Está en la página 1de 279

LAS SS Y VOLUNTARIOS EN LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

Contenido
Las SS ........................................................................................................................................................... 6 Las Waffen SS .............................................................................................................................................. 9 Creacion de las Fuerzas Panzer de las Waffen SS ..................................................................................... 16 Listado General de las Divisiones SS ......................................................................................................... 22 1 SS Leibstandarte Adolf Hitler ................................................................................................................ 30 2 SS Division Panzer "DAS REICH" ........................................................................................................... 39 3 SS Division Panzer "Totenkopf" ............................................................................................................ 41 4 SS Division Panzergrenadier Polizei ...................................................................................................... 48 5 SS Division Panzer "Wiking" .................................................................................................................. 52 6. SS Division Gebirgs Nord ....................................................................................................................... 55 7 SS Division de Montaa "Prinz Eugen" ................................................................................................. 61 8 SS Division de Caballeria "Florian Geyer" ............................................................................................. 66 9 SS Division Panzer "Hohenstauffen" ..................................................................................................... 71 10 Division Panzer "Frundsberg" ............................................................................................................. 75 11 SS Division Panzergrenadier Nordland ............................................................................................... 78 12 SS Division Panzer "Hitlerjugend" ....................................................................................................... 87 13. Waffen-Gebirgs-Division der SS Handschar (kroatische Nr. 1) ........................................................... 93 14 Waffen Grenadier Division der SS ukrainische No 1........................................................................ 95 15 Waffen Grenadier Division der SS Lettische n1 ............................................................................. 98 16 Panzergrenadier "Reichsfhrer SS"................................................................................................... 104 17 SS Panzergrenadier "Gtz von Berlichingen" ................................................................................... 105 18 SS Division Panzer Grenadier "Horst Wessel"................................................................................... 107 19 Waffen SS Division Grenadier 2 Letonia....................................................................................... 109 20 Division Grenadier Waffen SS ........................................................................................................... 112 21 Divisin de Montaa SS Skanderbeg ................................................................................................ 115 22 Divisn SS Freiwilligen Maria Theresia ............................................................................................... 117 23 SS Freiwilligen Divison Panzergrenadier Nederland ......................................................................... 119 24 Waffen SS Gebirgs Division "Karstjger". ........................................................................................... 125 25 Waffen-Grenadier Division der SS "Hunyadi"................................................................................... 128 26. Waffen-Grenadier-Division der SS Hungaria (ungarische Nr. 2) ....................................................... 129 27. Divisin SS Freiwilligen Grenadier 'Langemarck' ............................................................................. 130 2

28 SS Division Wallonien ....................................................................................................................... 133 29. Waffen-Grenadier-Division der SS (italienische Nr. 1) ...................................................................... 138 29 SS Division Brigada Kaminski ............................................................................................................ 139 30. Waffen-Grenadier-Division der SS (russische Nr. 2) ......................................................................... 143 31 SS Division Bhmen Und Mhren ..................................................................................................... 144 32 Divisin de Granaderos SS 30 JANUAR ............................................................................................. 145 33 Divisin de Granaderos SS Voluntarios Charlemagne ...................................................................... 146 34 SS Division "Landstorm Nederland" .................................................................................................. 149 35 SS Division Polizei-Ganadier ............................................................................................................. 151 36 SS Division Dirlewanger .................................................................................................................... 153 37 SS Freiwilligen Kavallerie "Lutzow" ................................................................................................... 159 38 Divisin de Granaderos SS Nibelungen ............................................................................................ 160 Division Fuhrer-Begleit ............................................................................................................................ 161 Osttrkischer Waffen-Verband der SS .................................................................................................... 164 SS Heimwehr Danzig................................................................................................................................ 165 Batallones Tigres ..................................................................................................................................... 170 Batallon Pesado Tigre 101 SS................................................................................................................. 175 103 Batallon Pesado .............................................................................................................................. 178 Legion de Voluntarios Franceses............................................................................................................. 184 Voluntarios Britnicos en la Waffen SS ................................................................................................... 192 La Legin India o Legin Azad Hind ......................................................................................................... 194 Freiwilligen Legion Niederlande .............................................................................................................. 205 rabes en la Wehrmacht......................................................................................................................... 209 Voluntarios del Este en la Wehrmacht.................................................................................................... 213 UVV -Ukrainske Vyzvoine Vijsko.............................................................................................................. 221 Voluntarios Rusos.................................................................................................................................... 222 Voluntarios croatas ................................................................................................................................. 226 Los Pases Blticos y la Wehrmacht ........................................................................................................ 233 Belgica y la Wehrmacht ........................................................................................................................... 236 Holanda y la Wehrmacht......................................................................................................................... 239 Voluntarios de Grecia .............................................................................................................................. 240 La Division Azul ........................................................................................................................................ 241 3

La Escuadrilla Azul ........................................................................................................................... 244 1. Escuadrilla Azul ...................................................................................................................... 244 2. Escuadrilla Azul ...................................................................................................................... 245 3. Escuadrilla Azul ...................................................................................................................... 246 4. Escuadrilla Azul ...................................................................................................................... 247 5. Escuadrilla Azul ...................................................................................................................... 248 Espaoles en la Armada Alemana. .......................................................................................................... 249 Freikorps Danmark : Waffen SS daneses ................................................................................................ 251 Voluntarios Finlandes .............................................................................................................................. 261 Suecia en las Waffen SS........................................................................................................................... 263 Rumania en las Waffen SS ....................................................................................................................... 267 Serbia y las Waffen SS ............................................................................................................................. 269 Bulgaria en las Waffen SS ........................................................................................................................ 271 Suiza en las Waffen SS ............................................................................................................................. 272 Asiaticos Voluntarios en Alemania: El Batalln 43 .................................................................................. 273 Los soldados negros ................................................................................................................................ 278

Historia

Las SS
Desde los principios de la constitucin del Partido Nazi NSDAP, antes de tomarse el poder, en sus aos de formacin, la elite del Partido conformo unidades especiales cuyo nico propsito es la guarda y proteccin de sus lderes. La primera de ellas se constituyo cuando los hombres de la Compaa 19 de Morteros, bajo el mando de Ernst Rohm, acta como un cuerpo de guardia en las primeras reuniones de Adolfo Hitler y otros miembros del Partido. Este primer grupo de hombres se constituyo como las SA, las cuales pronto empezaron a crecer. Desde sus inicios Adolfo Hitler las vio mas como un problema, que como una herramienta til. A medida que fueron creciendo Hitler ordeno la formacin de una unidad especial de seguidores leales destinada a proteger a los lderes de la NSDAP. Esta unidad fue constituida bajo el mando de Julius Schreck y Joseph Berchtold.

Sin embargo a pesar de estar separada en sus funciones, segua bajo el control de las SA. Para esta poca se determino utilizar como insignia de esta unidad la Calavera o Totenkopf, sobre la gorra de los hombres, ademas de otra serie de elementos exclusivos de esta organizacin. El 9 de Noviembre de 1923 esta unidad , ademas de las SA y otras de la NSDAP tomo parte en el fracasado Putsch de Munich contra la Repblica de Weimar. Al fracasar el Putsch, Hitler fue arrestado con otros miembros del Partido y la unidad oficialmente disuelta, as como las SA. Las SA continuaron existiendo bajo el nombre de Frontbahn , bajo el liderazgo de Ernst Rohm. Bajo el mando de Rohm, las SA empezaron a crecer sustancialmente, desde 2000 en Noviembre de 1923 a 30000 en muy corto tiempo. Cuando Hitler fue liberado de la crcel, se estableci una batalla por el manejo de las SA entre Rohm y el; esta a la final condujo al asesinato del Rohm, ordenado por Hitler posterior a la celebre Noche de los Cuchillos Largos, noche ademas durante la cual se inicio el asesinato de todas aquellas personas que pudieran representar algn da un problema para el futuro Fuhrer; el 1 de julio de 1934, los hombres de las SS encabezados por Theodor Eicke, entran en la celda de Rohm en Munich y le disparan a quemarropa; dos das mas tarde, el gabinete de Hitler paso una ley de un solo prrafo: " Se considera legalmente que las medidas tomadas el 30 de junio y el 1 y 2 de julio para suprimir las actividades traidoras fueron tomadas en defensa del estado en un momento de emergencia". Pronto Hitler ordeno la reorganizacin de su fuerza de adictos, por fuera del control de las SA, denominandolo para esa poca como fuerza de choque o Schuztaffel. Con la formacin de

esta fuerza conocidas posteriormente como las SS, vinieron a coexistir dentro de la NSDAP dos organizaciones polticas paramilitares.

Despus de la formacin de las SS en 1925, estas pronto adquirieron una dinmica propia de crecimiento, derivandose de ella la creacin de la mas tarde conocida como unidades Leibstandarte de las SS. En 1933, ocho aos despus de la creacin de las SS, ellas contaban con 50.000 miembros, es en la primavera de 1933 cuando se decide la creacin de unidades de elite alrededor de las SS. Esta elite de la elite, se convierte en un cuerpo especial de guardaespaldas, conformando una unidad como Guardia de Corps de Hitler; la cual solo responda a su mando. Para aumentar la guardia personal de Hitler se envo a Berln un selecto contingente de 120 hombres bajo el mando de un oficial de las SS bvaras, Josef Sepp Dietrich, quien mas tarde seria comandante de la Divisin Panzer Leibstandarte Adolfo Hitler. A partir de entonces, cualquiera que visitara al Fhrer tenia que pasar primero por el inflexible escrutinio de al menos tres miembros de esta Leibstandarte o guardaespaldas. En 1933 se crean ademas dos nuevos Comandos Especiales (Sonderkommando) el de Zossen y el de Juterbog, estos dos funcionan como unidades de entrenamiento del localizado en Berln. En Septiembre de 1934 Hitler crea el ala militar del partido aprobando la formacin de las SS Verfugungstruppe o SS-VT tropas de servicios especiales, bajo sus ordenes directas. Pronto Himmler se decide a crear dos nuevos regimientos de las SS, el Germana y Deutschland, que junto con la ya creada Leibstandarte Adolfo Hitler, constituyeron la semilla de las futuras Waffen SS., se elige comandante de esta fuerza a Paul Hausser como general de brigada. En Agosto de 1938 Hitler autoriza la motorizacin de sus preciadas SS. Con el fin de convertirla en una unidad de combate activo, el Fuhrer las hace participar en la ocupacin de Austria y en la de los Sudetes. En Octubre de 1939 se autoriza la creacin de las Divisiones de las SS, sujetas la Ejercito a fin de evitar los recelos de los generales de la Wehrmacht; con los regimientos Deutschland, Germana y Der Fuehrer se crea la Divisin SS Verfugugs. el Leibstandarte Adolfo Hitler ser reforzado y mas tarde elevado al rango de divisin. Himmler da a sus unidades militares el titulo de Waffen SS, (Waffe en alemn es arma), en Marzo de 1940 Hitler autoriza la formacin de cuatro nuevos batallones de artillera motorizada para unirlos a las Waffen SS y el Leibstandarte Adolfo Hitler. En Mayo de 1940 encontramos las primera unidades de las Waffen SS encuadradas dentro de los Ejrcitos desplegados para invadir a Francia; a partir de este da estas unidades irn mostrando en su mayora que son una elite dentro de la elite y pronto se convertirn en unidades escogidas, que lucharan fieramente hasta la cada de Alemania.

Poco despus del ascenso de adolfo Hitler a canciller en enero de 1933, docenas de toscos complejos de detencin brotaron por toda Alemania. Estos fueron los primeros campos de concentracin que se convertiran en aterradores rasgos permanentes de la vida bajo el nazismo. Sus fauces engulleron a miles de comunistas y otros enemigos polticos del nuevo rgimen, todos ellos sumariamente encarcelados bajo un decreto que permita alas SS, a las SA y a la polica regular encarcelar a cualquiera sospechoso de ser un enemigo del estado. la mayora de los complejos, eran administrados por matones de las SA, con sus camisas pardas. Al cabo de un ao, Heinrich Himmler y las SS se hicieron cargo de ellos, consolidando y organizando el sistema. La primera instalacin de las SS estaba situada cerca de la ciudad bvara de Dachau.

Las Waffen SS
Las SS fueron una organizacion politica y en mucho mayor grado, que su predecesora, la Guardia Pretoriana del Cesar, tomo parte en roles politicos y militares. Hitler las utilizo para controlar el pais, mientras que Himmler como un medio de adquirir poder y ascendencia ante el Fuhrer. En Enero 30 de 1933 Adolfo Hitler fue proclamado como Canciller de Alemania. Inseguro acerca de la disposicion del Reichswehr o de la policia del estado, solicito al SS Gruppenfuhrer Sepp Dietrich conformar un cuerpo de guardaespaldas personal; en Marzo 17 de 1933 este tenia 120 voluntarios y algunos miembros de las tropas de asalto (Stosstrupp) de Adolfo Hitler, conformando lo que se llamo SS Stabwache Berlin. Su armamento estaba constituido por rifles y se encontraban alojados en las barracas Alexander, no lejos de la Cancilleria del Reich, alojamiento oficial de Hitler.

Sello postal de las Waffen-SS.

El Stabwache paso por sucesivas reorganizaciones y fue creciendo, convirtiendose en mayo de 1933 en el SS Sonderkommando Zossen, con tres compaias. En Junio fueron reclutadas tres compaias mas y organizadas en el SS Sonderkommando Juteborg. En Septiembre de 1933 ambas organizaciones fueron unidas en un sola formacion, denominandola Standarte Adolf Hitler. El 9 de Noviembre esta unidad hizo un juramento de lealtad personal a Hitler y su nombre fue cambiado a "Leibstandarte SS Adolf Hitler" o LAH. En Marzo de 1934 la Leibstandarte contaba con 936 hombres; el 24 de Mayo de 1934, Himmler autorizo a Sepp Dietrich para usar en ella los terminos usados por la Wehrmacht, como batallon y compaia, conservando los rangos propios de las SS. El 30 de Junio de 1934, la LAH actuando como una fuerza politica, fue la principal ejecutora de "La Noche de los Cuchillos Largos", en la cual se dio orden de eliminar a Ernst Rohm, jefe

de las SA y los principales miembros de las mismas. La LAH fue motorizada en Octubre de 1934 y a principios de 1935 alcanzo el nivel de regimiento, 2.551 hombres, con un mando, tres batallones de infanteria motorizada, una compaia de motorcicletas, una compaia de morteros, un peloton de seales, un peloton de carros blindados y una banda. Su entrenamiento se hizo mas militar y menos politico, adoptando el uniforme del ejercito. Durante la reocupacion del Saar en Marzo de 1935, la LAH marcho junto al ejercito; participo en la ocupacion de Austria, sirviendo de guardia de honor de Hitler en su entrada a Viena. Durante esta operacion, hizo una travesia de 600 millas en 48 horas, recibiendo el reconocimiento del ejercito y del General Heinz Guderian; en octubre participo en la ocupacion de los Sudetes. SS Verfugungstruppe o SS-VT: Un segundo componente de las SS fue conformado por orden de Hitler cuando alcanzo la cancilleria debido a su miedo de una contrarevolucion o golpe de estado. Bajo esta orden, se conformaron destacamentos de 100 hombres de las SS a lo largo de toda Alemania, organizados a nivel de compaia y batallon como Politische Bereitschaffen (Escuadras Politicas de Reserva), algunas de elllas participaron en "La Noche de los Cuchillos Largos". El 24 de Septiembre de 1934, Hitler ordeno que estas escuadras fueran reorganziadas en SS Verfugungstruppe o SS-VT, como fuerza politica a disposicion del regimen Nazi. Ellas fueron conformadas a nivel de standarten equivalente a un regimiento de infanteria del ejercito; cada uno contenia tres batallones, una compaia de motorcicletas y una compaia de morteros. Estas unidades fueron puestas bajo el mando del Reichsfuhrer SS Heinrich Himmler. En 1935 se conformo en Munich el Standarte 1/VT oDeutschland y equipado como un regimiento de caballeria del ejercito. Al mismo tiempo en Hamburgo se conformo el SS Standarte 2/VTGermania y en Nurnberg el 3/VT Germania. Estos SS-VT eran reclutados exclusivamente de miembros del partido con sangre Aria, estando sometidos a una estricta disciplina fisica y mental. El 1 de Octubre de 1936 Hausser fue promovido a SS Brigadefuhrer, nombrado como Inspector de las Verfugungstruppe; organizando un mando de division e iniciando la formacion de las SS-VT como divisiones operacionales. Las formaciones atrajeron pronto a los veteranos de la I Guerra Mundial, entre ellos en SS-Sturmbannfuhrer Felix Steiner, quien inicio el adiestramiento de la fuerza en las tecnicas de las tropas de choque de las trincheras de Francia; fue asignado como comandante del SS-VT Standarte Deutschland, reemplazando las armas usadas hasta la fecha por subametrallladoras y granadas de mano e iniciando un riguroso entrenamiento. Cuando Austria fue ocupada se organizo un nuevo Standarte con personal austriaco, denominandolo "Der Fuhrer". Para finales de 1938 todos los Standarten son organizados como regimientos motorizados. En Mayo de 1938, Hitler autoriza que los SS-VT se organizen como divisiones plenas, siendo creados un regimiento de artilleria, un batallon de ingenieros, un batallon de reconocimiento, un batallon antiaereo con ametralladoras, un batallon de reemplazos y un batallon antitanque. Totenkopfverbande: Existe un tercer elemento a las formaciones de las SS, los Totenkopfverbande, guardias de los campos de concentracion, habiendose iniciado en Diciembre de 1935, en Julio de 1937 esta agrupado en tres regimientos con 4.500 hombres. Los Totenkopfverbande son creados inicalmente solo como guardias de los campos, sin embargo, despues de la invasion de Polonia, son expandidos. Se crean inicialmente cinco formaciones: Oberbayern, Elbe, Sachsen, Ostfriesland y Brandenburg. Entre la ocupacion de Austria, los Sudetes y

10

Checoslovaquia y 1939, se crean 12 regimientos mas. Ademas, despues de que Danzing es ocupadao, se utiliza a personal etnico aleman para crear el "Heimwehr" Danzing SS Totenkopfverband. Para 1939 los SS-VT han crecido, incluyendo cinco standarten, un batalloon medico, una compaia de demostracion antitanque, un peloton motorizado de seales, y un destacamento semimotorizado de ingenieros. Con la inminencia de la guerra, la Division SS Totenkopf es movilizada hacia la frontera polaca.

Dos efectivos de la Waffen-SS, armados con subametralladoras MP40.

Para la poca de la invasin de Francia, las SS han sido reorganizadas en tres divisiones y algunas unidades pequeas: SS Leibstandarte Adolf Hitler

11

SS Verfugungsdivision SS Totenkopfdivision SS Polizeidivision Regimientos Totenkopf independientes: Es a principios de 1940, cuando el termino Waffen-SS es usado por primera vez, no dndose a conocer al publico sino hasta Julio de 1940. En adicin a los Regimientos Totenkopf que estan en el campo, se crean ocho mas, que son despachados como polica en las ciudades no-alemanas de Europa. Con el fin de tener una fuente de reemplazos se crean las Unidades de Reemplazos. En Abril de 1940 se conforma el Regimiento SS Nordland con simpatizantes Daneses y Noruegos; en Junio el Regimiento SS Westland con belgas y holandeses, el 20 de Noviembre de 1940, estos dos regimientos y el 5 Regimiento de Artilleria SS conforman la Division Germania. Al mismo tiempo la Verfugungsdivision es renombrada como Division Deutschland , poco despues como Reich y finalmente como "Das Reich"; la Germania es renombrada como Wiking. Los regimientos 6 y 7 Totenkopf son unidos con otras tropas de soporte y designado como Kampfgruppe SS Nord, convirtiendose mas tarde en la Division de Montaa Nord. Los regimientos Totenkopf remanentes son organziados en dos brigadas, el 8 y 10 se convierten en la 1 Brigada Motorizada SS y los 4 y 14 en la 2 Brigada Motorizada SS. Divisiones SS: En Junio de 1941, para la invasion de Rusia, Operacion Barbarroja, las Waffen SS estan conformadas por: Brigada SS Leibstandarte Adolf Hitler Division SS Das Reich Division SS Totenkopf Division SS Polizei Division SS Wiking Division de Montaa SS Nord 1 Brigada Motorizada SS 2 Brigada Motorizada SS Brigada de Caballeria SS

A medida que la guerra en Rusia avanza, se hace cada mas necesaria la consecucion de personal y las Waffen SS siguen creciendo; la primera de estas unidades es el Batallon de Voluntarios Fineses, seguida por el Regimiento de Voluntarios Nordwest de holandeses y belgas. Despues de la conquista de Yugoslavia, se conforma la Division de Montaa SS Prinz Eugen. Para finales de 1942 las Waffen SS cuentan con 190.000 oficiales y soldados. A finales de 1943, las Waffen SS cuentan con 246.171 hombres en las siguientes unidades: Comando Comando Comando Comando Comando General I Cuerpo Panzer Leibstandarte SS General II Cuerpo Panzer SS general III Cuerpo Panzer SS general IV Cuerpo Panzer SS General V Cuerpo de Montaa SS

12

Comando General VII Cuerpo Panzer SS 1 Division Panzer SS Leibstandarte Adolf Hitler 2 Division Panzer SS Das Reich 3 Division Panzer Totenkopf 4 Division Panzergrenadier Polizei 5 Division Panzer SS Wiking 6 Division de Montaa Nord 7 Division de Montaa SS Prinz Eugen 8 Division de Caballeria SS 9 Division Panzer Hohenstaufen 10 Division Panzer Frundsburg 11 Division Panzergrenadier Nordland 12 Division Panzer SS Hitler Jugend 13 Division de Montaa SS Croata 14 Division de Infanteria SS Gaelica 15 Division de Infanteria SS Lituania 16 Division Panzergrenadier Reichfuhrer SS 17 Division Panzergrenadier Gotz von Berlichingen I Brigada de Granaderos SS II Brigada de Granaderos SS III Brigada de Granaderos SS IV Brigada de Panzergrenadier Nederland V Brigada de asalto SS Wallonien VI Brigada de asalto SS Langemarck Regimiento de Ski Ss Norge Regimiento SS Franzosisches Comando SS Obersalzburg 1 Comando de Batallon antiaereo RFSS 11 Comando de Batallon antiaereo RFSS Batallon Escolta RFSS

En Noviembre de 1944, a las anteriores unidades, se le han unido: Comando General IX Cuerpo de Montaa SS Comando General XI Cuerpo de Ejercito SS Comando General XII Cuerpo de Ejercito SS Comando General XIII Cuerpo de Ejercito SS Comando General XIV Cuerpo de Caballeria Cosaco 18 Division Panzergrenadier Horst Wesel 19 Division de Granaderos SS 20 Division de Granaderos SS 21 Division de Montaa SS Skanderbeg 22 Division de Caballeria SS 23 Division de Montaa SS Kama 24 Division de Montaa SS Karstjager 25 Division de Granaderos SS Hunjadi 26 27 Division de Granaderos Langemarck 28 Division de Granaderos Wallonien 29 30 Division de Granaderos SS rusa No 2 31 Division de Granaderos 1 Division Cosaca de Caballeria

13

2 Division Cosaca de Caballeria Brigada Panzergrenadier Nederland Brigada Ss Franzosische Brigada de Montaa SS tartara No 1 Brigada de Montaa SS italiana No 1 Brigada de asalto Dirlewanger Brigada de Granaderos Landstorm Nerderland Brigada de Granaderos SS Carlomagno Comando Stab SS Compaia LSSAH Panzergrenadier SS Fuhrer Compaia LSSAH blindada Panzergrenadier Fuhrer Batallones: o 501 Batallon Pesado Panzer o 502 Batallon Pesado Panzer o 503 Batallon Pesado Panzer o 505 Batallon SS de Reconocimiento o 509 Batallon SS de Reconocimiento o 509 Batallon Cazacarros SS o 501 Batallon de Artilleria Pesada SS o 501 Bateria SS de observacion o 502 Batallon de Artilleria Pesada SS o 502 Bateria SS de observacion o 503 Batallon de Artilleria Pesada SS o 503 Bateria SS de observacion o 504 Batallon de Artilleria Pesada SS o 504 Bateria SS de observacion o 505 Batallon de Artilleria Pesada SS o 505 Bateria SS de observacion o 506 Bateria SS de observacion o 507 Bateria SS de observacion o 508 Bateria SS de observacion o 509 Regimiento de Artilleria de Montaa o 500 Bateria de Nebelwerfer SS o 502 Batallon Newelberfer SS o 503 Batallon Newelberfer SS o 504 Batallon Newelberfer SS o 505 Batallon Newelberfer SS o 521 Batallon Multiple Newelberfer SS o 522 Batallon Multiple Newelberfer SS o 505 Batallon Antiaereo SS o 506 Batallon Antiaereo SS o 509 Batallon Antiaereo SS o SS Jagdverbande o 500 Batallon de Cazadores SS o 600 Batallon de Paracaidistas SS o 501 Batallon de Seales SS o 500 Batallon de Observacion SS o 509 Batallon de Ingenieros de Montaa SS

A medida que la guerra va llegando a su final en 1944 y 1945, los ltimos regimientos independientes y batallones son absorbidos en las brigadas y divisiones. Rangos En Las SS:

14

RANGO SS-Bewerber SS-Anwrter SS-Schtze SS-Untersturmfuhrer SS-Oberschtze SS-Sturmann SS-Rottenfhrer SS-Unterscharfhrer SS-Oberscharfhrer SS-Ruttenfuhrer SS-Hauptscharfhrer SS-Sturmscharfhhrer SS-Untersturmfhrer SS-Obersturmfhrer SS-Hauptsturmfhrer SS-Sturmbannfhrer SS-Oberbannsturmfhrer SS-Standartenfhrer SS-Oberfhrer

EQUIVALENCIA Candidato Cadete Soldado Alferez soldado con seis meses de servicio Cabo I Cabo Sargento I Sargento de Staff Sargento Sargento Mayor Oficial con quince aos de servicio Teniente II Teniente Capitan Mayor Teniente Coronel Coronel Teniente Coronel

SS-Brigadefhrer und Generalmajor der Waffen General de Brigada SS SS-Grupenfhrer und Generalleutnat der Waffen General de Division SS SS-Obergruppenfhrer und General der Waffen Teniente General Ss SS-Oberstgruppenfhrer und Generaloberst der Capitan General Waffen SS SS-Reichsfhrer SS (sin equivalencia)

15

Creacion de las Fuerzas Panzer de las Waffen SS

A principios de 1942, Johannes Rudolf Mhlenkamp, primer comandante de una unidad Panzer de las Wafenn SS y ultimo Inspector General de las Panzertruppen de las SS fue trasladado al area de entrenamiento de Wilflecken, donde se se estaba concentrando el perosnal que conformaria del Staff de las Fuerza Panzer de las Waffen SS, el objetivo en ese momento era la constitucion de una unidad que estuviera lista para participar en la ofensiva de verano de 1942 en el sector sur del Frente del Este. Los hombres, oficiales NCO y personal de mando escogidos para este proposito fueron tomados de las unidades de combate y de reserva de las Waffen SS, siendo a us vez asignados como instructores, oficiales experimentados de la fuerza Panzer del Ejercito, entre ellos, el Capitan [Hauptmann] Philipp, quien fue el ultimo comandante del 1 Regimiento Panzer del Heer y retirado aos mas tarde como General de las Fuerzas Armadas de la Republica Federal de Alemania y el Mayor Straub, responsable del entrenamiento en la parte de mantenimiento de dicha fuerza. Esta unidad, denominada I Batallon fue asignada en el verano de 1942 a la 5 SS Division Panzer "Wiking", tomando parte como componente del 17 Ejercito en la ofensiva de Rostov, el avance a traves de Kuban en el area de Maikop y las luchas en la zona del Caucaso y el area de Terek, estando equipada con: 1 y 2 Compania Panzerkampfwagen III con caon largo de 50mm 3 Compaia con Panzerkampfwagen IV con caon corto de 75mm, mas tarde caon largo 75mm

16

Al mismo tiempo se crearon las primeras unidades Panzer para las divisiones Leibstandarte y Das Reich en Wildflecken y Fallingbostel respectivamente. En Octubre 22 de 1942, el OKH [Supremo Comando del Heer] para la creacion de un regimiento Panzer destinado a la 1.Ss Division Leibstandarte Adolf Hitler asignado al area de Evreuz en Francia. Despues de la transferencia de la 2.SS Division "Das Reich" a Francia, se ordeno la conformacion del regimiento Panzer para dicha unidad. En Noviembre de 1942, estas dos divisiones fue redenominadas como SS Panzergrenadier siendo enviadas al Frente del Este a finales de Enero de 1943 como parte del SS Panzerkorps [Cuerpo Panzer de las SS]. La conformacion del regimiento Panzer para la 3.SS Division "Totenkopf" fue iniciada en el campo de entrenamiento de Suippe cerca a Chalous y La Braconne en Francia, este regimiento, equipado con Panzerkampfwagen III [caon largo 50mm] y Panzerkampfwagen IV [caon largo 75mm], recibio ordenes en Noviembre de 1942 para tomar parte en la ocupacion de la parte sur de Francia, la denominada Zona de Vichy, la cual se llevo a cabo hasta las costas francesas del Mediterraneo. En la Navidad de 1942, el 3 Regimiento Panzer "Totenkpof" fue trasladado a La Braconne y en Febrero de 1943, enviado a Rusia con Poltawa como lugar de destino.

Las tres divisiones de las SS, "Leibstandarte", "Das Reich" y "Totenkopf" conformando el SS Panzerkorps Hausser, tomaron parte en la ofensiva de Karkov y el area de Belgorod [sin la Leibstandarte que fue enviada a Italia]. La conformacion de la 9.SS "Hohenstauffen" y la 10. "Frundsberg" se incio en Eneor de 1943, con la creacion de los I. Batallon de los regimientos Panzer 9 y 10 para las SS Panzergrenadier en el area de entrenamiento de Bitsch en la Alsacia. A partir de Noviembre de 1943 se inicio la reorganizacion de estas dos divsiones en SS Divisiones Panzer y la extension de los batallones a nivel de regimiento, estas unidades estuvieron listas para el combate en Marzo de 1944. Cuando el II. SS Panzerkoprs fue despachado hacia el Frente del Este, la unica unidad que no fue trasladada fue el I Batallon de cada unidad que estaba siendo equipado con Panzerkampfwagen V Panther.

