueren al mundo conocido y su carne se ve alterada para resurgir con un nuevo cuerpo, un cuerpo comunicado con el espritu. Hizo una larga pausa contemplando el esqueleto y continu. - Para ser canal del Gran Poder uno tiene que sufrir cambios radicales en s mismo. No es tan slo una cuestin de aqu - dijo sealndole la sien . Juan pens que de alguna manera aquello era cierto. Estaba sufriendo una especie de mutacin, una transformacin de su conciencia corporal no ya slo de su credo intelectual. Comenz a entender las curiosas sensaciones que recorran su cuerpo. Record haber ledo que en Oriente se crea que el hombre posea una fuerza latente, la serpiente Kundalini, que al

despertarse iba alterando la propia estructura del individuo. Qued callado reflexionando sobre todo lo que haba ocurrido. El haba buscado un tipo de conocimiento hecho de palabras, un sistema ideolgico que le permitiese aliviar su ansia de seguridad en el mundo. En cambio haba encontrado un saber profundo y oscuro que surga de una realidad para l desconocida, un saber que le estaba alterando radicalmente no slo ya intelectualmente sino, y aqu estribaba el tab, su propia identidad corporal. El miedo que haba sentido haba sido tan profundo e involucrador precisamente por eso. Hasta llegar a la isla Juan haba coqueteado con diferentes religiones, filosofas y psicologas. Nunca se haba sentido satisfecho del todo porque simplemente le brindaban un corpus doctrinal al que se acceda mediante el intelecto. Sin embargo, convencido de que lo que necesitaba era una teora de la realidad, haba seguido insistiendo en su bsqueda pensando en encontrar el conocimiento en aquella isla. All se haba encontrando con un saber hecho de experiencia, una experiencia que marcaba su carne y no ya su identidad intelectual, que alteraba su cuerpo y no tan slo sus palabras sobre s mismo. Ms all de las palabras exista una realidad que haba entrado por fin en su existencia. Pens un momento en el significado social de aceptar aquella verdad. De entrada era tirar por la borda su condicin de hombre contemporneo culto y adaptado. De ah haba procedido su miedo a aceptar la realidad de sus vivencias. Asumir el mundo de Virsham era asumir su propia ignorancia, era reconocer que nada haba aprendido en sus muchos aos de estudios. En suma, aceptar una realidad sin el temor a que sta fuera negada por la ideologa de su poca. - T ests al servicio del Gran Poder, no al contrario - escuch una voz que distrajo sus pensamientos. Gir la cabeza para mirar a Virsham. Este le sonri y volvi a encoger los hombros. - As es la ley, el fuerte manda al dbil - aument su sonrisa -. Recuerdalo. Lo superior gobierna sobre lo inferior, por eso los llamamos Dueos. - Por qu entonces el mundo no es de otra manera? - se quej amargo Juan. Era una de sus preguntas ms sentidas -. Si el Espritu es el que gobierna podra haber impedido el mal que existe en nuestro mundo. El anciano palme las manos como si un nio le hubiera preguntado algo muy bsico.

- No es una obligacin el que tu tiempo mortal sea atravesado por el espritu. Virsham le gui un ojo y comenz a mover el dedo rotndolo sobre su sien. - Pero es aconsejable para el alma -murmur -. Adems el caso de los hombres de nuestro clan es distinto al resto de los dems. Juan puso cara de interrogacin y esper a que continuara. El viejo hizo una pausa dramtica y toc su hombro. - Hay hombres que son tocados por el espritu - susurr bajando la cabeza - El Misterio elige a sus mensajeros, a los hombres que tienen que representarle aqu en la tierra. Para ello les manda una enfermedad del alma muy especial. Valverde supo qu quera decir con aquello. Haba ledo que los chamanes de las culturas primitivas sufran una enfermedad procedente de los espritus . Se volvan dementes con slo una salida para su curacin: hacerse chamanes. Era un oficio de vocacin y una necesidad vital. - Cuando yo era joven sufra mucho sin saber por qu. Un buen da me volv loco, no quera saber nada de nadie y un dolor intenso oprima mi corazn - confes Virsham . El anciano qued abstrado en sus recuerdos. - Era la llamada del Gran Poder - susurr arrastrando las palabras. Suspir y qued pensativo mirando aquel esqueleto que intervena en silencio en su conversacin. Virsham pareca hablar como si el muerto tambin estuviera all. - El temor inund mi cuerpo, esa es la primera seal. Yo tena miedo porque era joven e inexperto, y adems me daban mucho miedo las cosas del espritu. Juan le mir asombrado. Nunca haba pensado que aquel anciano pudiera haber sido joven. Por un instante se recrimin su torpe punto de vista. - El hombre que t ves aqu vino a visitarme un da a peticin de mi familia. Pasaba horas tumbado en mi cama desesperado de vivir. No saba por qu , era joven y fuerte, pero algo se haba apoderado de m que me haca sentir un miedo que no saba de dnde proceda. Sonri mirando al esqueleto. Juan comenz a barruntar el resultado de la historia. El anciano le mir y asinti en silencio. No haca falta decir ms, era claro que Virsham haba ingresado en el clan de manos de aquel muerto. - El me ense el oficio, y yo te lo enseo a t. .- dijo encogiendo los hombros de aquella

manera despreocupada-. Es as de simple. La noche cay de improviso y una brisa suave invadi la estancia. Juan sinti que alguien ms estaba all con ellos. Virsham puso cara de susto reflejando la expresin de Valverde para luego sonrer irnicamente - Vivir entre espritus no es tan terrible como uno supone al principio - le dijo tranquilamente-. Ellos nos aman, no hay por qu temer. Valverde comenz a sentir que algo desconocido le llamaba, era como una voz lejana en la noche. Sinti que sala de su cuerpo, que algo tiraba de l desde un punto remoto. Comenz a sentir fro. El anciano le mir en silencio, pareca ver algo en l que le haca adoptar un extrao semblante. - Si te llama acude, ve sin miedo -. le dijo seco . Juan temi perder la realidad, senta como si una realidad distinta existiera ajena a donde estaba. De pronto sinti que abandonaba su mundo y que entraba en otro desconocido para l, era como atravesar una puerta en la que poda contemplar una visin. Hinc su rodilla en tierra y agach la cabeza en seal de respeto. All estaba ante los pies del Misterio, esperando callado que le diera una orden. Escuch una voz que le deca que se levantara, que se irguiera y adoptara su dignidad natural. Abri los ojos sorprendido, haba sido tan real aquella visin que sus ojos no conseguan centrar la mirada en lo que estaba viendo. Poco a poco comenz a definir lo que vea. Desde la muerte el esqueleto le sonrea irnicamente, gir la cabeza y mir a Virsham que sonrea divertido asintiendo.

Llegaron a medianoche a casa de Virsham. Juan estaba cansado y deseando ver a Shanila, pero el anciano mene la cabeza cuando hizo el amago de despedirse. - Hoy tienes una reunin con el clan, Shanila ya lo sabe. - le mir divertido ante la cara de fastidio que mostr Valverde . Entraron dentro de la casa y se dirigieron a su parte trasera. All mir extraado lo que se

presentaba ante sus ojos: dos escaleras apoyadas en la pared y entre ambas una enorme palangana de agua. Ante cada escalera se hallaba un hombre que Juan reconoci como aquellos que ayudaron a Virsham cuando se inici en la ceremonia de la serpiente. El que estaba en la escalera de la derecha llevaba una cinta roja en su frente, el de la izquierda una azul. Virsham se acerc a la palangana y se ci una cinta violeta. Los tres hombres se quedaron mirando en silencio a Juan. Pas el tiempo y nadie deca una palabra. El sueo comenz a rendir a Valverde mientras los hombres seguan mirndole fijamente. Aquella situacin se alargaba ms y ms sin parecer que fuera a ocurrir algo. Finalmente Virsham le sonri y extrajo un cigarro liado de su bolsillo. - Fuma, te har recordar - le invit con un brillo especial en sus ojos . Juan cogi el cigarro extraado y mir su interior. Pareca hecho de hierbas que no eran de tabaco. Lo encendi y de sbito supo qu era: las hierbas de la serpiente. Se sent y comenz a inhalar aquel humo que ya tanto conoca. Sinti un ardor intenso en su interior, se sinti en la cabaa y el recuerdo de las brasas absorbi su imaginacin. Mir fijamente al hombre de la cinta roja y se levant instintivamente dirigindose hacia l. Este se apart sin decir palabra y con un gesto le invit a subir. Aturdido mir hacia arriba de la escalera, se le antoj una altura considerable y baj la mirada quedando fijo en el primer peldao de aquella precaria construccin de madera. Sinti que el ardor creca y decidido levant su pie derecho. Subi y subi lentamente sintiendo como el peso de la gravedad le tiraba hacia abajo. Mir a hurtadillas desde su lado izquierdo quedando hipnotizado por el fondo del agua de la palangana. Las llamas, que encendidas iluminaban el patio trasero, le permitan entrever un color. Algo le dijo que siguiera subiendo sin mirar atrs y continu su ascenso. Lleg hasta arriba y una llamada profunda hizo que diera media vuelta. All arriba un manto de estrellas rodeaban la blanca Luna. Qued embrujado ante la visin. Los sonidos de la noche comenzaron a sonar fuertemente en sus odos. Senta que todos los animales cantaban, y que desde la misma profundidad de la isla un canto surga puro y poderoso. Mir hacia abajo y contempl a Virsham que le miraba sonriente. Supo que all tambin haba estado aquel hombre, que antes que l otros haban vivido aquella experiencia. Era un

sentimiento de cadena, como un hechizo que hubiese cautivado corazones de otros hombres durante siglos y siglos. Contempl la noche reflejada en aquella palangana y se sumergi en el agua que contena. Instintivamente supo que en la profundidad de aquel lquido se ocultaba un misterio ajeno a quien no lo escuchara. Porque se trataba sencillamente de eso, de escuchar al agua. Estuvo as absorto mirando la noche y sintiendo una llamada oscura que no saba identificar. El tiempo pasaba y sus ojos no conseguan apartarse de aquella visin oscura y luminosa a la vez del cielo. - Cruza Shirkam - orden con voz fuerte el viejo curandero . Juan se qued mirando la otra escalera y comenz a pensar en cmo cruzar la distancia que separaba ambas. Si lo haca mirando la pared desprotega su parte trasera siendo as ms fcil que perdiese el equilibrio y cayera. Decidi apoyar su espalda en la pared y avanzar su pie izquierdo en busca del apoyo de la otra escalera. Al hacerlo qued colocado en aspa, con un pie en una escalera y el otro en la otra. Son unas fuertes palmadas y sorprendido mir hacia abajo mientras sus manos se extendan para buscar mayor apoyo. Virsham le miraba divertido y le hizo un gesto con los dedos ndice de sus dos manos sealndole la palangana. Juan mir ms abajo y qued absorto mirando el fondo de la palangana. Comenz a distinguir el color del fondo de la palangana. Era verde. Sinti que algo se mova en su interior y levant la cabeza instintivamente mirando hacia las estrellas. Las estrellas parecan querer llamarle, contarle algo que l saba en el fondo de su corazn. Sinti su posicin, sus brazos y piernas extendidas, su cabeza alta, y sonri feliz. Dibujaba con su cuerpo una estrella. - Baja como el que eres - le grit el anciano. Juan senta vibrar su cuerpo, una sensacin de libertad recorra su ser. Saba su origen, saba su final, porque saba del alguna extraa manera quin era. Comenz a bajar por aquella escalera protegida por el hombre de la cinta azul, y not la facilidad de dejarse llevar hacia abajo. Se desliz suavemente por ella hasta llegar al suelo, sintiendo que era un ro que llevaba a la mar. Slo haba tenido que dejar que la gravedad le llevara para llegar a su destino. El contraste con el lento ascenso que haba realizado en la escalera del hombre de la cinta roja se le hizo palpable de una manera instintiva.

Mir al sonriente hombre de la cinta violeta. - Verde es su fruto - susurr lentamente el anciano. Comenz a entonar una cancin y di una palmada. Al instante los tres hombres miraron el cielo y luego se agacharon dejando la marca de la palma de su mano en la tierra. Sin decir palabra salieron del patio trasero dejando a Valverde parado mirando aquella sencilla construccin hecha con dos escaleras y una palangana. El amanecer comenzaba a teir de nuevo el mundo con sus colores, y el agua de la palangana comenz a mostrar su imagen real: clara, tanto que poda verse el fondo verdoso de su interior. El agua no ocultaba nada, porque era transparente. Ah radicaba su secreto. Se acerc ms al agua y se inclin sobre ella. Comenz a sonrer lenta, muy lentamente, al contemplar lo que vea. All, en la superficie invisible del agua se reflejaba, como en un espejo, el rostro de un hombre. . Pasaron unos das en los que Juan pudo vagabundear a su gusto, el anciano haba tenido que desplazarse a otro pueblo y no haba querido que le acompaara. Le haba dicho que todava no estaba preparado para ir donde iba l, y le haba sugerido que meditase sobre todo lo que haba ocurrido hasta ese momento. - Es bueno recordar para no olvidar -le dijo enftico mirndole de aquella manera extraa que Juan ya comenzaba a identificar. Pens divertido que miraba con la expresin de un demente . Sin saber qu hacer haba estado acompaando a Shanila en sus tareas, pero pronto comenz a ponerse nervioso y dese estar slo. Senta que algo no le dejaba estar enteramente a gusto. Cuando reflexion sobre ello se di cuenta que todos en el pueblo tenan algn quehacer menos l. El nico sin oficio ni beneficio en el pueblo era l, aquello era lo que le provocaba aquella ansiedad. Decidi dar largos paseos a la espera de que llegara Virsham y pudiera aclarar con l su situacin actual. No haba pensado en ello, pero con sus dudas y luchas internas haba olvidado que su entrada en el clan haba sido provocada por la necesidad de poseer un oficio en aquella tierra. Absorto en s mismo estaba obviando el hecho de que estaba dentro de uno de los clanes que existan como distribucin del trabajo en el pueblo.

Haba sentido muchas cosas y todas ellas para un objetivo: obtener el poder de la sanacin. Era cierto que todos en el pueblo de una manera u otra trataban con los espritus en busca del poder de la medicina. Haba advertido que cada uno de ellos posea sus costumbres en relacin con el mundo que les rodeaba. La distincin entre el resto del pueblo y los miembros del clan era una cuestin puramente de oficio. Juan sonri ante aquello, era evidente que la involucracin era distinta. Era la diferencia entre un aficionado y un profesional. Eso explicaba la sencillez de los modales de Virsham. No tena de qu esconderse, porque simplemente ejerca su trabajo. Esto disip muchas creencias de Juan acerca de saberes posedos por hombres ocultos en la sombra. Era cierto que el clan guardaba sus conocimientos de una manera esotrica, pero era por puro sentido pedaggico. No se enseaba a un nio realizar races cuadradas sin antes haber tenido que aprender las cuatro reglas; no se enseaba en un jardn de infantes a leer el Quijote porque aquella no era la manera correcta de adquirir un conocimiento progresivo. Ese era todo el misterio del clan, la informacin apareca tras cada paso, encadenndose de una manera gradual y coherente con el siguiente. Pens que en todo su camino haba vivido una similar experiencia. La razn de no poder conocer el futuro era que simplemente se trataba de un paso por delante, l poda recordar el paso anterior e identificar el paso presente. Ese era el mecanismo del tiempo. Trat de contabilizar los meses que llevaba en la isla. Con sorpresa se di cuenta de que llevaba ms tiempo del que crea en ella. Haba sobrepasado sus clculos iniciales, la fuerza de los acontecimientos las haba barrido ajena a sus planes. Se sinti juguete del destino y pens en la precariedad del andamiaje con el que haba construido su existencia. Record lo que haba dicho Virsham sobre la eleccin. Sonri asintiendo, desde donde estaba ahora no poda negar que algo invisible le haba llevado hasta ese momento. Se vi como el personaje de una obra escrita por un autor, sinti que su vida era la misma cadena de frases que iban desgranndose en el tiempo de la escritura. Suspir sobrecogido por la sensacin. Donde radicaba su voluntad sino en el impulso de bsqueda que haba establecido en su vida?. Aquel impulso oscuro del que tantas veces se haba sentido vctima comenzaba a transformarse en el movimiento por un camino.

Luchando contra sus propios temores y racionalizaciones se haba atrevido a continuar avanzando orientado por algo que desconoca. Tras el acto la sabidura que surga de l. As era la cadena. En su interior haba deseado obviar aquel sencillo mecanismo. Deseaba la sabidura sin necesidad del acto, un saber gratuito que le garantizase que los pasos que diese en el futuro seran correctos. Aquella necesidad de certidumbre surga del miedo ante la existencia, de la angustia que le produca tener que dar un paso en la incerteza de no saber de antemano su resultado. Sin embargo, sus ilusiones no se haban cumplido. Cada paso haba sorprendido su alma, rota su expectativa intelectual. De nada serva parapetarse tras mil conjeturas, al final ocurra lo que tena que ocurrir de una manera tan evidente que quedaba siempre aturdido. Se di cuenta de que su nica fuerza era su asentamiento en la verdad que naca en su corazn, era all, en el interior de s mismo desde donde tena que partir. Record lo que hablaron Virsham y l en la cabaa de la serpiente sobre su oficio. - Para que el otro adquiera el equilibrio t debes poseer el equilibrio - le seal la vara en la que se enrollaban las serpientes -. El sentido de ste es la base de nuestro trabajo. Juan mir a las dos serpientes. Cada una de ellas pareca indicar una tendencia en el ser humano. La idea de equilibrio del caduceo le era conocida. - Si pierdes el equilibrio, una de las dos serpientes te morder - murmur serio el anciano-Debes mantener en armona tu interior para que ste influya en el que sufre el desequilibrio. Es una lucha de ritmos. Si t te mantienes firme el otro comenzar a adaptar tu ritmo, a equilibrar aquello que l necesita. Virsham le sonri y se encogi de hombros. - La explicacin es sencilla, la prctica requiere algo ms - coment irnico -.Tu accin debe ser fluida, sin interferencia de ningn tipo. Esto exige que sepas acceder al centro y desde all dejes salir tus actos sin temor alguno, con la plena confianza de que ests realizando lo oportuno en cada momento. - Cmo se adquiere ese equilibrio, existe alguna tcnica? - pregunt interesado Juan. El anciano comenz a rerse. Envueltos en el humo y pintado de rojo pareca un demonio simptico burlndose de las novatadas de un principiante. - S, es muy sencilla - respondi con una sonrisa de oreja a oreja -. Slo tienes que

acceder al dominio del centro y desde all actuar. Valverde qued en silencio mirndole fijamente. Virsham mene la cabeza. - No me has entendido. - le explic con actitud burlona -. El estado de equilibrio tiene que surgir naturalmente, tienes que dejar que ocurra porque cuando intentes provocarlo, controlarlo, uno de los tres enemigos te atacar. - Qu enemigos son esos? - pregunt intrigado. - Son los emisarios del miedo en el tiempo - aclar Virsham -. Te impedirn que tu accin pueda ser fluida y armnica, provocando que pierdas el equilibrio y seas mordido. El anciano dibuj un circulo a su izquierda. - Este es el enemigo del pasado. - le mostr -. Te har temer que actes recordndote los errores que hasta ahora has cometido. Har que cargues con ellos y te provoquen temor para que no vuelvas a cometerlos. Har que vaciles en tu accin. Dibuj un crculo a su derecha. - Este es el enemigo del futuro. - le seal mirndole por un momento irnico -. Te har temer el resultado de lo que vayas a hacer,. Har que actes con recelo e inseguridad pensando en el efecto que vas a provocar, y tu mente se llenar de imaginaciones de lo que pueda ocurrir. Har que tiembles en tu accin. Dibuj un crculo en el centro. - Este es el enemigo del presente. - qued fijo mirndolo como si se enfrentara ante aquel smbolo como una realidad viviente. -. Te exige la perfeccin en lo que haces. Te har sentir que cada movimiento que realizas pone en riesgo tu objetivo. Por el deseo de actuar eficazmente te exigir que pongas todo tu empeo en cada acto, te har insistir una y otra vez en lo mismo pidiendo que des todo tu ser en el resultado, en vez de dejar que fluya naturalmente de t. Har que dudes en tu accin. Juan mene la cabeza, tanto enemigo junto disuada para tratar de acometer cualquier tipo de accin. Comenz a entender su resistencia a sta, dado la dificultad que entraaba. - Y cmo puede vencerse a todo esto? - murmur sintindose cansado ya antes de ejercer el oficio de Virsham. Lo vea realmente duro conseguir todo aquello. - Ya te he dicho que son enemigos del tiempo, si t actas desde un lugar ajeno al tiempo nada pueden hacerte. - le respondi con paciencia.

- Pero eso no es posible Virsham - protest vehemente mientras senta algo en su interior que le afirmaba lo contrario -. Como quiere que viva fuera del tiempo. El anciano sonri como si ya hubiera esperado aquella respuesta. - Existe un truco, por as decirlo - adopt un aire misterioso y reservado . Aturdido esper a que Virsham soltara la explicacin. El anciano segua absorto manteniendo una postura perfectamente inmvil, como esperando pacientemente algo. Juan se removi inquieto y le toc el brazo. - Ande, cunteme el truco - le pidi expectante . Virsham le sonri como si le hubieran pedido que contara algo que le gustase mucho decir. Mir hacia todos los lados, como si quisiera comprobar si haba alguien ms que ellos dos en la cabaa, y con los ojos brillantes le indic que se acercara ms. Juan se reclin sobre l, el anciano divertido puso su mano en la oreja y le cuchiche algo. - Qu? - le mir extraado mientras el viejo hacia grandes movimientos de cabeza asintiendo y poniendo el dedo en los labios como reclamndole secreto . Volvi a hacer gestos ostensibles con las manos para que volviera a acercar su cabeza, y de nuevo le susurr una frase que Juan sigui sin poder comprender. - No le entiendo - murmur nervioso -. No podra decirlo ms alto? El anciano mir hacia arriba y suspir con resignacin. - Antes de la tormenta la naturaleza se recoge en s misma - le dijo en voz clara . Juan qued absorto mirndole. - Qu ? - pregunt automticamente. Era como si aquella frase no encajara en todo lo que estaban hablando. El anciano impasible volvi a repetrselo. - Antes de la tormenta la naturaleza se recoge en s misma - repiti lenta y enfticamente . Juan abri la boca involuntariamente, y qued suspendido mirando cmo mova el anciano la cabeza asintiendo grandilocuentemente mientras volva a poner el dedo en seal de silencio. Cuando se di cuenta de que mantena an abierta la boca la cerr de golpe avergonzado. No consegua alcanzar el sentido de aquella frase que tanto valor Virsham le adjudicaba.

- Y qu significado tiene esto? - se atrevi a preguntar al fin. El anciano palme las manos divertido como si fuera a contar el final de un chiste. - Al moverte al ritmo natural el tiempo se hace tu aliado. - le dijo encogindose los hombros como si fuera lo ms sencillo del mundo. - Desde all, en el centro, te haces su amigo. Desde la unidad de tu ser todo es unin como resultado, desde la divisin todo es engaoso.

Decidi dirigirse viaje a Samarinda para averiguar el dinero que le quedaba, y aprovechar la estancia para realizar una conferencia y tranquilizar a su familia de su paradero. Haba pasado mucho tiempo sin darles noticias y era de temer que deban estar seriamente preocupados. March hasta un pueblo cercano donde haba un servicio de autocares que le transportaran hasta la ciudad. Algo ominoso en el aire sinti cuando abandon el pueblo. Pareca como si hubiera atravesado un velo, una capa de amortiguacin para entrar en un mundo distinto. Su cuerpo comenz a temblar y las voces le susurraron voces de advertencia. Hizo caso omiso a aquella reaccin. Cuando cogi el autocar una suave modorra le permiti ir dando cabezadas durante el pesado viaje. Despert angustiado, el autocar haba llegado por fin a la ciudad y hombres de ojos vidriosos, sin expresin, recogan sus pertenencias para sumergirse annimamente en el tumulto. La primera impresin que tuvo Juan de la ciudad es que era una concentracin animal sin orden ni concierto. Baj con las manos en los bolsillos y sus sentidos comenzaron a chirriarle. Acostumbrados al lento discurrir del pueblo de Shanila comenzaban a rebelarse ante la tirana a la que se vean sujetos en aquel lugar. Ruidos incesantes asaltaban sus odos, su olfato rechaz en una mezcla de asco y temor el aire que era obligado a respirar, sus ojos no encontraban espacio abierto donde poder descansar su mirar. No haba horizonte de visin, slo calles y movimiento de mquinas que poderosas gobernaban aquel lugar. Aquellos bpedos que vea pasar por su lado, absortos en un ritmo ajeno a todo movimiento natural, le hicieron creer que haba desembarcado en otro planeta. Aquello no poda ser la Tierra.

Comenz a andar tratando de no perder su coordinacin frente al caos en el que se hallaba. Not que su olfato haba ya desistido de enviarle cualquier informacin saturado por la inmundicia del aire que respiraba. Sus odos le molestaban, parecan ser un tormento entre aquel tumulto de sonidos inconexos sin vida. Se introdujo en una calle principal dispuesto a dirigirse hacia el banco. Entre grises seres que pasaban por su lado comenz a sentir una molesta sensacin que fue poco a poco creciendo. Las voces comenzaron a sonar fuertemente, omnipresentes, jactanciosas porque al fin haban encontrado su reino. Algo perverso se apoder de su alma y de pronto sinti un odio profundo hacia la vida y las cosas. Aquellas voces no eran ya slo las suyas, procedan de los dems. Voces amargas, llenas de frustracin que reclamaban la muerte de toda esperanza en una orga de odio y resentimiento. Se detuvo en mitad de la calle mientras comenzaba a ser empujado por aquel ro de seres sin sentido, notando cmo su alma era aplastada por una losa gris y pesada. Aquello era la realidad, se dijo, he vivido engaado durante un tiempo viviendo en un mundo perdido y he vuelto al mundo de verdad. El fondo de aquella sensacin era un canto que surga del alma de los que le rodeaban. Codicia, desengao, negacin, envidia, un malestar del ser que se sufra sin mostrar indicio alguno, sin grito de protesta. Aquello era la existencia humana, aquello era el vivir del hombre. Trat de luchar contra el odio que comenzaba a sentir pero era intil, era ms fuerte que l. Desesperado mir hacia el cielo abierto pero slo pudo ver edificios que lo tapaban. En un instante haba perdido la conexin que tan duramente haba conseguido. Aquella fuerza que dominaba la ciudad era ms poderosa que ninguna de las fuerzas que haba sentido. Era una prisin en la que todos aceptaban implcitamente las cadenas del miedo y el engao, all Valverde comenz a sentir que tena todas las de perder, que nada significaba toda su andadura en pos de la sabidura. Era un acto irrelevante para el sentido de aquella mquina. Aturdido sigui su camino con los brazos recogidos en el pecho. Trataba de cerrarse a los estmulos que le golpeaban cruelmente, pero no poda hacer nada. Su alma absorbi indefensa toda la tensin que flotaba como una amenaza invisible en aquel lugar . No supo cmo llego al banco, y all, en el templo del dinero, mir su cuenta para constatar que ya no le

quedaban apenas fondos. Una risa amarga y jactanciosa son en su interior. Haba perdido todo, porque careca del dinero que le haba protegido hasta ahora. Mir desesperado a su alrededor para encontrar las miradas duras y amargas de los esclavos del amo al que haba ido a consultar. Se sinti tremendamente desesperado sin saber la causa, sus rodillas flaquearon y las voces comenzaron a susurrarle la profunda derrota en la que habitaba. Sali precipitadamente con los escasos billetes que le quedaban y volvi a enfrentarse al ruido de la mquina gris y ciega. Comenz a sentir que su alma sala de su cuerpo y se comunicaba con las almas de las personas que andaban por la calle. Algunos se detuvieron y le miraron con extraeza. Su poder surga sin control por su parte, y la respuesta que vino de aquella bsqueda vino amarga y contundente. Sin esperanza. Aquellas personas vivan en un mundo hecho de mentiras y seuelos sin conexin real alguna con la existencia. Not que algo sucio le envolva y le atrapaba en su sentir, y all, slo entre habitantes de un mundo desquiciado, Juan se hundi de nuevo en el infierno. Sinti con asco la ausencia de sentido que albergaba aquel lugar. Busc la luz para salir de aquel vrtigo que le rodeaba pero no consigui encontrarla. All reinaba el miedo en todo su esplendor, all la gran mentira era protegida por pequeas mentiras piadosas. Sin defensas Valverde comenz a llorar con un hondo pesar en su interior. Su deseo de luchar ante el reino del enemigo se mostr inane. Parado, con lgrimas derramndose sin control por su rostro, mir el mundo que le rodeaba. All gobernaba la oposicin a su bsqueda sin ningn temor. Sinti la derrota de su sueo. Nada haba que hacer, nada poda hacerse porque todos aquellos que le rodeaban haban vendido por unas pocas monedas el sueo. Con su pasividad, con su desconsuelo, creaban mareas de llanto y penuria que poderosas viajaban en el mundo invisible del alma que Valverde estaba aprendiendo a sentir. Mir sus manos con pesar. De nada serva su hombra porque en nada poda rebelarse ante aquello que le rodeaba. Sinti que el fondo comn de todo aquello era un agujero negro que absorba toda luz de sueo y alegra, de utopa y esperanza. Aquellas personas que incesantemente iban de un lado para otro vivan sin sentido, con significados prestados o

inculcados sin ser personalmente conquistado. Vivan siendo vctimas de su poca. No slo lo era l, lo eran todos y por tanto toda su lucha careca de fundamento. Esclavos de una invencin. Descubri que siempre haba albergado el sueo de adquirir un poder que le permitiera cambiar aquel mundo infernal que se diriga, impasible ante sus efectos e implacable en su lgica, hacia su destruccin. Su cuerpo comenz a gritar en rebelda ante los miles de agentes txicos que desprenda el aire, ante aquella msica que nada deca salvo la friccin de hierros en funcionamiento, ante la mirada de cuerpos desplazndose sin el porte digno y natural del animal. De nada le servira su lucha por adquirir el poder porque en nada podra utilizarlo. Aquello era superior a l de una manera tan descomunal que se sinti insignificante ante tamaa construccin humana. Cmo haba osado creer que aquello poda cambiarse, que semejante mquina poda ser vencida por el hombre? Grandes descargas de un dolor intenso sacudieron su cuerpo, era como si alguien le atravesara el costado izquierdo. Sinti que era polvo del camino, que era uno de tantos en un mundo de seres sustituibles, que su lucha haba carecido de sentido porque a nadie le interesaba que se produjera. Slo, ante un mundo annimo, trat de recordar su nmero de identificacin, aquella cifra que le haba permitido extraer de un templo los papeles con nmeros que le permitiran sobrevivir. Sac el dinero del bolsillo y comenz a mirar las cifras que marcaban. Not que la gente respingaba y miraba haca all. Estaban condicionados a su simple visin, aquellos papeles eran los que abran las puertas del paraso. Comenz a sonrer sardnico mientras imgenes de lujo y bienestar recorran rpidas su mente. Haba luchado por encontrar un medio, un instrumento, una llave que abriera los portales del Cielo. En eso consista su aventura, y de pronto se hallaba en un mundo en que nadie crea en su bsqueda, deseaban el otro paraso, el que ofreca aquellos papeles pintados de diferentes colores. Como un nio al que le hubieran roto uno de sus sueos infantiles ms preciados Juan apret el paso sin poder parar de llorar. Dolor solitario que le acompaaba como un estigma por su osada, por haberse atrevido a no creer en el dios nico y verdadero que se ocultaba tras los nmeros.

Par en un bar su marcha y trat de tranquilizarse. Entr y sinti la amargura del corazn de los asistentes, todo era lo mismo, nada se haba ganado, slo poda aceptarse aquella esclavitud que encadenaba a todos en aquel mundo. Comenz a beber hasta que la borrachera calm su dolor transformndolo en oleadas de odio y agresividad. Sus dientes rechinaron y sinti que algo homicida se apoderaba de l. Haba cifrado su voluntad en la conquista del espritu, y all aquello no era deseado. Se sinti intil en un mundo falso y sin embargo jactanciosamente reinante ante la verdad. Mir a los que all estaban reunidos buscando algo en ellos que le permitiera saltar y matar sin piedad ni descanso. Quera matar de una manera clara y decidida, matar a todos aquellos representantes de aquel mundo que le escupa a la cara el desprecio de su gesta. Asustado ante aquello que se apoderaba de l sali pagando apresuradamente para moverse confuso en el laberinto de la ciudad. Cada esquina posea el rastro de una sensacin de dolor, all todo era desconcierto y despropsito, all todo se reduca a la simple lgica de una ideologa econmica. La ciudad entera era el templo donde moraban todo el conjunto de enfermedades del alma amparadas por el barniz del funcionamiento mecnico de la subsistencia. All el vuelo no exista, todos perecan ante las cadenas del Verdugo. Trat de resistirse ante el absurdo en el que estaba inmerso pero no pudo, y olas de enfermedad le invadieron perdindose en ellas durante horas. Cuando consigui llegar a la estacin de autocares slo era ya un hombre destruido, con el cuerpo encogido, como si hubiera recibido cientos de latigazos y miles de insultos. De manos fras y temblorosas, ojos huidizos y voz acobardada, aquel hombre que exudaba dolor y sufrimiento di el billete al chofer que, con cierta repugnancia ante el olor desagradable que emita, lo tom sin aparentar mirarle. Como una sombra, como un cuerpo sin vida, Juan busc un asiento para caer rendido en l. Quiso dormir pero no pudo, el sueo reparador le evitaba como todo aquello que fuera sano y positivo. Slo, inmerso en un abismo donde no brillaba ninguna luz; agarr desesperadamente. muerto en vida, espectro de s mismo, luch por encontrar algo y una imagen surgi en l: Shanila, y a ella se

Le vi llegar por la ventana derrotado y hundido, sin ningn aliento vital en su interior. La salud como una sombra y se acost pesadamente en la cama. Shanila se desnudo y se abraz a l. El cuerpo de Juan desprenda un olor nauseabundo, procedente de las mismas entraas del mal donde haba estado. Ella se apret ms a l y not su respiracin agitada y dolorida, busc alguna respuesta en l y ninguna encontr. Shanila cerr los ojos y so.

Sentado en la mesa, ausente a todo, miraba Juan la pared que tena delante. Nada deseaba, nada quera. Haba visto marchar a Shanila y sus ojos se haban quedado clavados en la puerta durante largo tiempo. Luego simplemente gir su cuello quedando absorto ante la pared desnuda que tena enfrente. En su interior algo le coma las entraas sin compasin, como un cncer que se alimentase de toda salud de su alma. Como un insecto siendo devorado en la tela de la araa, paralizado y sin posibilidad de reaccin, dejaba que el mal se expandiera lenta e inexorablemente. - Qu barbaridad! - un grito le hizo respingar fuertemente para encararse con un viejo que le miraba entre sonriente y enfadado . Virsham mene la cabeza de aquel modo tan caracterstico. Pareca ver en Juan algo que no le gustase en absoluto. Mir hacia la puerta y di una palmada alegre. - Vmonos - le dijo de una manera que le hizo levantarse y seguirle automticamente. Comenzaron a andar entre la vegetacin que rodeaba el pueblo. Juan, envuelto entre el verde brillante de las plantas y los cantos de los animales contando sus cosas, comenz a sentirse aliviado. Se detuvo y suspir profundamente. Mir el azul del cielo y la dorada luz que le rega y una brisa de alegra recorri su cuerpo. El anciano di media vuelta en su paso y qued parado mirndole sonriente. - Ya te dije que si no estabas en el centro una de las serpientes te mordera. - mene la cabeza burln.- Y en tu caso lo han hecho las dos. Una cacata comenz a sonar, Virsham sonri y comenz a escucharla. - Dice que eres tonto - le tradujo burln . Un macaco surgi de una rama y salt al suelo. Se qued mirando a Juan y empez a

chillarle fuertemente. - Dice que eres un familiar dbil y cobarde . Valverde comenz a sonrer feliz. Estaba en familia, no caba duda. Una rfaga de viento le envolvi y los ojos de Virsham se abrieron misteriosamente. - El Gran Poder te ama Shirkam - murmur bajando la cabeza -. Te ha dado un destino para que lo cumplas. Eres afortunado, sers un medico poderoso. Valverde sinti que su cuerpo comenzaba a irradiar un fuerte calor, una luz intensa sacudi su conciencia. Mene fuertemente los miembros y pate instintivamente la tierra. El viejo murmur algo y di una palmada. Luego se qued mirando fijamente a Juan, y comenz a asentir sonriente. - Vamos a la cabaa de serpiente - le dijo enigmtico -. Te contar una historia. Llegaron y se desnudaron mientras las brasas comenzaban a chisporrotear vivas y contentas de ser encendidas. El aire se inund del olor de la hierba vieja y sabia, y la mente de Valverde se abri a una visin que surga de la oscuridad. Una mujer le seala un rbol. Se acerca lentamente hacia ste. En l reposa una serpiente que rodea el tronco y se desliza por las ramas. El rostro de la serpiente le mira fijamente, y le susurra su cancin. - Yo soy la sabidura que se desliza por el Arbol. Valverde abri los ojos sorprendido buscando la mirada del anciano. Este comenz a sisear una meloda para acabar al final sonrindole maliciosamente. - Es hora de que sepas el origen - murmur extraamente -. A m me lo cont tu padrino, a l un guardin de la Joya. Juan abri los ojos enormemente, sintiendo que toda su mente se enfocaba en aquella historia. - Hubo un tiempo en que el Gran Poder rega en la Tierra. - comenz a recitar con su voz de susurro y tiempo -. Los hombres se comunicaban con todos los seres vivos y toda nuestra especia viva en paz. Cada uno de sus miembros tena acceso al Alto, la salud y la esperanza eran fruto vivo de esa conexin.

Virsham hizo una pausa intensa mirando las brasas que iluminaban la estancia. - Luego eso acab -susurr -. Aquello que era natural ya no lo fue, aquella escalera que nos una al Cielo ya no exista. Y el Mal invadi a los hombres. El anciano se encogi de hombros y suspir largamente. Sus hombros parecan cargar con el peso de los aos, el tiempo y sus golpes comenzaron a aparecer en el rostro de aquel viejo ante la mirada de Juan. Todo el disgusto de la existencia se carg en su cuerpo, y lgrimas de dolor aparecieron en los ojos del viejo. Valverde vi en su mirada la angustia de vivir en un mundo de dolor y sufrimiento, de mentiras y engaos, y de su corazn sali un aliento joven y vivo. - No llore Virsham - trat de consolarle . El anciano se le qued mirando con una expresin extraa, luego su boca comenz a sonrer hasta que la alegra inund su rostro. Juan qued demudado ante la rapidez del cambio. Virsham alz varias veces las cejas y abri la boca enormemente. - Un da - la cerr y baj la cabeza completamente hacia abajo como si hiciera una reverencia - una mujer tuvo un hijo fruto del amor. Naci fuerte y con la capacidad natural que ya haba sido perdida. Le mir fijamente y mene la cabeza como si viera algo en Valverde que le hiciese sonrer. - El fue el origen de la existencia de nuestro clan. - continu en un susurro -. Ense a los hombres a volver a restablecer el contacto. Juan qued absorto mientras senta que algo le llamaba. El humo se hizo denso a su alrededor y sinti cmo su cuerpo era lanzado arriba. Dej que as fuera. En un rbol una gran ave domina el horizonte sentada sobre su copa. Seres luminosos vuelan hacia sus ramas donde se cobijan. Es su lugar de poder, el centro del mundo donde habita el Dueo del Poder. - T sabes Shirkam - sise el anciano -. Guardas en tu interior lo ms valioso que el mundo concede. Valverde volvi a tomar nocin de la realidad presente y mir al orgulloso anciano que le

contemplaba. - El Dueo del Poder escoge a aquellos hombres capaces para acceder a su Reino en vida.- le dijo apretando con fuerza su puo derecho. El anciano seal con su dedo hacia arriba, y volvi a bajar la cabeza reverentemente. - Son elegidos - susurr mirando fijamente las brasas - para encarnar la raz.

Pasaron los das, Juan comenz a sentirse ms relajado, su lucha con las voces iba menguando y poco a poco el silencio empez a entrar en su mente. Sin embargo el nerviosismo de la inactividad no consegua dejarle tranquilo. Se senta un intil y quera poder obtener algn medio de subsistencia. - Cuando podr comenzar a trabajar? - le pregunt una tarde a Virsham . El anciano le mir sorprendido. Mene su cabeza negativamente y suspir cansadamente. - Todava es pronto, slo eres un aprendiz del arte de nuestro clan. - se encogi de hombros y continu. - Aun cometes muchos fallos contigo mismo para poder dominarte. Juan baj la cara avergonzado, era cierto. Pens en cmo sus subidas y bajadas, su elevaciones y descensos le hacan ser vctima de pensamientos que le torturaban sin piedad. - Pero en qu consiste ese arte - respondi confundido -. No consigo entenderlo. - En el dominio interior de dos fuerzas - el viejo habl mirndole de manera extraa, como si no comprendiera que tuviera que explicrselo. Valverde volvi a abrir la boca para responderle cuando el anciano hizo un gesto con la mano deteniendo su accin. - Puedo hacer yo una pregunta - le cort sonriente Virsham. Juan mene la cabeza confundido. Le haba sorprendido la peticin del anciano. - S, s, por supuesto - murmur nerviosamente . El viejo inclin la cabeza en seal de agradecimiento con un cierto sentido de burla en sus ojos. - Qu es lo que me has preguntado primero? - le dijo interesado. - Cmo ? - volvi a confundirse Juan.

- S - respondi paciente - Qu es lo que me has preguntado primero? Juan trat de hacer memoria y se di cuenta de que le costaba enfocar su mente para retomar el hilo inicial de la discusin. - Te pierdes en las palabras - murmur el anciano . El joven volvi a menear la cabeza buscando la pregunta inicial. De sbito not el asunto que le haba llevado a aquella situacin. - Le he preguntado que cundo podra ponerme a trabajar - respondi . - Y qu entiendes t por trabajo? - le mir sonriente . - Bueno - comenz confundido - un medio para obtener dinero para sobrevivir. El anciano asinti en silencio. Qued callado mirando el camino que se perda en la vegetacin y suspir de nuevo cansinamente. - Y trabajar? - volvi a preguntarle. Juan parpade confundido. No esperaba aquella pregunta pero al tratar de pensarlo se di cuenta de lo poco que haba pensado sobre aquella palabra. La vea como una etiqueta que designaba una obligacin impuesta por el medio, no haba considerado otra cosa. Record una definicin y se la dijo al anciano. - La transformacin del medio por la aplicacin de una energa - dijo rpidamente . Virsham le mir de nuevo con extraeza, y mene la cabeza negativamente. - Me dices algo que alguien te ha dicho - replic seco -. No lo que t has pensado. - Qu quiere decir? - le mir sorprendido con el sentimiento de haber sido pillado como un nio en una travesura. El anciano encogi los hombros y volvi a mirar hacia el horizonte. Pas un momento absorto y volvi a hablar. - Todo cambio trae esfuerzo - murmur -. Eso que t llamas energa, yo lo llamo esfuerzo. Acabas de empezar a esforzarte por cambiar, por tanto tu trabajo interior no ha terminado. Cuando lo acabes podrs esforzarte entonces en el trabajo exterior. - Y cuando ser eso? - pregunt con aire cansado. Aquello no pareca tener fin ni concierto para un Juan acostumbrado a un principio y fin de curso programado. - Cada uno tarda su propio tiempo - respondi Virsham -. Lo que importa no es el tiempo que cueste llegar, sino el conseguir realmente el propsito.

- Pero, cual es el propsito? - insisti exasperado -. No me ha explicado claramente lo que tengo que buscar. El viejo mene la cabeza, sonri y comenz a mirarle de aquella manera tan peculiar, como si pudiera ver directamente en su interior. Era una expresin que intranquilizaba a Juan. - Ya te lo explicado - respondi sosegadamente -. Tienes que hacer un puente entre los dos mundos. Call un momento y respir profundamente. Al instante Juan sinti una especie de calor que le invada. - Ese puente - murmur suavemente - tiene que estar en tu cuerpo. Todava no has reconocido su existencia. No sabes de dnde procede la enfermedad, ni donde se oculta el espritu en t. No sabes nada, y ya quieres practicar en mi pueblo como sabio. Mene la cabeza con aire de disgusto. - Esto que t ests aprendiendo es un motivo de gran honor para un hombre - le mir con frialdad -. No entiendo por qu no te sientes orgulloso de formar parte de nuestro clan. Juan se sinti avergonzado. Reconoci en l mismo aquella actitud que tanto le haba disgustado del mundo de donde proceda: la falta de capacidad de valorar aquello que no era exterior, la infravaloracin de lo invisible. - Estas aprendiendo a subir al Cielo, y has bajado al Infierno - prosigui el anciano -. Todava te queda mucho por hacer, pues no sabes subir del Infierno ni sabes bajar del Cielo. Le mir con sorna un instante y continu. - Ahora subes y bajas de manera alocada, careces de dominio y por tanto de arte para saber lo que ests manejando. Cuando sepas traer la luz del Cielo al mundo, y sepas salir del Infierno sin dificultad podrs decir que eres un practicante de nuestro arte. Suspir cansinamente y su mirada se abstrajo en el horizonte. - Ahora tan slo ests aprendiendo - coment absorto en sus pensamientos -. Necesitas ayuda porque si no fuera as no podras continuar. Alegrate de que la serpiente no te haya vuelto loco. Gir su cabeza, mirndole sonriente de una manera perversa. - Aunque - matiz - eso nunca se sabe. Es posible que todava pierdas en este camino. Es un camino de lucha y no te veo muy preparado para sobrevivir en l.

Juan di un respingo y comenz a temer que tuviera que seguir soportando las fuertes tensiones que haba sufrido hasta ahora. - Contra qu tengo que luchar Virsham? - pregunt nervioso . - Contra aquello que nos hizo como somos - murmur con aquella voz baja y susurrante que obligaba a concentrar la atencin en sus palabras -. Contra aquello que hizo que ya no podamos establecer la natural conexin que disfrutbamos antes. Contra el mundo sin espritu que nos rodea y que t viste en la ciudad. Contra nuestra ignorancia que nos hace esclavos de todo aquello que quiera esclavizarnos. Hizo una pausa dejando que las palabras empaparan bien a su yerno y prosigui. - Tienes que hacer tuyo lo que es por derecho natural. - murmur tocndose el pecho con la mano -. Ya sabes que antes todos lo poseamos, y que ahora es una conquista en la que un hombre ofrece todo lo que es l. Se encogi de hombros y le mir sonriente, con aire de complicidad. - Ahora es tarea de unos pocos. Si no consigues que tu cuerpo acceda al territorio sagrado y se transforme en l, vivirs siempre como ests ahora. Su sonrisa se ensanch aun ms, pareca disfrutar de aquella situacin. - Ahora no eres ni del mundo normal que t conoces - le dijo tocndole un brazo - ni de nuestro mundo que todava desconoces. Eres un hombre que vive en la frontera, en un mundo en el que nadie le acepta. Ni eres realmente del clan ni tampoco eres el que eras, sufres experiencias por ambos lados y eso te hace sufrir. Slo te queda un camino. - Yo ya me empeo Virsham - se quej dolido Juan -. Trato de hacer lo que puedo. - No, no se trata de eso Shirkam - le respondi suavemente -. Olvidas al enemigo del tiempo del presente. Tratas de controlar tus pasos y de hacer las cosas por t mismo. No es la manera, tienes que ceder, dejar que el Gran Poder gue tus pasos. Si no es as, nunca podrs atravesar la puerta que vigila el Guardin de la Joya. - Qu quiere decir? - pregunt intrigado ante la mencin de nuevo de aquel nombre - Los hombres creen que es sencillo conectar con el espritu - replic el anciano - Creen que no tienen que luchar para hacerlo. No saben que aquello que es puro es guardado celosamente para que slo el que lo merece pueda obtenerlo. As es la Ley. Juan call absorto pensando en la posibilidad de que todo lo que estaban hablando fuese

pura imaginera, que fuese el simple credo de aquel hombre anciano sentado a su lado. La forma ambigua que tena de referirse a su oficio le haca temer que simplemente estuviera aprendiendo un curanderismo obsoleto y caduco ante los avances del moderno conocimiento. El anciano gir su cabeza y le mir reflejando cierta burla en su rostro. Pareca que estuviera adivinando lo que pensaba. Por un momento se sinti confundido y avergonzado de que aquello realmente pudiera ser as. Confundido porque esa idea negaba sus creencias cientficas, avergonzado porque si era as sus pensamientos le mostraban al anciano lo dubitativo que todava l era. Virsham suspir profundamente meneando la cabeza en un asentimiento lento y paciente. - Ya te he contado - su rostro bruscamente se volvi grave - que antes de poder comunicar con el Gran Poder tienes que saber comunicar con tu propio poder. Se agach y dibuj una linea recta en la tierra. Se irgui lentamente y le seal con el dedo aquel trazo. - Todava no eres estricto - murmur suavemente -. No eres recto en tu pensar ni en tu sentir. Sigues recorriendo el camino de la serpiente. Cuando hayas llegado al final y ates los cabos de t mismo podrs entonces empezar a atar los cabos que unen el Cielo y la Tierra. Juan mene la cabeza confundido. No consegua encontrar un sentido claro a lo que oa. - Pero qu tengo que atar en m Virsham? - le respondi aturdido . El anciano volvi a agacharse y dibuj un circulo en un extremo y otro en la parte superior de aquella lnea. Gir la cabeza y le mir sonriente. - Recuerdas Shirkam? - susurr lentamente -. Estas recorriendo la serpiente multicolor, la escalera del arco iris que te llevar de la oscuridad a la luz. Algo en su interior comenz a moverse, sinti que su columna vertebral comenzaba a ponerse rgida, y algo como la voz de un sueo le dijo que aquel camino era el hueco de su interior. Sinti que su mente se oscureca y comenz a advertir que algo se mova dentro de l, como una corriente viva que formase parte de su propia carne, - Tres guardianes hay que vigilan las tres puertas - son una voz en la lejana -. Seis pasos son los que andars. Uno vigila el principio, otro el medio, otro el final. Valverde parpade tratando de volver a tomar conciencia de la realidad. Al instante el

recuerdo de aquellas palabras se borr de su mente. - Qu deca Virsham? - saba que algo haba odo pero no consegua apresarlo . - Deca que ya es tarde y que Shanila debe estar esperando tu vuelta - le sonri el anciano-. Por lo dems no te preocupes, mientras ests como aprendiz no tienes por qu trabajar. El viejo se encogi de hombros. - Es una costumbre - le mir ceudo al instante y le hizo un gesto de advertencia con el dedo -. Primero trabaja dentro, luego tendrs el resto de tu vida para hacerlo fuera. El joven se levant. Ya no senta tanta impaciencia en su alma como al inicio. Se senta relajado y con una sensacin densa en su interior. Se despidi afablemente y tom el camino hacia su casa. Virsham qued absorto mirando cmo se alejaba, finalmente mene la cabeza sonriendo. Record lo impaciente que haba llegado a ser hombros. El ritmo de todo lo imprima el comps del Universo. Sinti que se iba haciendo viejo y dese que antes de morir pudiera tener la dicha de poder cumplir todos sus sueos en este mundo. Contento di una palmada, se levant y entr dentro de la casa llamando a voces a la mujer de su corazn. Desnudo mir fijamente las brasas. No tena prisa porque saba que de nada serva tratar de acelerar un proceso que era natural y que posea su propio tempo. Hasta entonces el miedo a lo que le ocurra le haba hecho tratar de acelerar aquellos extraos cambios que ocurran en l, y que vea reflejados, como en un espejo, en su propio cuerpo. La ansiedad haba sido su constante hasta entonces. Lo pens a medida que iba echando pequeos manojos de la hierba sagrada en el fuego. Mientras inhalaba el aire supo que no slo era un mal moderno lo que padeca. No es que slo fuese un hombre acostumbrado a un ritmo ms rpido que el natural, era algo ms profundo que le haba dejado un oscuro temor en su interior. Ese algo era la muerte, la sensacin de que era mortal. Su empeo neurtico y compulsivo de llegar a una meta esconda una verdad terrible para su mente, y aquella informacin se hallaba ocultada en la profundidad de su carne bajo el constante latido de su corazn. l de joven y se encogi de

El era viaje, l era movimiento, y aquel saber le indicaba que todo inicio tena su final. Su cuerpo saba de la muerte, su mente crea ser eterna. Su cuerpo le susurraba que era un animal viajero del tiempo, su mente gritaba exigiendo arrongarse el ttulo de divinidad. En esa disputa se haba visto impelido a buscar algo que le asegurara que no exista la muerte. Pero el saber le afirmaba lo contrario. Todo nacimiento es muerte, toda muerte un nacimiento. La esencia del cambio consista en ese movimiento temporal, y era su mente la que, rgida y esttica en su credo, haba negado dicha verdad. Valverde comprendi que trataba de resistirse a ese paso del tiempo, que prefera morir por su propia mano que asistir a ese cambio en vida. Miedo a cambiar, a dejar de ser el que era para convertirse en otro. Vi que el tirano que le subyugaba slo poda actuar desde el pasado. En el presente nada poda hacer salvo influir en la decisin para que siguiera siendo suyo; su alcance era limitado pues el reino del futuro le era vedado aunque tratase de convencerle de que nada poda alterarse. Juan comprendi que aquella muerte iniciatica era el fin de aquellas cadenas de enfermedad que opriman su ser desde la oscuridad del pasado. Poco importaba ya quin haba sido hasta entonces, porque comenzaba a vislumbrar en su horizonte que un futuro lleno de esperanza le aguardaba. Otro mundo se abra ante l, la posibilidad de un vivir nuevo y fresco alejado de todos los dogmas de su falsa y rgida personalidad que slo le haba hecho sufrir innecesariamente. Di una palmada involuntariamente y comenz a oscilar lentamente adelante y atrs, columpindose en su cuerpo. Saba que dos presentes luchaban continuamente en su existencia, y que uno de los dos tena que morir porque eran contrarios. Uno era abierto al futuro; otro cerrado y atado al pasado. Uno hablaba de vida y esperanza, otro de muerte y derrota. Uno quera seguir camino hacia adelante, hacia los nuevos y continuos momentos de la existencia; otro pretenda quedar rgido y esttico en la contemplacin de sus dogmas . Baj la cabeza comprendiendo que la accin sanadora resida en la unin del presente con el futuro, que era la ruptura de la influencia en el vivir de un pasado enfermo y compulsivo para vincularse a un maana de apertura y salud. Sinti que al final de aquel camino que tan largo se le antojaba apareca un amanecer que era el que haba guiado sus pasos. Haba

descendido a la oscuridad para encontrar la causa de su mal, para averiguar la fuente de su enfermedad que le haca ser infeliz. All, en su interior, haba encontrado miedo oculto bajo muchas apariencias. Y haba sido ste el que le haba esclavizado para que nunca tratara de escapar de sus hilos, para que no pudiera existir en libertad bajo sus propios deseos. Eran tantas las formas tras las que se velaba que resultaba imposible reconocerle en el simple pensar. De ah su locura provocada por el clan. Haba roto con sus mecanismos habituales de cognicin para adentrarse en un territorio lleno de sorpresas que le desbordaban continuamente. La negacin, parte contraria necesaria para que destacara su afirmacin, se haba convertido a travs de las experiencias de dolor de su vida pasada en la tirana de su sentir. Su capacidad de afirmacin se haba visto mermada por ello, se haba vista atada a las rgidas cadenas de una ideologa fruto del miedo y el dolor. Aquel que crea ser, aquel a quien tena que defender de las vivencias que experimentaba en la isla resultaba ser slo el caparazn racional de una ciega obediencia irracional a dogmas y supuestos de la existencia. Su enajenacin le condenaba una y otra vez a repetir los mismos errores, los mismos sufrimientos. Era como un circulo vicioso en el que cada dolor le conduca a insistir en su creencia que le llevaba de nuevo al dolor. Su emocin enferma le empujaba a creer ideas enfermas las cuales le volvan a llevar a emociones enfermas. Sin posibilidad de escape, se haba visto condenado a ese existir durante aos y aos de su vida. Sonri sintiendo la verdad que surga en su interior. Haba comenzado a dejar de creer en sus ideas rgidas por fruto de una emocin que haba circulado desde que conoci a Shanila. S, una sana emocin haba roto el mecanismo que le haca ser esclavo. El siempre haba credo que tena que cambiar de filosofa, de visin ideolgica de la realidad, para cambiar su estado emocional triste y angustiado. Y no era esa la manera de curarse. Era desde un estado emocional positivo desde donde podan afirmarse las ideas que permitan contemplar la realidad. La isla le haba llevado a Shanila, y ella le haba llevado a soar por un instante que todo era posible, que la magia exista por s misma. Su lucha haba sido la del corazn contra su mente perversa, contra aquello que trataba de esclavizar el flujo de la vida mediante la negacin de la soberana del corazn. Al amar a

aquellos ojos oscuros haba entrado en l una nueva emocin, un nuevo sentir que le haba dado fuerzas para negar a la propia negacin. Para volver de nuevo a comenzar desde esa alegra de vivir. Por ello haba tenido que luchar, porque aquel que no quera morir, volver a nacer a una nueva experiencia, se resista a aceptar la aparicin de una nueva visin de la realidad fruto de ese amor. Para liberarse de su pasado haba tenido que esperar a que su maana brillara en el horizonte, para que as el presente pudiera ser territorio de batalla. Y la guerra resultaba agotadora y difcil, porque toda duda y toda vacilacin eran aprovechadas por el enemigo. Aquel enfermo vivir prefera acabar con todo antes que aceptar un nuevo vivir libre de su obediencia. Su cuerpo era el testigo mudo de aquella brutal lucha entre los dos mundos en que Valverde se haba dividido. Y paso a paso, palmo a palmo, un nuevo Juan avanzaba en el territorio de su interior. Cada avance era una pugna, y su continua oscilacin emocional eran las victorias y derrotas que se sucedan en la conquista de s mismo. Corazn luchaba contra razn, y sta no quera cambiar, morir para renacer en una nueva ley. El soberano de su cuerpo, marcando el tiempo de vivir con sus latidos, haba llevado a Juan por los caminos del mundo en busca de fuerzas para poder enfrentarse al rgido dogma que aprisionaba su alma. Y a medida que las encontraba la lucha haba ido siendo cada vez ms encarnizada, porque en ltima instancia aquello que estaba en juego era su propia vida. Cada debilidad ante el tirano resultaba fatal porque eran grietas por las que entraba el ejercito enemigo. No poda existir pausa en aquella guerra hasta que uno de los dos bandos fuera vencido y obligado a acatar obediencia. Valverde escupi con desprecio ante aquella enferma mente cuyas leyes le haban llevado a negar no slo lo que dictaba su corazn sino tambin al Sentido del Universo. Se di cuenta de que una poca enferma le haba educado y conformado para que se integrara en ella, que su mente se haba visto esclavizada a dejar de escuchar lo que le deca el corazn. Su mente slo se escuchaba a s misma, en un continuo monlogo de palabras donde slo eran aceptadas ms palabras. Su cuerpo completo se haba visto prisionero de una hipertrofia del hemisferio izquierdo. Aquello poda resultar ridculo pero slo esconda una

informacin en el fondo. Juan saba ahora que era su intelecto el causante de su resistencia al cambio, que era l la causante de la divisin de s mismo al no querer aceptar la soberana de su corazn. Sus consignas eran las que le haban hecho creer que tena que protegerse de todo aquello que pudiera resultarle amenazador para la existencia de la imagen de s mismo y del mundo que posea. Le haba insinuado que era la nica razn, el que posea la verdad, y que todo lo ajeno a su discurso era irracional y por tanto falso. Ser animal que pretende en su racionalidad abarcarlo todo, Juan haba llegado a creerse un dios como todos los hombres civilizados de su poca. Quera creer a pies juntillas todos los inventos surgidos de enfermos hombres que slo haban creado muros y prisiones. Pero algo oscuro, que siempre haba sentido con temor, le haba empujado a lanzarse hacia la aventura, hacia la irracionalidad, hacia la esperanza de un maana reflejado en la existencia de aquella isla poseedora de mitos antiguos. Testigo de la guerra entre dos mundos, lucha que haba surgido bajo el grito de la esperanza, haba ido avanzando cada vez ms en su interior, hasta que por fin comenzaba a poder encararse directamente con el regente tirano que le condenaba en vida. Valverde respir hondamente. Todo su cuerpo brillaba reluciente por el sudor. Sentado orgulloso sinti su ser, que era su cuerpo, que era su mente, y sonri. Sinti cada batalla en su carne, sinti cada plaza conquistada al enemigo. Supo que no tendra que preocuparse por recordar porque ahora comenzaba a comprender simplemente. Aquel tnel oscuro le llevaba a un nuevo amanecer. Dej que la esperanza de aquella luz le inundara. - Desde la oscuridad a la luz un camino recorres Shirkam - son la voz del anciano . Juan asinti lentamente, comenzaba a vislumbrar la va que una su interior. - Es hora de que ates lo desatado en t. Has recorrido el camino ancestral de nuestro cuerpo. - le toc el coxis y luego la parte superior de la cabeza - Un camino estrecho y difcil, pleno de obstculos que toman forma para evitar el avance de tu voluntad. Ahora sabes el sufrimiento que guarda tu interior. El anciano comenz a musitar una especie de canto repetitivo y montono. Un calor comenz a inundar al joven que surga desde lo ms hondo de su cuerpo. Sinti que algo se

abra en su cabeza y cmo una especie de rayo de luz le atravesaba verticalmente. - Arriba la luz, abajo la oscuridad, y tensa como una cuerda la serpiente de los colores musit Virsham -. Entra en el laberinto de tu cuerpo y encuentra por fin la salida. Juan comenz a respirar con rapidez, como si el aire no consiguiera llegar a su cuerpo. Algo extrao comenzaba a invadirle, como una presencia desconocida. - S Shirkam, fuerza las puertas. - le incit el anciano -. Mira el fuego y descubre al guardin que custodia el saber de la serpiente, el poder de nuestra Diosa. Comenz a fijar su atencin en el rojizo resplandor. Lentamente una visin comenz a surgir de las brasas. El Seor del Misterio se hallaba ante l. Guardaba la entrada a una caverna. Valverde supo al mirarla que all dentro moraba el secreto del poder. All, en la raz de su cuerpo, comenzaba el lento caminar por los senderos serpenteantes de la Diosa. Avanz decidido. Al entrar un rojo furor invadi su cuerpo. Supo que aquella energa era la base de su poder, que era la herencia que guardaba celosamente las entraas de su cuerpo. - Sube Shirkam por el camino de la Seora de la Tierra - susurr el anciano -. Encuentra lo que hay detrs de la puerta. Sus genitales comenzaron a vibrar, senta los testculos como entes vivos con su propia dinmica. Instintivamente contrajo su esfnter anal y una ola de energa subi como una descarga elctrica. Ante l, iluminado por antorchas, encontr un enorme toro negro que le miraba con ojos de fuego. Sonri ante lo que estaba detrs de l. Un falo erecto, un menhir de poder, se hallaba custodiado por el astado. Era su propia fuerza viril la que se encontraba all. Sinti un ardor que suba por su vientre, sinti el coraje del hombre, el nimo que empujaba a los miembros de su especie. - Has entrado en la estancia del fuego Shirkam - habl el anciano -. Aprender el dominio

del fuego es la primera llave de nuestro arte. Valverde sinti cantos lejanos que le llamaban desde la antigedad ms remota, como un mensaje que le llegaba encadenado por cientos de hombres anterior a l. Sinti su cuerpo como un gran animal que era posedo por una corriente de fuego, y abri los ojos notando cmo desprendan el fuego de su ira. - Sube Shirkam, asciende en pos del Seor del Fuego - le orden el viejo hombre-mdico . Juan llam al padre Sol y sinti que una luz le indicaba el camino. Sigui recorriendo aquel mundo laberntico guiado por ese rayo de luz. Un ardor se produjo en su ombligo, y se encogi fuertemente recordando la quemadura de su iniciacin como hombre. La conexin con su antiguo mundo maternal se hizo viva y presente. El camino se haca ms hondo an, entr decidido por los recuerdos de su infancia, atraves el agua maternal que le haba protegido y aquella corriente viva sigui subiendo por su cuerpo inundando de alegra su pecho. Levant la cabeza y sonri contemplando la visin de su interior. Un resplandor dorado atrajo su atencin y mir ms adelante. All segua el camino iluminndose cada vez ms con el fulgor del oro hacindose ms hondo a medida que avanzaba. De pronto lleg al centro de su viaje y all contempl al Seor de la Luz en su interior. Un nio dorado le sonrea desde su verde morada. El anciano comenz a dar palmadas y musitar una cancin. De pronto los odos de Valverde se abrieron y pudieron escuchar el nombre que susurraba meldicamente Virsham. El viejo call de pronto y le mir sonriente con una limpia alegra en su rostro. Afirm lentamente con la cabeza. - Ish, el Seor de nuestro corazn - le dijo suavemente -. Aprender a comunicar con el Sol interior es la segunda llave de nuestro arte. Valverde sinti que haba llegado al fin de su camino, que por fin haba llegado al motivo de sus desvelos. All en el centro de la tierra, all en lo ms hondo de los caminos de la mina

que haba ido forjando da tras da haba encontrado el oro de sus sueos. All, bajo el silencio del profundo sueo habitaba al comps de su corazn el alma inmortal que le recordaba su ms antiguo origen. - Es hora de que marques tu camino y expreses tu voluntad - susurr el anciano -. Comienza el camino de la espada, forja tu rectitud. Valverde se resisti a la orden. Se senta tan a gusto en ese estado que no quera abandonarlo. Sin embargo algo tir de l y supo que de nada serva la sabidura de su centro interior que le comunicaba con el Dueo del Poder si no volva a la superficie. Quiso avanzar pero el temor a la muerte se le hizo presente, supo que su vida era un ro que le llevara a la mar, y aguas azules le invadieron. El correr de su existencia se hizo presente y supo que tena que ser puro, expresar aquello que guardaba su interior, en lo ms hondo de s. Sinti como si una corriente fresca inundara su garganta. Subi y subi hasta llegar a su frente, y all qued aquella corriente fresca depositada. Sinti que era l, que todo el camino acababa all y suspir relajado. Supo quien era el guardin de aquel lugar, mir al anciano y ste le sonri ampliamente. - T eres el Guardin de tu saber Shirkam - le dijo -. T el que gobierna y decide en tu vivir. La forja de la mente es la tercera llave de nuestro arte. El anciano comenz a cantar de nuevo. Juan sonriente meca su cuerpo sintiendo por fin su propia conciencia, su propia identidad. De pronto su cabeza pareci hincharse y not la bveda de su cabeza. Algo como un grito oscuro y salvaje quera salir de l, atravesar aquella limitacin que era su cabeza. El anciano se levant, y qued fijo mirndole de manera extraa, como sorprendido de algo que pareca surgir de Juan. Se dijo algo y mene la cabeza sonriente. - Eres un elegido Shirkam - susurr el viejo -. No cabe duda. Volvi a sentarse y ceremoniosamente extrajo algo que llevaba guardado en una tela con dibujos de colores. - Te ofrezco el signo del poder de nuestro clan - le ense una vara pintada de colores -. Representa el camino realizado desde la oscuridad a la luz. Valverde cogi el palo, apreci que una de sus puntas era roja y otra violeta, Inmediatamente supo el significado de la ordenacin de los colores, era el espectro del arco

iris. - Con ella pondrs equilibrio entre las dos serpientes - le mostr las dos manos con gesto solemne -. Con ella gobernars sobre la fra y la caliente, sobre el fuego y el agua, sobre el descenso y el ascenso. Juan sinti que su dualidad poda reconciliarse en un nuevo sentir, relajado mir largamente aquel palo, y algo oscuro y lejano volvi a llamarle. Irgui la cabeza y algo como un quejido surgi lentamente de l. Quera atravesar una ltima barrera y no saba cual era. - Quieres volar al infinito Shirkam - murmur el anciano -. Es hora de que veas por t mismo la ltima meta de nuestro clan. Le seal la salida y en silencio salieron reptando por el tnel. Al salir el aire fresco y los sonidos de la noche les envolvieron. Al levantar su mirada el manto estrellado de la Noche le salud. Irgui sus brazos e instintivamente los levant hacia el cielo. Como un nio que buscase los brazos de su madre un gemido hondo surgi de sus labios. - La Gran Puerta - susurr lentamente el viejo sabio -. Aquella que slo traspasaras en el momento de la muerte. Juan sinti que su alma volaba sumergindose en la profundidad del Universo. Una fuerte llamada le hizo perder su conciencia y recordar algo tan oscuro que no poda localizarlo. Sorprendido frot su cabeza tratando de recobrarse. - Por ms que vueles no podrs traspasarla del todo. La Duea slo nos deja volar hasta un punto, slo los espritus pueden ir ms all. - dijo Virsham mirando l tambin a las estrellas. El anciano le toc un hombro y le mir fijamente. - Estas atado aqu y tu vuelo debe servir para descender aquello que guarda ese misterio - le seal con el dedo hacia arriba - . Has de ser puente entre el Cielo y la Tierra, renacer en un nuevo mundo en el que puedes hablar con los espritus que unen nuestro mundo. Shirkam, el iniciado, contempl absorto el Universo entero que se mostraba a su mirada. Ms poderosa que cualquiera de sus visiones internas se hallaba aquella visin que el mundo le ofreca. All estaba todo, y l, con los pies en la tierra, erguido e inmvil, tena la oportunidad de poder contemplarlo. As de sencilla era su condicin humana. Un canto lejano e inaudible atrajo sus ampliados sentidos. Supo que en aquella isla, en el

interior ms impenetrable de la selva, se hallaba el pueblo que haba ido a buscar. Su certeza era clara, porque el aire susurraba un misterio que le haca sentir un recuerdo oscuro y remoto. - S, son los guardianes de la Joya - murmur Virsham -. Estn invocando a la Madre de las Estrellas. Juan gir la cabeza instintivamente y su mirada se centr en la Luna. Algo cada vez ms hondo le llamaba, como una sensacin extraamente familiar. Comenz a sonrer sintiendo que su camino no haba acabado. Estaba aprendiendo un oficio, pero ms all de esa labor de curacin supo que se hallaba algo libre y salvaje, algo que el ser humano haca por que s. por una pura llamada que surga de su interior. - Ellos son el origen de todos los clanes - habl Virsham absorto mirando las montaas en la lejana -. Nunca perdieron la conexin, y siempre son fuente desde la cual todos hemos partido. Valverde mir en la direccin de Virsham. Por fin saba que aquel pueblo mtico que cantaba a las estrellas exista. Seres humanos como l pero que no haban perdido el recuerdo de su origen, pueblo cuya memoria mantena viva y fresca el saber de la especie. - Cree usted que los conocer algn da? - pregunt suavemente -. Al pueblo de la Luna y las Estrellas.? El anciano le mir sonriente, y en aquella mirada Juan supo que su destino haba sido marcado para aquel encuentro. Que todo aquel caminar repleto de misterio haba servido para llegar a un misterio aun mayor que le aguardaba oculto en la oscura faz iluminada del Universo.

