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Ultrasonido para Medir Corrosin en Ductos Revestidos Pensemos en los ductos como venas del cuerpo humano que

en lugar de transportar sangre, llevan petrleo y sus derivados. Y mientras los principales enemigos de un aparato circulatorio sano son el tabaco, el sedentarismo, y la mala alimentacin; los ductos que a diario transportan miles de litros de combustibles estn sujetos a corrosin. La corrosin se define como la reaccin qumica o electroqumica entre un material y su entorno que provoca el deterioro del material y de sus propiedades (Botia, 1985). Para alargar la vida til de un ducto las empresas que fabrican tuberas de acero recurren a revestimientos exteriores que se hacen con un proceso tricapa mientras que en el interior se usan pinturas epoxis. La corrosin causa prdida de material que va disminuyendo el espesor de la pared del tubo hasta llegar a condiciones crticas. Durante inspecciones de rutina, el espesor mnimo admisible se determina por normas API (American Petroleum Institute) y ASME (American Society of Mechanical Engineers) segn la aplicacin especfica y las caractersticas fsicas y de los procedimientos de construccin. Existen diversos mtodos y equipos para la inspeccin y medicin de corrosin. Para los efectos de este articulo, hablaremos de la una inspeccin ultrasnica sencilla y que es de carcter no destructivo. El principio bsico de la medicin por ultrasonido se basa en tomar el tiempo que demora una onda acstica en recorrer una distancia especfica. El pulso de emisin se introduce en el material por un cristal piezoelctrico (emisor) ubicado en el transductor. Esta onda es transmitida hacia el lado opuesto de la pieza siendo inspeccionada hasta que es reflejada nuevamente al transductor para que un segundo cristal (receptor), convierta la onda a seales elctricas que el instrumento utiliza para calcular la medida. Este modo de medicin se conoce con el nombre de Pulso-Eco. Pero con el QS5 DLE de Demeq que es un instrumento MultiEco, las mediciones en Eco 2 descartan el 1er Eco correspondiente al recubrimiento, midiendo solamente el espesor del material base. Ver aplicacin a continuacin.

Durante la construccin de una planta compresora de gas en la Provincia de Buenos Aires, se detectaron irregularidades con tubos revestidos para lo cual fue contactada la empresa Demeq que desarrolla y fabrica instrumentos de medicin incluyendo el Medidor de Espesores y de Corrosin por Ultrasonido modelo QS5 DLE que permite realizar mediciones sobre recubrimientos sin necesidad de remover el recubrimiento presente en los tubos que fueron inspeccionados. El mismo equipo permite adems la generacin de grficos B-SCAN en tiempo real y se pueden transferir los valores almacenados en la memoria del equipo a una PC para administrar y procesar mediciones y para generar informes.

Algunas ventajas del QS5 DLE: 1. Tecla "Echo" para cambiar modo de medicin (PulsoEco a Eco-Eco y viceversa) en forma rpida y sencilla. 2. Amplio rango de medicin con el transductor de 5MHz HI-DAMP. En modo normal el rango es de 1 a 250mm y en modo Eco-Eco (sobre capas) se puede medir un espesor base de 2,5 a 25mm con un recubrimiento de hasta 2mm. 3. Calibracin en 1 solo punto (Automtica) o en 2 puntos con tabla de velocidad de materiales. 4. Alarmas programables. 5. Un analizador de materiales que alerta al operador sobre la posible presencia de corrosin o pitting. 6. Indicador del nivel de acople. 7. Modo B-SCAN para realizar representaciones grficas en tiempo real con una velocidad de captura de hasta 20 mediciones por segundo y estadsticas tambin en tiempo real. 8. Memoria para almacenar hasta 32000 datos.

Representacin grafica de las senales generadas por un transductor en mediciones normales (Eco 1) y en mediciones sobre capas (Eco 2).

El software Demeq DataCenter se usa para enviar los datos almacenados en la memoria del equipo a una PC via conexin USB para su administracin y procesamiento con herramientas propias de DataCenter.

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