17

El II. Panzerkorps fue encargado de acabar con la Bolsa de Hube donde estaba atrapado el I. Ejercito Panzer en el area de Lemberg-Tarnopol. Mientras los I./SS Regimiento Panzer 9 y 10 eran trasladados al campo de entrenamiento de Mailly-le-Camp con el fin de recibir sus Panther; los regimientos con sus II.//SS equipados con Panzer IV y caones de asalto fueron usados como "brigadas de fuego" en las acciones en Rusia. El I./SS de la 9 "Hohenstauffen" se unio a la unidad en Julio de 1944 durante la Invasion de Normandia. El I.//SS de la 10 "Frundsberg" debio esperar hasta Enero de 1945 para recibir sus Panther, entrando en accion en el Frente Oeste, area de la Alta Alsacia y en Pomerania, permaneciendo en esta area hasta el fin de la guerra.

La 12. SS Division Panzergrenadier "Hitlerjugend" fue conformada en Julio de 1943 y reorganizada a nivel de division mediante una orden de Octubre del mismo ao; la formacion y entrenamiento del regimiento Panzer de la "Hitlerjugend" fue realizado en Mailly-le-Camp, Francia y a partir de Enero de 1944 en Beverloo, Belgica. Esta division junto con la "Leibstandarte" conformo el I. SS Panzerkorps tomando parte en las batallas de Normandia, Ardenas y Hungria, capitulando en Mayo 8 de 1945 en Austria.

18

En la primavera de 1944, se ordeno la conformacion de tres batallones pesados equipados con Panzerkampfwagen VI Tiger I y Kintiger siendo asignados como unidades del I. , II y III SS-Panzerkorps. Estos batallones pesados fueron creados con base en las compaias pesadas de la 1.SS LAH, 2.SS "Das Reich" y 3.SS "Totenkopf", siendoles asigandos los nuemros 101 en el I. SS Panzerkorps, 102 en el II. SS Panzerkorps y 103 en el III. SS Panzerkorps, cambiados posteriormente en el otoo de 1944 a 501, 502 y 503 respectivamente. Organizacin Divisin Ss Panzer: Divisin Stab (personal de divisin) -Comandante de divisin -Oficiales -Unidad de cartografa -Unidad de sealizacin -Unidad de escolta -Polica militar Quartiermeister (intendencia de la divisin) -Pelotn de armamento -Mecnicos -Personal mdico -Dentistas Panzer Regiment (regimiento de tanques) -I Abteilung (destacamento): *Cuatro compaas *Una compaa de reparaciones -II Abteilung (destacamento): *Cinco compaas *Una compaa de reparaciones. Panzerjger Abteilung (destacamento destructor de tanques) -Tres compaas de caones autopropulsados. Panzergrenadier Regiment (regimiento de infantera blindada) -I Batalln: Cuatro compaas (1-4) -II Batalln: Cuatro compaas (5-8 ) -III Batalln: Cuatro compaas (9-12) Una compaa de caones pesados (13) Una compaa de artillera antiarea (14) Una compaa de reconocimiento (15) Una compaa de zapadores (16) Panzergrenadier Regiment -Las divisiones panzer de las Waffen-SS tenan dos regimientos panzergranaderos. Panzer Aufklrungs Abteilung (destacamento blindado de reconocimiento) -Dos compaas de carros blindados. -Dos compaas de reconocimiento. -Una compaa pesada. Panzer Artillerie Regiment (regimiento de artillera blindada) -I Abteilung:

19

*Tres bateras. -II Abteilung: *Tres bateras. -III Abteilung: *Tres bateras. Werfer Abteilung (destacamento de morteros) -Cuatro bateras. Flak Abteilung (destacamento antiareo) -Cinco bateras. Panzer Pioniere Abteilung (destacamento blindado de ingenieros) -Una compaa blindada. -Tres compaas de zapadores. -Una compaa de construccin de puentes. Panzer Nachrichten Abteilung (destacamento blindado de sealizacin) -Una compaa de camiones. -Una compaa de radio. Divisin Nachschubtruppe (tropas de suministros) -Seis compaas de camiones. -Una compaa de suministros. Panzer Instandsetzungsabteilung (destacamento blindado de mantenimiento -Tres compaas de reparaciones. -Una compaa de armamento. -Una compaa de recambios. Wirtschafts Bataillon (batalln de quehaceres domsticos) -Una compaa panadera. -Una compaa carnicera. -Cocineros. -Carteros. Una division estaba compuesta por 576 oficiales, 3.627 suboficiales y 13.059 soldados. Una Compaa estaba compuesta dependiento si era del Regimiento Panzer o del de Granaderos. Del Regimiento de Granaderos Panzer cada compaia tenia aproximadamente entre 150 y 160 soldados, entre 30 y 35 suboficiales y entre 5 y 6 oficiales por compaia. Del Regimiento Panzer eran entre 130 y 135 soldados, entre 70 y 75 suboficiales y entre 7 y 8 oficiales Un Regimiento estaba compuesto dependiendo si era Regimiento de Granaderos Panzer eran de 89 oficiales, 598 suboficiales, 2.555 soldados aproximadamente, el Regimiento Panzer de 70 oficiales, 614 suboficiales y 1.087 soldados y el Regimiento de artilleria 89 oficiales, 473 suboficiales y 1.605 soldados.

20

Divisiones de las SS

21

Listado General de las Divisiones SS

I SS Panzer Division "Leibstandarte Adolf Hitler ". Guardia de Korps del Fhrer. Acorazada formada por alemanes.

II SS Panzer Division "Das Reich ". Acorazada formada por alemanes.

III SS Panzer Division "Totenkopf ". Acorazada formada por alemanes.

IV SS Panzergrenadier "Polizei". Elementos de la Ordnungspolizei. Acorazada formada por alemanes.

V SS Panzer Division "Wiking". Acorazada formada por alemanes, holandeses, finlandeses, daneses.

22

VI SS Gebirgs Division "Nord". Elementos de la Totenkopf y Volksdeutschen. Tropas de montaa formada por alemanes.

VII SS Freiwilligen-Gebirgs Division "Prinz Eugen". Tropas de montaa formada por Volksdeutschen.

VIII SS Kavallerie Division "Florian Geyer". Caballera formada por alemanes, holandeses, finlandeses.

IX SS Panzer Division "Hohenstaufen". Acorazada formada por alemanes.

X SS Panzer Division "Frundsberg". Acorazada formada por alemanes.

XI SS Freiwilligen-Panzergrenadier Division "Nordland". Granaderos acorazados formada por finlandeses, daneses, noruegos y holandeses.

23

XII SS Panzer Division "Hitler Jugend". Elementos de la Hitlerjugend y laLeibstandarte Adolf Hitler. Acorazada formada por alemanes.

XIII SS Waffen-Gebirgs Division der SS "Handschar(Kroatische Nr 1)". Tropas de montaa formada por musulmanes bosnanos (Croacia).

XIV Waffen-Grenadier Division der SS (Ukrainische Nr 1). Tropas de montaa formada por Ucranianos.

XV Waffen-Grenadier Division der SS (Lettische Nr 1). Granaderos formada por letones (Rusia).

XVI SS Panzergrenadier Division "Reichsfhrer-SS". Elementos de la polica y de la guardia de corps de Himmler. Granaderos acorazados formada por alemanes.

XVII SS Panzergrenadier Division "Gtz von Berlichingen" . Granaderos acorazados formada por alemanes.

24

XVIII SS Freiwilligen-Panzergrenadier Division "Horst Wessel". Granaderos acorazados formada por la Volksdeutschen y alemanes.

XIX Waffen-Grenadier Division der SS (Lettisches Nr 2). Granaderos formada por letones (Rusia).

XX Waffen-Grenadier Division der SS (Estnische Nr 1). Granaderos formada por estonios (Rusia).

XXI SS Waffen-Gebirgs Division der SS "Skanderbeg (Albanische Nr 1)". Tropas de montaa formada por albaneses.

XXII Freiwilligen-Kavallerie Division der SS "Maria Theresa". Caballera formada por hngaros y Volksdeutschen.

XXIII Waffen-Gebirgs Division der SS "Kama (Kroatische Nr 2)". Tropas de montaa formada por musulmanes croatas.

25

XXIII SS Freiwilligen Panzer Grenadier Division "Nederland". Granaderos acorazados formada por holandeses y Volksdeutschen.

XXIV Gebirgs Division "Karstjger". Tropas de montaa formada por tiroleses (Austria), italianos y eslovacos (Checoslovaquia).

XXV Waffen-Grenadier Division der SS "Hunyadi (Ungarische Nr 1)". Granaderos formada por hngaros.

XXVI Waffen-Grenadier Division der SS "Hunyadi (Ungarische Nr 2)". Granaderos formada por hngaros.

XXVII SS Freiwilligen-Panzergrenadier Division "Langemarck (Flmische Nr 1)". Granaderos formada por flamencos (Blgica).

XXVIII SS Freiwilligen-Panzergrenadier Division "Wallonien". Granaderos acorazados formada por valones (Blgica).

26

XXIX Waffen-Grenadier Division der SS "(Russische Nr 1)". Granaderos formada por rusos.

XXIX Waffen-Grenadier Division der SS "(Italienische Nr 1)". Granaderos formada por italianos.

XXX Waffen-Grenadier Division der SS (Weissruthenische Nr 1). Granaderos formada por bielorrusos y rutenos (Rusia).

XXXI SS Freiwilligen Grenadier Division "Bhmen und Mhren". Granaderos formada por el Volksdeutschen.

XXXII SS Freiwilligen Grenadier Division"30 Januar". Granaderos formada por tropas de reserva de las SS.

XXXIII Waffen-Kavallerie Division der SS "(Ungarnische Nr 3)". Caballera formada por voluntarios hngaros.

27

XXXIII Waffen-Grenadier Division der SS "Charlemagne (franzsische Nr.1)". Granaderos formada por voluntarios franceses.

XXXIV Freiwilligen-Grenadier Division der SS "Landstorm Nederland". Granaderos formada por holandeses.

XXXV SS "Polizei" Grenadier Division. Elementos de la Ordnungspolizei. Granaderos formada por alemanes.

XXXVI Waffen-Grenadier Division der SS "Dirlewanger". Granaderos formada por alemanes.

XXXVII SS Freiwilligen-Kavallerie Division "Ltzow". Caballera formada por tropas de la caballera SS ms elementos de varias nacionalidades.

XXXVIII SS Grenadier Division "Nibelungen". Granaderos acorazados formada por alumnos y personal de la SS-Junkerschule de Bad Tlz.

28

En total se batieron bajo el signo de las Waffen SS hombres de unas veinticinco nacionalidades; entre ellos, albaneses, armenios, belgas, blgaros, checoslovacos, croatas, daneses, estonios, finlandeses, franceses, griegos, holandeses, indios, ingleses, italianos, letones, lituanos, noruegos, rumanos, rusos, suecos y turcos. Con el trmino Volksdeutschen se indica todos aquellos alemanes que, an residiendo en el extranjero durante varias generaciones, haban mantenido usos y costumbres alemanas, y seguan formando parte del grupo tnico germano.

29

1 SS Leibstandarte Adolf Hitler

La unidad fue creada en Septiembre 3 de 1933, en Agosto 15 de 1938 contaba con cuatro batallones (cada uno con una compaia de ametralladoras y tres de rifles), una compaia de artilleria (13th), una compaia antitanque (14th) y una de motorciclistas (15th). Ademas tenia asignados un peloton de carros blindados, un peloton de inegnieros, un peloton de mensajeros en motocicleta, uno de seales, una columna de infanteria liegra y un peloton de musicos. El 17 de Abril de 1940 se le asigno un Regimiento de Artilleria con una tropa de reconocimiento, un peloton de seales, las Baterias 10th, 11th y 12th de artilleria (105mm leFH) y una columna de artilleria ligera. Como resultado paso a denominarse Leibstandarte SS Adolf Hitler Reforzada. En Abril 29 de 1940 se le aadio una bateria de caones de asalto. Campaa en Francia En Agosto 19 de 1940 la LSSAH fue reforzada y llevada al tamao de una brigada en Metz, estableciendose un mando de brigada con un destacamento de mapas y policia de campo. Los tres batallones de infanteria fueron reorganizados y expandidos de tal manera que ahora cada uno contaba con tres compaias de rifles, una de ametralladoras, y una compaia pesada con un peloton de carros blindados. El Batallon 4th fue organizado con las compaias de la 16th a la 20th con la misma estructura de los otros tres. El 5th Batallon Pesado fue organizado en Metz con las Compaias 13th de artilleria y 16th antitanque; una 3rd Compaia de caones de 47mm autopropulsados antitanques y una compaia de caones de asalto. En Octubre de 1940 se le adiciono una Compaia Antiaerea (Flak) de 37mm. Las uniades de reconocimeinto y carros blinados fueron expandidas al tamao de un batallon completo con dos compaias de motorciclistas y una de carros blindados. La compaia de ingenieros se expandio al nivel de un batallon con tres compaias, dos pelotones de puentes y una columna de suministros. En Enero 1 de 1941 la Divisin contaba con las siguientes unidades:

Mando de Division

30

1/2/3 LSSAH: Batallon de Infanteria Motorizada(cada uno con tres compaias cada una con) 5th Batallon Batallon de Reconocimiento Regimiento de Artilleria Motorizada Batallon de Ingenieros

Operacion Barbarroja

En Junio 5 de 1941 antes de la Operacion Barbarroja la Brigada Motorizada fue expandida al nivel de division. El batallon de artilleria antierea fue organizado con dos baterias de 37mm y una de 20mm. El Batallon Pesado contaba con una compaia de 8 caones de 75mm, cuatro de 150mm y 12 PAK 38 de 50mm. Se anexo la 7th Bateria con caones de 88mm. En Julio 1 de 1941 los batallones fueron llevados al nivel de 5 compaias por batallon, las primeras tres de rifles, la cuarta de ametralladoras y la quinta con un peloton de morteros de 80mm, un peloton antitanque y un peloton de ingenieros. En Febrero 1 de 1942 se anexo un batallon Panzer con tres compaias, contando con tres Mk III en el mando y dos Mk II, cada compaia con tres Mk II y 10 Mk IV. En Febrero 23 de 1942 la bateria de caones de asalto (sturmgeschtz) del Batallon Schnberger fue reorganizada como el Batallon de Caones de Asalto LSSAH con 21 StuG. En Abril 1 de 1942 se creo la 3ra Compaia equipada con semioruga 36 Sd Kfz 250, 58 LMG, 4 HMG, 4 morteros de 80mm y 3 PAK 36 de 37mm; el 25 de Abril se le aadio un peloton de artilleria antiaerea autopropulsada de 20mm. En Junio 21 de 1942 los pelotones de morteros pesados fueron equipados con caones de 75mm.

31

En Julio 5 de 1942 se creo un nuevo mando y dos baterias mas de caones de 105mm leFH, para finales de Julio de 1942 el regimiento de artilleria se reorganizo nuevamente contando con:

Unidad 1 Batallon ( tres baterias) 2 Batallon (tres baterias) 3 Batallon (tres baterias) 4 Batallon

Tipo 12 leFH de 105mm 12 leFH de 105mm 12 sFH de 150mm 1 Bateria de Lanzacohetes 4 leFh de 105mm 4 K18 de 100mm

A mediados de Julio de 1942 el batallon antitanque fue reequipado con Marder II (sd Kfz 138) que contaba con un Pak 40 de 75mm montado en un chasis de tanque 38(t), cada compaia con 9 Marder. Durante el mismo mes de Julio de 1942 se disolvio el 3rd Batallon de Flak, creandose uno nuevo organizado con:

1ra Bateria Pesada 2da bateria Pesada 3ra Bateria Pesada 4a Bateria Media 5a Bateria Media 6a Bateria Ligera

Caones de 88mm Caones de 88mm 4 caones autopropulsados de 88mm 9 caones autopropulsados de 37mm 9 caones autopropulsados de 37mm 6 autopropulsados cuadruples de 20mm y 4 autopropulsados de 20mm

En Octubre 14 de 1942 el batallon panzer fue expandido al nivel de regimiento con dos batallones completos; ademas una Compaia de Ingenieros Panzer. En Noviembre 11 de 1942 la Leibstandarte se convirtio en una Division de Granaderos Panzer. l 22 de Octubre de 1943 la 1 SS Division Panzergrenadier Leibstandarte SS Adolf Hitler fue redesignada como 1 SS Division Panzer Leibstandarte Adolf Hitler, siendole asignadas las siguientes unidades: 1/2/3 1 SS Regimiento Panzergrenadier LSSAH 1/2/3 2 SS Regimiento Panzergrenadier LSSAH 1 SS Batallon de Reconocimiento LSSAH (6 compaias) 1/2 1 SS Regimiento Panzer (13 compaias) 1 SS Batallon cazacarros (3 compaias) 1 SS Batallon de caones de asalto (3 baterias) 1/2/3/4 1 SS Regimiento de Artilleria LSSAH incluyendo una bateria de reconocimiento 1 SS Batallon antiaereo (5 baterias) 1 SS Batallon de Ingenieros LSSAH (4 compaias)

32

1 1 1 1

SS SS SS SS

Batallon blindado de comunicaciones LSSAH (2 compaias) Lanzador multiple (werfer) LSSAH Batallon de reemplazo LSSAH Unidades de soporte divisionales

El 22 de Octubre de 1943 el batallon cazacarros es redesignado como SS Batallon cazacarros 1/LSSAH. Esta formacion sufre graves perdidas y a principios de 1944 solo existe una compaia con el 17% de su fuerza autorizada; es transferida a la 12 SS Division Panzer "Hitler Jugend"; el batallon de caones de asalto es redenominado SS Batallon de Caones de Asalto 1. A principios de Noviembre de 1943 el 1 SS Regimiento Panzer es llevado a su pleno estado de batalla yes organizado asi:

1/2 1 Regimiento Panzer Mando de Compaia Panzer cada batallon con: o Una compaia de mando o Cuatro compaias medias o 95 Mk IV (largo) o 96 Mk V Panther o 9 vehiculos de mando o Una compaia pesada o 27 Mk VI Tigre

El grueso de la division es retirada del frente de batalla el 4 de Diciembre de 1943 y se organiza un Kampfgruppenque permanece en combate. El 1 SS Regimiento Panzer es reducido a un batallon con tres compaias, una de Mk IV, Mk V y Mk VI. 1944 El 11 de Abril de 1944 el Kampfgruppe es retirado del frente y transferido al frente del Oeste, donde es reincorporado a la division y reconstruido. El 1/ 1 SS Regimiento Panzer es convertido en una unidad con cuatro compaias cada una con 17 tanques Panther. El 2/ 1 SS Regimiento Panzer es reformado con cuatro compaias, cada una con 22 Mk IV. En la misma fecha el batallon de reconocimiento es redenominado SS Batallon de Reconocimiento Panzer 1/LSSAH; el batallon anterior toma el nombre de SS Batallon Antiaereo 1/LSSAH. En Noviembre la 6 Bateria antiaerea es retirada del mando de cuerpo del I SS Cuerpo Panzer como una compaia antiaerea. En la primavera de 1944 las baterias de lanzadores (werfer) 10 y 11 del Regimiento de Artilleria Panzer LSSAH son equipadas con lanzadores de 150 y 210mm, siendo organizadas en un Batallon Werfer convirtiendose en la 2 y 3 baterias. En Mayo de 1944 la division esta estacionada en Belgica donde la 3 Compaia de Ingenieros del batallon de ingenieros es equipada con semiorugas. En Junio de 1944 la 17 Compaia de Infanteria del 1 Regimiento Panzergrenadier y la 16 Compaia de Infanteria del 2 Regimiento Panzergrenadier son reequipadas con caones de infanteria autopropulsados de 150mm. Sus caones de infanteria son distribuidos a los batallones de las compaias pesadas. El 7 de Julio de 1944 las compaias de ametralladoras y las compaias de reconocimiento de los regimientos de Panzergrenadier son desbandadas. Para finales de 1944 la LSSAH organiza en Alemania una compaia panzer antiaerea con dos pelotones de caones autopropulsados de 20mm en montaje de chasis de Mk IV con arreglo cuadruple y un peloton de caones autopropulsados antiaereos de 37mm. Despues

33

de Normandia la division es reorganizada con un batallon panzer en dos compaias, cada una con 14 Mk V Panther y dos compaias con 14 Mk IV. La division sufre severas bajas en la bolsa de Falaise y sus sobrevivientes son reagrupados en Sieburg, donde la division es reconstruida. En Noviembre de 1944 la 16 Compaia de Cazacarros del 1 Regimiento Panzergrenadier es desbandada.

En Noviembre 17 de 1944 el 101 Batallon Pesado panzer (Tigre) conocido ahora como el 501 Batallon Pesado es asignado temporalmente a la division. En Diciembre 1 de 1944 la 2 Compaia de Motorciclistas y la 4 Compaia de carros blindados del Batallon de Reconocimiento son desbandadas. El batallon retiene en el mando (seis carros blindados), la 1 Compaia, la 2 Compaia (semiorugas ligeros), 3 Compaia pesada y la compaia de suministros. 1945 En Abril de 1945 las compaias pesadas de los batallones son desbandadas y los pelotones en la compaia regimental son combinados en compaias de infanteria, compaias cazacarros, etc. Las compaias de rifles son redenominadas 1 a 3, 5 a 7 y 9 a 11. En Noviembre de 1944 se une a la LSSAH la 10 Compaia Antiaerea panzer en el campo de batalla. Ademas los remanentes del SS Batallon de Caones de Asalto 1 es utilizado para organizar un nuevo SS Batallon de Cazacarros 1 LSSAH. Este batallon esta compuesto por una compaia de mando, 1 Compaia (10 Jagdpanzer IV), 2 Compaia (10 Jagdpanzer IV), y 3 Compaia (12 de 75mm PAK motorizados).

Tigre I Batallon Pesado 501 Tunisia 1942

34

SdfKfz 251 Ausf C

SdKfz 251/7 Ausf C con caon 20mm

35

Sug III Ausf G Diciembre 1942

Panzerkampfwagen SdKfz 171 Panther

36

Marder II (sd Kfz 138)

En Febrero 1 de 1945 el inventario de tanques y la organizacion del 1 SS Regimiento Panzer es asi: 1/2 1 SS Regimiento Panzer 1 Compaia de mando 1 Peloton antiaereo 1 Batallon 1 Compaia de mando 4 Compaias medias (Mk V Panther) 2 Batallon 1 Compaia de mando 2 Compaias medias (Mk IV) 2 Compaias de caones de asalto (StuG IV) 28 StuG 19 Mk IV (largo) 34 Mk V Panther 8 Caones antiaereos 37mm

El 1 de Marzo de 1945 el 1 y 12 Batallon de lanzadores (werfer) son transferidos a Unidades Especiales de la RFSS y se convierten en el 501 y 502 Batallon de lanzadores del 6 Ejercito Panzer. El 3/501 Batallon de lanzadores es desbandado a principios de Abril de 1945 y las tropas son integradas al 2/501. Para finales de Abril el 2/501 es disuelto e integrado en el 1/501 y la Compaia de la Division Escort.

37

Comandantes Meyer y Dietrich de la Leibstandarte.

38

2 SS Division Panzer "DAS REICH"

1940 La 2 SS toma parte en la campaa de Francia y los Paises Bajos en 1940 como Division SSVT, su primera accion de combate tiene lugar en Rotterdam, siendo usada para reducir bolsas de resistencia en el frente, al final de la campaa se encuentra en la frontera con Espaa. Originalmente la Division SS-VT esta compuesta por tres de los cuatro SS-Standarten, siendo el cuarto el LAH, estos tres son el Deutschland, Germania y Der Fhrer, despues de la campaa de Francia la division es reorganizada. El SS-Standarten Germania es transferido fuera de la division y junto con los Standarten Nordland y Westland conforma el nucleo para la division SS Germania, denominada despues Wiking. Durante el periodo posterior a la caida de Francia, la division permanece en esta en preparacion de la Operacion Leon Marino, la Invasion de Inglaterra. 1941 La division que ahora es denominada "Reich" es transferida a Rumania para participar en la Invasion de Yugoslavia y Grecia en Marzo de 1941. En Abril de 1941 toma parte en la ocupacion de Belgrado, capital de Yugoslavia, despues es transferida a Polonia para tomar parte en la Operacion Barbarroja. Es asignada al Grupo de Ejercitos Centro tomando parte en la batalla de Yalnya cerca a Smolensk y luego en el frente para la captura de Moscu. La "Reich" alcanza a llegar muy cerca a Moscu, cuando se presenta el contrataque ruso de l invierno 1941/42, la division es obligada a retroceder, es retirada hacia Francia con el fin de ser reequipada y transformada en una Division Panzergrenadier; parte de la division permanece en Rusia tomando el nombre de Kampfgruppe Ostendorf, siendo enviado en Junio 1942 hacia Francia para reunirse con el resto de la division. 1942 La 2 SS Das Reich fue conformada en Francia el 11 de Septiembre de 1942 como la SS Division Panzergrenadier "Das Reich" a partir de la SS Division Motorizada "Das Reich. En Noviembre de 1942 al Batallon Panzer "Das Reich" es expandido a nivel de Regimiento, con la organizacion de su Mando y el 2 batallon. La Division es reequipada y se le hace un cambio en su constitucion en Noviembre de 1942. 1943 A principios de 1943, la "Das Reich" es transferida al frente Este donde participa en las acciones alrededor de jarkov. participa en la Operacion Citadel. El 1 de Mayo de 1943 se ordena al Regimiento Panzer Das Reich enviar un batallon hacia Alemania con el fin de conformar un batallon equipado con PzKpfw V Panther. Uno de los batallones es organizado en dos compaias pesadas y dos livianas. El tercer batallon es organizado en dos compaias equipadas con T-34 capturados y una compaia Panzer ligera. Se autoriza a la compaia equipada con PzKpfw VI a disponer de 15 tanques. Para la batalla de Kursk la division cuenta con 104 tanques y 33 caones de asalto. Durante el verano de 1943 el Regimiento SS Langemark es disuelto. El 1 Batallon es utilizado para reforzar el batallon de reconocimiento llevandolo a cinco compaias y el 2 es

39

utilizado para conformar un batallon de reemplazos. El 22 de Octubre de 1943 la division es redenominada como 2 SS Panzer Division "Das Reich", conformada por los Regimientos Panzergrenadier "Deutschland" y el "Der Fhrer". La mayor parte de la division es retirada del frente de combate en Diciembre 4 de 1943 y se conforma un Kampfgruppe denominado Lammerding. que permanece en el frente. El 2 SS Regimiento Panzer es reducido a un batallon de tres compaias, cada uno con PzKpfw IV, V y VI. En el invierno de 1943/44, se presenta una masiva contraofensiva sovietica que busca embolsar las unidades alemanes en la parte central del frente. El Kampfgruupe es una de las unidades rodeadas en esta accion, siendo rescatados por el II SS Cuerpo Panzer, siendo transferido el Kampfgruppe a Francia para unirse al resto de la division. Un pequea porcion del Kampfgruupe permanece en el este y es denominado Kampfgruppe Weidinger que participa en las acciones de retaguardia en Proskurow y Tarnopol. 1944 En Abril 11 de 1944 el Kampfgruppe es retirado del frente de combate y transferido al Frente Oeste donde es reincorporado a la division reformada y reequipado. El 1/2 SS Regimiento Panzer es equipado con cuatro compaias de 17 Panther cada una. El 2 Batallon es un batallon mixto, con dos compaias de 22 PzKpfw IV cada una y dos de StuG con 22 cada una. El 2 Batallon es reestructurado en Junio de 1944 y una compaia de StuG es reequipada con PzKpfw IV. Despues de la Invasion de Normandia, la division es enviada a detener los desembarcos aliados cerca a Caen y St Lo; la division recaptura Mortain, pero es forzada a retirarse, siendo atrapada en la Bolsa de Falaise, gracias a las acciones de la "Das Reich" y la 9 Division Panzer, una gran parte de las tropas alemanas puede escapar. La division es gravemente daada en los desembarcos de Normandia, siendo retirada del frente en Octubre/Noviembre 1944. En Diciembre toma parte en la Ofensiva de Las Ardenas. 1945 A principios de 1945 es retirada hacia Alemania donde es reconstituida y enviada hacia Hungria, con el fin de recapturar Budapest, lo cual no se lleva a cabo, pasando el resto de la guerra en la zona de Dresden , Praga y Viena. La division se rinde a los americanos en Mayo 8 de 1945.

40

3 SS Division Panzer "Totenkopf"

HISTORIA GENEALOGIA 1, 2, 3Totenkopf Standarten 1937 SS Division Totenkopf 1939 SS Division Panzergrenadier Totenkopf 1942 3.SS Division Panzer Totenkopf 1943 El desempeo mostrado por las unidades SS destacadas en la Campaa de Polonia, hace que Hitler de a Himmler en Octubre de 1939 la orden para la conformacion de dos nuevas unidades. Sin embargo y de acuerdo con la constitucion alemana, el Ejercito tiene la prioridad para el reclutamiento y se opone a la creacion de estas dos nuevas unidades, Himmler por su parte decide tomar los hombres para la constitucion de las mismas de las unidades de policia y los guardas de los campos de concentracion que estan bajo su mando. Originalmente clasificada para hacer parte de las Waffen SS, laTotenkopfverbande Theodor Eicke se convierte en realidad en una organizacion separada, muy diferente a las unidades de las Waffen SS. Eicke por su parte odio a los oficiales de la Wehrmacht casi tanto como odia a los judios y los marxistas. En Octubre de 1939, Eicke recibe la orden de comformar la unidad a partir de el Standarten denominado "Cabeza de la Muerte" oTotenkopf , identificada con el simbolo de una calavera sobre fondo negro, unidades adscritas a los campos de Dachau, Mauthausen, Sachsenbausen, Ruchenwald y Frakenberg.

Campaa En Polonia

41

La 3 SS Division es conformada despues de la Invasion de Polonia a partir de las unidades Totenkopf que habian tomado parte en la campaa y con otras unidades de Totenkopfverbande y el Allgemeine SS. Algunas partes de la 3 SS Division son constituidas con elementos del SS Heimwehr Danzing originalmente conocido como SS Totenkopf Sturmbann "Goltze" redenominado como "Heimwehr Danzing" y conformado como un batallon. Despues de Polonia, porciones de esta unidad son usadas para la constitucion de la division. La Division es transferida del Campamento de Entrenamiento de Dachau a Wurttenberg y luego a Obermunsingen; entregandole el mando a Theodor Eickequien habia sido el creador del Totenkopfverbande. El 1 de Noviembre de 1939, la SS Division Totenkopf es constituida oficialmente. La unidad tiene dificultades para acceder al armamento necesario ya que el ejercito ve la unidad como una unidad paramilitar o de policia y finalmente es necesaria una orden directa de Hitler para que se les entrega equipo de artilleria y antitanque. Campaa De Francia La unidad es asignada al 2 Ejercito bajo el mando del General Max Weichs quien considera que por no estar convenientemente entrenada y equipada debe quedar en la reserva, sin embargo durante los meses de Feberro y Marzo, Eicke ha sometido la division a un intenso entrenamiento y como fuerza mecanizada es asignada al XV Cuerpo Panzer al mando del General Hermann Hoth junto con la 5 y 7 Divisiones Panzer, entrando en batalla el 16 de Mayo de 1940 y en Mayo 19 se encuentra como unidad de ocupacion en el area de Le Cateu y Cambrai. Durante este periodo la unidad se ve envuelta en incidentes relativos a la ejecucion de un grupo de prisioneros Aliados. El comandante de la 4 Compaia, Fritz Knochlein, es hecho responsable y despues de la guerra ajusticiado en la horca, actualmente se cree que su juicio tuvo vicios de procedimiento.