6. El Camino

Virsham lleg temprano a su casa provisto de una bolsa con bebida y alimentos. Cuando el enfurruado Juan le salud el anciano le mir burln. - Qu hay que hacer tan temprano Virsham? - le pregunt con un enojo mal disimulado. La modorra todava le insinuaba que volviera a la cama inmediatamente . El anciano dej solemne la bolsa encima de la mesa del comedor, sonriendo a Shanila con afecto. - Hoy vamos de excursin. - dijo en tono festivo . - Bueno - se encogi de hombros Juan pensando que podra haber llegado un poco ms tarde . Se despidi de su mujer y comenzaron a salir del pueblo. Caminaban en silencio y Valverde trataba de imaginar qu nueva sorpresa podra esperarle. El camino que tomaban les llevaba a un pueblo ms grande, algo ominoso empez a aparecer en la mente de Juan. - No me preguntas donde vamos? - le inquiri sin mirarle el anciano . El joven asinti mientras trataba de despejarse del todo de los ltimos restos del sueo. Suspir y le hizo la pregunta sin mucho inters. - A Samarinda - respondi seco mientras continuaba andando . Juan qued clavado en el suelo sin poder moverse. La sola mencin de aquella ciudad le hizo recordar el infierno que haba pasado la ltima vez. Un fuerte temblor hizo que sus rodillas se doblaran, por un instante Juan presa del pnico pens en volver al pueblo corriendo sin mirar atrs. Respir hondo tratando de calmarse. - No hay por qu preocuparse - trat de tranquilizarle el anciano mientras continuaba andando -. Voy contigo. Juan mir cmo Virsham segua avanzando dejndole atrs en el camino, comenz a correr tras de l para alcanzarle. Le adelant y se puso enfrente tapndole la marcha. - Todava no estoy preparado - habl con el mejor tono de splica que posea.Esperemos un tiempo ms, se lo pido como un favor especial. El anciano le esquiv y sigui marchando sin responderle. Juan sinti ganas en aquel momento de golpear al anciano, un arranque de furia le hizo mirar su nuca con una agresividad mal contenida. No tena por qu hacer caso siempre a aquel hombre, ni mucho menos suplicarle.

- T eres tu guardin - le grit el viejo mientras segua andando perdindose en el camino - Recuerdalo Shirkam. Al instante Valverde sinti una sensacin entre sus dos ojos y record la ltima experiencia con el humo de la serpiente. Suspir arrepentido y volvi a acelerar el paso para alcanzar al anciano. - Perdoneme Virsham - murmur mirando al suelo . El anciano se encogi de hombros. - No tiene importancia - respondi impasible -. Tienes miedo a lo que vas a encontrar, y por ello has debilitado tu poder. Es natural en un aprendiz. Juan se sonroj, no le gustaba nada que le dijera aprendiz. Caminaron en silencio hasta llegar al pueblo donde cogeran el autocar. Compraron el billete y se sentaron en la terminal esperando a que llegara. El anciano sac unas frutas de la bolsa y se las ofreci. Comenzaron a comer absortos cada uno en sus mundos. - Has atravesado la puerta que lleva al dominio de nuestro arte - rompi el silencio Virsham -. Es el momento que aclaremos algunas cosas. Valverde se irgui en el asiento, por fin llegaban las explicaciones que tanto necesitaba. - Cuando t entrastes en el clan llegaste con el alma enferma - le mir fijamente y sonri -. Eso es natural del mundo de donde vienes, por ello tuviste que aprender a eliminar tu enfermedad. El joven asinti en silencio. - La prctica de nuestro arte - enfatiz las dos ltimas palabras tocndose el pecho - se inicia con la operacin menor, cuya meta es limpiar de contenidos todo aquello que obstaculiza el fluir natural del poder. Virsham extrajo otra fruta y comenz a pelarla cuidadosamente. El impaciente Juan comenz a ponerse nervioso ante aquella ruptura del discurso. El viejo le mir de reojo y le sonri burln. - Ves tu poder ? - le dijo sonriente - An no dominas tu mente, reacciona ante cualquier cosa sin disciplina. Esa es la enfermedad de la mente, la esclavitud del exterior o del interior . Ests obsesionado por llegar a un punto final y eso es lo que no te permite avanzar. - Qu quiere decir Virsham? - respondi intrigado.

- Como bien sabes -le mir significativamente - el enemigo provoca que fijes tu mente de tal manera que no tengas posibilidad de escape. Te hace esclavo de tus percepciones internas y externas provocando que siempre reacciones de la misma manera. El anciano levant sus manos y se las mostr abiertas. - La mente no tiene forma, es invisible. - le dijo acariciando con sus manos el vaco - No puedes hallarla en ningn sitio de tu cuerpo. - No entiendo qu quiere decir - respondi confundido. Estaba seguro que se hallaba situada en su cerebro, es ms que era su cerebro . - Tu mente es invisible, es cuando se aferra a algo, cuando se esclaviza en un objeto, cuando se hace visible. - le explic mientras segua comiendo la fruta - T ves la reaccin de tu mente a una percepcin, no tu propia mente. Juan parpade sorprendido. - Como ya te he dicho - continu sin mirarle - lo primero que tenas que hacer era eliminar la enfermedad de la mente, la obsesin, el continuo girar sobre los mismos lugares que te tenan atrapado. Para ello tuviste que internarte en el pensamiento para poder liberarte de l y de sus contenidos que te hacan sufrir. Ahora que has eliminado tu enfermedad debes eliminar tambin el deseo de liberarte de la enfermedad - Cmo puede hacerse eso? - aquello le resultaba difcil de entender . - Sabes que todo queda adherido en la mente, y que es eso lo que te hace sufrir. - mene la cabeza sonriente y prosigui -. Para ser un maestro en nuestro arte tienes que olvidarte de que lo tu dolencia y practicar nuestro arte por propio deseo hasta que conforme tu propia naturaleza. El autocar lleg deteniendo la conversacin en aquel punto. Al sentarse en el asiento Juan record su anterior experiencia en la ciudad y volvi a sentir temor. - Ves ?- murmur el anciano - Las cosas ocurridas encadenan la mente cuando sta tiene dudas. Te has quedado atado a un miedo y no sabes cmo liberarte de l. Juan trat de olvidar su recuerdo pero por ms que insista ste se haca ms fuerte. El autocar comenz a marchar y la sensacin ominosa se hizo an ms presente. No las tena todas consigo, pens en su interior. - Qu puedo hacer Virsham? - le mir angustiado -. Tengo miedo de ir a la ciudad

- Todava guardas cosas en tu interior - le respondi- T eres el guardin de tu mente, t el que tienes que forjarla con nuestro arte. En el momento en que pierdes la calma, en que te sientes agitado, te debilitas y pierdes poder. Debes desembarazarte de todo pensamiento de lo que va a ocurrir, no te unas a tus recuerdos. Cuando algo se sabe uno ya se olvida de recordarlo, se lo ha apropiado, es suyo ya por naturaleza. - Pero cmo voy a hacer eso? - volvi a preguntarle inquieto . El anciano le mir sonriente pero con una sombra de disgusto en sus ojos. - Ya te lo he dicho - le respondi con un tono que delataba una paciencia agotada -. Tienes que limpiar tu mente de todo resultado, cuando todo desaparece ya no resuenas al mal que encuentres en el exterior. Tienes que olvidarlo todo para as dejar que sea el poder el que funcione espontneamente. El joven call y trat de dormir. El viaje se haca cada vez ms y ms tenebroso. - Olvida lo aprendido, olvida todo lo que has aprendido. - murmur el anciano contemplando el camino que recorran - .Deja que se apodere de t y acte en tu lugar. No te empees y recuerda al enemigo del presente. Gir su cabeza y le di un coscorrn suave en la cabeza. Le sonri burlonamente. - Suprime la vigilancia de tu mente, el mirarte si lo haces bien o mal, correcto o incorrecto - le dijo moviendo sus manos de un lado para el otro -. Si sabes sabes, si no sabes no sabes por ms que te empees; si has aprendido bien ya no tienes que recordar nada de tu anterior aprendizaje. No te encadenes a las voces Shirkam, y reacciona sin pensarlo. Juan asinti despacio y trat de relajarse. Virsham haba cerrado los ojos y comenzado a dormir casi al mismo tiempo. Envidi la facilidad que tena aquel anciano para relajarse, para no temer aquello que iban a encontrarse en la ciudad. Poco a poco el sueo comenz a invadirle, y agradecido dej que su conciencia se apagara en la noche de su alma. Le despert el trfico de la ciudad e instintivamente se irgui tenso. Mir a Virsham que haba adoptado una expresin grave y severa. Al bajar del autocar Juan qued expectante esperando algn tipo de reaccin. El anciano mene la cabeza con disgusto. - Ests buscando al enemigo antes de encontrarlo Shirkam - le recrimin severo -. Ests agitndote interiormente para as dejar que la agitacin de este mundo se apodere de t. Comenzaron a andar por las calles, el ruido ensordecedor del trfico hizo poner cara de

disgusto al joven. El anciano segua caminando inmutable, como si nada de aquello fuera con l. Llegaron a una plaza bien concurrida y se sentaron en un banco. Virsham sac las provisiones y le invit a comer. - Una vez que se elimina la enfermedad del interior- comenz a hablar con tono serio - el practicante de nuestro arte est limpio, y por tanto es ya libre del deseo de liberarse de su enfermedad. Si sigue pensando en ello es que todava est enfermo, obsesionado con librarse de ella practicando nuestro arte. El anciano mir el cielo brillante y se sumergi en l. Sonri y se desperez como un felino ante el sol rutilante. - Pensar en liberarse, en practicar insistentemente tambin es enfermedad, pues la mente todava no es libre de actuar como le plazca. - hizo sonar las vrtebras de su cuello al estirarse y sonri - Por eso el camino puede volverse tambin un arma de doble filo, tienes que liberarte de la idea del camino. - No acabo de entenderlo - Juan comenz a mirar a la gente buscando sentir la resonancia en su interior de lo que eran. Sinti que de un momento a otro poda volver a sentirse mal, y aquel pensamiento le hizo empezar a sentirse enfermo . El anciano di una palmada y le mir con ojos brillantes. - Ves lo que te digo - le dijo gravemente -. T ahora ests libre del enemigo, y el paso siguiente que has de dar es aceptar su existencia. Tienes que vivir en medio de la enfermedad sin que te afecte, liberarte de su presencia en los dems. Abandona tu obsesin de acabar con l porque no podrs, es asunto de cada uno. Valverde comenz a entender lo que quera decirle el anciano. Obligaba a su mente a fijarse en la enfermedad, impidiendo que funcionara naturalmente por s misma. Tena que olvidar que era un hombre-medicina, despojarse de sus pretensiones de salvar al mundo y aceptar lo que vea si no deseaba seguir obsesionado con la existencia del enemigo. Sonri, aquella era la ltima trampa que le tenda el adversario: el obligarle a pensar en l a travs de los dems, provocando que su mente quedara adherida y las voces pudieran volver a materializarse. - S, pensar en liberarse slo indica que la esclavitud todava est en la mente - murmur Virsham -. Tienes que dejar que tu sentir original fluya sin obstculos, libre ante lo que

encuentre. Aceptar que vives en un mundo enfermo sin tener que pensar en l, confiando en el arte que practicas y olvidndote incluso de l. Volver a mirar al mundo con inocencia, dejando que tu saber reaccione sin carga alguna ante lo que se presente. Juan asinti y comenz a recordar su anterior experiencia en la ciudad. Se senta bien en aquellos momentos. Trat de comparar su actual estado con el pasado y al instante surgi un temor oscuro que le invada, las voces comenzaron a configurarse. Asustado di un brinco y dej caer la comida al suelo. - No, no guardes nada del pasado - mene la cabeza pacientemente el viejo indgena de la isla -. Olvida todo lo que hayas experimentado anteriormente, no lo utilices. Renuncia a l pues est muerto, deja ya que quede enterrado para siempre. Cualquier recuerdo provoca que tu mente qued adherida a l y comience a resonar con lo similar en el exterior. Deja que lo que sabes acte en tu lugar, deja que el lento camino llegue a su nica conclusin. Valverde suspir y record la vara mgica que le haba entregado, al instante se sinti centrado al recordar el poder de su cuerpo. Mir a Virsham buscando aprobacin, y ste nada le respondi. Quedaron en silencio un rato mientras coman. Juan segua recordando los puntos de poder que ahora conoca. - Olvida, simplemente reacciona sin ms - le increp el anciano - No te fuerces a recordar, deja que todo llegue a su natural fin. - Ya lo intento Virsham - se quej lastimero - No crea usted que es fcil. El anciano volvi a desaprobar con la cabeza - No se trata de fcil o difcil - respondi - Slo de dejar que lo que ocurra ocurra. Call un largo rato y se toc el entrecejo. - Sabes que t eres el guardin de tu mente - habl pausadamente -.Eso quiere decir que t eres el dueo de tus emociones, que tus estados de nimo son los siervos de tu voluntad que es el amo. Hizo una pausa y le seal con un gesto las personas que les rodeaban. - Ellos son esclavos del exterior y del resultado de su interior - le mir y toc su pecho Nosotros somos dueos de nuestro interior. La mente est en nuestro interior, y las emociones son la puerta al exterior. Tu voluntad es el guardin del umbral para que slo atraviese por la puerta el nimo que t elijas.

Qued callado dejando que Valverde asimilara las palabras. Suspir y continu. - Lo que hagas y experimentes se debe a las ideas que estn en tu mente antes de abrir la puerta. - insisti con tono pedaggico -. Si dominas tu interior, el poder que posees, entonces de manera natural la accin surgir obediente a su amo. Respir hondamente y le sonri. Continu comiendo en silencio, dejando que Juan reflexionara sobre lo hablado. - Quiere decir que no tengo que preocuparme por lo que haya fuera, sino por mi interior?-pregunt como un nio en una clase . El anciano asinti en silencio. Acab de comer y mir fijamente a Valverde. - Lo que t sientas de este mundo y lo que hagas es patrimonio tuyo. - le aclar con voz lenta -. Debes controlar tu nimo mediante la voluntad, aquietar tus emociones para impedir que te arrastren en su dispersin ante lo que encuentran. Si dejas que el poder madure en tu interior, entonces de manera natural actuars libre y con soltura, sin estar atado a ninguna obsesin, libre de cualquier regla de conducta que te hayan inculcado en el pasado. Sers independiente del medio en que te encuentres. Virsham aguard a que el joven acabara de comer y se levant desenvueltamente. - Ahora vmonos, tengo que hablarte de algo muy importante - le susurr enigmtico -. Es el centro de todo lo que hemos hablado, y forma parte del secreto de nuestro clan. Comenzaron de nuevo a andar, el anciano pareca buscar los lugares de mayor aglomeracin y trfico. Juan comenz a sentirse agobiado, pero trat de desembarazarse del efecto en su mente de aquellos continuos empellones de la gente a su alrededor y de los ruidos del trfico. A medida que continuaba el paseo se introducan en la zona ms cntrica. Virsham se detuvo ante unos grandes almacenes y sonri satisfecho. Le seal que entraran y se vieron dentro de un maremagnum de personas que, oprimindose unas a otras, avanzaban lentamente mirando los productos que se exhiban. Juan comenz a sentirse asfixiado, y en ms de una ocasin perdi de vista al anciano. El sonido de las voces de la gente era tremendo, todos trataban de oirse en el gento provocando que slo se escuchara un ruido ensordecedor. Valverde se sinti fatigado y exhausto mientras buscaba por cuarta vez la presencia del viejo. Era casi imposible distinguir a alguien entre tanta gente, sinti que alguien le empujaba

de mala manera para que avanzara y una rfaga de ira le hizo volverse con presteza. Era Virsham que le miraba con su habitual cara burlona. - Estoy aqu Shirkam - susurr provocando que su voz se hiciera casi inaudible entre tanto gritero . Juan trat de forzar al mximo su sensibilidad auditiva, el anciano haba comenzado a hablar mientras era zarandeado de un lado a otro por impacientes clientes de aquel digno establecimiento. Virsham se toc el entrecejo y le seal que mirara a su alrededor. - Qu dice? - trat de oirse en aquel tumulto . El anciano le hizo el gesto de que mirara donde se encontraba. Juan no consegua entender lo que deca, en el fondo tena miedo a escuchar aquel consejo y encontrarse con aquello que tema. - Qu dice? - volvi a levantar la voz con la esperanza de no escuchar a Virsham. - Que veas por t mismo -son una voz suave y clara, distinta al gritero que les rodeaba. Valverde qued inmvil mirando los ojos del viejo que le sonrea pacficamente. Gir su cabeza y comenz a contemplar el mundo donde estaba. Rostros contrados pasaban a su alrededor, tensin mal digerida que buscaba un lugar donde descargarse. Sus ojos vidos de recompensa miraban los objetos exhibidos en las vitrinas con un deseo ciego de apropiarse de ellos. Manos temblorosas recogan productos mientras el dinero era pasado de mano en mano. Era el nico contacto que se estableca entre ellos. Juan comenz a sumergirse ms profundamente en la sensacin dominante en aquel lugar, y sinti cmo su poder, su virtud oculta, comenzaba a debilitarse. Una mano le toc afablemente el hombro y supo que era la de su amigo Virsham. Gir su cabeza y le sonri sabiendo qu significaba ser uno mismo su guardin. - Vmonos - dijo el curandero dirigindose hacia las escaleras mecnicas. Al pie de stas se detuvo un momento, deteniendo el trfico incesante de personas que lo tomaban. Una sensacin de protesta comenz a sentirse en aquel punto, nadie estaba dispuesto a esperar a nadie. Valverde mir inquieto al anciano y ste le sonri alegremente. - Te hablar de la gran meta de nuestro arte Shirkam - di un paso y subi un peldao dejando que su cuerpo subiera . Juan le imit mirando sorprendido la tremenda sonrisa que exhiba aquel anciano.

Pareca estar disfrutando de una broma particular que le provocase mucha gracia. - Esa meta es voluntaria, se ofrece por el derecho de haber nacido - susurr a su odo mientras llegaba a la primera planta . Juan pis el suelo y mir lo que all se encontraba. Ms de lo mismo simplemente, otro tipo de productos que provocaban idntica respuesta en las personas que all estaban. Dieron una vuelta completa mirando lo que se presentaba a sus ojos y volvieron a tomar la escalera mecnica. Virsham se detuvo de nuevo inmovilizando el trfico, le mir fijamente y sonri mientras comenzaban a sonar voces de protesta e insultos. - Es el camino de la vida, el camino real del Cielo - le dijo mientras avanzaba su pie derecho y tomaba de nuevo la escalera -. El paso digno de un hombre de nuestro clan. Subiendo mir hacia abajo un momento y luego le seal hacia adelante. - Todo lo opuesto al camino del Cielo - le murmur antes de pisar la segunda planta - es digno de desprecio. Valverde contempl lo que se ofreca en aquella planta. Similar mundo, similares personas. Nada se alteraba, todo era idntico. Se sinti independiente al no tener la necesidad de responder ante aquellos productos como haca el resto de las personas de aquel lugar. Se senta lleno, sin necesidad de adquirir nada del exterior. Dieron la vuelta por toda la planta y volvieron a coger la escalera. Similar maniobra de pausa hizo Virsham, similar reaccin por parte de las personas de aquella planta. Agresividad, enojo, escape de maldad permitida por aquella simple accin del anciano. Juan sinti desprecio por la reaccin de aquella gente. - Lo llamamos real porque despierta en nosotros lo real que existe en nuestro interior - le susurr de nuevo cerca del odo. Cuando comenzaban a llegar a la tercera planta, Virsham mir de nuevo abajo y le seal adelante-. - Ese camino es el de la Reina del Cielo - le dijo con suavidad - y va al Rey del Cielo. Llegaron a la tercera planta. Todo igual, giro idntico y encuentro con escalera y tumulto detrs de ellos. Virsham pareca estar disfrutando enormemente ante todo aquello. - Seguirlo es el objetivo de nuestra vida - le dijo mirando el suelo-. El pacto eterno de nuestro ser con el Cielo. Subieron a la cuarta planta y antes de llegar volvi a mirar abajo y le seal de nuevo

hacia adelante. - Nuestra vida se convierte en ese camino - le dijo gravemente -. En la tarea de nuestra vida. En la planta cuarta Virsham le hizo dar de nuevo la vuelta observando todo lo que se mostraba a su alrededor. Era la misma sensacin de siempre provocada por la misma visin de siempre. Se par en la escalera al mismo tiempo que el anciano, y se miraron sonriendo ambos ante la impaciencia mostrada por los que aguardaban por tomar rpidos la escalera. - Todo lo que no es del camino del Cielo - le susurr de nuevo - no nos importa. Subieron de nuevo por la escalera automtica y a mitad del trayecto el anciano mir de nuevo hacia abajo, y le seal con su ndice adelante. - Lo real no es afectado por lo no real - dijo absorto al llegar al final de la escalera. Pisaron suelo y empezaron a andar por la planta. Valverde haba advertido que a medida que suban estaba menos concurrido el escenario que apareca ante l. Comenzaron a dar la vuelta cuando Juan advirti algo. - Aqu no hay escalera, ya no podemos subir ms - dijo detenindose. El anciano mene la cabeza de aquella manera tan singular suya. Le indic que le siguiera y llegaron hasta una puerta donde se hallaba dibujado un icono de un hombre subiendo una escalera. Virsham se encogi de hombros. - Es la puerta de servicio - le dijo sonriente abriendo la puerta e invitndole a entrar . Juan entr y mir la escalera a cuyo final poda verse la luz natural del sol iluminado los peldaos. Virsham hizo una pausa ante la escalera, absorto mirando aquella escena. - La luz marca el camino - le susurr y puso su pie derecho comenzando a subir . Se detuvo a mitad del ascenso y mir hacia abajo. Luego volvi su cabeza hacia adelante y sonri alegremente sealndole hacia adelante. - Es el destino del camino- y volvi a emprender la subida de los peldaos que quedaban . Llegaron ante una puerta con cristales y el anciano la abri. Era la azotea del edificio. Entraron y el brillante azul del cielo inund los ojos de Juan. Entrecerr los ojos y se encamin hacia la barandilla. Desde esa altura poda verse la ciudad, el sordo clamor del trafico llegaba amortiguado, y el viento libre y salvaje azotaba su rostro. La ciudad entera era una conjunto

integrado de hombre y mquina, peatones y automovilistas marchaban sin cesar por aquella corriente viva de seres humanos. - Mira Shirkam - le seal el anciano hacia el horizonte . Juan levant sus ojos y mir hacia el punto que sealaba Virsham. Una enorme extensin de verde vegetacin se una al cielo azul de la isla. De all haban venido ambos a visitar aquella ciudad, all entre la selva se encontraba todo lo que amaba su corazn. Sinti la diferencia que se produca en su cuerpo al reaccionar al mero ruido de la ciudad y ante la imagen que el anciano le mostraba. Era el choque entre dos mundos. Estuvieron contemplando el paisaje mientras coman y beban de sus bolsas. Al bajar y tomar las escaleras automticas el anciano se detuvo ante ellas. Le mir sonriente y le inquiri con la cabeza qu es lo que quera hacer. Juan respondi encogindose los hombros. - Bajemos entonces por la escalera de servicio - le dijo burln el anciano -. Nos ir bien para el corazn. Llegaron ante las escaleras y de nuevo qued quieto el viejo mirndolas absorto. - Lo que es no admite dudas - le dijo seco -. Si t sabes lo que es tu confianza debe ser inquebrantable. Poco importa qu opinen los dems, forja tu mente en la verdad que obtengas y mantn siempre una distancia infranqueable con la mentira que encuentres. Comenzaron a descender en silencio hasta llegar a la planta baja. All volvieron a apretarse entre todo el tumulto de personas que incesantemente entraban y salan de aquel edificio. Juan dej de resistirse, de temer que todo aquello pudiera contagiar su interior. No tena de qu protegerse porque nada ocurra realmente amenazador para l. Slo era uno de los muchos mundos que por all se deslizaban. Llegaron por fin a la salida y el anciano se qued mirando absorto aquel gran edificio comercial. Comenz a menear la cabeza en su manera habitual. - Has encontrado lo que buscabas all Shirkam? -le pregunt sin dejar de mirar las puertas de entrada de aquel edificio . Juan qued callado mirando cmo entraban y salan sin cesar personas que de nada conoca. All, plantado en el suelo, inmvil como un rbol, comenz a menear la cabeza. - No Virsham - murmur -. No esta all lo que busco. El anciano asinti en silencio. Mir hacia arriba, y dej que la luz inundara su rostro

sonriente. El camino del Cielo no tiene precio Shirkam - respondi el viejo indgena .

En el viaje de regreso Valverde se sinti apoderado de una curiosa sensacin. Senta que algo traspasaba su coronilla, como si algo se estuviera clavando arriba de su cabeza. - El camino de la vida es el camino del cielo - le dijo de improviso al medio dormido anciano . Este abri un ojo con una expresin de sorna. Suspir paciente, como si a un profesor de matemticas un nio le dijera la suma de dos ms dos. - S, hace falta valor para andarlo - le murmur mientras se mova buscando una posicin ms cmoda para dormir . Valverde qued callado pensando en aquello. Era tan sencillo que no poda entender cmo no lo haba comprendido antes. Toda su vida haba sido una constante demanda de nimo para seguir avanzando pese a las dificultades, cada paso realizado haba sido un gesto de valor. Suspir satisfecho. Se haba equivocado en su manera de concebir la valenta. Influido por ideas romnticas de juventud siempre haba credo que el valor se demostraba en grandes proezas. Haba odiado la cotidianidad de su vida precisamente porque careca de la posibilidad de demostrar el valor en suceso grandes y heroicos. Sonri ante la evidente influencia de su cultura. Expuesto a la contemplacin de modelos heroicos haba querido ser siempre uno de ellos. Al comprobar con el paso de los aos que su existencia no le planteaba ningn escenario digno de un hroe se haba comenzado a refugiar en el interior de su mente y en sus lecturas. As haba vivido hasta que un da algo haba surgido en l que le haba dado fuerzas para emprender su tan soado viaje a la isla. Mir por las ventanillas el verde camino que recorran. Estaba all, no caba duda. Una idea surgi poderosa en su mente y zarande al anciano. Este volvi a abrir un ojo medio dormido. - Es la esperanza la que permite el valor - le dijo excitado - la que nos permite la fuerza para seguir avanzando por nuestro destino.

Virsham asinti casi imperceptiblemente, luego murmur algo. - Qu ? - se inclin poniendo su oreja cerca de sus labios . - Es la cadena que une nuestro clan Shirkam - le dijo en voz baja -. Es el regalo que el Cielo nos ofrece para poder seguir luchando por la libertad. Valverde sonri ampliamente. Se senta contento, pero algo inquieto por aquella sensacin en su coronilla. Se atrevi por fin a decirle claramente al anciano lo que le estaba ocurriendo. Este abri los ojos y se irgui vivamente. - Es la puerta del camino del Cielo - le dijo excitado -. Tienes un don muy especial al haberte dado el Dueo del Poder este privilegio. Juan se qued pasmado ante la reaccin de aquel anciano. No crea que aquello fuera para tanto, y por lo visto resultaba ms importante de lo que l pensaba. Comenz a barruntar que aquello realmente no acababa all. - Qu quiere decir Virsham? - le mir preocupado . - El Cielo te ha lanzado el cabo, ahora puedes comunicarte como desde el origen lo hicieron los hombres - le respondi sonriente -. Tienes la conexin con la Madre y con el Padre, lo has conseguido. Juan qued esttico mirando el rostro del viejo. Este puso cara de confidencia y le seal con un dedo. - Saba que ibas a ser un miembro aventajado de nuestro clan - se toc el pecho orgullosamente y continu- Por eso te apadrin desde el principio, me lo dijo el viento de la noche cuando te conoc. Eres el primer extranjero que ha entrado en nuestro clan. Le di dos besos en las mejillas y le sonri contento. Juan tambin sonri alegremente. - Ahora ya puedes aprender a practicar nuestro oficio - le dijo el anciano . El joven call un momento confundido. - Ha dicho aprender? - pregunt inquieto ante lo que esperaba or - Crea que ya haba acabado mi aprendizaje. El anciano sonri afirmando lentamente con la cabeza. - S, a partir de ahora comienzas a ser un hombre sano y libre de la esclavitud interna - le mir de reojo y sonri burlonamente -. Por supuesto aprender a curar a otros es otra cuestin, se basa en el dominio de tu poder pero slo la prctica de curar te ensear cual es tu mtodo

particular. Juan comenz a pensar que aquello no se acabara nunca. - Ya te dije que es un arte, cada artista adapta las leyes de nuestro clan segn su propia forma de ser - se encogi de hombros y volvi a mirar a la ventanilla-. Lo que te queda es lo ms fcil del camino. Valverde suspir agotado. Pens en el largo camino emocional que haba realizado, y en cmo mirado de otra manera slo haca apenas ms de un ao que haba llegado a la isla. Sus mayores fantasas se haban transformado en realidad, no tena motivo de queja alguno. - Quiere decir que ya puedo trabajar, practicar el oficio del clan? - pregunt esperando la respuesta afirmativa . Virsham le mir y mene la cabeza afirmativamente. - S, empezars acompandome y cuando yo me retire te ceder mi puesto en el pueblo- le mir sonriente -. Es natural que quede en familia. Juan asinti suspirando satisfecho. Al menos ya tena una labor que le permita sentirse til en su comunidad. - No olvides sin embargo lo ms importante - le advirti el anciano -. T mismo y tu camino real. Esa es la fuente del poder de la medicina, sin ella no tendrs posibilidad de curar. Sin el vnculo con el Gran Poder no sirve de nada lo que hagas. Tienes que seguir practicando nuestro arte en ti, perfeccionndote da tras da. Es la nica manera en que podrs conseguir que el poder fluya de ti cada vez con mayor eficacia. Pens en aquello. Como en cualquier arte el practicante no deja de adquirir nuevos matices a medida que recorra dicho camino. La meta ideal de todo arte era la limpia y libre expresin de lo que siente el artista en su obra, la fusin entre sujeto y objeto, la unin entre lo interior y lo exterior superando toda dualidad. - Todo artista es un puente, verdad? - le dijo al anciano. Este asinti lentamente. Luego qued absorto reflexionando y le habl de improviso. - La diferencia entre nuestro arte y otros artes es que nosotros somos puentes entre algo sobrehumano y lo humano. - le respondi con tono serio y grave -. No es simplemente la plasmacin de nuestros sentimientos lo que buscamos, sino la expresin del poder que embruja a este mundo.

Virsham qued callado y pensativo un rato, pareca estar sopesando seriamente aquella cuestin. - Podramos decir - continu gravemente - que nuestro arte es la madre de todas las artes, la fuente donde se ha de beber porque busca la conexin que de origen es nuestra. Sin nosotros nada podra prosperar, porque nadie podra establecer el contacto entre el Cielo y la Tierra. El enemigo podra atacar impune y todos seran ms tarde o temprano vctimas de l. Valverde call un largo rato. De pronto una idea apareci en su mente que le hizo respingar sorprendido. - Somos nosotros los guardianes de la Joya? - le pregunt excitado . El anciano le mir largamente, una chispa de melancola apareci en sus ojos y sus hombros se encogieron imperceptiblemente. - No, no somos nosotros Shirkam - murmur con lentitud -. Nuestro pueblo sufre por la opresin de los ricos, no somos libres aunque a ti te parezca lo contrario. Necesitamos el dinero que fabrican, y muchos de nuestros jvenes ya no creen en estas estupideces de viejo. Juan mir sorprendido al anciano. Pareca que aquellos ojos siempre serenos comenzasen a llenarse de lgrimas. - Un da u otro las costumbres de mi pueblo no existirn - habl con voz queda, como si dijera algo que ya hubiese visto - . Incluso el pueblo mismo ser devorado por aquellos que hemos dejado atrs. Nada puede hacer nuestro clan contra el poder de la mquina. Antes ramos muchos ms, ahora ves el comienzo de nuestra desaparicin. - Pero qu dice usted Virsham! - respondi sorprendido. Hasta entonces haba pensado que aquel hombre y lo que representaba era inmune a cualquier circunstancia exterior . - Mantenemos nuestra dignidad siguiendo el camino que rige el Cielo - replic melanclicamente el viejo curandero -. Pero otros muchos no lo hacen, y tambin actan. Es pena de que un da u otro ya no quede nadie de nuestro clan. - Pero, y los jvenes? - insisti Juan . Virsham mene la cabeza negativamente. - A ellos ya no les interesa estas cosas - murmur con la mirada perdida en el paisaje del camino-. Prefieren creer en el camino del hombre blanco, en el mundo que aparece en los

televisores. Valverde parpade asombrado. Era posible aquello?. Haba estado tan ocupado y abstrado consigo mismo que no haba reparado en lo que haca el resto del pueblo. - Qu joven quera ahora morir y entrar en el Misterio para aprender nuestro saber? - le pregunt el anciano con aire de dolor -. Al cerrar sus corazones a nuestro Madre, la Naturaleza que nos cobija, los cierran al Dueo del Poder y as no sienten la llamada. Se encogi de hombros y toc el asiento del autocar. - Es lstima que el mundo sea cada vez ms cerrado, ms artificial - suspir con resignacin -. Mi pueblo tuvo la suerte de que los guardianes de la Joya les instruyeran, ahora para muchos de ellos es slo leyenda. Lo creen pero no dejan que se aposente en su corazn. Valverde sinti de nuevo la pena de habitar en aquella poca. Haba encontrado a un pueblo que todava mantena el contacto con los orgenes para asistir a una muerte anunciada en un futuro previsto. Odi a aquella civilizacin que haba conseguido paso a paso exterminar todo rastro del pasado de la especie. - No te dejes llevar Shirkam por esto- dijo el anciano -. Recuerda que nunca nadie podr contra los guardianes. Ellos son los autnticos depositarios de la sabidura, ellos el puente vivo que mantiene intacta la conexin con el Cielo. Mantienen firme y constante generacin tras generacin el vnculo con el Todo. Una imperceptible sonrisa apareci en el curtido rostro hecho de Sol y aire. - Nuestro clan slo es el reflejo en nuestro pueblo de la existencia del camino - murmur suavemente -. Aqu somos individuos los que lo ejemplificamos, all son todo un pueblo. Juan volvi a desear conocer aquel pueblo mtico. Se di cuenta de que su primera intuicin haba sido vlida, ellos eran la esperanza que permita sus sueos. - Yo morir y espero haberte podido transmitir nuestro conocimiento - le dijo su suegro mirndole con afecto -. Espero que t tengas la misma suerte y puedas traspasarlo en otro a tu vez. Quedaron en silencio el resto del trayecto hundidos en sus respectivos pensamientos. Comprenda la resignacin del anciano ante aquellos tiempos que todo aplastaban bajo su paso. Era la nica postura que poda adoptar, pues la suya, de furia y deseos de lucha, saba que eran propias de su juventud. Era absurdo tratar de detener aquella enorme maquinaria

que, insaciable, exiga ms y ms vidas. Era una poca triste por muchos motivos, y le dola reconocer que ms tarde o temprano aquel pueblo que conoca sera absorbido y oprimido como otros tantos pueblos. Se adi cuenta que el camino que Virsham le haba mostrado era estrictamente individual. No poda ser de otro modo, pues tal era la naturaleza del vnculo entre el hombre y la realidad. A diferencia de aquel camino exista otro, colectivo, que nada tena de semejante con el arte de su clan. Comenz a pensar en el hecho de que si un artista no poda influir en su colectivo entonces no tena ninguna utilidad su obra. Apesadumbrado mir a aquel viejo indgena que tanto le haba enseado. - Realmente usted cree en la existencia de ese pueblo Virsham? - le pregunt buscando una respuesta sincera. Se senta desalentado del ser humano . El anciano pareci no haber escuchado la pregunta. Luego apart su mirada de la ventanilla y mir a Juan. Sus ojos mostraban un destello de orgullo y triunfo, como si no existiera nada en este mundo que pudiera acabar con algo que guardase en su corazn. Era una mirada que jams haba visto antes en su vida, la de un hombre que posea la victoria en su interior y que poco le importaba los acontecimientos del mundo exterior. - S - respondi- Ellos tienen al ms poderoso aliado que existe en este mundo. Nunca podrn ser derrotados. Slo rinden cuentas a s mismos y al Creador.

Pasaron los das y stos se hicieron semanas en un fluir lento y continuo. Todo pareca ir movindose sin dificultad. Juan acompaaba al anciano en sus tratamientos. La mayor parte de ellos se basaban en la perdida de la esperanza, en la ausencia de fe, en la imposibilidad de seguir adelante que se mostraba en un debilitamiento que haca al sujeto ms proclive a enfermar. Era entonces cuando el joven poda advertir la profunda confianza que posea el anciano. No era algo que tuviese que transmitir con palabras, surga de su cuerpo irradiando una fuerza inquebrantable. Era su propia expresividad corporal la que emita el mensaje de esperanza al paciente. Juan qued asombrado ante aquella habilidad teraputica libre de todo sistema doctrinal. Virsham pareca ajustarse al paciente formando como una danza en la que l portase la llama

que permitiese orientar el camino de la persona envuelta en tinieblas. - La base de todo es que dejes surgir al Gran Poder Shirkam - le repiti por centsima vez cuando le pregunt la esencia de su prctica. Valverde no quiso volver a insistir, se senta avergonzado de no comprenderlo. El anciano le mir fijamente durante un largo instante, y finamente pareci asentir para s. - Es una lnea de poder que une nuestra Madre Tierra, que nos protege y sostiene - adi un fuerte pisotn al suelo como demostrando la solidez de la que hablaba- con el Padre Cielo. Mir haca la lnea que una el azul de la maana con la verde tierra que les rodeaba, y suspir con aire de satisfaccin. Pareca sentir algo muy especial en su interior. - Es el amor que les une y que nos crea al que has de entrar por tu propio pie - murmur abstrado en su contemplacin. Le indic que se sentara, y dibuj un circulo desde dentro tomando a Juan como centro. Se sent a su lado y comenz a liar un cigarro de la serpiente. Aquello quera decir que iban a hablar de los secretos de su clan como ya haba podido comprobar Valverde durante aquel tiempo. El anciano comenz a cantar suavemente meciendo su cuerpo adelante y atrs. - Por qu crees que slo hay hombres en nuestro clan? - le pregunt de sbito con sequedad y los ojos encendidos por el ardor de la sensacin clida de la hierba . Juan le mir callado. Saba qu simplemente era as, pero no consegua adivinar el motivo. Pens en algn tipo de prejuicio machista. - No lo s - se encogi de hombros - supongo que por tradicin. El anciano mene lentamente la cabeza. - Es el hombre el creador de la guerra - susurr bajando su mirada a sus pies - . El camino que t andas es recto y duro, no admite vacilaciones. Es el camino de la libertad, la guerra contra el enemigo que desea encarcelarnos. Valverde call asintiendo ante aquello. Haba experimentado lo bastante para reconocer la existencia real del enemigo tanto en su interior como en el exterior. - Un hombre se cura fulminando con su fuego, con su ira destructora, las cadenas de su esclavitud - le dijo con fiereza. Le seal sus ojos y Juan qued fijos en ellos. De pronto algo como un destello apareci en su mirada, el joven qued paralizado.

- Es la mirada del rayo, el hacha que corta las cadenas que aprisionan. - le dijo mientras se tocaba el entrecejo . Le mir sonriente y le pidi que sacara de su pequeo morral, donde guardaba las hierbas medicinales, el signo distintivo del clan que permita identificarle ante los dems como miembro de ste. Virsham lo sostuvo de su extremo rojo y le indic que observara el extremo violeta. - Este es el Guardin de tu inteligencia.- susurr lacnico. Seal el color verde que ocupaba el centro de la vara. - Este el Guardin de tu sentir. De golpe gir al revs la vara y el color rojo pareci saltar ante la visin de Valverde. Algo se movi en su interior y intuy de sbito la llave de las tres puertas. - Es el propio hombre el que con ardor y coraje avanza por su camino - exclam vehemente Virsham -. El que atraviesa el puente estrecho y afilado que le lleva a conocerse a s mismo. Se toc el pecho y le seal luego el paisaje que les rodeaba. - A ser el hombre original - susurr casi inaudblemente -. El que nunca perdi la conexin entre el Cielo y la Tierra. Su rostro pareci comenzar a transformarse lentamente. Algo dentro de aquel anciano pareci surgir que le haca encarnar todo el saber de sus antepasados desde el principio de los tiempos, desde el mismo nacimiento de su especie. El tiempo pareci quedar quieto, tanto como la inmovilidad del anciano. - Ese es el primer paso, el segundo slo un guardin de la Joya puede mostrarlo - le mir de improviso sonriente . Juan parpade confundido, haba quedado tan absorto que no consigui entender lo que le haba dicho el viejo mdico. - Cmo? - reaccion saliendo a la realidad . Virsham le sonri an ms ampliamente, pareca haber algo feroz en la expresin que reflejaba su rostro. - Cual es el tercer guardin Shirkam? - le pregunt con voz susurrante -. Cual el primero al que te enfrentas? El que te hace retroceder una y otra vez por el miedo que te

provoca? Juan sonri con cara de estupidez. El anciano inspir profundamente y acercando su rostro al suyo le expir el aire caliente de su boca. Su sonrisa se esfum y sinti de golpe un arrebato de ira ante aquel acto. - Qu es lo que sientes? - le pregunt suavemente el pacfico anciano . Valverde cerr los ojos y trat de dominar aquel impulso ocultndolo en la oscuridad de su interior, le daba vergenza el sentir aquella sensacin. - No lo s Virsham - murmur esquivando su mirada de la del viejo . Este comenz a menear la cabeza de su manera peculiar. - No acabo de entenderte - le mir de una manera extraa - Qu tiene de malo que surja el fuego de tu interior? Juan qued sorprendido ante aquella afirmacin. Una frase se precipit a su boca y la solt sin posibilidad de controlarlo. - Es pecado - dijo como posedo por alguna obscura consigna.. - Y eso qu quiere decir ? - pregunt intrigado el viejo indgena. Valverde volvi a parpadear. No haba hablado en el dialecto de Virsham, sino en espaol. Trat de encontrar una palabra en aquel lenguaje que encajara, y al no encontrarla decidi explicarselo. - Quiere decir que es una falta al Dueo del Poder - le dijo convincente. El anciano afloj la mandbula dejando abierta su boca. Qued paralizado un largo instante, hasta que comenz a sonrer recobrando su compostura habitual. Comenz a menear su cabeza y a murmurar para s. Juan qued inquieto mirndolo, le daba la sensacin de que aquel hombre no estaba en absoluto de acuerdo con l. - Quien te ha enseado eso? - le mir con una chispa de furia en sus ojos -. Donde alguien os hablar por boca del Rey para decir esa mentira? Por un momento Valverde sonri. Se senta como un nio al que por fin le explican la verdad. El anciano volvi a ensearle el extremo rojo de la vara y le pregunt de nuevo sobre la naturaleza del guardin rojo. No saba que contestarle hasta que una imagen salt a su mente de pronto. Era el recuerdo de Virsham pintado de rojo y con cuernos en su cabeza. Record que haba credo

por un instante que era el demonio y sonri ante la comprensin de lo que haba vivido. - Es el fuego de abajo el que inicia el proceso - habl Valverde -. Es l el que asciende por la serpiente y va iluminando el camino del laberinto. El anciano asinti complacido. - As tambin desciende el fuego del Dueo del Poder sobre t - murmur sealando hacia arriba . De sbito entendi porqu el extremo de la otra vara era violeta. Era el encuentro de un rojo terrenal , que ascenda, con el descenso del rojo celestial. Era el fuego de su corazn con el Seor de la Luz. - S, el interior de tu cuerpo, la sangre roja y caliente de tu vida busca la luz de donde procede - escuch al viejo demonio embriagado por la hierba de la serpiente -. Ese es el camino del Cielo, el camino hacia el origen de la luz, hacia el fuego que nos di la chispa de vida para vivir aqu. Virsham inspir fuertemente y se toc el corazn. - Escucha el pulso de tu vivir Shirkam - le orden cerrando los ojos - Aqu reside el fuego que une al fuego de arriba y al de abajo. Juan estuvo concentrado en el latir de aquella bomba que incansable golpeaba como un mazo el interior de su cuerpo. El camino hasta ahora recorrido se le iba haciendo comprensible, haba tenido que purificar su mente, limpiarla de contenidos. Para ello haba tenido que descender a los infiernos de sus temores reprimidos e ir ascendiendo lentamente en pos de la luz que le permitiera liberarse de ellos. - Recuerdas las serpientes que rodean nuestra vara? - le interrumpi el anciano -. El enemigo provoca el sufrimiento si pierdes el equilibrio, y cualquiera de las dos puede morderte. Suspir y le mir largamente. Dibuj dos serpientes ante ellos para enfocar su atencin. - El miedo te hace vacilar ante una de ellas - continu - . Una de ellas te dir que sufras t, otra que sufra el otro. Son las dos enfermedades del alma. Valverde record su travesa por el infierno. Era cierto, era como recorrer un camino en el que a ambos lados sonaran voces unas propugnando que sufriera y otras que hiciera sufrir. En realidad, pens, son los dos lados del mismo mal. Uno te hace masoquista, y te sugiere el

autosufrimiento; otra sdico y propugna el sufrimiento ajeno. Se dijo que por su educacin cristiana siempre haba cado ms en el lado del masoquismo. Le haban enseado que el martirio era una condicin de santidad, que era mejor pecar por defecto que por exceso. Que era mejor sufrir el dolor provocado por el ajeno, que hacrselo sufrir a l. - Slo existe un camino para ser hombre Shirkam - y dibuj una linea recta entre ambas -. En l no dudas porque es el camino que hizo el Dueo del Poder, el que escribi en nuestro cuerpo en el origen. Valverde aspir fuertemente sintiendo cmo el calor invada su cuerpo. A medida que haban ido hablando senta la fuente de calor que surga incontenible de su interior. Aquella asociacin entre el demonio y el rojo subterrneo del infierno comenz a mostrar su origen. Era el color de la sangre y la carne, de la lucha y el deseo. Comenz a intuir que el Seor del Fuego rega tanto arriba como abajo, que eran la misma cosa bajo diferentes aspectos. Calor en su cuerpo, luz en el Cielo. Mir al Sol y supo claramente de dnde proceda toda aquella dimensin de su ser. Todas sus reacciones eran distintas manifestaciones de aquel principio vital esencial en la existencia. - El sabio se mantiene fijo en s mismo - murmur Virsham - Al mantener fijo y constante su ardiente deseo consigue que ste se haga realidad. Valverde sinti cmo su corazn bombeaba la caliente sangre por todo su cuerpo. Era as de sencillo, y en su mente analtica haba tratado mil veces de traducir aquella sensacin en palabras. Aquello haba provocado que se extraviara en ellas, que cayera enfermo por la tirana del lenguaje adquirido en la cultura que haba determinado su personalidad. - Es rojo abajo, arriba y en el centro, - susurr el anciano - Es vivo y constante, fluye sin detenerse jams segn el ritmo del Universo. Habita en el mundo bajo la forma del aire y el fuego, unindose as a aquella que es agua y tierra. Valverde sinti como el viento se arremolinaba ante ellos, como si fuera un invitado a la reunin. Sorprendido de improviso not que entre el Cielo y la Tierra exista el aire invisible que era la base de su vivir. - Est vivo - dijo Juan mirando al vaco-. Es el puente que une los dos mundos. Virsham comenz a canturrear en voz baja. El aire comenz a agitarse an ms, los

arboles se mecan por ste generando un sonido que acompaaba la susurrante voz del anciano. Todo a su alrededor estall en verde vida, y el sonido de cientos de animales surgi poderoso a sus odos. Su cuerpo vibr y supo de qu estaba compuesto. La base fija de su esqueleto duro y resistente, ltimo vestigio que quedara de l en este mundo. La base mvil de su respiracin, inicio y fin de su vida unida al caliente bombeo de su sangre. Era la suma de ambas cosas, tal era su oposicin que se haba unido para su existencia. Sinti su paradoja y el misterio de existir como pregunta incontestable. Su mente haba luchado una y otra vez entre palabras buscando la respuesta. Mirando su exterior y sintiendo su interior supo en aquel instante sin necesidad de ms palabras. Era el hijo de Padre y Madre, del Fuego y el Agua, del Cielo y la Tierra. El destino natural de su espritu de fuego era el vuelo hacia el Cielo pleno de luces, el de su alma de agua el fluir hacia la Mar, lo dems quedaba reposando en tierra. Comprendi que dentro de l habitaba una corriente descendente de agua, y una corriente ascendente de fuego, y que nada malo haba en dejar que llegaran a su origen, al lugar del cual haban partido. Cerr los ojos y escuch. Y vi a la Gran Madre, que era el agua de donde surga toda vida. Todo un continuo de existencias que partan desde el Mar hasta l mismo; todo un continuo de vivir que parta desde el mundo acutico de las entraas de su madre hasta la Tierra donde habitaba. Todo era la Madre, porque la vida habitaba en ella desde el principio. Y vi al Gran Padre, que era el fuego aliento de todo vivir. Era la luz que iluminaba el mundo; era el calor que sostena la vida. Era la promesa de que ms all de la existencia terrena haba un otro vivir, un existir de fuego. - El agua asciende al cielo, y cabalga sobre el viento invisible - son la voz de Virsham -. All estalla el rayo e invade el trueno el horizonte. La lluvia cae y bendice la tierra. As es el ciclo del agua, reflejo de todo ser vivo.

Se despert aturdido. Haba tenido un sueo intenso en el que un gigantesco herrero dentro de una encendida fragua confeccionaba una espada. El ambiente estaba tan caldeado que el sudor surga a borbotones del cuerpo de aquel gigante. Con ayuda del fuelle pona al rojo vivo el metal y le golpeaba con el martillo una y otra vez templando el acero. Luego lo depositaba en el agua para que se enfriara y solidificara en la forma deseada. Le cont el sueo al anciano. Este movi la cabeza de su manera caracterstica. - Ya te dije que no slo era necesario descubrir el secreto de nuestro arte - le mir risueo y continu poniendo nfasis a lo que iba a decir abriendo desmesuradamente la boca hace falta practicar el oficio. Qued abstrado respirando quedamente e hizo un chasquido con la boca. - Esa espada es el rayo - coment pausadamente - el arma con el cual nos enfrentamos al enemigo. Has tenido un sueo en el que has visto al Dueo del Fuego trabajar. Eso quiere decir que queda poco para que marches al encuentro de los guardianes. Le mir de aquella manera extraa tan peculiar suya y asinti complacido. - Estas preparado para encontrarte con el maestro que decide si podrs conocer el misterio que ellos guardan. - le dijo con tono enigmtico. Valverde qued sorprendido. Hasta ahora haban hablado de aquello como una mera suposicin, y as se lo haba dejado creer aquel anciano. Ahora, de improviso, le deca que existan con toda seguridad y que iba a conocerles de la manera ms natural del mundo. Los nervios se apoderaron de l. - Qu quiere decir Virsham? - le interrog con un sentimiento de urgencia - Que voy a conocer a los guardianes de la Joya? El anciano asinti en silencio. - Ellos son muy cuidadosos a la hora de dejar que alguien acceda a su pueblo - le dijo con aire pensativo -. Dejan que el seor de la jungla decida quien es apto o no para ser conocido. Eso ha hecho que pocos quieran atreverse a ir ms all de lo que sabe nuestro pueblo. Nuestro clan guarda el saber que nos ofrecieron, ellos son la fuente de la que tienes que beber para consumar tu destino. Juan no consigui entender aquello. Trat de ordenar las ideas. - Ese seor de la jungla es algn miembro de nuestro clan? - pregunt intrigado.

Virsham le mir divertido. - No, es libre y solitario. Todos en la isla le temen por el poder del rayo que posee. - le respondi con aire infantil de misterio. El joven trat de imaginar la apariencia de aquel sujeto, deba resultar un hombre realmente amenazador. - Y cmo le conocer? - continu su interrogatorio adelante . El viejo sonri de aquella manera feroz que siempre haca temer a Juan algn tipo de acontecimiento terrible. - Primero debes estar seguro de haberte vencido a t mismo. - susurr -. De ser digno de confianza para entrar en su misterio. Su sonrisa se hizo an ms amplia y sus ojos exhibieron aquella mirada de fuego que tanto le impresionaba. - Si no es as te matar o bien dejar que vuelvas aqu -concluy encogindose de hombros con expresin fatalista. - Que me podra matar? - pregunt divertido Juan - No cree que exagera? El anciano mene la cabeza negativamente de manera ostensible. - Ir hasta donde habita es largo y difcil, hay que adentrarse en el interior de la selva, ms all de las montaas que contemplas. - le aclar con voz seria y grave. - Cuando podremos ir a conocerle? - sigui preguntando excitado. Aquello se haba hecho ms fcil de lo que esperaba . Virsham volvi a menear la cabeza. - No Shirkam, all quedars t slo para conocerle. Ese paso - le toc la pierna con afecto - lo tienes que dar t. Si marchas all y el seor de la jungla lo permite podrs conocer a los guardianes. - Y Shanila? - se sinti triste al pensar que no podra verla durante un tiempo. Ella siempre era el fondo que le permita ir avanzado da a da. - Se quedar aqu, no puede acompaarte - le mir de manera burlona y prosigui -. De todos modos no es necesario que los conozcas. Valverde call sumergido en sus pensamientos. Haba llegado a la isla para conocer a aquel pueblo que encarnaba la sabidura viva que regaba la historia del mundo. Todo lo que

haba encontrado a su paso haba sido una preparacin para encontrarles. - Me siento dispuesto para hablar con ese seor de la jungla - le respondi con voz firme . El viejo comenz a sonrer cada vez ms hasta acabar riendo suavemente. - No Shirkam - le dijo entre risas mal reprimidas -. No habla. - Pero si no habla - pregunt confundido - cmo podr convencerle de que me presente a los guardianes? - No te preocupes, no tienes que convencerle de nada - trat de aclararle disimulando su risa -. No atiende a las palabras, slo al interior del ser de cada hombre. Juan pens que aquel sujeto realmente era digno de ser conocido. Si era verdad todo lo que deca Virsham ese hombre deba poseer un poder sobrenatural enorme. Slo conocerle mereca el esfuerzo de aventurarse al interior de la jungla. - Cuando partiremos? - le dijo emocionado . El anciano movi lentamente la cabeza. - Pronto, hay que hacer preparativos y aguardar el momento propicio. Tambin - le mir de reojo mordaz - tendrs que decrselo a Shanila. No creo que le guste que partas tan lejos sin saber si volvers. - Bueno, supongo que volver voy a volver - le mir con una sombra de temor en sus ojos. Su suegro le miraba gravemente de pronto. Pareca que aquello iba ms en serio de lo que pensaba-. No? El denso silencio del anciano ratific sus temores. Pareca creer realmente que era posible que no volviera jams. La sospecha de que aquel seor de la jungla fuera tan fiero como lo presentaba el anciano asom tmidamente ante l, pero la desech tan fcilmente. No debe ser tan fiero el len, se dijo, como lo pintan.