El 21 de Mayo, cinco brigadas britanicas lanzan un contraataque en el area de Arras, el mismo es encabezado por 74 tanques Matilda, Eicke ordena a sus unidades antitanque abrir fuego a quemaropa pero cierto numero de hombres entra en panico y finalmente los britanicos son obligados a retroceder por un ataque efectuado con Junkers Ju 87 y por el uso que le da Rommel a los caones de 88mm como arma antitanque. Despues la unidad es enviada a la Costa francesa al sur de Dunkerke, donde participa en operaciones de defensa costera. Despues de Dunquerque las tres unidades SS son asignadas al Panzergruppe de von Kleist, el cual ataca a traves del Aisne, en direccion sur hacia Dijon, con el proposito de aislar las unidades francesas en Alsacia, la unidad termina la campaa en la parte suroeste de Francia en la frontera con Espaa, donde permanece hasta su traslado al este para la Operacion Barbarroja.

42

Operacion Barbarroja: Eicke aprovecha el tiempo entre las dos campaas para reforzar el poder de fuego de la unidad y convierte los regimientos de infanteria motorizada en unidadesKampfgruppen o Grupos de Batalla, dandoles una gran flexibilidasd e independencia; la parte antiaerea - Flak - es expandida y adquiere caones de 150mm con el fin de contar con un batallon de artilleria pesada dentro del regimiento de artilleria. En Abril de 1941, es transferida al Frente del Este como parte del Grupo de Ejercitos Norte del Mariscal de Campo Wilhelm Ritter von Leeb en el 4 Panzergruppe del General Hermann Hoth con objetivo en Leningrado, el grupo de Hoth cuenta ademas con el XLI Cuerpo Panzer de Reinhardt y el LVI de Manstein. La unidad participa en las acciones en Lituania, Latvia, a traves de la Linea Stalin en Julio, norte de Demyansk; el 12 de Julio, la Totenkopf se mueve a la reserva en el area de Porkhov; el 21 de Julio se reinicia en avance en la zona del Lago Ilmen y la zona de Leningrado donde combate desde Julio 31 hasta Agosto 21 de 1941, siendo utilizada para llenar los huecos entre el despliegue de los Panzer de Hoth y el 17 Ejercito. A principios de Agosto, la Totenkopf avanza hacia la captura de la ciudad de Chudovo en la via ferrea Leningrado-Moscu; en este periodo le es asignada la unidad "Freikorps Danemark"; durante el invierno de 1941/42 los sovieticos lanzan su contraofensiva contra el frente aleman, quedando encerrada la 3 SS en la Bolsa de Demyansk, sufriendo graves perdidas, a causa de lo cual es redenominada como KamfgruppeEicke. La division se ve envuelta en feroces combates en la bolsa y el SS Hauptscharfuhrer Erwin Meirdress de la bateria de Sturmgeschutz conforma un Kampfgruppe de 120 hombres, manteniendo con el mismo la ciudad de Bjakowo a pesar de los continuos ataques rusos. Durante estos combates, Meierdress destruye varios tanques rusos con su StuG III y recibe la Cruz de Hierro. La division realiza una ruptura en direccion al area del rio Lovat; dejando una porcion de la misma cerca a Demyansk en operaciones defensivas.. Una vez se cierra la bolsa alrededor de Demyansk, el General Graf von Brockdorff-Ahlefeldt toma el mando de las tropas cercadas; el resto de la Totenkopf y unidades del ejercito son organizadas en dos grupos de batalla que son aprovisionados por la Luftwaffe hasta ser finalmente liberados en Abril de 1942

43

Francia En Demyansk la unidad pierde el 80% de su componente y es enviada en Octubre del mismo ao a Francia para ser reestructurada y reequipada; mientras esta alli participa en la Operacion Anton, la toma de la Francia de Vichy en Noviembre de 1942, para esta operacion a la unidad le es asignado un regimiento Panzer y denominada como 3.SS Division Panzergrenadier Totenkopf. Gracias a los esfuerzos de Himmler y del SS Obergruppenfuhrer Hausser, todas las divisiones Panzergrenadier de las SS reciben un regimiento Panzer completo, quedando habilitadas en realidad como divisiones Panzer. La division permanece en Francia hasta Febrero de 1943 cuando Eicke toma d nuevo el mando de la unidad. 1943 En Febrero, la division es transferida al Este como parte del Grupo de Ejercitos Sur bajo el mando de Erich von Manstein, dentro del SS Panzerkorps del SS Obergruppenfuhrer Paul Hauser, tomando parte en la tercera batalla de Kharkov donde es detenido el avance ruso liderado por el General Konev, es durante estas acciones que el Comandante Theodor Eicke cae en batalla cuando su avion es derribado.. Despues de Jarkov el SS Panzerkorps es enviado a la zona sur de Kursk , para estas acciones la unidad es adicionada con una compaia de tanques Tigre, en el 9 SS Regimiento Panzer y participa en las operaciones tendientes a eliminar el saliente ruso, sin mayores resultados, debiendo retroceder con el resto de unidades alemanas a fin de reestablecer la linea del frente ante la masiva ofensiva sovietica. Despues de Kursk, la Totenkopf es reasignada con la Das Reich al reconstruido VI Ejercito bajo el mando del General der Infanterie Karl-Adolf Hollidt, conocido como el Grupo Hollidt. En Octubre de 1943 la division es denominada 3 SS Panzer Division. La unidad se ve envuelta en feroces batallas durante varias semanas cuando el VI Ejercito trata de eliminar la cabeza de puente rusa sobre el Rio Mius; durante las batallas de Julio y Agosto sufre graves perdidas y cuando la cabeza de puente es eliminada ha perdido 1.500 hombres y su regimiento solo cuenta con 20 tanques operacionales. La Totenkopf es transferida a norte, en el area de Kharkov junto con la 2 SS Division Panzer Das Reich, toma parte en las acciones para detener la Operacion Rumyantsev lanzada por los rusos para capturar la ciudad. A pesar de que las dos unidades inflingen graves perdidas a los rusos, destruyendo cerca de 800 tanques, los sovieticos flanquean a los defensores y finalmente se ven obligados a abandonar la ciudad en Agosto 23.

44

Durante las batallas de Septiembre la unidad es forzada a retirarse detras del rio Dnieper y el 5 Ejercito de Tanques Guardia establece una cabeza de puente en Kremenchug, tratando de forzar el paso a traves de las lineas alemanas. En Octubre la division es reestructurada y reequipada y llevada al nivel de una division Panzer, tomando el nombre de 3.SS Division Panzer Totenkopf; el batallon Panzer se convierte en regimiento y los regimientos Panzergrenadier son denominados "Thule" (5 SS Regimiento Panzergrenadier) y "Theodor Eicke". El regimiento Thule ha sido conformado en 1942 a partir de los remanentes del 9 SS Regimiento de Infanteria Thule, una formacion independiente basada en el Totenkopf Standarte K. 1944 Despues de varios meses de combate en la cabeza de puente de Kremenchug, los sovieticos logran romper el frente y obligan a los alemanes a retirarse hacia la frontera de Rumania. En Enero, la unidad enfrenta cruentos combates defensivos al lado de la Division Grossdeutschland; en Febrero, 56.000 soldados alemanes son rodeados en la Bolsa de Korsun o Cherkassy y la Totenkopf es enviada a realizar una posible maniobra de liberacion del cerco: ataca en direccion a la ciudad de Korsun, tratando de asegurar una via a traves del rio Gniloy-Tilkich, junto con la 1 SS Leibstandarte logran llegar a la ciudad abriendo una via de escape para las tropas cercadas. Operacion Bragation: En Junio de 1944 los rusos lanzan su Operacion Bragation contra el Grupo de Ejercitos Centro, la cual termina a las puertas de Varsovia, la division entra nuevamente en combate y logra hacer reroceder a los sovieticos a la margen este del rio Vistula; esto se logra contra dos Ejercitos rusos con la colaboracin de la 5 SS Division Wiking y la 19 Division Panzer. El 24 de Diciembre las fuerzas sovieticas rodean Budapest y alli quedan atrapadas unidades de la 8.SS Division de Caballeria Florian Geyer, 22.SS Division de Caballeria de Voluntarios Maria Theresia y de la 18 SS Division Panzergrenadier de Voluntarios Horst Wesel. La division es enviada en direccion a Budapest con el fin de rescatar las unidades alemanas en la ciudad, junto con la 5 SS Division Wiking; el 1 de Enero de 1945 los alemanes lanzan su ataque en direccion a Budapest, pero el mismo es detenido por la feroz resistencia del 4 Ejercito Guardia y el 6 Ejercito de Tanques Guardia, para el 11 de Enero son obligados a retroceder. El 8 de Enero, Hitler ha ordenado a Sepp Dietrich atacar con el VI SS Ejercito Panzer en direccion a Hungria, mientras tanto se ordena un nuevo ataque del IV SS Cuerpo Panzer contra Budapest el cual se inicia el 18 de Enero, para el 20 los alemanes han sido detenidos. Un contraataque ruso lanzado el 27 de Enero hace retroceder a las unidades alemanas, tratando las mismas de reestablecer un frente en la zona de los bosques de Bakony al norte del Lago Balaton, en estos densos bosques, la Totenkopf se atrinchera y espera la llegada del VI SS Ejercito Panzer. La ofensiva final se inicia el 6 de Marzo con fuertes nevadas; a pesar de ello las unidades alemanas atacan con su aconstumbrada determinacion, la operacion denominada "Despertar de Primavera" intenta hacer retroceder a los sovieticos de los campos petroliferos del Lago Balaton, y recuperar a Budapest. El 13 de Marzo, la ofensiva ha sido detenida y el 16 de Marzo el Mariscal Tolbukhin con su 3 Frente Ucraniano pasa a la ofensiva. El 9 Ejercito de Tanques Guardia pasa a traves de las posiciones de la Totenkopf y ataca al IV SS Cuerpo Panzer por la retaguardia. Lo que queda de la unidad se retira a traves de la carretera a Bratislava y Viena junto con los sobrevivientes del VI SS Ejercito Panzer.

45

El 3 de Abril, la Totenkopf se encuentra en los suburbios al sur de Viena y con el resto de las unidades sobrevivientes de las SS presenta un resistencia simbolica a los dos frentes sovieticos que convergen sobre la ciudad. Mientras tanto, el III Ejercito USA ha logrado llegar a Regensburg, en la retaguardia del Grupo de Ejercitos Sur; el 9 de Mayo de 1945, el Brigadefuhrer Becker trata de rendir a la Totenkopf, los cuales insisten en que la unidad desarme a los guardias del campo de concentracion de Mauthausen, lo cual hacen, los americanos entregan a los soldados alemanes a los sovieticos que los recluyen en campos de detencion de trabajos forzados.

Panzergrenadiers de la 3 SS Panzer division Totenkopf, Rusia 1944.

COMANDANTES General Theodor Eicke General Mathias Kleinheiterkamp General Georg Kepler

46

General Hermann Preiss Teniente General Heinz Lammerding Teniente General Max Simon Mayor General Helmuth Becker

Panzergrenadiers de la 3 SS Panzer division Totenkopf, Rusia 1944.

47

4 SS Division Panzergrenadier Polizei

Una de las fuentes de reclutamiento del Reichsfhrer Himmler era la Ordungspolizei , el brazo uniformado de la Ley en la Alemania del Tercer Reich. Antes de la toma del poder por los Nzis en 1933 no existia una organziacion central de policia en Alemania, contando cada Lnder con sus propias fuerzas; las unidades de policia en uniforme estaban conformadas por la Schutzpolizei en las ciudades y la Lanzdespolizei y la Gendarmerie en las areas rurales. En 1933, Wilhelm Frick propuso que todas las unidades de policia en Alemania quedaran bajo el control del Minsterio del Interior, pero a unificacion solo se dio cuando Heinrich Himmler se convirtio en el Chef der Deutschen Polizei en 1936. Despues del nombramiento de Adolf Hitler com Canciller del Reich en 1933, Himmler fue nombrado como jefe de policia en Bavaria, posicion que utilizo para colocar todas las agencias de seguridad de Alemania bajo el control de las SS. La policia uniformada fue colocada bajo el control de la Hauptamt Ordungspolizei, al mando de Kurt Daluege, mientras los detectives de ka Kriminalpolizei y la policia secreta de la Gestapo quedaron como parte de la Sicherheitspolizei o Sipo bajo el mando de Heydrich. En Junio 17 de 1936, el Reichsfhrer SS tomo el control de las fuerzas de polica en toda Alemania, ordenando el traslado de 15.000 miembros de laOrdungspolizei para la constitucin de una nueva divisin. Con ello nace la Divisin Polizei en elTruppenbungsplatz Wandern, cerca de la Selva Negra, no siendo parte estrictamente en esta epoca de las SS. La unidad es utilizada en Polonia como tropas de ocupacin, empezando a recibir instruccin militar intensiva en Febrero de 1940. Por esta poca la unidad est constituida por hombres de mayor edad, menos inspirados ideolgicamente que las unidades de las SS y es parcialmente equipada con equipo obsoleto y armamento capturado. Campaa En Francia:

48

El 9 de Mayo todas las unidades de la fuerzas armadas alemanas reciben la palabra cdigo Danzig que pone en ejecucin el plan de invasin de Francia y los Pases Bajos. Un poco despus de las 2:30 a.m del 10 de Mayo de 1940, 64 hombres cruzan la frontera de Holanda - constituyndose en la punta de lanza del ataque a los Pases Bajos. Tres horas mas tarde tropas de paracaidistas se lanzan sobre el fuerte de Eben-Emael, aterrizando en el techo de las fortificaciones. A las 5:45, las 30 divisiones de infanteria del Grupo de Ejercitos B del General Fedor von Bock se encaminan hacia los Paises bajos. En el centro del dispositivo aleman, las 44 divisiones del Grupo de Ejercitos A del General von Rundsted penetran a traves de Las Ardenas, utilizando como punta de lanza las divisiones Panzer del General Ewald von Kleist y el Grupo de Ejercitos C, al mando del General Wilhelm Ritter von Leeb se ubica al frente de las fortificaciones de la Linea Maginot con el fin de inmovilizar a las 400.000 soldados franceses de la guarnicion. El componete principal de las Waffen SS es desplegado en la operacion. La Leibstandarte Adolf Hitler es ubicada en el flanco derecho de la 227 Division de Infanteria en las fuerzas de von Bock, que tambien controla la divsiones SS-VT. La division Totenkopf forma parte de las reservas de Rundstedt, mientras que la division Polizei es asignada al Grupo de Enercitos C, donde permanece inactiva durante un mes despues del ataque. El 10 de Junio la unidad cruza el rio Aisne y el Canal de Las Ardenas con el Grupo de Ejercitos A, la division se encuentra empeada en arduos combates con las unidades francesas y despues de asegurar sus objetivos en ubicada en el Bosque de Argonne, en el se empea contra unidades francesas en retirada y en el proceso captura la ciudad de Les Jalettes, mas tarde es reirada del frente de combate y colocada en la reserva. Operacion Barbarroja: El 27 de Junio de 1941, la division es transferida el Frente del Este en la reserva del Grupo de Ejercitos Norte, el grupo esta conformado por dos Ejercitos de Infanteria con 5 divisiones y el 4 Grupo Panzer con tres divisiones Panzer y tres unidades de infanteria motorizada. La Polizei no es llamada al combate durante los dos primeros meses de la lucha. En Agosto de 1941 finalmente entra en batalla en el sector de la cabeza de puente de Luga donde pierde mas de 2000 hombres contra las unidades sovieticas, despues de Luga la unidad es trasladada a la zona de Leningrado. En el periodo de Enero a Marzo de 1942 entra en accion en el area del Rio Wolchow y participa en la destruccion del 2 Ejercito de Asalto ruso. Es a finales de Enero de 1942, durante los duros combates en el area de Leningrado que la unidad es considerada como parte de las Waffen SS. Recibiendo el nombre de SS Division Polizei. Permanece asignada al 18 Ejercito hasta Julio de 1942. En Enero de 1943, la division se haya ubicada al sur del Lago Ladoga, donde es objeto de duros contraataques sovieticos, que terminan por abrir un hueco en las defensas alemanas en el sector de Schlusselburg, cerca de la 170 Division de Infanteria, la unidad retrocede y se ubica a principios de Febrero 1943 en una posicion al oeste de Kopino, en estos momentos de haya reducida a un grupo de batalla Kampfgruppe - mientras la mayoria de los componentes de la unidad son transferidos hacia el oeste con el fin de convertirlos en una Division Panzergrenadier. El Kampfgruppe Polizei es disuelto en el Frente del Este en Abril de 1943. A mediados de 1943 es transferida al LIV Cuerpo de Ejercito. Grecia Y Los Balcanes:

49

En Abril de 1943, la division recibe el titulo de SS Division Panzergrenadier Polizei con la conformacion de los regimientos 1 y 2 en Cracovia, Polonia. Ambos regimientos son enviados a los Balcanes a mediados de Julio de 1943 donde son asignados al Grupo de Ejercitos E, la division arriba a Tesalonica en Diciembre de 1943. Despues de la invasion de Grecia en 1941, es pais es dividido entre Alemania, Italia y Bulgaria, con las fuerzas alemanas ocupando las areas estrategicas de Atenas, Tesalonica, Macedonia Central y algunas de las islas del Egeo. La responsabilidad de la seguridad interna le es asignada a la Wehrmacht que esta interesada principalmente en mantener abiertas las lineas de comunicacion hacia los puertos griegos con el fin de enviar suministros a las tropas alemanas en el Norte de Africa, despues de la caida de Tunez, las tropas alemanas son empleadas principalmente en operaciones antipartisanos. El incremento de las acciones partisanas en los Balcanes lleva como consecuencia ejecuciones en masa de la poblacion civil. La 4 SS Division Panzergrenadier Polizei se encuentra involucrada en operaciones antipartisanas en Grecia entre Enero y Septiembre de 1944, antes de que los avances sovieticos en el Frente del Este conlleven el aislamiento del Grupo de Ejercitos E en los Balcanes. En Septiembre y Octubre de 1944, la division se retira a traves de Yugoslavia y el sur de Rumania entablando combates alrededor de Belgardo. Continuando con sus operaciones antipartisano en el Banato, la region ubicada en los limites de Serbia, Rumania y Hungria. Prusia: En Enero de 1945 la prioridad del ejercito sovietico es sacar a los alemanes de Polonia y tomar la ofensiva dentro de los territorios alemanes de Saxony y Prusia. El 1 Frente Bieloruso del Mariscal Zhukov se dirige rumbo a Poznan, mientras las unidades bajo el mando del Mariscal Konev dirigen su asalto hacia Breslau en el sur. Las unidades sovieticas cuentan con mas de un millon de hombres, 30000 caones y 7000 tanques a los que se opone el Grupo de Ejercitos Centro con 400.000 hombres y cerca de 1000 tanques; los alemanes cuentas ademas con cerca de 580.000 hombres en el Este de Prusia. En Enero de 1945 la unidad es transferida a Eslovaquia, siendo llevada hacia el norte con el fin de unirse a las fuerzas alemanas en la costa del Baltico. Una vez instalada en la Pomerania como parte del 11 Ejercito Panzer delObergruppenfhrer Feliz Steiner, es puesta en accion contra el avance del ejercito rojo; despues de una serie de combates, la 4 SS Division es transferida a Danzig, donde es atrapada cuando la misma es rodeada por el ejercito sovietico. Despues de fieros combates en el Rio Vistula, la division es transportada a traves de la Peninsula de Hela, siendo evacuada por mar hacia Swinemnde en Abril de 1945, luchando el el Frente del Oder al norte de Berlin. Los heridos son enviados a Copenhagen junto con la 1 Compaia Medica, rindiendose finalmente a los americanos en Mayo cerca de Wittenberge-Lenzen. Orden de Batalla: La divisin es conformada en Octubre 1 de 1939 con tropas extradas de las formaciones Polizei, contando para esa poca con la siguiente organizacin: 1/, 2/, 3/1 Regimiento Schtzen 1 Batallon [1-4 Compaias] 2 Batallon [5-8 Compaias] 3 Batallon [9-12 Compaias] 13 y 14 Compaias 1/, 2/, 3/2 Regimiento Schtzen [igual al anterior]

50

1/, 2/, 3/3 Regimiento Schtzen [igual al anterior] Escuadron en bicicleta Batallon antitanque [3 Compaias] Batallon de ingenieros [3 Compaias] El Ejercito asigna a la divisin el 1/, 2/, 3/, 4/228 Regimiento de artillera y el 300 Batalln de seales, tropas de suministros y varias unidades administrativas. 1940 A principios de 1940 el 228 Regimiento de artillera y el 300 Batalln de seales son reintegrados al Ejercito y la unidad conforma el 1/, 2/, 3/, 4/Polizei Regimiento de artillera en Mayo 6, el Batallon de seales en Junio 23 y el Batallon de reconocimiento en Abril 28. 1941 A principios de este ao la divisin conforma un batallon Flak con tres compaas 1942 El 24 de Febrero la Divisin Polizei y las unidades del Ejrcito asignadas a la misma, se convierten en unidades SS. El 15 de Octubre los Regimientos Schtzen Polizei son denominados como SS Polizei Regimientos de Infanteria y el 2 de Enero de 1943 son denominados como SS Polizei Regimientos Grenadier. Para Julio de 1944 el batalln de reconocimiento, de acuerdo a algunos reportes, se convierte en una compaa de reconocimiento en semioruga dentro de una compaia de carros blindados. El regimiento de artilleria aade una betria motorizada independiente de caones de 105mm al 3 Batallon. Las fuerzas medicas son reforzadas con una tercera compaia motorizada de suministros y una compaia motorizada de descontaminacion; las unidades no motorizadas de la division son disueltas en Julio de este ao.

51

5 SS Division Panzer "Wiking"

1940 Esta Division fue constituida en Noviembre 20 de 1940 con el nombre de Germania. En esta Division estuvieron presentes elementos escandinavos y de las regiones del norte; el Regimiento Nordland fue convertido asi en otra Division de las Waffen SS. 1941 Posteriormente en Marzo 8 de 1941 fue bautizada como Wiking. La Division estaba lista para la accion en Abril de 1941. Su primera accion tuvo lugar como componente del Grupo de Ejercitos Sur en Tarnopol en Junio 21 de 1941. En Agosto de 1941 la Division lucho en el rio Dnieper tratando de establecer una cabeza de puente, estuvo presente tambien en Dnepropetrovsk y Rostov. En el invierno de 1941 fue estacionada en la linea del Rio Minus donde estuvo durante los meses de invierno. Cuando los alemanes lanzaron las ofensivas de la Primavera y Verano de 1941 lucho en la region del Caucaso, llegando muy al sur, quedandose en esta hasta la primavera de 1943. 1943 En Marzo 3 de 1943 los dos regimientos de Panzergrenadier fueron conformados con tres batallones y se organizo un regimiento de tropas con dos batallones. Cuando el Batallon de Fineses de las Waffen SS fue desbandado en Julio de 1943; el Batallon Narwa de Estonianos fue utilizado para reemplazar los fineses como el 3 Batallon de Regimiento de Granaderos Panzer Nordland. En Julio 7 de 1943 la parte blindada de la division contaba con: 4 Mk II, 1 Mk III (50mm corto), 14 Mk III (50mm largo), 8 Mk III (75mm), 1 Mk IV (corto), 16 Mk IV (largo) y un vehiculo de mando. El 22 de Octubre de 1943 la division fue denominada 5 SS Division Panzer "Wiking" y los regimeintos de granaderos fueron denominados como: 9 SS Regimiento Panzergrenadier "Germania" y 10 SS Regimiento Panzergrenadier "Wetsland", el resto de las unidades llevarian el numero 5. El Batallon Panzergrenadier "Narwa" se convierte en el 3/10 SS Regimiento Panzergrenadier, luego en el 20 Batallon de Fusileros y despues es sustraido de la division, convirtiendose parte de la 20 Division de Voluntarios Estonia. La division sufre graves perdidas en la Batalla de la Bolsa de Korsun-Shevchnekovskii, que termina en Febrero 17 de 1944.

52

En Abril de 1944 la parte blindada de la division esta conformada por el 1/5 Regimiento Panzer con una compaia de mando y 4 Compaias Panzer medias equipadas con 79 PzKpfw V Panther.

Panzergrenadiers de la Wiking con minas anti tanque, Rusia 1943 CAMPAAS:

Tarnopol Kiev Rostov Mius Caucaso Charkov Dneper Modlin Hungria Graz

53

El 16 de Junio la division es reorganizada por el Grupo de Ejercitos Centro. El 5 SS Batallon de reconocimiento Panzer y el 3/10 Regimiento Panzergrenadier "Westland" son reconstruidos. La division es tomada prisionera por los americanos cerca a Rastadt en Mayo de 1945. COMANDANTES: General General Coronel Coronel Coronel Felix Steiner 12.01.40 a 5.01.43 Herbert Gille 5.01.43 a 8.06.44 Edmund Deisenhofer 8.06.44 a 8.-.44 Rudolf Mhlenkamp 8.-.44 a 10.09.44 Karl Ullrich 10.09.44 a 5.05.45

54

6. SS Division Gebirgs Nord

Denominaciones: Febrero de 1941 SS Kampfgruppe Nord Septiembre de 1941 SS Division motorizada Nord Mayo 1942 SS Division Gebirgs Nord Octubre de 1943 6. SS Division Gebirgs Nord Historia: La division tiene sus origenes en Febrero de 1941 cuando elementos del SS Regimiento Totenkopff son transferidos a Noruega, siendo principalmente reservistas del Allgemeine SS. Posteriormente es conformado el SS Grupo Motorizado Nord (Kampfgruppe Nord) a partir del SS Totenkopfstandarten redesignado como SS Regimiento de Infanteria Totenkopf 6 y 7 y otras unidades.

Este nuevo grupo de combate es puesto bajo el mando del XXXVI Cuerpo de Ejercito o Grupo de Ejercito Nord, con el fin de participar en la Operacion "Zorro Plateado" destinada a asegurar la liberacion de Karelia - region de Finlandia ocupada por los sovieticos - y despues en la invasion del norte de Rusia. La unidad sufre severas bajas debido al bajo entrenamiento y practicas en combate, la baja calidad de su transporte, ademas de que no es una fuerza cohesionada, sino el aadido de varias unidades sin cohesion entre ellas. Operaciones En Rusia: El 6 de Junio de 1941 se ordena el traslado de la unidad a la zona de Rovaniemi en Finlandia cerca a la costa del Mar Baltico. El 10 de Junio de 1941 arriban los primeros componentes a la zona, el 17 de Junio se dirigen hacia la frontera con Rusia en la zona de Salla, siendo ordenado el ataque en Junio 24, postergandose hasta el 1 de Julio el inicio de las operaciones. El Kamfgruppe Nord tiene como objetivo realizar un ataque frontal contra las posiciones rusas en frente de Salla, como parte de un intento para cortar la linea ferrea y asilar las tropas sovieticas en la Peninsula de Kola. La brigada con sus dos regimientos es apoyada por la 169 Division de Infanteria en el flanco norte, mientras tropas finesas penetran en la lineas enemigas en el flanco sur en direccion a Allakurti. Las tropas de las SS son reforzadas con la adicion del 40 Batallon Panzer mas artilleria del ejercito y

55

ataques deStukas. El avance de la infanteria pronto encuentra una fiera resistencia rusa y potente fuego defensivo, no logrando avanzar, el 2 de Julio se ordena la suspension de la operacion.

El grupo dedica los siguientes dos dias a descansar y prepararse para lanzar un nuevo ataque, sin embargo, el 4 de Julio los rusos lanzan un contraataque apoyado con tanques, el panico cunde dentro de la posiciones alemanas y el regimiento inicia una desordenada retirada hasta alcanzar las posiciones del Cuartel General en Kelloselka. Finalmente la brigada se reagrupa y lanza un ataque contra la posiciones rusas encontrando rapidamente fuego cruzado, la operacion se detiene y finalmente despues de varias horas se ordena la retirada. Durante este periodo de nueve dias, el grupo de combate ha perdido 126 hombres y tiene 307 heridos. Finlandia 1942 44: El lamentable desempeo del Kampfgruppe Nord es un resultado directo de su falta de entrenamiento y inadecuado liderazgo, debiendo aprender esto directamente en batalla contra un fiero enemigo. La unidad es dividida en subunidades que son encuadradas dentro de la fuerzas finesas para el ataque a las posiciones sovieticas en Kestenga; tomando los fineses el control directo del mando de las fuerzas alemanas, siendo esta la primera y unica vez que unidades alemanas quedan bajo el mando de un aliado. Para Agosto de 1941 la unidad ha perdido un total de 1.085 hombres en combate o por disenteria. Despues de este periodo de reentrenamiento bajo direccion finesa, la brigada es reconstruida con base en soldados del sistema de reemplazo de las Waffen SS, siendo adicionado el 9 SS Regimiento de Infanteria Totenkopf. En Septiembre de 1941, la unidad es elevada a la condicion de division y todas sus unidades puestas bajo mando aleman. En Enero de 1942, mientras las unidades originales permanecian en el frente de batalla en Finlandia, se inicio la conformacion de nuevos elementos en Wildflecken, los cuales fueron entrenados como infanteria de montaa, uniendose en Agosto de 1942 al grupo de combate que ha sido rebautizado como Division de Montaa en Mayo 15 de 1942. En Febrero de 1943, el batallon ski de voluntarios noruegos "Norge", es integrado dentro de la division, estas tropas son expandidas mas tarde al nivel de brigada, sufriendo graves perdidas contra los sovieticos en Kaprolat, perdiendo un 50% de sus componentes y sus supervivientes denominados como SS 506 Batallon motorizado de Panzer Grenadier.