Llevaban das viajando de sol a sol, y Juan comenzaba a sentirse fatigado de aquel avance lento y pesado por la vegetacin. Se senta triste porque Shanila haba llorado cuando le haba anunciado su marcha y el objetivo de su viaje. En vano trat de convencerla, ella haba sido educada bajo las costumbres de su pueblo y conoca las leyendas que afirmaban

que ms de un hombre haba perecido a causa del seor de la jungla. Fue su padre el que la tranquiliz y la asegur que Valverde estaba preparado para aquel encuentro. Ella por fin lo haba aceptado, pero sus lgrimas mal contenidas al despedirle haban dejado una sombra en su partida. Dese acabar lo antes posible para volver con ella y consolarla. No haba pensado lo grande que era la isla hasta que haba emprendido aquel viaje a su interior. Haban tomado todos los medios de transporte imaginables, desde el tren hasta autocares destartalados que les dejaban en pequeas aldeas. El anciano obligaba a Juan a memorizar cada punto del viaje y lo haca de manera insistente. - Para que sepas volver - le repeta cada vez que el joven se quejaba de su continua insistencia en recordar cada cambio en su camino . Para complacerle haba decidido trazar una lnea en un mapa. Pronto se di cuenta de que era inservible el poder delimitar en aquel papel el trayecto y tuvo que aceptar el atender a todo signo que indicase el recorrido. Aquella atencin ms la fatigante marcha dejaba a Juan exhausto. Cada noche caa rendido sin esbozar una palabra. Le estaba resultado un suplicio aquel viaje. Haban pasado ya casi dos semanas cuando atravesaron una cadena montaosa, el anciano le mostr una enorme extensin de selva que se perda en el horizonte. La visin era grandiosa por su espectacularidad, pareca un mar verde inabarcable. - Ah habita el seor de la jungla - le mir sonriente . Descendieron y siguieron el cauce de un riachuelo hasta llegar la noche. Virsham en un lugar comenz a mirar abstrado el cielo estrellado, por su posicin corporal pareca estar escuchando algo. Murmur unas palabras y di una fuerte palmada. Hizo una hoguera y marc un crculo dejndola como centro. Luego prepar un cigarro de la serpiente y le mir seriamente. - Hoy es nuestro ltimo da juntos- susurr mirando absorto el fuego -. Es hora de que fijemos algunas cosas. Toc la tierra como tratando de mostrar con mayor nfasis lo que quera decir. Valverde entendi que se refera a la operacin de fijacin de los elementos voltiles del interior, la somatizacin de los componentes psquicos deseados. El anciano le mir un momento y asinti complacido. Juan saba que Virsham haba

notado su cambio de actitud por la posicin corporal que haba adoptado. Comenzaba a comprender el misterio de su arte, y por tanto las reacciones de su compaero de clan. - Ahora ya conoces nuestros secretos - le dijo el viejo mdico -. Todava te queda practicarlos hasta llegar a su dominio completo. Hay cosas que las irs desvelando con el tiempo, pero ahora sabes que nada debes temer, que son nuevos retos de enseanza del Gran Poder. Call largamente, mostrando en su actitud que esperaba que Juan le hiciera preguntas. Este comenz a pensar qu podra preguntarle y no consigui encontrar qu decir. Todava se encontraba muy sorprendido por todo lo que haba vivido como para conseguir madurar adecuadamente toda la informacin que almacenaba en su interior. - Por qu no me preguntas por qu estamos aqu? - le ayud con su sonrisa irnica. Valverde le mir confundido. El ya saba por qu estaba all. El anciano le mir fingiendo una gran sorpresa cuando as se lo dijo. - De verdad? - respondi. Hizo una pausa dramtica y comenz a menear la cabeza -. Yo s s por qu estoy aqu, pero no s si tu sabes por qu estas aqu. - Cmo? - replic en actitud defensiva Juan -. Yo tambin s por qu estoy aqu. El anciano le mir socarronamente y sigui meneando la cabeza. - Yo he venido a dejarte aqu - susurr lentamente -. Esa era mi meta. Le mir fijamente y le pregunt seco. - Cual es la tuya Shirkam? - son su voz tajante. Valverde quiso hablar pero se di cuenta de que no consegua encontrar un argumento razonable para estar all. Realmente no poda explicar el motivo de estar perdido literalmente en la selva, y mucho menos poda decirle a su suegro lo que esperaba. Era algo desconocido, difuso, como una llamada lejana. Como algo obsesivo que tena que cumplir para por fin quedar tranquilo. - No lo s Virsham - inspir hondamente y se decidi por una respuesta -. Quiero conocer a los guardianes de la Joya. El anciano asinti en silencio. Juan contempl el rostro de aquel anciano mientras fumaba el cigarro a la luz de la hoguera. Todo l era un mundo distinto al que haba conocido en su vida anterior. Hasta ahora no haba comprendido la importancia de aquel hombre en su

vida. Le haba permitido no creer que estaba loco, que todo lo que senta era fruto del delirio. Hasta conocerle haba credo que aquel deseo, que le fustigaba furiosamente para que cumpliera su destino, era fruto de la enfermedad. Con el anciano haba aceptado creer en sus propias sensaciones, en la informacin que su inconsciente le haba ido proporcionado a medida que haba comenzado a dejar de serlo. All, en la isla, poda aceptar sus visiones y experiencias mgicas como algo natural, fruto de la relacin entre el hombre y el sentido invisible de la existencia. Pens en cmo de creer que padeca algn tipo de esquizofrenia haba aprendido a saber que aquello era una enfermedad que el espritu enviaba al alma. Simplemente Valverde haba conseguido encontrar un sentido religioso a aquellos fenmenos que en sus conocimientos universitarios eran diagnosticados como enfermedad, como elementos espurios de la actividad psquica. Aquel viejo analfabeto le haba permitido el contraste necesario para conseguir arrancar de su mente la ciega creencia en el dogma cientfico de la inexistencia de lo divino como causa original de la realidad. El ateo Juan se haba convertido, sin pretenderlo, en una negacin de todo discurso racional contemporneo. Haba encontrado la sabidura de la fe encarnada en aquel hombre, y haba entrado voluntariamente en el arte de la medicina del alma. - A partir de ahora emprenders un camino an ms solitario - le interrumpi Virsham en sus pensamientos -. Slo t puedes recorrerlo, nadie puede ofrecerte ayuda en ello. Juan sinti una sombra de temor en su interior y comenz a pensar desde all. Al instante negros pensamientos le invadieron. Empez a censurar el motivo mgico de aquel viaje, y pronto qued convencido de que realmente no saba por qu estaba all. Virsham le miraba sonriente, como si pudiera ver lo que le estaba ocurriendo. Al instante Valverde percibi la facilidad con la que su mente se alteraba y generaba reflejos de pensamiento de sus reacciones emocionales. An tena que luchar contra s mismo, careca de la naturalidad que posea aquel viejo practicante de su arte. Suspir suavemente y encogi los hombros. - Todava me queda mucho por practicar - le dijo sonriente a su maestro del clan . Virsham asinti en silencio. Consegua transmitirle que tena todo el tiempo del mundo para conseguirlo, que la maestra en el arte slo poda adquirirse con la nica moneda vlida para el Universo:el propio existir. Era natural que todo aquello ocurriera, porque as

funcionaban las cosas. - Es hora de que sigas tu destino - le mir de aquella manera extraa y mene lentamente su cabeza - Por qu crees que has llegado hasta aqu Shirkam? - No le entiendo - le respondi confundido. Algo en la pregunta le haca sentirse desorientado . - S que entiendes, por qu crees que eres miembro del clan? - le susurr con su sonrisa feroz -. Por qu crees que aceptamos que un extranjero fuera miembro de nuestro pueblo?. Juan le mir confundido. Hasta ahora no haba cado en la cuenta de la facilidad con que todo haba ocurrido. Desde que haba llegado a la isla un hilo haba unido todos los acontecimientos llevndole hasta aquel circulo iluminado por una hoguera entre aquella virgen selva, olvidado de toda civilizacin humana. De pronto el murmullo del ro llam su atencin, y sinti que su destino estaba escrito en las aguas. - Era mi destino Virsham - le respondi firmemente . El viejo le mir sonriente, pareca estar complacido de los progresos de aquel hombre que, procedente de otras tierras, haba llegado a entrar en su propia familia. Se miraron con afecto y Juan record todo el camino que le haba llevado hasta all; todas sus vivencias que haban marcado su cuerpo con el fuego del arte. Todo el embrujo de la isla le invadi y supo que si haba algo de verdad en el mundo era lo que senta su corazn en aquellos momentos. Era tan verdad todo lo que haba vivido en aquel sendero que haba dejado su razn heredada hecha pedazos. - Para llegar hasta aqu hay que haber purificado la mente - le dijo el anciano-. Todo lo que has vivido era para culminar el siguiente paso que ahora vas a emprender. - Qu quiere decir Virsham? - Ahora es el tiempo en que puedes saber el misterio de nuestro arte - susurr aquel hombre mirndole con ojos encendidos-. T has recorrido un camino que te ha llevado a acceder al saber de nuestro clan, al saber menor que permite limpiar el alma y liberarse de su mal. Al conocimiento del hombre iniciado. Has muerto y vuelto a renacer a un nuevo vivir. Valverde qued callado sin saber que decir. Aquellas palabras tan sencillas resuman una enorme experiencia que le haba hecho cabalgar por la locura, introducirse en un laberinto

oscuro y serpenteante sin conocimiento de su recorrido. Comprendi la futileza de hablar de aquello que le haba tratado de mostrar Virsham, slo eran simples metforas para encerrar todo un saber vivo encerrado en su cuerpo por las cadenas de una mente carcelaria. - Eres un hombre renacido - le susurr el anciano- . Ahora puedes acceder al saber mayor, a la sabidura de all. El viejo le ense las estrellas y comenz a cantar inaudblemente. Aquel canto calmaba a Juan, le haca sentir que nada tenan que hacer ms que estar all. Luego baj su mano y la dej grabada sobre la tierra. Valverde de pronto comprendi el significado que esconda aquel gesto ritual que tantas veces haba contemplado. - Has aprendido a conectar con tu corazn - le dijo suavemente -. Para ello ha tenido que morir tu mente y volver a pensar desde otro lugar. Valverde asinti con la cabeza. Saba ya de la existencia del infierno de la mente, origen de tanta desgracia en la historia de la humanidad. Saba que para conseguir ser un mdico del alma en aquel pueblo un hombre tena que recorrer el camino de la disociacin en su interior. Haba sido el enfermo y el mdico a la vez. En esa lucha unos de los dos tena que perecer, y el conocimiento del enemigo de la salud que haba adquirido eran una garanta del poder de su medicina. - Ahora eres como el origen - sigui hablando el viejo indgena -. Ese es el primer paso de nuestro arte, el segundo es ya el vnculo con otra realidad. - Cual es ese saber Virsham, qu paso viene ahora ? - le pregunt nervioso. Senta que algo llegaba a su fin en aquellos momentos . - Muchas veces te lo he insinuado, es sencillo de entender - murmur bajando la cabeza el anciano -. Te has conocido a t, al poder que alberga tu cuerpo, ahora tienes que conocer la fuente de donde procede. Algo comenz a abrirse en su interior, era una sensacin cosquilleante en la coronilla. Trat de resistirse a aquello. El viejo le mir y no pareci mostrar indicio alguno de advertir lo que le ocurra a Juan. - Cuando te conoc estabas enfermo - mene la cabeza y sonri -. Tu alma estaba esclava por el enemigo. Tu pensar era fruto del pensar de otros, vivas en el miedo al misterio de vivir y luchabas contra tu propio sentir.

Le mir esperando alguna protesta. Juan no dijo nada porque saba que aquello era cierto. Esper paciente a que el anciano continuara. - Tuviste que liberarte del enemigo - continu mirando el fuego -. Reconocer que una cosa era lo que pensabas y otra la que sentas, saber dnde se esconda el enemigo y luchar contra l. Ahora puedes decidir por t mismo. Valverde pens aquello. Aquel hombre estaba resumiendo en pocas palabras toda su ordala. Era cierto, haba vivido con una enfermedad del alma que le haba hecho ser infeliz toda su vida. Al tratar de curarse haba tenido que profundizar en el territorio inconsciente, atravesar la frontera tab que su racionalidad colocaba para evitar enfrentarse con el origen de su mal. Aquella lucha entre la imagen consciente que tena de s mismo y todos sus contenidos inconscientes se haba provocado al romper las barreras defensivas que colocaba su mente ante la existencia del dolor. La guerra en su conciencia se haba iniciado al atreverse a recorrer un camino de iluminacin de su interior para liberarse de las cadenas que opriman su libertad de pensar y sentir. - Ahora eres uno - levant sus manos y junt los dedos de ambas manos cerrndolas firmemente- Antes slo la mitad de t dominada por la otra mitad. Se agach y dibuj un tringulo en la tierra. - Uno para dos, dos para uno - murmur -. Tuyo es tu pensar y tu sentir, tu alma y tu cuerpo, todo lo que es en ti dualidad es tuyo por derecho. Juan qued absorto mirando aquel tringulo. Un destello de comprensin surgi al mirarlo. Siempre haba credo que el fin de la dualidad era la eliminacin de una de sus partes, y no era as, resultaba ser una sntesis, una unin que haba sida rota y que tras percatarse de ella haba de volver a realizar. Comprendi de golpe el sentido del saber de su clan, la bsqueda de todo aquello era recapturar la unidad original del individuo, a llegar a ser libre de rupturas y dualidades en su interior. - El primer paso es volver a la condicin original - le dijo Valverde al anciano que miraba absorto las llamas del fuego -. Al estado de la inocencia, al nio que todos somos. Virsham asinti sonriente con la cabeza sin apartar la mirada de la hoguera. - S - susurr el viejo curandero- es recorrer el camino inverso, eliminar todo aquello que aprendimos para, libres de todas nuestras cargas pasadas, en un estado de inocencia

original, volver a aprender desde la sabidura. Por eso lo llamamos la consagracin del agua, pues es recorrer el camino de las entraas de la Madre, limpiar nuestra mente de todo aquello que no permita el acceso a la sabidura de la Joya. Hizo una pausa y seal al fuego. - Tambin lo llamamos el dominio del fuego, pues es gracias a l como un hombre puede eliminar las malas races que entraron en la tierra de su alma. No slo hay que recorrer el camino, hay que aprender a dominar el arma que permite vencer al enemigo. Le mir fijamente y le seal sus ojos. De pronto algo como una descarga de ira surgi de improviso de ellos. - Esta es la mirada del rayo Shirkam - cambi su mirada de pronto adoptado otra suave y pacfica -. Pronto aprenders de ella. Qued en silencio y dej que Valverde meditara sobre todo aquello. Senta que las cosas iban encajando lentamente. Era evidente que haba tenido que luchar contra contenidos inconscientes procedentes no tan slo de su interior sino tambin de su exterior. El mundo exterior era dual y por eso l se haba escindido. Los estmulos positivos y negativos ante los que tena que reaccionar, lo bueno y lo malo de lo que haba vivido era el material con que haba construido su identidad. No quera aceptar el lado surgido de las malas experiencias, slo el de la buenas, y eso haba hecho que luchara contra s denodadamente. Haba tratado de vencer a sus traumas tratando de negarlos, achacndolos a una debilidad inherente suya imposible de solucionar. Ahora comprenda que la nica manera de liberarse de ellos haba sido curndose, permitiendo que todo su dolor se expresara en su conciencia y toda una dimensin de su ser, lo inconsciente, se comunicara con la dimensin consciente de su personalidad. Record las veces que la existencia del mal le haba hecho sufrir. Existan dos respuestas bsicas para enfrentarse al dolor: tratar de ignorarlo, olvidar su existencia, o bien tratar de eliminarlo con algn medio. Creer que el mal no exista, que era una ilusin no le haba servido de nada. Sin embargo nada poda hacer contra l hasta que descubriese un remedio para vencerle, a eso haba consagrado su vida de aquella manera tan obsesiva que le haba hecho llegar hasta all. Medit en su pensamiento obsesionado por las dualidades fruto de aquella dualidad

bsica que le haba escindido en otras muchas: razn y fe, alma y cuerpo, mente y corazn, intelecto e instinto, consciente e inconsciente.... Haba manejado durante tanto tiempo aquellas parejas de contrarios que nunca haba partido de la base de que todo aquello surga de una sola identidad, de l mismo. Gracias al arte que Virsham le haba mostrado haba tenido la oportunidad de unir aquellos contrarios para descubrir con sorpresa que aquella unidad conseguida tras tantos esfuerzos era la unidad original, su identidad natural. A medida que haba ido eliminando de su cuerpo todos sus recuerdos de dolor y sufrimiento haban comenzado a entrar en l experiencias de placer y alegra. Haba tenido que aprender a afirmar y negar con fuerza para poder seguir adelante, a rescatar su pensar y su sentir de manos de la tirana de una imagen de s mismo, imagen que contemplaba en el espejo del exterior. Liberarse de esa dependencia enferma, que provocaba que necesitase informacin exterior que le dijera quin era l, le haba costado un enorme esfuerzo. - S, has tenido que disolver de tu cuerpo los trazos de los malos recuerdos - le susurr el anciano -.Has tenido que morir para poder volver a nacer de nuevo en otra condicin. Te has disuelto para de nuevo volver a solidificarte. Perdiste el alma de tu cuerpo para de nuevo volverlos a unir una vez purificados. Valverde comenz a pensar en el solve et coagula de la alquimia, disolver y solidificar era el lema de aquel antiguo arte medieval. Aquello era algo ms que una coincidencia, y reafirmaba su idea de que exista un saber que haba sido diseminado entre los diferentes pueblos. - As como t te has purificado e integrado de nuevo - le interrumpi el anciano en sus pensamientos - ,as como has accedido al saber de la serpiente que te permite unir los dos contrarios de nuestro ser, as de nuevo tendrs que hacerlo con otra dualidad que existe en este mundo. Juan le mir intrigado. El anciano sonri y le indic que mirara el fuego que les calentaba. - T eres mortal, y recorres un camino que lleva a la inmortalidad.- susurr con su voz lenta y gastada -. T eres finito y andas por una va que te conducir al encuentro con el infinito. Levant sus ojos hacia las estrellas y suspir lentamente. - Esa es la obra mayor, la superacin de esta dualidad. La libertad en este mundo

orientada por las estrellas del Cielo.

Valverde qued con la mirada fija durante un tiempo en el lugar por donde haba marchado su viejo maestro. Se haban levantado temprano y el anciano haba partido con prontitud, con una corta despedida. Le dijo que esperara en aquel lugar, y que por la noche encendiera una hoguera y se colocara dentro del crculo. Tena que aguardar all hasta que el seor de la jungla quisiera conocerle. Las horas pasaron lentamente, con una densidad que nunca haba experimentado antes. Supuso que era debido al aislamiento en el que se encontraba, el hecho de saber que no exista ningn ser humano en kilmetros le hizo sentirse extrao. Hasta ahora haba pasado muchos momentos de soledad, pero sta era amortiguada por el hecho de que slo tena que desearlo y poda encontrar el reconfortante calor del grupo. Era un animal gregario, y aquello que estaba haciendo de alguna manera iba en contra de todo lo que haba aprendido en su vida. Siempre haba vivido alrededor de personas, eran el fondo donde transitaba su vivir. All no exista tal fondo, slo la jungla libre y salvaje repleta de animales que incesantes se movan a su alrededor y dominaban el aire con un murmullo que jams se detena. Lleg la noche y encendi la hoguera. El viento pareca estar cargado de una sensacin especial, como si portara un mensaje que le invitase a algo extrao e indefinido. Se tumb y se abstrajo mirando las luces destelleantes del cielo. En aquella inmensa soledad el recuerdo de su procedencia vino lenta pero inexorablemente, contempl el fuego que pugnaba por elevarse de la materia y sinti que en su interior tambin aquel ardor exista. Not que alzaba el vuelo y se sumerga en las estrellas, y a medida que ascenda un saber profundo iba hacindose evidente para l. Su origen se abri y sinti la identidad que le llamaba en el cauce del ro. El agua, el planeta azul, la Madre Tierra, le envolva y le formaba. Era un individuo que discurra por el sueo del tiempo, que creca como conciencia en un mundo gobernado por la Diosa. Era un feto dentro de una matriz, y supo que cuando llegara el tiempo saldra a la luz. La culpa de su corazn salt llamndole y reclamando su atencin. Valverde gir su visin mgica y mir al mundo de abajo, a aquello que haba dejado atrs. All viva la pesadilla

de la realidad del hombre, ajeno a la Diosa se ergua insolente la mayor aberracin de la naturaleza. El engendro fruto de los delirios enfermos de la razn, un animal que se haba instaurado como el dios de la Tierra. Sinti como una descarga elctrica en su cuerpo y la ira le invadi . All abajo unos animales, protegidos por el seno amoroso de la Madre, haban cometido la mayor de las blasfemias. Amparados bajo el nombre del Seor de los Cielos se haban erguido como titanes y establecido sus propias leyes ajenas a la Ley. Con el instrumento de su razn haban inventado un mundo ajeno a los infinitos mundos del Universo, con el nico fin de satisfacer sus deseos ms perversos de dominacin. Y l haba huido de aquella abominacin, hundido en una bsqueda del remedio que le librase del sentimiento de culpa con el que haba vivido durante aos y aos. De alguna manera l se haba sentido responsable del mal de su civilizacin, de la cadena continua de errores que haban llevado a su cultura al colapso, a una enfermedad que, como circulo vicioso, le coma las entraas lentamente. Detest a aquel Juan universitario cuya nica meta era el conseguir un puesto en su sociedad, a ese urbano enfermo de urbanidades, a ese prisionero que buscaba un trato de preferencia en la crcel en la que haba vivido. Pues tal era su propsito, dentro de aquel infierno haba adaptado su personalidad a los criterios de aceptacin que le permitiran una mejor estancia en aquella prisin del alma humana. Sin embargo algo oscuro haba provocado que aquello no pudiera realizarse, como una condena que le haba impedido conseguir materializar sus planes. Pese a su brillante inteligencia, pese a todas sus cualidades, algo inconsciente le haba empujado a cerrarse a los caminos que prometan el xito en su sociedad. Le haba encaminado a marginarse, a apartarse cada vez ms de toda posibilidad de integracin eficaz en su civilizacin. Era como si su instinto animal le impidiera aquel camino, como si una llamada libre y salvaje procedente de su propia carne le atrajera hacia otro mundo. A los ojos de su sociedad slo era un hombre que marchaba hacia su perdicin. Aquella contradiccin entre instinto y razn haba hecho de l un hombre que sufra innecesariamente a juicio de los dems; slo tena que adaptarse a la ley de los hombres le insistan una y otra vez los que le rodeaban. El callaba y trataba de explicarse balbuceante,

para slo recibir una mirada de incomprensin que provocaba en l un fuerte sentimiento de culpa. Aprisionado entre la espada y la pared, entre lo que l senta como verdad y lo que pensaba su poca y sus miembros de la realidad, viva Valverde en la ciudad con el fondo de la desesperacin que todo albergaba. Como l muchos otros sentan que el mundo haba llegado al borde de un precipicio, y la impotencia de evitar aquel avance infernal le haba hecho convertirse en uno ms de los desengaados de las ventajas de su civilizacin. Eran legin aquellos que vivan sumisos ante el signo del tiempo, protegidos por trabajos annimos que les permitan placeres annimos, llenos de envidia oculta ante aquellos que tuvieran mayores ventajas carcelarias. Habitaban pequeos reductos y poblaban las calles como almas en pena buscando en el consumo de productos manufacturados una reafirmacin de su identidad. Una identidad construida por una moral y un credo ideolgico que les permita vivir ajenos a su propio existir natural, anestesiados de todo grito de libertad instintiva. Porque si algo poda decirse del mundo que haba dejado atrs era la palabra artificio. Todo, incluso el contacto ntimo, se hallaba reglamentado por la normativa de una sociedad. La lucha que haba entablado desde aquella identidad heredada contra su identidad natural le haba llevado al borde de la propia aniquilacin. Al dar la vuelta, al pasarse al otro bando,haba comenzado a experimentar su propia realidad, no la que defina el credo de su tiempo. Se di cuenta que el paso de un lugar a otro, el cambio de bando para ahora tratar de preservar su propia identidad original ante el acecho de la identidad artificial, le haba hecho sentirse cada vez ms sano y conectado con la realidad que le rodeaba. Una realidad no hecha de mquina y nmero, sino de vida y canto; una realidad no monopolizada por el delirio de la razn sino abierta al sueo del sentimiento. Levant sus ojos de las llamas y una estrella fugaz marc el oscuro cielo con su paso. All arriba, como una ventana al Universo, se mostraba el misterio infinito ante sus ojos. Valverde, aqu abajo, lleno de recuerdos de la lucha contra la tirana de su ser, sinti la insignificancia de todo aquello que haba dejado atrs. La enfermedad que le haba esclavizado a los males del exterior, que le negaba la libertad de su origen como individuo y la afirmacin positiva de su sentir natural, quedaba slo como un conjunto de normas hechas con palabras y castigos de una civilizacin enferma y agonizante.

Estaba slo como cada una de las estrellas que brillaban en el Universo, y a la vez estaba unido como cada uno de los animales que poblaban aquella selva. Respir profundamente y dej que el aire de la noche transportara su alma por los cuatro confines de la tierra. Alejado por fin de la mentira humana dej que la verdad natural surgiera de su interior, que reflejara el sentido que la vida le otorgaba por nacimiento. De improviso sus sentidos ampliados le advirtieron de un peligro, sinti que algo se aproximaba hacia l, algo poderoso y silencioso que haca callar todo lo que le rodeaba. Di un respingo instintivo y su cuerpo tom las riendas de la situacin al instante. Sus pensamientos haban quedado como fulminados ante el aviso inconsciente de aquello que se aproximaba a l. Trat de agudizar la mirada pero nada poda entrever entre la densa vegetacin que le rodeaba. Saba que algo se acercaba por aquel silencio desacostumbrado que iba invadiendo la selva. Era como si nadie de la jungla quisiera llamar la atencin de aquello que se acercaba cada vez ms a l. Sinti que los pelos de su nuca se erizaban y su cuerpo quedaba inmvil como una estatua. Su cuerpo le adverta de una manera tensa y urgente de una seria amenaza. Se agach y cogi un palo de la hoguera. Record el motivo de su estancia all y pens que quizs aquel ser que se acercaba cada vez ms y ms era el seor de la jungla. Crey entrever algo movindose cerca de la orilla del ro y decidido sali del circulo de la hoguera para dirigirse hacia ella. De improviso algo como un bufido le hizo saltar espantado hacia atrs. No haba sido claramente un sonido, sino la expulsin del aire de un enorme animal. Sinti que sus rodillas se doblaban e instintivamente mir a su alrededor buscando ayuda. Era la respuesta automtica de un animal de su especie ante el encuentro con un ser ms poderoso que l. Pero estaba slo, all no tena el amparo de la manada, el soporte del nmero para defenderse ante lo desconocido. Qued inmvil ante el fuego, expectante y tenso sabiendo que aquellas llamas eran su nica arma ante lo que se encontrase all en la orilla. Pas el tiempo y todo segua en silencio, aquel ser segua ah sin mostrar ninguna prisa por marcharse. Se sinti humillado ante aquella invasin de territorio, de alguna manera haba credo que aquel trozo del ro era suyo.

Por un momento dese estar en el cobijo de aquel mundo artificial que tanto haba criticado un rato antes. Se senta presa, y era una sensacin ms intensa que la de sentirse preso de su civilizacin. Comprendi el motivo profundo del miedo del hombre a la soledad, la vulnerabilidad que ello provocaba ante un medio salvaje y terrible. Un bufido volvi a hacerle respingar y de pronto comprendi que la Madre tambin era aquello, no slo los verdes prados, los mares y las flores, sino la inexorabilidad de la supervivencia basada en la ley del ms fuerte. Aquel ser que senta cmo se acercaba no pareca ser humano, tal era el poder que desprenda. Temi cada vez ms que aquel seor de la jungla realmente pudiera quitarle la vida, que no fuese una simple demostracin dramtica con fines iniciaticos sino que realmente aquel paso pudiera costarle la sangre de su existencia. El bufido se hizo ms fuerte y supo que aquello que tena delante le estaba observando. Senta su mirada sobre l, y algo en su interior de pronto salt dndole nimos. Se irgui todo lo que pudo y se alej del fuego para introducirse en la oscuridad que envolva el origen del sonido. Se detuvo a pocos pasos de aquella presencia amenazadora y con todo el nimo que pudo rompi a hablar. - Es usted el seor de la jungla? - su voz sali aflautada, no haba conseguido transmitir la entereza que deseaba enviar. El silencio fue su respuesta, crey adivinar el sonido de una poderosa respiracin que delataba la presencia del visitante, e imagin que deba ser un ser enorme. - Vengo a conocer a los guardianes de la Joya - volvi a oirse a s mismo como si aquel ser le enviara el eco de su voz. Era una sensacin realmente extraa, no senta que aquella presencia acusase recibo de su mensaje . Se movi inquieto tratando de buscar alguna manera de establecer un dilogo. No se senta con nimos de seguir avanzado, de algn modo notaba que se hallaba en el lmite de su territorio y que no deba traspasarlo. No saba cmo consegua transmitirle aquella orden el visitante pero la sensacin de certeza de sta era contundente. Pens en que aquel seor de la jungla pudiera no entender el idioma que hablaba y decidi expresarse corporalmente. Levant su mano en seal de paz y fue retrocediendo lentamente hacia la hoguera. Si aquella presencia no quera comunicarse con l, no tena por

qu forzarla. Una fuerte exhalacin paraliz su retroceso dejndole inmvil posedo por el pnico. Decididamente aquel ser no era humano. Sinti que se aproximaba cada vez ms hasta que lentamente comenz a mostrarse a la luz de la hoguera. Con ojos que parecan reflejar el fuego de las llamas el seor de la jungla mir inmvil a aquel ejemplar de la especie homo sapiens sapiens. Aquel mono vestido le miraba a su vez con una expresin de miedo que le indicaba que nada poda hacerle. Lo vi indefenso y solitario en sus dominios, un animal asustado ante su simple presencia. Valverde sigui inmvil. Record la enseanza de su iniciacin como hombre, no deba mostrar debilidad, doblar las rodillas; deba quedar inmvil, fijo en su territorio marcado por sus pies sin emitir ninguna seal ms. Trat de hacerlo mientras segua mirando hechizado a aquel tigre que a su vez le contemplaba. El mundo se reduca en aquellos instantes a ellos dos en la noche oscura de la selva. El tigre avanz una pata y Juan involuntariamente resping. Al instante el felino abri su boca y exhibiendo sus colmillos rugi poderosamente. Aquel sonido le hizo sentirse indefenso, vencido sin posibilidad de defensa, era un sonido que entraba por su vientre de una manera implacable haciendo remover sus entraas. Era el trueno que surga de la mirada fulminante de aquel animal. El felino qued de nuevo quieto observndole. Con la pata adelantada y el resto del cuerpo en una posicin atenta y sostenida apareca invulnerable ante sus ojos. Sin posibilidad de reaccin alguna Valverde levant su cabeza y lanz una muda splica al cielo tachonado de estrellas. Volvi a mirar hacia abajo y qued atnito mirando al tigre. Este se haba sentado sobre sus patas traseras y le miraba apaciblemente, emitiendo una especie de ronroneo tranquilizador. El pecho de Juan comenz a moverse slo, como si su cuerpo supiera que nada malo poda ya ocurrirle, llenando su mente de una fuerte sensacin de alivio. Sin saber por qu junt sus manos e hizo una reverencia al felino. Este emiti un suave rugido y se di la vuelta alejndose de su mirada como una sombra. Al cabo de pocos instantes dej de notar su presencia, era como si nunca hubiera estado all. El sonido de la selva comenz poco a poco a llenar de nuevo el aire, y Valverde se sinti invadido por un fuerte cansancio. Aquel encuentro le haba provocado tal excitacin nerviosa que su cuerpo slo le peda el sueo reparador, cerr los ojos, y se sumergi en un profundo

dormir. Abri los ojos lentamente, con la sensacin de que alguien le estaba mirando, notaba su presencia cercana a pocos metros. Se levant cauteloso con el palo con el que haba dormido, sin mirar en la direccin presentida. De improviso gir rpidamente y se enfrent a aquello que le observaba. Un hombre vestido de negro le miraba fijamente. Al dar la vuelta Valverde de aquella manera amenazadora una sonrisa leve apareci en su rostro oscuro. Se inclin ligeramente juntando las dos manos. - Fusho - le dijo aquel guardin de la Joya .

7. El Grito

Valverde haba recorrido un desierto infranqueable en busca de la promesa de un oasis repleto del verde rumor de las hojas y el sereno azul del cielo. Camino de exilio como Abraham, camino de retorno como Ulises, senda sagrada de todos aquellos que dejaron que una chispa de esperanza se albergara en su corazn. Camino ubicado en un futuro siempre lejano y a la vez presente en la intuicin. Para llegar all Juan haba tenido que escarbar en la memoria de los pueblos, y descubriendo en ellos la existencia de un mito tan antiguo como su especie, el de la escalera que una dos realidades, haba entrado por la puerta del saber que lleva a las entraas de su maternal inconsciente. Haba tenido que aceptar ser tachado de loco por su pueblo, y soportar la dura lucha de su interior entre el caduco Juan hecho por los avatares del vivir en un mundo construido por el hombre y el nuevo Juan moldeado por el arte en la contemplacin del Universo creado. La guerra entre aquel que niega la luz y aquel que la afirma haba marcado todo su sistema nervioso, el combate lo haba librado en el interior de su cuerpo, disendose as el camino que haba realizado para salir de su propio infierno, de su enfermedad que oprima su libre sentir natural ante la verdad que encontraba a su paso. Desde el mismo nacimiento en l de la esperanza se haba creado una dualidad en su interior, una rebelin contra la tirana de su mente educada bajo falsos principios inventados, no descubiertos. Su batalla personal era la reproduccin en el individuo de aquella guerra universal que vivan todos los pueblos de la tierra por la conquista de la libertad. Haba aprendido a saber que aquella guerra jams terminara, que la existencia del enemigo no poda ser eliminada pues la oscuridad es el fondo donde destaca la luz, as como la muerte es el fondo de la vida. Haba aprendido a reconocer que la victoria en su interior no implicaba una victoria sobre el enemigo en el exterior, que el dominio de su alma por el descubrimiento del espritu no provocaba que los ciegos poderes humanos no siguieran gobernando la vida de los pueblos. La meta de su viaje era encontrar un pueblo que no padeciera la enfermedad colectiva que diezmaba las almas de su poca impidindoles la libertad. Hombres regidos por el espritu y no por delirios frutos de la razn, seres humanos que fueran la garanta de la existencia de la verdad en el mundo, la base para la justicia entre los hombres.

Ante l se encontraba la encarnacin de su bsqueda, un miembro de aquel mtico crculo mgico que guardaba el centro inviolable, la Joya Soberana, el corazn del sueo. Saba que era un guardin de la joya, porque as se lo haba dicho el tigre. Aquel hombre le transmita la misma sensacin, era algo que aquel nuevo Juan de sentidos ampliados poda captar sin necesidad de mayor esfuerzo. El asombro que le haca estar quieto mirando estupefacto a aquel hombre oscuro proceda precisamente de aquella impresin. Cmo era posible que aquel hombre poseyese el poder que el tigre le haba mostrado? El guardin segua inmvil en su postura, con las manos unidas delante de l y con una ligera inclinacin de cabeza. Pareca estar esperando la respuesta de Juan sin importarle el tiempo que ste tardara en realizarla. Finalmente Valverde reaccion, inclin su cabeza y junt sus manos. Trat de recordar el saludo que le haba ofrecido aquel visitante inesperado, pero la sorpresa de su aparicin haba borrado de su mente la palabra. Decidi quedar en silencio y aguardar la reaccin del otro. Aquel hombre de rostro bronceado y de cuerpo gil y fibroso separ por fin sus manos y se dedic a mirar fijamente a Juan. Este sinti que aquella mirada pareca taladrar su interior de una manera que le recordaba la de Virsham. Se dedic tambin a contemplarle pero algo como una sombra le impeda captar adecuadamente a aquel hombre, era como si le rodeara una envoltura invisible que dificultase su percepcin. Se pregunt qu deba provocar aquel fenmeno tan curioso en su percepcin. El hombre oscuro lade su cabeza y algo como un destello de sonrisa pareci asomar en su rostro. Le seal hacia atrs y Juan se gir automticamente dando un fuerte respingo al ver quien tena detrs suyo. Era el tigre que haba visto la noche anterior cuya proximidad no haba percibido por la concentracin que haba puesto en aquel hombre. El animal le mir desde su inalterable serenidad y luego pareci dirigir su mirada al hombre de negro. Luego di media vuelta y se introdujo lentamente en la espesura de la vegetacin. Juan qued hechizado contemplando al tigre que se alejaba, de nuevo la simple visin de aquel animal le haba hecho olvidar todo en su mente. Era como si sta se vaciara y slo quedara el encuentro entre dos seres vivos de una manera pura y directa. - Fusho - son a sus espaldas una voz . De pronto record al guardin y volvi a girarse, ste volva a estar con las manos juntas

en aquel saludo ritual. Juan le mir sin todava tener capacidad de reaccin, pas de nuevo un tiempo en blanco hasta que lentamente pudo tomar dominio sobre la situacin que estaba viviendo. - Fusho - repiti imitando el saludo . El hombre oscuro asinti complacido y le seal con la mano que le siguiera. Juan recogi precipitadamente sus cosas y se dispuso a emprender la marcha. La desenvoltura de aquel hombre avanzando por la vegetacin delataba una tremenda habilidad slo posible en alguien que hubiera vivido all desde nio. Juan se sinti como un urbanita con mochila en un hbitat que en absoluto era el suyo, aquel sujeto era la demostracin ms contundente de la sensacin que le haban provocado los nativos de aquella isla. El hombre de negro avanzaba con una natural agilidad que contrastaba con su torpe marcha, pens que si alguien pudiera ver aquella escena habra pensado que eran miembros de especies distintas. Valverde haba credo haber cambiado notablemente, pero ante aquel hombre se di cuenta de que el baremo con el que se haba valorado era realmente pobre. El poder de decisin que transmita en sus movimientos era algo tan visible que Juan sinti que pese a todo su camino todava le quedaba mucho por recorrer. Aquella sensacin surga natural ante la contemplacin de aquel hombre, no era necesario meditarlo para percibir la distancia que separaba al joven practicante del clan de Virsham de un miembro de la fuente de donde haba bebido ste. Valverde sigui tras aquel hombre posedo por una alegra infantil. No era una ficcin ni una mentira, estaba viviendo la prueba real de que su sueo era cierto. Aquellos sabios que haban transmitido su conocimiento a lo largo de la historia existan, aquel pueblo mtico que nunca haba perdido el contacto con su origen era una realidad viva y palpable. Trat de acelerar el paso, pero por ms que trataba de alcanzarle aquel hombre consegua mantener una distancia entre ambos. Juan acept finalmente aquella separacin y no trat de acercarse ms. Tiempo habra para ello si su acompaante as lo deseaba. Se detuvieron a media jornada y el hombre le indic con seas que comiera. Juan as lo hizo mientras observaba el arma que el guardin retiraba de su espalda. Pareca ser una espada por la longitud, le haba pasado desapercibida al ser negra tanto la empuadura como la vaina que la guardaba. Record entonces aquella leyenda de un hombre que, portando una

espada, haba liberado al pueblo de Virsham de la esclavitud y eso le hizo reafirmar ms an la certeza de que se hallaba ante un autntico guardin de la joya. Volvieron a reanudar la marcha, para cuando comenz a anochecer aquel hombre pareci disolverse entre la oscuridad. Juan tuvo que forzar tremendamente su vista para conseguir distinguirle, y al cabo de poco tiempo se sinti cansado y desorientado. El esfuerzo de seguirle en aquellas condiciones le dificultaban seriamente la marcha. Aquel hombre pareci advertirlo y se detuvo dejando que Valverde acortara la distancia que les separaba, luego volvi a avanzar al mismo ritmo. A medida que seguan internndose por la selva Juan sinti que el aire pareca hacerse ms denso, como si fuera entrando en un espacio cada vez ms lleno de una sensacin que slo pudo definir como embrujadora. Cuando el viento le trajo el primer sonido sinti que algo atvico se apoderaba de l y reaccionaba en su lugar, not que algo de su interior saltaba como si hubiera reconocido algo largamente olvidado. El hombre oscuro se detuvo de improviso y mir fijamente a Valverde. Este se detuvo y quedaron contemplndose bajo la penumbra de la selva. Aquel hombre inclin la cabeza y junt sus manos haciendo de nuevo el saludo. - Fusho - le dijo con voz clara . Juan le imit sorprendido por aquella interrupcin en el avance. Pareca haber saludado aquello que l haba sentido, por la sincronicidad con que se haba detenido al mismo tiempo que que su reaccin al canto que comenzaba a oirse lejano en la selva. Eso implicaba que el hombre oscuro de alguna manera haba captado lo que l senta, cosa que ya Valverde comenzaba a creer tras su experiencia con Virsham. No tardaron mucho en llegar al origen de los cantos que a medida que avanzaban se iban haciendo ms fuertes. La sensacin inicial se haba hecho permanente, Juan senta que estaba entrando en todo un otro mundo, en toda una nueva dimensin de la realidad. De pronto los cantos cesaron y se hizo el silencio, el hombre oscuro le seal algo y pudo ver a lo lejos un fuego ardiendo en la noche. Llegaron por fin a un gran descampando a la orilla de un ro. Juan supuso que lo nico que haban hecho haba sido ascender por su cauce, lo denso de la vegetacin le haba impedido advertirlo antes. Al acercarse ms pudo ver a un grupo de personas que formaban

un gran crculo rodeando aquella hoguera. El hombre oscuro le indic con un gesto que se detuviera y aguardara all. Luego avanz y comenz a saludar a personas del crculo, dirigindose a una mujer con la que habl sealando a Juan. Esta asinti con la cabeza y el hombre volvi a dirigirse hacia el lugar donde se encontraba Valverde. Le invit a que le siguiera y con gestos le indic que se sentara a unos metros del crculo. Le trajo bebida y comida, le mir con expresin sonriente y acto seguido se march sentndose en el crculo tras dejar su arma en tierra. Juan estaba absorto mirando aquella escena. Congregados en aquel crculo se hallaban personas de todas las edades, desde nios a ancianos, mujeres y hombres todos juntos charlando en un lenguaje que no poda comprender. Al cabo de un rato comenzaron a dar palmas siguiendo un ritmo que hizo calentar la sangre a Valverde, era un comps bsico y primitivo que incitaba su cuerpo. De pronto son un grito que hel su corazn y uno de los hombres comenz a cantar. En el preciso instante que aquella voz se haba lanzado al aire sinti que algo se abra en su interior, en un reconocimiento instintivo de la naturaleza de aquel canto. Todo su cuerpo vibr como si fuera una caja de resonancia a medida que aquella voz llenaba el espacio vaco del aire, era su instinto el que responda ante aquel canto no su mente. La noche transcurri entre aquellos cnticos libres y la circulacin de comida y bebida ante aquella enorme hoguera que calentaba a aquel pueblo. Arriba la Luna y las estrellas acogan complacidas la escena que discurra con la misma placidez que las aguas del ro donde estaban acampados. Valverde sonri mientras el cansancio se iba apoderando lentamente de l, al fin haba encontrado su meta. All, en el interior de Kalimantan, en lo ms hondo de la tierra verde se hallaba la fuente del canto que le haba llamado desde lo ms profundo de sus sueos.

Despert lentamente por los sonidos del asentamiento de los guardianes. Era un conjunto de voces de nios, adultos y ancianos, formando un sonido de fondo tan armnico que provocaba su salida del sueo con una misteriosa suavidad. Era como despertar escuchando msica, como la llamada dulce de una madre.

Todo el mundo estaba haciendo preparativos para partir. Parecan un ejrcito motivado levantando, sin aparentar ningn esfuerzo, toda el asentamiento de manera libre y coordinada a la vez. Juan se levant mirando a su derredor, no consegua entender el lenguaje que hablaban provocando en l la sensacin confusa del turista, del sujeto que entra en un mundo donde desconoce sus reglas. Pens en cmo iba a poder entenderse con ellos, era una dificultad con la que no haba contado. El hombre de oscuro se acerc a l y se detuvo a pocos pasos mirndole seriamente. - Ahora puedes marchar - le dijo en la lengua de Virsham . Juan qued sorprendido no tanto de que aquel hombre hablara el mismo lenguaje que l conoca, como del mensaje que haba escuchado. Se sinti apenado, el hombre oscuro le mir y pareci sonrer desde aquel rostro de bronce inalterable. Le hizo gestos como si tratara de indicarle que marchara, que ya se encontraran de nuevo. Cuando Juan asinti comprendiendo, le salud con sus manos juntas y march a reunirse con el resto del grupo. Valverde se sinti de pronto profundamente slo, en una soledad tal que le hizo sentirse desorientado. Sin la presencia de Virsham y la de aquel pueblo el motivo de su bsqueda quedaba slo en su interior, no haba nadie en el exterior que encarnara el sentido de sta. Comenz de nuevo a internarse en la selva para descubrir al cabo de poco que se haba perdido. Se sent afligido y sinti la necesidad que tena de Shanila. Era una necesidad tan bsica cmo el comer y el respirar, algo que aquella soledad tan enorme remarcaba con gruesos trazos en su corazn. Se di cuenta de la distancia que les separaba, distancia medida en tiempo, das en los aunque volviera no podra verla. Se sinti en un presente donde tena que decidir si retornar o quedarse ms tiempo en aquel lugar para conocer en profundidad a aquel pueblo. La decisin le resultaba difcil por la completa soledad en la que se hallaba. Jams se haba visto as, perdido literalmente en la selva virgen sin posibilidad de ayuda humana. Escuch el sonido de los animales y se dijo que ellos saban el motivo de su estar en la tierra, simplemente estaban. Ese no-saber natural que se enfrentaba con ese saber por el que haba entregado todo su vivir, ese contraste entre todos aquellos habitantes de la tierra y l marcaba claramente su diferencia. Era un animal en busca de su identidad, no surga natural

desde s mismo, tena que reconocerse para poder ser aquello que era por derecho. Comprendi porqu aquellos seres que le rodeaban no parecan compartir su misma suerte. Ningn animal puede reconocerse en el espejo, porque ellos no necesitan saber de su rostro. La condena humana de ignorar su lugar en el Universo, de no poder vivir en armona con el mundo, era lo que sufra. De qu serva su mente si haba tenido que luchar desde el principio contra ella? De qu si slo le haba encadenado entre el laberntico recorrido de su cerebro, si haba sido fuente del sufrir y la tristeza en su vivir?. Comprendi entonces el motivo de desear la locura, de una desconexin total y definitiva con aquella facultad que le haca distinto al resto de los seres vivos. Sinti que era una aberracin de la naturaleza, un animal tan indefenso que no slo no poda habitar en aquella selva sino que incluso negaba su propio instinto de supervivencia. Era un monstruo que posea algo que se haba autodenominado razn, para luego enfrentarse contra los propios fantasmas interiores que fabricaba. Sinti que toda su lucha haba sido un conflicto surgido desde el propio lenguaje, desde la propia clasificacin de la realidad que ste marcaba. Todo aquella travesa iniciatica era slo la conquista del ser sin lenguaje del territorio del ser con lenguaje, el acceso a todo aquello que se negaba a entrar en las redes que la mente lanzaba a la realidad. Haba credo que tena que acabar con los malos pensamientos, con las mentiras fruto del lenguaje, para que as dominara el otro lado de la dicotoma. Por ms que lo haba intentado nada haba conseguido, era seguir el juego de la mente sin posibilidad de liberarse de ella. Lo que pensaba, lo que defina como real por su lenguaje, era lo que vivenciaba conscientemente; todo lo dems quedaba en la oscuridad del sentir. Comenz a rer a carcajadas en su soledad, rea de aquella ciega locura que le haba hecho creer que su mente era algo importante y que su lucha entre lo que afirmaba que era verdad y lo que era mentira tena algn valor en la realidad. Se vi un simple enfermo de un mundo enfermo del cual haba hudo para encontrar su propia y cierta soledad. Apret los dientes y de su interior surgi un tremendo aullido de dolor y agona, de impotencia ante su indefensin natural en aquella verde selva donde todos los animales habitaban sin la carga de la mente. Era el nico entre ellos que no slo estaba atado por la ley de la supervivencia sino por su propio interior, esclavo de s mismo como nico

animal con la facultad del pensamiento. Enredado en su propio lenguaje, en sus propias creencias, en su propia actividad mental; sin posibilidad de liberacin. Cmo podra la mente librarse de s misma? Toda su lucha era absurda, proceda de su mente y careca de conexin con la realidad en la que se hallaba en aquellos momentos. Todos sus conceptos, todas sus clasificaciones, todas sus ideas eran el obstculo para su propia libertad. La presencia de una sensacin de urgente peligro le hizo desconectar de su dilogo interior, de aquella continua inquisicin de sus actos. Su cabeza instintivamente se orient hacia un rbol para centrar su atencin en una pantera negra que le miraba fijamente desde la fortaleza de su deseo. Not que aquel animal le estaba considerando su presa y una corriente nerviosa hizo sacudir sus miembros. Comenz a correr como movido por un ser ms poderoso que l, sus piernas eran accionadas por un mecanismo ciego ante cualquier pensar, sus brazos apartaban las ramas con una velocidad vertiginosa. Corri y corri por la densa vegetacin como slo un animal en peligro poda hacerlo, Senta la negra sombra de la muerte tras de l, y por ms que corra no poda dejarla atrs. Pareca seguirle all donde fuere. Esa sensacin le daba an ms fuerza para seguir adelante. Finalmente se detuvo exhausto y se atrevi a mirar hacia atrs. Nada le segua, slo su propio miedo surgido ante la visin de aquel animal. Valverde, con el cuerpo sacudido por rpidas inspiraciones, sinti que poda llorar o rer ante aquella situacin. Poda tomarse en serio su errnea huida o bien contemplarla con irona y rerse de su propia banalidad e indefensin en la tierra verde y salvaje de la isla. Decidi rer, no dejar que el hundimiento que le llamaba atrajese su mente, que aquella imagen de s mismo jadeante e intil que mostraba se identificara con l. Y as lo hizo, y una amplia sonrisa comenz a aparecer en su rostro. Sinti la recompensa de haber superado el peligro que le haba amenazado, ese premio era el mismo hecho de estar vivo. Algo ms profundo y poderoso haba la tomado las riendas de su cuerpo empujndole a una loca carrera con el nico fin de su supervivencia. No exista otra meta aparte de ella, y aquella corriente clida y viva que le inundaba era la simple satisfaccin de haber preservado su vida intacta. Era una alegra sencilla, inmanente y comprensible a ojos de todos los animales que contemplaban curiosos a Valverde.

La sangre pareci estallar en descargas en su cuerpo y un grito fuerte y profundo surgi de su pecho. Levant sus manos al cielo sintiendo la fuerte presencia de la vida, el hecho simple y misterioso de su existir que cantaba junto al resto de las bestias all reunidas. Al instante una tremenda algaraba se produjo a su alrededor; pjaros volaban de un lado a otro creando un sonido atronador; los simios bajaron de sus rboles y comenzaron a brincar en el suelo dando piruetas. Alegra de existir, alegra de sobrevivir.

Consigui orientarse al seguir el cauce del ro, llegando al da siguiente al lugar donde haba tenido el encuentro con el tigre. Decidi esperar a que de nuevo aquel guardin viniera en su busca. Se dijo que tena que cumplir su destino, consumarlo apurando hasta la ltima gota de la experiencia que buscaba realizar. Los das fueron pasando,y con ellos el alimento que haba guardado. Se sinti intimidado ante el hecho de la ausencia de comida, tena que resolver aquella situacin pero algo le haca desistir de solucionarlo. Finalmente, cuando el hambre pudo ms que sus recelos, afil un palo y se adentr en la jungla dispuesto a matar para poder vivir. Era as de sencillo, y su cuerpo le instaba a ello de una manera rotunda y despiadada. Comenz tratando de decidir qu animal tendra que cazar. A las pocas horas aquella decisin se haba transformado en qu podra atrapar. Los animales huan ante l de una manera tan rpida y certera que no consegua entenderlo. Incluso aquellos que no haban temido su proximidad ms cercana se alejaban ahora de l como presintiendo su cambio de intenciones. Algo comunicaba Juan a la selva que le haca distinto para sus habitantes, se haba convertido en depredador y la ley haba comenzado a funcionar de una manera exacta e implacable. Lleg la tarde y se sent confuso y aturdido tanto por el hambre como por la imposibilidad real de cazar. Estuvo reflexionando sobre la mejor estrategia a realizar hasta que lentamente una idea comenz a surgir en su mente. Era como una enseanza profunda que no aceptaba la menor duda sobre su informacin. Juan qued parado ante el mensaje de lo que tena que hacer, sonri irnicamente para s y levantndose decidi volver al cauce del ro donde haba acampado.

Al llegar cort unas ramas y se tap con ellas haciendo invisible su cuerpo. El aire tocaba su cara, lo que indicaba que ningn animal tampoco poda olerle. Sonriendo mientras afilaba un slido palo, esper al acecho en la estrategia ms bsica de su especie. Los macacos comenzaron a acercarse a l lo suficiente para poder contemplarles a su gusto. Parecan estar cazando cangrejos en la orilla de una manera organizada. Los langures corran de un lado para otro, y un orangutn se suspenda de un rbol mirando inquisitivo hacia l. Vi llegar con asombro a un enorme animal oscuro que, al alzarse para limar sus uas, pudo distinguir como un oso. Aquel animal se mova sin ningn temor, con la confianza de saberse invulnerable en la cadena de la alimentacin. Al fondo se movi algo pesado y Juan di un respingo. Aquella cosa enorme que se mova lentamente haca el ro era un rinoceronte. Comenz a temer por su suerte entre tanto animal reunido, hasta que un pequeo gato pescador pas cerca de l. Cmo era posible que aquel felino pudiera moverse con tanta tranquilidad ante el peligro que representaban aquellos terribles animales? Comenz a darse cuenta de que all cada animal iba a lo suyo, parecan saber cual era la distancia ms segura sin necesidad de clculo alguno. Un dragn volador sali disparado de entre las ramas y Valverde de nuevo di un respingo. No estaba tranquilo esperando una pieza, no consegua vibrar al mismo ritmo que todos aquellos animales. Respir profundamente y decidi cazar lo primero que se presentara. Una especie de gallina pas cerca suyo y rpidamente se levant alzando el palo. El animal salt gil al ver cmo Juan apareca de su escondrijo, y en un momento cientos de animales comenzaron a gritar movindose de un lado para el otro. Valverde qued inmvil viendo aquel rpido desalojamiento, en pocos instantes qued slo en un radio de unos veinte metros. Luego todos parecieron seguir tranquilamente con sus actividades, sin mostrar el menor signo de temor ante su presencia. Desalentado de seguir escondindose decidi dar un paseo por la orilla. A unos cien metros una manada de tapires beban tranquilamente, se acerc lentamente esperanzado ante la aparente no atencin de su aproximacin. Al llegar a pocos metros alzaron su cabeza y le miraron brevemente, al instante salieron corriendo detenindose unos veinte metros ms all. Juan comenz a desistir de su intento de caza. Cada vez que se acercaba, sus presas o se alejaban de l o le daban un rodeo dejando siempre un gran margen de seguridad entre

ellos. Iba a cesar de seguir a los tapires cuando vi que uno de ellos cojeaba fuertemente de un pie. De sbito algo pareci agarrarle y tirar de l, impulsndole en direccin hacia aquel animal. Los tapires comenzaron a correr alejndose de l, pero pronto pudo comprobar que en aquella persecucin el animal que cojeaba iba quedando atrs. Valverde lleg tan cerca de l que pudo tocarlo y con un fuerte grito le hundi la estaca en el cuerpo. Al instante un tremendo bramido surgi del animal, y el hombre qued fijo, congelado por el acto que acababa de cometer. El tapir trat de seguir corriendo, con el palo clavado en su costado, pero al poco comenz a detenerse y a vomitar sangre entre mugidos de estertor que llenaban el aire de la selva. Juan qued quieto mirando con una sensacin extraa aquel espectculo. No saba si arrepentirse de ello o alegrarse, aquella muerte le haca sentir culpable. Finalmente se acerc al animal tendido, arranc la lanza y volvi a clavrsela en la nuca. El tapir di un fuerte respingo y qued quieto en tierra. La sangre roja y caliente surga a borbotones de su cuerpo, y una mezcla de repugnancia y satisfaccin invadan a Valverde ante su visin. Decidi trocear el animal y comenz a cortarle en partes con el cuchillo que se haba trado para aquella expedicin. De pronto sinti un peligro cercano y mir a su alrededor. Muchos de los animales huan ahora del ro mientras se iba produciendo el silencio que delataba al seor de la jungla. Se levant y mir fijamente hacia un punto, de entre los matorrales un tigre surga lento y majestuoso, aparentemente sin mirar nada pero emitiendo la fuerte sensacin de percibirlo todo. El animal pareci sentir su presencia y de pronto gir su cabeza mirndole fijamente. Un temor helado invadi a Juan, se sinti de nuevo indefenso, presa antes que depredador. El tigre comenz a acercarse al trote acortando distancia mientras Valverde segua mirndole hechizado. Cuando lleg ante l di unos involuntarios pasos hacia atrs, dejando entre los dos el tapir muerto. El tigre le mir fijamente durante un tiempo eterno, hasta que finalmente agarr al tapir y comenz a transportarlo como si no pesara nada. Juan levant una mano como queriendo decir que era suyo y al instante call ante la ridcula accin que iba a realizar. Cmo iba a protestarle a aquel animal? Le sigui con la mirada hasta que lo perdi de vista y encogiendo los hombros cogi el trozo que ya haba descuartizado. Por lo menos podra comer esa noche.

Satisfechas sus necesidades comenz a meditar sobre lo ocurrido mirando el enorme cielo estrellado. Era evidente que la ley que imperaba en aquella selva no era la ley a la que l estaba acostumbrado. All todo pareca moverse con un orden distinto al humano, con una lgica ajena a la significacin moral del hecho de la ley del ms fuerte. S, haba entrado en un mundo donde cada accin traa su consecuencia de una manera natural y exacta; donde ser vctima o verdugo eran la base del existir. Pero aquella lgica pareca ajena a la nocin de falta moral, de pecado. La muerte impregnaba la selva como base de su subsistencia, alguien tena que morir para que alguien pudiera vivir. Este simple hecho ocurra continuamente a su alrededor, todos los animales se movan cazando, alimentndose fuera de un vegetal, insecto o animal. Vidas que eran sistemticamente sacrificadas para otras vidas, en una cadena en donde slo los ms poderosos vivan sin temor a ser depredados. Al Juan civilizado y soador todo aquella actividad se le mostraba como cruel, el hecho de matar haba repugnado su conciencia, pero la necesidad le haba empujado a salir de sus concepciones para entrar en aquel ciclo de la vida y la muerte que era la jungla, sede de la Ley de la Naturaleza. Se di cuenta de que nunca haba vvido esta simple y sencilla realidad, la base de la existencia en el planeta. Aislado en su mundo de asfalto y supermercados, desconectado del orden de los seres vivos para estar conectado con el mundo artificial y electrnico de su civilizacin, haba perdido la referencia bsica que haca de l un individuo entre todos aquellos seres vivos que le rodeaban. All, en el mundo real donde todos los animales vivan, no exista sancin moral, no exista culpabilidad alguna. All slo poda hacerse una cosa: sobrevivir con eficacia con el convencimiento cierto de que cada acierto y cada error en la accin traan su implacable resultado. Era un orden predeterminado en el que sus ideas nada importaban, era un mundo vivo y pulsante en el que todos vivan aceptando al unsono las leyes de aquel planeta azul. All, en la selva, de nada importaba su lucha contra la esclavitud del parecer ajeno, de la moral y costumbres que haba heredado de su poca. All de nada serva la culpabilidad y la justificacin, el ser una vctima de la ideologa de una sociedad, All no haban voces sancionadoras que le juzgasen por cada quebranto de las normas. Aislado de todo ser humano, con la nica herencia de una conciencia moral fruto de la interiorizacin de su cultura, supo que su existencia social haba sido una falsedad. Que haba

sufrido por el rechazo de su poca, por la soledad que le haba trado hacindole sentir indefenso por la falta del calor de la tribu, de aquella madre sociedad que le abrigaba de todo peligro exterior a ella misma. Y qu exista fuera de los mrgenes de su civilizacin? La naturaleza libre y salvaje, el orden del resto de los seres vivos acatando las leyes de la nica y verdadera madre. Comprendi al ser humano, de animal indefenso se haba alzado con el poder de la muerte, y en su carrera por ser cspide de la cadena alimenticia haba cado en un delirio que le empujaba al exterminio de aquella madre salvaje y aterradora. Se di cuenta que su especie se haba enfrascado en una guerra titnica contra la tirana de la supervivencia en la tierra, que se haba lanzado a la conquista y dominio de su propio mundo de una manera ciega e impulsiva como respuesta a la indefensin que le provocaba la implacable naturaleza. Eran demiurgos que haban creado un mundo ajeno al mundo, seres posedos por un sueo de civilizacin y conquista que al llegar a su cenit mostraban el inicio de su lenta agona. Valverde comenz a rer de s mismo, de su propia condicin que le haba hecho luchar contra algo que haba sido en los orgenes la fuente de su salvacin como animal. Hijo del fracaso del progreso, hijo del hundimiento del hombre en su propia conquista, de la civilizacin que tantas comodidades le haban otorgado y que l tan fcilmente haba desechado. Qu animal de entre los que le rodeaban no envidiara su vida civilizada? Su proteccin ante el fro y el calor, ante el hambre y la sed, ante la lluvia y el viento, ante la oscuridad y la soledad. Todo aquellas necesidades bsicas que all en la verde selva eran el motivo del existir de todos los animales, todas, eras satisfechas con facilidad en. aquella vida que tanto haba despreciado y de la que haba huido. Por qu lo haba hecho sino para conseguir encontrar su propia libertad individual, su ruptura con el rgido vivir con el que era asfixiado? Haba dejado atrs un mundo artificial porque all, bajo el pretexto de la satisfaccin de las necesidades bsicas, su pensar y su sentir eran dominados por una racionalidad, por un conjunto de normas y prescripciones de lo que tena que experimentar y no experimentar. En esa falsa madre haba sido educado bajo un orden que le haba hecho pensarse a s mismo como puro o impuro, santo o pecador, ngel o demonio, bueno o malo. All la mxima

garanta de supervivencia era no alejarse de la norma, ser un ente que consuma un estilo de vida ofrecido por el mercado. All su inteligencia haba sido juzgada, censurada, reprimida bajo los rtulos de locura y fantasa. En la verdadera madre nada se le empujaba a creer, mirando absorto las estrellas sabore la exquisita libertad que ella le proporcionaba. Poda pensar y sentir lo que desease, porque all la nica ley que no tena que quebrantar era la de la supervivencia. Ante l se mostraba no un modelo de expiacin, de culpa y sacrificio por haber cometido actos o pensamientos impuros; sino un modelo de sabidura, de aprendizaje por sus aciertos y errores con el fin de ser eficaz en sus acciones para asegurar el poder mantenerse con vida. En la jungla era libre, ajeno a la tirana cotidiana del parecer ajeno, extrao a las modas y necesidades de una economa. All era l lo que era, sin ms. Un animal ms del ingente rebao de la Madre, un ser vivo ms que se alimentaba de otro ser vivo. Sinti que sus piernas tocaban tierra por fin, que comprenda lo que haba tratado de ensearle Virsham. En su lucha haba asociado Tierra con civilizacin, haba identificado la realidad del planeta que pisaba con la realidad humana de su poca. Qu gran error, qu confusin que haba provocado tantas y tantas vueltas por el laberinto de su mente!. Mir a su alrededor y supo al fin qu era la realidad de la Tierra, qu era el existir del hombre por origen. Nada tena que ver con las muletas de la cultura que su especie haba utilizado para poder adaptarse con mayor facilidad al medio, ninguna semejanza con las estructuras rgidas de su sociedad interiorizadas en l . Despojado de toda invencin humana, de toda pretensin cultural, mir por primera vez el cielo limpio y brillante de estrellas, escuch el canto vivo de sus compaeros de la Tierra. Haba credo que su lucha era entre un principio del bien y otro del mal, haba pensado que su guerra era entre dos concepciones surgidas de su herencia humana. Nada de eso importaba en la jungla, no haba necesidad de un discurso para eliminar otro discurso, no era la lucha entre dos invenciones culturales. Era la aceptacin simple y sencilla de su existir en la Tierra, en un mundo del que formaba parte y a cuyas leyes estaba sujeto de manera inexorable e inflexible. Era la percatacin de que era un hijo ms de la Diosa Naturaleza, y que sus dictados eran la base de su vivir real. Todo lo dems eran capas de culturas que lentamente se haban forjado en el transcurrir de los siglos, toda su angustia fruto de la invencin humana

que estableca ordenes ocultas bajo un juicio moral. Un tremendo rugido son en la noche y Valverde supo cual el origen de aquel sonido. Poderoso y orgulloso, libre de toda amenaza, seor de la tierra que pisaba, ajeno a todo sentir de angustia e indefensin, el tigre cantaba en la selva. Sinti en comparacin su innata debilidad, su pobreza vital que le haca sentirse enfermo de s mismo, que le impeda el acceso al libre disfrute de la existencia. Cuantos aos de su vida entregado a causas quimricas, a bsquedas de saberes escondidos y remotos, a inquisiciones continuas de la realidad a travs del dbil medio del lenguaje. Lejos quedaban los consejos familiares, las amonestaciones de los amigos, las miradas reprobatorias de sus semejantes. Lejos la poltica, la economa, el arte y la cultura, las religiones y las filosofas. Todo quedaba inerte en aquella lejana que le ofreca el ser un igual a los dems habitantes de la selva, el ser un hijo de la Tierra sin ms. Desde aquella tierra que pisaba haba surgido su especie, en ella irremediablemente viva pese a transitar por cementos y cables. El mundo humano careca de importancia ante la enorme y poderosa realidad de la vida natural, de la existencia en el vientre de la Madre Tierra. Sonriente comenz a entonar una meloda, contemplando cmo las llamas vivas del fuego ascendan sin cesar hacia arriba, hacia el Cielo. Arriba las estrellas, brillantes puntos de luz en la oscuridad infinita del vaco, mostraban el manto nocturno de la Madre. Todo era ella, porque todo dependa de ella para su vivir.

Los das pasaban apenas sin distincin. Valverde slo se preocupaba de conseguir caza, lo cual le sumerga en una actividad constante durante horas y horas. Dormitaba y contemplaba a los animales, y de vez en cuando reciba la visita del tigre que siempre le miraba fijamente cuando apareca. De alguna manera parecan haberse hecho amigos, y aunque Juan trataba de penetrar en el interior del animal sin xito alguno, el tigre s que pareca poder penetrar en su interior. Aquella sensacin de desventaja le estimul a tratar de conseguir por todos los medios una forma de acercamiento hacia el animal. La oportunidad lleg cuando caz de nuevo un tapir, hasta entonces slo haba conseguido matar pequeos roedores, serpientes, y algunas de esas aves que parecan

gallinas. Estaba despedazndolo cuando apareci de nuevo el tigre, con la intencin manifiesta de acercarse a l y robarle su presa. Juan se levant y mirando fijamente al animal le lanz un trozo del tapir. El tigre recul hacia atrs por el golpe, y por un instante un bufido terrible invadi la jungla. Valverde apret los dientes y trat de no reaccionar. El tigre se acerc con paso lento y cauteloso hacia l, su respiracin profunda y vital iba precedindole. Sinti que iba a ser atacado por aquel animal, que nada tena que hacer ante aquella fuerza de la naturaleza y algo se solt en l. Al instante un calor intenso subi por su vientre y estall en su pecho obligndole a lanzar un poderoso grito. El animal se detuvo paralizado mirndole con extraordinaria fijeza, pareca estar sopesando el poder de aquel simio que le haba retado en sus propios dominios. El tiempo pareci detenerse ante aquel encuentro entre hombre y bestia, dos mundos regidos por la misma ley de la tierra en la que habitaban: el dominio del ms fuerte. Aquella escena reflejaba el enfrentamiento de poder entre dos criaturas vivas , en nada luchaban ambos, slo se contemplaban y medan instintivamente la jerarqua que por derecho ocupaban en la viva jungla. El tigre comenz a ronronear de manera suave y gradual, luego comenz a avanzar hacia el hombre bajando ligeramente la cabeza. Juan extendi la mano y acarici al animal, el ronroneo se extendi por su mano y aquella vibracin lleg hasta su pecho. Involuntariamente se agach y se coloc a la altura del animal, y sigui acaricindole con una sensacin placentera. Aquella sensacin era una mezcla de paz y alegra; de paz porque ya no haba en l temor; de alegra porque admiraba la dignidad natural de aquel felino, la belleza de su vivir, y deseaba su amistad. Una escena antes la muerte apareca en el horizonte de Juan; otra escena despus la vida entraba en l. Haba superado el mayor peligro de la jungla, el enfrentamiento con su seor, y la sensacin de supervivencia volvi a inundarle al darse cuenta que el resultado de aquello era el seguir vivo y ser amigo de aquel poderoso aliado. Tendidos ante el fuego, animal y hombre en la hmeda tierra verde de la isla aprendieron a convivir juntos. Habitantes de la noche estrellada, el tigre contemplaba absorto las llamas de la hoguera; el hombre perciba el misterio que todo a su alrededor envolva.