56

Entre mediados de 1942 y el otoo de 1944, la division permanece en un frente estatico en Finlandia como parte del 20 Ejercito de Montaa (Gebirgs), viendose envuelto en numerosas operaciones defensivas en la linea entre Kiestinki y Louthi. En el verano de 1944 la situacion del frente del Este se deteriora rapidamente y los avances sovieticos cortan las lineas de abastecimiento desde Alemania. En Septiembre 1944 el gobierno de Finlandia concluye un tratado con la USSR y las tropas alemanes deben retirarse del pais en un periodo maximo de dos semanas. La Nord provee proteccion de retaguardia para el 20 Ejercito de Montaa mientras este se retira de Karelia y se ve envuelta en numerosas escaramuzas contra elementos del ejercito fines. Esta retirada dentro de Noruega, Operacion "Birke" conlleva una marcha de mas de 1700 kilometros entre Septiembre y Noviembre de 1944, antes de ser transportados al sur hacia Oslo por via ferrea. La division Nord ha permanecido por esta epoca 1.214 dias en combate en situaciones de extrema dureza. Frente Oeste 1944-45: La division es enviada a Dinamarca, las primeros elementos llegan a Kolbing en Diciembre de 1944, mientras la mayor parte continua su marcha dentro del territorio de Noruega en direccion al sur. Sin poder descansar, se ordena la constitucion de un nuevo Kampfgruppe Nord que debe participar en la Operacion "Nordwnd", o la Batalla del Bulge o de las Ardenas. El nuevo grupo de combate esta conformado por la mayor parte del 12 SS Regimiento Gebirgsjager Michael Gaissmairmas unidades de comunicaciones, antitanque, artilleria e ingenieros de asalto. El Kampfgruppe es asignado dentro de la 361 Division Volksgrenadier (Granaderos del Pueblo) dentro del XXXVI Cuerpo de Ejercito, entrando en accion en Diciembre 31 de 1944 contra unidades de ejercito americano en Pirmasens en su avance hacia la ciudad de Wingen. Las tropas de las SS penetran dentro del dispositivo de defensa americano y toman la ciudad donde esperan la llegada de elementos motorizados del Grupo de Ejercitos G, las tropas son obligadas a retirarse de la ciudad al no lleagr los refuerzos, perdiendo dos tercios de sus hombres en la operacion. Terminada la operacion, la Nord es transferida al XV Cuerpo de Ejercito cerca a Melch, encargandola de recuperar el terreno perdido por la 256 Division Volksgrenader, las tropas demuestran alli la experiencia adquirida duramente en Finlandia, sufriendo graves perdidas los mericanos, la unidad rodea una unidad de ejercito USA y da de baja 200 hombres, tomando 450 prisioneros.

57

58

En Febrero de 1945 la unidad es nuevamente transferida al XXXIV Cuerpo de Ejercito, siendo utilizada en la recaptura de Trier sobre el rio Mosa, luchando contra la 10 Division Blindada

59

USA, para principios de Marzo, la Nord en compaia de otras unidades alemanas resiste el avance americano en la zona de Trier. El 3 de Marzo de 1945 la unidad es asignada dentro del LXXXII Cuerpo de Ejercito bajo el mando del Mayor General Hahn, siendo empleada en el ataque contra posiciones de la 94 Division de Infanteria USA cerca a Lampaden. Durante la noche del 3 de Marzo elementos del 12 SS Regimiento Gebirsjager se infiltran en laparte norte de las lineas americanas y el 11 SS Regimiento Gebirsjager en la parte sur; finalmente debido a la confusa lucha que se desarrolla en el sector, los regimientos Reinhard Heydrich (11) y Michael Gaissmais (12) termina enfrentandose entre ellos.

La Nord es transferida a posiciones defensivas en la retirada hacia el rio Rhin y mas tarde el 12 Regimiento es fragmentada en pequeos grupos, siendo la mayoria de ellos capturados por los americanos. El 18 de Marzo los supervivientes de la unidad - un 25% de su fuerza inicial - llegan al lado este del Rhin, siendo dispersados por un ataque americano en Marzo 27. En los dias finales de la guerra, los ultimos hombres de la Nord se entregan a los americanos. Comandantes: SS Brigadefuhrer Richard Herrmann Febrero a Mayo de 1941 SS Brigadefuhrer Karl-Maria Demelhuber Mayo de 1941 a Abrl de 1942 SS Brigadefuhrer Mathias Kleinheisterkamp Abril 1942, Junio 1942 a Octubre de 1943 SS Oberfuhrer Hans Schneider Abril a Junio 1942 SS Gruppenfuhrer Lothar Debes Octubre 1943 SS Obergruppenfuhrer Friedrich Wilhelm Kruger Octubre de 1943 a Agosto de 1944 SS Brigadefuhrer Gustav Lombard Agosto de 1944 SS Gruppenfuhrer Karl Brener Septiembre de 1944 a Abril de 1945 SS Standartenfuhrer Franz Schreiber Abril a Mayo 1945

60

7 SS Division de Montaa "Prinz Eugen"

Denominaciones: SS Division de Voluntarios de Montaa Marzo 1942 SS Division de Voluntarios Prinz Eugen Abril 1942 SS Division de Voluntarios de Montaa Prinz Eugen Octubre 1942 7 SS Division de Voluntarios de Montaa Prinz Eugen Octubre 1943 Historia: La conformacion de la Division Prinz Eugen fue la culminacion del deseo del SS Obergruppenfuhrer Gottlob Berger, Jefe del Departamento de Reclutamiento del Reich, con el fin de conformar una division de las SS integrada por alemanes etnicos residentes fuera del Reich. En las siglos anteriores muchos emigrantes de habla alemana se habian desplazado hacia el este y sureste fundando comunidades en las fronteras del antiguo Imperio Austro Hungaro y algunos en la parte interior del mismo; sus descendientes era vistos como mano de obra potencial para las SS, pues algunas restricciones impuestas por insistencia del ejercito inicialmente, solo se apliacaban a los ciudadanos alemanes (Reichdeutsche) y no a los alemanes etnicos residentes fuera de la misma. Esta division fue conformada inicialmente por alemanes residentes en Yugoslavia, especialmente en el Banato de Serbia, una region colonizada por alemanas etnicos durante la Edad Media, posteriormente fueron admitidos rumanos y hungaros descendientes de alemanes. La division fue oficialmente conformada en Marzo de 1942, a pesar de que inicialmente se espero conformarla con "voluntarios", pues su nombre inicial era "7 SS Divison de Voluntarios Prinz Eugen", debido a la poca respuesta inicial, se hizo necesario integrarla con la exigencia de reclutamiento de todos los hombres entre los 17 y 54 aos, entre los descendientes de alemanes. Inicialmente contaba con 15.000 hombres, aunque adolecia de cuadros de oficiales y NCO. La oficialidad estaba conformada por alemanes y austriacos y la parte de oficiales de menor rango se conformo con la transferencia de alemanes etnicos del ejercito yugoslavo, alcanzando finalmente un total de 21.000 hombres; su primer comandante fue Arthur Phleps, un aleman etnico de la frontera de Transilvana, que habia servido previamente en el ejercito Ausro - Hungaro, comandante de tropas de montaa y su mas reciente experiencia adquirida como comandante de regimiento en la SS Wiking. La mision inicial asignada a la division fue la supresion de la guerrilla partisana en la Yugoslavia ocupada, donde los "partisanos comunistas" y los "chetnik" bajo el mando de Tito

61

y Mihailovic operaban contra las fuerzas alemanas e italianas ocupantes en la parte montaosa del pais. Por esta razon, el equipo militar inicialmente asignado a la unidad esta constituido por equipo obsoleto capturado a los franceses y checos.

SS Brigadefuhrer Otto Kummm Yugoslavia 1942-44:

SS Gruppenfuhrer Arthur Phelps

Despues de sesi meses de entrenamiento, se considero que la unidad estaba lista para realizar la tarea, encomendandole como primera mision la acion contra las fuerzas Chetnik en las fronteras de Serbia/Montenegro en Octubre de 1942. Esta experiencia fue totalmente satisfactoria y despues de dos meses se considero que la unidad estaba preparada para ser integrada dentro del organigrama de batalla del 12 Ejercito. Sus cuarteles generales fueron ubicados en el area de Zagreb-Karlovac tomando parte en la Operacion "Weiss", el intento italo-aleman para atrapar y destruir las fuerzas de Tito en Bosnia. La operacion fracaso y los partisanos pudieron escapar hacia el sureste a traves de los sectores entre la Prinz Eugen y el 6 Ejercito italiano. Finalmente la division capturo Bihac a mediados de Enero de 1943, operando en conjunto con fuerzas alemanas, italianas y croatas, participando en Marzo en operaciones alrededor de Lapac y Dvar, suministrando ademas personal para la proteccion de las minas de bauxita en Mostar. En Mayo de 1943 la division fue asignada al Grupo de Ejercitos E para la ejecucion de operaciones en Montenegro, participando junto con fuerzas alemanas, italianas y bulgaras en la Operacion "Schwarz", en el area de la costa dalmata contra las fuerzas de Tito; alli la division tuvo mas de 500 bajas entre muertos y heridos, Por esta epoca Arthur Phelps fue promovido tomando el mando del V SS Cuerpo de Montaa en Abril 21 y entregando el mando de los division al SS Brigadefuhrer Ritter von Oberkamp. Cuando los italianos

62

concluyeron su armisticio con los Aliados, algunas de las unidad del 2 Ejercito italiano en Yugoslavia dejaron abandonados su equipamento, siendo integrado el mismo al parque de la Prinz Eugen, que para la epoca estaba asignada al XXV Cuerpo de Montaa del 2 Ejercito Panzer; la division capturo mas de 30.000 soldados italianos en la region de Dubrovnik en Septiembre 10, capturando Split despues de dos semanas de ardua lucha en Septiembre 27. En Mayo de 1944 la division toma parte, junto con unidades del ejercito y paracaidistas de las SS en la Operacion "Rosselsprung", con la cual se esperaba capturar a Tito en sus cuarteles de Drvar, con la mision de sellar el area, destruir los compamentos y suminstros de los partisanos y controlar las vias ferreas y los caminos para evitar la huida de los mismos. Antes del ataque los partisanos habian construido fuertes puntos de defensa, encontrando la Prizn Eugen fuerte resistencia y sufriendo junto con las tropas de las SS de fieros contraataques de los partisanos, quienes ademas cuentan con soporte aereo Aliado desde bases en Italia. La division captura Ribnik en Mayo 27, pero los partisanos protegidos por los densos bosques realizan continuos ataques, aun contra los cuarteles generales de la division; escapando al final Tito de la trampa. Colapso En El Este 1944 45: En el otoo de 1944 cuando la situacion para los alemanes se hizo critica en el frente del este, los bulgaros y rumanos declaran la guerra contra Alemania. En Septiembre de 1944 el General Phleps vuela de Montenegro hacia Transilvania en la frontera entre Rumania y Hungria con el fin de organizar la resistencia, pero muere cuando su pequeo avion es derribado en Septiembre 21, aunque muchos aseguran que fue ejecutado por fuerzas rusas que lo capturan durante una mision de reconocimiento junto con su ayudante y el conductor. Cuando la atencion de enemigo se centra en la captura de Belgrado, capital de Yugoslavia, la Prinz Eugen es inicialmente asignada para detener las fuerzas que se acercan a la misma, aunque mas tarde es transferida al aerea alrededor de Nisch, donde participa en la proteccion de la retirada de las tropas alemanas (unos 300.000 hombres) pertenecientes al Grupo de Ejercitos E al mando del General Mariscal de Campo Lohr, quien se retira desde la region del Egeo a traves de Yugoslavia. La division toma posiciones en el aerea de Macedonia plagada de fuerzas partisanas, con el 2 Ejercito bulgaro a su derecha y el 57 Ejercito sovietico a su izquierda, a pesar de la manifiesta superioridad enemiga, la division mantiene sus posiciones en el corredor de Vardar, manteniendose durante varias semanas contra duros ataques enemigos. A finales de Noviembre su comandante SS Brigadefuhrer Kumm, ordena a sus tropas la retirada, aunque para estas fechas las tropas alemanas en retirada han logrado escapar del cerco enemigo, logran iniciar la retirada de cuatro dias de marcha, solo 4.000 sobrevivientes de la misma. En Noviembre, los remanentes de la 21 Division Skanderberg conformada por albanos, es incorporada al orden de batalla de la division, indicandose que el SS 14 Regimiento de Voluntarios es autorizado a tomar el titulo "Skanderberg" de la unidad original. La unidad participa en varias operaciones en la retaguardia contra partisanos y unidades del ejercito ruso a medida que los alemanes se retiran de Yugoslavia, los partisanos por su parte hacen todo lo posible por retardar la retirada a fin de que el Ejercito Rojo tenga la oportunidad de destruir esas unidades. A mediados de Febrero de 1945la division ejecuta operaciones de proteccion de retaguardia con el fin de que las unidades del ejercito aleman puedan retirarse hacia el noroeste de Austria. En Abril/Mayo de 1945 mientras el III Reich colapsa, las unidades alemanas determinadas a no caer en manos del ejercito sovietico y los partisanos continuan su lucha hasta Mayo 8. Al final se consigue un acuerdo con el enemigo que permitiria la retirada de las unidades desarmadas hacia la frontera con Austria, sin embargo el mismo es roto y la unidad debe continuar la lucha.

63

El 12 de Mayo el mando deja en libertad a sus hombres para que cada cual halle la manera de alcanzar la seguridad y varios grupos logran alcanzar la frontera con Austria; los que quedan en territorio enemigo finalmente entregan sus armas en Mayo 16 en Cilli, Slovenia; ninguno de ellos sobrevive a las represalias de los partisanos. Insignias: La division uso la insignia especial diseada para las tropas de montaa de la SS en la gorra y en el brazo derecho, consistente en una flor "Edelweiss" en hilos de plata sobre fondo negro. Teniendo en cuenta que la division estaba primordialmente conformada por personal no aleman, no se les permitia usar en las camisas o capas la runas de las SS, en su lugar se usaba la denominada "Runa Odal", en la parte derecha de la camisa y en el lado izquierdo los simbolos del rango. La division tenia autorizado el uso de una banda alrededor de la manga izquierda con el nombre de la misma en hilos de plata sobre fondo negro. Despues de la muerte del SS Gruppenfuhrer Arthur Phelps, se autorizo al 13 Regimiento de Cazadores de Montaa tomar el nombre del mismo, nombre que se usaba en una banda en la manga izquierda por los miembros del regimiento. Comandantes: SS Gruppenfuhrer Arthur Phelps Enero de 1942 a Mayo de 1943 SS Brigadefuhrer Karl Reichsritter von Oberkamp Junio 1943 a Enero 1944 SS Brigadefuhrer Otto Kummm Enero 1944 a Enero 1945 SS Brigadefuhrer August Schmidhuber Enero a Mayo 1945

64

65

8 SS Division de Caballeria "Florian Geyer"

Genealogia: SS Brigada de Caballeria 1941 SS Division de Caballeria 1942 8.SS Division de Caballeria 1943 8.SS Division de Caballeria Florian Geyer 1944 La Florian Geyer es una de las muchas unidades de las Waffen SS que inicialmente fue conformada solo con personal nacido en Alemania, pero que poco a poco, durante el curso de la guerra fue recibiendo cada dia mas alemanes etnicos - Volksdeutsche - dentro de ella. Su nombre proviene del caballero franco Florian Geyer (1490-1515) que fue uno de los apoyos de Martin Lutero (1483-1546) y lidero la guerra de los labriegos alemanes entre 1522 y 1515. Los origenes de la unidad se remontan a la unidad de caballeria original; los componentes de las unidades de caballeria de las SS-Totenkopf-Standarten o regimientos fueron conformados en el invierno de 1939. Como parte del Allegemeine o SS General, su mision principal era de entrenamiento a unidades de caballeria, pero tambien desempeaba labores de policia. En el verano de 1941, los destacamentos de caballeria de lasTotenkopf fueron combinados para constituir el SS Regimiento de Caballeria bajo el mando delKommandostab-Reichsfuhrer SS (RFSS). En Agosto de 1941 se le dio el nombre de SS Brigada de Caballeria bajo el mando de Hermann Fegelein y en algunas ocasiones recibio tambien el nombre de Brigada Fegelein o KampfgruppeFegelein. En Junio de 1942 la SS Brigada de Caballeria es elevada al nivel de division con la adiccion de 9.000 hungaros voluntarios o Volksdeutsche y un mes mas tarde entra en accion con el 9 Ejercito, formando parte del Grupo de Ejercitos Centro en la Campaa en Rusia. Es utilizada para la reduccion de bolsas de resistencia rusas alrededor del area del saliente de VyazmaBryansk-Rzhev; continua bajo el control de Grupo de Ejercitos Centro hasta Diciembre del mismo ao cuando es transferida al Grupo de Ejercitos Sur en el area del Bajo Don dentro del 2Panzerarmee. como Kampfgruppe Fegelein. En Enero de 1943 los batallones de reserva y entrenamiento de la division son trasladados a Varsovia donde toman parte en la reduccion del Ghetto de Varsovia.

66

Ghetto De Varsovia:

El 18 de Enero los judios del Ghetto de Varsovia se levantan contra las tropas alemanas que estan deportandolos hacia los campos de concentracion; los grupos insurgentes judios toman el control del Ghetto construyendo cientos de puntos de resistencia y dando muerte a los colaboradores judios, policias judios y agentes de la Gestapo. Durante los tres meses siguientes el Ghetto se defiende contra los ataques de las tropas de las SS, tropas del ejercito, auxiliares ucranianos, latvios y lituanos que tratan de reducirlos; finalmente el 19 de Abril se inicia los combates finales cuando los alemanes usan granadas de humo y gas para sacar a los judios de los bunker. La rebelion se termina en Mayo 16 de 1943, siendo enviados la mayoria de los 50.000 sobrevivientes al Campo de Concentracion de Teblinka, al noreste de Varsovia. Durante el resto de los meses de Enero y Feberro de 1943 el resto de la division permanece bajo el control del 9 Ejercito participando en los combates en Orel. En Marzo la unidad forma parte del XLVII Cuerpo Panzer. En Abril es transferida a Bobruysk para ser reestructurada, siendo usada para labores de seguridad en la retaguardia alemana contra unidades partisanas rusas. En Mayo, la SS Division de Caballeria inicia una campaa antipartisana que se mantendra hasta el final de la guerra; en Julio es transferida al Grupo de Ejercitos Sur y enviada a Croacia para combatir contra las unidades comunistas de Tito. Checoslovaquia Y Polonia: La division participa en operciones en Bespalowka y Bol-Gomolscha antes de ser transferida a Croacia para descansar y recibir nuevo personal. El 23 de Octubre de 1943 recibe el nombre de 8.SS Division de Caballeria y para finales del ao cuenta con 9.300 hombres, cuyo nucleo son Volksdeutsche hungaros. Entre Enero y Febrero de 1944 la division continua en operciones antipartisanas. En Marzo, las unidades de la division son dispersadas con el fin de ser usadas en operaciones antipartisanas en los Balcanes, Hungria y Polonia. El 12 de Marzo la division recibe el titulo "Florian Geyer" convirtiendose en la 8.SS Division de Caballeria

67

"Florian Geyer". El 19 de Marzo, elementos de la unidad pasan a formar parte del Kampfgruppe Streckenbach bajo el mando del SS Gruppenfuhrer Bruno Streckenbach. La unidad es transferida al norte desde Osijek, Yugoslavia a Budapest. En Abril uno de los regimientos de la division - 17 SS Regimiento de Caballeria - es despachado a Kisber, Hungria, para descansar y recibir reemplazos. Alli la unidad forma el nucleo para la constitucion de la 22 SS Division de Caballeria de Voluntarios Maria Theresia, conformada principalmente con tropas - Volksdeutsche - hungaras.

Mientras opera contra las unidades antipartisanas, la unidad conserva sus armas de apoyo como son 32 howitzer de 10.5cm y cuatro howitzer de 15cm. Ademas la unidad Flak con caones de 2cm y 3.7cm y antitanque de 75mm y 8.8cm. Sus armas de infanteria incluyen 30 morteros de 80mm, cuatro morteros rusos de 12cm, 213 ametralladoras ligeras y 42 ametralladoras pesadas. Las dos unidades de caballeria operan en batallas defensivas en la zona de Transilvania. Las SS tratan de unir las dos unidades para conformar un Cuerpo de Caballeria, pero finalmente los continuos combates no lo permiten y quedan bajo el control del IX SS Cuerpo de Montaa.

Los reveses experimentados por los alemanes en los Balcanes en el verano de 1944 covencen a los hungaros de que el Eje va a perder la guerra, en Octubre 1944 el Gobierno del

68

Almirante Horty, decide seguir el ejemplo de Rumania y Bulgaria y establecer una paz por separado con los rusos. Con el fin de detener la rendicion de los hungaros, Hitler ordena la ocupacion de Hungria y un equipo liderado por elObersturmbannfuhrer Otto Skorzeny secuestra el hijo de Horthy con el fin de obligarlo a entregar el mando a un gobierno proaleman. El ejercito ruso se halla en ese momento a 100kms de Budapest, el 20 de Octubre los rusos capturan Debrecen y el 29 estan en Budapest, para el 3 de Noviembre los tanques rusos estan en Vecses y Kispet. En Noviembre de 1944, la 8 SS Division es transferida al norte con el fin de hacer parte de las fuerzas de ocupacion en Budapest. Para Diciembre, el ejercito rojo alcanza las playas del Lago Balaton; para el dia de Navidad, Budapest esta rodeada por 250.000 soldados rusos delos 2 y 3 Frente Ucraniano, en la ciudad quedan atrapados 800.000 civiles. Durante las operaciones en Budapest, las unidades alemanas son obligadas a retirarse hacia el area de Buda, en el banco oeste del Danubio. Despues de duros encuentros la Bolsa de Buda se reduce a un semicirculo de unoa 1000 metros; el 11 de Febrero de 1945, los sobrevivientes de la unidad intentan una ruptura y con ellos van elementos de la 22. SS Division de Caballeria y la 33. Division de Caballeria Waffen SS. Budapest cae el 12 de Febrero. La division es aniquilada, solo sobreviven 170 hombres que llegan a las lineas alemanas. El comandante de la 8.SS Division, SS Brigadefuhrer Joachim Rumohr se suicida, los miembros sobrevivientes de la unidad son integrados a la nueva 37 SS Division de Caballeria. Hermann Fegelein: Hermann Fegelein inicia su carrera en la Franconia como labrador y despues como jinete; por un contacto con un miembro del Partido Nazi llega al mismo. Sus conocimientos acerca de los caballos lo llevaron a ser escogido como oficial comandante de las unidades de caballeria de las SS, convirtiendose en comandante de la nueva brigada a partir de su fundacion. Fue herido en Septiembre de 1943 al sur de Karkov y trasladado al Cuartel General del Reichsfuhrer Himmler como oficial de enlace. Hermann Fegelein, primer comandante de la unidad, convertido en uno de los integrantes del circulo mas cercano a Hitler, se casa con la hermana de Eva Braun, Margarete Braun el 3 de Junio de 1944; Fegelein se encuentra en el bunker de la Cancilleria del Reich en los ultimos dias. Trata de escapar de Berlin junto con su amante, que resulta ser espia de los Aliados y es capturado por la Gestapo, ejecutado por desertor el 29 de Abril de 1945.

69

70

9 SS Division Panzer "Hohenstauffen"

La creacion de la division es autorizada a finales de 1942, siendo constituida con elementos de las Juventudes Hitlerianas, siendo mas del 70% de sus miembros concriptos o voluntarios. Estos jovenes son entrenados por un cuadro de veteranos de la 1. SS Division Panzer Leibstandarte Adolf Hitler. Su primer comandante es el SS Gruppenfuhrer "Willi" Bittrich, uno de los comandantes mass famosos de la Waffen SS. En Marzo de 1943 se le asigna el nombre de "Hohenstauffen", para conmemorar a la dinastia de los Hohenstauffen de la cual hicieron parte varios reyes de Alemania y Emperadores de Roma en los Siglos 12 y 13, entre ellos Friedrich II Barbarroja entre 1212 y 1250 y el cual fue el gobernante del "I Reich" y cuyo nombre uso Hitler para la operacion de la Invasion de Rusia en 1941. Inicialmente conformada como una division Panzergrenadier, fue elevada al rango de Division Panzer en Octubre de 1943, por la adicion de un batallon conformado con PzKpfw V Panther ademas del batallon inicial de PzKpfw IV.

La division pasa la mayor parte del ao 1943 en entrenamiento y pruebas de combate en Mailly le Camp, aerea de entrenamiento del ejercito frances ubicada al este de paris, bajo en control del Grupo de Ejercitos D. Posteriormente la division es agrupada con la 16 SS Panzergrenadier Reichsfuhrer SS con lo cual se conforma el IV SS Cuerpo Panzer. Mas tarde es enviada al sur de Francia sin la Reichsfuhrer y una vez se la considera apta para el combate, es integrada con la 10 SS Division Panzer "Frundsberg" a fin de constituir el II SS Cuerpo Panzer bajo el mando del SS Obergruppenfuhrer Paul Hausser. Cuando en el Frente del Este, el I Ejercito Panzer es atrapado por las fuerzas sovieticas en el area de Tarnopol, las que a su vez hacen peligrar la frontera de Polonia, Hitler decide trasladar al II Cuerpo Panzer, la "Hohenstauffen" con una fuerza aproximada de 20.000 hombres llega a Polonia en Marzo de 1944 asignada al 4 Ejercito Panzer, la divsion participa en operaciones en la zona de Tarnopol, sufriendo graves perdidas. El 5 de Abril, la "Frundsberg" y la "Hohenstauffen" atacan al 1 Ejercito de Tanques sovieticos, haciendo contacto en Abril 9 con el 1 Ejercito Panzer. Normandia:

71

Cuando se inicia el desembarco de los Aliados en Normandia, el 6 de Junio de 1944, Hitler se ve obligado a trasladar varias unidades del Frente del Este, entre ellas la "Hohenstauffen" que se haya en Ucrania con la "Frundsberg", la division recibe en el camino parte de su regimiento Panzer y es obligada a por los continuos bombardeos aliados a realizar parte de su traslado hacia la zona de los desembarcos durante las horas de la noche. En Junio 25 la division entra en combate, pero la gran superioridad aerea aliada impiden que los alemanes sean capaces de eliminar la cabeza de playa establecida por los mismos en Normandia. La "Hohenstauffen" es enviada en Junio 28 contra las fuerzas britanicas que realzian la Operacion "Epson" a lo largo del rio Odon y al suroeste de Caen. El 29 de Junio, la division cae dentro del area de bombardeo de los caones navales de los buques de guerra acompaantes de la fuerza de invasion, perdiendo un 20% de sus vehiculos. En los dias siguientes la divsion destrute 62 tanques enemigos contra 31 de los propios, deteniendo en avance britanico; mas tarde en compaia de la "Frunsberg" logra tomar la "Colina 112" que segun Hausser domina toda el area de Normandia. Para el 2 de Julio, la "Hohenstauffen" ha perdido unos 81 tanques y 22 caones de asalto a partir del dia en que llego a la zona. La primera semana de Julio es de relativa tranquilidad para la unidad, el 11 de Julio se emplea otra vez en combate con el fin de participar en los combates por la "Colina 112", que al final se convierte en una tierra de nadie. A mediados de Julio la division es ubicada en el area de Bully entre Caen y Evrecy, entrando en combate el 16 contra los britanicos en Gavruz, destruyendo 48 tanques britanicos contra 5 alemanes; las perdidas de la unidad para esta epoca son del 50% de su granaderos y solo cuenta con 38 tanques. El 18 de Julio se conforma un Kampfgruppe con elementos de la unidad destinado con unidades de infanteria a recupera varias villas al sur de Caen, las cuales han caido en manos britanicas durante la Operacion "Greenline". A principios de Agosto, el 3 Ejercito de Patton lanza su ofensiva en la zona de Avranches y Mortain en conjunto con la Operacion "Bluecoat" por parte de los britanicos desde Villers-Bocage hacia Vire, la division lanza un contraataque y a pesar de las perdidas inflingidas por la aviacion aliada, los 72 tanques medios acompaados por 30 PzKpfw VI Tigre I logran detener el avance del VIII Cuerpo britanico que cuenta con cerca de 500 tanques. El 4 de Agosto tropas de la "Hohenstauffen" recapturan la localidad de Chenedolle con la ayuda de un batallon de Neelwerfer (lanzadores multiples), sin embargo para la noche la localidad vuelve a manos britanicas, a pesar de la perdida de 39 tanques aliados. Durante 10 dias de lucha en la zona, los britanicos pierden 5.000 hombres y 130 tanques, pero al final la unidad con graves perdidas es obligada a retirarse a traves del rio Orne. La division se retira hacia el noroeste, desde Argentan a traves de Trun via Vimoutiers con el fin de evadir el cerco en el area de Falaise; llegando a la zona con unos 5.500 hombres de su planta original, y con sus dos regimientos de Panzergrenadier conformados por unos 500 hombres en total, las perdidas totales de la division en ocho semanas de combate llegan a los 5.000 muertos. Mientras tanto en la Bolsa de Falaise han quedado atrapados unos 60.000 soldados alemanes al cerrarse el cerco conformado por el 3 Ejercito de Patton proveniente del norte y el 1 Ejercito canadiense desde el sur, los elementos sobrevivientes de la "Hohenstauffen" jutno con otras unidades del II SS Cuerpo Panzer lanzan un contraaatque el cual logra hacer contacto con las unidades atrapadas, facilitando la retirada de las mismas.

72

El II Cuerpo Panzer continua su retirada en direccion noroeste, mientras la "Hohenstauffen" protege la retaguardia, sufriendo mas perdidas debido a los fuertes ataques aereos, para esta epoca la fuerza combinada de los tanques de las dos divisiones se reduce a 20 operacionales. La division cruza el rio Sena en el area de Duclair, donde se conforma un nuevo Grupo de Combate (Kampfgruppe) el cual se mueve hacia Amiens y luego en direccion a Cambrai donde se desarrollan fieros combates contra unidades americanas, mas tarde la unidad se retira hacia el norte llegando a la zona de Arnhem en Septiembre 7 de 1944, quedando bajo el mando del General Mariscal de campoWalter Model y el 6 Ejercito Panzer en el Grupo de Ejercitos B.