Aquella noche el viento portaba en su seno cantos del encuentro entre aquellos dos habitantes de la jungla. Los animales hablaron de cmo el seor de sta se haba hecho amigo de aquella extraa criatura que haba venido de otros lugares, de cmo le haba desafiado y ste complacido haba aceptado compartir su solitaria existencia con aquel bpedo tan indefenso y vulnerable. El solitario orangutn cant sobre su cercana con aquel animal de poco pelo, afirmaba orgulloso que vena de una rama de su familia bendecida por un poder superior al del resto de los animales. Muchos de los pequeos simios escucharon atentos aquella novedad en la jungla y se acercaron a presenciar desde los arboles aquella escena en la que, aquel enigmtico animal que posea el poder llameante, acariciaba sonriente al terrible e implacable tigre. Por la nica ley que gobierna a todos los animales, la de la Diosa que a todos alberga, un pacto hicieron el hombre y el animal. Todos los habitantes de la jungla fueron informados, y cuando apareci el Sol los animales diurnos reemplazaron a los nocturnos en el canto de aquel extraordinario acontecimiento. Cuando despert Valverde mir con tranquilidad al hombre oscuro que le contemplaba. Se levant y se desperez lentamente, luego con una suave sonrisa adopt una posicin firme y relajada, junt sus manos y murmur una palabra inclinando su cabeza. - Fusho - escuch aquel que cuidaba la pureza de la Diosa de labios de aquel gigante barbado procedente de otras tierras.

Noche encendida por el canto de un pueblo sano y libre, ritmo de carne al comps del corazn, viento lleno de sonidos lejanos hundidos en la profundidad de las estrellas. Crculo mgico donde un misterio recorre las almas de los presentes. All estaba Juan, familia unida por el vnculo de la sangre que recorra sus venas. Impregnando cada poro de su piel por la voz de un hombre oscuro que, con todo su cuerpo contrado por llamas de pasin, cantaba a la Noche. Valverde, sentado en la tierra de Kalimantan, mecido por las palmas de aquel pueblo mtico y deseado, senta su corazn herido de muerte ante esa voz. Era como si un cuchillo desgarrara su carne, como un rayo

que atravesase sin piedad el velo de su identidad. Senta, slo senta ante aquel canto. Era un dolor intenso el que le provocaba cada vez que penetraba aquella voz en su alma. Eran ecos de un pasado tan remoto que no poda localizar en su mente, que llamaban a un hombre desconocido para l, alguien que no era l y que sin embargo era. Aquella paradoja confunda su intento de racionalizar aquello que le ocurra. Su cuerpo pareca querer abrirse a algo que senta como una amenaza, la sensacin de sumergirse en un ocano sin lmite en el que l como individualidad no poda existir. A la vez, como una extraa paradoja, una sensacin de alegra se mova en su interior, sus miembros comenzaron a temblarle y sinti la necesidad de levantarse. Algo le empuj hacia arriba y un fuego intenso abras su conciencia. Senta cmo si su cuerpo se moviese al comps de los sonidos del crculo, algo ms poderoso que l pareca tomar las riendas de su expresin corporal. Bail como nunca haba bailado, como si danzara dentro del propio fuego. Senta a la vez una tremenda escisin en su ser: por un lado el posedo por un fuego abrasador que le haca expresarse en el lenguaje mudo del cuerpo, por otro el que perciba aquella posesin desde un lugar remoto de su conciencia. Aquel que perciba, que se identificaba con el lenguaje hablado de la mente, senta miedo ante aquella situacin. Era una lucha entre dos mundos, de una manera visceral y pblica a la vez, era una perdida de aquello que l consideraba lo ms sagrado: su interior. El grito del canto se abra haciendo un camino tan hondo y profundo que llegaba hasta el lmite de su propio ser, rompiendo en un instante todo aquello que pudiese creer de s mismo en su torpe y larga marcha de especulaciones. Juan se resista ante aquella tremenda intromisin de su intimidad, de aquella ruptura del dogma de separacin que mantena todava su temerosa mente acerca de la realidad en que viva. Era su nica arma, la distancia del conocimiento, la escisin entre el interior y el exterior, la duda constante de todo aquello que no estuviera validado por la colectividad. Danz y danz hasta que cay al suelo, exhausto. Abri los ojos asustado ante aquello que haba experimentado y qued perplejo mirando el crculo que le rodeaba. Al fuego de la noche el pueblo que por tanto tiempo haba buscado, el lugar mtico en el que tanto haba anhelado hallarse, se encontraba ante l. La sensacin de unin, de meta, de llegada , contradeca a su ya acostumbrada sensacin de fracaso y desengao.

Por un momento Juan no quiso creer que todo aquello existiera, que todo aquello fuera real. El miedo a que su sueo se quebrara apareci en su corazn y una fuerte descarga de dolor le inund. Llor como nunca haba llorado, llor y llor mientras el resto del pueblo sigui cantando y charlando. La herida de la mentira iba soltando su oscura garra en l. Sinti el enorme peso que guardaba su corazn, durante toda su vida haba conservado un sueo de esperanza en el hallazgo de una sabidura pura y original, y ese anhelo le haba hecho desplazarse entre miles de lugares distintos buscndola. Haba sido su marcha de un mundo, y el encuentro con otro la causa del inicio de su camino. En su interior crea que slo l era el responsable de aquel sueo existiera, de que era suyo y con l morira. Y all, sentado entre aquel imaginado pueblo, se di cuenta de que algo ms poderoso que l haba sido el responsable de su vida. La fuerza del destino, la suerte de un hombre, el designio de un dios era el causante. Haba andado como un burro ciego por el camino que su amo haba ordenado. Aquel sentir oscuro que tanto le haba hecho sufrir, aquel no saber por qu tena que hacer lo que haca, aquel andar inconsciente por el mundo haba sido su carga. Levant sus ojos llenos de lgrimas y mir hacia las estrellas. Algo di un tirn de l hacia arriba y se vi viajando por la oscuridad infinita en la que cada luz era un ser ardiente y poderoso. La fe le hizo saber que tambin l formaba parte de ese ser, de que eran su herencia y su destino. Algo le hizo bajar de inmediato, era de nuevo aquella voz del hombre absorto en la hoguera. Como un martillo que golpease el yunque de su alma, con el calor del horno del corazn, el viento teido de su voz le transportaba de nuevo a lo ms hondo de su alma. Senta la prisin en la que haba habitado su corazn, el encierro al que l mismo se haba conformado. Supo que aquel hombre traduca el silencio de las estrellas, la esperanza de su especie, el vinculo con la divinidad. Era la voz bruja, la que desde el origen haba cantado al mismo Universo nico y misterioso. Aquel sentir real y vivo era el que haba habitado en sus antepasados y que ahora habitaba en l. Sentir surgido desde el centro de su ser, desde el lugar ms ntimo del corazn. Not que en ese espacio ntimo y central exista un alma radiante y viva, como una llama que diera luz y calor a su vida. Aquel hombre emiti un fuerte aullido y sinti como si su

sangre bullera por todo su cuerpo. Atnito mir al cantante que, con los ojos cerrados y con aspecto de posedo, cantaba con fuertes gritos. Nunca haba escuchado canto semejante, pareca imposible que aquel hombre pudiera dar semejantes voces. Pareca poder taladrar la espesura de su mente con la furia del rayo, y con su canto comunicarse desde un lugar tan recndito para l del interior que le resultaba desconocido. Aquel guardin de la Joya ces de pronto su canto, y sinti una fuerte escisin en su personalidad. Pareca difcil creer que existiera algo ms vivo y real en la expresin humana que aquello que acababa de escuchar. As fue como Valverde conoci a Shanda.

Mientras trataba de conciliar el sueo Juan reflexion sobre lo ocurrido. Era evidente que algo en l se resista a todo aquello que estaba viviendo. Aquella escisin entre su identidad hecha de lenguaje y otra identidad percibida como animal y salvaje se haban mostrado ante l de manera clara y evidente en aquel baile fruto de una misteriosa posesin. Comenz de nuevo a repetirse de que todo aquel lenguaje que se enfrentaba contra su naturaleza era fruto de su socializacin, de su inclusin en una colectividad histrica cuyo nico inters era la integracin en su maquinaria. Reflexion sobre el obvio hecho de que si hubiera nacido en otro lugar, all en la verde isla, l hubiese sido otro hombre desde el principio. Record cuantas veces se haba sentido rechazado por el pensar y sentir de sus semejantes. Haba barajado la posibilidad de que aquel comportamiento ajeno fuera por una enfermedad propia, por una alienacin de su alma que tena que ser arreglada para que pudiera volver a funcionar adecuadamente y ser aceptado. En busca de remedio haba indagado por todos los saberes del alma que su civilizacin poda ofrecerle, en ninguno de ellos su corazn se abri y su mente slo se complic un poco ms ante la enorme confusin de aquella poca negadora de la realidad del espritu. All, en la selva de Kalimantan, haba experimentado por un instante la realidad simple y sencilla del Universo, haba percibido la verdad sin ayuda de anteojos intelectuales que resguardasen su ego occidental ante la inmensidad del Universo. Aquella precariedad de

identidad sostenida dbilmente por supersticiones de una poca se haban visto desmoronadas ante el trueno surgido del alma de aquel hombre de la isla. Comprendi su temor a dejar de existir, a morir definitivamente para renacer a una nueva identidad. Pero ahora, ante el encuentro de la verdad que tanto haba deseado hallar, un impulso dbil pero firme, como una estrella solitaria y brillante en el horizonte de la noche, le haca adoptar el valor suficiente para romper con la esclavitud de su mente. Sonri disfrutando de la belleza virgen y salvaje del lugar donde se encontraba. All no exista temor ante la realidad del Universo, all no existan paredes que resguardasen al hombre del infinito misterio donde habitaba. All el mundo no era a la medida del hombre, sino a la medida del Misterio. Record sus experiencias anteriores, su continuo ir y venir entre un estado y otro de conciencia. Ayudado por la hierba de la serpiente haba emprendido una larga y dificultosa marcha hacia el interior de su ser. Haba encontrado la evidencia de una dualidad entre una identidad real, original, y otra ficticia, la mascara social y colectivizada que le permita integrarse en la barbarie de su poca. Una de ellas slo tena que responder ante la ley natural hecha por el Misterio, la otra slo responda ante las ficciones de sus congneres en un juego de hipocresa y simulaciones. Haba despertado del sueo de piedra su corazn, y la razn con la que l mismo se haba identificado haba tratado de negar la soberana que por derecho ocupaba en su interior aquel nuevo ser, el nio iniciatico tan amado por los sabios. Se detuvo sorprendido ante aquel hecho. Cmo era posible que se resistiera a aquello que haba deseado hallar? Su razn la haba encaminado haca el conocimiento iniciatico desde su juventud, siempre haba credo que exista una sabidura sagrada presente en todos los pueblos de la tierra. Su formacin universitaria la haba adquirido por el simple motivo de integrarse en su sociedad, pero no por creer que en ella existiera la sabidura. Por aquella razn siempre haba tenido que leer libros a escondidas que hablaban de magia, de alquimia, de iniciaciones y conocimientos ocultos. Desengaado tanto del saber ortodoxo, como del heterodoxo; tanto de su cultura como de su contracultura haba cado al final en una apata en la que nada era verdad o mentira, haba dejado que la enfermedad del relativismo se apoderara de l y le quitara las fuerzas para poder

afirmar con rotunda virilidad la verdad que encontrara en su camino. Pero ahora, se dijo contemplando a aquel pueblo mtico con el que tanto haba soado, saba que sus desvelos haban llegado a su final. En aquella penosa ascensin por el camino de la sabidura haba tenido que ir dejando atrs muchas cosas, era el momento de quitarse el fardo de la memoria, el peso del lenguaje y la forma de vida que haba adquirido en su juventud. Era el momento de enterrar al otro. As como haba sido enterrado su ser original en una poca del pasado, ahora tena que hacerlo con su ser artificial. La diferencia era la voluntad, pues si haba sido paciente involuntario de una poca enferma y ciega que haba negado en todo momento la posibilidad de la existencia de esa identidad original conectada por derecho con el Universo, ahora poda voluntariamente negar todo aquello que le haban enseado, todo aquello que crea ser y no era. Era una accin viril, una accin determinante en su vida lo que tena que emprender. Tena que creer en su interior, en todo aquel misterio que surga de l, y actuar en consonancia. No haba tiempo para nada ms, ni tampoco era ya justificable el seguir dudando sobre la realidad de lo que estaba viviendo. Era el tiempo de olvidar lo que haba sido y de vivir lo que era. Sin ms. Decidido cerr los ojos y cay en un profundo dormir fruto del cansancio de la fuerte vivencia que haba experimentado en el crculo de los custodios de un mensaje ancestral. So que la Gran Diosa asista complacida ante el canto de sus hijos. Por todos los puntos de su superficie pueblos de distintos colores encendan fuegos en la noche y repetan el rito ms antiguo, la conexin ancestral que se reviva perenne.

Al despertar al nuevo da qued mirando al pueblo cuyos miembros rpidamente se encaminaban a sus tareas. No saba que hacer, y esper a que alguien se lo dijera . Al poco rato vi que se acercaba el guardin que ya conoca y cuyo canto tanto le haba afectado la anterior noche. Se detuvo ante l y se saludaron respetuosamente. Shanda le indic que le acompaara con un gesto, aquel hombre emita la sensacin de

ser de pocas palabras o de que no quera desperdiciarlas. Juan comenz a seguirle apreciando que rpidamente se alejaban del poblado dada la velocidad que imprima su acompaante. El guardin detena su marcha de vez en cuando para dejar que Valverde tratara de acompasarse a su ritmo en un camino que se haca difcil entre tanta vegetacin y por ser cada vez ms ascendente. A las pocas horas, cuando el sol estaba en lo alto de su apogeo, se encontraron ante una formidable cascada que caa sobre un lago envuelto en exuberante vegetacin. Desde lo alto de la colina donde estaban Juan contempl a los distintos animales que all beban placenteramente. El conjunto de aquella cascada iluminada por el sol, la verde vegetacin y las aves que surcaban el cielo le asemejaba una visin extrada de sus mejores sueos, el paraso perdido por el mundo de donde l proceda . Comenzaron el descenso, Shanda en su silenciosa actitud, Valverde pasmndose de todo lo que vea y sintiendo gozoso el poder del agua que caa. La cascada descenda formando un arco multicolor hecho de las miles de partculas de luz que reflejaba cada gota de agua. Abajo, un agua clara y cristalina invitaba al bao a los animales que en ella beban. En un lado unos osos se mojaban en ella juguetones cazando, mientras un tigre descansaba recostado en una roca absorto en su sereno ronroneo. Los dos hombres al llegar finalmente al lago quedaron quietos, en la actitud del guardin pareca mostrarse algo as como si estuviera presentndose ante los animales presentes. Aquella sensacin sorprendi a Valverde, era como un integrarse en el ecosistema que all estaba reunido en el agua. Era como si la condicin humana fuera tambin comunicable a los animales que all se hallaban, y todos aquellos seres vivos supieran que all se encontraban dos ejemplares de homo sapiens sapiens. Algunos animales comenzaron a cantar avisando de su llegada al resto, los osos siguieron jugando apaciblemente, como si nada escucharan. Juan vi de refiln que en la cara de Shanda apareca una suave y alegre sonrisa, dirigi su rostro al mismo lugar y pudo ver como el tigre les miraba fijamente de una manera tan absolutamente concentrada que, no haba lugar a duda pese a la distancia, Juan supo que ellos haban entrado en el campo de su consideracin. El animal pareci reconocerles de una manera especial, mene la cabeza lentamente y

pareci indicarles la direccin de la cascada. Shanda sigui entonces recto hacia ella y comenz a subir por la rocas de su falda con la agilidad de un simio. Juan trat de seguirle, pero el pensamiento de que aquello era un acto irracional y sin sentido le hizo detenerse. Trepar por aquella montaa pareca absurdo, sobre todo por la dificultad de la subida por aquella pared de piedras hmedas y enverdecidas por el agua multicolor que en ella caa. Se detuvo contemplando la subida de su compaero, le recordaba a un amigo subiendo las murallas del internado de su infancia, un compaero de juegos infantiles de los sueos de libertad basados en lo que habra tras esos muros . Algo se sacudi en su interior y comenz a seguirle olvidando sus pensamientos. Shanda le esperaba subido a una gran roca contemplndole en silencio. Mientras Valverde suba con dificultad y temor por aquellas resbaladizas rocas. Saba que temer la cada le perjudicara en la coordinacin de sus movimientos, pero aun as aquella primera subida por esa pared resbaladiza y escarpada le haca mirar con duda cada punto donde agarrarse para seguir ascendiendo. El agua mojaba su cuerpo con fuerza, y cuando lleg a la misma altura que Shanda se hallaba completamente empapado y hmedo. El fro haca tiritar su cuerpo, mientras el guardin pareca no sentirse afectado por aquel enorme bao de agua. Con el cuerpo relajado, daba la sensacin de haber conservado en todo momento el calor de su interior. Valverde comenz a trotar en el suelo tratando de recuperar el calor mientras su compaero oscuro le contemplaba. Aquella sonrisa le hizo recordar a Virsham, era una actitud entre irnica y respetuosa la que asomaba entre sus labios. Juan intuy que aquella era la sonrisa de la sabidura, del hombre que haba visto antes que l a otros hombres mostrando su torpeza en la ascensin a aquel lugar. Finalmente se detuvo al coger algo de calor y mir a Shanda. Este le indic que le siguiera y comenz a saltar entre las piedras dirigindose hacia el centro de la cascada. Valverde volvi a pensar lo mismo de nuevo, le recordaba las pruebas de su infancia para entrar en una banda de chiquillos traviesos. Comenz a saltar por las piedras, en la segunda piedra cay estruendosamente al resbalar por el verde musgo que la cubra. El miedo a caer volvi a apoderarse de l, y qued congelado agarrado al suelo de la roca. El corazn pareca estar a punto de salir de su pecho,

tal era la agitacin en la que se encontraba. Sacudido por fuertes sacudidas de respiracin oy un penetrante silbido. Mir y Shanda le indic con la cabeza hacia abajo. Juan qued inmvil sin saber cmo reaccionar, por fin cautelosamente mir hacia abajo. All el agua caa multicolor sobre todos los animales que all se congregaban, ajenos a la aventura de aquel simio subido en la montaa. Al cabo de poco advirti que la cada no era mortal e instantneamente un suspiro hondo surgi de su pecho hacindole sentir reconfortado. Lo mximo que poda ocurrirle era caer y darse una buena zambullida en el lago. Se levant y trat de mirar los lugares por donde poda saltar sin peligro. Al llegar Shanda asinti en silencio y le indic la cortina de agua de la cascada. De improviso avanz sobre ella y se perdi en ese manto iridiscente. Valverde le sigui sorprendido, aquello pareca aun ms irracional. A los pocos pasos se di cuenta de que estaba dentro de la cascada sin mojarse, en el lado oculto de ella. El sol entraba iluminado la estancia donde se hallaba, pareca una gruta que se introdujera en el interior de la montaa de aquella cascada de arco iris. Shanda se dirigi a un punto de la gruta y se agach extrayendo del interior de su ropa unas ramas. Las dej y cogi otras que ya estaban all. Se acerc luego a un pequeo crculo hecho de piedras, en su interior haba ceniza y algo de hojarasca. En cada uno de los extremos del crculo haba una piedra apoyada sobre las dems. El guardin las tom con delicadeza mostrndoselas un momento a Valverde. Acto seguido las hizo chocar provocando que saltaran chispas, stas prendieron la hojarasca . Comenz a soplar en ella y pronto se hizo una llama en la que coloc unas pequeas ramas. Al prender stas cogi unas ramas ms grandes y las prendi, juntndolas luego con un cordel. Al levantarse el guardin con la antorcha en la mano Valverde pudo divisar lo profunda que era aquella gruta. Shanda comenz a avanzar y Juan le sigui en silencio. Comenzaron a descender por aquella cueva y pronto la oscuridad se adue de su camino. Con la nica ayuda de esa llama siguieron descendiendo, la temperatura cada vez se haca ms fra y la humedad de la ropa pareca simpatizar con la de gruta provocando escalofros en su cuerpo. Aquella cueva pareca no dejar de hacerse cada vez ms y ms honda. Siguieron andando un trecho largo por ella, Juan pudo apreciar que existan diferentes rutas por aquel laberinto oscuro. Su gua pareca saber exactamente a dnde se dirigan por

la seguridad con la que iba delante alumbrando el camino. Al fin llegaron a algo que pareca una estancia dentro de la gruta resguarda por un entrada de un metro de altura. Shanda se inclin y entr indicndole que le siguiera en silencio con un gesto de sus dedos en los labios. Al alumbrarse la estancia Valverde pudo ver diferentes frescos dibujados en la piedra. Lo primero que le sorprendi fue su antigedad, aquellas imgenes eran evidentemente arte rupestre, expresin del hombre en la prehistoria. Haban diferentes dibujos de crculos y espirales, tambin animales y hombres. Shanda se acerc a la pared frontal y le mostr acercando la llama un dibujo de un hombre con cabeza de pjaro y miembro viril erecto flanqueado por el Sol y la Luna a sus lados y una estrella sobre l. Shanda se inclin iluminando entonces la firma del autor. Una mano abierta pintada de rojo quedaba como testimonio de aquel hombre que lleg hasta all y grab aquella pared vaca y oscura con el sentimiento de su arte.

Sentados en aquel remanso de paz, contemplando el velo de arco iris de aquellas aguas, Juan encendi un cigarrillo. Shanda mir con ojos absortos el proceso de fumar, pareca encontrar algo en ese simple hecho que le llamase su atencin de manera especial. Luego le contempl con fijeza,y pareci asentir para s mismo. Con un gesto le pidi un cigarrillo. Al encenderle Juan el mechero indic con el dedo a la llama - Or - dijo sealando ostensiblemente la llama del mechero. Aspir fuertemente quemando aquellas marrones hierbas, lo retuvo durante un tiempo ostensible y expuls el humo. Le mir sonriente asintiendo ostensiblemente, luego baj el cigarrillo dirigiendo la punta a la tierra. Volvi a sealar con el dedo aquella brasa rojiza. - Shak - susurr indicndole la punta del cigarrillo -. Valverde al fijarse en aquel color rojizo-anaranjado sinti un fuerte movimiento en su mente. De pronto record la cabaa de la serpiente y el fulgor de sus brasas. Absorto contemplando cmo suba lentamente aquella brasa por aquel cigarrillo, sinti que haba vivido aquel proceso de combustin interior en su propio cuerpo. Aquel fuego abrasivo y candente suba y suba dejando a su paso simple ceniza. Shanda

hizo un gesto ostensible y con una ligera sacudida hizo caer aquella masa gris de materia utilizada a tierra. Valverde sinti que as eran quemados los recuerdos de su anterior vida, de su anterior identidad esclavizante. Al igual que aquella ceniza caa al suelo as sinti que poda desembarazarse de aquel lastre de recuerdos que le impedan seguir ascendiendo. Pens en un hombre que ascenda por una montaa escarpada que aceptaba, a medio camino, desembarazarse de la carga innecesaria para seguir subiendo por ella. El guardin asinti en silencio. Luego hizo un dibujo con el dedo sobre la tierra, similar al hombre-pjaro que haban visto. Cogi el mechero y lo encendi, sealando simultneamente con el dedo el dibujo y la llama que surga recta como una flecha hacia el cielo, - Or -le indic ostensiblemente . Algo se removi en el interior de su cuerpo, aquello le haca recordar un lado de su ser oculto y misterioso. Cerr los ojos y de pronto apareci ante l la imagen de una serpiente de fuego, similar a un dragn, rodeando la base de un rbol, cuyas races se hundan en un profundo mar. El tronco inmenso ascenda hasta el Cielo y sobre su copa se hallaba una enorme ave de luz con sus alas extendidas. Valverde supo al instante qu significaba aquella visin: el Arbol de la Vida Inmortal al que retornaban como aves de fuego los espritus. Abri los ojos y Shanda asinti de nuevo satisfecho. Pareca de alguna manera saber exactamente lo que le estaba ocurriendo. Se levant de pronto y se dirigi a beber en el agua. Hubo un desplazamiento de algunos animales a su paso, como si aquel hombre fuese considerado un depredador. Juan adivin que deba estar habituado a cazar por el trato despreocupado con el que se mova. Envidi aquella forma natural de desplazarse, por su agilidad pareca un animal ms, lleno de vitalidad y seguridad en sus movimientos. Sumergi su cabeza en el agua y estuvo as un instante que se le hizo eterno a Juan. Finalmente se levant sonriente con el agua chorreando su cuerpo y mir al Sol. Pareci estar calculando el tiempo en el que se hallaban por su posicin, y dando una fuerte palmada le indic que volvieran. Comenzaron de nuevo a internase por la verde selva hasta que finalmente parecieron llegar a un lugar habitado por un olor a comida que aumentaba a medida que se acercaban. Cuando llegaron vi una casa cerca de un riachuelo, y un rbol enorme en cuya base pareca haberse colocado una pequea construccin donde podan verse diferentes herramientas.

Shanda se dirigi en silencio hacia aquel humilde taller, y comenz a mover una especie de fuelle que haba en algo que pareca una fragua. Las llamas surgieron vivas y alegres de los carbones enrojecidos. Se dirigi entonces a una bol y extrajo trozos de metal. Unos tenan un color plateado, y otros parecan de un rojizo tirando a pardo. Los introdujo dentro de un recipiente y con un gesto a Juan le invit para que se acercara y accionara el fuelle. As lo hizo y a medida que lo haca ms llamas surgan. Los metales comenzaron a fundirse surgiendo de ellos un material amarillento rojizo. Shanda extrajo aquel nuevo metal surgido de la fusin de aquellos dos metales y lo coloc en una especie de molde dejndolo enfriar. Lo extrajo con unas tenazas y lo coloc en el yunque. Luego agarr con su mano derecha un slido mazo de hierro y comenz a golpear tratando de imprimir forma a aquel material informe. Juan qued absorto mirando el trabajo rtmico que haca aquel hombre, pareca seguir un misterioso comps que le hiciese ser inmune a la fatiga. Pese a su delgadez aquel guardin pareca ser tan resistente al cansancio como el mismo hierro de la maza. Parpade varias veces y comenz a comprender lo que estaba mirando. Aquel guardin era un herrero, y lo que acababa de ver era la aleacin del estao y el cobre para formar bronce. Sigui fijo mirando aquella escena, comenzaba a anochecer y el fulgor de la fragua desprenda una iluminacin que pareca recordarle algo. De pronto record la visin del gigante que en las entraas de la Tierra golpeaba titnicamente y supo que aquel titn de su visin trabajaba en la misma tarea que aquel hombre. Era un herrero, quizs la del primer herrero de una dinasta perdida en la memoria de los pueblos. Lo que no acababa de comprender era el hecho de que aquel mtico guardin estuviera simplemente trabajando. Juan en su imaginacin nunca haba podido pensar que su pueblo mtico trabajase. Los ensoaba viviendo en un mundo paradisiaco donde no exista ningn tipo de esfuerzo por sobrevivir. Sin embargo, a medida que haba ido adquiriendo conocimiento haba ido asumiendo la ley de la Gran Madre, la importancia natural de la propia supervivencia. Sonri divertido ante la imagen de aquel impasible hombre golpeando sin descanso el metal a forjar. No eran dioses aquel pueblo mtico, slo humanos y como tales tenan que dedicar su tiempo a las tareas de subsistir. Record la importancia que haba dado Virsham al hecho del trabajo en s como base para ingresar en un clan, e intuy que aquel trabajo del

guardin posea un significado ms profundo del que pareca a simple vista. De nuevo qued absorto contemplando cmo las chispas surgan como pequeos rayos de cada golpe del martillo al yunque. De sbito son una fuerte voz y Valverde sinti que se hunda en su interior. A medida que golpeaba Shanda estaba cantando algo en un idioma que no poda comprender Juan. Qued como hechizado por aquel canto, con su mirada fija en las brasas de la fragua. Algo comenz a subir por su interior, un fuego ardiente que suba como la lava del volcn. Y tuvo una visin. Vi ante l como un gigante ascenda hasta el Cielo, y posaba sus pies sobre un blanco suelo de nubes. En su mano derecha portaba una especie de maza que dejaba caer fuertemente como el juez en su estrado. Con cada golpe de su arma surga el estruendo del trueno, los destelleantes relmpagos y un ardiente dibujo del rayo se escriba en el Cielo. Aquel era el Seor de la tormenta que dorma en el seno del agua, transportado por el viento. Al despertarle su Madre el rayo surga de su mano, el trueno de su boca. Valverde supo entonces el origen del fuego. Abri los ojos y mir al sonriente Shanda que haba detenido su trabajo para contemplarle. Asinti con la cabeza y junt sus manos. - Fusho - murmur suavemente-. As fue como Juan Valverde entr en el clan de aquel herrero llamado Shanda.

Sentado en el riachuelo Juan trat de poner en claro todo lo que le estaba ocurriendo. Su sueo ms ntimo se haba hecho realidad, pero algo faltaba en su interior. Segua luchando contra sus demonios interiores, contra la cadena de tirana de pensamiento-emocinpensamiento que hacan de l un ser escindido, una vctima de s mismo. Record el poco nimo que haba recibido en su tierra natal para alcanzar su sueo. El castigo infringido una y otra vez a aquel Juan soador e idealista por parte de aquellos llamados realistas que, bien situados en su escala social, se dedicaban a lanzar dardos

envenenados a todo aquel que quisiera negar su dogma. All, entre aquellos nativos de la verde tierra de Kalimantan, su esperanza era alentada. All, entre los urbanitas encapsulados en un mundo artificial, se haba sentido como un luchador fracasado de antemano. Sin enemigo al que combatir, hundido en un mundo lanzado al colapso, todos sus movimientos haban sido palos de ciego surgidos por la desesperacin. El sonar del martillo de Shanda pareca fundirse entre los sonidos de los diferentes animales, el murmullo del agua pareca invitarle a seguir corriente abajo sin padecer ms temores. Volvi su cabeza y vi al guardin absorto en su labor. Inspir profundamente y el aire libre entr en su cuerpo dando vida a su sangre. Algo salvaje estaba naciendo en su interior, y los temores iniciales que haba tenido desde su encuentro con el pueblo soado iban rpidamente menguando. Sonri recordando sus muchos aos de encierro leyendo libro tras libro, copias de copias de copias hablando de una sabidura perdida jams posible de hallar. Sus encuentros con representantes de sectas de sectas de sectas llenos de una arrogancia y presuncin medida por el nmero de seguidores. Sus continuas discusiones con ellos que siempre le llevaban al mismo resultado: el rechazo y la burla. !Cuanta amargura guardaba su corazn. Algo pareci retorcerse en su pecho y un sonido gutural surgi espontneo de su boca, como un grito de queja y lamento surgido de sus entraas, algo tan visceral y puro que desafiaba su propia identidad. Su mente se oscureci y esa queja vibr por todo su ser. Como la llamada del nio a la madre as comenz a gritar Valverde, sin control alguno, como un animal ms de la jungla. Luch contra s mismo, contra aquel torrente de energa que surga de su pecho y sala por su boca. Aquel descontrol estaba vetado por su mente porque implicaba su propia desaparicin. As la misma guerra que haba sostenido en el baile en la hoguera se inici en aquel cante misterioso y vivo. Posedo por un trance que le empujaba como un caballo desbocado a un galope furioso y atronador, sigui aullando como un loco hasta que finalmente pudo callar. Su garganta escocida le traa un regusto como a sangre. Qued atnito ante aquella exhibicin de furia animal que haba tenido. Mir hacia atrs completamente asustado ante aquel extrao comportamiento que haba negado su axioma de control racional sobre s

mismo. Se sinti culpable, vctima de una enfermedad nerviosa que le impeda ser un hombre cuerdo, y sus ojos buscaron a Shanda esperando la acostumbrada reprimenda a su doliente existencia. El guardin de la Joya haba parado su trabajo en la fragua y le miraba fijamente. Juan se levant lentamente, no haba remedio para l, siempre sera un hombre castigado y culpable por algn oscuro estigma de nacimiento que le haba maldecido para toda su existencia. Desde la lejana vi a aquel hombre oscuro inclinar su cabeza levemente y juntar sus manos haciendo el gesto ritual. Valverde qued absorto mirando aquella silueta inmvil esperando la respuesta. Bajo el gran rbol, donde se hallaba situado su trabajo de herrera, aquella persona saludaba respetuosamente aquel comportamiento castigado y maldecido en su pasado. Algo muy hondo se movi en el interior de Juan. Como un relmpago destelleante apareci una visin a su mente de forma poderosa e imperante. Aquellos seres alados iban hacia el Arbol de la Vida a descansar a sus nidos. Al irse aproximando a ellos aquella especie de nidos se iban transformado en tronos refulgentes donde se sentaban inmviles. Su inmovilidad era tan pavorosa que no poda ser humana. Semejantes al Gran Ave que reinaba en su cima, contemplaban inmutables un planeta azul rodeado de un manto oscuro de estrellas. De pronto, como a una orden cumplida de inmediato, salan de su absoluta quietud para volar libres y veloces como aves de fuego hacia su destino. Parpade varias veces para conseguir centrar su mirada. Shanda segua quieto en la misma postura, en la misma espera de respuesta. Algo de esa postura fija le record lo que acababa de ver, y por un momento supo qu quera decirle aquel hombre con la visita a la Caverna de la Montaa del Arco Iris. Cual era el sentido de la pintura prehistrica que le haba mostrado con el fuego que haba encendido con piedras. Se enderez y sinti un fuerte crujido en su espalda. Aquel peso de culpabilidad que hunda su pecho sali de ste y por un instante record a Shanila, el amor que le haba atado de hecho a aquella isla.

Enderezado sinti una corriente viva que ascenda por su cuerpo. As, firme y erguido como un pilar quera la Gran Madre que estuviera aquel animal. Con los pies en la tierra y la cabeza apuntando al cielo, junt sus manos y sonri ligeramente al comprender que quera decir aquello. Inclin su cabeza y sinti como su coronilla pareca abierta y tocada por un ser superior, como si algo gobernase sobre l. Su sonrisa se hizo an ms amplia, porque ahora comprenda que aquella inclinacin de Shanda no estaba dirigida hacia l, sino que aquel hombre saludaba algo superior a lo humano, algo que no era su persona. - Fusho - murmur el estupefacto Juan Valverde contemplando la simple y sencilla realidad de su vivir .

Doce hombres oscuros esgrimiendo destelleantes espadas formaban un circulo dando la espalda a su interior, en posicin manifiesta de estar custodindolo. Reunido el pueblo de los guardianes, cuyas familias asistan desde los diferentes puntos donde vivan, se festejaba un importante acontecimiento. De vez en cuando sonaban cantos y palmas amenizando la espera. Corrientes de emocin contenida circulaban entre los asistentes esperando el milagro que iban a presenciar. En el centro de aquel crculo custodiado se hallaba una fogata y una enorme baera de agua de la que cuatro mujeres extraan agua y volvan a rellenar con el agua caliente de las ollas que se calentaban en el fuego. En sus movimientos coordinados se adivinaba una especie de danza circular rodeando su centro. En el interior de aquella baera, desnudos, una anciana se hallaba delante de una mujer sentada con las piernas abiertas. Apoyaba su espalda en un hombre que la sujetaba firmemente por detrs. La mujer susurr algo a la anciana y sta a su vez grit una palabra fuertemente. La mujer acababa de romper aguas, de su interior como un torrente surga un agua templada que se una al agua de la baera. Era el primer signo del nacimiento de uno de los guardianes de la Joya. La mujer se agarr ms fuertemente al futuro padre y las cuatro asistentes formaron un crculo colocndose cada una de ellas en cada uno de los cuatro puntos cardinales. Mirando a

la baera comenzaron a cantar una por una siguiendo un orden circular. La anciana grit de nuevo una palabra y un estremecimiento agit a los congregados. Aquel grito indicaba que la cabeza del no-nacido comenzaba a salir a la luz. En breves momentos, ayudado por las expertas manos de la anciana, el recin nacido surgi rpido deslizndose de las aguas interiores de su madre al agua exterior de la baera. El nio, sumergido en el agua, comenz a agitar sus manos y sus piernas como si intentara nadar. All estuvo durante un rato siendo acariciado por los sonrientes padres y la anciana. Por diferentes lugares comenzaron a sonar voces cantando y personas que se levantaban bailando en son de fiesta. La mujer se irgui ligeramente y se apoy en la baera, el hombre la solt y se acerc al nio cortando secamente el cordn umbilical con un cuchillo. La madre se levant y ambos miraron cmo el nio era ascendido del agua para pasar al aire en manos de aquella anciana mujer. Lo alz al cielo y gritando lo mostr ante el Sol. Luego se lo di a la mujer y dej que el recin nacido estuviera en sus brazos. El beb comenz a hacer movimientos espasmdicos intentando respirar, poco a poco comenz a hacerlo y un silencio absoluto se hizo de pronto entre todos los asistentes. Entre el sonido difuso de los cantos de los animales de la jungla algo como un quejido surgi de ese pequeo cuerpo. Aquel sonido pareci producir un clmax entre los asistentes que volvieron a cantar y bailar esta vez con mayor fuerza. Juan miraba todo aquello atnito e intrigado, se senta desplazado por su imposibilidad de participar activamente en la fiesta. Slo poda mirar y or la danza y canto de aquel pueblo. Mientras los felices padres y la anciana salan de la baera, los guardianes envainaron sus espadas y daban la vuelta encarndoles. Los padres presentaron al recin nacido a las cuatro mujeres que lo acariciaron, y despus fueron hacindolo rotatvamente a cada guardin que saludaban al nio con un gesto ritual. Valverde nunca haba presenciado un nacimiento as. Acostumbrado al encierro hospitalario, donde el nacimiento y la muerte se escondan en estriles habitaciones; habituado a a la actitud de espera llena de nervios y temor que acompaaban a esos dos momentos por parte de los asistentes, Juan contemplaba con sus propios ojos la imagen invertida. En ningn momento haba notado temor por parte de los asistentes ante aquel

hecho, exista una sensacin de seguridad ante el feliz resultado que impregnaba su alegra festiva en algo sano y puro. Embriagado por el sonido de las voces y las palmas sinti que aquel crculo de hombres, cuyas espadas plateadas iban depositando en un lugar, haban protegido un misterio que les una con el infinito. Supo entonces que sus sensaciones fsicas en el camino de la serpiente se correspondan a las del nacimiento de un ser vivo. Haba nacido de nuevo, y aquella sensacin de la coronilla era el principio a la abertura a un nuevo mundo. As como en el nio, as en el hombre. Tal era la ley que se repeta mundo dentro de mundo. La sabidura que tanto tiempo haba buscado.

Juan contemplaba cmo una y otra vez el martillo de Shanda caa en la hoja de hierro, y a cada golpe la escoria del metal iba cayendo para mostrar cada vez ms su interior bruido. A medida que el hierro al rojo iba tomando forma el guardin iba templndola en el agua de un barreo. As pasaban las horas de sol a sol. Sentado o dando pequeos paseos Valverde vea el lento y constante trabajo de aquel hombre en su afn de forjar el metal hasta convertirlo en una espada. Aquella tarea la alternaba con la aleacin del estao y el cobre para formar bronce. Con ste forjaba campanas y otros utensilios domsticos. El tiempo pasaba rpido. Por el da la forja, por la noche iban a reunirse las familias que lo deseaban en una gran hoguera donde cantaban y bailaban. Juan comenz a sentir envidia de aquellas hombres y mujeres. A la hora de descansar marchaban juntos a sus casas, y en ese momento siempre recordaba a Shanila. No saba cuanto tiempo haba pasado pero la aoranza de su cuerpo tibio y terso le asaltaba en sus noches solitarias . De vez en cuando Shanda dejaba sus tareas de herrero y emprenda un viaje en busca de los metales . En la montaas encontraba el estao, en los valles el cobre. Los recogan en dos sacos distintos y de nuevo partan a la fundicin para juntarlos y hacer bronce. Poco a poco Juan comenz a asimilar que aquel trabajo posea un significado ms profundo, Mientras encenda el carbn y soplaba fuertemente sobre las brasas, ms y ms recuerdos de la cabaa de la serpiente iban reclamando su atencin.

Un da se le ocurri pensar que aquel fuego de la forja era su corazn, y que el fuelle humano que era l, su respiracin, era lo que permita que aquellas llamas permaneciesen vivas. All se juntaban los metales, as como la sangre se funda con el aire dando la corriente viva de la circulacin . Record el simbolismo de los metales de la antigua alquimia, y pens en aquella alegora de su proceso vital. Shanda, al pie del rbol, segua golpeando fuertemente el bronce dndole la forma deseada. El arte de hacer campanas consista en qu tipo de sonido deba dar, pues cada una de ellas pareca tener un alma propia cuando se las haca vibrar. Juan observ que nunca una campana sonaba igual que otra, cada una de ellas era distinta aunque su proceso de creacin era idntica. Esto permita que cada casa tuviera su sonido caracterstico, lo que facilitaba comunicarse a distancia mediante un lenguaje especial con esas campanas. Lo mismo ocurra con las espadas, Valverde observ que cada una de ellas posea un grado de dureza y flexibilidad distintos. La hoja deba ser dura por fuera para ser cortante, por dentro deba ser blanda para impedir que as se rompiera. Aquella paradjica composicin exiga una considerable atencin hacia el estado del metal. As no slo era necesario el duro y fatigoso trabajo de extraer las impurezas del hierro, sino que luego se exiga un arte preciso en el moldeado de ste. La variacin en su temple indicaba su calidad, su capacidad de resistencia y fatiga al esfuerzo que se le hiciera. Cada vez que Shanda introduca el caliente hierro en la fra agua un fuerte vapor surga del barreo, y al extraerlo se iba apreciando cada vez ms el aspecto de una plateada espada. Pareca realmente algo de magia aquel trabajo paciente y constante que realizaba el herrero. De vez en cuando Juan participaba activamente en aquel rito cotidiano del martillo y el yunque. Pronto apreci que el esfuerzo que exiga aquella tarea exiga acompasar el ritmo respiratorio, de otra manera resultaba tremendamente fatigante el esfuerzo de golpear en el metal. Comprendi entonces el motivo de aquel sonar rtmico que imprima Shanda al martillo. La coordinacin del movimiento y la respiracin permita reservar energas, tener mayor capacidad de resistencia al esfuerzo. De igual manera el impulso dado al martillo tena que ser medido, no serva dar golpes a ciegas sino que stos tenan que ser controlados, ser ejecutados en su justa medida segn el grado de variacin de temple del metal.

Aquello era todo lo que haca aquel guardin, nada extraordinario ni fuera de lo comn. El resultado de su obra lo intercambiaba con otros por comida o ropa. Juan no acababa de comprender dnde estaban aquellos mgicos poderes que tanto haba deseado encontrar. En su interior todava albergaba deseos de semejarse a un dios, de encontrar un medio que le permitiera superar su propia condicin humana. Aquellos vanos deseos, aquellos ftiles pensamientos basados en el titanismo occidental comenzaron a caer da tras da. Aquel representante de la sabidura soada era simplemente un hombre de fe y sentimiento. Un hombre de gestos precisos y pocas palabras, medido por el trabajo que realizaba da tras da. Lo nico que le diferenciaba de un hombre normal era la seguridad que posea de s mismo, la paz interior que su aire transmita. No estaba en guerra contra s mismo, y eso provocaba en Juan un sentimiento extrao. Siempre haba considerado su guerra interior, que llevaba religiosamente a cabo da tras da, como una prueba de sabidura, como la demostracin prctica de su genialidad incomprendida. Sin embargo la guerra que se haba desatado desde su experiencia con la serpiente haba sido tan tremenda que ahora comenzaba a creer lo contrario. Empez a sospechar que el autntico signo de sabidura era la paz interior que un hombre albergase en su corazn. Y esa paz, comenz a comprender mientras contemplaba a Shanda cmo funda el bronce, surga siempre de un enlace, de un matrimonio, de una unin, de un compromiso inquebrantable.

Se despert con la frente perlada de sudor y una agitacin que recorra en escalofros su cuerpo. Comenz a sollozar sin poder evitarlo, algo oscuro y pesado se haba apoderado de su interior. No recordaba el sueo, slo quedaba el recuerdo sordo y ciego marcado en su carne. Se levant nervioso y comenz a andar, y al instante las voces comenzaron a invadirle. Luch contra ellas pero nada poda, era como dar golpes a sombras. Desesperado Juan aull de dolor. Aquella escisin entre el logro de su sueo y la cada a aquel infierno se le haca insoportable. Cmo era posible aquello?. No haba logrado entrar en el camino de la sabidura, en la paz de su alma?. Dese negar todo y renegar del conocimiento adquirido hasta entonces; huir de todos los procesos que en su cuerpo ocurra,

procesos ocultos a sus propios ojos. Pens que el precio de xtasis era la cada, y quiso renegar del primero para huir del segundo. Como el torero que huye de la prctica de su arte, as quera huir Juan. Aquel arte que tanto haba buscado involucraba su alma de tal manera que su carga se le haca intolerable. Cay de bruces con la cabeza agarrada entre sus manos, mientras las voces seguan insultndole y recordndole todos los dolores de su vivir. Volvi a gritar de furia y mir hacia el Sol en una ltima peticin de ayuda. Y al mirarle una visin le asalt. Un mundo inverso se hallaba bajo sus pies, como una sombra vertical surga de l hundiendose en las profundidades. All se encontraba el Adversario, el eunuco maldito que negaba su virilidad, la hidra de ponzoosas cabezas que una vez y otra introducan venenosas palabras en su alma. Valverde se levant lentamente, y a medida que se ergua comprendi aquel camino de la serpiente. Era la serpiente de bronce, el camino del veneno para enfrentarse a los venenos, la lenta adquisicin de la sabidura de su interior. All, enfrentados en una lucha constante se encontraba l y lo que no era l, la afirmacin de la unidad y la negacin de sta. Comprendi que si toda luz tena su sombra, toda afirmacin su correspondiente negacin. Y aquella era la negacin de la salud, el peor enemigo del ser humano en su conquista de la unidad. Pues la expresin opuesta de la afirmacin de la existencia de la unidad era la manifestacin de la informidad, de la multitud sin orden ni concierto. Entonces Juan record al demonio que haba hablado a Jess, el nombre de aquel ser que torturaba al endemoniado. Era Legin. Fue en ese momento cuando record lo que el Nazareno orden a aquel ser. Y as lo repiti. Al instante el silencio volvi a aduearse de su mente, y entonces acept el hecho de que para avanzar en su camino de fuego tena que pasar por el camino de la purificacin, por la limpieza de su mente construida por recuerdos y consignas. De la negritud y suciedad que se haba apoderado de l a la afirmacin de lo blanco y puro. Para conseguir aquel estado de su ser limpio y cristalino tena que aceptar pasar por el

enfrentamiento de toda su opacidad, visitar el interior de la tierra para aniquilar al monstruo que encadenaba su existencia. Era la nica manera de conseguir su libertad, el dominio entero de s, pues aquello que en occidente llamaban subconsciente era el territorio informe del sueo que tena que ser conquistado. Era desde all, desde lo desconocido para l, desde donde actuaba su enemigo. Por eso todos sus aos entregados al uso de la razn de nada le haban servido para eliminarle. Anlisis y anlisis de anlisis en una espiral que no llevaba a ninguna parte. Temor de la razn, de la idea de s mismo, ante el enorme continente desconocido que exista tras sus barreras. Pues tras los muros de contencin de su civilizacin se extenda no slo el territorio animal de su vivir sino todo el Universo hecho por el Creador. Toda la existencia que sus ojos podan alcanzar se mostraba tras los barrotes de su mente, tras sus exigencias de atesmo absurdo fruto de una negacin infantil a una religin falsa y moribunda. Pens en esa ideologa que se haba incrustado en su interior gracias a la educacin inconsciente que haba recibido desde su infancia. La negacin de su animalidad, la creencia en una entelequia que permita el flujo del capitalismo por su afirmacin de que el hombre no era miembro de la Madre Naturaleza. Alienacin de su cuerpo, de sus procesos naturales basada en una enseanza obligatoria en creencias que permitan seguir manteniendo la esclavitud y la injusticia de aquel mundo en el que todo era fruto de la incertidumbre y el azar o de un dios de una secta cualquiera. Mentiras permanentes arropadas bajo el dinero manchado de la sangre y sudor de los justos. Sonri feliz ante la sntesis que ocurra en su mente. Comenz a comprender qu queran decirle todas aquellas leyendas escuchadas, las visiones y misterios susurrados a su interior. S, porque no slo estaba encontrando al Adversario, tambin hallaba al Amado. All, regresando al origen de su vivir era posible hallar la alianza, el pacto entre el hombre y su Creador. Comenz a caminar en direccin a casa del herrero, y encontr al guardin de la Joya con toda su familia que iba en su busca. Se dirigan al bautizo del recin nacido y le invitaban a venir a la fiesta. Valverde comenz a andar con ellos en direccin a la casa de los padres. All encontr a unas cuantas familias de guardianes en el porche del recin nacido. Aquella

casa tambin tena un rbol, y bajo l se encontraba la madre con el nio en sus brazos, y el padre que portaba un cuchillo. Cuando todos parecieron haber llegado comenz la ceremonia. La madre cogi agua de un pequeo barreo con una concha y comenz a rociar el cuerpo del nio desde la cabeza. El agua caa sobre su cara y descenda suavemente por su cuerpo desnudo. A medida que iba hacindolo murmuraba unas palabras en la oreja izquierda del nio, mientras que el beb se acurrucaba escuchando el latido del corazn de su madre. El padre extrajo el cuchillo de su vaina y se dirigi hacia el rbol. Se inclin ante l, y luego extrajo un pequeo trozo de corteza. Hizo una pequea incisin en ella con la punta del cuchillo, y luego introdujo un sencillo cordel. Una vez hecho esto se acerc al nio y se lo colg como si fuera un amuleto. Luego lo cogi de las manos de su madre y lo present ante el resto de los asistentes. Al unsono todos comenzaron a dar voces de alegra, y unos cuantos cantos estallaron de jbilo mientras el nio miraba sorprendido todo aquella algaraba. Valverde sonro de felicidad al contemplar el rostro de aquel beb. Con los ojos tremendamente abiertos pareca absorber todos los sonidos que reciba de una manera tan absoluta que pareca ser un simple recipiente. Agach la cabeza sorprendido, aquel estado de receptividad indefensa era similar al que l haba vivido. Mene la cabeza de un lado a otro, realmente haba nacido dos veces, haba retornado a su conciencia fetal y haba vuelto a comenzar. Mientras pensaba absorto en esto el resto de invitados segua animando la fiesta, cantos y bailes, palmas y exclamaciones que llenaban con su poder aquel da del bautizo de un guardin de la Joya. Arriba el Sol, envuelto en llamas, brillaba daba luz y calor a aquel pueblo elegido y sabio que habitaba aquella verde tierra llena de vida que era su refugio, isla guardada por el mar azul.

8. La Rueda

Cuando Virsham vi llegar a Juan al pueblo mene la cabeza sonriente. Todos le paraban por el camino y murmuraban entre ellos afirmando que era un hombre-tigre, un elegido por el seor de la jungla. Valverde, intimidado por aquel recibimiento y cansado por el largo regreso, slo asenta levemente con la cabeza ante la excitacin que su llegada haba provocado en el pueblo. Haba vuelto con una marca indeleble que todos los habitantes podan reconocer, el signo de los oscuros guardianes de la Joya. Juan se detuvo ante el porche del anciano, ste sentado levant la cabeza y le mir impasible. Pas un largo instante hasta que el joven junt sus manos e hizo el saludo ritual. Entonces Virsham se levant e hizo lo mismo. Qued inmvil mirndole de aquella manera extraa y profunda, hasta que lentamente comenz a asentir. - Has sido elegido como vencedor de Seth - murmur sonriente -. Por fin te liberaste de sus cadenas, y entraste en el misterio de la Madre. Juan asinti en silencio. Se agach en el suelo y dibuj un crculo. - Dentro de un crculo de estrellas - murmur . Marc en el centro del circulo un punto y seal al Sol. - Existe un centro de luz y calor, padre de la existencia. El anciano murmur algo para sus adentros, y mir fijamente a Valverde. Aquel extranjero haba sido iniciado en el conocimiento sagrado del Padre. Se levant aquel gigante barbudo y mostr sus manos. Luego las cerr y comenz a contar hablando en espaol. - Es el Uno - y ense el dedo gordo de su mano derecha . Sonri y comenz a desplegar sus dedos, a medida que lo haca contaba los planetas del sistema solar: Mercurio, Venus, Tierra, Marte... - El cinturn de piedra - y cerr fuertemente su puo. El anciano emiti una exclamacin de alegra. Juan levant su mano izquierda y sigui contando abriendo uno a uno los dedos. - Jpiter, Saturno, Urano, Neptuno y - sonri levemente e hizo un gesto ostensible exhibiendo su dedo meique - Plutn. Virsham comprendi en aquellas palabras de un idioma extranjero el significado que quera dar su yerno. Estaba contando los mundos que gobernaba el Sol, un conocimiento que

su clan haba guardado durante siglos y que les haba sido otorgado por su fundador. Juan volvi a agacharse y comenz a dibujar crculos concntricos dentro de la gran circunferencia, a cada circulo volva a repetir las palabras. Luego mir hacia el cielo, inspir fuertemente y dej grabada su obra de arte con la mano. Signo de la inteligencia humana en este mundo. - Son los mundos del Padre Sol en mi lenguaje - le explic en la lengua de Virsham. El anciano asinti lentamente, aquellos nombres extranjeros sonaban misteriosos en boca de aquel hombre. Algo haba ocurrido en su interior que haca que sus palabras se llenaran de poder, que conectaran con la verdad profunda. - Ahora tendrs que aprender a hacer el silencio en tu interior Shirkam - le dijo suavemente el viejo curandero-. Tienes que aprender a liberarte de las cadenas de culpa y castigo que esgrimen los siervos de Seth, aquellos de mente oscura e ignorante y alma de hierro que t tanto temes. Valverde asinti de nuevo. Saba que todo aquel proceso era un simple paso en el recorrido en el camino. Su descubrimiento del monstruo que usurpaba su verdadera identidad no era ms que el inicio de su aventura. Tena que aprender a defenderse de aquellos ataques que en su vida pasada haba recibido, a ser invulnerable a todos aquellos que haban herido su corazn, a los que le haban hecho sentir culpable y merecedor del castigo emocional del rechazo y la incomprensin por su aspiracin al misterio, a aquellos que se burlaban de su ansia adolescente de convertirse en un iniciado de aquella sabidura sagrada que tanto haban cantado los libros de la antigedad. - Aprender la sabidura inmvil de la piedra, dura e impermeable. A saber aguardar las ordenes de los Dueos del Poder - susurr Virsham y se sent adoptado un aire inmvil -. Juan se sent a su lado y tambin qued hiertico en su postura. El aire suave mova el polvo del camino hacindole adoptar remolinos fugaces , la luz del mundo continuaba su recorrido y adverta con sus colores la cada del da y el inicio de la noche. As eran las cosas en Kalimantan. Tiempo para sentir el fluir de la existencia, el ro que nos lleva incesante del nacimiento a la muerte. Comenz a respirar sosegadamente, y una imagen apareci viva y presente en su mente. Era la del esqueleto de su padrino espiritual, aquel que le haba dado la primera clave de la sabidura, la prueba inequvoca de que su corazn se detendra, y que aquel aire tibio y limpio

que recorra su cuerpo vivo dejara de entrar en l. Valverde al conocer a su enemigo y por fin enfrentarle, al decidir dejarlo enterrado en lo ms hondo del infierno y olvidarse de l, estaba consiguiendo liberarse de sus cadenas de escisin, del dominio del adversario de su alma. Ahora por fin podra unirse al ritmo universal, abandonar la alienacin del espacio y el tiempo en la que haba vivido. Lo fugaz y transitorio en el tiempo dejaba paso a aquel sentir de permanencia en su fluir, su continua enajenacin de su interior dejaba paso al agradable sentir de la sangre y la respiracin de su cuerpo. Como bastones clavados en la tierra las columnas vertebrales de aquellos dos hombres permanecan erguidas e inmviles. Era como si dejasen que la mano del Cielo fuera la que descansara en el pomo del bastn, en ese crneo en el que terminaba aquella vara hecha de nervios y huesos. Los habitantes de la aldea paseaban tranquilos sabiendo que un nuevo custodio de la ley haba por fin llegado. Decan que era el sucesor de Virsham, el que ahora ejercera sus funciones. La bella Shanila mir irritada en direccin a la casa de su padre. No consegua entender cmo a Juan no se le haba ocurrido visitarla a ella primera. Impaciente comenz a dar paseos por la casa, mientras la noche por fin extenda su manto de estrellas. Entonces Juan se levant, y con un ligero saludo se despidi de su maestro del clan. Cuando le vi llegar por la ventana le not cambiado, algo en el aire de su marido era distinto. Aquellas semanas con los guardianes haban por fin hecho cumplir el sueo de Juan, y ste ahora andaba tranquilo, con la seguridad del hombre que ha encontrado su verdad. Haba renunciado a su deseo de venganza, a su ansia de volver a Occidente y denunciar su falsa y miserable mentira. Ahora Valverde saba que ya haca tiempo que Occidente conoca la verdad y no la cumpla, que su pohedumbre era su falta de fe y que para esta enfermedad del alma no exista ms cura que la del propio corazn. Derrotada en l mismo la hegemona de aquella razn que negaba su sentir natural; destruida en su interior la ciega ideologa que encerraba con barrotes de la fuerza del sentimiento, andaba con su simple y sencillo sentir Juan a reunirse con Shanila. Con aquella mujer que haba abierto la puerta de su corazn, y con ello el encuentro con el destino que llevaba en l inscrito. Iba al encuentro de la de ojos oscuros donde brillaban las estrellas de su fantasa.

Como un nio haba deseado Juan cambiar el mundo, con inocencia infantil haba credo que una vez encontrada la sabidura slo tena que mostrarla a los dems para que toda la miseria del mundo dejara de existir. Pero la ley del Espritu haca tiempo que haba sido cantada, durante siglos y siglos en todos los pueblos de la tierra hombres encendidos por una visin haban comunicado a sus semejantes su existencia. Tal era su Voluntad. Sin embargo haca tiempo que los hombres se burlaban de todo esto. El hombre poda hacer el mal, y lo realizaba; poda desobedecer la Ley y lo haca. Por eso el reino de Seth posea muchos siervos en el mundo, y era tal su nmero que su denuncia pareca ya absurda. Ahora, sabedor de la hipcrita enfermedad que corrompa el alma de su poca, iba una criatura de la Creacin al encuentro de su compaera. Aquella noche, mientras se amaban un hombre y una mujer encendidos en el fuego de su pasin, el viento salvaje de la selva susurraba misterios a aquel que quisiera escucharlos. La Tierra, inmutable y serena, segua su danza en torno al Fuego central acompaada por sus hermanos. Msica del Universo cantando toda al mismo Misterio.

Juan de nuevo comenz a acompaar a Virsham en su trabajo. El anciano ejerca tambin las funciones de juez, pues la curacin del alma no slo la practicaba en cuestiones individuales sino tambin en asuntos sociales que exigiesen la necesidad de una balanza, de un hombre fiel y recto que pudiera tomar partido. Aquella nueva funcin del anciano haba pasado desapercibida hasta entonces para l, interesado en la curacin psquica el viejo curandero se haba preocupado por slo mostrarle aquella faceta de su trabajo. - En realidad slo el Dueo tiene el derecho de juzgar a los hijos de la Diosa - le respondi el anciano ante la pregunta de Juan sobre aquella funcin-. La gente del pueblo elige a quien debe tomar esta funcin, y han pensado que yo era el hombre ms adecuado para ello Se encogi de hombros a su manera peculiar y pareci quitarle importancia al asunto para centrar su atencin en aquella medalla de metal redondo que llevaba Juan. Este se di cuenta de la curiosidad del anciano y se la mostr.

- Es un regalo que me hizo un guardin antes de irme - le explic . - S, este trabajo es de Shanda el herrero - respondi Virsham mirando minuciosamente aquel medalln de bronce -. Es el signo que el hijo del Sol les di hace ya mucho tiempo a los hombres-tigre, es la Rueda de la ley de la existencia. El anciano adopt una extraa actitud y comenz a canturrear suavemente, al instante Valverde sinti el calor de la forja, signo de que era un canto de poder. Asinti lentamente comenzando a colocar una ms de las piezas del puzzle. Aquel hombre haba aprendido aquellos cantos en la misma tradicin que los guardianes. Dej que su alma fluyera por entre los sonidos y de pronto solt una seca exclamacin. Virsham par su canto y mir de reojo a su compaero de camino. Aquel hombre realmente comenzaba ya a saber utilizar su arte, aquel sonido haba sido de poder. - Ellos lo llaman Yug - dijo Valverde satisfecho -. El paso de Shak el fuego de la existencia a Or, la luz del espritu. El anciano mene lentamente la cabeza. - Conocer el nombre no es apropiarse de su esencia, de lo que guarda su interior Shirkam - le respondi sin mirarle.- Es slo una ayuda de la memoria, y no sustituye a la experiencia. Juan call humildemente. Bien saba que el viejo indgena tena razn. Virsham di una fuerte palmada y se levant. - Ser bueno que medites en este regalo Shirkam - le dijo sealndole el medalln -. Abrir tu mente a la aceptacin de los designios del Dueo del Poder y al proceso natural que la Madre establece a sus criaturas. Valverde asinti con la cabeza mientras contemplaba cmo el anciano realizaba un crculo alrededor de ellos. Comenz a liar un cigarro de la serpiente y esper a que Virsham se sentara a su lado. Lo encendi y fumaron en silencio. - Has llegado al final del camino de la serpiente, por el sendero que conduce a la muerte y a la entrada del reino oscuro y subterrneo de la Madre. - afirm con voz susurrante. Hizo una pausa y esper a que Juan entrara en la conciencia mgica, en aquel ancestral lugar de los practicantes del arte sagrado. - All encontraste las cadenas que tu oscuridad gobernaba. All la fuente de tu desdicha y

enfermedad.- continu recitando como si fuera una leyenda ms de las que contaba. Juan asinti. Record aquel camino lleno de temores ocultos que le hicieron tanto sufrir, supo que ms all del tab se encontraba el territorio prohibido al que pocos hombres queran acceder por las sombras que lo envolvan. - Al final de ese camino has encontrado al espritu de luz, al ser de inocencia y claridad que siempre has sido. Es hora de que avances por el sendero del Rayo.- murmur mirndole de reojo. De pronto Virsham di un fuerte grito y algo como un relmpago cruz la mente Juan. Record a Shanda y di un respingo de sorpresa. - Esta es el arma del dios, que los guardianes custodian. T les conoces, sabes de lo que hablo.- afirm lentamente el anciano. Juan mir fijamente a Virsham, su mente comenz a verse invadida por la imagen de aquel hombre oscuro forjando una espada. De pronto sinti que algo tiraba de l hacia arriba y contempl al Dueo del Rayo y el Trueno. El viento comenz a agitarse fuertemente por los rboles, e inesperadamente una ligera lluvia comenz a caer. Valverde se levant sorprendido. Aquello no poda ser, deba estar preso de una alucinacin. Mir hacia arriba y su rostro se empap del agua que caa del cielo. Realmente estaba lloviendo, no caba duda. A los pocos momentos dej de llover, y Juan sigui mirando fijamente el cielo completamente atnito ante aquello. - S Shirkam. El Hijo de la Madre, aquel que t ya conoces en tu interior y que te ensearon... - murmur el anciano mirndole con aire divertido y haciendo una pausa solemne - hace mucho tiempo. Juan sinti como si algo le hiciera descender hacia abajo, se dej caer de rodillas recordando una imagen de su infancia. All, en su tierra natal un pueblo fiel guardaba memoria de una Virgen y un Nio. No caba duda, aquel que haba encontrando en su interior, aquella semilla divina de luz que haba descubierto en su viaje a las profundidades subterrneas de su conciencia era el nio Jess. Comenz a sonrer irnicamente ante toda aquella aventura. Realmente era cierto que en todos los pueblos de la Tierra se guardaba el conocimiento del misterio sagrado. Metforas que hablaban del mismo hecho, no poda ser de otra manera. - Ahora has entrado en un nuevo ciclo Shirkam - - le interrumpi el anciano -.Estas

pasando del Misterio de la Madre al Misterio del Hijo. Le mir fijamente con una sonrisa burlona y agach la cabeza suspirando. - Ahora tendrs que aceptar la responsabilidad de ser padre - murmur en voz baja. Volvi a suspirar y dando una palmada indic que iban a pasar de asunto. Extrajo la vara de poder de su bolsa medicinal y se la mostr. Luego volvi a meter la mano en la bolsa y de ella sac cuidadosamente una semilla. Se agach y la enterr en la tierra. Luego coloc encima la vara y le hizo mirar a Juan por su interior hueco. Al hacerlo su corazn di un vuelco y comprendi el significado de aquello. - S - le susurr - el Dueo nos mira desde arriba. Y la Madre nos sostiene para que crezcamos por el camino recto que nos lleva a su presencia. Juan qued absorto mirando por aquel tubo. Comprendi que la mirada vertical traspasaba las barreras horizontales de su apariencia para ver el interior de lo que guardaba su ser. Era como si el Dueo, desde otra dimensin, pudiera contemplar directamente aquello que ocultaba su cuerpo. Todas las apariencias que un hombre pudiese mostrar a sus semejantes, todos sus actos en el reino horizontal que podan ser ocultados por diferentes mscaras , de nada servan para mantenerle alejado de la Visin Divina. El Dueo del Poder contemplaba simplemente su centro, el corazn humano desde su verticalidad. Se levant y contempl erguido al Sol. Mir a su alrededor y de pronto sinti como si un eje vertical le atravesara formando como un pilar firme que mantuviese el movimiento cclico del tiempo. Algo le impuls a extender su mano y sealar hacia adelante. - Este es el Sur - grit con voz salvaje Juan - El reino del fuego, del verano, del Sol pleno. Virsham emiti un fuerte grito y anim a su compaero a seguir. Juan gir hacia su derecha y mostr una direccin con su dedo. - Ese es el Oeste - volvi a gritar -. El reino del Sol que muere, del otoo, la puerta de entrada al reino de la oscuridad. El anciano volvi a gritar asintiendo con la cabeza y dando fuertes palmadas. El viento comenz a alborotar su pelo como si cantara con ellos en alegra y libertad de existir. Juan gir de nuevo y volvi a sealar otro punto. - El Norte - grit con fuerza - El reino de la noche, del invierno, del Sol oculto del que la Luna y las estrellas hablan.

Virsham se levant y comenz a danzar lleno de jbilo. Pareca estar esperando un acontecimiento importante. Juan qued clavado mirando en aquella direccin, y supo tantas cosas a la vez que prefiri dejar de pensar en ellas. Gir lentamente y seal de nuevo a otro punto espacial. - Es el Este - dijo sereno y pensativo - El reino del Sol naciente, de la primavera, la puerta de entrada al reino de la luz. Fijo e inmvil mirando absorto en aquella direccin Valverde comprendi el flujo de su vivir, el paso de la niez a la madurez, de la madurez a la vejez, de la vejez a la muerte. Mundos dentro de mundos, ruedas dentro de ruedas, en eso consista todo su vivir. - As es Shirkam - susurr en su odo el anciano - as como la Madre recorre su camino as nosotros, que vivimos en su interior, lo hacemos. Ella es el Tiempo, y todo lo que ocurre es gobernado por su ley. Se inclin y bes la tierra que les cobijaba. - Ella nos ama y quiso que furamos el animal ms cercano al conocimiento del Espritule mir fijamente y dej su huella grabada en la tierra-. Esta es nuestra identidad, nuestro derecho natural por ser nosotros nacidos de hombre y mujer; nuestro deber como hombres ante nuestra Madre Tierra y nuestro Padre Celestial. Valverde mir el medalln que llevaba en su pecho. As como la rueda giraba sobre su centro inmvil, as su ser giraba siendo molido por el tiempo. Todo era igual como conjunto, nada era lo mismo como individuo. El mismo proceso se singularizaba en cada criatura viva adoptando un proceso nico e intransferible. Qued abstrado sintiendo aquel profundo misterio. - Una semilla de trigo se entierra en la tierra, de ella surge verde su fruto para ir madurando con el tiempo y ser finalmente recogido por el segador - susurr Juan recordando el cuento del labrador cantado por el Nazareno . El anciano asinti complacido. Era la explicacin exacta de aquella semilla que tantos aos haba guardado su clan, una semilla que segn contaban sus leyendas haba procedido de un regalo del Misterio para permitir al hombre su subsistencia. - En nuestro interior tambin existe una semilla recuerdo de las estrellas Shirkam coment Virsham -. De ese mundo infinito que hay ms all del reino de nuestra Madre

procede, a l volver. As como el agua vuelve a su origen y desciende como lluvia formando ros que llevan de nuevo a Ella; as como el fuego asciende camino del Sol, as todo parte de un inicio y vuelve a su origen. Juan qued callado y sigui recordando al Nazareno. Y por un instante sinti una extraa furia que se apoderaba de l. - Es la ira de Ish, del Seor del cambio y la transformacin - son la voz lejana del anciano en su mente -. Como el rayo y el trueno, como la tormenta que hace descender el agua del Cielo a la Tierra, tal es su poder.

Sentados en el circulo mgico, la hoguera en su centro iluminando la noche encendida de misterio los dos hombres fumaban en silencio. Juan miraba extasiado el infinito espectculo de estrellas que mostraba la otra cara del mundo, y en especial a la Reina de la Noche. El anciano comenz a menear la cabeza sonriente, y le toc el hombro suavemente. - Ella es la protectora de la libertad de los seres de fuego - murmur suavemente -. La madre de todos sus hijos celestiales. Juan pestae para salir de su abstraccin, y mir a Virsham. - Ya ha llegado el momento de tu reconocimiento Shirkam - dijo el anciano y comenz a entonar una suave cancin . As como el Sol y la Tierra dieron la vida, as como el padre y la madre dan al hijo, as lo finito y lo infinito en su unin dan el fruto Se levant lentamente y erguido levant su dedo ndice hacia el cielo estrellado. - Es la Shar - dijo de una manera susurrante y casi inaudible -. Guardiana de los Soles del Universo. La Gran Madre del Gran Padre. Al instante Juan record el canto de Shanda, aquella palabra la haba escuchado en su boca a lo largo de sus canciones. Di un suspiro profundo y sinti de una manera inexplicable que todo iba bien. Era como fluir en un mundo en el que todo tena su lugar y sentido, en el que todo ser era libre en esencia y por derecho. - Es Amma - volvi a susurrar el anciano acariciando la tierra donde se sentaban - Madre de toda Vida.

Valverde sinti de pronto el lugar donde se encontraba. Todo a su alrededor pareci estallar en una sinfona de sonidos distintos, cada uno de ellos reconocible por ser fruto de una especie y a la vez unidos en un superior conjunto. Era la voz de los animales. Comenz a respirar fuertemente, y sinti que la tierra entera estaba viva, no slo eran los animales, las plantas tambin pareca que cantaran una silenciosa meloda. Juan comenz a sentir algo gigantesco que le rodease, y de pronto algo estall como un relmpago en su mente. Madre dentro de Madre dentro de Madre. Surga del interior de una madre, para salir a otro madre, y de nuevo a otra, y as hasta el infinito. Se vi sumergido en un ocano insondable, de donde surga como el vapor del agua para habitar en el cielo y volver a descender como lluvia, formando un ro que volva a su origen.. Respiracin vital de un ser de agua. - S, est viva y te escucha Shirkam - sonri burlonamente el viejo curandero - Estas dentro de Ella, y formas parte de Ella. Juan comenz a dudar de su raciocinio, comenz a apretarse su cabeza tratando de apartar la fuerte sensacin que todo aquello le provocaba. No era cierto que fuese un ser vivo en un mundo muerto, creencia que le permita su razn, sino que era miembro de una existencia viva y pulsante. Era como compartir un mismo espritu, ser parte de la comunidad de los seres vivos. - Todo est vivo - se oy decir a s mismo . El anciano asinti sin decir palabra. Aquel tremendo poder que inundaba todo lo que rodeaba era en realidad la Madre Tierra. - Es la Reina - volvi a hablar absorto entre tanta existencia . - La Madre de reyes - susurr el viejo Virsham -. Recuerdos oscuros asaltaban el pecho de Juan, comenz a recordar voces lejanas procedentes de su memoria ms profunda. Ecos de una existencia infantil. - Somos sus nios - dijo susurrante tambin Juan -. Es la Guardiana. Al instante algo como un gorgojeo estall en pecho, como un deseo de cantar al viento el misterio que guardaba el infinito. Agarr con una mano el amuleto que le haba regalado

Shanda y sinti de nuevo que todo era ruedas dentro de ruedas. - Sol, Luna, Tierra - cant extasiado - Todo es la misma Rueda. Todo gira, todo se mueve en continuo transcurrir. El anciano qued callado un buen rato, absorto en s mismo. Finalmente suspir, y mene lentamente la cabeza como si recordara algo, su semblante era semejante al del viejo marinero escuchando la descripcin de un joven de viajes antiguamente ya realizados. - Un da saldrs de su interior, all donde viven libres los inmortales - murmur sin mirarle - Slo has de recorrer las huellas del Inmortal que nos concedi el legado que llevas en t, como de La Shar que eres. Juan qued en silencio sintiendo como el calor de la hoguera llenaba de vida su cuerpo. Aquella sensacin tan abrumadora que senta comenz a disiparse, y lentamente comenz a percibirse de nuevo l mismo. Mir de nuevo a las estrellas, y ya no sinti que se hundiera en su infinitud. - Ese es el bautizo del Agua Shirkam - dijo el anciano dando una palmada -. Ahora conoces su inmersin en Ella, y su enseanza. Valverde comenz a moverse inquieto. Todo aquello le superaba, le haca sentirse infantil y desvalido. El anciano le mir sonriente y asinti sardnicamente. - S, has muerto y vuelto a renacer - comenz a murmurar -. Como nuestra isla naci del mar, as naciste de nuevo. De Ella vienes, a Ella vas. Ella es el inmenso espacio infinito donde habita todo lo que existe. Juan comenz a sentir lo que haba significado aquel bautizo. Era un muerte y un nacimiento; una paradoja imposible de desatar; un retorno a una vida pasada y a una vida futura; una conexin pura con la fuente de la vida. Era volver al primigenio estado fetal y la vez al futuro ser de las estrellas. Todo estaba amparado por Ella, todo estaba unido por el mismo flujo que era el tiempo. Sinti que aquel estado de pureza no poda mantenerlo por mucho tiempo, y al primer temor de perder aquella delicada sensacin las voces comenzaron a sonar en su interior. Comenz a temblar, y se sinti culpable de haber perdido aquella conexin - No slo es necesario el bautizo del agua Shirkam, don de la Madre - susurr siseante Virsham -. Para que puedas seguir necesitas el bautizo del fuego, herencia del Gran Padre.

Juan comprendi perfectamente lo que quera decirle aquel hombre -medicina. Era como si existieran estructuras de su carcter, viejos temores y creencias, que no consiguiesen ser eliminados del todo. - Tienes que quemar la memoria - grit fuertemente el anciano levantndose de sbito de un salto. Pareca estar posedo por una furia semejante al fuego . Valverde sinti que entraba en otro lugar de su alma por el sobresalto de aquella accin imprevista. La imagen de Shanda golpeando una y otra vez con mano de hierro a la fragua apareci imperiosa en su mente. Record cmo era el hierro templado por el agua, y supo entonces que el bautizo del agua era efectivo en el metal trabajado; que aquella sensacin limpia y clara permita moldear la forma de la espada. De pronto comprendi la insistencia de Virsham en el concepto trabajo, en la idea de disciplina, de sacrificio de energas para la obtencin de un resultado. Su carcter era como la espada que forjaba el herrero, aquella metfora encarnada en un guardin de la Joya le impresion profundamente. - S Shirkam - murmur el viejo sabio - Bautizos dentro de bautizos dentro de bautizos todos sujetos a la misma ley. Juan no supo por qu pero record el ro de su niez, el Guadalquivir.

A medida que iba transcurriendo el tiempo Valverde comenz a poder definir los extraos procesos corporales que sufra. Aquellos ascensos y descensos que le recorran cuando se ejercitaba en la cabaa de la serpiente comenzaron a ser controlables lentamente. El misterio del caduceo, de aquellas dos fuerzas enfrentadas que se sintetizaban en la vara del poder comenz a mostrarse a la inteligencia de Juan. El uso de aquel saber medicinal era en s sencillo, se trataba de la correcta utilizacin de una energa misteriosa en el interior de su cuerpo. Virsham le haba comentado que slo en la disposicin correcta podan conciliarse aquellas dos fuerzas antagnicas. Las metforas ms utilizadas para designarlas eran el agua y el fuego, el frescor y el calor. Pasaba largos ratos meditando sobre las sensaciones que le producan aquellos dos elementos. Su sentimiento de culpabilidad comenz lentamente a menguar. Era un proceso que

pareca ir a medida que los das y las noches se alternaban, que la Luna recorra su ciclo de luz y oscuridad, que las estaciones iban marcando el comps de la existencia en la Tierra. Profundizaba en la comprensin de que aquella inmersin en sus profundidades era la base para rectificar un error de origen: el dominio tirano del miedo sobre la existencia individual en el Universo. Temor innato de la especie humana ante la enormidad infinita con la que se enfrentaba su inteligencia. Incertidumbre que haba provocado la creacin de cdigos morales que permitiesen al ser humano la proteccin clida del rebao, y por tanto la necesaria enemistad de todo aquel que negase aquella construccin ideolgica de la realidad. Juan comenz a comprender que aquel ataque incesante que haba recibido a lo largo de su vida era simplemente un mecanismo ciego de la sociedad a todo aquel que osase traspasar sus lmites marcados por el tab. No era una cuestin personal hacia su persona, sino la reaccin bsica de cualquier integrante de una secta a toda infraccin de las reglas que precariamente sostena su realidad. Su bsqueda era en sencillas palabras la bsqueda del individuo por la conquista de su identidad, del logro de la verdad que le otorgara la libertad de existir en la Creacin. Lo contrario de un sistema de control colectivo, fruto de la ignorancia y el miedo ante la propia condicin humana, control por el que pueblos enteros haban sido dominados a lo largo de su historia, sustentado por ridculas creencias que continuamente eran alteradas. All, en Kalimantan, comenz a aprender que la ruptura de la que tanto haba hablando con Virsham era cierta. Que en algn momento de la historia el hombre perdi su condicin innata para adoptar una condicin social que, desgraciadamente, se basaba en un inters poltico, en la necesidad de acumulacin de poder sobre los dems. All, entre los guardianes de la Joya, haba aprendido que no era necesario ningn esfuerzo para aceptar la nica y autentica autoridad del Rey que, soberano en el centro, gobernaba el proceso cclico de la vida. All todos vivan su existencia ntima en conexin con el Pilar del Poder, con la Escalera de Jacob, con la Ley Viva. Huido de una cultura que haba matado toda base para cimentar su verdad, asustado ante la evidente cada de una civilizacin que permitira el nacimiento de otra, Valverde haba buscado un lugar donde hallar la raz original de su identidad. Asqueado de la multiplicacin y

fragmentacin de doctrinas y estilos de vida enfrentados unos contra otros, haba iniciado una larga peregrinacin hacia la sabidura original de todos los seres vivos. Para ello haba tenido que morir como hombre civilizado, como profano sujeto a aquella dispersin en su conciencia, para poder acceder a la sabidura nica e indivisible que mantena el orden natural de las cosas. Su miedo ante el temor cristiano del apocalipsis comenz a menguar, y comprendi que para el reloj del Universo un segundo era una vida humana. As cmo haba aprendido que todo tena su tiempo regido por la Luna y las Estaciones, comprendi que su iniciacin haba necesitado, para permitirle descubrir su ser, la manifestacin de ste como un proceso marcado por el tiempo, As como el labrador del pueblo alternaba sus trabajos regido por las estaciones, as su entrada al Misterio haba mostrado la misma semejanza. Sentado con la columna erguida comenz a comprender el trabajo del arte sagrado de su clan. Aquel crneo era la piedra que el Rayo del Gran Poder haba pulido a base de hachazos de comprensin; aquella medula espinal era la fuente de su poder individual que se hallaba enterrado por los temores innatos y adquiridos inscritos en su sistema nervioso. Slo al ir despejando esas obstrucciones marcadas por el miedo su identidad innata haba podido comenzar a poder volver a ver la realidad tal como era, como en el mismo momento del origen. Record su reaccin angustiada en un entorno hostil al ser innato como era la ciudad. Su ausencia de proteccin, su extremada sugestionabilidad similar a la de un recin nacido, haba provocado en l la apertura indiscriminada a todo estmulo. Lejos de ser los habitantes de la ciudad individuos unidos por la verdad nica, eran representantes de sus mltiples temores y angustias. De ah la insistencia de Virsham en su asentamiento en el centro, en la base de s mismo, para evitar cualquier contagio. Aquello era el honor, la dignidad esencial del hombre, su aceptacin de la existencia de la Verdad, de la realidad que afirma que todo lo que es, es. Juan no haba sabido comprender aquella sencilla regla, y sto haba provocado que no pudiese negar todo lo que no-es fruto de la invencin humana. El reino de la mentira era necesariamente mltiple y confuso, y Valverde siempre haba credo que aquello era natural. As siempre se lo haban enseado las autoridades, y su rebelda juvenil le haba hecho enfrentarse contra aquella enseanza que no permita la garanta de la justicia y la libertad

humana. As como el Otoo marcaba el inicio de la muerte, as haba hecho Valverde. Decidido a enterrarse en el ms profundo Invierno de su existencia en busca de la semilla dorada, de la existencia de su derecho innato a saber la Verdad, haba aceptado aquello que llamaban los sesudos libros que tanto haba ledo Muerte Iniciatica. En realidad aquella muerte era slo la de su ignorancia, la del sujeto social lleno de complejos y temores a lo desconocido. Reconoci que aquel acto sin precedentes en su vida haba provocado que su instinto animal se rebelase ante aquella apertura sin garantas a una nueva identidad. Ante el encuentro con el Misterio el temor innato ante lo inabarcable le haba inundado de tal manera que su vieja personalidad haba luchado una y otra vez contra su deseo calificndolo de absurdo e irracional. Su entrada al reino de la oscuridad era simplemente el regreso a su condicin original, al reino de la Madre. Cada perdida de una garanta racional era la ruptura con un eslabn que le una a las cadenas de su antigua personalidad hija de las ignorancias y supersticiones de su poca y educacin. Cada temor vencido fruto de esa incertidumbre permita que un nuevo ser tomara su lugar. Era como dejar espacio a la luz, como despejar las habitaciones de una casa, para dejar entrar a aquella sabidura innata inscrita en su identidad que brotaba lentamente. Saber escrito desde las runas de su cuerpo, desde sus cromosomas. Todo eran metforas de una sabidura grabada en las piedras sagradas de sus genes. Cada luz sobre su interior era como una nueva lectura en ese templo sagrado. Su antiguo temor a la disolucin de su identidad, a la cada en la locura, haba dejado paso a una ntima conviccin, a una solidificacin de sus propias verdades que le estaban permitiendo un nuevo acceso a su cuerpo, y desde l al Universo.

Valverde, contemplando la prctica de la medicina de su suegro, todava no consegua comprender cmo aquel anciano era tan invulnerable a cualquier reaccin hostil de las personas con las que trataba. Juan sencillamente no consegua evitar ser influido, senta como si su cuerpo fuera an susceptible a todo tipo de encuentro de poder. Como si an

viviera en carne viva, sin piel que le recubriese. Un da Virsham le mir fijamente, con aquella expresin extraa en sus ojos tan singular y caracterstica en l, mientras iban en autocar tras una visita a la ciudad. Valverde haba tratado por todos sus medios evitar escuchar los continuos sonidos de sta, pero no lo haba conseguido del todo. Se senta desalentado porque sus sentidos ampliados y adaptados al mundo natural de la jungla eran como torpedeados ante tanto estmulo que presentaba la ciudad. Juan supo que el anciano estaba sintindole y que no podra evitar ser ledo, la mentira era algo que de nada serva entre ellos dos. Finalmente suspir y dej caer su cabeza agotado. - Lo confieso Virsham - le dijo avergonzado -, todava no soy capaz de evitar que me desorienten. El anciano le di una palmada sonriente, y dedic su atencin a mirar por la ventanilla. Valverde comenz a moverse inquieto y trat de ejercitarse para calmarse en sentir la vara de poder de su columna y sus diferentes centros de atencin. Estaba en ello cuando el viejo le di una sacudida repentina con sus manos al detenerse un momento el autocar donde viajaban. - Rpido! - le apremi con aire excitado -. Bajemos aqu. Juan, confundido ante aquel repentino capricho del anciano, qued paralizado mirndole con la boca abierta. Comenz a reaccionar cuando advirti que Virsham bajaba rpidamente del autocar sin mirar si l le acompaaba. Di un respingo y sali precipitadamente del vehculo. Comenz a seguir al anciano que, completamente absorto, comenz a andar sin atenderle. Cuando consigui llegar a su lado not una sensacin peculiar, pareca como si el anciano no hubiera captado su presencia. Con los ojos fijos adelante, no daba seales de advertir la compaa de Juan a su lado. Valverde se sinti inquieto ante aquella curiosa situacin, pareca ir andando con un perfecto desconocido. Le pregunt donde iban y el silencio fue su respuesta. Desisti de volver a intentarlo, y sigui caminando a su lado sin comprender el sentido de todo aquello. Finalmente llegaron a una gran montaa hecha de piedra. Virsham comenz a dibujar el

circulo y se coloc en su interior. Adquiri una situacin inmvil, con su mirada fija en la montaa , y el semblante impasible. Su actitud de profundo silencio indicaba a Juan que era intil todo intento de conversacin. Esper pacientemente a que el anciano explicara el motivo de estar all, pero Virsham no pareci captar su demanda muda de explicacin. Al cabo de un rato Valverde comenz a moverse inquieto. No entenda aquel mutismo del anciano. - Has aprendido a escuchar a los animales y a las plantas, al viento y los pjaros Shirkam - de pronto son el susurro de Virsham - Sin embargo todava no has aprendido nada sobre el escuchar el silencio de la piedra, la atencin a la Madre hecha de roca muda y tierra callada. Valverde mir sorprendido al anciano. Nunca haba credo que tuviese que aprender nada de un conjunto de piedras. - En su superficie habita el agua, fuente de vida - murmur sin pestaear mirando fijamente la montaa de piedra -. En su interior el fuego del volcn forja en silencio los metales. Juan al concentrar su atencin en aquello comenz a notar la dureza del crneo, y la visin del esqueleto apareci de nuevo en su mente. - Contempla el silencio que es la piedra Shirkam - susurr de nuevo el anciano - Olvida el sonido del oleaje, del mar de la existencia. Valverde not que cada vez ms senta su esqueleto formar parte de su constitucin. Era como un lugar ignorado, como una zona oscura de su ser que por algn motivo no desease sentir. Pens en que esto poda ser debido a la asociacin, que haba aprendido en su cultura, del esqueleto con la muerte, con la idea de entierro que siempre haba credo que tena. Abstrado en sus pensamientos fue de golpe arrancado por un coscorrn en su cabeza. Al instante emiti un gemido de dolor. - S, est vivo - le mir con cara burlona Virsham -. La sabidura quiso que lo ms blando de nosotros estuviera protegido por lo ms duro. Valverde comenz a pestaear y de pronto sinti todo lo que ocultaban los huesos de su interior. Protegido por ellos se hallaba el sistema nervioso; la dureza de su crneo y su columna vertebral resguardaban aquello que le permita tomar consciencia de s mismo. - S Shirkam - asinti lentamente el anciano como si pudiera leerle los pensamientos-. Es el soporte de todo lo que es.

Juan gir la cabeza y

contempl la montaa de roca. Su firmeza e inalterabilidad ms profundamente en el

empezaron a cautivarle, comprendi que poda ahondar an

misterio de su interior, llegar hasta la misma mdula de sus huesos; hasta el origen de su propia sangre; hasta lo ms hondo del interior de su cuerpo. Mir de reojo a Virsham y admir aquella inmovilidad magnfica, hiertica, semejante a una estatua que guardase un secreto en su interior. - Rahash - susurr el anciano - Tienes que aprender a inmovilizar el animal de poder que la Madre otorga a todo ser humano. Saber detenerlo es tan importante como saber dirigirlo en su movimiento. De pronto los ojos del curandero comenzaron a brillar, su cuerpo pareci llenarse de un misterioso poder y Juan sinti cmo su mente comenzaba a retroceder lentamente hacia su interior. Era como un contagio emocional lo que transmita la actitud del anciano. Se comenz a sentir cada vez ms y ms relajado, y de pronto algo como una flojedad le hizo arquear involuntariamente sus hombros. - Clava la vara de poder en la Tierra Shirkam - le orden sin mirarle - .Aprende a sentir la base de tu ser, haz como el rbol que extrae el poder de sus propias races. Volvi a erguirse tratando de mantener recta su espalda. - Al jurar lealtad a su recta ley un hombre se hace pilar, eje de su propia existencia - le dijo-. Alcanza su propia soberana que le permite vencer la dispersin de su interior, el reino de la confusin y la ignorancia fruto del enemigo de la libertad de todo ser vivo. Extrajo la vara y le dijo que la contemplara largamente sostenindola en las manos. Juan ya estaba acostumbrado a su visin y no entenda que significado poda ya extraerse de aquella vara del arco iris. Virsham mientras tanto volvi a inclinarse y dibuj un circulo y en su interior marc con el dedo el centro de la circunferencia. - Donde se ubica el misterio de nuestra vara de poder Shirkam? - le pregunt mirndole con ojos burlones . Valverde qued fijo contemplando aquel crculo hasta que de pronto intuy la posicin correcta de aquella vara. La cogi de su extremo violeta y clav su otro lado rojo fuertemente en la tierra, en el centro de aquella circunferencia. El anciano mene la cabeza sonriendo, aquel sencillo acto resuma muchas horas de

meditacin y trabajo que Valverde haba realizado. - As es Shirkam - asinti despacio - En el centro sagrado, protegido por la circunferencia se halla el pilar inmvil que nos une al Universo. Juan contempl aquella sencilla obra de arte, comprendiendo que la rueda giraba en torno a un centro inmvil. - La rueda gira en torno a este centro Virsham - murmur abstrado - El tiempo es la rueda, la vara el eje que permite el movimiento de esa rueda Virsham volvi a asentir en silencio. Juan excitado comenz a dibujar radios en torno al centro, formando as la conexin entre el centro y la circunferencia. Era as de sencillo, as como el sol era el centro del sistema por el que discurran los planetas, as ocurra en su interior. La realidad horizontal, en continuo movimiento, se apoyaba en aquella realidad vertical, siempre firme y permanente. No haba error posible. - Este el soporte de nuestra verdad Shirkam - le dijo sonriente el anciano - Todo el flujo del tiempo, todo el girar de este incesante molino de la existencia, tiene como base la garanta de este centro inmvil. Valverde comprendi su lucha interior, su intento de aproximarse cada vez ms desde la periferia al centro de la rueda, all donde el ser guardaba la sempiterna realidad. El mundo de la apariencia, cribado una y otra vez por el movimiento de la rueda, era slo la realidad superficial que ocultaba el secreto de la misma existencia. - Desde el centro tendrs perspectiva para comprender el movimiento de las cosas Shirkam - le coment el viejo indgena - Todo pasa, el centro permanece inviolable porque es el lugar sagrado de la Ley. Juan parpade contemplando aquella vara de caa hundida en la tierra, su recta disposicin que mostraba ante sus ojos aquel camino que la Justicia nica haba diseado. Desde el centro el tiempo no importaba, todo era acontecer marcado por los radios de la rueda. Historia incesante, movimiento a la vez nuevo y viejo, como las estaciones siempre idnticas y nunca iguales. El corazn de Valverde se hinch de alegra, algo como un recuerdo oscuro de promesa comenz a surgir de su interior y consigui comprender an ms profundamente la esencia de todo aquel camino que era su vida.

Contempl de nuevo los colores de la vara, y los asoci con su propia vara de poder, con su columna erguida promesa antigua hecha realidad fruto del peregrinar por la historia de su especie. Cientos de miles de aos de sus antepasados, miles y miles de hombres antes que l, para conseguir aquella maravilla del planeta que era la encarnacin de aquel principio sagrado. Roja era la base que, clavada en la Madre Tierra, ascenda brillante en colorido hasta llegar al verde. All sus ojos quedaron hechizados por ese color, algo como un eco son en su alma. Ese color que apareca tras el dorado amarillo marcaba su vivir de una manera tan profunda y oscura que no supo comprender su razn. - Quedate aqu Shirkam - oy el susurro milenario de las voces encarnadas de los antepasados del clan en aquel anciano -. Quedate en esta la Isla Verde. Juan mir hacia el azul del cielo, luego hacia su luz brillante , para dejar finalmente reposar su mirada en aquella exuberante vegetacin que les rodeaba. Una sonrisa infantil, llena de inocencia y pura alegra, apareci en su alma. As eran las cosas en Kalimantan.

Shanila y Juan reposaban juntos dejando que los clidos rayos del Seor del Fuego impregnaran sus cuerpos. Tumbados en la verde alfombra de la vida, abrazados y en silencio, dejaban que el tiempo marcado por el trnsito del Astro Rey siguiera su curso. Valverde fijaba su mirada en la cegadora visin del corazn del imperio, all donde haba aprendido que resida el Dueo del Poder. Su visin insoportable de resistir le mostraba la imposibilidad humana de acceder directamente a la fuente pura de luz y calor. Amodorrado por la tibieza del cuerpo de su mujer dej que su mente recordara la ltima charla con Virsham. Haban acabado la visita de un paciente en una aldea vecina. Al salir de all el anciano se notaba cansado, como si su energa hubiera menguado y no consiguiera mantener su habitual tono vital y alegre. A mitad del camino Virsham le hizo un gesto para que se detuvieran, y se dirigi slo a un pequeo montculo. Una vez all, qued inmvil contemplando el Sol. El viento agitaba la larga cabellera del anciano, dndole un aire salvaje y primitivo. Juan qued admirado de la orgullosa belleza de aquel ejemplar humano, pareca que guardase en su interior una dignidad invencible, eso que Virsham gustaba decir el honor de los Jashvir.

El anciano extendi sus brazos hacia el cielo y por un instante asemej un ave a punto de lanzarse al vuelo. El perfil aguileo del curandero aumentaba aquella impresin. Lanz una imprecacin, semejante a un estallido, para luego volver a bajar sus manos y dejarlas reposar sobre su pecho. La mano izquierda sobre el corazn, la derecha sobre ella. Al volver a bajar junto a l el viejo mdico pareca estar de nuevo en su habitual estado de nimo y vitalidad. Valverde se asombr de aquella fulgurante transformacin, realmente pareca que aquel hombre hubiera hecho algn tipo de rito mgico ancestral y poderoso. Siguieron caminando hasta que Juan no pudo reprimir ms su curiosidad. - Puedo saber qu ha hecho Virsham ? - pregunt deteniendo su marcha aceptando que su maestro volviera a asumir ese papel . El anciano tambin detuvo su marcha con una sonrisa irnica. Juan ya haba aprendido que la sabidura que posea aquel hombre slo tena una llave: el deseo de saber que mostrara l desde su interior. Virsham le mir de aquella manera peculiar, como si le calibrara, y finalmente asinti. - He pedido poder al Shar - sealndole al Sol -. El Gran Jefe. De nuevo una palabra apareca en la boca de Virsham. Desde su llegada con los guardianes de la Joya su suegro haba desvelado un nuevo vocabulario en sus conversaciones. Palabras procedentes del lenguaje sagrado de su clan que pareca ser el mismo que el que hablaban aquel pueblo guardado por el tigre en el interior de la jungla. Valverde asinti en silencio. Aquello no le explicaba la sbita carga de energa que aquel hombre mostraba en su cuerpo. El viejo miembro de su clan le mir de nuevo como si viera su interior y asinti en silencio con la cabeza. - Ten paciencia Shirkam - le susurr de aquella manera hipntica y especial -. Todo necesita su tiempo, as como el alimento necesita su tiempo en el fuego, as como la semilla necesita el calor sostenido del Sol para seguir creciendo, as es nuestro saber. Juan call y no pregunt ms durante un rato en el que siguieron andando en direccin a su hogar. Al fin volvi a detenerse y con un gesto con las manos pidi de nuevo la atencin del anciano. - Pero dgame usted - le pregunt de nuevo con su irreprimible curiosidad infantil Cmo lo ha hecho?.

Virsham volvi a detenerse mirndole fijamente. Una sonrisa en sus ojos le hizo pensar que estaba sufriendo algn tipo de antiguo chiste que bien conoca el curandero. - Ssshhh - le susurr haciendo un gesto con sus manos como si rodeara todo lo que alcanzaba su visin- Todo est impregnando de l. Lade su cabeza y le mir de soslayo con aire burln. - No lo notas Shirkam? - le murmur abriendo sus ojos de manera desmesurada . Valverde qued embrujado por aquella mirada fascinadora. Lentamente comenz a sentir la luz que llenaba todo el espacio que les albergaba. - Est todo lleno de luz y calor Virsham - le respondi con actitud asombrada . El viejo comenz a rer como si aquello fuera un cuento privado. Juan miraba de un lado a otro dndose cuenta que entre l y las cosas que le rodeaban exista un espacio vaco, era una sensacin que nunca haba percibido. - S, la Madre Tierra est amando al Padre Cielo - le susurr la voz del anciano -. Su fruto es todo lo que ves. Juan qued absorto mirando su cuerpo, el de Virsham, el de los rboles, el de los animales que se haban acercado a curiosear la presencia de aquellos dos hombres. - No, no es posible - mene lentamente la cabeza ante aquella simple verdad Levant su cabeza hacia lo alto y contempl fijamente la luz fecundante que resida en el cielo, aquella esfera de fuego centro de la Rueda Sagrada. El misterio que inundaba aquel lugar de vida rica y exuberante era tan profundo y a la vez tan sencillo que enmudeci sin saber que decir. - Todos compartimos el mismo regalo del Shar - le dijo ensendole las plantas y los animales -. Todos los habitantes de la Madre son los hijos de su unin. Es el Padre de la vida. Juan segua absorto contemplando el inmenso espacio vaco lleno de luz, sinti el calor que reinaba y se di cuenta de que toda esa sensacin proceda de all arriba. Como una descarga de fuego surgi de su interior obligndole a emitir una espontnea interjeccin y comenz a bailar dando fuertes patadas en la tierra. Senta que la misma vida corra en l haciendo mover su cuerpo, como si algo oscuro e inconsciente quisiera expresar su alegra de vivir. Comenz a girar en circulo en una desenfrenada danza. El anciano comenz a gritar de

alegra a su vez, y empez a menear el pie como si siguiera un invisible y ancestral comps. Finalmente Valverde se detuvo asombrado y mir a Virsham en una actitud muda de explicacin. Aquello que haba sentido le recordaba aquel baile que haba realizado ante los guardianes en la hoguera custodiada por el crculo de aquel pueblo. - Ya te lo he dicho Shirkam - le respondi con su habitual encogimiento de hombros -. Es nuestro Padre, tu vida simplemente le ha dado gracias a su Seor. Juan qued paralizado, con la mirada perdida. Era as, aquello que tanto haba temido, aquello que negaba su identidad racional, aquello a lo que tanto se haba resistido era sencillamente su misma vida, el espritu inmanente que se comunicaba con la fuente de su ser. La expresin natural de su identidad original que tan ciegamente haba sido negada por su mente construida por la ideologa de una poca cualquiera. Comenz a escuchar el sonido de las aves y dej que les inundara su canto. Una sensacin familiar se apoder de l, algo ancestral que le hizo sentirse cargado de poder. - S, es cierto - oy la voz de Virsham - Ya ests preparado para entrar en el Misterio del Hijo, el Guardin de la Ley. Una sensacin cada vez ms familiar se le hizo presente . La rueda de su iniciacin haba girado y girado, y a medida que lo haca iluminaba su conciencia con un saber arcano y profundo surgido de sus mismas entraas. - Es el Rey - murmur con sencillez aquel culto y escptico occidental . Record al Nazareno cuando di gracias al Padre por haber ocultado a ojos de los falsos sabios el saber misterioso de los justos de corazn. - Cada noche muere, cada da renace - son el susurro ancestral - Tal es su Ley. Valverde record el canto del crculo mgico, la posicin espacial del tiempo de la rueda. Levant orgullosamente su cabeza y seal en direccin hacia el Sol en su apogeo. - All se encuentra el Sur - di un giro de ciento ochenta grados y volvi a sealar- All el Norte, cuando el Sol desaparece y aparece la Luna. Una imagen poderosa de sbito le inund. De la noche estrellada y oscura surga impetuoso un poderoso toro negro que al ir recorriendo el camino hacia la luz se iba transformando en un ardiente pjaro.

Un fuerte grito le sac de su trance. - Quien Shirkam? - le orden imperioso el anciano como si estuviera posedo por una furia salvaje - Quin es el que se halla en el centro de los doce guardianes de las estrellas, custodiado por el crculo mgico de la Shar ? Juan comenz a gemir con una sensacin de felicidad en su corazn, algo como una una luz dorada surga del interior de su vientre - El Shar, su hijo - respondi suavemente . El anciano asinti lentamente. Levant su cabeza y mir por un breve momento al Sol. - Todo el Universo le protege Shirkam - le dijo reverente - Tal es su Gran Poder que mantiene la vida en su fluir. Juan mene la cabeza de la misma manera que el anciano. - Es entonces El el jefe de nuestro clan? - le pregunt. El anciano mene la cabeza en silencio. Luego volvi a extender su mano por todo lo que les rodeaba. - Es el Rey de todos los hijos de la Gran Madre - le respondi con sencillez -. Es el Gran Padre. Juan pens un momento y se le ocurri una nueva percepcin sobre aquello. - Es Imperio - le dijo en espaol al viejo indgena . El anciano le mir con curiosidad. - Imperio - repiti lentamente, como paladeando el sonido de la palabra -. Es una bonita expresin. - Quiere decir el dominio del aquel que gobierna a los reyes Virsham - le explic Juan . El viejo asinti encogindose de hombros. - As es. El gobierna al jefe de nuestro clan - le respondi sonriente. Juan no pudo reprimir su curiosidad y le agarr excitado el hombro agitndole. - Entonces - dijo con voz tensa y contenida por la emocin -. Quien es el jefe del clan Virsham? El anciano le mir asombrado, pareca que no comprendiese aquella pregunta. - Cre que lo sabas Shirkam - le murmur meneando la cabeza an asombrado .

Juan le volvi a agitar an con ms fuerza, algo sacuda su interior que le haca perder el control de sus nervios. - Quien es Virsham? - levant la voz posedo por una extraa locura . - Su hijo Shirkam - se encogi de hombros con sencillez - Quien iba a ser si no rey entre los hombres ? El viento comenz a agitar los arboles de la selva, un recuerdo cada vez ms hondo apareca en la mente de Juan. Una fugaz visin abras su conciencia. Nacido del vientre de la Madre, sentado en sus rodillas en su niez, un rey deca con voz poderosa la Ley. Shanila le di un beso y Juan sali de su recuerdo. Mir fijamente los ojos negros de aquella mujer, en cuyo interior parecan habitar estrellas, y suspir satisfecho. Cuanto misterio haba entrado en su vida desde que su mirada haba quedado hechizada por ella. Sonri en limpia alegra, y se pregunt cmo era posible haber sido bendecida con tanta suerte su existencia. La verde tierra de la isla pareci responderle en una silenciosa respuesta. All, tumbado en su superficie, al lado de la bella mujer que abri las puertas de su corazn, Juan sinti el derecho esencial que todo hijo de madre posea por el mismo hecho de haber nacido. Dignidad del ser, que surga de las mismas entraas de aquel planeta azul que navegaba por las estrellas en torno a un centro de fuego. Tal era el misterio que guardaba su interior.

III LA LUZ DEL CIELO VERAS


Epopt (El Vidente)

Mientras mi corazoncillo hierva yo vencer a mi enemigo. Camarn de la Isla

9. El Toro

Al salir de su casa inmediatamente capt una fuerte excitacin en el pueblo. Continuos cuchicheos de la gente y movimientos rpidos de un lado a otro le hicieron pensar que algo nuevo haba ocurrido en la rutina apacible de la aldea. Al irse aproximando a la casa de Virsham comprob que el centro de tanta excitacin resida en ella. Un grupo de personas agolpadas en la puerta le hicieron pensar por un momento en algn problema. Su corazn di un vuelco y apresur su marcha. Cuando entr dentro de la casa, apresurado y nervioso, qued parado ante la escena que all contempl. Sentados cmodamente, bebiendo y charlando, se encontraba el anciano en compaa de Shanda y un joven guardin. Los tres hombres miraron con fijeza ptrea a Valverde que no supo cmo romper la situacin. Finalmente, tras un silencio que se le hizo eterno el viejo rompi a hablar gravemente. - En verdad Shirkam has conseguido ser un escogido - le dijo meneando su cabeza - .Vas a ser iniciado por los mismos guardianes. El viejo volvi a callar con la mirada an fija en l. Murmur algo en un dialecto incomprensible para l, Shanda asinti sonriente. Juan an no consegua entender el sentido de aquella visita. - Por fin sabrs qu es un guardin de la Joya - le susurr Virsham - .Vas a tener el gran honor de acompaar a este joven en su iniciacin. Juan pestae lentamente. Aquello volva a tener las mismas caractersticas que su anterior iniciacin en el pueblo de Virsham. Haba pasado el tiempo suficiente para que ya hubiera comprendido que su muerte racional y renacimiento en una nueva comprensin de la realidad haba sido un proceso necesario para su trabajo como curandero. Ahora le llegaba el momento tan soado para l, tan comentando con su suegro. De alguna manera haba alcanzado la suficiente pureza para ser depositario del saber de los guardianes. El trabajo de limpieza haba conseguido su resultado. Sonri levemente, ante la impasibilidad de aquellos hombres. - Un Jashvir no se enorgullece de los dones de la Diosa - le recrimin secamente el anciano. Mene la cabeza y baj la cabeza -. Esto que crees un privilegio es en realidad una mayor carga de responsabilidad. Valverde sinti cmo automticamente se le aflojaban los hombros. Aquella sencilla mencin de un incremento en sus deberes le hizo sentir una sensacin de pesadez en su vientre. Segua soando en alcanzar una libertad plena de derechos y ausente de deberes. Sin embargo la realidad le mostraba que aquel camino que haba elegido escoger desde su corazn una ambos aspectos. Era como si como para disfrutar sin escrpulos de un derecho vital un hombre tuviera que asumir un deber moral. Tras hacer los preparativos para el viaje el cuarteto comenz su marcha. Virsham le mostr un regalo que le haba ofrecido Shanda como cortesa al entrar en su casa. Era una rueda confeccionada en oro, plata, bronce y hierro. El anciano se lo mostr sonriendo, hizo un gesto con el dedo a su cabeza en seal de inteligencia y luego le indic al herrero. Comenz a asentir con su sonrisa irnica, como si algo en la rueda le provocara aquella burla ntima que tena el anciano sobre la realidad. El ritmo de la marcha comenz a ser fatigoso para Juan al cabo de poco rato. No entenda cmo poda quedar rezagado y que aquellos hombres consiguieran mantener aquel paso. De pronto Shanda, que era el primero de la fila, se detuvo y mir fijamente a Valverde dando

media vuelta. Pareca que supiera exactamente la localizacin de Juan. Murmur algo y Virsham mene la cabeza asintiendo. - Shirkam, no mantienes el poder libre - le recrimin de nuevo con tono seco y cortante -. Andas como una mujer, no mandas el Ka y se te pierde por el camino. Juan qued clavado ante aquella amonestacin. Ni saba qu quera decir aquella palabra, ni el significado de aquella reprimenda. Sorprendido por la severidad con que se le trataba mir al joven guardin que trataba de disimular su risa sin conseguirlo del todo. Valverde, que haba credo llegar a un nivel muy superior al medio, se sinti de pronto avergonzado. Pareca un recluta patoso amonestado por el duro sargento. Iba a preguntarle el significado de aquel consejo cuando los tres hombres volvieron a emprender el camino dando la sensacin de moverse al unsono. Juan comenz a tratar de acompasar sus pies al ritmo de la marcha, pero su respiracin no consegua adaptarse al esfuerzo. Aquello no pareca tener nada en comn con un ejercicio atltico, pareca ms como si aquellos hombres siguieran un hilo invisible que tirara de ellos hacia algn punto. Aquella sensacin se haca ms notoria a medida que segua el viaje, era como si algo jalara de ellos desde algn lugar. Cuando llegaron a un punto Shanda par y mir al anciano. Este se detuvo un momento,. quedando inmvil con los ojos desenfocados, como escuchando algn mensaje especial. Finamente asinti sonriente, acordndose de esta manera asentarse en aquel lugar. Tras encender una hoguera, y comer de las provisiones que cada uno llevaba, el ambiente pareci volverse ms apacible y relajado. Aquella dureza en los semblantes desapareci para mostrar el aspecto cordial y alegre al que le tenan acostumbrados. De improviso el joven comenz a tocar las palmas, al cabo de poco Shanda rompi a cantar. De nuevo Juan sinti aquella sensacin electrizante que se descargaba en su pecho, como si aquella voz tuviera un poder misterioso capaz de atravesar en el corazn con la fuerza del rayo. Virsham de vez en cuando exclamaba fuertes gritos que sonaban como ltigos en el silencio de la noche. El ambiente se carg de un aire brujo, de una peculiar sensacin que inundaba la conciencia de Juan, quedando ste como hechizado por aquel canto. - Ha cantado sobre el Toro - le respondi el anciano cuando luego pudo preguntarle el mensaje de aquella cancin. Era una oportunidad nica para conseguir comenzar a traducir las canciones de poder de aquel guardin, la compaa de Virsham le iba a resultar de gran valor. Juan asinti en silencio sin comprender exactamente el sentido de aquello. Trat de pedirle una explicacin ms detallada de lo que haba cantado. El anciano, remiso al principio a alargarse en palabras, finalmente accedi con resignada paciencia. - Ya te lo he dicho Shirkam - le explic suspirando - . Canta al Hijo de la Luna, aquel que muestra a los hombres cual es el camino del hombre verdadero. Valverde volvi a asentir en actitud de espera, no comprenda el sentido de aquel animal cornudo en todo aquello. De pronto Virsham se acerc ms a la hoguera y le mir de una manera extraa, como si su rostro fuera una mascara convulsa. Juan record al mirarle a aquel Virsham todo encarnado y con cuernos en la cabeza. Di un fuerte respingo y sinti un fuerte calor que ascenda por l. Su mente se llen de una tremenda y sobrecogedora visin. Un gran toro negro, de ojos como brasas y aliento como huracanes, se acercaba con

arrollador mpetu hacia l. Al aproximarse cada vez ms sinti una debilidad enorme en su vientre y piernas que le hizo desear hundirse en la oscuridad para no ser embestido. - Vencer al miedo es la tarea de un Jashvir Shirkam - son como un susurro la voz del anciano. - Ese al que t has visto no es tu enemigo, es al contrario tu aliado. Juan movi la cabeza para salir del trance en el que haba cado. Mir fijamente la hoguera y luego detuvo su mirada en aquellos hombres. Inmviles como estatuas le contemplaban como si habitaran en un tiempo y lugar distintos. - Es la fuerza del padre, la vitalidad que ha de dominar - le dijo serenamente. Juan pestae y un recuerdo oscuro surgi lentamente de su memoria. En el centro de una plaza un hombre dorado se enfrentaba al negro monstruo. Inmvil y erguido como un rbol le haca frente con un trapo rojo en una mano y en la otra una espada de brillante acero. - El Jashvir ha de matar al miedo, no slo conocerlo - le dijo el anciano meneando la cabeza -. Es el siguiente paso. Sin mediar palabra se reclin y comenz a dormir. Juan se qued parado, inquieto y nervioso ante el significado profundo de lo que acababa de ver. Comenz a respirar lentamente, sintiendo como si una columna subiera desde sus genitales hasta su frente. Era como si un falo sutil se irguiera, una sensacin que era paralela a la de su columna vertebral y resultaba similar a la ereccin del pene. Se pregunt entonces cual era el origen de su miedo, de aquella opresin profunda que no le dejaba vivir en libertad. Se dijo que era el miedo a su propio sexo, a sus derechos y deberes, a la encarnacin plena de su propia identidad natural. Se di cuenta de que algo en su interior guardaba el deseo oculto de matar al padre, de no aceptar la existencia de esa figura de autoridad en su vida, de no asumir ese paso necesario e inevitable que provocaba el fin real de su infancia con sus muchos derechos y escasos deberes. Sonri lentamente calentado por el fuego de la hoguera, sintiendo la fuerza vital que guardaba su sexualidad. Pens en su identidad ancestral y la fuerza de sus antepasados apareci a su conciencia. Herencia de grandes simios, de guerreros que eran capaces de dejar su sangre en pos de un sueo guardado en sus frreos corazones. Algo en su alma se agit y un deseo surgi de lo ms hondo de ella: quera una espada para eliminar de una vez y para siempre aquel tirano que esclavizaba su vida. Juan Valverde quera ser un mataor.

El motivo de aquel viaje era la iniciacin del joven como guardin de la Joya, le explic el anciano en uno de los altos del camino. Juan se hallaba intrigado sobre cmo podra ser aquel rito, y estuvo haciendo cbalas sobre el asunto durante un largo rato. Cuando llegaron a un acantilado donde poda divisarse el mar los hombres se detuvieron. Shanda y el joven se retiraron de su compaa y comenzaron a hablar entre ellos. Mientras Virsham y Juan se sentaron y fumaron en silencio.

- Todo lo que t has conseguido lo tiene ese nio que ahora pasar a ser hombre - dijo de pronto Virsham mirando a los dos guardianes. Juan qued sorprendido ante aquella afirmacin. Aquello era mucha presuncin por parte del anciano, no poda comprender semejante extravagancia. Este le mir antes de que respondiera con una sonrisa burlona. - No lo has comprendido todava - respondi suspirando con aquel aire de resignada paciencia que tanto molestaba a Juan -. Todo el camino que t has recorrido ha sido para encontrar el saber que un da perdiste, y que te era otorgado como hijo de la Gran Madre por derecho de nacimiento. Virsham mir sonriente a la pareja de guardianes, suspir de nuevo y se encogi de hombros. - El nunca lo perdi - le dijo sealando al joven -. Siempre ha estado dentro de los elegidos de la Diosa, de los bendecidos por su poder. Juan call comprendiendo en el fondo el sentido de aquello. No era eso precisamente lo que haba estado buscando? La existencia de un pueblo que no hubiera roto nunca con la alianza original con la Creacin, la fe nunca perdida en ningn momento de la historia de la especie por un grupo de justos que haban mantenido la llama viva de la esperanza desde el origen del ser humano. - Con las espaldas guardadas por el poder de la Madre ahora ese nio se encamina hacia su puesto como hombre - le explic mientras sealaba a los guardianes que de pronto haban comenzado a descender. Juan contempl cmo seguan bajando con decisin hasta llegar a una zona rocosa al lado del mar. Estuvieron inmviles contemplando el oleaje que rompa una y otra vez, como la respiracin de un gran animal, en las rocas. Shanda seal con el dedo hacia un punto donde las olas batan fuertemente contra las piedras. El joven sin decir palabra se desnud, hizo el gesto ritual a su acompaante y mirando fijamente las bravas aguas salt de improviso. -Qu hace? - grit con sorpresa y temor Valverde- Va a ahogarse Virsham! El anciano no le respondi, segua mirando fijamente en el mismo punto que Shanda lo haca desde las rocas. Juan tenso se levant y tambin dirigi su mirada hacia all. El tiempo pareca haberse hecho denso y angustioso, los segundos se hacan de una insoportable carga. Entre aquellas olas, que tean de blanco con su espuma la superficie del agua, Valverde no consegua divisar al joven guardin. A medida que iba pasando el tiempo su temor se iba haciendo ms patente. - Qu hace que no salta en su ayuda? - volvi a gritar exasperado. Aquella situacin era realmente insoportable, haciendose ms patente por el contraste de su nerviosa agitacin ante la absoluta inmovilidad de los otros dos hombres. De pronto un cuerpo comenz a subir entre las rocas, con dificultad, pero en actitud decidida. Cuando lleg a la roca donde se hallaba Shanda, el joven cay extenuado, en actitud clara de hallarse medio ahogado. Shanda se sent con l y esper paciente a que su compaero se recuperase. Luego le di un golpe en el hombro y le dijo algo en una actitud alegre y distendida. El joven comenz a sonrer pese a sus labios amoratados y la respiracin dificultosa. Llevaba una ostra en su mano y se la di al guardin. Este la estuvo sopesando y asinti lentamente. - Ya lo ha hecho - oy la voz de Virsham que contemplaba absorto la escena. El anciano se

frotaba las manos con actitud alegre y ojos llenos de lgrimas -. He tenido un gran honor de comprobar que la leyenda era cierta. Juan mir a su compaero. En ese momento pareca un viejo chocho envuelto en su propios recuerdos e historias. - Hacer qu ?- le interrumpi Juan con aire de no entender todo aquello -. Ese joven ha estado a punto de morir en el agua Virsham, no encuentro el sentido de su alegra. Virsham pareci salir de algn agradable sueo para enfocar su mirada estupefacta en Juan. De pronto su cara cambi para adoptar un rostro de enfado y resignacin. Se qued mirndole y por fin mene la cabeza irnicamente ante la exasperacin de su yerno. - Pues eso - le respondi el anciano - . Lo ha hecho. Valverde no le replic. Di media vuelta y contempl como aquellos dos hombres volvan a ascender el acantilado. - Ha encontrado la perla Shirkam - le susurr a sus espaldas el viejo mdico -. Ahora podr ser guardin de la Joya. Juan qued hechizado ante la simple mencin de aquella palabra, aquella era la explicacin del ttulo que posean aquellos hombres. Guardaban realmente una joya, una perla extrada del fondo del mar. De alguna manera la iniciacin viril de aquel pueblo consista en aquella demostracin. Comenz a pensar en la barbarie de aquellos mtodos cuando sinti una fuerte palmada en hombro derecho. - Venga, ahora nos toca a nosotros - le dijo el anciano comenzando a bajar - .A ver como te portas. Valverde mir boquiabierto el descenso de Virsham mientras los dos guardianes llegaban por fin arriba del acantilado. Se quedaron ambos quietos, mirndole con una extraa expresin en sus rostros y con una irona mal disimulada. Juan suspir fuertemente y comenz a descender a su vez. Aquello cada vez se estaba volviendo ms y ms peligroso para su integridad, no entenda el significado de realizar un hombre de su edad aquella chiquillada. Al llegar donde estaba Virsham, de pie en la misma roca donde haban estado antes los guardianes, el anciano le contempl con rostro serio y grave. Pareca de pronto asumir el riesgo de aquella accin. - No me lo diga Virsham - levant una mano Juan con actitud resignada -. Ahora me dir que me tire y coja una ostra. El anciano segua mirndole con aquella actitud seria y grave, no pareca aceptar que aquella situacin se arreglara de otra manera que tirndose su yerno al agua. Comenz a menear la cabeza. - No Shirkam - le dijo suavemente - t slo tirate y vuelve a subir. Valverde sinti dolida su hombra. Sin decir nada se desnud, mir fijamente las aguas y calcul donde podra tirarse sin ser empujado hacia las rocas. Una vez localizada la posicin se decidi a saltar, aquello era una prueba para nios. - Ahora vuelvo - le dijo irnico . Al tirarse oy en la lejana que el anciano le gritaba algo que no consigui entender. Una vez dentro del agua comenz a subir a la superficie , y desde ella levant una mano hacia Virsham. Iba a gritarle algn saludo cuando de pronto una enorme ola hundi su cabeza de nuevo bajo el mar. Juan, sorprendido, comenz a bracear en sus profundidades para salir otra vez al aire de la superficie. Una vez all, algo inquieto, comenz a tratar de reconocer donde

estaba. Las rocas de pronto parecan estar tremendamente lejos de donde l se hallaba. Comenz a nadar hacia ellas y sinti el tremendo poder de aquel oleaje. Se notaba como un cuerpo frgil y esculido sacudido por fuertes brazos que le movan a su antojo. Una ola vino por detrs y volvi a engullirle envolvindole en un remolino en el que su cuerpo giraba como si fuera un simple pelele. Comenz a bracear desesperadamente en el agua y cuando sali de nuevo a su superficie cogi aire desesperadamente. Senta un temor tremendo en todo su organismo, como si su vida realmente estuviera en juego. Una nueva ola le agarr y Valverde volvi a bajar a las profundidades. A medida que lo hacia se dijo que tuviera calma, que era imposible que muriera de aquella manera tan estpida. Cuando sinti que la ola dejaba de sujetarle volvi a ascender hacia arriba. Lleg un momento en que sus pulmones le pidieron acuciantes el oxigeno y Juan, con los ojos cerrados, pens que ya tena que haber llegado a la superficie. Abri la boca y el agua entr en su interior. De pronto el tiempo se congel. Juan, suspendido en el agua se di cuenta de que realmente iba a morir, de que su propia existencia iba a desaparecer. Algo muy profundo entonces tir de l hacia arriba y tras angustiosos momentos sinti la libertad del aire que le llenaba de vida sus pulmones. Supo que si otra ola caa sobre l morira sin lugar a duda, y de una manera pura e inocente, como un nio pequeo, pidi auxilio a la Diosa. De sbito una ola le empuj hacia las rocas, permitiendole mantenerse ms o menos a flote. Luego vino otra, y despus otra, y finalmente Juan pudo agarrarse al acantilado. Unos ojos oscuros aparecieron por un momento a su memoria. Valverde se aferr ms firmemente a las rocas. Trep penosamente para caer exhausto, entre profundas y cortas sacudidas de respiracin y un dolor tremendo en su cabeza. Mir asombrado cmo todo se le apareca ahora como si poseyera un color ms brillante, como un volver de nuevo a la amable vida llena de luz. Tambin se senta tremendamente asustado, nunca su propia existencia haba estado en un hilo tan precario como en aquellos escasos momentos en el interior del agua. Cuando finalmente consigui acompasar la respiracin se irgui y, con las manos agarradas en la cabeza, pregunt al anciano entre dbiles gemidos de dolor. - Qu me dijo usted Virsham? - le dijo mirndole de reojo . El anciano comenz a menear la cabeza como si estuviera ante un nio que no supiera sus lecciones. - Que confiars en Amm - le murmur mirndole divertido . Juan baj la cabeza, y comprendi exactamente el significado del regalo que la Madre le haba concedido. Era su propia vida, ni ms ni menos. Aquella era la Joya.

- Canta a la Madre Vaca - le respondi Virsham cuando le pregunt el significado del canto de aquella noche . Le seal hacia el joven guardin que escuchaba absorto a Shanda. La Luna, plena de luz blanca como la leche, irradiaba su poder sobre la hoguera donde aquellos hombres descansaban. El joven guardin se levant y comenz a danzar de manera poseda. Pareca que algo superior a l se hubiera apoderado de su cuerpo, como si escuchara una msica inaudible salvo para sus odos. Su baile transmita una sensacin ardiente, como si algo feroz surgiera

de l mismo. - Es el el baile de Asar, el hijo de la Vaca - le susurr asintiendo con la cabeza el anciano -. Como un estallido surgi un grito de Shanda, ltigos de sonido azotaron el alma de Juan que sinti que su cuerpo era invadido por una impetuosa necesidad de levantarse y danzar. Trat de dominarse y sinti que se hunda en el territorio del sueo como si fuera una flecha. Una visin apareci procedente de aquella dimensin hecha de imgenes plsticas como el agua. Vi un ro que impetuoso atravesaba la tierra seca y estril. A su paso la vida surga poderosa y vibrante, tal como un milagro. Cuando abri los ojos contempl a los hombres de pie e inmviles contemplndole fijamente. No saba cuanto tiempo haba estado dentro de aquel reino de visiones, dentro del Reino de la Luna. - Ella te ha regalado un espejo para que vieras el reflejo Shirkam - por fin rompi a hablar el anciano asintiendo lentamente -. As como la Luna es el espejo del Sol, as t ves iluminado por el fuego tu alma. Juan levant la cabeza y vi como la Luna era tapada lentamente por el velo de las nubes, por aquella gran masa de agua depositada en el cielo. En su interior se apreciaban pequeos destellos de luz, cientos de relmpagos guardados por aquella hembra preada a punto de romper aguas. Shanda grit algo y al mismo instante un rayo, como un ltigo refulgente, cay cerca de ellos. El fuego estall y a la vez un vibrante trueno habl mostrando su poder. El ambiente se llen de una extraa sensacin, como si el aire se cargara de una misteriosa fuerza. - Ese es su poder - le cuchiche Virsham mientras una suave lluvia descenda por su rostro sonriente. Juan mir absorto todo aquello que estaba ocurriendo, sin ms haba comenzado a llover,. A medida que el agua caa sobre su cabeza comenz a comprender el origen de aquel ro de su visin. Cerr los ojos y dej que la lluvia le empapara, y lentamente la visin de una celeste montaa se apoder de l. Sinti que su alma ascenda y pudo ver desde arriba el curso de las cascadas del Ro que descendan impetuosas formando cuatro ros que se extendan por los cuatro lugares de la tierra. La fuerza de aquel Ro proceda de su origen, de la continua alimentacin de nuevas aguas que surgan de aquella montaa sagrada. Sinti entonces que era tiempo, que era ro, que era camino, que ese proceso era su propia identidad. - Len - oy cantar a Shanda de una manera suave y melodiosa . Aquel canto pareca ser como una nana que guardara la paz de su corazn, La visin del ro se hizo cada vez ms y ms profunda, como si bebiera de un pozo hondo y oscuro. Sumergido en aquella visin supo que esa palabra que haba conseguido identificar, pese a lo profundo de su trance, se refera a aquel camino vivo semejante al ro. - Canta sobre el nacimiento de un dios en una caverna - oy a lo lejos el susurro de Virsham unida a la voz de Shanda -. Del Salvador, del Invencible, del Rey cuya arma es el rayo y cuya

voz es ltigo que ahuyenta la oscuridad de las almas. Valverde escuchaba el canto de aquel guardin sintiendo que su alma entraba en un delirio que le hizo levantarse finalmente con los ojos cerrados para comenzar a bailar dando fuertes golpes en la tierra. Su cuerpo participaba de aquel contagioso sonido y de una sensacin difusa que el aire transmita de manera sutil. Sin abrir los ojos comenz a danzar de un lado para otro presintiendo de manera certera los cuerpos que se hallaba en su camino. Era como poseer un sexto sentido, como si supiera de manera oscura e instintiva la posicin exacta de cada uno de los que se encontraban all. Agotado y desfallecido volvi a sentarse mientras el joven guardin segua tocando palmas y cantando por lo bajo a Shanda. Juan callado, trataba de explicarse aquella repentina liberacin de su cuerpo que le haca sentirse como dentro de la misma hoguera que les iluminaba y calentaba. - El hijo de Isis - le dijo tocndole el hombro y sealndole la Luna de nuevo -. Est siendo iniciado a los cantos que guardan la memoria del Rey. Juan gir la cabeza y mir a Virsham que, absorto, escuchaba interesadsimo la cancin del joven. En la actitud del anciano se mostraba una alegra profunda, como si viviera una oportunidad nica para aumentar su sabidura. Valverde trat de identificar las palabras, pero no consigui entender su significado. Esper a que se acabara la cancin y luego toc impaciente el hombro del anciano rogndole que le explicara el sentido de sus palabras. - Ella es la hechicera que ensea su magia sagrada a su hijo - le trat de resumir su compaero de viaje ante la insistencia de la actitud de Juan -. Por eso es la Iniciadora de nuestro clan. Valverde levant su cabeza y mir hacia el ojo de la noche que iluminaba con su luz fra y espectral la jungla virgen de Kalimantan. Contempl las estrellas guardadas en el manto oscuro de la Shar y dej que su fantasa volara libre por el inmenso espacio infinito del Universo. - La promesa de inmortalidad - se dijo a s mismo como un susurro -. El sello que guarda para su hijo. Al sentir aquello una enorme carga apareci en su pecho, era como si su mente no pudiera aceptar aquella idea. Cmo su razn educada por palabras pesimistas iba a aceptar que realmente la inmortalidad exista? - Ella es el pasaje por el que todos pasan en su camino hacia la luz - le respondi el anciano asintiendo -. Negra como la noche, oscura como el sueo. Por un instante Valverde tuvo fe en la Madre y supo que su vida era eterna, que siempre estara Ella en su existencia. Antes, ahora y despus era el flujo donde navegaba su alma. Del agua al aire y luego a las estrellas. As era la promesa a los hijos de madre. - Hka - son un grito en la noche . Juan baj su mirada hacia la tierra que le aposentaba, y la toc con sus manos. Era como si estuviera viva, como si fuera un enorme ser que lata con poderoso corazn. De pronto mir hacia las llamas de la hoguera y sin poderse contener grit a su vez. - El - dijo en espaol y apuntando hacia el fuego . Los tres hombres centraron su atencin de manera curiosa en l. Era como si hubiera dicho una palabra sagrada para ellos. Shanda sonri y coment algo a Virsham. Este asinti sonriente, pareca orgulloso de su yerno.

- Dice que traes la leyenda del ro en tu interior - le dijo contento -. Que la Madre te di la llave para conocer a su Hijo. - El Gran Poder - respondi susurrante absorto Valverde en sus recuerdos .