Arnhem 1944: El 17 de Septiembre, mientras la "Hohenstauffen" se prepara para partir hacia Alemania con el fin de recibir nuevo equipo y personal, los Aliados lanzan la Operacion "Market-Garden" en Holanda, esta operacion combina un ataque por tierra de elementos del 2 Ejercito britanico y 3 Ejercito americano (Market) junto con un asalto aerotransportado de la 1 Division Aerotrasportada americana (Garden) con la intencion de capturar los puentes sobre el rio Waal en Nijmegen y el Bajo Rhin en Arnhem. Si los alemanes son sorprendidos por el asalto aerotransportado, mas sorprendidos los Aliados al encontrar en la zona elementos de dos unidades de las Waffen SS, que aunque muy golpeadas, siguen siendo unidades de elite; los vehiculos de la "Hohenstauffen" que ya han sido cargados en los trenes, son rapidamente descargados y se conforma con los mismos un Grupo de Combate denominado Kampfgruppe Harzer bajo el mando del SS Standartenfuhrer Walter Harzer. El 30 de Septiembre finalmente la divsion es enviada hacia Alemania y el SS Standartenfuhrer Harzer recibe su Cruz de Caballero por el desempeo de sus tropas en la batalla. Ardenas 1944 45 El 12 de Diciembre la unidad es transferida hacia la region de Eiffel con el fin de participar en la Ofensiva de Las Ardenas o Batalla del Bulge, alli forma parte del VI SS Ejercito Panzer junto con la Leibstandarte Adolf Hitler, la Das Reich y la Hitlerjugend bajo el mando del SS Obergruppenfuhrer "Sepp" Dietrich, el objetivo del VI Cuerpo Panzer es avanzar en el flanco norte de la operacion y tomar el puerto de Antwerp, punto de suministros aliados y el mas critico de los puertos aliados. En la tarde del 19 de Diciembre la division junto con la Das Reich, conformando el II SS Cuerpo Panzer, entraen combate contra la 82 Division Aerotransportada americana, la cual detiene su avance en el area de Bra, la unidad gira hacia el sur, atacando a los americanos en retirada en la zona de St Vith, los americanos logran cruzar el puente sobre el rio Salm el 22 de Diciembre, destruyendolo parcialmente, la "Hohenstauffen" logra cruzar el puente el 24 y entra en combate nuevamente en la zona de Vaux-Chavanne. El 3 de Enero de 1945 ataca las tropas americanas en la localidad de Bastogne, debido a la fuerte resistencia, la unidad

73

falta de suministros, inicia la retirada hacia Dochamps-Lon. A fines de Diciembre solo cuenta con 30 tanques y varios de sus batallones de Panzergrenadier han caido al nivel de compaia, finalmente en Enero de 1945 la unidad es retirada del frente. Hungria 1945: A principios de Mayo la unidad bajo el mando del II SS Cuerpo Panzer dentro del VI SS Ejercito Panzer bajo el mando de Dietrich, participa en la Operacion "Fruhlingserwachsen" en la zona del Lago Balaton con la cual se pretende recapturar Budapest, la cual ha caido en manos sovieticas a finales de Abril. El 6 de Marzo la unidad muy por debajo de sus niveles normales de equipo y habiendo recibido como reemplazos hombres con poco entrenamiento y aun elementos hungaros, entra en combate contra fuertes unidades sovieticas, los rusos lanzan un contraataque el 16 del mismo mes y una semana despues logran romper el frente aleman, obligando a los alemanes a retirarse hacia las puertas de Viena, en Austria, dejando en el camino gran cantidad tanques, vehiculos y equipos de combate. El 30 de Abril Hitler se suicida en el bunker de Berlin y la Hohenstauffen se encuentra en la zona del Rio Elba tratando de contener el avance americano hacia el este; finalmente el 7 de Mayo se firman los documentos de rendicion de la unidad a los americanos por parte del SS Brigadefuher Sylvester Stadler. Comandantes: SS SS SS SS SS Gruppenfuhrer Wilheml Bitrich Febrero de 1943 a Julio 1994 Oberfuherr Thomas Muller Julio 1944 Oberfuhrer Sylvester Stadler Julio 1944 Oberfuhrer Friedrich-Wilhelm Bock Agosto a Octubre 1944 Brigadefuhrer Sylvester Stadler Mayo 1945

SdKfz 251/6 y Panther de la "Hohenstauffen"

74

10 Division Panzer "Frundsberg"

La orden autorizando la creacion de esta division fue firmada en Diciembre de 1942 y conformada en Febrero de 1943 a partir de conscriptos alemanes de 18 aos bajo el mando de oficiales con experiencia tomados de otras unidades del Heer. Durante los seis meses que duro su entrenamiento en Francia tomo el nombre de Karl der Grosse (en referecia al Emperador Carlomagno), en Octubre de 1943, Hitler firmo la orden para llevarla al nivel de Division Panzer , cambio que se hizo efectivo en Noviembre 20 del mismi ao. El titulo para conmemorar a Georg von Frundsberg (1473 - 1528) famoso comandante de los mercenarios Landsknecht que sirvieron bajo Maximiliano I y Carlos V Emperadores del Sacro Imperio Romano. El primer ao de entrenamiento de la division corrio en paralelo con la Hohenstauffen en varios lugares del sur de Francia bajo el mando del Grupo de Ejercitos D. En Octubre de 1943 se ordeno la crecaion del VII SS Cuerpo Panzer con la union de la "Frundsberg" y la recien creada 17 SS Division Panzergrenadier "Gtz von Berlichingen" a partir de un nucleo de elementos y equipos tomados de la 10 Division. En Marzo de 1944 como parte del II SS Cuerpo Panzer la aun incompleta unidad fue enviada junto con la Hohenstauffen hacia el Frente del Este para detener la ofensiva lanzada por rusos contra el Grupo de Ejercitos Centro que habia llevado al encierro de la 1 SS Division Panzer "Leibstandarte Adolf Hitler" y parte de la 2 SS Division Panzer Das Reich en la zona de Tarnopol. Sin contar aun con su regimiento Panzer conformada con PzKpwf V Panther, la division junto con el resto del II SS Cuerpo Panzer al mando del Grupo de Ejercito Norte de Ucrania entro en accion en Abril de 1944 participiando en los duros combates en la zona de Tarnopol - Kovel. El 12 de Junio de 1944 el II SS Cuerpo Panzer fue retirado del Frente ruso y enviado hacia el Oeste con el fin de participar en los combates contra los desembarcos Aliados en Normandia en Junio 6 de 1944. Normandia 1944: La division llega a Francia en Junio 18, pero los ataques aereos Aliados retrasan su llegada al frente de combate hasta Junio 25, participando cinco dias mas tarde en la operacion destinada a detener al 2 Ejercito britanico en la ejecucion de la Operacion "Epsom", la division participa en fuertes combates alrededor de la Colina 112, sufriendo fuertes bajas. El 10 de Julio los britanicos lanzan la Operacion Jupiter destinada a la recaptura de la Colina 112, la cual es repelida por los Tigre I del 102 Batallon Pesado Panzer

75

asigando al II SS Cuerpo Panzer. El 15 de Julio la Hohenstauffen es llevada a la reserva y la Frundsberg es encargada de cubrir todo el sector, encontrandose al norte de Evrecy en el area de la Colina 113 con unidades de la 15 Division Escocesa, unidad que es tomada bajo fuego por los tanques Tigre, lo que hace mas precaria la posicion de la unidad britanica, finalmente la division es retirada del frente para un corto periodo de descanso. El 2 de Agosto la division vuelve de nuevo a la accion cuando un Grupo de Combate conformado a partir de la misma mantiene la Colina 118 contra un ataque britanico destruyendo 20 tanques enemigos en la accion. El 3 de Agosto arriva a la zona el resto de la unidad establecienco una linea de defensa solida entre las colinas 118 y 301. La division es luego retirada de la zona y enviada contra unidades britanicas en el area de Chenedolle, tomando las colinas 242 y 224, retirandose bajo fuerte fuego de artilleria y ataques aereos. Inmediatamente es trasladada a la zona de Mortain quedando en la reserva del XLVII Cuerpo Panzer. El 19 de Agosto la unidad se encuentra en medio de la Bolsa de Falaise, siendo una de las pocas unidades alemanas que puede escapar de la misma a traves del rio Dives antes del cierre de la misma en el area de Chambois por uniddaes blindadas americanas, britanicas y polacas. La division es retirada hacia el noreste a traves del rio Sena, cruzando el Oissel entre el 25 y 27 de Agosto. Arnhem 1944: A partir del cruce del Sena la division es llevada al area del Somme tomando posiciones entre Bray y Peronne donde participa en combates defensivos contra unidades britanicas, siendo retirada hacia Cambrai y luego hacia Holanda quedando estacionada en un area entre Arnhem y Nigmegen. El 17 de Septiembre mientras la unidad se prepara para partir hacia Alemania con el fin de recibir nuevo equipo, se inicia con la llegada de la 1 Division Aerotransportada britanica la Operacion Market - Garden, asignandosele la mision de defender los puentes sobre el rio Waal en Nijmegen y bloquear el ataque por tierra de las unidades americanas desde el sur. El 21 de Septiembre despues de tres dias de fuertes combates la Frundsberg es transferida con el fin de soportar a las unidades alemanas en el area de Nijmegen y luego participa en acciones contra el XXX Cuerpo britanico. Finalmente las tropas Aliadas son obligadas a retroceder dejando en el campo de batalla sus heridos que se rinden en Septiembre 29. Rhineland Y Frente Del Este:

El 18 de Noviembre la unidad reducida a un grupo de combate por las perdidas sufridas en Normandia y Arnhem es transferida a

76

Aachen en Alemania con el fin de descansar y ser reconstruida. Durante el mes de Diciembre de 1944 la unidad recibe nuevos elementos hasta completar un total de 15.500 hombre - un 75% de su estructura normal de combate. Entre Diciembre de 1944 y Enero de 1945 participa en acciones en el area de Linnich y Geilenkirchen y Jlich al noreste de Aachen. A mediados de Enero la unidad cruza el Rhin y ataca en direccion a Gambsheim; el 24 de Enero cruza el rio Moder y captura la parte alta que mira sobre la zona de Hagenau y Kaltenhaus. El 10 de Febrero de 1945 la unidad arriba al Frente del Este con el fin de participar en la controfensiva alemana en la Operacion Sonnenwende como parte del III SS Cuerpo Panzer, combates que durante un mes tienen lugar en el area de Stargard y Furstenwalde, antes de ser obligada a retirarse a traves del rio Oder hacia Stettin, uniendose al Grupo de Ejercitos "Weischel" como parte de la reserva. A mediados de Abril la unidad se encuentra cercada por fuerzas sovieticas en Spremberg, recibiendo ordenes del Cuartel General de Hitler para efectur ataques a partir de su precaria posicion, su comandante, General Heinz harmel se niega a cumplir las ordenes y da la orden de retirada hacia el sur de Berlin, tomando posiciones finalmente al noroeste de Dresden; Harmel es retirado del mando por incumplimiento de ordenes, por parte del General Mariscal de Campo Schorner. Bajo el mando del 4 Ejercito Panzer del Grupo de Ejercitos Centro los remanentes de la unidad bajo el mando del SS Obersturmbannfuhrer Franz Roestel continuan la lucha contra el avance ruso, finalmente algunos de los integrantes de la unidad se entregan a las fuerzas americanas, pero la mayor parte de ellos caen prisioneros de los rusos. Treinta de los integrantes de la unidad reciben la Cruz de Caballero y a pesar de su corta carrera, la Frundsberg es recordada como una de las mejores unidades de las Waffen SS. Despues de la muerte de Heinz Harmel en el ao 2000, los sobrevivientes continuan brindando un tributo a sus camaradas muertos en combate.

77

11 SS Division Panzergrenadier Nordland

Origenes: Kampfverband Warager Febrero 1943 Division Germanische Freiwilligen Febrero 1943 11 SS Division Panzergrenadier Abril 1943 11.SS Division Panzergrenadier de Voluntarios Nordland Julio 1943 11 SS Division Panzergrenadier Nordland Noviembre 1943 Los origenes de la 11 SS Division Panzergrenadier se dan a partir de una orden del OKW (Oberkommando der Wehrmacht) con el fin de activar un nuevo Cuerpo Panzer de las SS, que seria denominado como III (Germanische) SS Panzerkorps y de ser posible contendria personal de voluntarios alemanes o Volksdeutschen. Dentro de dicho cuerpo seria incluida la 5 SS Division Panzergrenadier Wiking; el cuartel general del cuerpo es activado en Marzo 30 de 1943, pero al ser imposible retirar a la Wiking del Frente del Este, la constitucion de dicho cuerpo es suspendida.

Sin embargo, los planes para la constitucion de la nueva unidad siguen adelante, y de acuerdo a los deseos del Reichsfuhrer Heinrich Himmler la misma llevara el nombre de Warager, en referencia a la Guardia Sueca Varangiam que presto servicio como cuerpo de proteccion o guardia para los Emperadores Bizantinos. Hitler sin embargo no esta de acuerdo y ordena que la nueva unidad lleve el nombre del regimiento de voluntarios Nordland, tomando ese nombre en Julio de 1943. La constitucion de la unidad difiere principalmente de la Wiking y de otras unidades de voluntarios de las Waffen SS, en que estas aunque estaban conformada por voluntarios de origen etnico aleman, su cuerpo de oficiales era de origen aleman; la Nordland deberia tener dentro de su plana de oficiales tambien personal de origen

78

etnico aleman, siendo tomado gran parte del personal para su constitucion de otras unidades conformadas con Volksdeutschen que para esa epoca habian sido disueltas. Al final, para la primavera de 1945 la unidad cuenta dentro de sus filas con personal de Dinamarca, Suecia, Suiza, Francia, Holanda, Estonia, Finlandia y aun voluntarios britanicos.

1943 Las principales unidades de combatientes fueron conformadas con veteranos de la Legion Noruega (Legion Norwegien) y el Cuerpo de Voluntarios de Dinamarca (Freikorps Danmark) y el cuerpo de oficiales porVolksdeutsche y Reichdeutsche. El primer comandante de la unidad fue el Brigadefuhrer und Generalmajor del Waffen SS Fritz Scholz, que habia sido el comandante del regimiento Nordland dentro de la Wiking. Despues de completado el entrenamiento, la Nordland y el III (Germanische) SS Panzerkprps son transferidos a Croacia con el fin de adquirir experiencia en combate contra las bandas de partisanos comunistas de Tito, entrando en accion el 28 de Agosto de 1943, hasta su traslado al Frente del Este en Noviembre 12, cuando es restructurada como una division Panzergrenadier y asignada al Grupo de Ejercitos Norte el 22 de Diciembre del mismo ao. 1944 La division llega al sector de Leningrado durante la contraofensiva rusa para el levantamiento del asedio a dicha ciudad, durante los siguientes tres meses la unidad es obligada a retroceder detras del Narva, por la gran participacion de unidades constituidas con voluntarios etnicos alemanes y de otras nacionalidades, las acciones en el Narva son finalmente denominadas como "Batalla de las SS Europeas". Durante este periodo, los primeros batallones de los regimientos Panzergrenadier Norge y Danmark son llevados a Alemania para descansar y ser reconstruidos, no siendo asignados de nuevo a la Nordland, sino a la 5 SS Division Panzer Wiking, siendo trasladados a principios de 1945 hacia el sur con el fin de liberar Budapest. El 22 de Junio, los rusos lanzan la Operacion Bragation destinada a rodear y destruir el Grupo de Ejercitos Centro, que al final abre una brecha de 400 kms en la linea de defensa alemana, aniquilando toda el grupo en el proceso. El rapido avance sovietico apunta tambien a aislar cientos de miles de soldados alemanes en los estados Balticos, con el fin de impedir este embolsamiento, los alemanes deciden retirarse de la cabeza de puente en Narva hacia la Linea Tannenberg; entre Julio y Agosto, las tropas del III.(Germanische) SS Panzerkorps se

79

retiran peleando hacia esta linea que esta conformada por tres colinas ubicadas en la parte trasera de la ciudad de Narva. A partir del 27 de Julio, la Nordlandpelea al lado de la Sturmbrigade Langemark y elKampfgruppe Strachwitz de la divisionGrossdeutschland con el fin de mantener el control sobre la Colina Orphanage. Alli, a pesar de la muerte del comandante de la Nordland, y de los comandantes de los regimientos Norge y Danmark, la unidad mantiene la posicion y destruye 113 tanques rusos en Julio 29.

El 14 de Septiembre, se da la orden de que las unidades alemanas en Estonia efectuen una retirada hacia Latvia; en la maana del 22 de Septiembre, la Nordland ha tomado posiciones a 30 kms al noreste de Riga, capital de Latvia, en la tarde es reubicada al sureste de la ciudad, con lo cual se impide el encierro del 18 Ejercito. A medida que el ejercito sovietico penetra hacia el norte, la unidad se retira luchando en lo que se denominara como "Bolsa de Curland", de donde es evacuada a principios de 1945. Para esta epoca el III.(Germanische) SS Panzerkorps incluye Grupos de Batalla (Kampfgruppen) de las 27.SS Division de Granaderos Voluntarios Langemark (27.SS Freiwilligen Grenadier Division Langemark), 28.SS Division Panzergrenadier de Voluntarios Wallonien (28.SS Freiwilligen Panzergrenadier Division Wallonien), elementos de la 10.SS Division Panzer Frundsberg y la 11.SS Division Panzergrenadier de Voluntarios Nordland, siendo asignadas al recien creado 11 Ejercito Panzer bajo el mando del SS Obergruppenfuhrer Steiner. 1945 El 4 de Marzo, la unidad se encuentra en Altdamm, la ultima posicion defensiva al este del rio Oder, durante las dos semanas siguientes la Nordland defiende tenazmente la posicion, sufriendo graves perdidas; el 19 de Marzo, despues de que los regimientos Norge y Danmark son destruidos, al division se retira detras del Oder. El 16 de Abril la unidad es ubicada en una linea al Este de Berlin, la unidad cuenta con pocos veteranos de combate en sus filas y el 20 de Abril es obligada a retirarse hacia Berlin. Dos dias despues, los remanentes de laNordland se encuentran luchando en el Tiergarten en el centro de la ciudad. para fines de Abril, toda organizacion de nivel divisional ha dejado de existir.

80

Ultima Defensa De Berlin: Con unos pocos sobrevivientes de los regimientos Norge y Danmark y hombres de los batallones de ingenieros de asalto se trata de defender los puentes a traves del Spree, despues de este futil intento, los sobrevivientes son empujados hacia el Distrito de Gobierno y para el 26 de Abril estan luchando alrededor del Reichstag. A las 20:00 horas de Abril 30, el comandante de los Kampfgruppe Norge y Danmark, SS Sturmbannfuhrer Ternedde, recibe la noticia del suicidio de Hitler. Ternedde recibe ordenes para efectuar la retirada de la ciudad y unos pocos de ellos logran llegar a las fuerzas americanas que se hayan en Charlottenburg. Para el 1 de Mayo los rusos han tomado prisioneros a los ultimos defensores del Reichstag. El 2 de Mayo, los pocos sobrevivientes de la Nordland y el resto de la guarnicion de Berlin, unos 130.000 hombres marchan hacia los campos en Rusia, de los que nunca se volvera a saber. Aquellos sobrevivientes de la Nordland que se entregan a lo americanos o britanicos, son enviados a sus respectivos paises y tratados como traidores, la mayoria son llevados a prision por diversos periodos de tiempo y unos pocos son ejecutados. Comandantes: Brigadefuhrer Franz Augsberger Marzo 1943 a Mayo 1943 Brigadefuhrer Fritz Scholz Mayo 1943 a Julio 1944 Brigadefuhrer Joachim Ziegler Julio 1944 a Abril 1945 Brigadefuhrer Gustav Krukenberg Abril 1945 a Mayo 1945 11 SS Panzer Abteilung Aufklarung .

El 11 SS Grupo Blindado de Reconocimiento (unidad de exploracin de la 11 SS Freiwilligen Panzergrenadier Division Nordland) se constituye en el verano del ao 1943. Esta unidad equivale a un Batalln reforzado. Su misin no era nicamente la de efectuar reconocimientos, como su nombre puede indicar, sino tambin servir de unidad de socorro e intervencin rpida.

81

Estaba compuesto por 6 compaas. Es decir, una de plana Mayor y otras 5 de reconocimiento. El mando lo ostentaba Rudolf Saalbach. Nacido en Sajonia en 1911, Antes haba servido durante el inicio de la operacin Barbarroja como SS-Ustuf (Alfrez) en el Regimiento Germania de la Divisin SS Wiking. El 9 de noviembre de 1942 es ascendido a SS-Ostuf (Teniente). El 19 de febrero de 1943 recibe la Cruz de Hierro de 1 Clase.

Rudolf Saalbach.

En junio de 1943 es ascendido a SS-Hstuf (Capitn) y se le da el mando de dicha unidad. Por su actuacin en la retirada de Oranienbaum (gracias a su participacin la 227 ID y la propia 11 SS Div. pudieron replegarse) el jefe del III SS Pz Korps, Felix Steiner, le recomienda personalmente para la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro, que le sera concedida el 12-3-1944 y ascendido a SS-Sturmbannfhrer (Comandante). Ms tarde participa activamente en Estonia, Lituania y Pomerania. Fallecera en la Batalla de Berln el 25-1945 al intentar romper el cerco. Compaa de Plana Mayor. 1. Seccin de Plana Mayor. Con motocicletas BMW y coches anfibios Schwimmwagen. 2. Seccin mecnica. Dispona de vehculos de traccin (gruas y camiones). 3. Seccin de transmisiones. Con unos cuantos vehculos todoterreno tipo Kfz. 15 y dos semiorugas Sd.Kfz. 250/1 para proteccin y transporte.

82

4. Seccin sanitaria. Dispona de dos Schwimmwagen y dos semiorugas Sd.Kfz. 251/8.

KF 15.

Schwimmwagen.

83

SdKfz. 251/8. versin ambulancia. 1 Compaa de Reconocimiento. Estaba equipada con blindados ligeros de 4 y 8 ruedas, armados con un can de 20 mm y ametralladoras pesadas. Tambin tena un grupo de coches semiblindados con radiotransmisores.

Sdkfz. 222 de 4 ruedas y un can de 20 mm.

2 Compaa de Reconocimiento. Era algo ms pesada que la anterior. Dispona de semiorugas blindados del tipo Sd.Kfz. 250/9 armados con can de 20 mm.

84

Sdkfz. 250/9 con can de 20 mm. 3 Una Compaa 3 4 de reconocimiento. con con Sd.Kfz. semiorugas Ms conocida para 250/7 por con la Compaa y de Sueca. personal. 81 mm.

Tena

secciones seccin

250/1

transportar

cazacarros morteros

Sd.kfz.

Sdkfz. 250/7 con mortero de 81 mm.

4 Compaa de reconocimiento. Igual a la anterior.

5 1. 3.

Compaa Seccin Seccin con con

de

reconocimiento. 251/22 251/1

Era dotados

la con

compaa caones Pak 40 de de

pesada. 75 75 mm. mm.

semiorugas semiorugas

2. Seccin con semiorugas 251/1 para transporte de piezas de artillera de 75 mm. para remolcar

85

4. Seccin de ingenieros con semiorugas 251/7 para proporcionar puentes y as atavesar ros y pasos difciles.

Sdkfz. 251/22 con can de 75 mm.

Sdkfz. 251/7 con puente superior.

86

12 SS Division Panzer "Hitlerjugend"

Genealogia: SS Panzergrenadier Hitlerjugend 1943 SS Division Panzer Hitlerjugend 1943 12 SS Division Panzer Hitlerjugend 1943

Conocida por los Aliados en Normandia como la "Division de nios de Hitler", la 12 SS Division Panzer fue conformada en su mayor parte con nios en edad escolar pertenecientes a las "Juventudes de Hitler" oHitlerjugend. Despues del primer bombardeo a Colonia en Mayo de 1942, el lider de las SS Arthur Axman convence al Fuhrer para la creacion de campos de entrenamiento "paramilitar" al cual seran llamados los integrantes de las juventudes alemanas entre los 16 y 18 aos. A su vez, las SS solicitan a la Hitlerjugendque se destine una quinta parte de los enlistados en estos campos de entrenamiento para su organizacion. Durante la preparacion para el combate que reciben en estos campos, ademas de la instruccion militar y en especial aquellos dirigidos por las SS, los participantes son sometidos a un lavado de cerebro destinado a inbuirlos de las doctrinas Nacional Socialistas y el credo de las SS; la guerra, se dice, es una lucha de ideologias que debe terminar en la victoria o en la aniquilacion. Durante las tres semanas de entrenamiento militar, aprenden como usar las

87

armas de la infanteria incluyendo las pistolas, subametralladoras, ametralladoras, granadas de mano y el Panzerfaust arma antitanque alemana parecida a la bazooka americana. Como un paso natural en el entrenamiento militar de las juventudes alemanas, es creada la 12 SS Division Hitlerjugend, especialmente con la incorporacion de voluntarios en la edad de 17 aos, aunque tambien se unen jovenes de 16 y menos aos. Durante los meses de Julio y Agosto de 1943 llegan al campo de entrenamiento en Beverloo - Belgica - cerca de 10.000 nuevos reclutas. Con el fin de proveer a la Division HJ con una base de personal entrenado, se traen desde el frente del Este, soldados y oficiales de las Waffen SS, la mayoria de ellos de la Leibstandarte Adolf Hitler. La Wehrmacht asigna 50 oficiales entrenados como oficiales para la division. El resto de los oficiales y NCO son escogidos dentro de los miembros de las juventudes que en el entrenamiento han demostrado capacidad de liderazgo.

Normandia: En la primavera de 1944 se termina el entrenamiento y la nueva Division Panzer Hitlerjugend ahora totalmente entrenada y equipada realiza maniobras que son observadas por el General Heinz Guderian y elMariscal de Campo Gerd von Rundstedt, habiendo emitido ambos oficiales un excelente concepto acerca de los resultados obtenidos. La division es transferida a Hasselt - Belgica - en prevision de la invasion Aliada en el norte de Francia donde luchara con gran bravura y fanatismo ante superiores fuerzas enemigas. En la maana del 6 de Junio de 1944 los Aliados desembarcan en Normandia y a las 14:30 del mismo dia se ordena a la unidad proceder hacia el sector de Caen, este sitio es donde desembarcan los britanicos y canadienses en las playas Juno y Sword. Una vez la unidad llega a la zona de Caen es sometida a fuertes bombardeos que le impiden llegar a la misma hasta las 22:00, hora a la cual las tropas Aliadas han ya constituido una fuerte cabeza de playa. Los miembros de la HJ luchan con gran fanatismo y determinacion y pronto experimentan grandes perdidas, en los primeros encuentros con los canadienses destruyen 28 tanques aliados contra seis propios; logran detener el avance de los canadienses no permitiendo sus primeros objetivos de desembarco; durante el primer mes de combate pierde el 60% de su fuerza de combate, con un 20% de muertos y el resto en heridos y desaparecidos.

88

Soldado de la divisin hecho prisionero por las Fueras britnicas durante los combates enNormada, en julio de 1944. Ardenas - Operacion Wacht Am Rhein: Despues de que los canadienses y britanicos logran capturar Caen, la HJ es una de las unidades que es cercada en la Bolsa de Falaise, una vez en la bolsa se le ordena realizar una ruptura hacia el norte, pudiendo escapar los sobrevivientes de la misma, al final mas de 50.000 soldados alemanes se rinden a los Aliados. El 6 de Septiembre, cerca a la frontera franco-belga es capturado elSS-Oberfuhrer Kurt Meyer por los americanos cuando la division lucha por impedir que las tropas americanas entren en Belgica. En Noviembre la division es transferida a Bremen - Alemania - para ser reentrenada y equipada, se le asigna personal proveniente de la Kriegsmarine y la Luftwaffe y el SS StandartenfuhrerHugo Kraas es nombrado como comandante de la unidad, tomando el mando de manos del SS Obersturmbannfuhrer Hubert Meyer, siendo asignada la division al VI SS Ejercito Panzer. El 16 de Diciembre de 1944, la unidad participa en la Ofensiva en las Ardenas, como parte del flanco derecho del VI Ejercito Panzer, con objetivo en Malmedy, sin embargo la resistencia americana la obliga a girar hacia la izquierda y seguir la ruta de la Leibstandarte Adolf Hitler. Para el Ao Nuevo de 1945, la unidad es una de las que participa en el anillo formado alrededor de Bastogne, las tropas alemanas son presionadas por todos lo flancos y la superioridad aerea americana pronto obliga a las tropas alemanas a iniciar la retirada. Para el 18 de Enero las unidades alemanas se encuentran en el punto de partida de la ofensiva. Operaciones En Hungria:

89

El 20 de Enero de 1945 se ordena el traslado del VI Ejercito Panzer hacia el Este; el objetivo es atacar a los rusos que han rodeado a Budapest y lograr la liberacion de 45.000 efectivos del IX SS Gebirgskorps (Cuerpo de Montaa); para finales del mes la unidad es transportada por ferrocarril a Hungria. Mientras la HJ esta en transito, el IV. SS Cuerpo Panzer lanza varios ataques infructuosos contra Budapest; a principios de Febrero, la HJ junto con unidades de la Leibstandarte destruyen la cabeza de puente rusa sobre el rio Danubio en Gran, nombre aleman para Esztergom en Hungria. La unidad es enseguida asignada para tomar parte en la OperacionFruhlingserwachen (Operacion Despertar), destinada a retomar los campos petroliferos en Hungria; Hitler ordena, con el fin de mantener la operacion en secreto, no realizar ningun tipo de reconocimiento. El ataque se inicia el 6 de Marzo, bajo extremas condiciones climaticas, ya que la llegada de la primavera restringe el transito a unas pocas vias, la ofensiva es abortada por un contraataque ruso que pretende rodear a las tropas involucradas en la misma. Hitler ha perdido la fe en sus tropas de las Waffen SS y ordena que la banda que usan con el nombre de las mismas le sea arrancada a los uniformes y devuelta; el comandante Sepp Dietrich se niega a pasar la orden a sus hombres. Para mediados de Marzo, la 12 SS Division esta en retirada en direccion a Austria; para el 13 de Abril la division se encuentra en Linz. El 8 de Mayo la unidad cruza la linea de demarcacion entre las tropas americanas y rusas y se entrega a los americanos cerca a la ciudad de Enns.

90

Comandantes: Brigadefuhrer Fritz Witt Junio 1943 a Junio 1944 Brigadefuhrer Kurt Meyer Junio 1944 a Septiembre 1944 Obersturmbannfuhrer Hubert Meyer Septiembre 1944 a Octubre 1944 Brigadefuhrer Fritz Kraemer Octubre 1944 a Noviembre 1944 Brigadefuhrer Hugo Kraas Noviembre 1944 a Mayo 1945

91

NOTA: El Kampfgruppe Wunsche conformado a mediados de Julio de 1944, incluia unidades de la Hitlerjugend y la Leibstandarte y tanques Tigre del 101 Batallon Pesado Panzer.