Cuando lleg Juan a la aldea vena envuelto en una gran alegra y jbilo. Sin saber por qu se senta lleno de goce, de ganas de vivir. Era como si la compaa de aquellos guardianes le contagiaran el deseo de vivir, con un amor por la propia vida que llenaba todo su pecho. Shanila mir por la ventana la llegada de su hombre. En su soledad, como otras tantas veces, pensaba en Juan y deseaba volverle a ver. Cuando lleg adopt un aire seco y enfadado. El entraba como si fuera un nio que hubiera ganado una gran batalla, como si volviera de una gran proeza que tena que ser halagada una y otra vez. Apenas se fij en la actitud de ella, en su deseo de ser recompensada por esperar aquella ausencia de Valverde. Dej que Juan, excitado, tratara de contar atropelladamente todo lo que guardaba en su interior. Valverde adoptaba un cierto aire misterioso, como si no supiera si decirle exactamente lo que saba. Shanila se dijo que aquel hombretn era como un nio envuelto en sus fantasas, y sigui callada escuchndole largo y largo rato. Valverde, exhausto por el viaje, comi algo y se dirigi a la cama. All cay como un plomo, envuelto an en un misterio que le imposibilitaba para cualquier otra cosa que su desvelacin. Ella se desnud y acarici su cuerpo durante largo rato. Juan, se despert y la am fogosamente, posedo por la furia del deseo. Grit largamente cuando el orgasmo estall en su cuerpo y cay rendido abrazado a Shanila. Amor natural, placer vivo y real fruto de la unin de dos cuerpos. Mientras contemplaba medio dormido el largo pelo negro de ella Juan se dijo a s mismo cuanto amaba a aquella mujer. Lo senta desde sus entraas, de una manera tan densa que apenas consegua descifrarlo. Supo que la vida del hombre iba de hechicera en hechicera, que el camino transcurra acompaado del amor de las hijas de Eva, amor que siempre estaba all y nada peda a cambio. So que dos pilares mantenan la vida, y que fruto de su unin surga una chispa de luz viva y deslumbrante. De nada serva un polo sin el otro, se necesitaban mutuamente porque slo as apareca el misterio de la existencia misma. Cuando despert sinti que no haba nadie en la casa. Se levant lentamente dandose cuenta con sorpresa que haba estado durmiendo hasta el atardecer. El sueo haba sido tan profundo, tan letrgico, que no haba notado siquiera la presencia de la luz del da y la ausencia de Shanila. Se visti y se pregunt dnde podra estar ella. Inmediatamente supo la respuesta, como si una intuicin infalible se lo dijera. Estaba en casa de Virsham. Record que all haban quedado alojados los guardianes y sali rpidamente de su casa en direccin a la de su suegro. Tema que ya se hubieran marchado pero cuando lleg a la casa una peculiar sensacin en el ambiente le indic que an seguan all. Iba a entrar cuando vi a Virsham que

sala acompaado de toda su familia, pareca estar tremendamente contento. - Ahora mismo iba a buscarte Shirkam - le dijo mientras ayudaba a sacar algunos trastos de su casa -. Nos han invitado a pasar un tiempo con ellos. Juan abraz a Shanila y se dijo que aquella vez iba a ser distinto. Esta vez podra vivir con su familia el misterio que guardaba el interior de aquella isla verde de Kalimantan.

La marcha se inici sin contratiempos, a un paso ms lento y tranquilo para adaptarse al paso de todos los integrantes. Al llegar a un valle Shanda habl aparte con Virsham durante un rato, el anciano slo asenta mostrando un gran inters en su expresin. Finalmente di una palmada y se dirigi a Juan que conversaba y retozaba juguetn con Shanila. - Shirkam - le orden en tono seco e imperioso - Si quieres tener la oportunidad de conocer al enemigo ahora tienes la ocasin para hacerlo. Valverde gir la cabeza y mir an sonriente a Virsham. Crea que ya saba exactamente la naturaleza del tirano interior. - Ya lo conozco Virsham - le dijo en tono humorstico . El anciano mene la cabeza gravemente. - No - susurr mirndole seriamente - Slo conoces tu visin de l, no su propia identidad. Juan pestae ante aquella afirmacin. Pensando con propiedad aquello tena toda la razn del mundo. No haba alcanzado una verdad objetiva, slo su reaccin subjetiva ante un hecho misterioso que haba ocupado su mente durante mucho tiempo. - No entiendo cmo voy a descubrirlo Virsham - mostr su ignorancia . El anciano seal al joven guardin y sonri lentamente. - Va a ser iniciado en su conocimiento - le dijo mirando con una extraa expresin de melancola al joven -. Es una oportunidad nica para que accedas al saber de los guardianes, depositarios puros del saber de nuestro clan. Juan se levant con una sensacin creciente de curiosidad. Se despidi de Shanila y se encamin con Virsham en direccin a dnde se encontraban los dos guardianes. Estos miraban fijamente al Sol, inmviles como estatuas. - Espera a que decidan bajar - le susurr el anciano -. Ellos saben cuando es el momento propicio para esta iniciacin. El brillante y poderoso Sol sigui su curso por el cielo hasta llegar a su pleno apogeo. El cielo, de un claro y limpio azul, contrastaba con el vivo color de la jungla. De pronto Shanda arranc a descender de manera rpida y decidida hacia el valle. Acto seguido comenzaron todos a seguirle hasta llegar a una pequea extensin de campo descubierto en la jungla. Se encaminaron hacia el centro y Shanda comenz a hablar con el joven. - Dice que ahora va a ser iniciado en el enemigo del Shar - tradujo con aire misterioso Virsham -. Que ser el propio Padre del Cielo el que se lo mostrar. A indicacin del anciano Juan imit la posicin en la que haba quedado el joven. A ambos se les dibuj un circulo envolvindoles, dejndoles as en el centro. Firme e inmvil, como un tronco, mir hacia adelante esperando ordenes. Pas un rato en pleno silencio, slo escuchndose el sonido del viento y el canto de los animales. Valverde se preguntaba cmo era posible que aquellos hombres tuvieran tal dominio de s mismos para permanecer

inmviles sin mostrar incomodidad. Shanda grit algo bajando el dedo ndice mostrando el suelo. Juan instintivamente mir y slo vi la tierra y sus pies. Volvi a levantar la cabeza y vi que el joven guardin segua con la cabeza agachada. Mir a Shanda y Virsham que le miraban a su vez fijamente. El anciano mene la cabeza, como enfadado, y bajando su mano como haba hecho el herrero le grit a su vez. - Baja la cabeza y contempla al enemigo Shirkam - le orden implacable -. Aprende la leccin del Sol. Juan baj la cabeza y comenz a mirar al suelo. Al cabo de poco tiempo comenz a ver cmo surga de l una sombra oscura. Antes no estaba all, por lo que Valverde pens en que aquello era simplemente debido a que el Sol estaba en su cenit, en el tiempo en que no provocaba sombras en el mundo. Al pensarlo se di cuenta intuitivamente del significado de su posicin. Era como la vara en el centro del circulo, y al seguir mirando cmo la sombra se extenda se di cuenta de que era un reloj de sol humano. La sombra sigui su avance a medida que el Sol recorra su viaje. Erguido en toda su estatura contemplaba aquella mancha oscura en el suelo que era fruto de la relacin entre su cuerpo y la luz del Sol. - Es Seth - grit con fuerza sealando en el suelo . Nadie le respondi, el silencio segua siendo mantenido por aquellos hombres. No pareca que tuviera nada que comentarse. El anciano le mir de nuevo enfadado y le hizo un gesto ostensible de que siguiera mirando hacia el suelo. Juan suspir resignado, y sigui contemplando la sombra. A medida que se concentraba en ella sinti que algo profundo jalaba de l, como si aquella sencilla observacin en su sombra ocultara algo ancestral y misterioso para su cuerpo. Se abstrajo cada vez ms en ella, como si fuera la puerta a otro mundo y entonces comenz a reflexionar sobre la naturaleza del enemigo. Era sombra, era ausencia de luz, era el natural resultado de su mente a la exposicin ante la luz. Se haba introducido en su territorio sombro sin haber conseguido dominarla, siempre haba conseguido habitar en l. Su deseo de acabar de una vez con ella no haba llegado todava al xito, era como si no pudiera tomar distancia ante ella, como si temiera que acabando con ella acabara consigo mismo. El Sol sigui navegando por el cielo y la noche comenz a extenderse lentamente. Shanda y Virsham desaparecieron entre la oscuridad y pronto nada pudo distinguirse. La propia sombra de Juan se haba difuminado en la oscuridad de la noche, ahora todo pareca estar envuelto en ella. Trat de agudizar sus sentidos para sentir la proximidad de sus acompaantes pero no consigui distinguir nada. Era como si nadie estuviera con l, por un instante Juan temi que le hubieran abandonado all, que todo fuera una burla a sus sentimientos y se debilit . Al hacerlo las voces volvieron a comenzar a sonar. Asustado trat de mirar a todos lados, pero slo el territorio de la sombra se hallaba ante l. Fatigado por la larga inmovilidad comenz a masajearse las piernas y a respirar profundamente para relajar sus nervios. Al cabo de un rato una luz brill en la noche e instintivamente dirigi su mirada hacia ella, como si fuera una ancla de salvacin que le permitiera orientar su mundo. Esa pequea llama comenz a aumentar de tamao hasta tomar las proporciones de una gran hoguera. Pudo entonces vislumbrar al anciano que ayudaba al guardin a mantener viva las llamas del fuego.

Luego Virsham se encamin a hacia l acercndose hasta el borde del crculo donde se hallaba Juan. - Tenemos que estar aqu toda la noche Shirkam - le murmur mirndole con burla -. Tendrs que mantener esa posicin todo el tiempo, as que acostumbrate a ello. Juan emiti sin poderlo remediar un suspiro de fastidio. Al instante el anciano que haba comenzado a sentarse se levant de un brinco. - Quieres abandonar? - le grit con aquella repentina furia que a veces le posea - Nadie te obliga a permanecer aqu. Virsham le miraba fijamente, como si dudara de la dignidad de aquel hombre para estar all. Juan se sinti avergonzado y comenz a pedirle disculpas. El anciano levant la mano detenindole antes de que comenzara. - No hay excusas Shirkam - le cort el anciano - Calla y no seas ms siervo de Seth. Juan se sinti ofendido por aquella acusacin y not cmo iba a iniciar ya una maniobra de defensa. De sbito sinti que su garganta quedaba muda, como si algo hubiera cortado su control sobre ella. Al instante Shanda, que miraba absorto la hoguera, rompi a cantar. Comenz suavemente para ir ascendiendo lentamente, hasta finalmente acabar en un fuertsimo aullido que hizo estremecer a Valverde desde sus huesos. Luego call y todo qued de nuevo en silencio. - Qu ha dicho Virsham - le pregunt intrigado . El anciano pareci no escucharle, miraba fijamente hacia la hoguera abstrado en sus propios pensamientos. Juan se encogi de hombros y trat de pensar en otra cosa. - Ese canto - susurr de pronto el anciano - es para aquellos que se poseen a s mismos, no por los que son posedos por la sombra del mundo. Valverde mir disgustado al anciano. No haba hecho lo que le haban ordenado? Qu ms tena que demostrar?. Comenz a sentir que aumentaba cada vez ms aquel enojo justificado hasta que de pronto se di cuenta de la banalidad de todo aquello, de tratar continuamente de controlar la idea que tuviesen de l otras personas. Era como alimentar aquella imagen de s mismo, aquel ego fabricado por su mente que le exiga la reduccin de todo el misterio de su ser a la pequea concepcin del mundo que pudiera poseer. No consegua matarlo, segua esclavo a l en cuanto notaba que no era tratado de la manera en que quera ser tratado. Suspir de fastidio de nuevo y se encogi de hombros. Mir hacia las estrellas y se sumergi en la profundidad del Universo. Qu sera de todo aquello que l pensaba ser en el momento de su muerte? Aquel estado de esclavitud era como el quedarse hechizado ante la imagen del espejo, pensando que todo lo que exista en la realidad era esa imagen. Inspir profundamente y se di cuenta de la diferencia entre la negritud del espacio y la oscuridad de la sombra. Eran dos cosas distintas. Comenz a pensar en ello cuando Virsham interrumpi su reflexin. - Canta sobre el viaje de Asar- comenz a susurrar hipnticamente el anciano -. De cmo entr en las profundidades del mar oscuro a bordo de su barca. Juan comenz a sentir que todos sus recuerdos se agolpaban. Algo en l se negaba a escuchar aquella historia, las voces comenzaron a sonar insultando todo aquello que amaba. Un creciente nerviosismo se apoder de su pecho sin entender el motivo.

- Recorre en su nave el territorio de las sombras - sigui murmurando el anciano como si contara una antigua letana - y gua a todos aquellos que quieren ponerse bajo su mando hacia el territorio de la luz. Juan se sinti convulsivamente enfermo, haba algo que no quera decirse y negaba una y otra vez. Quiso luchar contra aquella sensacin y de sbito supo el motivo de una manera vaga y rpida, como una pequea chispa en una habitacin oscura que permitiera por un instante contemplarla. Algo en l negaba sistemticamente toda intervencin divina sobre su camino. Era como si aquel trnsito hacia los infiernos en que haba consistido su camino hasta ahora lo hubiera recorrido l slo. Como si su logro fuera slo achacable a l, a sus propios medios e inteligencia. A la idea que tena de s mismo. Sinti que Seth le afirmaba insistente que si haba conseguido salir de aquella locura infernal en la que haba entrado al inicio de su aprendizaje era gracias a sus propios medios. Record entonces qu haba encontrado en lo ms profundo de su interior: la llama viva, la semilla dorada, el nio sagrado. - Eres las sombras de mis luces - se dijo envuelto en confusin - . Los ecos distorsionados de mi voz. El tiempo sigui pasando lentamente, nada pareca pasar salvo la continua inmovilidad de los hombres. Shanda grit unas palabras en un corto canto y vi cmo el anciano asenta sonriente. - Ahora es medianoche Shirkam - le coment -. El momento en que comienzan a ascender las almas a la luz, el instante justo donde nace Ish, el inicio del ascenso hacia el Padre. Juan asinti en silencio. Saba que la ley de la rueda era idntica en lo grande y lo pequeo. Segn aquello, estaban ahora en el reino del Norte, del Invierno, de la Media Noche. Comenz a pensar en la orientacin espacial en que se hallaba. Estaba de cara al este, por eso haba podido contemplar su sombra cmo creca al ir cayendo el Sol por el oeste. De nuevo volvi a sonar otro canto, pareca tremendamente festivo y jubiloso. De una contagiosa alegra. - Habla de la sabidura de los Inmortales - tradujo el anciano -. Del nacimiento de un gran rey que capitanea hacia la luz a su hombres en una gran nave, sorteando todos los peligros del reino de las sombras. Comenz a mirarle de manera curiosa, como si le contara algo que pensara que l ya saba. - Aquellos que se alan a l adquieren el poder del cristal y el diamante - se encogi de hombros y volvi a quedar callado mirando hacia Shanda. Juan comenz a pensar en el significado de todo aquello. El tiempo pasaba cada vez ms lento. Con la nica compaa de la Luna y las estrellas medit en la sombra, en aquella imagen de s mismo reflejada en el suelo. Careca de identidad por s misma, no era nada y sin embargo exista ante sus ojos. De ah la imposibilidad de vencerla, no era en s misma, slo era en cuanto a oposicin de su relacin con la luz. Suspir cansado sintiendo que nunca podra vencer aquella oscura y pesada tirana de su interior, la tremenda dificultad de alcanzar la libertad tan soada. Todos sus intentos de enfrentarse directamente con Seth haba resultado intiles, siempre pareca conseguir esquivarle.. Not cmo aumentaban sus deseos de matarlo, de hacerlo desaparecer de una vez y para siempre de su existencia a medida que la Luna segua desplazndose lentamente

por las estrellas. Las horas fueron desgranndose y comenzaron a abrirse al amanecer. La sensacin de la llegada del Sol se vaticin por la tremenda explosin de cantos de los animales que comenzaban a despertarse. Shanda empez de nuevo a cantar. Luego se dedic a apagar la hoguera y sigui mirando hacia un punto, inmvil, como esperando la llegada de algo o alguien. - Llega el Invencible, el que vencer a la oscuridad de nuestra existencia - le susurr el anciano . El Sol comenz a vislumbrarse para aparecer de pronto como si ascendiera con decisin. Juan se sorprendi de la rapidez con la que el astro iniciaba su ascenso, era como si surgiera con mpetu de las entraas de la tierra , como un toro saliendo del tnel oscuro que le llevaba a la plaza. Dej que sus rayos acariciaran su rostro y la brisa del amanecer le refrescara. - Manten la posicin Shirkam - le orden Virsham al notar la muda splica de Juan para abandonar aquel calvario de inmovilidad - .Y mira hacia atrs. Juan as lo hizo para contemplar cmo lentamente la sombra se extenda por sus espaldas. Volvi a girar su cabeza y mir al Sol de nuevo. Era la exacta descripcin de lo que le ocurra en su interior. Ahora poda ver la luz brillante y dorada del astro rey, pero segua cargado con la sombra a sus espaldas. - No puedes matarlo Shirkam - le dijo de pronto el anciano como si pudiera leer sus pensamientos -. De nada servirn tus esfuerzos. Juan call resignado. Aquella iniciacin resuma admirablemente todo el proceso que haba tenido que llevar en manos de Virsham. Haba conseguido conocer su lado oscuro y encontrar una nueva dimensin en su existencia, sin embargo pareca que no consiguiese obtener el pleno dominio de s, su real y autentica autonoma como individuo. - Mira al Sol como asciende y no temas nada - le orden el anciano y se encamin hacia donde se hallaba Shanda . Valverde sigui contemplando el resplandor del Sol que, amable, le permita su contemplacin. Lentamente su luz fue hacindose cada vez ms poderosa hasta hacerse insoportable su visin. Juan, con los ojos entrecerrados miraba de vez en cuando su recorrido. El Sol sigui ascendiendo en su lenta marcha sobre el cielo. Valverde fatigado y exhausto deseaba que todo aquello acabara de una vez. De vez en cuando miraba hacia atrs de manera involuntaria, adverta que aquella sombra que se hallaba a su espalda se haca cada vez ms y ms pequea. No saba cuanto tiempo haba pasado ya hasta que un canto de Shanda le arranc de la autocontemplacin de su fatiga y malestar. Los gritos del guardin eran poderosos y vibrantes, como si arrancara de su pecho todas las fuerzas de su cuerpo. Todo su ser se hallaba en tensin vibrante, estremecindose todo l por sus propios gritos. Al acabar levant su mano y seal con su dedo ndice hacia el Sol. Juan levant la cabeza y vi al astro rey encima de l. Gui sus ojos por el fuerte resplandor y una comprensin profunda se hizo en l. Sonri ligeramente y mir hacia atrs. Nada, slo el suelo iluminado por el Sol se hallaba a su vista. La sombra haba desaparecido de su mirada. Su sonrisa aument an ms y mir hacia sus pies. Supo que all, bajo sus pies, estaba la sombra subyugada por el poder del Shar. - S Shirkam - le dijo Virsham acercandose a l con una sonrisa tocndole un hombro-. Es

el Vencedor que asciende desde las entraas de la Madre para tomar el mando de la Ley. Valverde asinti en silencio. As haba transcurrido su camino, as eran las cosas. Todo el peso de la culpa y la duda iban desapareciendo de l a medida que se abra cada vez ms a la luz, al imperio del Sol. Todo estaba marcado por un natural proceso, de nada serva apresurarse. -Un da -se dijo a s mismo murmurando - un da conseguir tener a mi enemigo bajo los pies. - La paz de los justos Shirkam - le respondi Virsham -. De aquellos que se colocan bajo la proteccin del Rey. Comenzaron a ascender hacia donde se hallaba acampados la familia del anciano. Juan lleg completamente agotado y solicit un rato de descanso. Se dej caer en el suelo tratando de conciliar el sueo lo ms rpidamente posible. Cuando consigui dormir tuvo una fuerte pesadilla que le hizo agitarse convulsivamente. Se haba hundido de nuevo en el infierno, en las sombras aguas donde seres malignos le acuchilleaban sin piedad. No eran exactamente aguas, sino la propia sustancia de la sombra en el que se hallaba cautivo. Atrapado entre ellas contemplaba con impotencia como un enorme puerco negro trataba de devorar la perla blanca de la Luna. De pronto un enorme estruendo son y una bella barca dorada capitaneada por un gigante llegaba hasta donde l se encontraba. Supo que aquel era el Viajero, el gran navegante que siempre alerta gobernaba la nave sin temor entre las sombras y la confusin que all reinaban. Sus ojos como brasas parecan traspasar las tinieblas, abrirse camino entre ellas y conseguir reconocer cual era el mejor rumbo a tomar. Dese formar parte de su tripulacin, y al instante se vi en su interior. En la proa y en la popa dos mujeres vigilaban el horizonte. El capitn, envuelto en una luz dorada, manejaba el timn sin mostrar ningn signo de duda sobre el trayecto a tomar. Pareca mantenerse impasible frente a la multitud de sombras que parecan querer tragarse aquel navo, segua mirando hacia adelante como si nada pudiera detener su orientacin. Todo su atencin se centraba en mantener fijo el rumbo de aquella nave. Valverde comenz a sentir una tremenda sensacin de seguridad, como si nada de lo que ocurriera fuera de aquella nave fuera de su incumbencia. Era una sensacin de proteccin como nunca haba tenido antes. - Es hora de continuar la marcha Juan - le despert suavemente Shanila . Abri los ojos y mir los de Shanila. Por un instante crey reconocer en esos ojos a una de las dos mujeres que se hallaban en el barco. Agit la cabeza confundido y volvi a centrar su visin. Se pregunt quienes seran aquellas dos mujeres que sealaban cada una de ellas hacia un punto del horizonte.

El camino se hizo cada vez ms lento a medida que la espesura de la jungla dificultaba su avance. Haban dejado ya atrs todo medio de locomocin y haca das que avanzaban penosamente subiendo y bajando montaas repletas de vegetacin. Virsham pareca muy

interesado en que Juan aclarara todas sus ideas antes de llegar al pueblo de los guardianes. - Es necesario que sepas exactamente todo lo que te ha ocurrido Shirkam - le insista una y otra vez -. Que veas con claridad el momento en el que ahora te encuentras. Valverde trataba de dilucidar todo su proceso en cualquier momento que tena libre. Tena como pista la indicacin del anciano respecto a que todo su camino era slo el requisito necesario para alcanzar el estado que cualquier guardin posea de nacimiento. Eso slo poda decir una cosa: todo lo recorrido hasta ahora haba sido un proceso de eliminacin y purificacin de su ser para alcanzar un estado original en el ser humano, para llegar a su identidad natural aprisionada por los dogmas de su identidad social. Era como haber hecho el camino inverso para poder volver a empezar de cero, rectificar el andamiaje de su personalidad construida por precarios condicionamientos sociales e ideolgicos de una cultura cualquiera. Entablar una larga lucha para alcanzar de nuevo la condicin esencial de su persona, su libertad como animal en el planeta, abrindose ahora todo un nuevo interrogante respecto a qu iba a hacer con ella. Libre de todo dogma sobre la condicin humana Juan se enfrentaba a la pregunta original que slo poda ahora responder desde su interior: quien soy yo en este Universo infinito?. Sentado en el crculo mgico, fumando la hierba de la serpiente, Valverde comenz a recapitular todo lo ocurrido. Un cante lejano y poderoso le recordaba la presencia de los guardianes. Tena razn Virsham, aquellos hombres sencillos y de corazn limpio custodiaban por derecho la sabidura sagrada. Pues slo as se conquistaba sta. Cerr los ojos dejando que la visin que tanto esperaba apareciera. Lentamente sinti que el mundo sagrado se abra a su mente. Vi al Hijo de la Gran Madre, de la Blanca Hechicera, de la Negra Terrible. Sentado entre los hombres, custodiando el rojo signo de su ardiente emblema, hombre entre los hombres, hablaba del mensaje de las estrellas. Hombres de ancestral recuerdo aparecieron ante l. Los Antepasados, guardianes de la memoria de la especie, hijos del hierro y el fuego, se mostraron ante l inmviles y silenciosos. As era la actitud correcta que custodiaban, pues lo que siente se calla y se asiente. Y surgieron ante l los justos, luminosos y brillantes cmo ngeles contados en leyendas que surcaban el espacio infinito. Un ejercito milenario, hecho de recuerdos de seres de carne y hueso; una cadena de vida que en su luz era custodia de la verdad. Juan respir profundamente y comprendi el sentido del crculo, all, en su propio centro, encontraba la alianza inmortal. El pacto entre caballeros, entre el sbdito y su Rey, entre los hijos de Mara y el caballero perfecto. Era el honor, esencia del camino del corazn. Sinti que su alma era resquebrajada, y un fuego le abrasaba. Vi entonces el arma de doble filo del Seor, por un lado daba la muerte, por otro la vida. Supo entonces que era Rey por derecho, por ser custodio de ese Gran Poder. Los hombres justos se acogan con respeto a su Mando, como animales de la Tierra saban instintivamente que posea un poder superior al suyo. Modelo a imitar, promesa viva de la inmortalidad.

Algo oscuro comenz a moverse en las entraas de Valverde, sinti que su sangre gritaba con los ecos de sus antepasados, de la cadena hecha por padres y madres que semejaba ser como un ro que una al infinito. Sentimientos puros y ancestrales se alborotaron en su pecho, sentir vivo y profundo como un pozo que bebiese del agua de la vida. Juan se levant y qued firme en el centro de aquel crculo. Supo exactamente que aquello era un smbolo del Uno, del individuo que una su vida al Uno, del pacto de los inmortales. Con el corazn en la mano, se haba alejado del mundo que conoca para recorrer un camino que slo los ojos de estrellas de Shanila comenzaron lejanamente a iluminar. Encerrado en un mundo de apariencias, de dobles verdades y mentiras, de es y no es al mismo tiempo, de afirmacin de lo sagrado por un lado y negacin por el otro. All, en la isla, estaba encontrando la tan deseada unidad, la afirmacin simple y sencilla de que lo que es es, y la conducta acorde con ello. Sin dobles juegos, sin tramoya ni escenario; la existencia de hombres sin la presencia de la escisin entre el corazn y la mente que tanto defenda el programa ideolgico de su civilizacin. El encuentro no con la filosofa sino con Sofa, con la hechicera realidad que el Universo era. Mir absorto las estrellas, y luego sali del crculo dirigindose all donde animales de la Tierra cantaban y bailaban ante la Reina de la Noche, all donde el fuego calentaba cantos sagrados que guardaban la esencia de las palabras. Poesa cantada, ese era el origen del lenguaje. Cada palabra surga, como un milagro, en recuerdo de la alianza siempre presente del Verbo. Juan se sent en el crculo y asinti lentamente: haba llegado al Origen, esa era la explicacin. Con su libertad de eleccin Valverde eligi un camino, el Len. Comprendi entonces que una va abierta por hombres y mujeres antes que l haban consagrado con sus vidas las marcas del camino. Deber ante los antepasados, Derecho otorgado por la Madre de rendir servicio al Rey. En eso consista ser Jashvir. La noche de la paz de los muertos brillaba sonriente a los vivos de corazn prometido.

10. El Rayo

Un sonido lejano indic que ya estaban llegando a su destino. Pareca como si la tierra temblara bajo sus pies, como si el aire de la jungla estuviera envuelto en el trueno. Poco a poco Juan comenz a distinguir entre aquel sonido la msica de los tambores. Provocaban un estruendo cada vez ms mayor a medida que se acercaban a su origen. Llegaron al pie de la montaa y desde all pudieron contemplar una explanada en la que un gigantesco fuego iluminaba poderosamente las primeras sombras del atardecer. Cantos como aullidos salvajes sonaban intermitentemente procedentes de un crculo humano alrededor de aquella enorme hoguera. Juan se sorprendi de la magnitud de aquella reunin. Era como si hubiera llegado al corazn de la isla, al lugar ms recndito donde habitaban los guardianes. No poda entender que ante su vista cientos de personas se congregaran aquella noche. Tras su anterior encuentro haba credo que los guardianes eran decenas, sin embargo al poder presenciar a tantas personas juntas en esta reunin no pudo menos que decirse que realmente resultaban ser un pueblo, no una tribu. - Es su iniciacin al Krys - le susurr Virsham acercndose al estupefacto Juan y sealando al joven guardin . Valverde hizo un gesto de ignorancia ante aquella palabra. El anciano le sonri con una burla en sus ojos y le indic con ellos la espada que llevaba Shanda. Hasta ahora no se haba dado cuenta de que en todo el camino el joven no haba portado el arma que llevaban habitualmente los guardianes en la espalda . Comprendi que todo aquello deba asemejarse a una especie de rito marcial, donde le iba a ser entregada a aquel joven el honor de llevarla. Descendieron y se integraron al enorme grupo. El joven se acerc a una muchacha y le ofreci un colgante que haba estado confeccionando en el viaje con la perla que haba conseguido. Esta baj la cabeza y sonri enrojecida para s, para inmediatamente fundirse con l en un abrazo. Juan sonri ante la escena y apret con ms fuerza la mano de Shanila con la que iba paseando. Aquello, pens, era realmente una prueba de valor. - Es una boda Virsham - le grit al anciano que charlaba con su mujer . El viejo mdico fij su mirada en l como si no le comprendiera. Mene la cabeza lentamente e inclin su cabeza en actitud interrogante en direccin a lo que ocurra. Juan volvi a mirar a su vez: un hombre le entregaba una espada al joven, una mujer una copa a la muchacha. Record entonces su boda con Shanila. Gir su cabeza y mir a su mujer. Ella fij sus ojos en l y le sonri pcaramente. Se dijo en su interior que aquella mujer de profundos ojos oscuros saba ms cosas de las que deca. El joven se acerc a la gran hoguera y qued fija mirandola. El sonido, que haba ido menguando, comenz a crecer de nuevo hasta llenar de manera absoluta el ambiente que les rodeaba. Shanda arranc a cantar con una alegra tan contagiosa que Valverde intuy que aquello que estaba ocurriendo deba ser algo muy amado para ese pueblo. De sbito el joven di un potente grito y desenvain la espada. Por un momento el fuego y la espada se unieron en una misma imagen, semejando aquel joven poseer en su mano un rayo de luz. - El Krys - le grit el anciano dando fuertes palmadas de contento- La fuerza sagrada que custodian los guardianes. Juan pareci no escucharle absorto en la contemplacin de lo que vea. El joven volvi a envainar la espada y qued inmvil contemplando las llamas. Luego levant su mirada y grit

algo a la noche estrellada. Todo qued de sbito en silencio. Como si todo aquel gento estuviera unido al mismo comps. El joven se acerc a la muchacha, que se hallaba junta a una mujer anciana que llevaba una nfora. La chica ofreci su copa a la anciana y sta escanci agua en ella. El joven guardin entonces se acerc a la muchacha, se inclin y dej el arma a sus pies. Volvi a erguirse y le dijo algo al odo, ella sonri y asinti. Le ofreci su copa y ste bebi de ella. Aquel sobrecogedor silencio se vi entonces herido por una voz ronca y poderosa. Era el padre de la muchacha que haba comenzado un canto que comenz a ser sumergido paulatinamente por nuevos cantos y ms cantos. Cuando Shanda inici su cante Juan mir interrogante al anciano. - Es su sobrina - le dijo Shanila . Valverde adivin el sentido de aquella gradual unin de cantos. Los miembros de la familia, unidos por la misma sangre, se integraban sucesivamente al canto del padre de la muchacha a medida que su lazo familiar les tocaba. Mientras, los jvenes estaban juntando sus tobillos con una cuerda. Unidos por aquel lazo comenzaron a andar juntos hacia la hoguera. Los tambores comenzaron a sonar y los cantos surgieron entonces espontneamente desde cualquier punto del circulo. Todo aquel pueblo, todas aquellas familias que formaban una gran familia, estaban celebrando la creacin de una de sus familias. Record la imagen que ofreca aquella ceremonia desde lo alto, una gran hoguera rodeada por un crculo de personas. Sonro feliz porque por fin haba llegado a ser protagonista de su propio sueo, a ser uno de los hombres que convivan en la tierra sagrada que tanto haba anhelado. Bes a Shanila y se dijo que la realidad era sin lugar a dudas ms rica que la fantasa. Se haba buscado a s mismo y haba encontrado un camino que le llevaba a las estrellas.

- El primer paso de un Jashvir es la sujecin al mando de su Rey - habl ritualmente Virsham en el centro del crculo sagrado . Valverde escuchaba atentamente las reglas que hacan digno a un miembro de su clan para participar con todo derecho del poder sagrado que sta custodiaba, poder surgido por la alianza que realizaban sus miembros con el Gran Poder. Juan aspir profundamente el humo de la serpiente y medit sobre aquello. Toda su vida haba sido una entrega a poderes dispersos encarnados en organizaciones sociales que prometan la integracin exitosa en el sistema a cambio de la obediencia a sus reglas. Rebelde sin causa en su mundo haba encontrado por fin en el camino de la sabidura la sujecin a una Ley, el respeto innato al Rey de su especie, el lugar donde el honor de hombre poda ser ofrecido. - Por nuestro pacto confiamos enteramente nuestra existencia a su Mando- le susurr lentamente el anciano-. Acatamos las ordenes del Hijo de la Madre. Aquello era lo difcil de asumir para su racionalidad: la confianza ciega en un ser invisible, en aquello que en su cultura decadente llamaban Dios. Valverde no medit mucho ya sobre ello, saba positivamente que el Misterio era la trama que envolva la existencia, era la Red mgica e invisible que utilizaba el Dueo del Poder para proteger a los suyos.

- S Shirkam - asinti lentamente su compaero de clan - Entramos por derecho en la familia de los Reyes, del Padre Sol y la Madre Tierra. Callaron un rato sintiendo el hlito que envolva aquel lugar. Sentados cerca del rbol, miraban de vez en cuando el trabajo de Shanda. Constante e inflexible, machacaba una y otra vez el metal candente. Aquel herrero haba conseguido adquirir la misma cualidad que el material que trabajaba: la dureza del hierro. Juan le mir y luego recre su mirada en Shanila que estaba acompaada de su madre y de la mujer de Shanda. Charlaban en la orilla del riachuelo que pasaba por la casa del herrero, de vez en cuando observaban a los nios jugar en sus aguas y sonrean complacidas. La paz era posible en aquel mundo. Por el rabillo del ojo observ que Virsham meneaba la cabeza negativamente. - Es hora de que pases de la visin de la Luna blanca para contemplar la Ley Negra murmur gravemente . De pronto dej de sonar el martilleo de Shanda, y el anciano le seal con el dedo que le mirara. El herrero entr en la casa saliendo al poco con un objeto envuelto en una tela. Les mir un momento y luego se acerc a una cabra que pastaba apaciblemente cerca de ellos. Qued inmvil contemplando al animal un instante para luego acariciarle murmurndole unas palabras. Extrajo de la tela un cuchillo y con un seco gesto lo clav en la nuca del animal. Este cay fulminado. - La Ley Negra - son el susurro del anciano -. Una muerte por una vida. Algo oscuro y atvico se removi en las entraas de Valverde. Aquel acto despiadado, aquella destruccin de un ser para la conservacin de otro, le provoc un sentimiento dual. Acostumbrado a comer sin mancharse las manos de sangre, hombre de alimentos envueltos en plstico, contemplaba aquello como una crueldad. Sinti un temor profundo, como el miedo a ser vctima de un depredador. Respir recordando sus das como cazador inexperto cuando se encontr slo en la jungla. - La Madre es cruel Shirkam - mene la cabeza el anciano -. Trata a todos con la misma severidad: el dbil perece, el fuerte sobrevive. Siguieron mirando cmo el guardin comenzaba a destripar al animal con manos expertas. Depositaba los rganos en grandes hojas de un color verde profundo. La sangre tea sus manos, el color de las hojas se una al rojo de aquel caliente lquido formando un violento contraste. El anciano miraba de manera solemne, como si contemplara alguna especie de rito que manifestara a la Diosa despiadada e implacable en su manifestacin. - Por nuestra alianza accedemos al poder que nos permite sobrevivir - le dijo sin dejar de mirar a Shanda -. Es la recompensa a nuestra lealtad, el don que la Madre nos ofrece por servir a la causa de su Hijo. - Y qu poder es ese Virsham? -le pregunt mientras senta que todo su cuerpo le susurraba la respuesta. - Procede de las profundidades de la Madre en nosotros, del mundo oscuro que es su Reino - le susurr con cara sonriente, pareca saber lo que le estaba ocurriendo a Juan. Algo trataba de comunicarse con l, era como un instinto que viviera arraigado en lo ms hondo e inconsciente de su existencia. - S Shirkam - murmur el anciano -. Es el Shaib. Tu guardin en el reino de la Madre.

Valverde asenta lentamente mientras los datos comenzaban a encajar. Al mismo nivel con el que los guardianes custodiaban la Joya, as ellos eran guardados en su destino por un poder misterioso que les protega de sus enemigos. - Debes ser su dueo - le explic Virsham -. Es tu cabalgadura, aquello a lo que tienes que dominar para que te sirva en el camino. Juan comenz a recordar las mltiples luchas internas que haban precedido su andadura. Continuos combates con un ser oscuro que exista en su interior y que se resista a su deseo de integracin. No admita ser gobernado por la idea que tena de s mismo. - Al servir al Rey - son secamente la voz ancestral del anciano - se te concede el derecho de gobernar al Shaib. As como nuestro Jefe es el Dueo del Gran Poder, as t te transformas en dueo de tu poder. Tal es la base del Rahash. Jerarquas, se dijo Valverde, en eso consista todo. Al luchar al mismo nivel con su oscuridad interior no haba conseguido nunca dominarla. Era ahora cuando presenta que al ascender de grado obtena una ventaja decisiva que le permita dominar por fin aquello que tanto temor le haba causado. Comenzaba a verlo desde otra perspectiva, como si hubiera subido a lo alto de una montaa y pudiera obtener una visin distinta del paisaje. Shanda comenz a cantar de una manera seca y tajante. Pareca estar mandando a alguien invisible. Juan pestae, y sinti de pronto como una brisa que le envolva. - La imprecacin Shirkam - susurr lejana la voz de anciano- Una sola vida, una sola verdad, una sola luz. Valverde sinti que el recuerdo del Nazareno invada lentamente su mente. Contempl, como en una visin, el enfrentamiento entre Jess y el Tentador, y cmo haba conseguido vencerle en las tres tentaciones que le haba dispuesto. - T sabes quien es nuestro Rey- murmur asintiendo con la cabeza el anciano-. Traes una leyenda del ro, como otros que estuvieron aqu y de los que nuestro clan guarda recuerdo. - La Voz del Tiempo - murmur abstrado Valverde- Por el ro suena su voz. El grito de Shanda desgarraba el aire del atardecer. Como el trueno y el rayo, as era el poder de aquel herrero. Valverde supo entonces que aquel misterioso poder proceda del Dueo del Poder, su canto desgarraba el corazn como el rayo desgarra la oscuridad de la noche - El Arma del Seor que nosotros imitamos a su manera y semejanza - volvi a susurrar Virsham . - El Krys - asinti lentamente Valverde contemplando la herrera - La fuerza del Toro dominada por la forja de la Espada, por la consagracin a la Verdad. - Es el Arma Sagrada, la verdadera palabra que guarda el justo.- mene la cabeza el anciano - La energa que la mueve es el Krys, la Fuerza Sagrada, el Aliento del Seor. - Con tu calor vital, el Shak, forjas la vara de poder, la va marcada en tu carne - le respondi Valverde. - El rayo que nos guarda es el fuego del cielo que surge del Rey - replic Virsham sonriente .- Su palabra es calor que abrasa, luz que ilumina la oscuridad. Juan asinti lentamente. Una sonrisa de sabidura se mostraba en sus labios, era como si un enorme caudal de informacin hubiera encontrado un lugar por donde circular. La vaina de la espada de luz era el propio cuerpo, en su interior un conducto forjado a fuego transmita el poder, y ese poder era la conciencia de la Verdad sagrada. La va era la plena encarnacin de

aquello que un hombre senta en su corazn como verdad, era el camino hecho paso a paso siguiendo con valor y coraje aquella Luz que gua al mundo. Los miembros de su clan forjaban con su propia vida la obra consagrada al Misterio. El sacrificio era en realidad un presente de la criatura a su Creador. La obediencia el natural respeto de un hijo con su Madre y Padre. - Ests en el Jashvirlen - le susurr el anciano - En la identificacin con el curso del tiempo, con el sentido del vivir. Un sentir fluido y tranquilo le sonrea. Como el agua que llega a su cauce, senta que su cuerpo se llenaba de una sensacin de paz. - Gobernar la montura, el dominio del arma, lealtad a la Verdad - susurr Valverde sintiendo las profundidades de su ser. - El poder del diamante Shirkam - respondi el anciano -. Luz hecha materia. -La Madre custodia la perla, el Hijo el diamante - comprendi Juan asintiendo lentamente. El anciano agach la cabeza un momento, y qued callado durante un rato fijando su vista en la roja carne con la que iban a alimentarse. - Comienzas el Camino Rojo - susurr el anciano -. La senda del Rey.

A medida que Juan aprenda adverta que el proceso de aprendizaje se basaba en un nico principio. Era como un mecanismo de rueda, una integracin de materiales que exiga un procesamiento continuo de informacin hasta llegar a un nuevo estado en el que se dominaba automticamente aquel saber que tan lenta y penosamente se iba adquiriendo. Pese a sus insistencias Virsham se negaba en rotundo a seguir hablando sobre el poder del diamante. Le insista para que meditara simplemente en ello, pero no quera comentar nada ms sobre el asunto. - Tienes que empezar desde el principio Shirkam - sentenci mientras dibujaba sobre la tierra una estrella de cinco puntas. Juan se qued mirando aquel smbolo, aquello era un pentagrama, el smbolo bsico de la estrella en todas las culturas. Tambin saba que era el smbolo del hombre: la cabeza, las dos manos y dos piernas extendidas formaban tambin ese dibujo. Se lo coment al anciano y ste asinti con una actitud amable y paciente. Dibuj entonces una cruz dentro de un crculo. - Representa el centro del diamante, la luz y los cuatro poderes que lo guardan - respondi el curandero absorto en su contemplacin . - Usted se refiere al aire, al agua, al fuego y la tierra - le respondi Juan con aire de comprender de lo que hablaban . Virsham le mir de reojo y una sonrisa burlona apareci en su rostro. Estaban dando un paseo por los alrededores de la casa de Shanda, esperando a que ocurriera algo que el anciano no quera decirle. Juan supona que deba estar relacionado con su aprendizaje como Jashvir. Un pjaro comenz a chillar con fuerza y el anciano qued congelado escuchndole. Pareca que le estuviera comprendiendo.. - Este no es buen sitio para hablar - se levant rpidamente y se introdujo entre los matorrales .

Juan, asombrado, le sigui. Iba a preguntarle qu ocurra cuando de pronto un tremendo rugido atron la selva. Entre la densa vegetacin pudo comprobar que un tigre estaba desafiando a otro animal que al principio no pudo reconocer. Cuando el animal, gigantesco y similar a un paquidermo, di media vuelta pudo apreciar qu era. Se trataba de un rinoceronte que se encaraba ahora con su cuerno ante el seor de la jungla. Los dos animales quedaron mirndose fijamente, como midiendo mutuamente el poder que posea su contrincante. Finalmente el tigre di media vuelta y se introdujo en la espesura. El silencio repentino de la jungla se quebr para de nuevo volver a escucharse su habitual meloda. - El rinoceronte aguarda paciente el ataque de su adversario - le susurr el anciano -. Nada teme, ah est su fuerza. Valverde se pregunt cmo haba podido adivinar Virsham aquel inesperado encuentro. Algo le dijo que haba sido el pjaro el que haba anunciado la presencia del poderoso felino. El anciano se incorpor y sali de la espesura acercndose al rinoceronte, ste no pareci advertir su presencia y sigui pastando apaciblemente. Juan se acerc lentamente a donde estaba el anciano y pudo notar a medida que se acercaba la tremenda sensacin de fuerza que desprenda aquel animal. El anciano miraba al animal sonriente asintiendo con la cabeza. - Es un animal viejo y sabio - murmur -. Es un gran maestro de la Ley Negra. El poderoso y antiguo cuadrpedo gir su cabeza y fij su mirada en el anciano. Agit suavemente la cabeza y sigui comiendo. - Es un maestro en detectar el Ka - le dijo acercndose a un Juan que sobrecogido trataba de guardar la mayor distancia entre l y aquel animal -. Apenas ve, pero el olor del miedo puede detectarlo desde muy lejos. Valverde no le respondi, sigui mirando con fijeza al rinoceronte. Tema que de un momento a otro se encarase con ellos y les embistiera. El anciano le mir irnicamente y agit la cabeza. Se sent y esper a que Juan, inquieto y sin perder de vista al animal, se sentara a su vez. - Por Shanila conoces el fuego placentero que da vida - susurr el anciano liando un cigarro de la serpiente como si tal cosa-. Mi hija es la perla que te da acceso al saber de la alegra del Shak. Juan le mir sorprendido. Aquel giro en la conversacin no poda esperarlo. Pareca que el anciano quisiera hablar ahora de cuestiones sexuales con su yerno. Se sinti algo avergonzado de aquella intromisin. Virsham se qued contemplndole de aquella manera tan extraa, y volvi a sonrer. - Shanila es una mujer ardiente - sigui el anciano -. Todo el saber de su fuego te lo ha concedido con amor. Valverde comenz a sentir que se enrojeca. Realmente aquello era cierto, su vida sexual haba experimentado un gran giro desde que haba conocido a Shanila. Bella como una diosa, siempre dispuesta al amor, Juan haba encontrado en ella aquel fuego de vida que era la sexualidad. Sinti de pronto que su pene comenzaba a excitarse por el recuerdo de ella. - Ese es el Ka despertando por la serpiente de fuego - susurr el anciano -. Por el poder que duerme aqu. Se toc los testculos y le sonri ferozmente. Pareca de nuevo aquel demonio cornudo

enrojecido por el ardor del fuego. Lentamente una visin apareci ante sus ojos. Noches viejas de la Tierra contemplaban cmo hombres y mujeres se deseaban ardientemente ante la presencia de la hoguera. Ojos brillantes en busca del fogonazo de la pasin, del encuentro en un abrazo que en gneas alas les lleve al paraso en la vida. Valverde qued hundido en los muchos momentos en los que haba amado a Shanila. De pronto, al recordar uno de sus momentos amando, sinti una fuerte descarga ascendente que empujaba hacia arriba. - Shak - grit fuertemente Virsham. Juan sinti que algo se rompa en su interior, como si abriera un compartimento estanco, un paso prohibido de su interior por algn oculto tab. Comprendi entonces cmo se haba forjado por el fuego su interior. - Inanna, la esposa, la compaera. - susurr el anciano -. La hechicera que guarda la perla del Jashvir. El fuego que da calor a su alma y vida a su cuerpo despierta ante su presencia. Valverde comenz a sentir todos sus sentimientos hacia aquella mujer de pelo oscuro y ojos estrellados. Era su compaera, su amada, su princesa, aquella que haba hecho que siempre se viera capaz de continuar la marcha por su camino. - Es hora de que conozcas la otra cara del fuego - le susurr levantndose sbitamente . Juan di un respingo, el anciano comenzaba a acercarse decidido hacia el rinoceronte. Se plant firme ante l y emiti un fuerte grito crispando todo su cuerpo como si aquella furia estallara desde su interior. El rinoceronte di un brinco sorprendido y se encar ante el anciano. El joven se levant asustado. Aquello era desconcertante para l. No slo Virsham haba querido quedarse cerca de ese animal, del que ya no se acordaba ante el recuerdo de Shanila, sino que ahora le plantaba cara. - Salga usted de ah - le grit nervioso, la situacin le ola a tragedia . Virsham no pareci escucharle, segua fijo e inmutable contemplando a la enorme bestia que comenzaba a emitir unos bramidos ensordecedores. No pareca el anciano aceptar la superioridad de aquel animal sobre l. Segua mirndole fijo, como tratando de taladrar sobre l. Finalmente, y de manera imprevista, el rinoceronte baj la cabeza y sigui entonces pastando como si nada hubiera ocurrido. Virsham, con una sonrisa picara, se acerc lentamente al paralizado Juan. Lade su cabeza y le miro de aquella manera tan peculiar. - Te has cagado encima Shirkam - mene la cabeza burlonamente - . Seth ha hecho presa de ti y te ha llevado a su territorio. Juan puso cara de no entender nada. Nuevo meneo de cabeza del anciano. - Te has echado atrs - le dijo ahora mirndole con expresin severa . Virsham gir lentamente dndole la espalda. Comenz a desabrocharse los pantalones y, ante la mirada asombrada del joven, se los baj lentamente y le ense el culo. Luego se agach y comenz a cagar dando prolongados gemidos, como si no pudiera evacuar con facilidad. Con el rostro demudado Valverde contemplaba aquella inslita exhibicin. El anciano se limpi cuidadosamente el trasero con las hojas cercanas, volvi a abrocharse los pantalones, gir de nuevo y mir la expresin del Juan. Poco a poco su cuerpo comenz a

convulsionarse hasta que finalmente las risas no pudieron ser ms controladas. Virsham comenz a rer como si todo aquello fuera una inocentada que le produjera una enorme hilaridad. Juan sigui demudado mirando al anciano. Este ahora se haba sentado y , entre carcajadas mal reprimidas, le haca seas para que se acercara a l. Se acerc y se quedaron ambos contemplando la mierda maloliente a la que el anciano no paraba de sealar entre risas. Finalmente, ante la seriedad de Valverde, Virsham trat de contenerse secndose las lgrimas e hipando de vez en cuando. Sigui mostrndole aquella mierda. - Qu es esto que he sacado de detrs Shirkam? - le dijo entre muecas para tratar de evitar la risa . Fij su mirada en los excrementos, y de sbito comprendi el sentido de aquello. - No es nada Virsham - le dijo comenzando a sonrer . - Como tu miedo - le respondi el anciano en un susurro seco y cortante con ojos enfurecidos. Valverde sorprendido mir al curandero. Con una expresin grave le miraba como si le hubiera fallado. Nada pareca delatar que haca un momento estuviera riendo como un nio. Comenz a menear la cabeza lentamente. - Hasta ahora has vivido con el miedo Shirkam. - sigui susurrando -. Un Jashvir no deja que el enemigo se apodere de l. - El miedo es el enemigo - le respondi Juan . El anciano asinti como si ya supiera aquella respuesta y careciera de importancia. Se levant y di media vuelta, dejando atrs al excremento. Volvi a mirar al rinoceronte fijamente, como si todo lo hablado ya hubiera pasado. Valverde iba a levantarse otra vez pero antes de que lo hiciera Virsham gir rpidamente con una expresin furiosa y sealndole con el dedo. - Slo usas el Shak para el goce - le acus con severidad -. Nada sabes del fuego de la lucha. Nunca llegars a ser un Jashvir digno de llevar ese nombre dejando que el miedo viva en ti. - Ya lo intento pero no consigo evitarlo Virsham - se excus tratando de mantener su imagen a salvo . El anciano le mir con desprecio. No pareca desistir de su actitud acusadora. - Hasta ahora has disfrutado del amor de mi hija - le respondi grave el anciano -. Sin embargo sigues sin atreverte a usar tu virilidad para enfrentarte a tus propios miedos. Baj la cabeza y pareci sumergirse en sus pensamientos. - No consigo entenderte - murmur Virsham - .Conoces la Ley Negra: una muerte por una vida. Sabes quien es el enemigo, pero sigues sin querer darle muerte en tu interior. Levant su cabeza y le volvi a mirar fijamente, su furia pareca haber menguado para transformarse en una actitud de cansancio, - Para cuando la victoria? - le pregunt con una mirada de cansancio . Valverde se levant confundido. Quera acabar con su enemigo, pero no saba cmo hacerlo. Cuando se lo dijo el anciano pareci indignarse an ms. - Usa el arma, usa el coraje del Shak para enfrentarte al enemigo - le respondi como si ya supiera Juan la respuesta - .Haz el sacrificio que exige tu Rey. Valverde sinti que su interior comenzaba a removerse inquieto. La visin surgi como un destello.

Un ser de luz daba muerte a un ser oscuro. Lo sacrificaba con un rayo de su mano. - Sacrificio - murmur Juan -. El poder del sacrificio. Virsham asinti lentamente. - Con ese fuego que quema y destruye elimina a su enemigo - sigui hablando abstrado . - Con su ltigo ahuyenta a los siervos de Seth - le respondi el anciano -. Con su arma aniquila sin piedad a su enemigo. La visin fulgurante de un hacha de doble filo apareci ante sus ojos. Comenz a recordar las leyendas que hablaban de que en el interior de un laberinto se esconda un monstruo y un arma con el cual vencerlo. Record al torero que vestido de luces sacrificaba al toro, ritos ancestrales de un pueblo antiguo, ecos de un desafo sagrado. - Es el de Fuerte Brazo - susurr Valverde absorto en sus pensamientos. - El que da la vida y la muerte con su Luz . - respondi el anciano asintiendo - .Slo tienes que imitarlo y usar tu poder para acabar con tu propio enemigo. Juan volvi a fijar su mirada en los excrementos. Aquello era simplemente materia muerta, desechos de un proceso de vida que acababan en el suelo fuera del cuerpo de un animal. No era nada, como el reino de Seth, como los muchos miedos que haba ido superando. Miedos que parecan reales cuando no se enfrentaba a ellos, y que desaparecan misteriosamente dejando slo el recuerdo de haberlos padecido al encararse con resolucin ante ellos. - Un Jashvir tiene una sola tarea Shirkam - susurr lentamente Virsham -. Vencer a su enemigo, entablar una guerra sin cuartel con todo aquello que encierra su libertad. Valverde comenz a comprender el mecanismo que haba estado experimentando. Eran una serie de victorias interiores las que graduaban su iniciacin. A medida que consegua sacrificar una de sus debilidades consegua acceder a un grado mayor de dominio de s mismo. Era el mecanismo de la inversin sacrificial, de la ley negra y sangrienta que exiga una muerte por una vida. Era la sublimacin de aquellas fuerzas inconscientes que tanto le hacan sufrir en una fuerza consciente que acataba su mando. Era el camino de la iluminacin. - A tu espalda tienes el Ka, el pilar de la vida, sede del Shak - le dijo el anciano sin dejar de mirar hacia el rinoceronte-. La fuerza del ser que eres t. Se levant y le dijo que ya podan marchar hacia donde les esperaba Shanda junto con unos cuantos guardianes ms. Cuando llegaron a su casa un grupo nutrido de hombres y mujeres estaban cantando y bailando ante un viejo que le mostraba una espada al joven guardin. Virsham pareca muy excitado ante aquella escena. - Es cierto lo que cuentan las leyendas - dijo contento -. Esa arma que ves es el Krys del Rey, que dej como legado a los guardianes. Valverde escuch el canto sincero y vehemente del anciano mientras ste le dejaba sopesar aquella espada al joven. Mir a Virsham y esper a que siguiera contndole la ceremonia. - Habla de la espada de Man, el guardin de la Ley - le seal la espada que besaba en ese momento el joven guardin -. Su vaina est hecha con plata, su pomo de oro y su hoja es el rayo de los cielos. Juan call y record entonces a aquel que dijo que haba venido a traer la espada. Pens entonces que el honor, base de la forja del Jashvir, era aquella disposicin constante de su

alma a las acciones conformes a un cdigo revelado por un ser superior, a la Ley revelada por un Rey cuyo honor le haba llevado al cumplimiento de su verdad sin tener en consideracin ningn criterio ajeno a sta. Las acciones conformes a un sentido del honor y de lealtad, en eso consista la honra de todo miembro de su clan, la garanta de su estima y dignidad personal. Era el primer paso que permita la conexin con el mundo del Gran Poder. Mientras contemplaba cmo al joven guardin le cean a la espalda el arma Juan se dijo que el valor de un hombre era alimentado por aquel sentido de orgullo e independencia personal que ofreca el aceptar los mandatos procedentes del honor, de la dignidad esencial de la virilidad.

Medio dormido, tras hacer el amor con Shanila posedo por una fuerte vehemencia, qued completamente relajado y en paz. Una suave meditacin comenz a llenar su mente. Ante l se abra un nuevo campo de trabajo, el Rahash, un conjunto de reglas y prcticas encaminadas a obtener la liberacin definitiva del tirano por el dominio de s. El logro de todo aquello era lo que se denominaba Yug. A su imaginacin apareci la imagen de un asceta, de un hombre duro y forjado por sus continuas victorias sobre sus dudas y pensamientos de autoculpabilidad. Pens entonces que la idea de sacrificio, tal como le haba expuesto Virsham, se asemejaba a la de trabajo. Ambas pretendan lo mismo: la transformacin por la accin de una materia en otra. El dominio de las riendas de sus fuerzas instintivas, el conseguir ser seor de su montura, del Shaib, se basaba en el logro de la obtencin de una voluntad tan dura y poderosa como el diamante. Se removi inquieto y se levant de la cama con una fuerte excitacin en su cuerpo. Algo lejano le instaba a la lucha, a la aniquilacin de todos sus complejos que le impedan la exacta posesin de s mismo. Se dijo que su deseo de un arma era simplemente el deseo de conseguir materializar su voluntad y enfocarla hacia un objetivo, la necesidad de aniquilar aquellas sombras que ,como una jaura de perros demoniacos, aullaban e impedan su avance por el camino hacia su libertad, hacia su propia soberana. Record su habitual apata ante toda idea de esfuerzo y sacrificio. Siempre lo haba considerado como un concepto procedente del puritanismo religioso, le recordaba a aquellos monjes que castigaban su cuerpo sin compasin en busca de una iluminacin que nunca les llegaba. Ahora comenzaba a entender que era algo bien distinto: la aniquilacin de los miedos permita un avance de su voluntad en el dominio de s mimo. Era como si al ser sacrificados stos en el fuego de la forja se transformaran en un poder que le era innato como individuo. Se dijo que a partir de entonces tena que aplicarse con ms denuedo al trabajo que estaba realizando. Tena la oportunidad de aprender un arte que le permitira obtener el control de s mismo, y con ello la deseada autonoma que tanto haba buscado. Record al herrero, cmo se aplicaba con desvelo y cuidado a la ejecucin de su obra. Sinti entonces la fuerza que se esconda en aquella sistemtica disciplina que el guardin realizaba. Cada golpe de martillo era la eliminacin de una escoria y la aparicin refulgente del metal. Sali fuera y respir profundamente el aire del amanecer. Todava todos dorman, en aquel silencio Valverde jur consagrarse a su tarea con todas sus fuerzas. Nada ms tena que

realizar que hacer lo que tena que hacer bien, con eficacia e inters. De nada servan sus miedos interiores en el mundo en el que se hallaba. Eran slo limitaciones subjetivas que le impedan disfrutar del milagro de la existencia que se desarrollaba ante sus ojos. Record el mundo que haba dejado atrs. Una cultura que se vanagloriaba de ser neurtica, de aceptar la sumisin a la enfermedad mental como mal menor de la existencia. Esclavizados sus miembros por una idea equivocada del trabajo, por una ideologa que hacia hincapi en la obtencin de recursos exteriores como meta de la existencia, cuya pobreza en su discurso sobre la obtencin del poder interior slo mostraba la necesidad del capital de mantener en la ignorancia al trabajador. Una civilizacin con mltiples ideologas en relacin al interior, y una sla en el exterior. Se di cuenta de la trampa mortal en la que habitaban sus miembros: bajo el lema divide y vencers se impeda todo acceso real a la sabidura que permitiese la creacin de individuos autnomos, la nica verdad en la que habitaban era la establecida por el poder del dinero. Reconoci para s mismo la tremenda suerte que haba tenido al encontrar su isla. Alejado de la dispersin de su cultura, de la exigencia de adscribirse a una de sus mltiples capillas para conseguir acceso a su red. Tela de araa que esclavizaba a todas las sectas por igual, fueran polticas o religiosas, fueran cientficas o filosficas. Todo era la subordinacin del individuo a un colectivo, la negacin de su derecho a sentir y pensar por s mismo para exigir la aceptacin ciega a los criterios que le otorgase su capilla. Aceptando entonces aquella sumisin el sistema permita la integracin del individuo, el logro de un trabajo que le permitiera la supervivencia y el consumo de signos exteriores que marcaran el nivel de poder que tendra en aquella red. En eso se cifraba el sentido de la vida que ofreca aquel mundo que haba dejado atrs. Aquella cultura que haba dejado atrs se basaba en la ley del hombre sobre el hombre, no la del Creador sobre su criatura. Una cultura jerrquica, como toda civilizacin basada en la tirana y la negacin del individuo; una sociedad sectaria que exiga la sumisin de la libertad del sujeto a una de sus mltiples rejillas cuadriculadas desde la cual poder nombrarle y manejarle. Su rebelda, que le haba llevado a la marginacin, slo era el canto del joven que se negaba a perder lo ms valioso del alma humana. Comprendi entonces la inutilidad de sus esfuerzos en aquella cultura. El peor enemigo que poda tener un colectivo era el individuo, pues su misma existencia dinamitaba los axiomas en los que se basaba. Al negar que pudiera ser un sujeto en el que detentara la verdad, al afirmar que sta se hallaba en el dominio de una prctica colectiva, su civilizacin slo mostraba la profunda hipocresa en la que habitaba. Deca que velaba por los intereses individuales, pero su accin se basaba en velar por unos intereses colectivos basados ntegramente en criterios econmicos. Aquella civilizacin, como otras antes que ella que haban desaparecido de la faz de la tierra, era realmente sierva de Seth. Pens en cmo los fariseos se haban convertido en intelectuales, y los saduceos en capitalistas. Se dijo que siempre sera igual, que nunca un colectivo podra vivir unido bajo la Ley porque sta era cuestin individual, y mientras un hombre fuera tentado a dominar al prjimo en vez de a s mismo, mientras creyera que era la posesin de medios materiales los que mostraban su virilidad, nunca podra vivirse ese sueo. Slo all, en Kalimantan, Valverde haba encontrado la serenidad, la ausencia del deseo loco y desmedido de amplificar continuamente las necesidades de la existencia. Dese que siempre fuera as, que nunca

hombre alguno supiera de la existencia de aquel pueblo. Dese con todas sus fuerzas que aquella pureza del vivir pudiera seguir mantenindose ao tras ao, siglo tras siglo, ajena a los delirios de la razn de los siervos de Seth.

Acababan de comer en casa de Shanda. El herrero se dirigi a sus quehaceres, inflexible como la misma rutina del Sol y la Tierra. Las mujeres se dedicaron a las tareas domsticas mientras los nios se dedicaban a su mundo infantil. El anciano pareca hallarse inquieto y seal a Juan que le acompaara. Comenzaron a andar entre la espesura de la jungla, finalmente Virsham pareci haber encontrado un lugar que le resultaba cmodo y decidi sentarse all. Comenz a frotarse las manos, como si quisiera decirle algo a Valverde y no supiera cmo contrselo. Juan trat de aclarar la situacin preguntado l mismo. - Qu ocurre Virsham ? - dijo en tono amistoso. El anciano comenz a menear la cabeza. Luego finalmente rompi a hablar. - Resulta algo embarazoso preguntarte esto Shirkam - le respondi con un tono nervioso que nunca haba detectado en l. Valverde senta que el asombro y la inquietud se mezclaban en su pecho. Algo grave deba estar ocurriendo para que aquel viejo sobrio y risueo se hallara en ese estado de inquietud. - Qu ocurre Virsham? - repiti sonriente, tratando de quitar peso a la situacin . El anciano baj la mirada y con tono grave habl lentamente y con claridad. - Tengo que pedirte que tomes el testigo Shirkam - dijo inclinando la cabeza hacia l . Juan qued callado sin entender qu significado tena aquella peticin. Puso cara de interrogacin y esper la respuesta del anciano. Este parpade como si no entendiera que aquel gigante barbudo no le comprendiera. Suspir finalmente, con un gran cansancio, y volvi a hablar. - Que tomes el mando de mi familia - aclar con tono paciente-. Que seas t el padre de ella. Valverde sinti que caa sobre l como una enorme losa sobre sus hombros, aquella sensacin le hizo respigar de susto, como si de pronto se sintiera acorralado y sin escapatoria. La risita de Virsham le hizo distraerse y dedicar su atencin hacia l. - En menudo lo te he metido - le dijo entre risitas y cabezadas - Ser t el jefe de la familia. - Qu quiere decir Virsham ! - exclam Juan sintiendo los nervios cada vez ms tensos. - Que tendrs que llevar la casa, encarnar el pilar del padre en ella - respondi susurrante. Luego se encogi de hombros y sigui hablando como si no le diera importancia -. Shanila est de acuerdo. Valverde se sinti cada vez ms acorralado, era como definirse de una manera tajante. Aquello implicaba totalmente la desaparicin de la figura del padre para transformarse l mismo en padre. Dejar de ser un nio que espera la llegada del padre todopoderoso, que resuelve sus dudas y necesidades, para convertirse en un macho de su especie con sus defectos y virtudes. Respir hondamente y comprendi exactamente lo que significaba la peticin del anciano. Se trataba de tomar el testigo de aquella presencia que irradiaba Virsham en la familia, de su

funcin como padre honrado y trabajador, firme en sus convicciones y eje sustentador de ella. Mene la cabeza y supo entonces que su funcin como aprendiz haba terminado. Ahora tena que cumplir la funcin que realizaba Virsham, ni ms ni menos. - Supongo que me dejars ofrecerte mis consejos - sigui bromeando el patriarca de familia dndole un codazo en el hombro . Juan le contempl absorto. De pronto comprendi que aquel hombre tena derecho a jubilarse, que quera dejar en manos de otro la carga que supona llevar con eficacia y desvelo su trabajo. - Sacar adelante a nuestra familia, ser t una de las fuerzas que tiran de ella en su recorrido por esta vida- susurr de pronto el anciano con aquel tono milenario y ancestral . Algo se agitaba en su interior, la funcin de padre no haba entrado nunca en su esquema. Siempre haba pensado que sera aquel joven puente entre su niez y su madurez; el hombre preocupado por temas abstractos que afectaban a un ente llamado cultura; el que no tena por qu preocuparse respecto a temas concretos que afectaban a su seres ms cercanos. - La Ley Negra tambin nos afecta a nosotros Shirkam - susurr de nuevo el anciano -. Exige un sacrificio, una inversin de energa para poder mantener con vida a nuestros seres queridos. El temor pareci chillar en los nervios de Juan. Aquello significaba la muerte de algo en su interior, y la aparicin de una determinacin inflexible en su vida. Aquel miedo que se apoderaba de l era el inverso al macho, el cobarde posedo por sus temores que gritaba ante semejante accin. Era Seth que, con sus mltiples artimaas, trataba de castrar la virilidad de su existencia, el paso lgico y natural establecido en todo macho de su especie. - Ahora tendrs ocasin de demostrar tu poder Shirkam - murmur encogindose los hombros -. De ti depende ahora el bienestar de nuestra familia. Valverde se mantuvo callado. Envuelto en ideas romnticas de revolucin, en sueos de protagonizar gestas heroicas, se haba olvidado de quin era el que permita la subsistencia de ese sueo que era ahora su realidad. Todo lo que amaba coma, y todos coman por Virsham. Comenz a menear la cabeza disgustado por aquella actitud tan pueril que haba adoptado en su vida. - No te acuses Shirkam - mene la cabeza comprensivo - Todo hombre pasa por esto, deja de apoyarse en un hombre para ser l el propio punto de apoyo. Valverde not como si su cuerpo se alterara, como si estuviera sufriendo una transformacin. - Ahora sers raz y tronco - susurr el eco lejano del tiempo - y sobre tus ramas reposar el nido. Una brisa agit las plantas, como si un ser invisible acabara de pasar. Valverde gir su cabeza hacia Virsham y le pregunt con la mirada si haba escuchado aquello. El anciano le contemplaba fijamente, con una sonrisa de bienestar y descanso en su rostro jams expresada. Era como si de pronto entrara en otra dimensin, como si hubiera dejado de golpe de correr el tiempo para l. - Ahora ya puedo ir hacia su encuentro - murmur suspirando lentamente . La brisa se hizo ms fuerte, y el viento comenz a realizar extraos dibujos con el polvo de la tierra. Era como si alguien ms estuviera all, Juan resping ante aquella tremenda sensacin de sentir algo invisible. Aquello le hizo temer por un momento que se haba vuelto

loco. - Debes acostumbrarte a su presencia Shirkam - le dijo en tono tranquilo -. Es el mensaje del Espritu, su influencia sutil que nos ayuda a caminar por la va. Algo ancestral se apoder de Juan. La voz de los antepasados son en su sangre, y entonces supo el sello que cada hombre haba hecho para conseguir que l llegara all. Padre tras padre para que las generaciones siguieran encadenndose. Sacrificio tras sacrificio para permitir que l pudiera vivir en aquel mundo. Animal tras animal luchando contra toda adversidad, reproduccin tras reproduccin hasta llegar a l. Cadena que una al origen. - Qu tengo que hacer ahora Virsham? - acert a preguntar Juan . - Llevars a tu familia por el camino que la Duea te seale - susurr el anciano bajando la cabeza - Sers t el Ka que oriente la marcha de nuestra familia. - Qu quiere decir exactamente? - le pregunt intuyendo ya la respuesta . Virsham sonri de aquella manera feroz y burlona que tena. - Ella nos da goce y alegra - hizo un guio y continu -. Nos lleva al lmite de nuestro sentir, a rozar el mismo Cielo. Comenz a menear la cabeza absorto en sus recuerdos. Valverde intuy que aquel hombre estaba recordando momentos muy ntimos. - Tambin nos ofrece el misterio de la vida - susurr tocando la tierra -. Ser depositarios de la semilla que da luz en nuestras mujeres. - En nosotros reposa la vida - murmur asintiendo Juan . - Es la columna del Padre - respondi Virsham -. Fundamento del mundo si colabora con la Columna de la Madre, la dadora de vida. Valverde comprendi entonces el significado de todo aquello. Aquel misterio viril que tanto le preocupa era el de la potencia generadora de vida, y era a la vez el eje del equilibrio de la existencia de un hombre. Era la funcin necesaria para que pudiera existir la familia, unidad bsica de la existencia de su especie. Era el sentido que de manera natural y sencilla la vida le ofreca. As supo a dnde dirigan los caminos del amor al hombre.