92

13. Waffen-Gebirgs-Division der SS Handschar (kroatische Nr. 1)

Formada por bosnios musulmanes, fue creada para luchar contra los partisanos y los Chetnik. La idea fue de Himmler, que la puso en prctica a partir de febrero de 1943, para irritacin de Ante Pavelic, que no haba sido advertido y puso todos los problemas que pudo, sin atreverse a contradecir a Himmler, evidentemente. Para el 1 de agosto la divisin contaba con 26.000 efectivos, muchos de ellos, como dicen los franceses, malgr lui -es decir, voluntarios involuntarios... Es destinada a Francia, para entrenarse, dandose un pequeo motn -la nica divisin de las SS en amotinarse- en septiembre de 1943, pero el entranmiento es completado y regresa a los Balcanes en febrero de 1944 con 21.000 hombres en sus filas, y es destinada a misiones de seguridad interna. Participa, desde febrero, en los combates contra los guerrilleros, distinguiendose en una guerra donde ambos bandos se comportaron brutalmente, por sus matanzas y masacres.

93

Con la retirada de las tropas alemanas a finales de 1944 la divisin prcticamente cesa de existir, al desmobilizarse a la mayora de sus miembros para evitar que deserten con sus armas. El resto, unos 6.00 hombres (alemanes y Volksdeutschen en su prctica totalidad), forman un Kampfgruppe, denominado Hanke o Handschar, que lucah en Hungra y Austria hasta el final de la guerra, rindiendose a los britnicos cerca de Klagenfurt.

94

14 Waffen Grenadier Division der SS ukrainische No 1

Historia 1943 SS-Freiwilligen-Division Galizien 1943 SS-Schtzen-Division Galizien 1943 SS-Freiwilligen-Division Galizien 1944 14.Galiziscche SS-Freiwilligen-Division 1945 14.Waffen-Grenadier-Division der SS (ukrainische No 1) 1945 1. Ukrainische Division der Ukrainischen National Armee Operacional: Despues de la derrota del VI Ejercito en Stalingrado y en Kursk, el Reichsfhrer de las SS Heinrich Himmler comenzo a revaluar la actitud de las SS hacia los eslavos de Europa del Este. La 14 Waffen SS Division Grenadier der SS es conformada en Galicia a mediados de 1943. Esta region, que cubre la parte sureste de Polonia y el oeste de Ucrania habia sido colonizada por granjeros alemanes en el Siglo XIV, convirtiendose en una provincia del Imperio Austro-Hungaro en 1770 con la capital provincial ubicada en Lemberg (Lvov). A pesar de que la poblacion era considerada alemana o Volksdeutsche - de habla alemana - por los Nazis, la principal influencia cultural era ucraniana, como serian la mayoria de los integrantes de la nueva division.

95

Aquella unidad conocida inicialmente como la 14 Waffen Division Grenadier der SS (ukrainische No 1) fue autorizada en la estructura de las Waffen SS como SS-Freiwilligen Division Galizien o SS Division de Voluntarios Libres Galizia en Abril de 1943 siendo cambiado el nombre por corto tiempo por SS-Schtzen Division Galizien. Esta nombre de Galicia le fue colocado a la unidad con el fin probablemente de evitar alertar a Hitler con el hecho de que la mayoria de sus componentes eran de raza eslava. El entrenamiento de las tropas se inicio en el campo de entrenamiento - Truppenbungsplatz der SSHeidelager - de las SS en Debica en Septiembre de 1943, siendo transferida la unidad a Silesia en Abril de 1944 para reforzar su entrenamiento. Los reclutas eran individuos de habla alemana - Volksdeutsche - y ucranianos de la zona alrededor de Lemberg. En Octubre 22 de 1943 el nombre de la division fue nuevamente cambiado a SS-Freiwilligen Division Galizien.

En Junio de 1944 la unidad es enviada al frente en la region de Brody en Ucrania; inadecuadamente armada, pobremente entrenada y con las tropas faltas de motivacion, no era oponente de peso para el poderoso asalto lanzado por el ejercito sovietico durante su ofensiva de verano. La division es rapidamente rodeada y diezmada, con solo 3000 de sus miembros capaces de retornar a la lineas alemanas. La division es rapidamente reconformada como la 14 Waffen Greandier-Division der SS, despues de completar su entrenamiento en elTruppennbungsplatz Neuhammer en Silesia es enviada a Eslovaquia a finales de Agosto de 1944, donde es ultilizada para suprimir los alzamientos en la misma. De alli es desplegada en el norte de Yugoslavia con la tarea de luchar contra los partisanos. En Enero de 1945, se cambia nuevamente el nombre de la unidad, conociendose como la 14 Waffen-GrenadierDivision der SS (ukrainische No 1) siendo transferida a Pressburg (ahora Bratislava en Eslovaquia) donde toma parte en las operaciones antipartisanas en la zona hoy en dia conocida como Eslovenia.

En Abril de 1945, la formacion es transferida oficialmente al nuevo Ejercito Nacional ucraniano como la 1.Ukrainische Division der Ukrainischen National-Armee o 1 Division Ucraniana del Ejercito Nacional Ucraniano; a pesar de ser una unidad fuerte numericamemente, esta corta de armamento y suministros. La unidad se retira hacia los Alpes austriacos al norte de Klagenfurt, rindiendose a los americanos entre las ciudades de Tamsweg y Judenberg a principios de Mayo.

Orden de batalla: La division es organizada como una Tipo 44, con tres regimientos de infanteria de dos batallones cada uno. Los tres 3ros batallones son segregados de la unidad con el fin de conformar el 14th SS Batallon de Fusileros (con cuatro compaias) y el 14th SS Batallon de

96

Reemplazos (con cinco compaias). En Octubre 22 de 1943 la unidad es redeniminada como 14th Galizische SS Freiwilligen y los regimientos de infanteria son renombrados y renumerados como el 29th, 30th y 31th SS Freiwilligen Regimientos Grenadier con dos batallones cada uno Comandantes: Gruppenfhrer Walther Schlmans Junio 1943 - Noviembre 1943 Brigadefhrer Fritz Freitag Noviembre 1943 - Abril 1944 Brigadefhrer Sylvester Stadler Abril 1944 - Julio 1944 Brigadefhrer Nikolaus Helmann Julio 1944 - Septiembre 1944 Brigadefhrer Fritz Freitag Septiembre 1944 - Abril 1945 Brigadefhrer Pavlo Shandruk Abri 1945 - Mayo 1945

Desfile de los voluntarios de la Divisin, hacia mayo de 1943.

97

15 Waffen Grenadier Division der SS Lettische n1

A principios de marzo de 1943 se empez a formar la 15 Div. SS a partir de la Lettische SSFreiwilligen Legion . El mando lo ostentaba el Brigadefuhrer von Puckler-Burghaus. Su orden de batalla era el siguiente:

1. Waffen Grenadier Regiment 32 (lettische n 3). (Los regimientos enumerados como el 1 y 2 pertenecan a la 2 Brigada Letona que luchaba por esas fechas en el Frente del Voljov. Ms tarde seran la base de la futura 19 Div. SS letona.) 2. Waffen Grenadier Regiment 33 (lettische n 4). 3. Waffen Grenadier Regiment 34 (lettische n 5). 4. Artillerie Regiment 15. 5. Panzerjager Abteilung 15. (Cazacarros). 6. Fusilier Bataillon 15. (Exploracin) 7. Nachriten Abteilung 15. (Transmisiones). 8. Pionier Bataillon 15. (Zapadores). 9. Feldersatz Bataillon 15 (Batalln de depsito o reserva). 10. Unidades administrativas, logsticas y sanitarias.

A partir de 12 de noviembre de 1943 fueron despachados hacia el frente distintas unidades de la divisin, para formar distintos Kampfgruppen con los alemanes .Se intentaba taponar la brecha abierta entre los grupos de Ejrcitos Norte y Centro. As por ejemplo el 34 Reg. SS fue temporalmente agregado a la 83 ID alemana. En enero de 1944 se decide reagrupar toda la divisin al sur de Staria Russa, ocupando un frente de 35 Km. a lo largo del ro Redya (que desemboca en el famoso Lago Ilmen). La divisin sufri duros ataques por parte de los soviticos. El 18 de febrero se recibi la orden del 18 Ejrcito Alemn de iniciar el repliegue hacia el Oeste. ste se realiz en medio de tremendas dificultades y constantes combates contra el Ejrcito Rojo Al final los letones de la 15 Div. SS y sus compatriotas de la 2 Brigada SS Letona alcanzan la Lnea Panther en los mrgenes del ro Velikaia. (Para orientarse mirar el mapa, dicho ro desemboca en el Lago Pskov que est al Sur del Lago Peipus. Todo ello al Este de Letonia, todava en Rusia).

98

Por estas fechas la 2 Brigada SS Letona es transformada en la 19 Div. SS. Y las dos divisiones letonas son agrupadas en el VI C.E. letn de las Waffen SS. De esta forma las dos divisiones juntas defienden la Lnea Panther y repelen fuertes ataques soviticos. As el 16 de Marzo de 1944 los soviticos se hacen con el control de la cota 93,4; un punto estratgico situado entre las dos divisiones letonas. Se suceden feroces ataques y contraataques y finalmente la cota es reconquistada por los letones. En memoria de aquellas acciones, el 16 de marzo los excombatientes letones siguen conmemorando el Da de la Legin Letona.

Las batallas siguieron durante el mes de abril. Ante el desgaste sufrido, la 15 Div. SS fue retirada progresivamente hacia el interior de Letonia y su lugar ocupado por unidades alemanas. Todo el material pesado fue transferido a la 19 Div. SS (recordad que esta unidad hizo el resto de la campaa en suelo patrio y al final se rindi en la Bolsa de Kurlandia). En agosto de 1944 la 15 Div. SS, prcticamente en cuadro, fue enviada a Pomerania (esta regin actualmente corresponde al Norte de Polonia), donde tambin se concentraran sus unidades de depsito, con vistas a poner en pie de nuevo la divisin. Adems se unieron varios regimientos de polica evacuados de Letonia y jvenes reclutas nacidos entre el 25 y el 26. El problema que exista era la falta de cuadros de mando, de armas y equipos. Ante esta situacin los Regimientos de Granaderos solo estaban formados por dos batallones. Adems de los 4 grupos de artillera con que deba contar el nuevo 15 Reg. de Artillera, solo se form uno. El resto de soldados letones fueron encuadrados en tres Regimientos de Construcciones (SS Bau Regiment der 15 SS Division). Con mucha dificultad la divisin era de nuevo creada. El 12 de enero se produce la gran ofensiva sovitica que les iban a conducir del ro Vstula al Oder (dejando en poder germano la costa de Pomerania)

99

La divisin fue desplazada a Bromberg (ms o menos al Sur de Dantzig). Enseguida se encuentra con la vanguardia sovitica y se producen fuertes combates. En el curso de esta batalla mora el comandante de esta divisin el oberfhrer Obwurzer. Las unidades de la divisin sufrieron un desgaste tremendo, con prdidas desastrosas. El 29 de enero la divisin estuvo al borde de ser aniquilada. El 31 de enero podemos resear que los letones se enfrentaron a fuerzas polacas de Ejrcito Rojo.

El da 3 de febrero se replega en direccin a Kolberg, tras un breve parntesis para reorganizarse de nuevo, es enviada de nuevo al frente. Esta vez integrada en el XVIII Cuerpo de Montaa mandada por el general Friedich Hochbaum. A sus rdenes estaban:

1. La 32 Divisin de Infantera Alemana (unidad sacada de Kurlandia hace poco, estaba exhausta, mal equipada y falta de efectivos). 2. La 15 Div. SS. Letona. 3. El 48 Reg. SS General Seyyfardt, el 1 regimiento de la 23 Div. SS holandesa. 4. La 33 div. SS Charlemagne formada por voluntarios franceses. En reserva.

El XVIII Cuerpo de Montaa ocupaba el extremo occidental del 2 Ejrcito, lindando por tanto con el sector del 3 ejrcito Panzer. Era exactamente el lugar donde los soviticos bajo el mando del competente Rokossovski iban a lanzar el ataque principal para la conquista de Pomerania. Es decir, romper las lneas alemanas en direccin a Kolberg en la costa del Mar bltico. ste tuvo lugar el 24 de febrero de 1945. Los soviticos arrollaron rpidamente a las tropas alemanas. Llegan a Kolberg el 4 de marzo y de esta forma los letones (junto con soldados alemanes, franceses y holandeses y gran cantidad de poblacin civil), quedan rodeados. Su nica solucin es romper el cerco, avanzando hacia el Oeste, formando una bolsa mvil. El 6 de marzo de 1945 todas las tropas cercadas al mando del general Von Tettau (los amantes de la operacin Market-Garden recordarn el nombre de este general que mandaba un kampfgruppe) tratan de desplazarse hacia el Oeste antes de que las vanguardias blindadas soviticas consoliden sus conquistas. Los soldados alemanes, letones, holandeses y franceses iban acompaados de ingentes cantidades de civiles alemanes que huan. Los choques con fuerzas soviticas son continuos y brutales. (La 33 Div. SS Charlemagne francesa fue virtualmente diezmada en esos combates). Von Tettau, pens inicialmente dirigirse al Ro Oder, pero fue informado por radio que el enemigo cubra la ribera oriental del ro. Por tanto desvi la bolsa mvil hacia el Mar Bltico. Afortunadamente la Kriegsmarine apoy el avance hacia la costa con el fuego de sus caones.

100

Emblema de brazo y parche de cuello de la 15 Ss Division Letona. Por fin el 12 de marzo la vanguardia de los hombres de von Tettau, con franceses y letones a la cabeza, contacta con tropas alemanas. Rpidamente son transportados a la isla de Wollin (en la desmbocadura del ro Oder). Ms tarde los letones sobrevivientes fueron reagrupados All el alto mando alemn tomo tres decisiones controvertidas. cerca de Sttetin.

1. Unos 2.500 hombres fueron embarcados con destino a Kurlandia, con el objeto de reforzar a las tropas all cercadas. Iban desarmados, sin equipo pesado y encuadrados en el Kampfgruppe Rusmanis. 2. Al resto se les quit su material pesado y gran parte del ligero, para as rearmar a unidades alemanas. 3. El 19 de abril se recibi la orden de crear un Kampfgruppe con la parte combatiente que quedaba de la unidad. Es decir el I/32 Reg. SS, el I/33 Reg. SS y el 15 Batalln de Fusileros (exploracin), que deba partir hacia Berln. Este grupo de combate estaba mandado por el Standartenfhrer letn Janums (a la sazn jefe del 33 Reg. SS).Este militar comprendi que la misin era un suicidio y urdi un plan con sus comandantes para escabullirse en direccin al Ro Elba y rendirse as a los Aliados Occidentales. El 15 Batalln de Fusileros, mandado por Wallis (despus sucedido por Neilandis) no podr secundar el plan de su coronel y combatir, casi hasta el ltimo hombre, en la Batalla de Berln. Lucharn hasta el 2 de mayo de 1945 codo con codo junto con sus camaradas alemanes, los franceses del Sturmbataillon Charlemagne, los escandinavos de la 11 SS Freiwillige Panzer Grenadier Divisin Nordland, y los espaoles del Enheit Ezquerra.

101

Voluntarios letones desfilando por la capital letona, Riga. Fijarse en el emblema de su brazo derecho

Equipo de "snipers" pertenecientes a la 15 SS Div. letona. Numero de Letones apoyando a Alemania el 1 de julio de 1944: 31.446 hombres: VI Cuerpo SS (formado por la 15 y la 19 divisiones de granaderos SS) 972 hombres: otras unidades de la Legin Letona 14.884 hombres: unidades de polica (Schuma) 12.118 hombres: unidades de guardias fronterizos 5.240 hombres: unidades de policas de orden (Schuma-Einzeldienst) 628 hombres: legin area Lettland 12.159 hombres: auxiliares de la Wehrmacht (Hiwi) 10.585 hombres: otras unidades y organizaciones paramilitares incluyendo la Organizacin

102

Todt 110.294 hombres: TOTAL de todas las unidades anteriores Hasta la fecha las prdidas eran de 3.914 muertos, 7.305 heridos y 1.362 desaparecidos (total 12.581 hombres) prcticamente sufridas todas en el VI Cuerpo SS. Adicionalmente se reclutaron unos 12.000 hombres entre el 1 de julio y 18 de agosto de 1944 cuando las tropas soviticas han conquistado la mayor parte de Letonia. En cuanto a las divisiones de granaderos SS sufrieron terribles bajas y eran un esqueleto a finales de la guerra. Por ejemplo a primeros de mayo de 1945 la 19 de granaderos SS que haba quedado en la bolsa de Curlandia estaba reducida a unos 5.200 hombres y la 15 que haba librado una terrible batalla defensiva estaba reducida a 4.500 hombres incluyendo grupos de unidades letonas no divisionales.

103

16 Panzergrenadier "Reichsfhrer SS"

En mayo de 1941, desde el Kommandostab Reichfhrer-SS, se ordena transferir tropas para formar la nueva unidad de escolta de lite de Himmler, el Beglieit Bataillon ReichfhrerSS. Al comenzar la campaa rusa es empleado junto al resto de unidades en tareas antipartisanas. En febrero de 1943 se decide que el batalln crezca a nivel de brigada, siendo renombrada como Sturmbrigade Reichfhrer-SS. En marzo de 1943 durante la operacin Kottbus en las cercanas de Minsk, se hace famoso durante las tareas antipartisanas Oskar Dirlewanger ( del que ya se ha hablado en este foro). Nuevamente se expande de nuevo ahora a nivel divisin en octubre del mismo ao en Eslovenia y Austria. En marzo de 1943 durante la operacin Kottbus en las cercanas de Minsk, se hace famoso durante las tareas antipartisanas Oskar Dirlewanger. Nuevamente se expande de nuevo ahora a nivel divisin en octubre del mismo ao en Eslovenia y Austria. En Febrero de 1944 una parte de la divisin entra en accin contra las tropas estadounidenses en el sector de Anzio, logrando detener el avance de los aliados, (aunque no consigue expulsarlos de la cabeza de playa), mientras que otra interviene en la ocupacin de Hungra al mes siguiente. En Mayo de 1944 la divisin se agrupa en torno a Grossetto, tras la ofensiva aliada en torno a Monte Cassino. A continuacin, realiza una retirada por la costa durante los meses de Agosto y Septiembre, a la vez que realiza misiones antipartisanas en Livorno, Pisa y Carrara. En Enero de 1945, durante su traslado hacia Hungra, tiene una serie de escaramuzas entre Bolonia y Porti. Este traslado es por efecto de la planeada ofensiva sobre el lago Balatn contra las tropas soviticas. Debido al estrepitoso fracaso de esta ofensiva, la divisin comienza a retirarse hasta Austria. A comienzos de Mayo las dispersas unidades de la divisin se rinden a las tropas britnicas al oeste de Graz y a las tropas estadounidenses en Klagenfurt y Radstatd

104

17 SS Panzergrenadier "Gtz von Berlichingen"

La division es creada en Octubre 10 de 1943 y conformada en Francia en Noviembre 15 de 1943 con base en elementos de la 10 SS Division Panzer. Inicialmente cuenta con un batallon Panzer con cuatro compaias y un batallon de Sturmgeschtz con tres compaias. En Junio de 1944 el 17 Batallon Panzer es covertido en su totalidad a Sturmgeschutz y su organizacion es: 17 SS Batallon Panzer Mando y compaia de mando Peloton Panzer Flak 3 Compaias Sturmgeschutz 42 StuG 3 StuG de mando 12 Flakpz38 Durante el mes de Junio el batallon de StuG esdenominado como 17 SS Batallon Panzerjger cuenta con dos compaias motorizadas y una compaia autopropulsada. El 29 de Junio la division es vitualmente en St Lo. La division es reconstruida en la Compiege, Francia con la absorcion de las 49 y 51 Brigadas Panzergrenadier. El recien reconstruido 38 SS Regimiento Panzergrenadier es destruido el 22 de Noviembre cerca de Metz. En Diciembre 12 la parte blindada de la division esta conformada por: 17 SS Batallon Panzer Mando y compaia de mando StuG 3 Compaias StuG 17 StuG 3 StuG de mando 6 Flakpz38

105

1945 El 1 de Enero el 38 SS Regimiento Panzergreadier es reconstruido por redenominacion de loa 1/, 2/, 3/SS Regimientos de Entrenamiento. En Marzo el regimiento de artilleria crea un tercer batallon a partir del 2 Batallon de artilleria del 32 Batallon de Granaderos Voluntarios y el 3 Batallon se convierte en el 4 Batallon. La division esta presente en las acciones en Franken y Saarpfalz en los ultimos meses de la guerra. Se rinde finalmente a la 101 Division Aerotransportada USA al sur de Kufstein, en Mayo 6 de 1945.

Soldados de la Divisin Gtz von Berlichingen en Francia 194

106

18 SS Division Panzer Grenadier "Horst Wessel"

Para 1943 la mayoria del personal asignado a la 1. SS Brigada de Infanteria motorizada eran alemanes etnicos (Volksdeutsche) nacidos fuera de Alemania. En Diciembre de 1943, cuando formaba parte de el XXXV Cuerpo de Ejercito en el 9 Ejercito, se decidio usar la brigada como nucleo para la constitucion de una nueva division Panzergrenadier. Hitler manifesto el deseo de que la misma fuera conformada con voluntarios de las SA o Sturmabteilungen bajo el nombre del martir de las SA "Horst Wessel". Una fuente alterna de reclutas fueron los alemanes etnicos de Hungria, Como aliado de Alemania, el Febrero de 1943, Himmler convencio al regente, Almirante Horthy, de que los voluntarios etnicos alemanes podian formar parte de las SS, con lo cual mas de 50.000 voluntrios hungaros terminaron sirviendo bajo el mando de la Prinz Eugen, Nordland, Reichsfuhrer SS y la Florian Geyer. A partir de 1944 el servicio de voluntarios fue reemplazado por conscriptos y el titulo de "voluntarios" dejo de tener validez. La division fue conformada y entrenada en locaciones separadas al norte de Croacia y Hungria, equipada con caones de asalto de la division Nord. La conformacion completa de la unidad solo se llevo a cabo en Noviembre de 1944, pero algunos destacamentos de la misma estuvieron en combate antes de esta fecha. A mediados de Marzo de 1944, algunas unidades fueron desplegadas en Hungria junto con elementos de la Florian Geyer y la Reichsfuhrer SS durante la Operacion "Margarita", contra el regimen de Horthy cuando el mismo decidio hacer la paz con los rusos. Algunos de sus componentes fueron dedicados en Croacia a la lucha antipartisana en Abril - Junio 1944. Durante la crisis del verano de 1944 despues del ataque ruso cntra el Grupo de Ejercitos Centro, una grupo de batalla conformada alrededor de SS 40 Regimiento Panzergrenadier fue enviado a Galicia y en Julio, el Kampfgruppe Schaffer ayudo a algunas divisiones alemanas en la "Bolsa de Brody". En Agosto de 1944 la division estuvo en los combates al sur de Lvov, sufriendo graves perdidas por parte del ejercito sovietico y los partisanos, siendo reforzada temporalmente con la Brigada de Asalto francesa Frankreich. Durante Noviembre de 1944 el resto de la division fue transferida a Hungria bajo el LVII Cuerpo panzer dentro del 6 Ejercito. A finales del mismo ao, la division forma parte del Cuerpo Panzer Felderrnhalle del 8 Ejercito, escapando de una encierro hacia Eslovaquia y Moravia. En Febrero de 1945 participa en operaciones antipartisanas mientras de lleva a cabo su reconstitucion y reequipamiento. En Marzo de 1945 la division participa en combates al sureste de Silesia bajo el mando del Grupo de Ejercitos Schorner; aislada dentro de la bolsa en Oberglogat, se habra camino hacia las lineas alemanas. Como Grupo de Combate, la Horst Wessel participa en acciones en breslau bajo el 17 Ejercito en Abril de 1945, rindiendose finalmente al ejercito ruso cerca a Hirschberg en Mayo

107

8 de 1945, escapando algunos de sus componentes hacia als lineas americanas. Cinco de los miembros de la unidad fueron condecorados con la Cruz de Caballero. Comandantes: SS Oberfuhrer Wilhelm Trabandt Enero 1944 a Enero 1945 SS Gruppenfuhrer Josef Fitzthum Enero de 1945 SS Oberfuhrer Georg Bochmann Enero a marzo 1945 SS Standartenfuhrer Heinrich Petersen Abril a Mayo 1945

Tropas de la 18. Division SS Freiwilligen Panzergrenadier 'Hors Wessel

108

19 Waffen SS Division Grenadier 2 Letonia

Historia: Esta, que fue la segunda de las unidades de las SS conformada a partir del ingreso de voluntarios de Latvia o Letonia, fue conformada alrededor del nucleo de la 2da Brigada Letona motorizada. Cuatro batallones de policia letona habian sido enviados a la parte del Frente norte en Rusia entre Octubre de 1941 y Noviembre de 1942; dos de ellos sirvieron en el Ejercito aleman y dos de ellos, el 19 y 21 con la brigada. A finales de Enero de 1943, Himmler ordeno que fuera reconstituida como una brigada Letona dentro de la Legion de Voluntarios letones. En Febrero de 1943, los batallones 21, 19 y 16 se reunieron en el area de Krasnoye Selo y siendo denominados como I, II y III Batallon/Legion Letona, se le integraron mas voluntarios y a finales de Marzo de 1943 parte de la unidad fue enviada a cerrar una brecha abierta por el ejercito ruso en el area de Pulkovo. Entre Mayo y Junio de 1943 son absorbidos dentro de la unidad tres batallones mas (24 ,26 y 18) y la 2da SS Brigada es denominada como Brigada SS Letona de Voluntarios, siendole aadido el numero dos en Octubre. Durante los meses de Mayo a Diciembre de 1943 se continua con la reestrucuracion de la unidad en el area del rio Volkhov bajo el mando del XXXVIII Cuerpo de Ejercito. En Enero de 1944 se oficializo (en el papel) la conversion de la unidad a la 19 SS Division de Voluntarios Letones. La brigada dividida en dos grupos de batalla denominados como Schuldt y Veiss - con algunas unidades alemanas - participa en las batallas destinadas a contener el ataque ruso en el area de Leningrado. La retirada efectuada desde el rio Volkhov hacia la linea Panther en la zona de Velikaya es completada para finales de Febrero, uniendose a su unidad hermana, la 15 constituyendo el SS Cuerpo de Voluntarios Letones, Entre Marzo y Abril de 1944 se libran constantes combates en la zona de Velikaya. En Marzo de 1944 cae su comandante Oberfuhrer Hinrich Schuldt. En Febrero de 1944 el segundo comandante Voldemars Veiss es condecorado con la Cruz de Caballero para la Cruz de Hierro por su desempeo en combate, siendo gravemente herido en Abril 7 de 1944.

109

En Julio la division ha sido reducida al tamao de un grupo de combate, peleando la retirada hacia el area de Lubana a finales de Julio. Entre el 25 de Septimbre y 7 de Octubre de 1945 la division mantiene la posicion de Wendell en el area alrededor de Nitaure y More, el 13 de Octubre el Ejercito ruso captura Riga. La division, conformada al fecha por 9.000 hombres, es empujada a la "Bolsa de Kurland" con los sobrevivientes de otras 30 unidades alemanas. Alli permanece atrapada el resto de la guerra, luchando bajo el mando del VI SS Cuerpo de Ejercito en el sector de Dubele. El 8 de Mayo de 1945 se rinde a los rusos con el resto del Grupo de Ejercitos Kurland. Doce (12) miembros de la unidad reciben la Cruz de Caballero. La division fue conformada el 1 de Julio de 1944 a partir de la 2 Brigada Letonia SS y denominada inicialmente como 19 Letonia SS Freiwillingen Division. El 52 Batallon antiaereo no fue incorporado a la division y solo se retuvo su numero despues de ser disuelto en Septiembre de 1944. La formacion del 3er batallon de cada Regimiento Grenadier fue completada a partir de los 1 y 2 SS Regimientos de Entrenamiento de la 2 SS Brigada Letonia Freiwilligen, para ser disueltos mas tarde. En Junio la division fue renombrada como 19 Waffen SS Division Grenadier (2 Letonia). Los Regimientos 42, 43 y 44 Freiwilligwen Grenadier se convirtieron en Waffen SS Regimientos Grenadier. Cuando la 15 Waffen SS Division Grenadier fue destruida en Julio de 1944 los sobrevivientes fueron incorporados a la 19 Waffen SS. Los Regimientos 42 y 43 fueron entonces denominados como "1 Letonia" y "2 Letonia" no mas tarde del 11 de Octubre de 1944. 1945 En Enero 15 el 42 Waffen SS recibio el nombre de "Valdemars Veiss" y el 43 Waffen SS como "Hinrich Schuldt". En Febrero 15 de 1945 la division estaba conformada por: 42 43 44 19 19 19 19 19 19 19 Waffen SS Regimiento Grenadier "Valdemnars Veiss" (1 Letonia) Waffen SS Regimiento Grenadier "Hinrich Schuldt" (2 Letonia) Waffen SS Regimiento Grenadier (6 Letonia) Waffen SS Regimiento de Artilleria (2 Letonia Regimiento de Artilleria) SS Batallon de Fusileros Ss Batallon antiaereo (3 baterias) SS Batallon cazacarros (2 compaias) SS Batallon de Ingenieros (3 compaias) SS Batallon de seales (2 compaias) SS Unidades de soporte divisional

En Mayo la division fue capturada por los rusos en la Bolsa de Courland, siendo ejecutados la mayoria de sus integrantes como traidores. Comandantes: SS Oberfuhrer Hinrich Schuldt Septiembre 1943 a Marzo 1944 SS Standartenfuhrer Friedrich-Wilhelm Bock Marzo a Abril 1944 SS Oberfuhrer Bruno Streckenbach Abril a Mayo 1944 Waffen Oberfuhrer Arturs Silgailis Mayo 1944 SS Gruppenfuhrer Bruno Streckenbach Mayo 1944 a Mayo 1945

110

111

20 Division Grenadier Waffen SS

La Division fue creada inicialmente como la Legion Estonia, como tal contaba con: Mando y Compaia de Mando 1 Batallon [1 - 4 Compaia] 2 Batallon [5 - 8 Compaia] 3 Batallon [9 - 12 Compaia] Compaia de morteros pesados Compaia cazacarros 1943 El 22 de Febrero de 1943 la Legion conforma un batallon de entrenamiento y reemplazos. El 23 de Marzo el 1 Batallon es segregado de la divsion y se convierte en el SS Batallon motorizado Grenadier en la 5 SS Division "Wiking", ese mismo dia, el nombre de la Legion es cambiado a 1 Regimiento SS de Voluntarios Estonios y esta conformado por: Mando 1 Batallon [1 - 4 Compaia] 2 Batallon [5 a 8 Compaia] 3 Batallon [9 - 12 Compaia] 13 Compaia de morteros pesados 14 Compaia de cazacarros 15 Compaia de zapadores

El 4 de Abril, 800 estonianos de el 1 Batallon son retirados de la Legion e incorporados en servicio activo con la 5 SS Division Panzergrenadier "Wiking", este batallon reemplaza al Batallon de Voluntarios Fineses que habia sido asignado a la disvion "Wiking" entre Diciembre 2 de 1941 a Junio 1943, tomando el nombre de Batallon de Voluntarios Estonios Narwa, siendo denominado mas tarde como SS Batallon Panzergrenadier Narwa. Durante el verano de este ao, el regimiento es expandido a dos regimientos y creada la 53 Brigada de Voluntarios Estonios, en Octubre la brgada cuenta con 6.069 hombres, incluyendo 183 oficiales, 987 NCO, 4.086 soldados y 813 voluntarios rusos "hiwis". 1944 El 24 de Enero es conformada la 20 SS Division de Voluntarios Estonios a partir de la 3 Brigada de Voluntarios Estonios En Abril de 1944, el Batallon Narwa es separado de la Division "Wiking" y anexado a la formacion de la 20 SS Division Estonia como parte de el SS Batallon de Fusileros No 20.

112

En Junio la divsion es denominada 20 Waffen SS Division Grenadier 1 Estonia siendo reemplazada la palabra "voluntarios" por "Waffen". Durante la retirada a traves de Estonia la division es gravemente diezmada y el 1/45 SS Regimiento Grenadier es casi destruido. Una orden de Octubre 6 reorganiza la division, que queda conformada asi: 1/, 2/, 3/45 Waffen SS 1/, 2/, 3/46 Waffen SS 1/, 2/, 3/47 Waffen SS 1/, 2/, 3/20 Waffen SS 20 Tropas de soporte Regimiento Regimiento Regimiento Regimiento Grenadier [1 Estonio] Grenadier [2 Estonio] Grenadier [3 Estonio] de artilleria [1 Regimiento de artilleria Estonio]

El 20 SS Batallon Flak no es reformado. Despues de la capitulacion alemana la division es tomada prisionera por los rusos al norte de Praga.

Hjalmar Mae habla a los soldados de la 20 SS Waffen-Grenadier-Divisin

113

20.Waffen-Grenadier-Division der SS (Estnische Nr.1)

114

21 Divisin de Montaa SS Skanderbeg

La 21 Divisin de Montaa SS Skanderbeg es una Divisin de las Waffen SS creada por orden de Heinrich Himmler durante la Segunda Guerra Mundial, en marzo de 1944, formada por albaneses y que recibe su nombre como homenaje a Gjergj Kastriot Skanderbeg. La 21. Freiwilligen-Gebirgs-Division der SS fue creada en abril de 1944 en Kosovo (Pristina) tras una decisin de Heinrich Himmler el precedente mes de marzo. Contaba con unos 9.000 hombres (oficiales incluidos), entre ellos un encuadre de Volksdeutscher (minoras de lengua alemana) de los Balcanes, anteriormente pertenecientes a las divisiones SS 13 Divisin de Montaa SS Handschar y Prinz Eugen. Sus miembros eran esencialmente pertenecientes a la minora de lengua albanesa del territorio del Kosovo. Toma como smbolo militar el guila bicfala propia de Albania.

Estuvo operativa al siguiente mes de julio y fue destinada, aunque an no estaba completa, a las operaciones antipartisanas al norte de Montenegro e igualmente contra los partisanos comunistas albaneses de Enver Hoxha. Como consecuencia de las mltiples prdidas y deserciones del verano de 1944 (ms de 7.000 desertores), la Divisin es refundada y luego incorporada como Kampfgruppe "Skanderbeg" a los restos de la 7 SS Divisin Prinz Eugen, antes de tomar parte en la

115

batalla de Belgrado en octubre de 1944 y luego en operaciones defensivas en Bosnia Herzegovina en el otoo de 1944 y el invierno de 1945. En marzo de 1945, los restos del Kampfgruppe Skanderbeg quedan dispersos simultneamente en el norte de Yugoslavia y en el frente del Oder donde desaparecen. La mayor parte de los albaneses que desertaron en Kosovo participan en la revuelta albanesa del primer trimestre de 1945, revuelta sofocada por las fuerzas comunistas yugoslavas por orden de Tito.

21. Waffen-Gebirgs Division der SS "Skanderbeg" (Albanische Nr. 1)

116

22 Divisn SS Freiwilligen Maria Theresia

Distintivo de cuello de los integrantes de la 22 SS-Freiw. Kav. Div. Como deca Francis representa la flor de ancio. Esta divisin de caballera se form en mayo de 1944 en los alrededores de Kisber , en Hungra , con la base del Regimiento SS nmero 17 que estaba intregrado en la SS Florian Geyer . Principalmente, la divisin estaba compuesta por hngaros volksdeutschen ( ciudadanos alemanes que an residiendo en el extranjero conservan la lengua, la cultura y las caractersticas etno-raciales de cualquier otro alemn ) que servan en las Fuerzas Armadas de Hungra, pero tras un acuerdo entre Berln y Budapest estos hombres fueron enviados a la recin nacida divisin SS " Mara Teresa " . El SS-Kavallerie-Regiment 52 ( liderado por el SS-Hauptsturmfhrer Toni Ameiser) de la divisin fue enviada junto con tropas de apoyo a Rumana en septiembre de 1944 ante la inminencia del avance sovitico por el pas del Eje dnde no pudo unirse e intregrase en el LVII Panzer Korps por lo tanto tuvieron que combatir con el nico amparo de tropas regulares hngaras . El imparable avance sovitico hizo que el grupo de combate ( el 52 regimiento de caballera ) fuese cercado y dividido en dos . Una parte del regimiento liderado por el SSHaputsturmfhrer Harry Vandieken se desplaz ,para liberarse de la tenaza roja, hacia el ro Harmas para cruzarlo y finalmente llegaron a las lneas alemanas que guardaban la otra orilla, todo ante un feroz fuego sovitico . La otra parte del regimiento cercado y liderada por Ameiser no tuvo tanta suerte , pero al fin consigui salvarse de la destruccin tras ocultarse detrs de las lneas enemigas y alcanzaron el sur de Bupadest ( an en manos alemanas )el 30 de octubre . El grueso de combate de la divisin , que an estaba en periodo de formacin , fue enviada en noviembre de 1944 a la capital hngara para la defensa a ultranza de Budapest junto a los restos de los ejrcitos del Eje que han sobrevivido al avance tenaz sovitico . No obstante, la ciudad cay en manos bolcheviques y la unidad de la Maria Theresa fue aplastada, y slo 170 hombres escaparon del cerco y del avance sovitico por la ciudad . Los supervientes de la batalla de Budapest , los miembros de la Mara Theresa que no fueron enviados a Rumana y Hungra ms los restos de las unidades antiereas de la SS Divisin " 30 de Enero " ms

117

otros contigentes de tropas de la Florian Geyer formaron la Divisin SS de Caballera Ltzow . El smbolo de la divisin con ese nombre tan solidario y bondadoso era una flor de este tipo , una de las flores ms importantes y famosas dentro del Imperio Austro-Hngaro . Esta divisin nunca super los 8.000 efectivos reales, y en la fecha de su creacin no eran ms de 5.000 hombres

August ZEHENDER

118

23 SS Freiwilligen Divison Panzergrenadier Nederland

Historia: SS Freiwilligen Verband Niederlande 1941 SS Freiwilligen Legion Niederlande 1941 4.SS Freiwilligen Brigada Panzergrenadier Nederland 1943 SS Freiwilligen Brigada Panzergrenadier Nederland 1944 23 SS Freiwilligen Division Panzergreandier Nederland (niederlandische No 1) 1945

Mittlerer Schtzenpanzerwagen Ausf C 7.5cm (SdKfz 251/9) Tras la invasin de Holanda por Alemania en Mayo de 1940, el movimiento nazi holands empez a formar grupos paramilitares para apoyar a las autoridades alemanas de ocupacin. A fines de 1940 estos grupos fueron integrados por las autoridades nazis en la SS Volunteer Standarte Nordwest, entrenada por oficiales de la SS en Hamburgo. Los fascistas holandeses eran considerados como candidatos aptos para unirse a las Waffen SS en tanto el lder nazi Heinrich Himmler, director mximo de las SS, apreciaba a los nazis holandeses como pertenecientes a un pueblo "germnico y ario" semejante a los alemanes tnicos, que por lo tanto podrian participar en el esfuerzo militar del Tercer Reich. Tras la invasin alemana de la URSS, las autoridades nazis decidieron integrar a los voluntarios de la Nordest en un cuerpo militar especial para voluntarios nazis holandeses, patrocinado por el NSB - National Socilistische Beweging- . As en julio de 1941 surgi la SS Freiwillige Legion

119

Niederlande bajo el mando del General Hendrik A. Seyffardt, antiguo jefe de estado mayor del ejrcito holands. Aunque Himmler trat de mostrar que la SS Legion Niederlande era un cuerpo de inspiracin puramente holandesa (e incluso se les permiti usar la Prinsenvlag como brazalete en sus uniformes), pronto se asegur que la SS tomase el pleno control de esta unidad. El lder de los nazis holandeses, Anton Mussert, intent que la Legin Niederlande se tornase un punto de partida para unas nuevas fuerzas armadas de Holanda, bajo control del NSB, pero sus intentos pronto fueron anulados por Himmler, que coloc a la Legin bajo firme control de las Waffen SS asignndole como destino el frente oriental, recientemente abierto. El propio General Seyffardt, aunque sincero anticomunista, debi obedecer los planes que los jefes militares tenan para la Legin. La unidad es conformada en Octubre de 1943 como la SS Freiwilligen Brigada Panzergrenadier Nederland como parte de un futura expansion de las Waffen SS, con 2500 veteranos holandeses y 3000 voluntarios provenientes del Regimiento SS Norland. La brigada esta compuesta por dos regimientos: el General Seyffard - en honor al primer comandante de la legion que es asesinado por la resistencia holandesa - y el Regimiento De Ruyter - m honor al Almirante Michael de Ruyter del Siglo XVII - . La brigada entra en accion en los estados balticos a finales de 1943 y esta presente durante la retirada de Leningrado hacia la Linea de narva y mas tarde hacia el Bolsa de Courland; junto con el resto del III SS Cuerpo de Ejercito es evacuada por mar hacia Stettin, donde forma parte de la linea defensiva del Oder. Las SS por su parte tenian inicialmente la intencion de que los soldados asignados a la unidad fuerna integrados a la Division Nordland, pero el partido Nazi holandes se opuso a ello y la unidad finalmente recibio el numero 23, cuando la division Kama es disuelta. La unidad junto con las divisiones de las SS, Nordland, Wallonien y Langemark es responsable de la defensa del Frente del Oder entre las ciudades de Stettin y Neustadt. El 10 de Febrero de 1945 es elevada al rango de division como la 23 SS Freiwillingen Division Panzergreandier Nederland. En Abril de 1945 la division es dividida; el 48 Regimiento General Seyfard es destruido cerca de Hammerstein mientras lucha al lado de la 15 SS Division Grenadier, los 13 soldados capturados, son ejecutados por los sovieticos. A finales de Abril, el 49 Regimiento De Ruyter , que permanece en el Frente del Oder, es obligado a retirarse hacia el oeste, alrededor de Berlin. El 3 de Mayo de 1945, cerca de la villa de Parchim, el regimiento destruye una unidada de tanques sovieticos y mas tarde es descubierta por una unidad americana a la que se rinde.

Operacional: En noviembre de 1941 la SS Legion Niederlande es desplegada en el frente oriental contra la Unin Sovitica, tras un periodo de entrenamiento en Prusia Oriental. Su destino es apoyar a la Wehrmacht dentro del Grupo de Ejrcitos Norte participando en el Sitio de Leningrado. Esta unidad es destinada en Enero de 1942 al rea del ro Vljov y del lago Ladoga, combatiendo all las contraofensivas dirigidas por el Ejrcito Rojo para mantener abierta la lnea de suministros para las fuerzas soviticas cercadas en Leningrado; en esos feroces enfrentamientos se concedieron algunas Cruces de Caballero a combatientes holandeses por conducta distinguida en la lucha.

La SS Legion Nederlande mantuvo una alta moral de combate a lo largo de 1942, pero haba sufrido fuertes bajas durante las contraofensivas soviticas del verano de ese ao. Su jefe, el general Hendrik Seyffardt, muere asesinado por la resistencia holandesa en Amsterdam durante un viaje para reclutar nuevos voluntarios; en el mes de Abril, tras sufrir nuevas bajas

120

durante una contraofensiva sovitica, la fuerza holandesa es retornada a Alemania para convertirse en la 4 SS Freiwillige Panzergrenadier Brigade Nederland., comprendida por dos regimientos y con 1,500 hombres de refuerzo.

15cm Schwere Panzerhaubitze auf Geschtzwagen III/IV (SdKfz 105) En Septiembre de 1943 la SS Brigade Nederland es remitida a Croacia para luchar contra los partisanos yugoslavos, quedando bajo el mando del General Felix Steiner del III SS Panzerkorps - Cuerpo Panzer - all estacionado. Tras unos meses de campaa, la SS Brigade Nederland es retornada al Frente Oriental junto con todo el III SS Panzerkorps, volviendo a su antigua rea del ro Vljov, en momentos cuando se desarrolla una contraofensiva del Ejrcito Rojo para levantar el Sitio de Leningrado. El III SS Panzerkorps se encarga de defender las lneas alemanas contra un masivo ataque del sovitico Frente de Leningrado a partir del 14 de Enero de 1944. All las tropas de la SS Brigade Nederland luchan distinguidamente para detener las contraofensivas soviticas hasta Marzo de 1944 pero no pudieron evitar que se instalase una cabeza de puente del Ejrcito Rojo en el ro Narva, que amenazaba su posicin. El inicio de la Operacin Bagration en Junio detuvo momentneamente los asaltos del Frente de Leningrado pero en julio las ofenisvas soviticas se reiniciaron con mayor fuerza, comprometiendo toda la situacin del Grupo de Ejrcitos Norte. En la localidad estoniana de Narva, el III SS Panzerkorps lucha una notablebatalla defensiva, destacando nuevamente la SS Brigade Nederland, la cual pese a sufrir serias bajas. No obstante, pronto se hizo evidente que era necesario emprender la retirada ante la gravedad del avance sovitico en la Operacin Bagration. En concordancia con ello, el Primer Frente Bltico del Ejrcito Rojo lanzaba una violentsima ofensiva que amenazaba las posiciones de la Wehrmacht en la costa bltica. La SS Brigade Nederland fue retirada hacia Curlandia en medio de los combates, perdiendo casi la mitad de sus hombres entre Agosto y Septiembre de 1944, penetrando en territorio de letonia y protegiendo el estratgico puerto de Libau. Para esa fecha el Primer Frente Bltico haba logra aislar al Grupo de Ejrcitos Centro del resto de las tropas de la Wehrmacht en el

121

frente oriental y cre as la Bolsa de Curlandia donde qued atrapada la SS Brigade Nederland. En enero de 1945 el OKH - Oberkommando des Heeres - alemn ordena evacuar de la Bolsa de Curlandia a la SS Brigade Nederland y esta unidad es trasladada el 26 de enero a Stettin, a donde lleg por mar el 4 de febrero; de inmediato se encarga a la SS Brigade Nederland para formar all una lnea de defensa contra el avance sovitico en Pomerania. El 10 de febrero la unidad holandesa recibe su ltima denominacin: 23 SS Freiwilligen Panzergranadier Division Nederland pero los mandos de la SS Waffen pronto proyectaron fusionarla con la Divisin Nordland aunque los jefes del NSB en Holanda se opusieron a este plan. En consecuencia la Divisin Nederland sigui existiendo como fuerza autnoma aunque apenas reuna poco ms de 1,000 combatientes. La Divisin Nederland qued agregada al 11 Ejrcito Panzer del General Felix Steiner, y luch contra la ofensiva sovitica sobre Berln. La violencia del avance sovitico haba desorganizado el 11 Ejrcito Panzer hacia el 25 de abril y entonces las tropas de la Divisin Nederland, tratan de huir hacia el oeste de la mejor forma posible. Un grupo logra avanzar hasta hacer contacto con fuerzas estadounidenses en Mayo de 1945 y otro grupo qued atrapado entre las fuerzas alemanas que lucharon en la Batalla de Halbe, sobreviendo muy pocos soldados holandeses a esta batalla. Tras el fin de la guerra, estadounidenses y soviticos enviaron a Holanda a los pocos sobrevientes de esta unidad. Para esas fechas, la ocupacin nazi de los Pases Bajos haba terminado y los lderes del NSB estaban encarcelados como traidores; en cuantos los restos de la Divisin Nederland casi todos sus oficiales afrontaron condenas a muerte por traicin y colaboracionismo con los nazis, mientras los de menor rango fueron sentenciados a largas penas de prisin.

Batalla De Halbe La Batalla de Halbe ocurri en los ltimos das de Abril de 1945, cerca del Bosque de Spreewald, cerca del ro Spree, especficamente en la aldea Halbe, a unos 100 km al sur-este de Berln. Habiendo sido cercados por el Ejrcito Rojo, el General Theodor Busse intenta reunir su 9 Ejrcito con el 12 Ejrcito, bajo el mando del General Walther Wenck, para juntos entregar sus hombres a las fuerzas angloamericanas. Adems de ser continuamente hostigados por los soviticos, el 9 Ejrcito va acompaado por caravanas de refugiados, que hacen ms difcil la retirada. A finales de Abril, al inicio de la batalla de Berln, el 9 Ejrcito se encuentra apostado detrs del Oder, protegiendo desde Wriezen hasta Frncfort. El 17 de abril, el I Frente Ucraniano de Ivn Knevirrumpi al sur de Frncfort, con el objetivo de llegar a Berln desde el sur y reunirse con el I Frente Bielorruso delGeneral Georgui Zhkov, rodeando a la capital germana con un clsico movimiento de pinzas. A pesar de sus hombres corran el riesgo de ser rodeados, Busse decidi no retirarse al sur para enfrentar a Knev, ya que pensaba que los aliados occidentales llegaran primero a Berln. El 19 de abril, Busse le dijo al Coronel General Gotthard Heinrici: los Estados Unidos tienen gran inters en alejar a los rusos de Berln. Para el 21 de abril el Ejrcito Rojo estaba cerrando el cerco sobre Berln gracias a los dos Frentes Soviticos de Zhkov y Knev. El 9 Ejrcito Alemn comandado por el General Theodor Busse poda encontrarse directamente con los tanques de Knev, que venan acercndose desde el suroeste. Knev prefera rodear a Busse, ya que tena rdenes directas de Stalin de llegar a Berln lo ms pronto posible, y personalmente deseaba llegar a la capital

122

alemana antes que las fuerzas de Zhkov. La sugerencia de Heinrici de que Busse se retirara del Oder, contrariando rdenes de Hitler, fue rechazada por Busse, quien ahora alegaba que deba mantenerse en su posicin hasta que las fuerzas en Frncfort, al mando de Ernst Biehler, pudieran hacer contacto con el resto del 9 Ejrcito. El 22 de abril, Hitler sufri un colapso luego de aceptar finalmente que la guerra se haba perdido, para calmarlo el General Alfred Jodl sugiri que el 9 Ejrcito de Busse abandonra el Frente Oriental, y que se dirigiera al oeste para reunirse con el 12 Ejrcito en el Frente Occidental, luego juntos regresaran a Berln para levantar el sitio. Las probabilidades de xito de este plan eran mnimas, ya que en ese momento el 9 Ejrcito se encontraba rodeado completamente y junto que ellos se encontraban los restos de varios cuerpos, sumando un total de 80 mil soldados. Cuando Busse recibi las rdenes comprendi que el slo hecho de encontrarse con el 12 Ejrcito de Wenck sera una hazaa. Ese mismo da, Biehler, despus de ser promovido a General, recibi el permiso de retirar a sus hombres de Frncfort, que llevaron consigo a 30 mil heridos y refugiados, para hacer contacto con el 9 Ejrcito. El General Busse inmediatamente llam a Wenck y le dijo que iba a encontrarse con l, tal como Hitler le haba ordenado, pero que no regresara a Berln, sino que cruzara el Elba y se entregara a los aliados. Wenck acept y el 24 de abril envi nicamente al XX Cuerpo a Potsdam para intentar sacar a los refugiados y a la guarnicin de Berln, mientras que el grueso de su Ejrcito se dirigi al este, a intentar acercarse a Busse, que segn sus propias palabras iba a a abrirse paso como una oruga.

General Theodor Busse

123

El 9 Ejrcito utiliz los 31 tanques que le quedaban para encabezar la caravana que iba a abrirse paso rpidamente, intentando no dar tiempo a los soviticos de detenerlos. Cuando el comandante del Primer Frente Bielorruso Georgy Zhukov se percat de la posible va de escape de las fuerzas atrapadas en el cerco, inmediatamente envo tropas al Bosque de Spreewald a reforzar el cerco. Koniev deseaba la gloria de capturar al 9 Ejrcito para l, por lo que envi tropas a reforzar el cerco tambin. En la maana del 26 de abril, la caravana alemana logra llegar al llamado punto dbil del cerco justo cuando los dos grupos soviticos cerraban completamente el cerco. Muchos alemanes lograron cruzar antes de que estallara la batalla, pero otros tuvieron que cruzar abrindose paso bajo fuerte artillera y ataques areos, y otros quedaron atrapados. En este momento Hitler se enter que el verdadero plan de Busse no era regresar a Berln, sino escapar al oeste, y furioso mand a llamar al 9 Ejrcito de vuelta, pero el general Busse ignor esa orden. Toda esa noche y el da siguiente los alemanes entablaron combates para romper el cerco sovitico cerca de la aldea de Halbe, pero si bien lograron escapar algunos soldados, no hubo evacuacin masiva. El 28 de abril los alemanes intentaron abrirse paso de nuevo por el Bosque de Spreewald, y si bien muchos escaparon, muchos tambin murieron en el intento. La caravana alemana se encontraba en ese momento dispersa por todo el bosque, y los soviticos empezaron a rodear a cada segmento y destruirlo. La situacin en Halbe era un caos total, todas las unidades se haban mezclado y tropas de la Wehrmacht y las SS se culpaban entre ellas del desastre actual. Al mismo tiempo, los soldados ms jvenes desertaban en masa y se escondan en las casas de los civiles, algunos soldados intentaban sacarlos, pero eran asesinados por los desertores. Eventualmente casi 25 mil soldados pudieron romper el cerco y escapar, otros 30 mil soldados alemanes murieron y los restantes fueron capturados y enviados a campos de prisioneros. Muchas unidades fueron diezmadas, por ejemplo, la 32 Divisin SS de Panzergranaderos haba iniciado la retirada con 20 mil efectivos, despus de diez das contaba con slo 15.000 hombres. Solamente dos tanques Tigercontinuaron hasta el final. Las tropas alemanas evacuaron la zona junto con los civiles en varios intentos de ruptura, de hecho hasta el 1 de Mayo hubo soldados alemanes que en pequeos grupos aislados huyeron del cerco sovitico, si bien el grupo principal de tropas huy con los civiles hasta el 28 de Abril. Despus de pasar das sin dormir y cruzar a nado ros helados, Busse y sus hombres lograron encontrarse con el 12 Ejrcito de Wenck, completamente agotados. Sin embargo, la marcha estaba lejos de concluir, ya que inmediatamente tuvieron que reiniciar la retirada junto a las tropas de Wenck el mismo 28 de Abril, porque los soviticos les pisaban los talones, y no pudieron parar hasta que establecieron contacto con los norteamericanos dos das despus. Hoy en da, en el Cementerio de Halbe hay enterrados cerca de 20 mil alemanes, y en un cementerio cercano al camino Mark-Zossen estn las tumbas de unos 35 mil soldados soviticos. Sin embargo, cada ao se encuentran las osamentas de numerosos soldados, por lo que se cree que la cifra de bajas es mucho mayor. Se estima adems que unos diez mil civiles murieron en la batalla. Tal como lo supuso Busse, el hecho de haber escapado ms de 25 mil soldados y miles de civiles al cerco sovitico es una hazaa, y Busse y Wenck fueron recordados por muchos soldados como los generales que salvaron muchas vidas al desobedecer a Hitler, si bien hubieran podido salvar muchas ms si lo hubieran hecho unos das antes.

124

24 Waffen SS Gebirgs Division "Karstjger".

Denominaciones: SS-Karstwehr-Kompanie SS-Karstwehr-Abteilung Waffen-Gebirgs (Karstjger) Division der SS 24.Waffen-Gebirgs (Karstjger) Division der SS La 24 Division de Cazadores de Montaa de la SS era una unidad de la Waffen SS mayoritariamente compuesta por voluntarios italianos. Podemos decir que nace el 1 de agosto de 1944 con la redenominacin del recin del formado Karstwehr Batallon y enviado al norte de Italia; siendo acantonado, bsicamente en Friaul y Julisch Venetien. Su funcin principal durante la contienda, y el tiempo que sta unidad particip en ella fue la lucha contra los partisanos. Se rindi el da 10 de mayo del 1945 a las tropas norteamericanas. El 10 de julio del 1942 el SS Fuehrungshauptamt daba la orden de formar un Karstwehrbataillon que posteriormente, el da 15 de noviembre de ese mismo ao se convirti en SS Karstwehr Bataillon. La formacin y el entrenamiento de los voluntarios se realizaba en Porrenstien (Oberfranken). Pottenstein se hizo lamentablemente famoso por los muchos trabajos forzados a que fueron obligados numerosos prisioneros del nacionalsocialismo, tales como, por ejemplo, los llevados a cabo en el lago Schngrund, y diversos trabajos en el interior y exterior de la Cueva del Diablo. Para atender la polica en estos trabajos, se design a una unidad de la SS Karstwehr, compaa de Dachau, el cual fue la raz del nuevo formado Batalln. El Bataillon quedaba bajo las rdenes del ms alto SS y lder de la polica de Italia, para afrontar a los partisanos y sobre todo para combatir a estos en Friaul y Julisch Venetien ( Nordeste de Italia).

El dia 1 de agosto de 1944, el batalln original fue elevado a la categora y rango de Division, dentro de la organizacin de la Waffen SS.

125

Estaba compuesto principalmente de voluntarios de Italia y una parte de soldados procedentes de Eslovenia. Tambin haba alemanes del Reich (inclusive austriacos) y alemanes de diferentes edades y orgenes como una minora de soldados de Croacia, Serbia y de Ucrania. Ante la falta de efectivos suficientes, la Divisin fue de nuevo reorganizada en lo que a la organizacin propia interna de la Waffen SS se refiere, redenominndose (no por meras razones nominales sino organizativas) en <Brigada de Cazadores de Montaa>. El 10 de febrero de 1.945 fue reconfigurada nuevamente, pese a la escasez de efectivos, como Divisin. En cuanto a las insignias y distintivos de la Divisin, en los uniformes, stas eran blanco sobre negro pero en vez de las conocidas runas SS (Sig-Runen) llevaban lss siguientes insignias: Una flor de Karst, ya fueran de origen ario o bien de cualquier otra etnia, si bien stos ltimos, en muchas ocasiones no portaban insignia alguna. Era un modo de distinguir los arios de los no arios dentro de tan confusa Divisin. Los , por su parte, y siendo el grupo mas numeroso, solan portar - aunque no siempre un escudo verde-blanco- rojo representando la bandera nacional en el brazo derecho. Algunas fuentes integran a esta Divisin a la Panzerabteilung Adria, o Panzerabteilung 202, segn las rdenes del SS-Obergruppenfhrer y del Generaloberst der Waffen SS Paul Hausser, mientras este ltimo se encontraba herido en el hospital militar de Trieste. Operaciones Los Karstjger combatieron a partir de noviembre del 1944 principalmente en Julisch Venetien (NE de Italia) y tambin en el oeste de Eslovenia , as como Croacia con notable xito. A finales de la guerra tambin combatieron en las regiones ocupadas por las tropas inglesas llegando a enfrentarse a las famosas ratas del desierto en el marco de la 8. Armee. Especialmente en la ltima fase de la guerra el cometido de la Division no era otro que localizar las partidas de italianos de la resistencia y partisanos comunistas yugoslavos, involucrndose cada vez ms en la comisin de brutales excesos en su trabajo y otras atrocidades carentes de todo sentido. Especialmente feroz fue el comportamiento de los miembros italianos de la Division, as como el de los eslovenos y croatas en operaciones en su patria, ya mas al este. El Ejrcito Britnico deba noticias de la fuerte resistencia que opona esta unidad SS, en los ltimo momentos, cuando ya la Wehrmacht haba dejado la ciudad de Trieste, en direccin NE. Los combates contra los partisanos Yugoslavos de Tito en el interior de Trieste duraron todava hasta el 5 de mayo de 1945, despus de que las tropas britnicas (8.Armee) haban ya ocupado todo este territorio as como ciudad el 2 de mayo. El combate continu durante la retirada hacia la Drau, as como en la zona de Slovenia que se mantuvo bajo el control alemn hasta el ltimo da de la guerra o Kaernten en Austria hasta el 10.de mayo. Los restos de la divisin, si no cayeron prisioneros en manos de las tropas inglesas, se rindieron el dia 10 de mayo de 1945 a las tropas americanas en Kaernten. Es decir, dos das despus de la capitulacin.

126

Crimenes de Guerra Tanto al Karstwehr como a las unidades nacidas en el seno de esta unidad se les acusa de terribles delitos de guerra. As tras la capitulacin alemana en Italia el 2 de mayo de 1945 en Avasinis provocaron una masacre en la cual 51 personas fueron asesinadas, tras un ataque de los partisanos. Orden de batalla 59 Waffen-Gebirgsjger Regiment der SS 60 Waffen-Gebirgsjger Regiment der SS 24 Waffen Gebirgs Artillerie Regiment 24 SS-Gebirgs-PanzerJger Abteilung 24 SS-Gebirgs-Pioneer-bataillon 24 SS-Gebirgs-Nachrichten Abteilung Comandantes Obersturmbannfhrer Karl Marx Agost 1944 05/12/1944 Sturmbannfhrer Werner Hahn 05/12/1944 10/02/1944 Oberfhrer Adolf Wagner 10/02/1944 08/05/1945

127

25 Waffen-Grenadier Division der SS "Hunyadi"

25. Waffen-Grenadier-Division der SS Hunyadi (ungarische Nr. 1), la divisin de voluntarios hngaros, conocidos entre los hngaros como "cruz flechada", esta divisin de las SS se caracteriz por su crueldad en el trato a los judos hngaros. Poco ms se sabe de la unidad, se utiliz en la zona polaca de Silesia cuando la URSS penetr en Polonia, donde recibi numerosas bajas. Se retir a la zona de Baviera, y posteriormente a Austria. En 1944 sufri 800 bajas y 650 heridos durante un ataque areo estadounidense.