- Guarda silencio y mira - le respondi con un susurro Virsham mientras seguan contemplando la ceremonia que se desarrollaba ante ellos. Se hallaban en un grupo de familias contemplando desde la distancia un rito. Todo el mundo mantena un extrao silencio contemplando al joven guardin que, con el torso desnudo, miraba fijamente una pequea llama que se hallaba delante de l. Entre aquella luz y l se hallaba una hilera de guardianes portando en sus manos varas cortadas. Formaban como un pasadizo humano por el que tena que pasar el joven para llegar a ese fuego. Comenz a andar y un tremendo azote le impact en el brazo. Inmediatamente otro ms, y otro a medida que iba avanzado entre la hilera de hombres que, implacablemente, le azotaban la desnuda piel . Valverde sinti un tremendo deseo de ayudar a aquel hombre, pero la mano de Virsham sobre su hombro y su mirada grave le hizo desistir. El joven, impertrrito, sin mirar hacia los ojos de los que le golpeaban, sigui avanzando. Un fuerte latigazo le hizo encogerse de dolor, sus rodillas temblaron. Juan senta ganas de llorar

de desesperacin ante aquel espectculo. No comprenda el motivo de aquella brutalidad. La sangre comenz a correr por su espalda por aquel castigo que sufra aquel hombre con la mayor dignidad posible. A medio camino el joven call de rodillas y se tap la cabeza. Aquel dolor insoportable le haca temblar involuntariamente, como si un fro helado le hubiera posedo. Los hombres no le miraron, seguan en una actitud inmvil, con los ojos absortos en el espacio vaco. El guardin se levant y volvi a ponerse firme. Respir hondamente y sigui avanzando. Instantneamente los hombres siguieron golpendole a medida que pasaba entre ellos. Su actitud fra e implacable no mostraba ningn sentimiento hacia el joven guardin. Gotas de sangre al aire saltaban de su cuerpo en cada estallido. Juan oy un sollozo cerca de l y mir entre el grupo en el que se hallaba. Una mujer mayor lloraba calladamente. Enseguida empatiz con ella, y sinti que las lgrimas le invadan de nuevo. Supo intuitivamente que aquella mujer deba ser la madre del guardin. Cada impacto era un estremecimiento en ella, el dolor de su hijo lo senta ella en su propia carne Algo en su interior azotaba tambin el alma de Juan a medida que aquel hombre segua avanzando hacia la luz de la llama. Con el cuerpo ensangrentado el guardin segua su marcha tambalendose por los golpes, encogido su cuerpo por los latigazos. Al llegar cerca de la llama el aluvin de golpes se increment. Ahora no slo eran azotes, tambin comenzaban a imprecarle y a darle empujones. El tiempo se detuvo para Valverde y de pronto vi a un Rey entre los hombres. Ecos lejanos de recuerdos del ro vinieron a su mente. Cantos de su infancia, sonidos en la oscuridad iluminada slo por velas. El joven volvi a caer y rompi a sollozar. La tensin en el grupo en que se hallaba Valverde se increment tremendamente. Con los puos apretados los hombres mantenan fijas su mirada en aquella escena. Nadie deca nada, todo estaba en silencio. Valverde nunca haba pensado que aquel pueblo que tanto amaba el canto pudieran permanecer tan callado. Juan quiso hablar, pero aquella actitud general de silencio le hizo desistir de ello. El trato cruel que le infringan al joven guardin era algo que le haca retorcer las entraas. Era un dolor en lo ms hondo como jams haba podido experimentar, como un insoportable sentimiento de total impotencia ante aquella escena. El joven volvi a levantarse y sigui avanzando. A punto de llegar a la pequea llama un tremendo golpe en la nuca del ltimo guardin hizo derrumbar en seco al joven. Qued tendido en el suelo, como un cuerpo inerte y sin voluntad para seguir avanzando. La sangre que corra por toda su superficie contrastaba con la verde tierra que le daba reposo. Inconsciente y vencido, aquel hombre se haba atrevido a pasar por un camino que haba dejado marcado de sangre. A medida que se fueron acercando Juan pudo ver an con mayor nitidez la claridad con que estaba sealado el recorrido que haba hecho, gotas de sangre marcaban la verde tierra. Con la cabeza apuntando hacia el fuego de la llama , con las manos extendidas hacia ella, el joven guardin pareca ser un mensaje callado de un misterio que se personificase entre l y aquella llama. Mientras sus familiares comenzaron a cuidarle el resto de las familias se fue respetuosamente del lugar sin decir nada. Juan sigui a la familia de Virsham y la de Shanda con una sensacin de sobrecogimiento en su cuerpo. Haba visto por fin el camino rojo

marcado en la verde tierra de Kalimantan. Una vez llegaron a la casa del herrero ste sin decir nada se fue a la fragua a trabajar. Mientras el resto comenzaban de nuevo sus tareas domsticas, el anciano le sugiri fumar un cigarrillo. Valverde, an demudado ante lo que haba presenciado, se sent junto a Virsham, al pie del rbol, contemplando cmo Shanda comenzaba su trabajo sin aludir a nada de lo ocurrido. - Olvida lo pasado - susurr de pronto el anciano - Vive el presente y lanzate al futuro. - Qu ? - respondi absorto Juan . El curandero mene la cabeza y perdi su mirada por el cielo azul por el que navegaban grandes masas blancas de nubes. - Slo existe el ahora - le dijo con la visin fija en el horizonte - Lo dems es no-ahora, no est. - Qu? - volvi a preguntar sin comprender an lo que deca. Segua hundido en sus pensamientos. - Estas viviendo en el recuerdo, perdido entre las sombras del pasado - enfatiz esta vez . Valverde se le qued mirando fijamente con expresin de no entender aquella conducta. - Estoy pensando en lo que hemos visto Virsham - le reproch enfadado -. Creo que es lo menos que podemos hacer. Valverde se sinti complacido de haber podido recriminar esta vez l al anciano. Se dijo que no siempre iba a tener razn l. El anciano no pareca haber notado ningn impacto de su acusacin. Segua mirando absorto el viaje de las nubes mientras sonaba el comps del martilleo del herrero. Pareca estar disfrutando enormemente de la vida, fumando lentamente comenz a sonrer con burla en su expresin. - Ya te dije qu era el camino del sacrificio - respondi haciendo caso omiso del reproche de Juan - No entiendo qu es lo que te molesta ahora. - Pero no ha visto el trato que ha recibido aquel joven? - casi grit Juan . - Lo hizo voluntariamente - replic el anciano con tranquilidad . Valverde comenz a menear la cabeza de un lado para otro. No consegua llegar a entender el simbolismo de aquella iniciacin, que hubiera realmente necesidad de tanta crueldad. Siempre haba temido sufrir l algo as a lo largo de su camino, y aunque algunas pruebas haban resultado ser autnticas ordalas, nunca en s mismas haban resultado dolorosas para su cuerpo. - Roja es la sangre Shirkam - son el susurro de Virsham - .Rojo el dolor. - Pero, por qu? - respondi Juan desesperado- Por qu?. El anciano nada le respondi, slo el sonido del martillo sobre el yunque pareca ser el nico mensaje posible. Aquella actitud de silencio se mantuvo durante un rato. Valverde miraba al suelo, envuelto en sus pensamientos sobre todo aquello. - Ahora tiene el derecho de llevar el Krys - rompi por fin el silencio el anciano -. Ellos son los guardianes que encarnan las leyendas de nuestro clan. Virsham respir profundamente y sigui con la mirada perdida en el cielo. - Es un gran honor el que he tenido al verlo - dijo el anciano . Juan le mir. Pareca estar hablando para s mismo, como si nada a su alrededor estuviera presente. Segua mirando el horizonte, como si supiera qu exista ms all de l. Juan se mantuvo callado respetuosamente. Algo, como un cansancio que lentamente fuera

desapareciendo de su cuerpo, pareca surgir de Virsham. Pareca estar viviendo una confirmacin consigo mismo. - Ms all del camino rojo se encuentra la luz dorada - murmur - .Es la senda que lleva hacia Or. Valverde sinti que una callada verdad se guardaba en el corazn de aquel hombre. Era como si aquel anciano acumulara aos y aos de fatigas forjando en l un especial carcter, un modo de ser hecho paso a paso. El martilleo constante del herrero le hizo sentir de pronto el sentido de todo aquello. No slo exista el ardiente placer, tambin exista el doloroso sufrir. Aquella sencilla verdad, tan negada por l, se mostraba ante sus ojos con un realismo crudo y desencarnado. - Guardar silencio ante el dolor es el temple de un Jashvir - susurr Virsham -. Es como la tierra callada, como la piedra inmvil. No conversa con los pensamientos que surgen de l. Juan se dijo que siempre haba pensado lo contrario. Una de sus aficiones favoritas era dialogar con los pensamientos que surgan cuando sufra. El hecho de callar, de hacer caso omiso de sus reacciones subjetivas ante el hecho objetivo del dolor, le hizo pensar en la tremenda realidad que se esconda bajo la idea del Yug, de la conquista de la sujecin necesaria para obtener el dominio de s mismo. - Sujetar el dolor, liberar al placer - susurr el anciano -. He aqu el arte del dominio del Shaib, cabalgadura del Jashvir. El Rahash. Aquel pensamiento contradeca directamente un axioma oculto de su interior. Algo le deca que aquello estaba equivocado, que tena que dejarse a rienda suelta en el dolor,y controlarse en el placer. Era justamente la idea contraria. - Mantenerse firme en el sufrimiento - se dijo Juan - Resistente como una muralla que soporta inclume el azote del dolor. - Ese es el recuerdo siempre presente de un Jashvir - respondi el anciano mirando a Shanda de pronto -. Nunca olvida ese lado de la existencia, y se guarda de atravesarlo. El guardin se haba detenido para quitarse la parte superior de su ropa. Al hacerlo Juan se di cuenta con sorpresa que aquel hombre llevaba marcas en su espalda, recuerdos de su iniciacin. - Acepta el dolor y echa hacia adelante sin mirar hacia atrs - escuch la voz del anciano Tal es su estirpe gobernada por el Rey y amparada por la Madre. El herrero volvi a seguir golpeando de nuevo la espada que ya se mostraba a punto de ser finalizada. Completamente concentrado en su obra Shanda segua su trabajo impertrrito. - Nada es eterno salvo el diamante del interior. - sigui Virsham -. Pese a toda derrota, pese a toda cada, pese a todo sufrir, ese centro de luz inmortal es la gran victoria del Jashvir. Dibuj un crculo e hizo una cruz en su interior. - El centro eterno, y sus cuatro consejos mortales - le seal el dibujo hecho en la tierra -. - Cuales son Virsham? - pregunt Valverde -. El anciano fue sealando uno a uno los cuatro puntos que marcaba aquella cruz. - Aprende a desear como el fuego, que tu querer sea ardiente consumiendo todo miedo a no obtener lo que deseas. Aprende a ser sabio como el agua, que tu inteligencia sea fluida y cristalina como ella. Aprende a ser libre como el viento, que tu accin sea ligera y suelta como el aire confiado a su suerte. Aprende a ser resistente como la tierra, tan callado y paciente como es ella.

Juan comenz a comprender qu significaba aquella vieja idea del dominio del espritu sobre los cuatro elementos. Todo se basaba en la superacin de las propias limitaciones subjetivas, en el encuentro con un sentir interior hondo y profundo que permita la conexin con algo invulnerable al tiempo y sus circunstancias. Slo desde all poda un hombre librarse, aunque fuera un instante, de sus propias miserias. - Con esos consejos obtendrs el mando de ti mismo - susurr Virsham -. La conexin con el centro que realiza esta cruz. Volvi a sealarle el crculo partido por aquellas dos rayas. Aquella era la rueda bsica, la expresin del tiempo marcado por el devenir de los astros por el Cielo. El anciano extrajo la vara, signo de su clan, y volvi a clavarla con fuerza en el centro. - Ese oro de tu interior, fruto del Cielo y la Tierra; esa semilla sagrada que un da surcar el reino de las estrellas es la garanta de la lealtad de los Jashvir - murmur tocndose suavemente su pecho -. La fuente de donde extraen sus fuerzas para recorrer el camino rojo que lleva hacia la luz, el nico sendero posible en este mundo, el de la propia vida marcada por nuestro vivir. Valverde call ante aquella paradoja imposible de solucionar, pues se hallaba ante el mismo misterio de su existir. Ser finito que aspira al infinito, ser sujetado a la ley de la lucha por la supervivencia animal con el corazn soando en una vida inmortal. Dualidad por ser humano, slo resuelta por el mismo paso del tiempo. Ser que surga a la existencia por la unin de otros dos seres, y se enfrentaba a un escenario donde deba crecer, sobrevivir y morir. Ser indefenso que apareca en un mundo duro y hostil, hecho de rivalidad y peligro, de riesgos y desafos. Donde la muerte y el sufrimiento, las derrotas y cadas, no permitan la existencia del ms dbil. Era as de sencillo, era as de cruel. Era el otro rostro de la vida, el lado oscuro y temible de la Madre, el contraste con la belleza y placer que tambin ofreca. Cara y cruz de una misma moneda. No haba manera de separarlas. Los dos hombres quedaron absortos en sus pensamientos. El herrero comenz a cantar, y Juan supo entonces que el canto tambin poda expresar dolor.

11. El Arbol

Paseando relajadamente por el margen de un riachuelo, charlando acerca del uso de la vara del poder, se encontraron ante un pequeo promontorio de rocas. El anciano qued un momento en suspenso, y con actitud inquisitiva le sugiri trepar por ellas. Al llegar a su cima se mostr ante ellos un pequeo terreno cultivado. Juan parpade de asombro al ver a Shanda entretenido trabajando en la tierra. Una exclamacin de Virsham se uni a su asombro. El anciano pareca haber encontrado un misterio que hubiera saltado repentinamente ante sus ojos. Le hizo un gesto para que callara y le indic que volvieran a bajar. Descendieron de nuevo por las piedras, y el anciano suspirando se sent en las rocas contemplando el tmido fluir del riachuelo. - Hemos visto el secreto del dios misterioso Shirkam - susurr absorto en sus pensamientos -. El recuerdo del Viajero cuya memoria custodian los guardianes. Valverde le mir sin comprender en absoluto la conducta de su compaero. Era cierto que le haba resultado chocante ver al herrero distraerse con las tareas de la tierra, pero no acababa de comprender el hermetismo que haba adoptado el anciano ante aquel hecho. - El Seor Verde que trajo con su comitiva de fiesta y alegra el secreto de la inmortalidad.sigui hablando el anciano sin dejar de contemplar el rumor del agua. - De quien habla Virsham ? - le respondi sin conseguir comprenderle an. El anciano mene la cabeza, suspir como si estuviera con un chiquillo que no recordara sus lecciones. - Del Dueo de la Semilla - murmur - que descendi entre los hombres apiadado de su existencia . El anciano comenz a remover la tierra con sus dedos, pareca buscar un objeto enterrado en ella. Luego suspir y mir hacia el cielo. Pareca no querer hablar, como si aquello que haba visto le uniera de alguna manera extraa con un recuerdo lejano. Juan se mantuvo en silencio, dejando que aquel hombre viviera en su memoria. - El Revelador de los Misterios de la Madre - susurr sumergido en l mismo como un viejo mecido por sus sueos. - Nos ense la rueda de las estaciones, la sabidura de la tierra. Mir un momento el medalln que llevaba Juan y una sonrisa burlona apareci fugazmente en sus labios. Se encogi de hombros y comenz a tararear un canto con una alegra casi infantil. Valverde estaba cada vez ms asombrado del cambio que estaba provocando en el anciano su estancia con los guardianes. De ser un hombre grave y adusto se estaba convirtiendo en un viejo con actitudes cada vez ms infantiles. Entre s mismo pens si aquel hombre no estara perdiendo sus facultades. Virsham sigui en esa actitud ensoadora durante un rato. Luego adopt de pronto un rostro serio y distante. - Recuerdas al nio de luz, al Hijo de la Madre Shirkam - susurr el anciano con su tono hipntico . Juan sinti que una imagen apareca en su conciencia. Era la luz que le haba orientado por los caminos del laberinto, por los oscuros subterrneos de su mente. - S, lo recuerdo Virsham - murmur lentamente . El anciano mene la cabeza asintiendo. - El Labrador que cosecha los frutos que extrae de la Madre Tierra - sigui el anciano hablando - . El que introduce la semilla y vigila su crecimiento. Valverde sinti un estremecimiento por todo su cuerpo, como si un recuerdo antiguo

despertara en l de manera lenta y progresiva. Cerr los ojos y tuvo una fuerte visin. Una negra semilla se introduca en la oscura profundidad de la Tierra. All reposaba hasta que su interior estallaba como si fuera una estrella. Creca lentamente, siguiendo los cursos marcados por la Madre, hasta surgir de las profundidades en verde color. All se mostraba erguido ante el Sol, hasta que su cuerpo iba adoptando un color verde amarillento para culminar finalmente en brillante dorado. - Cada ao rejuvenece, se perpetua eternamente a s mismo - son el susurro de Virsham. Juan asinti y not voces ancestrales que le saludaban desde su interior. La especie entera, habitante en su cuerpo, cantaba su mensaje hecho paso a paso. - Seor del Misterio, de todo lo invisible - respondi Valverde comenzando a comprender hasta donde llegaba el Gran Poder . - El Viajero que entregaba semillas por donde pasaba - replic el anciano sonriendo -. Nos di su mensaje de futuro y comida para el presente. Juan de pronto vi unas manos rompiendo el pan. Algo en su interior gritaba un mensaje, pero no consegua identificarlo. - Dicen que proceda de un ro, donde el agua daba vida a la estril tierra transformndola en verde apariencia- sigui Virsham mirando la corriente que surcaba la montaa. Se apret las manos fuertemente y emiti un fuerte suspiro. - Antes de su aparicin los hombres vagaban en busca de alimento - continu Dependientes del movimiento de la caza tenan siempre que vivir detrs de ella. Juan record las leyendas que haba escuchado haca tiempo en su iniciacin como hombre. Hablaban de los tiempos en que eran nmadas, cuando los viejos y los dbiles caan por el camino, cuando los nios no podan ser alimentados y sufran una gran mortandad. Recordaban la oscura noche del sueo de la especie, cuando el hombre era un animal sin tierra donde echar races. - Nos ense a amar la tierra, a cuidarla para que ella nos cuidara a nosotros - musit Virsham -. A conocer los misterios de la rueda de la Luna y del Sol. Valverde asinti sonriendo levemente. Saba la naturaleza de lo que hablaban, se trataba del Maestro de su clan, del Seor de aquellos que moran para volver a renacer de nuevo. El Iniciador de los misterios del cambio y la transformacin, de la regeneracin viva en la tierra. Una visin fugaz apareci de sbito. Consigui entrever como faunos danzando alegremente en torno a alguien que no consegua distinguir. La sensacin era como de un grupo de juerguistas que estuvieran bailando y cantando con tremenda alegra. - Dicen que su voz haca estremecer hasta la savia de las plantas - mene la cabeza -. Tal era su poder que todo hombre senta al escucharle que le hablaba a su propia sangre. Juan mir al anciano. Virsham pareca feliz sentado plcidamente en aquella roca mojada por la corriente. Los ojos del anciano se humedecieron lentamente, como si algo enterneciera su alma de una manera profunda y constante. La verdad era amable en aquel lugar. - Tras su furia y rigor guarda su rostro benevolente - son el eco lejano de la voz del viejo mdico - Terrible en su clera, Vencedor por derecho, recorra los caminos de los hombres con su semilla de paz. - De quien habla Virsham? - murmur Juan . Algo en la voz del anciano le haba hecho de

pronto obligarle a hacer esa pregunta. El anciano suspir y levant su cabeza. Arriba el Sol brillaba relumbrante en su inmutabilidad. Guiando los ojos sonri suavemente y lo seal con su dedo. - De su primognito - susurr el viejo guardin de sus leyendas -. Del poseedor de la llave del Padre y la Madre.

Vaciado de toda idea recibida que turbaba y dispersaba su alma, dando la espalda a una sociedad fundada en falsos principios, encarndose con la autntica realidad que le sostena amorosamente, Juan Valverde meditaba sobre el centro del diamante. Se sumerga en la conquista de la unidad inmutable que contrastaba con sus mltiples y pequeos yoes surgidos de cadenas de estmulo y reaccin, de los automatismos ciegos y vacos de voluntad. La obtencin de la plena posesin de s mismo, de la conquista de su individualidad intrnseca, era la guerra en la que obstinadamente se introduca. Saba que el hombre normal, a diferencia del Jashvir, careca del arma de poder de una voluntad integrada. Frente a una atencin dispersa y difusa, sujeta al control del automatismo, Valverde luchaba por anular las distracciones y la debilidad psquica que le conduca a ser pensado antes que ser pensante, ser vivido antes que ser viviente. - Pon en orden tu interior Shirkam - le aconsejaba el anciano en sus paseos-. Debes hallar la fortaleza inexpugnable de tu interior, el lugar donde nada se teme. Valverde asenta y pensaba en aquel diamante, en aquel espacio donde se senta a cubierto de todas las inclemencias transitorias de la existencia. All donde poda percibir, por un breve instante, su absoluta unidad como ser en la existencia. Saba que era ese el lugar desde donde deba ejercerse el mando, el lugar de autoridad que permita el dominio de s mismo. - El Jashvir controla el miedo desde su lugar de poder ms ntimo Shirkam - le respondi Virsham ante su pregunta de cmo poda obtener el control, el dominio de todos sus recursos . Hizo una pausa y qued silencioso sintiendo el aire que corra por entre los arboles. Pareca estar escuchando algo sutil e invisible, un mensaje inaudible para el profano. - Para acceder a ese lugar debes ser puro y limpio como el cristal - susurr de pronto el viejo mdico -. Conseguir el H. Juan asinti. Por sus largas charlas en estas semanas saba que el H poda definirse como conciencia clara. La adquisicin de sta permita el conocimiento de la esencias de las cosas. Para ello era necesario conseguir controlar el propio mecanismo cognoscitivo, deba reducirse las divagaciones del pensamiento hasta conseguir hacer de l un lago, un espacio vaco que permitiese poder ser rellenado con la imagen exacta de lo ocurrido. Se tena que acceder a un estado sin lenguaje, a un estado que Virsham aluda como el poder del cristal. - Cuando hayas conseguido la inteligencia de plata - le dijo sacndole de sus pensamientos - acceders a la sabidura dorada. Valverde trat de comprender aqul lenguaje metafrico y ambiguo que el anciano gustaba de emplear. Hablaba del poder del cristal como si fuera de una sustancia mgica, de un fluido invisible que permitiese el contacto entre lo visible y lo invisible. Le afirmaba que cuando consiguiese que todo su cuerpo lo obtuviera ya no necesitara ms consejos suyos, porque

por l mismo podra contemplar la realidad sin los obstculos que ahora posea. - Entonces sabrs de la tierra, del agua, de los vientos y el fuego - murmur acariciando la verde hierba de la tierra -. Sabrs de la vida oculta a los ojos del ciego. Por un momento Juan intuy de qu estaban hablando. Fue como un relmpago de comprensin sbito que le hizo ajustar una ms de las piezas de su rompecabezas. Aquello que llamaba Virsham el H, la sustancia del agua, era el lado pasivo de la vara de poder. Era la capacidad de receptividad que posea, su aspecto lunar. Era el lado yin de su naturaleza, la quietud que permita el reflejo de las cosas en l, y que le permita as su conocimiento. Al dualizarse en el camino de la serpiente, lo nico que haba hecho era contemplar el reflejo de su personalidad. Su multiplicidad dispersa y fragmentada, sin determinacin en ningn lugar central, era la imagen que haba contemplado al adentrarse en su interior. - El Jashvir - continu Virsham - es un hombre que ha recorrido los caminos de la Luna, los senderos del agua. Es Ella la que elige al hombre para entrar en su reino, no al contrario. Algo como una promesa honda apareci en la mente de Juan. Por un momento haba olvidado cual era el camino que le haba llevado hasta all. La bsqueda de la sabidura, aquella enfermedad que slo tena un remedio, se haba basado en una necesidad que le haba apartado del resto de sus semejantes. - S fiel - susurr Juan-. S espejo de tu corazn. - El regalo que la Reina te concedi Shirkam - le respondi asintiendo el anciano -. El acceso a la conquista del espejo, al logro de que pudieras participar de una imagen sagrada y sufrir una transformacin acorde a su semejanza. Valverde comenz a comprender aquella extraa facilidad con la que haba encontrado el camino hacia sus sueos. Era como si una compaa invisible le hubiera facilitado su paso, como si lo nico que hubiera tenido que hacer para franquear cada umbral fuese coraje y valor para acceder a l. Nada se le haba cerrado, slo se le haba exigido que se despojara de todo lo innecesario para franquear cada puerta. Sonri y al instante tuvo una visin. Una gran tormenta caa sobre la tierra. El agua limpiaba de toda impureza el cielo por el que, con un destello fulminador, caa el rayo. El murmullo del trueno iba creciendo lentamente hasta ser un poderoso grito. Qued aturdido por aquella repentina visin. No consegua comprender el significado de ella en esos momentos. - El Shaib siempre te acompaa Shirkam. - le susurr el anciano - Te ayuda a recorrer los caminos marcados por tu destino. Juan mir a su compaero. Este le contemplaba con respeto, como si Valverde tuviera un sello en su interior que le hiciera especial y diferente. - Algo hizo de ti un escogido por la Madre - murmur - S reflejo de ti mismo. El joven call y baj la cabeza. Una tremenda sensacin de limpieza entr en su interior, como agua fresca que recorriera su cuerpo. Estaba dentro del territorio del sueo, todo el ocano del inconsciente se abra ante l. Sinti miedo de sumergirse en l y disolverse en su interior. - El agua tiene que ser equilibrado con el fuego - habl el anciano -. Es el centro de ti, tu vara de poder, la linea en la que se encuentran.

Juan comenz a comprender el misterio del caduceo. Aquel equilibrio dinmico entre dos fuerzas antagonistas como eran la excitacin del fuego y la inhibicin del agua, se consegua con aquello que en los viejos libros que haba ledo aludan como matrimonio alqumico entre el Sol y la Luna. Eran sencillamente la dimensin pasiva y activa de su existencia. - Es el fruto de su unin lo que crea al hijo - dijo Valverde absorto . El anciano mene la cabeza, como si no estuviera de todo conforme con l. Suspir y le hizo una pregunta con tono humilde. - Qu tienen en comn el Sol y la Luna Shirkam ? - le respondi mirando sus pies -. Qu con las estrellas?. Juan parpade, aquella infantil acertijo le hizo detener su mente compleja y libresca por un momento. Comenz a pensar en aquello, y no consigui hallar la respuesta. Algo se le esconda, era como si la respuesta exigiera una nica informacin que no pudiese obtener. El anciano mene la cabeza sonriente e hizo un gesto con las manos de paciencia. - Qu refleja el espejo? - murmur lentamente - Qu deja pasar el cristal? Comenz a pensar en alguna respuesta complicada. No acababa de conseguir acceder al meollo de la pregunta. Virsham le mir y sonri an ms, pareca hacerle gracia que Juan no consiguiera responder. - Forjado con el fuego y el agua se realiza el Ka - le dijo mirndole cada vez ms hipnticamente. Valverde de pronto comprendi el trabajo de la fragua. Para conseguir el temple de la espada se calentaba repetidamente el metal en el fuego, y tras darle forma se le enfriaba con el agua del piln. Se dijo que era la unin de su fuerza vital y su alma de soador la que estaba permitiendo que fuera forjando su vara de poder, el puente que permita la conexin entre lo visible y lo invisible. - La luz es energa - se dijo en espaol absorto en sus laberintos - que permite la informacin. Virsham segua mirndole con ojos extraos, no pareca sorprenderse que Valverde comenzara a hablar en espaol. Juan pareca estar entendindose consigo mismo, dndose respuestas a preguntas que no haba conseguido dilucidar. Senta que aquel proceso de ascender lo inconsciente, a travs de su descenso consciente a las profundidades desconocidas de su ser, comenzaba ya a finalizar. El temor tab al descenso era comprensible para Juan a aquellas alturas. La visin romntica que haba tenido al inicio, el encuentro de sus riquezas interiores, haba ido cambiando a una visin ms realista de lo que antes era slo leyendas en su imaginacin. En aquel mundo no slo se ocultaba lo ms valioso de s mismo, tambin se hallaban multitud de traumas y complejos, de temores inconscientes y ciegas creencias. Pens en el funcionamiento normal que exiga la sociedad de donde haba partido. La represin de las tendencias instintivas y la doble moral permitan la creacin en el interior de l hombre de una especie de stano donde se iban acumulando todas las miserias de su vivir. El lema era olvidar y callar, dejar que la basura que uno iba tragando da tras da fuera ocultada tras las barreras tab de lo inconsciente. Represin exigida para poder funcionar al comps de la mquina, de un sistema productivo que exiga un modo de vida acorde a su existencia. Cada vez comprenda ms a aquel pueblo mtico al que tanto haba imaginado influido por el mito del buen salvaje. Haba pensado al principio que en la isla de sus sueos iba a encontrar

hombres que de manera natural poseyeran la sabidura. En realidad, lejos de aquellas ideas occidentales, haba encontrado un pueblo que, partiendo de la nobleza de su corazn, se disciplinaba en un arte para conseguir el pleno dominio de s mismos. Para ellos el logro de su arte era lo ms preciado en este mundo, posean una escala de valores opuesta completamente al lugar de donde proceda. Eran el polo contrario de una cultura decadente y corrompida, la inversin de su jerarqua valorativa. Ellos primaban la riqueza interior que se manifestaba en la expresin y contacto con todo lo viviente, algo que contrastaba con el culto a la riqueza exterior de la sociedad donde se haba educado. Esta crtica tan sencilla era sin embargo axioma de una gran diferencia en la contemplacin de la realidad. Por un lado, un mundo que negaba la existencia del misterio, desterrndolo a un tema para el tiempo libre; por el otro, una isla donde se afirmaba como algo natural aquel misterio que envolva la realidad que les habitaba. Aquel pueblo tena un sentido no buscado, sino encontrado, desde su mismo momento de nacimiento. Para ellos su alma era como un espejo que reflejaba la realidad de la existencia. El H era aquella alma de agua, aquella capacidad de mostrar a la inteligencia las cosas tal como eran ante la exposicin de la luz. - Es Or la respuesta Shirkam - le distrajo de sus pensamientos el irnico viejo con cara de no entender la larga pausa en la que haba quedado Juan . - Cmo? - respondi automticamente sin atender . Virsham sonri an ms maliciosamente y se encogi de hombros. Suspir tranquilamente pensando en la ley de la rueda. Cada hombre acceda a su propio tiempo y manera, no serva de nada ofrecer la informacin hasta que no estaba preparado para recibirla. - El H es la luz de la Luna Virsham - le sorprendi de pronto la voz de Juan en sus pensamientos -. El reflejo de la luz del Sol que es Or. El anciano mir la sonrisa satisfecha de Valverde. Asinti lentamente con cierto gesto de asombro. Aquel hombre le acababa de dar una respuesta precisa a su pregunta . Se sinti orgulloso de su yerno, y de su decisin de depositar en l la sabidura acumulada de sus aos. - El H es la luz que ilumina nuestros sueos - respondi Virsham asintiendo con respeto-. Es esa materia que como el cristal parece estar y no estar a la vez. - Es el espejo donde podemos tomar conciencia de la realidad oculta - replic Juan afirmando tambin con la cabeza . - S Shirkam, del lugar sagrado de nuestro interior. El centro inaccesible donde existe la conexin con todo el Universo. - Con la mente limpia mira desde el corazn - susurr Valverde accediendo por un momento a la sabidura profunda -. Contempla la existencia desde la fortaleza de tu interior. Cerr los ojos y un circulo de colores se extendi ante l. Era como si en su centro surgiera una luz brillante que al expandirse formara un espectro continuo en el que existiesen todos los colores posibles. - La serpiente del Arco Iris se muerde la cola - acert a decir Juan . El anciano sonri satisfecho. Como siempre el tiempo iba mostrando el fruto del trabajo lento y constante en su arte. Sinti un agradecimiento profundo a aquel Misterio que permita a cada hombre encontrar la sabidura que siempre una, la verdad de la vida iluminada por la luz. - S Shirkam, el Krys es como el rayo que despeja la oscuridad del alma - susurr el anciano mdico del clan ancestral- Es el destello fulgurante de luz que permite por un

momento el reconocimiento de la verdad, el don del Cielo. Valverde comprendi el significado de que en algunos momentos estuviera tan cerca y en otros tan lejos. En su recorrido por el camino de la luz, haba ido utilizando el Shak, la fuerza vital de su existir, para conseguir ir guindose por las imgenes que el H le ofreca. Aquel estado abrasador en el que entraba le permita contemplar el estado de su alma e ir recorriendo un sendero recto y firme que encaminaba hacia la luz dorada de Or. Por su paso, a medida que mataba complejos y obstculos que impedan su marcha, iba labrando un camino rojo que se iba transformando en una vara de poder, en el Ka que era expresin de la forja de su voluntad decidida y constante por seguir avanzando. - El Shaib est formado por la pasin del fuego y la sabidura del agua - continu hablando Virsham -. Para conseguir su dominio tienes que ser firme como la tierra y confiado como el viento, unir ambas cualidades como el jinete con su caballo que sabe frenar o aflojar las riendas dominando as su montura. Valverde permaneca callado sintiendo como si dos fuerzas se unieran en su corazn. Una descenda como el agua y otra ascenda como el fuego. Se dijo que todo eran metforas para comprender un misterio que le posea y a la vez tena derecho a poseer. Lo disperso tena que ser ordenado.

Los das pasaban entre paseos con Shanila y charlas con Virsham. De vez en cuando el herrero le dejaba usar las herramientas de la fragua para confeccionar por l mismo una espada. La tarea le resultaba pesada y fatigosa al cabo de poco rato. No consegua comprender cmo aquel hombre de menor constitucin poda soportar el ritmo que imprima a su trabajo. Absorto en los golpes, Shanda pareca un animal de puro nervio con una resistencia similar a la del metal que trabajaba. Para Valverde aquel trabajo resultaba agotador. Virsham se acerc a l y le interrumpi en su faena de templar el metal. - Maana haremos un corto viaje - le dijo misterioso - . Slo podrn ir hombres, as que dselo a Shanila. Juan dej el martillo del herrero en el yunque pensando en el significado de aquel viaje. Deba ser algn tipo de ceremonia estrictamente masculina de aquel pueblo que iba a tener la oportunidad de contemplar. Pas el da impaciente esperando que acabara la jornada. En la conversacin en la intimidad del lecho le pregunt a Shanila si saba algo de lo que iba a ocurrir. Ella mostr la misma ignorancia que l, as que Valverde qued callado consumindose de impaciencia imaginando qu ocurrira al da siguiente. Se levantaron nada ms despuntar el alba. El paso de la marcha era tranquilo, como si esperaran que fueran reunindose con ellos otras personas a medida que avanzaban. As fue, pues a medida que transcurra el tiempo fueron encontrando hombres que saludaban a Shanda y se unan al grupo. Virsham era presentado respetuosamente, Juan slo haca el gesto de reverencia. La imposibilidad de hablar la lengua de los guardianes le impeda poder acceder a un grado mayor de comunicacin. - A donde vamos Virsham? - descarg por fin su curiosidad . El anciano le mir un instante y sigui la marcha. Pareca estar tremendamente ilusionado

con aquello. Se dijo que realmente aquel hombre consegua disfrutar ms que l mismo de aquel encuentro con los mticos guardianes. Era como si fuera capaz de paladear con mayor delicadeza aquella experiencia, pareca un sibarita degustando la pocas frases que cruzaba con los guardianes. - Vamos a la iniciacin como futuro padre del joven guardin que t ya conoces - respondi al fin poniendo cara de no saber ms que l del asunto -. No s nada ms. Hizo un gesto pidindole paciencia y continuaron caminando. Al cabo de un par de horas, y formando ya un nutrido grupo, llegaron a un claro de la jungla donde, presidiendo una explanada, se hallaba un gigantesco rbol. Virsham solt una exclamacin fuerte y seca al contemplar aquel rbol. Valverde asinti levemente, tambin l se hallaba asombrado por aquella imagen. No slo era las proporciones del rbol lo que le impactaron. Haba visto en ocasiones anteriores rboles semejantes, aunque destacaba por aquella soledad en la jungla provocada por la tala para dejar aquella explanada en la que slo habitaba l. An ms sorprendente que su soledad y grandeza era su apariencia: el tronco estaba pintado de manera multicolor, siguiendo el mismo diseo del arco iris que su vara. Las ramas estaban todas pintadas de blanco. El conjunto entre tanto verdor y aquel rbol de color era detonante para los sentidos. Al acercarse pudo ver a otro grupo de hombres que esperaban al pie del rbol. Entre ellos se hallaba el joven guardin, pareca ya recuperado de sus heridas, y portaba ya su propia espada en la espalda. Juan pens que aquel hombre haba luchado por el derecho de merecer llevarla. El joven se mostraba orgulloso y erguido, aguardando en silencio el desarrollo de los acontecimientos. Valverde cruz una mirada de simpata y complicidad con el joven, ocurriera lo que ocurriera estaba en la misma situacin que l, es decir, en la ms absoluta ignorancia. Una exclamacin de Virsham le distrajo de su atencin al espectculo del rbol. El anciano no paraba de frotarse las manos tremendamente excitado y hablando consigo mismo. - Estupendo, estupendo - repeta una y otra vez - . Tendremos ocasin sin duda de sedimentar el conocimiento de nuestro clan. Juan comprendi la excitacin del anciano, todo aquello que estaban viviendo corroboraba el conocimiento tradicional del clan al que Virsham perteneca. Pens en la curiosa semejanza del tronco del rbol con la vara de su clan, y as se lo dijo al anciano. Este asinti en silencio y se acerc a Shanda. Comenz a charlar con el herrero para finalmente volver al lado de su yerno. - Estaremos aqu tres das Shirkam - le explic -. El joven guardin va a ser iniciado por el Viejo Sabio, maestro del conocimiento de los guardianes. Se sentaron en crculo alrededor del rbol. Pas un rato en silencio hasta que el guardin que pareca tener ms edad rompi a hablar. - Dice que el ser viviente ms antiguo ensear al ms joven la sabidura del cuerpo de la vida - susurr Virsham traduciendo -. Dice que posee el saber original que le transmitir al joven si ste sabe escucharle. Valverde asenta a medida que hablaba el anciano. Todos los asistentes mantenan la mirada fija en aquel gigantesco y coloreado rbol. Se removi inquieto buscando un modo cmodo de sentarse en el suelo. Aquellos hombres parecan haberse clavado en la tierra, inmviles como estatuas mantenan toda su atencin concentrada en la visin del rbol. - El primer paso es adquirir la posicin del rbol Shirkam - le susurr el anciano sin mirarle

-. Recuerda las lecciones del Rahash y adquiere el poder de la visin fija, haz Yug en tu atencin. Juan irgui su columna y trat de adquirir la posicin ms fija posible. Haca meses que practicaba el dominio de la postura, el conseguir mantenerse fijo como una estatua ajena a todo lo que ocurriese en el exterior. Esto se una a la prctica de mantener la mirada fija en un punto, generalmente la punta de la nariz o un objeto a unos treinta centmetros. Se trataba de conseguir la plena autonoma del exterior, el control de la ausencia de respuesta al medio ocurriera lo que ocurriera. Por el rabillo del ojo apreci que nadie miraba a nadie, todos seguan manteniendo la mirada fija en el rbol. Supuso que aquello era parte integrante de la iniciacin y reprimi su curiosidad para centrar su atencin delante suyo. Un tremendo grito le hizo respingar y mirar involuntariamente a su fuente para de nuevo volver a centrar su atencin al rbol. La voz quebrada por los aos son spera y grave en aquel crculo de hombres inmviles. - Es el Ka - susurr Virsham -. El rbol ancestral que se halla en el centro de la isla. El guardin de la sabidura a la que todos podemos acceder. Los hombres se levantaron y alzaron sus brazos al cielo. Valverde imit aquella posicin que le record la postura de Virsham al Sol. Al hacerlo comenz a sentir como si una fuerza vital le impulsara desde su interior hacia arriba. Haba una sensacin contagiosa en aquel circulo que le permita sentir de una manera ms acrecentada,como si aquellos hombres estuvieran invocando un poder que pudiera notarse con claridad. De nuevo son la voz grave del viejo guardin. Era un canto que saba a aejo, a un sentir antiguo sumergido en la noche del tiempo. - Todos sus antepasados honraron al Ka - tradujo Virsham -. Al viejo sabio, al hijo verde de la madre azul y el dorado padre. De padre a padre se traspasan el saber de las races que les permiten agarrarse firmemente a la existencia. Volvieron a sentarse sin dejar de mirar al rbol. El viejo guardin se acerc al rbol y comenz a darle golpes con un palo de madera a su tronco. Un canto lento y acompasado acompaaba el comps de cada golpe. - Est llamando al Ka - murmur el anciano - Le pide que les bendiga y les acompae en esta reunin entre hombres. Un viento azot suavemente las hojas del rbol, pareca que aquel susurro fuera la respuesta a su peticin. Algo mgico pareca teir el ambiente, como una conexin ancestral con un ser ms poderoso y sabio. - Siempre vivo - sigui Virsham - , siempre en contacto directo con la realidad. El hijo asentado firme en el trono de su madre. El suelo comenz a sentirse como si estuviera vivo, como si ocultara en sus entraas un misterio oculto a la simple mirada. - La primera puerta Shirkam - tradujo las palabras del anciano al saludar respetuosamente al rbol -. El saber de la raz que se nutre de las profundas oscuridades de la Gran Madre. En una copa se escanci un lquido y comenz a pasarse entre los hombres. Juan mir interrogante al anciano que pareca excitado y sonriente ante la presencia de aquella bebida. - El Ka nos ofrece su medicina para entrar en sus misterios - le dijo meneando la cabeza -. La esencia de su savia. Cuando le toc al turno a Valverde mir la copa. Era de plata, y en su interior un lquido de

color como el vino aejo refulga en su interior. Lo tom, era una mezcla de sabores que no consigui distinguir. Al beberlo sinti que un calor interior comenzaba a quemar su interior. Era realmente agua de fuego. Un grito seco son en el aire y sinti como si vibrara lo ms hondo de l. El cante le inund superando todas sus fronteras corporales, pareca llegar al tutano de sus huesos. Respir profundamente y sinti que la visin del esqueleto apareca suavemente al espejo de su mente. - Esta es la raz de la vida - murmur el anciano -. Oculta a la mirada de todos la imagen secreta, el cuerpo duro y resistente a toda lo transitorio que guarda el origen de la sangre. La puerta se abri y Valverde entr decidido en la marca de sus antepasados, en aquellos que viven en la profunda tierra. Penetr en la sustancia de la materia prima que le haba otorgado el ser, en la memoria ancestral de su especie que era fuente de su saber. Un estallido de voz sacudi el aire y todos miraron hacia la base del tronco. All, rodeado de verde tierra se vea un rojo oscuro que pareca hundirse en la tierra. - Entra en la sabidura negra - dijo Virsham -. La oscura raz que vive en el interior de la Madre. Su conciencia comenzaba a girar recordando mltiples experiencias. All, oculta a la mirada, se hallaban las oscuras ramas que permitan vivir al Ka. Sinti que all se guardaba la fuerza impulsora del rbol, el poder que le permita sostenerse firme ante el mundo. El sostn de su existencia, la base de la columna origen del proceso. A un golpe de su compaero Juan mir lo que ocurra ahora. Todos comenzaban a descalzarse y levantarse para seguir mirando fijamente al rbol. Imit el comportamiento y al poner los pies en la tierra sinti como un cosquilleo en sus plantas, como una corriente de energa viva que hormiguease sus piernas. Fij su atencin en las blancas ramas del rbol y una aspiracin profunda surgi en su interior, como una llamada espontnea que guardase su cuerpo. Un canto lento y dolorido comenz a llenar el flujo del crculo. Hablaba de la larga marcha de una existencia en pos de aquella situacin, de aquella imitacin de la postura erguida del rbol. Sinti como si el rbol les contemplara, como si en su inmovilidad inmutable participara de alguna manera de aquella reunin. Era una sensacin tan clara que Valverde cay en la cuenta entonces que aquella vara vertical era un ser vivo. - Amm - dijo sin poder reprimirse- . Esta lleno de vida. A una exclamacin todos los hombres sealaron con su dedo ndice a sus pies. - La muerte da vida - susurr el anciano - . El Ka es smbolo de nuestro dominio. Al hacerlo Valverde comenz a sentir cmo sus genitales vibraban poderosamente. Sinti que haba conectado con la fuerza vital que le mantena vivo, con el instinto puro de supervivencia que le haca seguir pese a todo. Apret fuertemente su puo derecho dejando que una corriente ardiente recorriera su cuerpo. - Calma Shirkam, hay tiempo para ascender el Shak - le dijo el anciano volvindose a sentarse junto a los dems -. Siente primero la seguridad, el cimiento de tu ser. Con la conciencia trastornada senta cmo corrientes de energa viva recorran su cuerpo. Era como si un lquido precioso y placentero circulase por su interior. Un nuevo canto comenz a sonar. - Canta al alma viva del Ka - susurr Virsham -. A la vida sagrada que se regenera

perpetuamente. Juan comenzaba a escuchar las voces de sus antepasados , de los huesos enterrados en la negra tierra, muertos que haban permitido la transmisin de la vida que ahora posea l. Algo como la imagen de un hombre apareci en su mente, como un Adn primordial que apareciese ante l a recordarle la promesa original. Un murmullo comenz a sonar por todo el crculo. Pareca que cada uno de ellos entonara una vieja meloda personal. Juan mir a Virsham que tambin comenzaba a entonar aquella cancin que tantas veces haba susurrado en baja voz. Algo en su interior comenz a murmurarle unas palabras, cantaba sobre la fuente de la vida sagrada que guardaba en s mismo. Instintivamente mir hacia el rbol y su cabeza comenz lentamente a subir por aquel color que iba incendindose con los colores del fuego. Al hacerlo sinti cmo de nuevo surga el calor vital de su cuerpo. Era clara la sabidura de la raz. Enraizada firmemente en la realidad el misterio de la vida sostena la manifestacin de sta. Tras la negra muerte, tras el rostro del esqueleto mudo, exista toda una dimensin vital, base de toda la realidad. El instinto oscuro de su cuerpo, el misterio de la transmisin de la vida que ordenaba sus pasiones. Todo qued en silencio al cabo de un rato. Cada uno de ellos meca su cuerpo, al son de un comps desconocido. Juan, cada vez ms posedo por los efectos de aquella bebida, senta que adquira conciencia de su esqueleto y partiendo de ste de sus msculos. Nunca haba sentido de una manera tan clara la constitucin de su cuerpo. Cuando son el canto de Shanda agach la cabeza y sinti como una solidez que iba cristalizndose lentamente. - El cuerpo sagrado - tradujo el anciano - la materializacin de la fuerza de la vida, la plasmacin de su poder. Valverde asenta a medida que cada vez notaba ms vivo su cuerpo, senta que todo l estaba dinamizado por una misteriosa energa. Era el Shak que llenaba todo su ser, que era l mismo. Era las races que sostenan su propio vivir. Ms all de todo lo que pensara sobre esto o aquello, exista una base fundamental que permita que luego creyera ser de una manera u otra. Alejada de toda concepcin exista la parte oscura de su ser, que sin cesar, se nutra del propio misterio de la realidad nica e indivisible. - Madre oscura que con luz de plata nos lleva a su misterio profundo - sigui el anciano . Valverde cerr los ojos y contempl al Hijo de la Luna, al Toro sagrado poderoso y fecundador. Sonri sabiendo exactamente donde habitaba aquel poder en l. Sinti cmo ascenda aquella sensacin hasta la raz de su ombligo. All se encontraba el fuego de su cuerpo, envuelto en una luz dorada, el sostn firme que permita su virilidad. Juan abri los ojos y fij su mirada en aquella gigantesca vara de poder plantada en la redonda Tierra. Ante todo era un macho, aquella afirmacin simple y sencilla ya le permita contrarrestar al castrado Seth, a la tendencia de divisin y muerte que era su enemigo. Era una unidad de vida ambulante, un depositario de la semilla sagrada que permita que la vida siguiera perpetundose eternamente. Qu era su cuerpo sino expresin de esa sencilla verdad? Nacer, crecer, reproducirse y morir, en eso consista la ley que la naturaleza haba grabado en l. La tierra que le sostena era el lugar donde ocurra, una y otra vez, aquel simple proceso. Nada ms haba que hacer, era la fuerza vital que albergaba la que le permita la supervivencia. Aquella era la otra cara de la moneda: sobrevivir para poder cumplir con aquel mandato natural que todos sus ancestros

haban cumplido. El enemigo de su supervivencia era Seth, y todo aquello que dominaba. Era el adversario que siempre trataba de contrarrestar su afirmacin de vida, el uso de todo su poder vital para llevar a cabo aquel mandato de la Madre. Sonri lentamente comprendiendo que ya haba cumplido el mandato de nacer al mundo, en aquella poca de su vida cuando fue habitante de las aguas de las entraas maternales; que haba crecido de manera natural convirtindose de nio en hombre por una misterioso proceso oculto a los ojos, y cuya nica expresin haba sido un lento y constante cambio para llegar a su apogeo viril. El encuentro con su propia virilidad, con el propio hecho de ser un ser que poda reproducirse era ya el cumplimiento del tercer mandato. Comprendi que aqul era el paso ms largo, la ubicacin en una nueva dimensin que durara el resto de su vida. Ser padre como haba sido hijo. - El Viejo Padre nos ensea Shirkam. - susurr el anciano sin dejar de mirar al rbol - Mas antiguo que nosotros, ofrece su sabidura para aquel que quiera escucharle. Valverde abri los ojos y volvi a mirar al rbol. Aquel tronco firme y erguido pareca llamarle. Espontneamente se levant y se dirigi hacia l. Not la dureza de su constitucin, y cuando trat de empujarle sinti realmente su poder. Aquel ser, plantado entre el Cielo y la Tierra, mantena inclume su posicin. Transmita una tremenda sensacin de seguridad, de ausencia absoluta de desequilibrio. Mir hacia abajo y comprendi que aquella fuerza proceda de la profundidad de sus races. Supo que a mayor penetracin en las entraas de la Tierra ms firme y poderoso era el Ka. Cerr los ojos y sinti que su columna era el tronco, que sus genitales eran las races y su cabeza las ramas. Un poderoso destello incendi su conciencia semejante a un orgasmo, era el grito de la vida estallando en su interior. Un camino hecho en su cuerpo, en sus nervios, por un fuego abrasador que marcaba de un rojo ardiente las espesas capas de su cerebro. Supo entonces exactamente qu era el Shak y el recorrido que surcaba por el Ka. Gir su cabeza y contempl a aquellos grandes primates supervivientes del Tiempo. Su especie segua all, en aquel preciso instante del Universo, tal era su victoria.

Tumbado, se removi inquieto mirando la hoguera que calentaba los cuerpos dormidos de sus compaeros. No consegua dormir, cada vez que cerraba los ojos senta como un tnel que le absorbiese hacia su interior, hacia un lugar que tema inconscientemente. Trat de luchar contra esa sensacin manteniendo los ojos abiertos y fijos en las llamas, Algo en ellas le sugera que apartara su temor y se dejara llevar. Se pregunt qu sustancia haba sido aquella que haba ingerido que le haca sentir tan extrao. Como un tornado que le empujase hacia su interior, como un remolino que le absorbiera fatalmente, una fuerza oscura le atrap. Posedo por algo superior a l mismo, que senta como una fatalidad, Valverde luchaba con las ltimas defensas de su imagen de s, de su decir de s mismo. Finalmente algo en l mismo sonri y cerr los ojos dejando que por fin las alas del sueo le poseyeran. Un espacio oscuro, cuya nica pista era un rojo resplandor, regentaba aquel mundo donde

los muertos habitaban, donde la profundidad del animal viva, el origen de la vida en sus mismas entraas. Un gigantesco Toro guardaba la entrada a los elegidos del crculo donde cantaba con voz de trueno el Seor del fuego. Por el camino mltiples palabras de sus antepasados custodiaban su avance. Dioses de la vegetacin, en su sabidura verde y sempiterna, recorran el camino de los hombres con su canto de Vida. Sembradores de experiencia, corriente del ro murmurada por los sabios que guardaban el camino de los iniciados al Saber de la Madre. Saber de la oscura raz, custodiado por el silencio. Camino ancestral hecho de padre a padre, de madre a madre, y por el que transcurre el misterio de la vida misma. El comps del Martillo de Hierro marcaba el desfile de velas de los hombres que le acompaaban. El cojo sagrado, habitante del fuego del interior de la carne, forjaba el arma del Vencedor inmortal. Amparados por la Reina de los Cielos, los seguidores de su Hijo descansaban de la guerra contra la mentira del mundo del Impostor, el tirano que niega la Ley. Msica sagrada posea los cuerpos extticos de sus seguidores. Posedos por la verdad de ser marcaban con su baile el cante puro y original. Valverde abri los ojos y mir al cielo estrellado que apareca ante l. Los hombres seguan durmiendo al amparo de la hoguera que, con reflejos ardientes, alumbraba el Arbol de la Isla Verde.

De nuevo en el crculo ante el rbol Valverde volvi a compartir la copa de plata que circulaba entre ellos. Cada uno de ellos adopt la misma postura hiertica en la contemplacin del rbol. Pens que aquella jornada iba a resultar de las mismas caractersticas que la anterior, y trat de adoptar la posicin ms cmoda. La columna vertebral deba parecer semejante al tronco del rbol, para ello deba dejarse que la zona superior del cuerpo quedara relajada y permitir con confianza que la zona inferior fuese la que soportase la postura. Shanda fue el que comenz a cantar aquel da, su voz pareca hecha de relmpagos que marcaran la carne. - Habla de la semilla sagrada que se introduce en el corazn Shirkam - tradujo susurrante el anciano - De la puerta central que abre el templo en cuyo interior habita el misterio. Valverde dej que el sonido de la voz se uniera a los efectos de aquel lquido embriagador. Cerr los ojos y de nuevo volvi a vislumbrar un castillo refulgente cuyas puertas se abran para mostrar en su interior una llama viva. Si haba algo sagrado en el mundo era aquello que su interior le mostraba en el espejo de su mente. Son un fuerte grito y todos se levantaron mirando al Sol. Juan imit aquella posicin y dej que el astro rey le cegara con sus rayos dorados los ojos. Estos comenzaron a llenarse de lgrimas, como si no consiguieran soportar aquella visin. De pronto son otro grito y todos taparon con sus manos los ojos. Valverde lo imit y all vi el reflejo del Sol en su interior. Apareci como postimagen un color verde amarillento. Valverde qued largo rato contemplando aquel reflejo en su carne de la imagen de la luz del mundo. Sus manos

espontneamente descubrieron su rostro y sus ojos se abrieron contemplando el verde centro del tronco del rbol. Sonri infantilmente sintiendo cmo todas las piezas encajaban en una con una sencillez y simplicidad tan absoluta que limpiaba su mente de toda duda. All, en el centro, el amor que una la Tierra y el Cielo, el sentimiento que impulsaba la vida enraizndola en la tierra y hacindola ascender hacia las alturas. Una fuerza viva y misteriosa que una los destinos de los mundos. - Todos los caminos llevan a l Shirkam - son el susurro del anciano -. Es el Shar de nuestro interior, la fuente de la luz y el calor, el centro de la vida. Juan sinti la corriente de vida que exista en su interior, ros de fuego procedentes del centro que era origen y final de todo vivir. Era su sangre, que arda impulsada por su corazn. De pronto sinti como una sensacin de tremenda pesadez y desnimo, como un cansancio que no llevase a ninguna parte. Instintivamente Valverde respir fuertemente, senta un dolor intenso en su pecho que slo era aliviado por la respiracin. Cada inspiracin era como la bocanada de un alimento vital y necesario con urgencia para l. - Sh - cant de pronto el anciano al unsono con todas las voces que sonaban en libertad -. El poder invisible, fruto del aire que respiras en su unin con tu cuerpo. Valverde sinti que sus venas se dilataban por la fuerte oxigenacin, su pecho era sacudido por un fuerte latido que surga de su interior. Era su corazn, que martilleaba una y otra vez al comps de su existir. Comprendi que todo un lado de su ser viva al ritmo de ste, y que aquel otro lado hecho de palabras en nada le afectaba. Su autointerpretacin slo era el reflejo de lo que ocurra a aquel yo profundo que haca latir su vivir, la interpretacin de todo aquel continente desconocido para l que era la existencia del animal, de lo instintivo, del sentimiento. Sinti que una corriente transportaba todo la sangre para ser transformada en alquimia con el aire; cmo aquella unin se haca en la fragua de sus pulmones; y cmo el corazn amable difunda sangre fresca y nueva a todo su ser. Abri la boca con asombro al sentir cmo era encarnacin de la ley de la rueda. Cmo la sangre nueva acababa en vieja para ser transformada de nuevo por un milagro en nueva otra vez. Comps continuo de la existencia que reflejaba as el orden eterno del Universo. Todo el misterio habitaba en el latido que abra y cerraba el corazn. Aturdido agach la cabeza. Todo aquel misterio se traduca en el matrimonio, en la unin, en la chispa producida por dos polaridades. Era amor la llave que abra todas las puertas, comprendi por fin porqu haba necesitado enamorarse para poder realmente entrar en el corazn de la isla. Amor que abra con su ardiente pasin el camino del fuego hacia el origen de ste, que era el sol de su interior, luz siempre viva. Shanila le haba dado aquel amor que enraiza al hombre en la tierra, ella haba despertado el fuego de la pasin que haba dado vida y consuelo a su sentir. Ella, siempre acogedora, permitindole encontrar la dimensin carnal, real y viva. Comenz a llorar con una enorme tristeza en su alma. Cuantos buenos momentos de su vida malgastados por la tortura de su mente!. La vida siempre haba estado all, en l; silencioso y callado el misterio que l se haba dedicado a buscar en cualquier otra parte. Siempre vivo y en persecucin de una vida soada por su mente, poseedor de un presente que era sistemticamente sacrificado por el recuerdo del pasado y la angustia del futuro.

Empujado como un caballo desbocado a la bsqueda de un santo grial que habitaba desde siempre en su interior. Valverde no comprenda cmo nunca antes poda haberse dado cuenta de aquella sencilla verdad: toda su interrogacin acerca de la vida le impeda apreciar la vida que era. Aquella decepcin que senta sobre s mismo se hizo mayor. Qu difcil era apreciar aquello que se tena! - Habla del navegante del Kalen - tradujo Virsham sin hacer caso del estado de su compaero -. De aquel que tuvo valor para recorrer el camino que dicta el corazn. - No soy puro Virsham para estar aqu - solloz Juan envuelto en la culpa de Occidente. El anciano gir su cabeza y le mir con rostro grave. - Entonces - son su pregunta de manera ptrea - Qu haces aqu?. Los guardianes seguan manteniendo el comps con las palmas mientras Shanda cantaba. Algo vivo pareca recorrer el crculo, como un ser alado e invisible que llenase el aire envolvindoles en una sensacin de unin. Juan mene la cabeza y trat de responder, cuando de pronto un fuerte sentimiento de clera le asalt. Por un instante, al comenzar a interrogarse a s mismo del hecho de que fuera l as y no de otra manera, una visin haba aparecido a su conciencia : la imagen de Jess con las manos atadas acusado por su existir. El Tribunal de la Razn juzgaba con sus palabras al Corazn. Le exiga que le respondiese a sus preguntas, que hablase con su mismo lenguaje.. Este quedaba mudo, inocente ante una acusacin surgida por su simple existencia que derrumbaba los cimientos en los que se basaba el Tribunal. Acusacin injusta hecha desde el principio de los siglos, tirana siempre presente y encarnada en el juicio de aquel que llamaban Nazareno. Era cierto se dijo, cmo era posible semejante suma de acontecimientos que le haban hecho ser a l lo que era y estar donde estaba?. Tantas casualidades que haban ido formando un sendero por donde haba caminado en su busca de la luz que le permitiera saber la verdad. Algo llamado destino por los antiguos era la nica explicacin. Ms all de sus continuos enjuiciamientos sobre su personalidad y su existencia, un ro le llevaba haciendo camino en su avanzar. La vida ocurra sin saber por qu. Esta era la continua derrota de la frgil razn, de ah su tirana. Virsham segua absorto escuchando el canto de Shanda, alegre y festivo. Juan le mir y supo qu estaba cantando sin necesidad de traduccin. Estaba hablando del amor. Amar y ser amado aqul era el misterio del puente, del tronco que una las races de la tierra y las ramas del cielo, aquello era todo el secreto. Porque como todo secreto lo importante no era saberlo, sino practicarlo. Valverde supo entonces dnde resida el centro del diamante, la fuente de luz que irradiaba su poder como el Sol. Su ser como individuo nico e irrepetible.

El cante se hizo dolor, un dolor tan intenso y profundo como slo puede tenerlo la tierra

callada acogiendo a sus hijos cobijados en sus entraas. Valverde senta que su corazn no poda ascender ms, que algo pesado y grave le impeda avanzar por el tronco del rbol. En su interior, la pena profunda guardaba su marca mostrandole su dbil humanidad. Comenz a recordar las heridas de su vida de una manera humana y sencilla, esto es,con el dolor y la impotencia de haber perdido sin poder evitarlo. A medida que el canto se haca ms y ms doliente Juan sigui ahondando en la gruta de su corazn, all reposaban cruces en el camino en recuerdo de los que nunca ms volvi a ver. Haba credo conquistar la inmortalidad pero algo le estaba empujando a la visin de su mortalidad. All, oculto en el corazn, no slo exista la esperanza de la divinidad, tambin estaba la tristeza de su humanidad. Sinti que de su pecho surga un grito que quebraba su alma, y Juan pudo comprender entonces que aquel camino que ascenda desde la Tierra beba de las fuentes del llanto. Se uni entonces al corazn de la Madre, a la profunda tristeza de la constatacin de la muerte en un mundo de vida, a la existencia de la ausencia en un mundo de presencias. Record a su mejor amigo, al nico que haba tenido como compaero fiel en su triste vagar por el mundo. Haba sido un perro, Chuqui, que le haba dado la alegra de vivir en momentos de soledad y angustia. Era el animal ms hermoso que haba visto, de un suave y abundante pelo blanco y negro, con un ojo marrn y otro azul. Le haban dicho que proceda de las heladas tierras del norte, y su gentica pura y ancestral le haca semejante a un lobo sano y libre. Un da, sin avisar, como siempre hace la muerte, Chuqui fue atropellado ante l en el cruce de la calle donde viva. All qued tendido su leal amigo, el compaero de sus paseos, el animal que ms quera. Lo enterr al pie de un rbol y llor y llor por aquella muerte absurda de un ser inocente. Chuqui tan slo tena siete meses de edad, y Juan comenz a odiar en ese momento al Dios que haba permitido aquella injusticia. Respir profundamente tratando de olvidar el doloroso recuerdo y advirti que el paso siguiente en su corazn estaba marcado por la Muerte. Valverde comenz a cantar de pronto en un lamento profundo e hiriente, senta cmo su corazn era atravesado por un fuego candente que marcaba con el dolor la seal de su condicin. Se uni al canto que en todo momento y lugar ascenda del corazn de su especie por el dolor de la muerte de un inocente. Sinti que junto a l la bella Madre se una al canto de todas sus criaturas, golpeadas por la enfermedad y el sufrimiento, por el hambre y la soledad, por el miedo ante un mundo terrible que golpeaba a diestro y siniestro ajeno a toda valoracin humana de bondad y maldad. Su alma comenz a rebelarse desde lo ms profundo de su ser contra aquella ley absurda que haca el mundo una tragedia. De qu serva el dolor y la muerte para las criaturas del Creador? Rebelda que, como la de Job, slo mostraba la natural exposicin de la incomprensin de una Ley ajena al hombre. Vi entonces a un hombre honrado y encanecido por el tiempo. El hombre miraba una montaa donde un justo mora absurdamente. El anciano apretaba sus puos de desesperacin ante la muerte de un hijo amado. Trat de alejar aquella repentina visin. Quiso que su alma volara hacia las blancas ramas, ascender por un canal hecho de agua y estrellas hacia la fuente de aquel terrible

misterio,hacia aquel que posea el arma de doble filo, el que daba la muerte y la vida. Volvi a bajar al mundo de sus pies, incapaz de conseguirlo, dolorido ante aquella sencilla verdad. Valverde era ahora una criatura ms que se rebelaba ante la justicia divina, ante aquel tremendo sinsentido que es la muerte y el sufrimiento que golpea a los que aman. Corazn roto por mil amores muertos por el tiempo y el espacio. - El Jashvir acepta su Dominio - susurr el anciano sacndole de su gran congoja - Corta el hilo de la vida mortal para otorgar al que desea su inmortalidad . Por un momento algo se movi en su interior y vi de pronto a Chuqui envuelto en la gloria de la luz. Sinti que aquel animal haba representado su hroe de niez, la nobleza pura y la alegra de vivir que tanto haba soado poseer. - La luz slo tiene un destino Shirkam - volvi a sonar la voz quebrada del dolor del anciano -. As es su mandato. Valverde gir su cabeza y fij su mirada en la de Virsham. Supo entonces que aquel hombre tambin tena el corazn marcado por la muerte de un ser querido, por la ausencia que dejaba una sombra en el alma del hombre. Un fuerte grito de dolor le hizo cerrar los ojos y contemplar otra visin. Arriba, contemplando desde las alturas las blancas races que penetraban en la Tierra, un Aguila majestuosa dominaba el Cielo blandiendo rayos con voz de trueno. Benevolente y a la vez Terrible guiaba los designios de sus criaturas. - La Vida nunca pide permiso de sus acciones Shirkam - mene la cabeza el sencillo curandero Juan cerr los ojos y comenz a cantar espontneamente. Criatura mare soy Criatura mare soy Ay, Misterio de los Cielos que yo no comprendo. Repiti una y otra vez aquel canto sintiendo a medida que lo haca su autntica identidad grabada en las races. A medida que segua rompindose su interior se daba cuenta de su empeo absurdo en querer ascender sobre el lmite de lo humano. Criatura de la Tierra, hombre que cantaba al pie del rbol, sentado en el Trono de la Diosa, contemplaba las acciones del Todopoderoso en su trato con la mortalidad. Ser que amaba y que vea partir su amor hacia el misterio dejando su cuerpo atrs. Record cmo haba llorado acariciando al bello animal, tan hermoso en su infancia animal que semejaba ser de peluche, y cmo el amor no haca distinciones en su iluminacin. Haba amado a ese perro ms que haba amado a muchos amigos, se haba sentido con l como hermano, como compaero de vida en la Tierra. Era su socio de aventuras infantiles, el maestro de la sabidura animal, del goce de vivir con el alma limpia y aire de abandono y confianza. El lo llamaba monstruo de las nieves por aquella vitalidad y alegra que posea. Juan fantaseaba con l creyndose ser un indio salvaje en medio de la ciudad. Lo dejaba suelto, creyendo que aquella mquina insensible de trfico de dinero iba a hacer una excepcin con

ellos. Una tarde el perrito cruz la calle y una furgoneta blanca lo apart de su camino hecho de prisas y nervios. Qued tendido en el cruce, callado sin emitir ninguna queja, esperando que Juan lo recogiera. Comenz a andar por las grises calles con el perrito en sus brazos, asustado como l pero sin mostrarlo, lleno de la esperanza de la imposibilidad de su muerte. Crea que nada poda pasarles, que su aventura no poda tener fin. En su necedad no supo cuidar de l, no supo protegerle de los peligros de las calles fras y ruidosas. Mientras Chuqui agonizaba en una mesa metlica, Juan insista en pensar que aquello no tena mayores consecuencias. Nada malo poda ocurrirle a aquel noble amigo. De pronto, tras mirarse largo rato a los ojos los dos amigos, el animal levant los ojos hacia arriba un instante para luego hundirlos sbitamente hacia abajo, como si algo hubiera cortado de manera tajante su vida. Divisin brutal en la que el corazn de Valverde fue quebrado por la culpa y el llanto. Cuerpo que descenda a las races del rbol, espritu que ascenda por las ramas al cielo. Corazn noble que dej de latir, cuerpo inerme y sin vida que el lloroso Juan enterr entre llantos de debilidad, impotencia e insignificancia ante el fin de un mundo. Quijote absurdo de una visin absurda contemplaba de pronto la realidad nica que le albergaba. Aquel compaero de vida ya no estaba con l, eso era todo. Dolor por la culpa de no haber sabido proteger a aquella criatura, lgrimas y golpes en el pecho que no hicieron que volviera a su lado nunca ms. Y aquel nunca ms era la palabra de la muerte, la implacabilidad del Universo que golpeaba con mano de hierro el corazn infantil de Juan. El mundo no se ajustaba a sus deseos, hacia caso omiso de sus ruegos, del alivio del dolor de la ausencia. Sentado a los pies de aquel rbol contempl cmo se hacia de noche y un hombre suba a l para encender pequeas hogueras en sus ramas. La noche, con su azul profundo, fue llenando el cielo y luces infinitas comenzaron a brillar en l. Valverde qued absorto contemplando aquellas pequeas llamas que por doquier aparecan en las ramas. Se asemejaban a nidos en los que, cobijados por aquel gigantesco rbol, criaturas de fuego habitasen sus das. Record la visin del Arbol del Gran Poder, y comprendi que aquello que ahora vea con sus ojos de carne lo haba visto antes con los ojos de su alma. Se dijo que Chuqui haba sido una estrella que haba iluminado con su compaa el triste discurrir de sus das. Que era miembro de una mirada de seres inocentes que dejaban su recuerdo de luz a los cansados caminantes del tiempo, tiempo que siempre marcaba con dolor su paso. Partida de la vida hacia su origen celestial, salida de su origen terrenal. La semilla tena que morir para dar vida, as surga el rbol. Y aquella semilla sagrada que reposaba en las blancas ramas como una pequea llama, haba despertado en l para tomar conciencia de su existencia. Saba que era inmortal, que la llama de su corazn era el ltimo smbolo que le una al Cielo, y al creer en esa chispa de luz viva que guardaba su interior comprendi entonces su naturaleza mortal. Agarrado como el rbol a la tierra, as estaba l en la vida. Tronco que una las negras races de la Tierra y las luminosas del Cielo, savia que una ambos mundos creando el misterio de la vida. Mir a Shanda, que comenz a cantar cuando el hombre descendi del rbol y volvi a colocarse en el crculo. Aquel herrero que trabajaba al pie del rbol llevaba la direccin del rito ese da. - Habla del centro, del medio - tradujo el anciano -. Del Kalen que se vive da a da en la soledad del interior.

Juan asinti comprendiendo intuitivamente el sentido de todo aquello. Aquella iniciacin que introduca al joven guardin en su condicin de padre, mostraba con sencillez la condicin del hombre. - Un hombre guarda su dolor Shirkam - susurr Virsham mirando fijo las llamas de las ramas - .Vive en silencio su condicin, ser raz de la existencia humana. - Ser tiempo sujeto a la Ley - respondi en voz queda Valverde -. Aceptar la autoridad de un poder superior al suyo. Seguir el camino del Cielo, andar a la luz, eran metforas de aquel discurrir por el tiempo sin otro sentido que el de la muerte. Vivir para morir, aquella era la profunda constatacin de su ser; la cruz del ser humano que se sabe finito envuelto en un misterio infinito. Se sinti tremendamente anciano, viejo y desgastado por el azote del tiempo. Dar vida a este mundo sabiendo que esa vida ha de morir, aquella era la constatacin del saber de la Madre. Como criatura suya, como unidad de reproduccin, tena que dar vida para que las races ancestrales de su especie siguieran perdurando. Aquel era su destino terrenal, el mantener la cadena de la existencia. Mir hacia arriba y supo con claridad cual era su destino celestial. Algn da aquellas llamas surcaran el espacio infinito, volaran libres en los dominios del Infinito. Mezcla de ambos destinos era el ser humano, el rbol era su corazn que una ambas dimensiones. Era el Hijo de la Madre Tierra y del Padre Cielo. Ante ambos tena que subordinarse, ambos posean autoridad en sta su existencia que discurra por el camino del medio. - Habla del joven dios - sigui traduciendo el anciano - Del custodio de nuestro clan, de la encarnacin humana de la Ley. - Del Padre de nuestro clan - asinti Valverde contemplando cmo el joven guardin se levantaba y alzaba sus brazos hacia lo alto del rbol -. De aquel que imitamos. Virsham asinti a su vez. Saba que aquel joven extranjero posea en l el recuerdo heredado, aquel que debe ser trado a la memoria. Muchos signos le haban llevado hasta all, auspicios de poder que marcaban el camino de su yerno. Suspir pensando en los inextricables designios del destino. - Un da sers padre Shirkam - respondi el viejo curandero que siempre callaba su dolor para aliviar el ajeno-. Aceptars vivir bajo el yugo de la Ley. Valverde baj la cabeza sintiendo su sino, una vida de oscuridad dbilmente iluminada por el destello de su fe. Una vida cuya nica salida era la muerte. Esta daba a su vida la condicin de tragedia, de absoluta certeza de que su existir no era una banalidad ni una tontera, que era mucho ms que humano el Universo en el que habitaba. Viva bajo una ley implacable que marcaba a grandes trazos la grandeza y misterio de su existir. El vuelo de la fantasa caa rendido ante la tremenda visin de la realidad. Ningn discurso humano poda igualarse al escenario csmico en el que habitaba: el mundo del nacimiento y la muerte, pilares del transcurrir de la vida. Mundo en el que hombres justos soportaban la injusticia y el sufrimiento con la nica actitud posible: el silencio. No aadir dolor al dolor, y la vida deba seguir como las aguas del ro siguen incansables su cauce, eran las constantes de su marcha por un sendero marcado por las vidas de sus antepasados. Siempre era igual, siempre el mismo camino andado por corazones vivos. Tras la muerte injusta la promesa del Cielo. Juan dej de culpar a su corazn, porque slo

era un miembro ms de una obra que escapaba de sus manos. La necedad de su comportamiento no invalidaba la gloria del Universo. Nadie, absolutamente nadie, poda invalidar la Obra de la Creacin, su tutela ante las criaturas de la Tierra. Su Ley exista ajena al cumplimiento o no de sta por sus criaturas, tal era su absoluta firmeza. All, en la Isla, voces animales hechas canto humano se confundan con el sonido de la jungla ante aquel rbol de calladas races, tronco firme y erguido, y ramas en las que habitaban aquellas llamas que ascendan tmidamente con la nica aspiracin de unirse a su origen.

12. El Ave

Ascendiendo por la montaa, con la nica ayuda de una vara de tiernos brotes cortada en el rbol sagrado de la Isla, el joven guardin marchaba solitario hacia su cima. Desde abajo los hombres contemplaban su ascenso en silencio. Haban iniciado una marcha hasta una montaa cercana, donde decan que el rey de las seres del cielo habitaba en su pico. Una vez all se sentaron encarando la montaa, y permanecieron inmviles contemplndola fijamente. - Se dirige al lugar donde el Misterio habla entre relmpagos con voz de trueno- le dijo Virsham al interrogarle Juan sobre el sentido de aquello. Un canto comenz a sonar lento y acompasado, como un mantra repitiendo la misma oracin. Poco a poco todos comenzaron a sumarse a aquel sonido. - El Hijo de la que abraza toda la existencia - dijo el anciano escuchando con actitud atenta desde donde estaban colocados -. El Seor del Aire. Los dos compaeros de medicina se hallaban a una prudente distancia de los guardianes. Esta vez no pareca que pudieran compartir aquel rito de iniciacin, slo asistan como testigos a la bsqueda del alma alada del aquel hombre de espaldas marcadas por cicatrices. Un viento caliente presagiaba la llegada del monzn, se anunciaba con aquel signo que haca que el espacio comenzara a ser abrasante. Los animales de la jungla comenzaron a avisar de la llegada de la tormenta. El anciano pareci asentir en silencio enormemente complacido. - Son un pueblo de gran poder Shirkam - susurr con la mirada absorta en los hombres que cantaban . Seal el vaco del Cielo por el que galopaban las blancas vacas proveedoras del lquido vital. Como mujeres encinta esperando el momento de dar a luz, aquellas nubes mostraban su deseo de expulsar el interior de su cuerpo de gas. El viento anunciaba en su canto la llegada inminente de la conexin entre el Cielo y la Tierra. El joven guardin, que suba a la cima, dej de estar lentamente a la vista al irse empequeeciendo su figura. Pronto no pudo distinguir Juan la marcha de aquel hombre. Se diriga a la cima, de eso no caba duda, y por la actitud de aquellos hombres no pareca existir prisa ni impaciencia alguna por aguardarle. - Slo bajar de all hasta que el Gran Poder se comunique con l - le dijo Virsham adivinando su reflexin . Juan afirm con una actitud de cierta extraeza y escepticismo en aquello. Una cosa era que un hombre consiguiera la conexin con su divinidad interior, con su alma inmortal ; otra muy distinta el pretender comunicarse con la misma divinidad. - Sigues sin darle alma a la vida Shirkam - respondi el anciano ante la cara de duda que adopt -. Sigues temiendo algo en tu corazn que te impide que el espejo refleje exactamente la realidad. Valverde pens en aquello. Saba que el proceso de conexin, el arte de vincularse, se basaba en la contemplacin de la realidad desde el sentir limpio del corazn. Era la mente la que traduca fielmente, como un espejo, la llama viva alianza de su inmortalidad. Recogi el cigarro de la serpiente que le ofreca Virsham y trat de reflexionar sobre aquello. Se dijo que era el temor de su mente a ser absorbida por el infinito, por lo incomprensible del misterio, la que creaba aquellas dudas ante un hecho lgico. Aquella luz de diamante, aquella indestructibilidad siempre viva, era el centro de su existencia; el motor inmvil que haca funcionar todo su ser. Herencia del Creador, fuente

original de todo ser, que sustentaba a cada una de sus criaturas del Universo Infinito. La aceptacin de aquello era aceptar la absoluta incapacidad de su inteligencia ante algo que no poda abarcar. El slo poda ser l, jams conseguira siquiera comprenderse. Porque para comprenderse l necesitaba comprender el Todo donde estaba, y ste no aceptaba su inclusin en l, slo su participacin, su unin mstica con aquella totalidad de la que formaba parte. Juan sinti que un deseo de negar la existencia se ocultaba en l. La culpa, ese viejo demonio, comenz a invadirle. Algo le deca que no era lo suficientemente puro como para atreverse a conectar con la divinidad. Tras haber superado la creencia de ser un dios para pasar a ser humano, ahora se enfrentaba ante el hecho de su dbil condicin que le haca desistir de ser digno de comunicarse con el Espritu que animaba las cosas. Aquella voz le repeta insistentemente que era culpable, le ajusticiaba como su verdugo cortndole el nimo de la garganta. Senta una angustia que le provocaba un temor difuso y un nerviosismo que le impeda tener la mente aclarada. Era miedo a algo que no consegua distinguir, y ante la falta de reconocimiento surga aquella sensacin de profunda incertidumbre - Conectar con Or arriba, con Shak abajo - son la voz del anciano -. Todo surge del Shar, de nuestro Sol que otorga calor y luz a nuestra vida. Inmvil y concentrada su atencin en su corazn sinti que algo en su interior le permita establecer la conexin pura y ancestral de su especie, que era una puerta olvidada y no enseada que poda ser abierta. Sinti su centro de vida, la confirmacin natural de que era un ser vivo. - Shakan ! - rompi su meditacin el grito de un guardin sealando el cielo . Valverde abri los ojos y contempl cmo el viento comenzaba a rugir entre los arboles, cmo los relmpagos comenzaban a brillar en un cielo de pronto oscurecido. La jungla entera qued en silencio, todos los animales callaron ante la aparicin de la tormenta. Un rayo cay en la montaa, marca de su emblema, y de pronto un poderoso sonido comenz a hacer temblar el aire de la jungla. Como un ave misteriosa que surcase los cielos, como una presencia que uniese al mundo de abajo y al mundo de arriba, el aire se llen de una especial sensacin. Valverde pens que aquella sensacin de energa presente era lo ms grande que haba sentido nunca. Ningn canto de poder poda compararse a aquello. La lluvia comenz a caer abundante, impregnando con su humedad la verde tierra de Kalimantan. Por un momento todo lo existente en la vida, desde lo alto del aire hasta lo profundo de la tierra, se unan en un vnculo de continua y peridica manifestacin. El frescor del aire inund de pronto el espacio, provocando en Valverde una creciente claridad de mente. El agua que mojaba su cuerpo le haca sentirse limpio, como regenerado en un bautizo ancestral. Siguieron todos inmviles bajo aquel fuerte chaparrn. El precioso elemento caa sobre sus rostros formando una cascada que descenda por todo su cuerpo. El viento les azotaba como si un inmenso pjaro moviese sus enormes alas haciendo balancear los arboles de la jungla. A medida que ms respiraba aquel aire repleto de vitalidad ms Valverde se senta lleno, como si su cuerpo tomara volumen. Arriba, en la montaa, trazos de luz estallaban creando marcas fugaces en el cielo entre

fuertes fogonazos. Juan trataba de adivinar qu deba estar haciendo el joven guardin, si al fin haba conseguido llegar a la cima o bien se haba escondido bajo la proteccin de una cueva. Un rayo cay cerca de ellos provocando por un momento un encendido resplandor en el aire. Aquella luz tan intensa hiri las pupilas de Valverde que, instintivamente, puso su brazo derecho en los ojos ocultando as su vista de aquel poderoso destello. Por un instante qued encogido y paralizado de temor para, al darse cuenta de su actitud, caer en una comprensin sbita de la naturaleza de su bsqueda: Or participaba del Sol y la Luna, del fuego y el rayo, de todas las estrellas del Universo. Un sonido atronador le hizo respingar sobresaltado. La proximidad del rayo haba hecho que el trueno sonara en sus cercanas. Sinti como si la tierra entera temblara bajo sus pies, como si su cuerpo fuera estremecido por la mayor voz existente en el planeta. Aquel tremendo poder le hizo encogerse involuntariamente. - No te abres y por eso temes - susurr con voz hipntica el anciano -. Participa de su existencia. - De quin Virsham? - le pregunt confundido mirndole fijamente . Este di un bufido de fastidio y se encogi de hombros. Comenz a respirar profunda y rtmicamente, como si absorbiera algo presente en el aire. Luego volvi a mirar al expectante Juan. - Del Sh - le contesto suavemente, como un abuelo con su nieto -. Del aliento de vida que impregna nuestro camino. Seal todo lo que les rodeaba, pareca indicar el espacio vaco que llenaba el planeta. - Como un pez en el agua, as habitamos nosotros en l - comenz el anciano una lenta cantinela -. Por nuestro boca entra dndonos el nuevo vivir, por nuestra garganta sale en el morir. Valverde record cmo el feto surge del mundo acutico del vientre de su madre para salir al mundo del aire; cmo el primer aliento abrasaba los pulmones con el oxgeno que le permitir su vivir en aquel nuevo ambiente. Todo era el mismo proceso, diferente rueda. Comenz a respirar profundamente, aquella angustia proceda del mismo hecho de su mortalidad. Abrirse a su condicin humana temporal y finita era abrirse al aire de su existencia, la aceptacin de ser lo que era en ese mundo. No era un dios ni tampoco un demonio, era el creador de esa dicotoma. No era ni un santo ni un pecador, slo era lo que era. Comprendi que su verdadera humanidad surga en el momento del encuentro con la verdadera divinidad. Aquella comunicacin le permita darse cuenta de su condicin humana, era lo Otro que permita el dialogo y el conocimiento de si mismo. Era la existencia de una inteligencia superior la que le permita abandonar el delirio de su razn por comprenderlo todo, la que permita el reposo para ceder aquella funcin en manos ms poderosas. La conexin era de inteligencia a inteligencia, de luz a luz, de ser a ser. Era funcin suya comprender los designios de un verbo superior al l, de una existencia superior a la suya. Valverde se di cuenta de la tremenda absurdidad de pensarse el pinculo de la existencia, de creer que ms all del ser humano no exista un nivel superior de existencia. La lluvia comenz a menguar lentamente para de pronto cesar del todo. El Sol volvi a aparecer en el cielo claro dando calor a los mojados cuerpos de aquellos hombres. El tiempo

segua marcando el comps natural de la existencia ajeno a la mente de Juan. - El Dragn del Cielo ha pasado dejando su huella de vida Shirkam - murmur el anciano pensativo -. Es posible que el guardin haya conseguido conectar con l. Juan le mir un momento asombrado de aquella expresin. Hablar ahora de dragones le pareca algo infantil. Poda aceptarlo como metfora, un ser que escupa fuego que eran los rayos, pero algo en la actitud del anciano pareca delatar que hablase como si propiamente existiese aquel ser alado. - Es el Seor de la Tormenta - sigui el anciano mirando pensativo la montaa. Pareca estar inquieto, como si esperara algo muy profundo y significativo para l . Juan parpade cada vez ms asombrado. Crea entender claramente el significado de todo el trabajo que llevaba haciendo, la conexin con su yo ms profundo. Pero el viejo curandero mostraba en su actitud un inters hacia algo fuera del yo, del mundo subjetivo. Se dijo que era normal que aquel hombre primitivo personalizara de alguna manera una fuerza que era imposible de formalizar. Muchos pueblos crean en dioses y espritus, antropomorfizando las fuerzas de la naturaleza. - Me est diciendo que esta tormenta es el Dragn Virsham? - le respondi con aire de suficiencia y actitud de aclarar aquel malentendido . El viejo mdico le mir con cara de pasmo, como si dudara de la inteligencia de aquel hombre. Comenz a menear la cabeza irnicamente y suspir con resignacin. Al instante Juan se puso tenso, aquella actitud siempre le pona a la defensiva. - Es su espritu Shirkam - habl con paciencia -. La fuerza que manifiesta la tormenta. El anciano segua mirando fijamente la montaa. Mientras el atardecer caa sobre la tierra de la Isla. De pronto sus ojos comenzaron a brillar inusitadamente, para luego mostrar su rostro una fuerte excitacin. Al instante son un fuerte canto que hizo dar un respingo a Juan. Virsham se levant y comenz a dar brincos de alegra, posedo por un entusiasmo que nunca haba presenciado en l. Pareca un nio correteando de excitacin por un regalo fuertemente deseado. Valverde contempl la montaa tratando de entender el sentido de todo aquello. Algo como un destello descenda de ella, como una pequea llama en la creciente oscuridad de la tierra. Pareca una estrella que bajase muy lentamente hacia ellos. Parpade asombrado hasta que consigui reconocer lo que ocurra : deba ser el joven guardin bajando con una antorcha. Mir a los hombres que, presos de una fuerte alegra, cantaban y bailaban como si fuera la ocasin de una gran fiesta. Se levant sin saber qu hacer, ignorante del motivo de tanto alboroto. Se sinti como un hombre adulto que viera la algaraba de unos nios, como el civilizado blanco incapaz de entender la expresin de aquellos hombres salvajes. Trat de empatizar con todo aquello pero sigui sin poder conectar, era como si la ignorancia de algo tremendamente significativo para aquellos hombres le impidiese participar de su jbilo. Aquella noche, reunidos ya con el pueblo en una formidable fiesta en honor del joven guardin, Juan se sinti de nuevo desplazado. Virsham le haba dicho que aquel fuego que portaba el joven guardin sera un recuerdo siempre vivo, el vnculo central de su hogar. Sera el espritu tutelar de la nueva familia que aquel padre, ya reconocido por su pueblo, iba a formar. Juan pas la noche callado y triste. No saba por qu, pero algo le impeda participar de la ingenuidad de aquel pueblo. Cuando miraba a Virsham le vea como un anciano

completamente satisfecho con su suerte, pareca emanar una especial alegra que transmita a toda su familia. Taciturno y reservado dej que Shanila le trajera comida y bebida y charlara con l. Nunca, se dijo, nunca ser enteramente feliz. Algo como una losa en su pecho impeda que disfrutara de aquella alegra. Por un momento las lgrimas aparecieron ante sus ojos, sin saber el motivo ni la razn. Mir a los miembros de aquel pueblo, parecan ser elegidos por un destino del que l no formaba parte. Aquel creer en la existencia de un ser misterioso que velara por ellos de una manera tan firme le hizo sentirse distinto. Haba credo que todo era una metfora de un proceso subjetivo, de un camino de iluminacin interior. Ahora aquella metfora era tomada al pie de la letra, como si no slo existiera en el interior el alma, sino que sta formara parte de un alma mayor. Ese pueblo actuaba como si el corazn humano pudiera conectar realmente con una existencia independiente, distinta, y sin embargo de alguna manera semejante. Como si pudiera establecerse un vnculo no slo ya en su propia interioridad, entre lo consciente y lo inconsciente de su ser, sino tambin con algo que se afirmaba era el vnculo entre la humanidad y el infinito. Contempl a todo aquel pueblo y record la imagen del rbol de nidos llameantes. Ellos se entregaban con plena confianza a su destino, con la esperanza cierta en sus corazones de que un ser de fulgor constante auspiciaba su existencia. Di un beso a Shanila y march de la hoguera que iluminaba la noche hacia la espesura de la jungla. A lo lejos, confundido entre canciones animales, el canto de un hombre le recordaba la existencia de sus semejantes en la soledad en la que se hallaba. Cante hondo, profundo, que beba de la misma sustancia de la que estaba hecha el alma que lo produca. Valverde suspir con el desconsuelo pesando sobre su corazn. No era un guardin de la Joya, ni tampoco un nativo de aquella isla que tanto amaba. Haba nacido en una cultura agonizante, y aquel mensaje perenne que los guardianes custodiaban con su propio vivir no consegua grabarse en l. Ese pueblo viva no slo al comps natural de la Madre, en la realidad viva del planeta azul brillante en la oscuridad del espacio; tambin habitaban el tiempo del sueo, sus almas haban sido educadas bajo la tutela de las leyendas sagradas y las visiones del Espritu. Aquello que para un hombre comn era materia de dudas e inquisicin, en ese pueblo era la sustancia misma del aire que respiraban. Cmo l poda pretender asemejarse a tal pureza en el existir? Culpable no saba ya exactamente de qu, se lamentaba como animal herido en la oscuridad de la jungla. Arrinconado voluntariamente de la alegra y el jbilo de ese pueblo Juan sondeaba su interior con un sentimiento de inutilidad en ese mismo hecho de tratar de averiguar la causa de su malestar. Se senta cansado, tremendamente cansado de todo lo que haba ocurrido. Era como si su alma estuviera ya agotada de tanta y tanta indagacin por la sabidura. Haba recorrido el camino del agua, aquel que llevaba a la evaporacin y condensacin. La muerte inicitica de la Madre era un simple cambio de estado, como el agua cambia a aire y vuelve a ser agua de vida que desciende a su lugar original. Saba que la puerta al conocimiento de la realidad slo era abierta con su llave de noche y plata. Camino que finalmente le haba llevado a la percatacin de la existencia de la luz, de un sendero de fuego que era manifestacin de la existencia de un ser sagrado, de una

inteligencia inmortal alejada de su propia inteligencia mortal. Atrs de l haba dejado pedazos de su personalidad, de ideas y sentires que como pieles de serpiente caan para mostrar un nuevo nivel de existencia. Haba descubierto la existencia de un centro ms all de las capas de cebolla que le rodeaban. Sin embargo no consegua acceder a ese mdium, vnculo siempre vivo, alianza fruto de matrimonio. Algo se le escapaba, algo le retena al encuentro con ese sagrado lugar que en amor una lo separado. De pronto se le ocurri pensar que el Impostor, ese enemigo de su interior resistente a todo intento de Valverde de soar con la luz, no atacaba que l se creyera un dios, sino de que existiera Dios. Sinti un dolor profundo en su pecho que le hizo levantarse. Algo como una lnea slida ascenda desde abajo empujando su garganta. Juan, inclinada la cabeza por el sufrimiento, tuvo la sensacin cierta de que una especie de vara o la punta de una espada le haca empujar su mandbula hacia arriba obligndole a levantar su cabeza. Abri los ojos y contempl al cielo oscuro custodio de luces en su interior, con el rostro empujado a su visin por una fuerza desconocida. Un ser profundo ascenda con la Espada de la Victoria provocando a su paso la ruptura de las cadenas de la ignorancia. Como una llama, como un rayo poderoso de luz, suba desde la Tierra al Cielo. Retornaba a su Reino dejando a su paso camino hecho por aquellas marcas del Viaje del Navegante. Volva a su Isla, al lugar custodiado por el infinito Ocano. Valverde sinti que una de las estrellas infinitas del Universo le guardaba. Que ella le haba guiado por los caminos labernticos de la existencia humana. Como un pedacito de luz que su corazn guardaba de todo mal al igual que la tierra protege la semilla. All, dentro de su ser, se esconda la respuesta que tantos desvelos y trabajos le haban costado. La unin entre la existencia mortal y terrestre que era y el ser celeste e inmortal. Como un hroe que se hubiese autosacrificado, descendido al Infierno y ascendido las piedras del conocimiento; as Valverde haba imitado el comportamiento de sus sabios ancestros. Haba rechazado al exterior para profundizar en aquellas enormes aguas misteriosas de su identidad. De ellas retornaba con la evidencia ineludible de su propia herencia humana, de ser un ser hecho en el tiempo fruto de su relacin con un misterio inescrutable. Contempl la libertad soberana que ofreca el espacio infinito. Todo era el lugar del sueo, donde cualquier cosa que pudiera pensarse, an lo ms descabellado, poda ser cierto. Supo que pese a toda tirana del hombre sobre s mismo, siempre existira la contemplacin de la guardiana de los soles, de la Shar que garantizaba con el infinito el sueo hecho carne. Juan sali de su retiro dirigindose de nuevo a donde se hallaba su familia. Algo como un sentir mutuo le invadi cuando se acerc a las llamas de la hoguera, era un saber callado, un asentimiento implcito en el vivir de los all reunidos de aquello que l acababa de descubrir. Supo que no era necesario decir nada, porque en ese lugar todos saban de la existencia del Misterio que les envolva, y por un tiempo aquel hombre torturado se olvid de s mismo unindose a aquella fiesta de vida y alegra. Felicidad de la inocencia. Ausencia de la prisin, del infierno de la enfermedad. De la

identificacin de una de las mltiples interpretaciones de la historia a la aceptacin de la realidad creada, nico faro que gua al peregrino por el camino de la sabidura. Liberacin de las rejillas cuadriculadas, donde grupos jerrquicos adoran sistemas de lenguaje, reglas y credenciales que ordenan su existencia en un torpe intento de escapar de la aceptacin de la nica realidad que imperenne se muestra a nosotros. Tragedia carcelaria siempre repetida en la historia de la especie para provecho de los que se benefician de la ausencia de aspiracin a la libertad, nica salida a la tirana siempre presente, nunca finalizada. Valverde se uni al nico clan posible, a la familia de seres vivos de la Madre Tierra donde la columna del Rey Sol y la columna de la Reina Luna eran el portal al Misterio del Universo Infinito viajando en el tiempo al igual que l mismo.

Era ya tiempo de marchar, Juan paseaba inquieto de un lado a otro en torno a la fragua de Shanda. Este, sentado con Virsham, le cantaba en voz baja al anciano. El curandero escuchaba absorto, completamente concentrado en aquel mensaje de boca a odo. Valverde trataba de adivinar qu poda estar ocurriendo entre aquellos dos hombres. Senta un sordo pesar en su pecho ante la perspectiva que le planteaba la partida: ser l el pilar de la familia y adoptar las funciones del aquel sabio anciano. Se senta incapaz de asumir aquella responsabilidad, de aceptar aquella carga en su vida. Virsham asinti sonriente cuando acab el herrero, y comenz a dar suaves palmas cantando l a su vez. Afinando el odo Juan pudo captar que se trataba de aquel cante extrao que tantas veces le haba acompaado en sus vuelos a lomos de la serpiente multicolor. S, por aquel camino que le haba llevado a recorrer desde el nocturno rojo del Shak, fuerza vital, a encontrar al dorado Or, la luz sagrada de su interior. Shanda volvi a cantar cuando acab el anciano. Este exclam una fuerte exclamacin que sorprendi al curioso y nervioso Juan. Virsham pareca hallarse en el momento ms bello de su existencia a mostrar por la alegra exultante de su rostro. Valverde se dijo que aquel viaje haba sabido apreciarlo mejor aquel maestro del arte mdico. En todo momento y lugar Virsham haba adoptado una posicin de plena receptividad a todo lo que ocurra en su estancia con los guardianes. Juan se recrimin su propia conducta de cierre ante lo que poda ocurrir, fruto de sentirse como un nio maltratado. Siempre temeroso de un golpe, adoptaba una actitud encogida y susceptible que le impeda disfrutar plenamente del momento. Los dos hombres quedaron un rato en silencio mirando largamente a Juan. Este sinti que su nerviosismo se acrecentaba ante el hecho de ser objeto de la contemplacin de aquella pareja. Cargando obstinado con su sentimiento de culpa por ser l quien era, se detuvo y encar su mirada hacia ellos. Ni era como Virsham, ni mucho menos como Shanda. Su necesidad de ser objeto de comparacin, de medir su vala ante otro, le hizo por un momento tratar de adoptar una posicin defensiva y arrogante. No iba a perder en aquel cruce de miradas. Lentamente comenz a sentir que aquellos dos hombres no compartan su interpretacin de aquella situacin. Parecan mirarle sin ningn sentimiento de violencia, como si hubieran aniquilado en ellos la necesidad de dominio sobre el otro. Sinti que algo en el cuello se aflojaba, la angustia de existir en soledad se mitig, y entonces vi con pureza cristalina el

sentimiento que transmitan aquellos dos hombres. Era amor. Gir su cabeza hacia la casa y contempl a las mujeres y a los nios que se despedan mutuamente. Nada malo ocurra, de nada haba que defenderse, todos actuaban en son de paz. Volvi a girar lentamente su rostro hacia el rbol a cuyos pies trabajaba el herrero. Se di cuenta que aquellos hombres vivan con el sentimiento de la victoria, que su impulso guerrero haba sido vinculado al logro del dominio de s. Erguidos y solemnes seguan contemplndole impertrritos, como si expusieran en aquella inmovilidad callada la sabidura que da el conocimiento de la realidad. La vida vinculada al misterio, el hecho natural de ser humano. Valverde baj la cabeza y se dirigi hacia la fragua. Se sent en el suelo junto a ellos, y sin mediar palabra Shanda comenz a cantar suavemente con voz hecha de sueos y estrellas, de noche y ro. No le pidi a Virsham que le tradujera aquello, porque ahora comenzaba a comprender cual era el verdadero alcance de aquello. Aquellos hombres eran artistas, slo se transmitan las obras basadas en su sentir ante el misterio de vivir. - Canta al ser de fuego - comenz a contarle con su voz susurrante Virsham -. Est recordando una leyenda del ro, en el que Agni nace de la virgen Maya en la familia humilde de Twastri, el carpintero. La estrella Savanagraha le precede, anunciado la venida del Seor del fuego sagrado. Juan parpade lentamente. Aquel relato era una leyenda de la India, de alguna manera aquella historia haba conseguido llegar hasta all. Estaba pensando en cmo era aquello posible, cuando la voz de Virsham le interrumpi con sequedad. - Ahora es el turno de que cantes la leyenda de tu ro - le invit con gravedad el anciano -.. El Len te trajo hasta aqu, es hora de que correspondas. Valverde sinti que el recuerdo del Guadalquivir inundaba con misteriosos reflejos su alma dormida. Cerr los ojos sintiendo voces que rompan el aire como flechas al espacio, tambores marcaban el comps de un ejercito de encapuchados que desfilaban con velas en compaa de su Seora siguiendo el camino de un hombre. Juan comenz entonces a cantar las leyendas de su infancia que, como los ros, acababan su viaje en el ocano infinito del sueo que era la Shar. Aquello que constitua en esencia la herencia de sus antepasados son de nuevo vivo, pues l simplemente era el eslabn de la cadena necesario para que continuara adelante. Sinti qu era ser padre, aquel que carga con el peso de la realidad presente y une el pasado con el futuro. Ser vnculo. Acampados en el camino de regreso a casa Juan contemplaba absorto el regalo que le haba ofrecido Shanda. Haba conseguido forjar su propia espada, tras muchos esfuerzos y errores, y a la hora de las despedidas el guardin le haba entregado un objeto envuelto en una sencilla tela. Cuando Valverde lo descubri qued mudo de asombro. Era una hermosa vaina de madera para su espada en la que haba grabado un dragn celeste y un tigre contemplndose dentro de un crculo de estrellas. - Fushong - le dijo sonriente el guardin mientras haca un gesto con sus manos . Juan qued inmvil mirando aquel saludo. Su puo derecho era guardado por la abierta mano izquierda, imitando de alguna manera el hecho de una espada enfundada en su vaina. Junt las dos manos y baj la cabeza.

- Fusho - respondi suavemente haciendo el saludo original con el que se encontraron. Mirando aquel grabado comenz a comprender el significado de aquella palabra. Se trataba de la unin del Cielo y la Tierra, del matrimonio de la dualidad dentro del crculo. Aquello era todo el misterio expresado simblicamente. Juan sonri recordando sus aos en los que crea que la posesin del smbolo substitua la posesin de la experiencia. Qu dbil era aquella visin de la realidad!. Como el enamorado que escribe torpemente un poema, todo eran vanos intentos de expresar la vivencia real que era fuente de aquel simbolismo. Virsham se acerc y se sent junto a l mirando aquel objeto en el que meditaba Juan. Asinti satisfecho, pareca sentirse orgulloso de que todo aquello se hubiera producido. Su actitud era la de un hombre al que le hubiesen otorgado un gran honor. - Mi visin no ha sido negada Shirkam -le dijo dndole una palmada en el hombro -. Ahora que ya puedo pasarte la vara de mi familia siento que todo lo que tena que hacer lo he hecho. Juan mir al anciano. Se le haca difcil comprender la actitud de su suegro, quizs por su negativa inconsciente a tomar realmente el mando que ste le ofreca. Suspir cansinamente, no quera perder los privilegios de ser un eterno estudiante para adquirir los deberes del mortal maestro. Se mantuvo hermtico tratando de no mostrarle las dudas y miedos que aquella nueva situacin en su existencia le traa. Virsham lade la cabeza y le mir con aquella expresin extraa en sus ojos. Mene la cabeza y una sonrisa cansada apareci en su rostro. Pareca comprender la situacin por la que estaba pasando aquel hombre joven. - Deja que el Len te lleve - murmur el viejo mirando a su mujer -. Lo natural ocurre sin necesidad de que te esfuerces. Juan asinti sabiendo a lo que se refera el anciano. La Ley de la Rueda provocaba movimientos en el tiempo, sucesos que iban ocurrindole en su vivir. Mir a su vez a Shanila y supo que todo un mundo era posible con ella, que slo tena que ser un hombre y seguir las marcas que el natural sendero de la existencia le ofreca. El proceso haba comenzado en algn momento que ya no recordaba y era absurdo negar, por miedo al futuro, el presente que viva cobijndose en las sombras de un pasado atado por la ignorancia. - Nunca hay marcha atrs Shirkam - suspir Virsham -. Por cada derecho un deber, ese es el camino del Jashvir. - Por cada poder - respondi pensativo Valverde - una funcin. El anciano se toc sus genitales, luego su pecho y finalmente su cabeza. Luego puso la mano en la tierra y contempl el cielo. Juan asinti en silencio comprendiendo el mensaje mudo que le haba comunicado Virsham. Se refera al uso que un hombre haca de su poder, de aquellas potencias que eran la fuerza viril, el sentimiento y la inteligencia. Y de cmo se subordinaba al mandato de la Ley que una la Tierra con el Cielo, formando as parte del Universo. - Volvemos al campo de batalla - murmur el anciano relajando sus hombros -. A la realidad de los contrarios. Mir al anciano. Pareca ser un hombre hecho en mil batallas, forjado por la lucha de la existencia en el mundo. Valverde comenz a liar un cigarro de la serpiente. Sac su vara y la clav en el suelo. El anciano nada dijo, pareca esperar algn tipo de respuesta de su acompaante. - El mundo de la guerra sagrada - comenz a hablar Juan pensando en el tablero de ajedrez

-. La lucha por la supervivencia de la verdad en el reino de la mentira, de la luz sobre la oscuridad, de la salud sobre la enfermedad. Encendi el cigarro e hicieron el gesto ritual de su ofrecimiento al Cielo y la Tierra. El anciano comenz a cantar en voz baja y susurrante, se ofreca en la soledad de su corazn a la Reina de su vivir. Valverde puso su mente en blanco, invocando al poder de las cristalinas aguas que permitan el paso de la luz. Era el rito de aquellos hombres que mantenan presente la llama viva de la esperanza en una justicia superior a la humana. El anciano dibuj una estrella en la tierra y la cerr en un crculo. Luego mir a Valverde esperando que comenzara a hablar. - El poder de la estrella protegido por la Shar - seal Juan -. La existencia del Hijo de la Madre en nuestro interior. Valverde se toc el ombligo sonriendo y luego su corazn indicando el lugar donde se hallaba el centro diamantino, el sol que daba luz y calor a su vivir. El espritu que, como un soplo, daba nimo a su cansado cuerpo. El vnculo que le una a todo lo existente, su ser inmortal que se hallaba en contacto con lo inmortal por derecho. - Es como el ave de fuego que habita en el Arbol - sigui Valverde absorto -. Es la herencia del Padre de los Cielos. El anciano asinti lentamente. No importaban las palabras en s mismas, slo el sentimiento con las que se utilizaban. Acerc su mano a la vaina de la espada y mostr con un dedo al Dragn. Juan asinti sonriente. Call sintiendo el continente de su cuerpo que albergaba la isla de su corazn, aquello que los ignorantes de Sofa hablan como lo inconsciente. El anciano levant sus manos y le mostr sus palmas . Juan mir fijamente aquella expresin corporal y asinti en silencio. Aquel otro saludo reflejaba la naturaleza humana. En el medio el corazn humano, y a cada lado los pilares izquierdo y derecho que permitan la existencia del punto central. Una era la mano pasiva, la receptividad del ser humano ante un mundo activo. Otra la mano creativa, la capacidad de accin sobre un mundo pasivo. - Yunque y martillo - susurr Valverde -. La forja del corazn del herrero. - La paz Shirkam - respondi el anciano juntando las manos . Juan baj la cabeza y suspir. Aquel sueo de una estrella lejana que le orientaba por el camino de su oscuridad pareca cada vez ms cerca de l. Era como si el territorio mgico del sueo invadiera la realidad, como si la esperanza impregnara su realidad de una manera cada vez ms y ms profunda, como la verde vida que se apodera de la tierra. Sonro feliz, pues en el fondo de su corazn lo que ms deseaba era que su vivir fuera mgico. Y all, en aquella isla, la realidad se haca divina, el espritu se hacia presente en el mundo con pureza natural. Juan era un habitante ms de aquella realidad comunicativa que era la existencia en la Madre Tierra, - Como un ave alada e invisible - cant Juan -. La que ata y desata. Respir fuertemente sintiendo cmo se una a la vida en aquella inspiracin, cmo cuerpo y aire se unan en un eslabn que era chispa de su vivir. Supo, con el aire retenido creando sangre nueva de la vieja en sus pulmones y escuchando el martillear de su corazn, que un da exhalara por ltima vez. Una inspiracin abra su existencia al mundo, una pausa, una exhalacin la cerraba.. Camino marcado al comps de un tambor que como una fuente haca correr la vida en su interior.

- Un ro nuevo y otro viejo atraviesan el corazn - continu -. Uno riega la tierra de nuestro cuerpo con la fresca y nueva sangre, otro asciende la vieja sangre a los alados pulmones para ser purificados en una nueva vida. Virsham asinti con una especie de mugido. Aquella era la sagrada rueda cuyo centro era el corazn. - La Ley por la que vive la Madre Tierra - respondi. - La Luna es su espejo - respondi el anciano -. La Ley por la que viven sus criaturas. Juan inclin la cabeza y dirigi espontneamente la mano derecha sobre su corazn. El anciano sonri ampliamente y mene la cabeza con un guio de complicidad en su rostro. - El saludo del Shaib - dijo sealando aquella posicin - . Escuchar y obedecer. Ambos hombres quedaron callados, cada uno de ellos tena un mundo en que habitar. Valverde meditaba sobre el destino, sobre aquella curiosa composicin entre la suerte de cada hombre en la vida y el carcter que forjaba con su esfuerzo. Era como si cada ser vivo tuviese una estrella de nacimiento, un destino que vivir; y por otro lado existiera la necesidad de dinamizar el alma hacia esa estrella, de realizar los pasos necesarios que permitieran la posesin de ese destino natural de nacimiento. Potencia y acto, en ambas cosas consista la suerte de un hombre en el mundo donde se enfrentaban dos principios. Se hallaban acampados en la cima de la montaa ms cercana al pueblo de Virsham. Desde ella poda observarse las luces de las casas, el aire traa el sonido lejano de los perros aullando a la Luna. El anciano haba dicho a su familia que aquella noche quera estar a solas con su yerno. Sentados mirando el lugar de asentamiento humano, permanecieron callados fumando la hierba de la serpiente. - Es hora de hablar de hombre a hombre - murmur Virsham. Se levant y se sent de nuevo frente a Juan mirndole fijamente. Por un momento el joven se sinti intimidado por el grave semblante que haba adoptado su rostro. - Pronto yo ser tu antepasado - le dijo con voz que recordaba antiguas piedras -. Slo me tendrs en el recuerdo. Valverde se removi inquieto. Aquel hablar de la muerte en aquellos momentos le haca sentirse incmodo. En su imaginacin esperaba que aquel hombre fuera de alguna manera inmortal, siempre presente apoyndole con la fuerza de su conviccin. - Navegar en el Barco Real - levant su cabeza sonriente sealando las estrellas -. Rumbo a su Reino. Juan sinti que sus carnes se abran de alguna extraa manera, aquel hablar de la muerte y la vida futura le haca perder las referencias ms cercanas a su vida. Sencillamente no quera que Virsham se fuera de su lado, por esa razn de alguna manera su mente se cerraba al hecho de que aquel sabio maestro era sencillamente un hombre que tena que morir. El anciano mene la cabeza sonriendo, pareca comprender la inquietud de Valverde. El aire que transmita era la de un soador recordando otras pocas ya pasadas, mostrando en sus arrugas la sabidura que el tiempo haba marcado en l. - Viniste de manos de nuestra Reina - murmur el anciano - para conocer al hijo del Rey. Valverde inclin la cabeza, pens que los hilos del destino haban tejido de tal manera su existencia que de alguna manera aquella situacin era real. Se encontraba frente a frente con

ese hombre, con la espada del pueblo mtico, y con una familia que mantener. - No entiendo donde quiere ir a parar - trat de ganar tiempo Juan intuyendo que algo inevitable iba a ocurrir. Esa sensacin siempre le pona nervioso, se senta de alguna manera indefenso ante la presencia de un hecho implacable que no permitiese dar media vuelta atrs. - Viniste de tierras lejanas trayendo una semilla Shirkam - replic grave el anciano -. Con una leyenda que contar a nuestra isla. - Jess - dijo en espaol Juan -. La leyenda del pescador. Virsham se agach e hizo el signo del pez. Qued sorprendido de que aquel hombre conociera el smbolo de aquel que rescata desde las profundidades. - Nuestro clan te record su existencia - sigui gravemente - revelndote las leyendas que nos hablan del Hijo del Sol en la Tierra. Una sensacin de malestar inund a Juan. Era como si todo aquello estuviera fuera de lugar, como si no fuera posible aceptar lo que estuviera ocurriendo. - Es el Jashvir perfecto - continu el anciano -. El liberador de las tiranas, el campen solitario que vence implacable a su enemigo. - El Seor de la Verdad - murmur Valverde asintiendo -. El puro. Al decir eso sinti que no poda ser cierto lo que estaba hablando. De alguna manera no consegua aceptar un hecho, asumir un axioma, lo que le imposibilitaba para asumir aquellas palabras. El anciano no le respondi, se mantuvo en silencio sin decirle nada. Slo esperaba a que su compaero abriera su corazn y le dijera lo que senta. - No puede ser verdad - comenz a decir Juan -. No puedo creer que existiera. Algo como un destello de furia atraves el rostro del anciano. De pronto agach la cabeza con gesto cansado. -Acaso crees que mis antepasados murieron siguiendo un camino que es slo una mentira.?- pregunt sin mirarle. Aquello no era una interrogacin, una peticin de respuesta. Era ms bien el choque entre dos mundos: uno que conoca la realidad por la lectura, civilizado y creyente en que todo es a medida del hombre; otro que conoca por la voz y la experiencia, y aceptaba vivir en una realidad cuyo misterio era inabarcable para el ser humano. - Cual crees que es el misterio del Hijo? - le pregunt suspirando. Valverde mene la cabeza lentamente. No consegua dar con la respuesta, algo le imposibilitaba para hacerlo. Virsham se golpe fuertemente el pecho con el puo derecho. - Nosotros guardamos memoria de nuestros ancestros - dijo con orgullo -. Somos custodios de su recuerdo entre nosotros. - De nuestra misma carne - murmur Juan . Valverde mir hacia el cielo y seal con un dedo hacia arriba, luego de pronto lo baj hasta tocar la tierra. Al hacerlo sinti como si una energa relampagueante descendiese como el rayo sobre la tierra. El anciano le mir dando una palmada de satisfaccin, asintiendo sonriente ante aquella expresin . Cogi un leo de la hoguera y se levant. Lo alz hacia el cielo de la noche y grit fuertemente apuntando con las llamas hacia las estrellas, de pronto baj el leo fuertemente hasta tocar la tierra . - El deja las marcas de su camino - le susurr indicndole aquella llama -. Nosotros las recordamos. Volvi a sentarse y mirarle fijamente.

- Su Palabra es su Ley - sigui hablando el anciano - . As nosotros nos conformamos a su ejemplo. - Qu quiere decir Virsham ? - le respondi Juan sabiendo ya la respuesta. - La palabra de un Jashvir es su propia ley - dijo tocndose con la mano abierta su pecho -. Habla verdad. Juan asinti en silencio. La garanta de la palabra era su funcin de ser reflejo del ser de las cosas,de ser expresin de una verdad humana. - Recuerda - prosigui el viejo curandero tocndose la frente -. Guardin de nuestra verdad. Se encogi ligeramente de hombros y sonri. - Verdad en la Tierra - dijo tocando el suelo y luego alzando su dedo hacia al Cielo -. Verdad en el Cielo. Esa es la va de poder, el camino por el que ascienden los justos. - Ahora te hablar de mi maestro Yesef - continu Virsham - . Aquel que te ayud desde el otro lado. Juan parpade, por fin saba el nombre de aquel esqueleto con la piedra de luz en su corazn. Comenz a escuchar cmo aquel anciano se haba encontrado un da con otro anciano que le ense su saber. Luego habl del anciano que ense a su anciano maestro, y as comenz a citar nombres que lentamente iban perdindose en la oscuridad del pasado. Aquello era una cadena hecha de carne, de hombre a hombre, como un sueo que se perdiera en la inmortalidad. Era la alianza viva del clan. Escuchando aquella montona serie de palabras sinti la enormidad de aquel misterio. Sinti que tras l habra otro, y luego otro, y otro ms. Tras aquel misterio se ocultaba su propia condicin humana, el enigma de su especie. Sueo profundo de la humanidad que pas de ser una criatura ms de la Madre Tierra a ser tratada con el favor de ser la especie elegida entre todas las especies para un destino singular en aquel planeta. - S Shirkam - murmur el anciano -. El Jashvir ata en su vivir el pasado y el futuro, es el eslabn vivo de la cadena de nuestro clan. Juan qued callado recordando todo lo vivido hasta ahora. Ya no haba ninguna puerta ms que abrir , todo estaba concluido. Slo quedaba su hombra para mantener una y otra vez, Sol a Sol, Luna a Luna, ao tras ao, la misma conviccin, la misma garanta. - La forja del Herrero - susurr el joven al anciano -. Nuestra historia es suya. - El de voz de trueno y mirada de rayo - replic Virsham - . El Seor del fuego que muestra el poder de su Padre. Baj la cabeza y dibuj una estrella. Valverde qued absorto mirndola, senta que desde la profundidad de la Isla los guardianes mantenan con cante hecho de furia y baile de fuego el reflejo de la memoria. Como la Luna lo haca con la luz del Sol, as los hombres recordaban la luz de la verdad ocurrida en la Tierra. - Inmortal que navega libre por el infinito - se toc fuertemente el pecho el anciano -. Esa es mi identidad que yo te muestro. Valverde levant la cabeza lentamente y qued fijo mirando inmvil a aquel hombre que se atreva a afirmar su inmortalidad, poseer una naturaleza que superaba las inclemencias del propio tiempo. El recuerdo se removi en su interior, y vi a un hombre, rey entre reyes, al que la muerte no poda alcanzarle. Supo que aquel Dragn, que aquella Ave Fnix, exista realmente. Que de boca a odo los hombres traspasaban el recuerdo de aquel ser que, en su majestad dorada,

les otorgaba la dignidad de ser como dioses en su interior, el conocimiento de saberse inmortales. - Qu mejor familia puede tener un hombre! - exclam el anciano alzando sus brazos al Cielo - A qu estirpe ms orgullosa puede pertenecer que ser de los suyos ! - Del Hijo del Sol - respondi excitado Valverde. - Y la Luna - murmur Virsham suavemente. Vi un castillo, una fortaleza inexpugnable hecha de luz. En su interior brillaba libre y soberana la garanta real del derecho a la inmortalidad. Abri los ojos de nuevo y centr su grave mirada en la de Virsham. El viento comenz a agitarse trayendo aviso del clido monzn, a lo lejos el cielo se iluminaba de un color violeta por el resplandor de los rayos que impetuosos descendan sobre la tierra. Tiempo de tormenta, tiempo clido que traera la bendicin del agua, de la promesa perenne de nueva vida para la agotada y seca tierra. En lo alto de la montaa, sentados con el nico techo de las estrellas, dos hombres se miraban frente a frente. Uno de ellos partira un da de ese mundo, otro quedara para mantener el fuego encendido del hogar de su familia. La rueda de las generaciones, el tiempo marcado por la vida, lugares por los que tena que atravesar el ser humano. Valverde miraba a aquel hombre que le haba acompaado por aquel camino sagrado y ancestral que llevaba hasta lo ms profundo del sueo. Un da dejara de estar ah, aquella llama viva que guardaba su interior volara hacia un nuevo destino. Como Yesef slo quedara su esqueleto, y el recuerdo de su vivir en una piedra de luz . - Camino, camino hacia las estrellas - susurr el anciano - Ese es el destino de los hijos del Sol cuando la Madre les da el nacimiento hacia el reino del Padre que se halla en la Shar. Juan baj la cabeza y sinti su ave inmortal, aquella estrella que se hallaba amparada por el seno de la Tierra y que un da realizara el vuelo a su origen. La muerte era la justicia que cortaba aquello que proceda de la Madre Tierra y aquello que proceda del Padre Sol. La vida era el milagro que los una. Como el hilo de la respiracin que le una al aire, as era la conexin entre lo mortal y lo inmortal, entre lo finito y lo infinito. -Ella nos otorg el derecho a saber de nuestra inmortalidad - le dijo a Virsham - Al desear dicho privilegio se adquiere una obligacin. - Nosotros somos lo que recordamos a nuestro pueblo de su existencia - asinti el anciano tocndose de nuevo el pecho - La memoria de nuestro origen. Comprendi la naturaleza de su clan, el hecho de que guardaran con tanto cario leyendas que hablaban sobre un contacto entre el hombre y el Misterio. Habitantes de la Madre Tierra, soadores de las estrellas, garantizaban el derecho del ser humano a ser vnculo consciente del misterio de la vida. A saber que tras la cscara de su exterior una semilla sagrada se ocultaba en sus profundidades. Al pensar en aquella semilla un fuerte jbilo estall en su pecho. - Or - grit Valverde espontneamente sintiendo la identidad de su esencia con el Misterio del Hijo. El viento atrap aquel sonido y lo transport hacia todos los confines de la isla unindose al orgulloso canto de los seres vivos. Se sinti ausente de temor, libre al saber que nunca sera

vencido aquello que es inmortal. En aquel juego de ajedrez entre la luz y la oscuridad, entre la verdad y la mentira, siempre existira un vencedor. Tal era la Ley gobernada por la Rueda del Tiempo. Mir a aquel hombre que, lejos de las ideologas civilizatorias que slo ocultaban la voluntad de dominio sobre el ser humano, viva sano y alegre en la verdad de su isla. Record entonces a los guardianes y sinti an ms la lejana entre aquello que era simplemente maquinacin humana y lo que era creacin divina. Escupi de desprecio recordando a aquellos hombres que, absortos en su sensacin de dominio, crean hallarse en un mundo hecho a su imagen y semejanza. Reflejos de su propio espejo, sus ojos no contemplaban la cristalina verdad que mostraba la existencia. Virsham le mir severamente y mene la cabeza. - Un Jashvir recuerda slo a los suyos - dijo con fiereza -. Olvidar y recordar, en eso consiste todo. Valverde capt la tremenda fuerza que se esconda tras esas palabras. Toda su lucha se haba basado en tratar de eliminar el recuerdo de lo odiado y conservar el recuerdo de lo amado. De nada serva mantener en el recuerdo al squito de Seth, slo eran sombras que se desvanecan por el tiempo. Se di cuenta de que olvidar era mucho ms que recordar que haba que no recordar, olvidar era el acto puro de la eliminacin en s mismo de toda marca, de la aniquilacin total en su interior de las sombras del enemigo. Recordar y olvidar eran la base de todo. Mir hacia las estrellas y sinti que algn da vivira una purificacin completa, un olvido absoluto de toda la maldad y falsedad del mundo humano. Slo quedara el ser, ningn poder sobre l tendra ya la tramoya de una cultura hecha para el privilegio de una minora. Todo lo que no fuese luz sera exterminado, as de sencillo era el proceso. - Nada he de temer - murmur Juan comprendiendo al fin al Seor de la columna de fuego -. El es mi Juez. - Nada has de temer - acarici el anciano la tierra -. Ella es tu Madre. - El Len es el camino del medio - dijo sintiendo el misterio de aquella ntima conexin. - La corriente de la existencia por la que navegan los Jashvir - respondi asintiendo Virsham -. Aquellos que son embarcacin de su estrella. Quedaron callados durante un largo rato. Pareca que tras todo aquello existiera una incgnita. Cuando colocaba el espejo de su mente, el H, sobre aquel ro invisible senta una sensacin especial. Era como una chispita que tocase tmidamente en las puertas de su corazn, algo inaprensible y sutil que no consegua identificar. Era como un soplo clido que acariciase su interior, como un cosquilleo sutil que recorra su sangre, una verdad secreta que le uniese ntimamente con la vida. - Qu es esto que siento en mi pecho Virsham? - habl finalmente sorprendido de aquella extraa y curiosa sensacin. El anciano le mir sonriente y se encogi de hombros. Pareca divertido por aquello que le ocurra a Valverde. Finalmente murmur una palabra que Juan no consigui entender. - Es su hechizo - le repiti de nuevo -. Tajante al desatar, suave al unir. Juan comenz a sentir que ese cosquilleo aumentaba cada vez ms hasta sentir en su pecho una sensacin similar a la apertura de una flor, como si su corazn fuera una copa en cuyo interior un sagrado lquido fuera vertido desde algn misterioso lugar. Era un sentimiento que ascenda como el fuego, un sensacin placentera que descenda como el agua. Una

palabra prohibida apareci en su mente: amor. Abri los ojos desmesuradamente ante aquella fuerza viva que mova todo lo que se encontraba a su alrededor. Aquel hechizo misterioso era aquello que le haba llevado a la isla, lo que le haba hecho unirse a Shanila, lo que le haba dado fuerzas para seguir avanzando. - Hace falta valor para afirmar la verdad del corazn - susurr Virsham tocando con su mano izquierda en el pecho . El anciano qued un momento absorto y finalmente suspir. - A veces un hombre cae bajo el reinado del miedo - comenz a balancear todo su cuerpo con las manos apretadas y juntas -. All el odio y la mentira se hacen sus guardianes impidindole escapar de su tirana. - Se disuelve perdiendo su unidad - respondi Valverde apretando fuertemente su puo derecho -. Pierde el poder de la alianza. - Del sagrado clan que une a todos los justos de la Tierra bajo las alas del Espritu - levant sus brazos en exultante alegra el anciano. Juan cerr los ojos sintiendo que el viento comenzaba a traer a la isla cantos de las cuatro direcciones de la tierra. All, en el centro del mundo, se unan todos los corazones de los hombres valientes que afirmaban la Ley. Un pueblo poderoso y sabio beba del aire de todos ellos y cantaba al Uno desde la Tierra. - Slo existe una medicina para romper las cadenas del enemigo que impide la libre circulacin de la vida - comenz a hablar el hombre que iba a ser medico de su pueblo . - Slo una llave abre la puerta del Vencedor - respondi el anciano asintiendo . - Es luz en el alma y calor en el cuerpo - respondi Valverde - Es va que une, sentimiento que ata. - La verdad y la vida. - Amor. El tiempo fue pasando y Valverde comenz su prctica mdica. Segua aprendiendo de manos del anciano las virtudes medicinales de las plantas y el arte del Rahash. En aquellos casos en que la enfermedad de una persona poda ser vencida por Juan su maestro dejaba que fuera l el responsable de la cura. La base de su oficio consista entonces en reconfortar los atribulados nervios y en recordar recordar la esencia, el vnculo con el sagrado clan de la especie. Por la rueda saba que entrar en las puertas de una muerte, acceder al territorio oscuro de Seth, traa siempre la esperanza de un nuevo nacimiento que iluminara una parcela ms del ser ntimo de cada individuo. Juan haba aprendido a tener mucho respeto ante la cada de uno de los suyos por la perdida de vitalidad y la estancia en la enfermedad. Saba que el tiempo era aliado de ellos, y que tras la oscuridad tenebrosa siempre se hallaba el Navegante que viajaba hacia un nuevo amanecer. Por la vara de su clan, smbolo de la vida nerviosa del hombre, conoca los lugares donde las puertas se cerraban al libre flujo del vivir sano y espontneo. Cada segmento de color se hallaba asociado a una zona corporal. La base de la curacin se basaba en conseguir liberar los nudos, los cerrojos del alma, que impedan la apertura a la realidad viva. Lo nico que tena que hacer era recordar la luz, sabiendo con positiva seguridad que aquel misterio sagrado

hara el resto en la intimidad del corazn humano. El miedo, que provoca la perdida de la verde esperanza, hace prisionero el corazn humano y le hace caer bajo el dominio de sus espectros, reflejos en la mente de esa reaccin defensiva del animal ante lo que no puede reconocer ni dominar. Al igual que un hombre encerrado en una lbrega prisin, en la que envuelto en la espesa oscuridad es asediado una y otra vez por voces impalpables de las que no puede defenderse, acaba finalmente asustado y encogido en un rincn sin capacidad de reaccin alguna; as el enemigo consigue que el hombre claudique de su dignidad y acepte convertirse en una ser indefenso y sin futuro. El odio, negacin del vnculo de vida, surge entonces incontenible, buscando su salida de muerte, el chivo expiatorio que permita la venganza de aquel encierro. L