128

26. Waffen-Grenadier-Division der SS Hungaria (ungarische Nr. 2)

La divisin fue formada demasiado tarde, concretamente a partir de 1944 y fue creada a partir de voluntarios hungaros y rumanos. Fueron trasladados para el en entrenamiento a Hungria y se les asigno como jefe de la unidad el SS-Sturmbannfhrer Rolf Tiemann que tan solo estubo el mes de Noviembre de 1944. Durante el entrenamiento tuvieron que ser replegados a Austria; exceptuando un grupo de batalla que fue enviado a Brno en Checoslovaquia. La unidad cay a principios de Mayo de 1945.

Orden De Batalla
Waffen-Grenadier Regiment der SS 64 Waffen-Grenadier Regiment der SS 65 Waffen-Grenadier Regiment der SS 85 Waffen-Artillerie-Regiment der SS 26

Comandantes
SS-Sturmbannfhrer Rolf Tiemann SS-Oberfhrer Zoltan Pisky SS-Oberfhrer Ladislaus Deak SS-Oberfhrer Berthold Maack SS-Gruppenfhrer Josef Grassy

129

27. Divisin SS Freiwilligen Grenadier 'Langemarck'

Historia: El SS Voluntarios Standarte Nordwest se form para atender a los voluntarios de la Pases Bajos. En abril de 1941, los voluntarios empezaron a llegar a Hamburgo. Fueron procesados rpidamente y se inscribi para el servicio en el Nordwest. Voluntarios flamencos fueron asignados a la 1, 6 y 8 Compaa. Los reclutas fueron enviados a Radom y Dbica en la zona ocupada de Polonia para su formacin . En julio de 1941, el nmero de reclutas signific que el Nordwest puede ser disuelto para formar otras unidades independientes. Los flamencos fueron organizados en el SS Voluntarios Verband Flandes. En septiembre de 1941, la formacin era el tamao de un batalln de infantera. La unidad fue nuevamente rebautizado, esta vez como SS Legin de Voluntarios Flandes. Su fuerza fue 1.100 hombres, de los que 1.000 eran flamencos, entre ellos 14 oficiales. El 10 de noviembre de 1941, la divisin se le orden ir a Novgorod, bajo el mando general del Grupo de Ejrcitos Norte. La legin estaba subordinada a la 2 SS Brigada de Infantera, una unidad internacional integrada por Holandeses, Noruegos y Letones. Al llegar a su destino a finales de noviembre, la unidad fue lanzado inmediatamente al combate, intentando detener los ataques soviticos. El 13 de enero de 1942, los soviticos lanzaron una ofensiva que aliviara el cerco de Leningrado. La legin se mantuvo luchando hasta finales de febrero, hasta que el asalto sovitico se agot, y los alemanes pasaron a la ofensiva, tratando de rodear a los rusos. Para los prximos meses, la Legin estaba comprometido en los esfuerzos para completar el cerco de las fuerzas soviticas, y el 21 de mayo de 1942, se cerr el cerco. En el transcurso del mes siguiente, la legin tom parte en la reduccin de la bolsa, que se mantuvieron ocupados hasta el 27 de junio de 1942, cuando la unidad agotada fue sacado de la lnea para el descanso y volver a montarla. Despus de dos meses de reserva, la legin fue enviado de vuelta en la lnea sur de la Lago Ladoga. El 31 de marzo de 1943, la legin fue enviada de nuevo a la zona de entrenamiento de las SS en Dbica para ser reformado. Poco despus de llegar a Dbica, la legin se orden pasar a Milowitz en Bohemia. El 31 de mayo de 1943, la legin fue disuelta para convertirse en SS Voluntarios Sturmbrigade Langemarck. Adems de los veteranos flamencos, La Sturmbrigade

130

ganado un batalln de Voluntarios Finlands, un contingente de voluntarios de flamencos, un Compaia Anti-tanque Panzerjger, un batalln de can de asalto equipados con StuG's y FlaK. En octubre de 1943, pas a denominarse 6 SS Voluntarios Sturmbrigade Langemarck. En diciembre de 1943, el Langemarck estaba listo para ser enviado al frente. La fuerza de la unidad total fue de 2.022 hombres. El 26 de diciembre de 1943, Langemarck fue enviado a Ucrania para actuar como parte de Grupo de Ejrcitos Sur. Luchar junto a los 2 Divisin SS Das Reich, Luchando en la regin de la Kiev y Zhytomyr. En enero de 1944, el Langemarck y elementos de Das Reich fueron rodeados por fuerzas soviticas cerca de Zhitomir. A pesar de esto, se abrieron camino fuera de Kessel, sufriendo muchas bajas y la prdida de la mayora de su equipo pesado y vehculos. A principios de marzo, la brigada se haba reducido a 400 hombres. A finales de abril, la destrozada Langemarck se le orden regresar a Bohemia para la reforma. En Bohemia, 1.700 nuevos reclutas estaban esperando para unirse a la divisin. El 19 de julio de 1944, Kampfgruppe Rehmann se form, al mando del SS-Hauptsturmfhrer Wilhelm Rehmann. KG Rehmann, consistente en el 2 batalln Langemarck's, fue enviado a Narva, a formar parte del III Cuerpo Panzer de la SS, para defender la Linea Tannenberg . Durante los prximos meses, Langemarck, junto con el resto del III Cuerpo Panzer de la SS, ejecut una retirada en la lucha contra la Kurland Pocket, estando en combate durante la mayor parte de la retirada. En septiembre de 1944, los restos de KG Rehmann fueron evacuados por ferry en el Bltico hasta Swinemnde y se uni al resto de la Brigada. A raz de la invasin aliada de Blgica, muchos fascistas belgas huyeron del pas a Alemania. El resultado de esto fue que tanto el Langemarck y la 5 SS Voluntarios Sturmbrigade Valonia fueron renombrados como divisiones el 18 de octubre de 1944. La Divisin fue designado 27 Divisin de Granaderos SS Voluntarios Langemarck, aunque no fue hasta el 1 de enero 1945 que la divisin estaba listo para ser enviado de vuelta a la lnea. El Langemarck fue una vez ms conectado al III SS Cuerpo Panzer, ahora parte del recientemente creado XI Ejrcito Panzer situado en la parte inferior del Oder, cerca de Stettin. El 16 de febrero, la divisin fue incluida en la Operacin Sonnenwende (la operacin para destruir un saliente sovitico y para aliviar las tropas sitiadas en la ciudad de Arnswalde). La ofensiva haba sido concebido por Generalfeldmarschall Heinz Guderian como un asalto concentrado a lo largo del frente, pero que luego se redujo a nivel de un contraataque local por orden de Hitler. A pesar de las ganancias iniciales, el ataque fue detenido despus de que el III Cuerpo Panzer, con Nordland Langemarck y Valonia en la vanguardia, llegase a Arnswalde. Duros contraataques Sovitica amenaz con la vuelta al punto inicial. Despus de evacuar a todos los sobrevivientes civiles, Steiner (Jefe del III Cuerpo Pancer) cancela la operacin y orden que vuelva de nuevo a la zona alrededor de Stargard y Stettin.

131

La ofensiva sovitica del 1 de marzo empujado a la Langemarck junto con el resto del III Cuerpo Panzer a una retirada. El 4 de marzo, la divisin se baja de nuevo a la zona alrededor de Altdamm, la ltima posicin defensiva del Oder. La Langemarck, ahora reducido a un Kampfgruppe, comenz a retirarse hacia Mecklenburg donde se rindi a los rusos el 8 de mayo de 1945. Comandantes: * SS-Sturmbannfhrer Michael Lippert (24 de Septiembre de 1941 - 2 de Abril de 1942) * SS-Obersturmbannfhrer Hans Albert von Lettow-Vorbeck (2 de Abril de 1942 - Junio de 1942) * SS-Hauptsturmfhrer Hallmann (Junio de 1942 20 Junio de 1942) * SS-Obersturmbannfhrer Josef Fitzthum (20 de Junio de 1942 - 11 de Julio de 1942) * SS-Sturmbannfhrer Conrad Schellong (11 de Julio de 1942 - Octubre de 1944) * SS-Oberfhrer Thomas Mller (Octubre de 1944 - 2 de Mayo de 1945)

132

28 SS Division Wallonien

Historia Wallonien eran una brigada voluntaria de las Waffen SS belga que abarcaba a voluntarios Valones es decir belgas francofonos. En septiembre de 1944, el Sturmbrigade tena su estado levantado a el de una divisin, pero su fuerza nunca alcanz ms que una brigada. Antes del brote de Segunda Guerra Mundial, el fascismo era absolutamente popular en Blgica, incluyendo la regin francfona de Valonia. Leon Degrelle, dueo de un peridico, y antes de la guerra conocida como catlico ardiente, haba fundado el partido de Rexista en 1930. El Rexismo mir la subida del NSDAP de Adolf Hitler en Alemania con los aos 30 e hizo campaa fuertemente para los cambios similares en su propio pas,mantubo una lucha uniforme para el establecimiento de una nacin independiente de Valonia. Cuando los alemanes lanzaron la cada de Gelb en mayo de 1940, las autoridades belgas colocaron Degrelle en custodia para prevenirlo que asistiara al enemigo que avanzaba levantando la disensin. Pronto despus de la capitulacin de Blgica, Degrelle fue lanzado y l fij inmediatamente sobre el trabajo de fomentar las punteras del partido Rexista de un estado independiente de Valonia. A pesar de sus esfuerzos, Rexistas de Degrelle no fueron hecho caso en gran parte por los alemanes, que se centraban sus esfuerzos en unir a los flamencos a su causa. Degrelle, viendo que Alemania no estaba interesada en su Rexismo, comenz a usar sus energas excelentes de oratorio de recolectar una fuerza que luchar junta contra la cruzada prevista contra el bolceviquismo. La unidad, consistio sobre todo en hombres de las formaciones de combat, el brazo paramilitary del partido de Rexista, fue bautizada como Wallonie (cuerpo valn libre). Mientras que Degrelle estaba en Pars que haca campaa para el reconocimiento de su partido, los alemanes pidieron la formacin de la legin de Valona para el servicio en el este. Degrelle acometi de nuevo cargo aunque que sus pretensions de accin militar no eran prioritarias. El comando de la legin, que haba absorbido el cuerpo franco valn, era ir a Comandante Capitn Georges Jacobs, oficial colonial belga jubilado. La carencia de Degrelle del entrenamiento militar signific que su peticin de ser comisionado como oficial fue negada, y as que l firm encendido como soldado. El 8 de agosto de 1941, la legin, fue enviada a Meseritz en Prusia del este para el entrenamiento bsico. En octubre a principios de, la legin fue incorporada en el Heer como 373. (Wallonische) batalln de

133

Infanterie. El 15 de octubre, ordenaron el batalln al frente, funcionar como parte del grupo del sur del ejrcito actualmente a travs de Ucrania. Transferencia a las Waffen SS- Batalla del Dnieper

En junio de 1943, despus de arreglar la transferencia con Heinrich Himmler, transfirieron al batalln al comando de las SS. Transfirieron a alrededor 1.600 voluntarios que haban sido entrenados en Meseritz para formar al segundo batalln de Heer tambin a los SS que entrenaban en el rea en Wildflecken. Sobre los meses prximos, transformaron al batalln de Heer en el SS-Freiwilligen Sturmbrigade Wallonien, ordenado por Oberst (ahora SSSturmbannfhrer) Lucien Lippert con SS-Hauptsturmfhrer Leon Degrelle como segundo en comando. En octubre, el Wallonien era redesignated al 5. Los SS-Freiwilligen-Sturmbrigade Wallonien, y deban ser equipados como brigada completamente motorizada de un complemento de 250 vehculos. Antes de noviembre de 1943, el Wallonien era juzgado apto para el combate y enviado a Ucrania a la lucha junto al Wiking, ahora sealado 5. SS-Panzer divisin Wiking. El 24 de diciembre de 1943 los soviet lanzaron las operaciones para Ucrania, en el banco derecho, una operacin dirigida despejando el rea al oeste del Dnieper de fuerzas alemanas. Implicando cuatro frentes ucranianos y un frente Bielorusia, estas operaciones duraran hasta el 24 de abril de 1944. El Wallonien y el Wiking, junto con once otras divisiones alemanas del 1. Ejrcito y del 8 Panzer. Colocaron en un saliente basado en el banco occidental del ro, y as que era naturalmente la primera blanco al ejrcito para las operaciones soviticas. Las fuerzas soviticas ocuparon el bosque estratgico importante cerca de Teklino, y amenazaron con separar lneas de comunicacin entre Smila y Cherkassy. Despus de tres asaltos fallados del Germania de la Wiking y los regimientos de Narwa SS-Panzergrenadier, el comandante del Wiking pidi el Wallonien en la accin. El da antes del asalto, los veteranos escpticos de Wiking fijaron muestras alrededor del rea de asamblea: En las temperaturas bajo cero, con 2 pies de nieve en la tierra, Wallonien atacado a travs de un campo abierto hacia el bosque, despejando el camino avanzando en el bosque, siendo cortocircuito justo parado por su objetivo. Realizando que los refuerzos enemigos reaccionaban rpidamente a cualquier ataque y atascaban los ataques del Wallonien, Lippert orden equipos ametralladoras de la docena a tres hombres infiltrar las lneas enemigas y tomar las posiciones que cubran la ruta los soviet usados para traer para arriba refuerzos. l entonces pidi el Wallonien para atacar otra vez. Sobre 700 hoyos y arcones soviticos fueron destruidos durante el ataque. A pesar de esta victoria, los soviet pronto cercaron las fuerzas del XLII y del XI cuerpo.

Bolsa de Korsun - Batalla de Narva:

Mientras que la Wallonien y la Wiking fueron llamados para que defendieran la parte ms recia del ataque sovitico, varias formaciones soviticas del tanque haban avanzado a lo largo del lado del saliente y haban tenido xito en el cerco de las fuerzas del alemn. Durante la batalla de la bolsa de Korsun-Cherkassy, el Wallonien estaba ocupado con defender contra ataques soviticos contra el lado del este de la bolsa. Despus de que el 105. Regimiento de la 72. La divisin de infanteria se reorganiz en la ciudad de Novaya-Buda que

134

defenda agotado de ataques soviticos, el Wallonien fue enviada para relevarlos. Mientras que el general Artillerie Wilhelm Stemmerman, el comandante total para las fuerzas atrapadas, movi sus fuerzas a al oeste del bolsillo en la preparacin para una tentativa del desglose, Wallonien y Wiking fueron ordenados actuar como rearguardia. Durante una lucha desesperada, Lippert fue matado. Degrelle tom rpidamente el comando de la brigada, y despus de repeler todas las tentativas del soviet de romperse a travs de la ciudad de Novaya-Buda, el Wallonien comenz a retirar a un pelotn a la vez, con el pretexto de oscuridad. Avanzando a travs de la puerta del infierno, la brigada vino bajo fuego enemigo pesado con poco o nada de cubierta. De los hombres de la brigada 2.000, solamente 632 sobrevivieron la carnicera de la bolsa de Korsun. Para sus acciones en la batalla, Degrelle fue concedido la cruz del caballero y promovido a los SS-Sturmbannfhrer. Degrelle, que era de los favoritos de Hitler, fue confirmado como comandante de la brigada, con el coronel del ejrcito del ex-Belga, de SS-Sturmbannfhrer Franz Hellebaut en comando tctico. Una campaa de la propaganda fue lanzada que retrat con xito Degrelle como hroe a los europeos favorables de alemania. Tras la gravedad del desastre de Korsun, Degrelle tom un papel activo en promover el Wallonien, dirigindose a 10.000 personas en el estadio de los deportes de Bruselas. Cuando le concedieron la cruz del caballero en Berln, Hitler le dijo a l del asunto de Korsun que le hiz preocupar. Los veteranos del 6.SS Freiwilligen Sturmbrigade Langemarck, la otra formacin de los SS del belga, custico comentada que haban sufrido tambin un Korsun, sola que ellos no tenan ningn Degrelle para hacer una queja sobre ella. El restos desigual del Wallonien fue enviado de nuevo a Wildflecken para que se reformar. Los grandes nmeros reclutas nuevos llegaban gracias a la campaa de la propaganda, que haba sido aumentada en marzo extensamente atendido de los sobrevivientes de Wallonien en Bruselas. En junio de 1944, las batallas alrededor de Narva (conocido como la batalla de los SS europeos) comenzaban a ir gravemente para el grupo alemn del ejrcito del norte. Enviaron un batalln de 440 hombres del Wallonien a Estonia a la ayuda en la defensa de la lnea de Tannenberg. Funcionando debajo de cuerpo de III de los SS-Obergruppenfhrer Felix Steiner SS (germnicos) Panzer, lanzaron al batalln en la lnea cerca de Dorpat, procurando parar una brecha sovitica en Pskov. El 10 de agosto, el Kampfgruppe unido batalln Wagner, y por tres semanas luch contra ataques soviticos del tanque, de la infantera, de la artillera y del aire. Antes de fin de mes, solamente 200 hombres permanecan. Despus de la operacin Bagration, el grupo del ejrcito del norte comenz a caerse nuevamente dentro de qu sera conocida como la bolsa de Kurland. Durante el retratamiento, el batalln escap la trampa yndose a travs del puerto de Tallinn en el Bltico. Durante este perodo, el lder del pelotn de Panzerjger, SS-Untersturmfhrer Lon Gillis, recibi la cruz del caballero para sus acciones en sin ayuda destruir varios T-34. A principios de Agosto, Degrelle fue volado a la bolsa de Kurland para recibir las Hojas de Roble para la Cruz de su Caballero para sus acciones durante la batalla de Narva. Los remanente rotos del batalln fueron enviados de nuevo a ensamblan el resto de la brigada, ahora situado en Breslau. Mejora a la divisin - batallas finales:

Al igual que el caso con Langemarck, la invasin aliada de Blgica en 1944 haba dado lugar a una afluencia de nuevos voluntarios. Junto con el Langemarck, el Wallonien Sturmbrigade fue aumentado para convertirse en el 28.SS-Freiwilligen-Grenadier-Division Wallonien en octubre de 1944. A pesar de esta mejora en estado, la fuerza real del Wallonien segua siendo la de una brigada reforzada, alrededor 8.000 hombres. La divisin primero fue enviada a Hannover meridional entonces a Brunswick para continuar entrenando. A los espaoles de la divisin azul ensamblaron a los nuevos reclutas de Walloon Frenchmen del contre le Bolchvisme (LVF) del DES Volontaires Franais de Lgion y la mayor parte de los nuevos reclutas carecieron cualquier entrenamiento militar, tan solamente cerca de 4.000 hombres estabn

135

listos para la accin. Formaron en un Kampfgruppe y fueron enviados a estos hombres a la regin cerca de Stargard y de Stettin en Pomerania, ensamblando al cuerpo de XXIX Panzer, parte del ejrcito de XI SS Panzer de Felix Steiner.

Leon Degrelle como SS-Sturmbannfhrer

El Wallonien particip en Sonnenwende, la ofensiva principal para relevar a tropas alemanas cercadas en Arnswalde. Wallonien funcionaba en el rea entre el Madu ve y el Plone para ver (Pomerania), cubriendo el flanco del ataque principal. La ofensiva fue lanzada el 15 de febrero de 1945, y resuelta con xito inicial. Sin embargo, despus del III SS Panzer el cuerpo alcanz Arnswalde, la situacin cambiante y la defensa sovitica comenz a solidificar. A pesar de el ejrcito de XI Panzer que causa muertes pesadas, la ofensiv se atasc. En duras luchas, el Wallonien sostubo tan bien como la prdidas pesadas infligidas, y comenz eventualmente un retiro que luchaba. La contraofensiva sovitica, lanzada el 1 de marzo, empujada al Wallonien frente a ella, y excedente las semanas prximas estaba en combate casi constante a travs de Pomerania central hasta que alcanz el Oder cerca de Stettin. El Wallonien, luchando junto al Langemarck manejado para llevar a cabo una tira fina de la tierra en el banco del este del Oder hasta que fue forzado detrs a travs del ro en el abril de 1945 temprano. A este punto el Wallonien sostuvo a consejo de la guerra y lanz a esos voluntarios que deseaban no ms continuar la lucha desesperada. 23 oficiales y 625 hombres eligieron permanecer, y montaron en un batalln pasado, abundante equipado de ametralladoras, de panzerfausts, de morteros y de rifles automticos. A finales de marcha, haban formado a un segundo batalln de los hombres de las unidades de la artillera y de ingenieros que haban venido adelante de sus escuelas tcnicas, pero esta formacin aparece nunca no haber sido confiada a la batalla. El Langemarck (flamenco), que tambin haba consolidado a sus tropas restantes en dos batallones pesadamente armados y una seccin de la artillera, fue combinado con el Wallonien bajo comando de su lder tctico, SS-Sturmbannfhrer Franz Hellebaut. Ensamblar

136

a los franceses y holandeses discurso de belgas eran un batalln alemn y una seccin de los destructores de tanque. El SS-Standartenfhrer Schellong de Langemarck ordenaron a la artillera y la que est de los batallones flamencos. Despus de la ofensiva sovitica final del 20 de abril de 1945, los belgas sostenidos como ellos podran aguantar lo mejor posible, pero pronto fueron barridos a un lado por los soviet que avanzaban. Despus de varios contraataques fracasados, las unidades belgas realizaron que todo fue perdido y Degrelle orden a sus tropas hacerlo rendirse en Lbeck, donde se entregaron a las tropas britnicas. Degrelle entonces condujo con su guardia de corps a Dinamarca. En una accin muy aventurada con un aeroplano Heinkel con la carencia del combustible, l entonces vol de Noruega a Espaa en donde l pas el resto de su vida en exilio. Degrelle muerto en 1994.

137

29. Waffen-Grenadier-Division der SS (italienische Nr. 1)

Con la cada de Mussolinni y el armisticio italiano, ms el posterior rescate de Il Duce y la formacin de la Republica Socialista Italiana, estdo fascista ttere de Berln, se comenz a intentar sacar partido de los elementos pro-fascistas italianos para proseguir la lucha. La primera llamada fue la creacin de la "legin italiana", la Italienische-Freiwilligen-Legion, al mando del comandante Fortunato, veterano del frente ruso. La unidad, creada en octubrenoviembre de 1943, contaba con 66 oficiales y 350 suboficiales alemanes, ms 2950 voluntarios italianos. A finales de ao, 15.000 voluntarios italianos se estaban entrenando en el sur de Alemania y en Polonia -en Debica- y con ellos se formara, usando tambin a la Italienische-Freiwilligen-Legion, la 1. Sturmbrigade Italienische Freiwilligen Legion conocida tambin como la 1. Italienische Freiwilligen-Sturm-Brigade Milizia Armata o Prima Brigata d'Assalto della Legione SS Italiana, que, a partir de principios de 1944, comenz a combatir contra los guerrilleros italianos en el norte de Italia.

En mayo de 1944 combati contra la cabeza de playa aliada en Anzio y, a principios de 1945, fue convertida en divisin, la 29. Waffen-Grenadier-Division der SS (italienische Nr. 1), pasdose el resto de la guerra luchando contra los partisanos, para rendirse, finalmente, a los americanos, al final de la guerra.

Comandantes: Brigadefhrer Pietro Mannelli, 9.??.44 - 9.??.44 Brigadefhrer Peter Hansen, 9.??.44 - 10.??.44 Brigadefhrer Gustav Lombard, 10.??.44 - 11.??.44 Standtenfhrer Constantin Heldmann, 11.??.44 - ??.??.45 Oberfhrer Erwin Tzschoppe, ??.??.45 - 4.??.45

138

29 SS Division Brigada Kaminski


Historia La brigada de Kaminski era una formacin del contra partisanos compuesta de rusos, de bielorusos, y de algunos de Lokot (Bielorusia). La formacin entr a la accin detrs de las lneas del frente del este durante la Segunda Guerra Mundial. Ms adelante se dobl en el Waffen SS. Repbliva de Lokot Cuando los alemanes avanzaron hacia la URSS en junio de 1941, muchos los vieron como libertadores. Mientras que tomaron muchos prisioneros de guerra, muchos soviet escaparon de su captura y retiraron a los bosques para emprender una guerra de guerrillas contra los alemanes. En octubre de 1941, cerca de la ciudad de Bryansk en Bielorusia, los ciudadanos de la ciudad de Lokot congregaron juntos para defender su ciudad de tales las incursiones. Eligieron a Ivan Voskoboinik nacido ruso como alcalde y comandante de la defensa. El ingeniero Bronislav Kaminski fue elegido diputado (voluntario anteriormente del ejrcito rojo de la guerra civil rusa). El comandante del centro del grupo del ejrcito, Gnther von Kluge y el comandante de Panzergruppe 1, Heinz Guderian aprobaron la creacin de la repblica de Lokot, que recibi un grado sin precedente de autonoma. La poblacin de la repblica creci como rusos, bielorusos, y otros ciudadanos soviticos anteriormente que miraban para escapar del hostigamiento de los partidarios comenzaron a moverse en el rea. Pronto haba demasiada gente que se acomod en la ciudad, y as que crearon a una milicia para proteger la repblica que se ampliaba. Equipadolos con una mezcla de los uniformes y de las armas anticuadas rojos del ejrcito, la milicia comenz a ampliarse. Durante un ataque partisano en enero de 1942, Voskoboinik fue matado, y as que Kaminski asumi el control el comando de la repblica y de su milicia que se ampliaba. En cooperacin con fuerzas alemanas, la milicia comenz a comenzar operaciones agresivas contra los partisanos. En junio de 1942, la milicia particip en el ataque principal que la operacin en codigo Vogelsang como parte de Gruppe Gilsa II. del Generalleutnant Werner Freiherr von und. La milicia, sirviendo como guas, exploradores y traductores, permanecidos con el Gruppe hasta que fue disuelto en octubre de 1942. Por finales de 1942, las fuerzas armadas de la repblica de Lokot se haban ampliado al tamao de una brigada de cinco regimientos, con cerca de 10.000 hombres en servicio. Kaminski ahora decida a dar a su milicia un ttulo oficial. l decida sobre Russkaya Osvoboditelnaya Narodnaya Armiya (ejrcito nacional ruso de la liberacin) o RONA. Los alemanes ahora decidan enviar treinta y seis armas soviticos capturados del campo y veinticuatro de los tanques T-34 capturados en varios estados para reforzar a la milicia de Kaminski, que era ahora era conocida sobre la orden alemana oficial de la batalla como la brigada de Kaminski. La brigada era llamada para controlar la presencia partisana en los bosques que cubrieron el Brya Oblast.

139

En el verano 1943, la brigada comenz a sufrir las deserciones importantes, debidas en parte a las victorias soviticas recientes y en parte a los esfuerzos de los partidarios de dar vuelta tanto de las tropas de Kaminski como sea posible. Como parte de estos esfuerzos, varias tentativas de acabar con la vida de Kaminski fueron realizadas. Cada vez que, Kaminski evit la muerte y castig a los conspiradores con la ejecucin. Varios oficiales alemanes que pasaban por Lokot divulgaron el ver a cuerpos colgando de la horca en las jefaturas de Kaminski. Temiendo una interrupcin en comando, unieron a un personal alemn del enlace al HQ de Kaminski para reestructurar la brigada y traer la estabilidad de la vuelta a la unidad. Antes de la operacin Ciudadela, la ofensiva masiva para destruir el saliente de Kursk, la brigada particip en varias operaciones importantes dirigidas contra partisanos, protegiendo lneas de fuente alemanas. En las operaciones Zigeunerbaron, Freischtz y Tannenhauser, la brigada estuvo implicada en la accin contra partisanos y tambin particip en operaciones de represalia contra la poblacin civil. Despus de la Operacin Ciudadela, las contraofensivas soviticas forzaron a la brigada, junto con la poblacin entera de la repblica de Lokot (alrededor 50.000 civiles), con los alemanes que se retiraban. Retirada Durante la retirada, las deserciones de la brigada crecieron mucho, y la formacin entera se parecan cerca de la desintegracin. Cuando el comandante del segundo regimiento amenaz ensamblar a los partisanos(le ofrecieron amnista si su regimiento entero se ensamblaba a los partisanos), Kaminski vol a sus jefaturas. A pesar de perder a muchos hombres en la desercin, Kaminski instig a medidas speras de guardar a la brigada junta.

La brigada finalmente se coloc en el rea de Lepel de Polotsk. Esta rea fue sobrada por los partidarios, y la brigada estuvo implicada en duros combates en esta rea para el resto del ao. TA principios de 1944, volvieron a colocar a la brigada a Warthegau. A este punto, la adicin de las fuerzas bielorusas del polica llenaron a las filas de la brigada, dando por resultado un empeoramiento de la disciplina.

En marzo de 1944, retitularon a la brigada Volksheer-Brigada Kaminski por un breve perodo, antes de que fuera absorbido como parte del Waffen SS en junio de 1944. Con su transferencia a los Waffen-SS, retitularon a la brigada la Waffen-Sturm-Brigada RONA, y Kaminski fue dado la fila del der SS de Waffen-Brigadefhrer, como el nico hombre con tal fila. Los planes fueron hechos para una divisin rusa/bielorusa de las SS, y la estructura fue colocada para 29.Waffen-Grenadier-Division el der SS (russische Nr.1) Durante este perodo, unieron a la brigada al Kampfgruppe von Gottberg, una formacin del contra partisanos que tambin contuvo a la brigada de Dirlewanger (del Dr. Oskar Dirlewanger). La brigada particip en dos operaciones, Frlingsfest y Kormoron del contra partisanos que juntos causaron sobre 14.000 muertes partisanas. Durante estas operaciones la brigada produj atrocidades incontables contra la poblacin civil.

140

La brigada y el acompaamiento de refugiados civiles deban ser evacuado a Hungra, pero el comienzo de la sublevacin nacional eslovaca de izquierdas que trenz en trenes de un ferrocarril en la Polonia meridional. Polonia Cuando el Armia Krajowa se levant en Varsovia el 1 de agosto de 1944, ordenaron la brigada del norte asistir a los esfuerzos en el machacamiento de la rebelin. Los SSGruppenfhrer Heinz Reinfarth fueron colocados a cargo de Kampfgruppe Reinfarth, una unidad que consisti en el Kaminski junto con el Dirlewanger y vario otro polica y unidades de rea posteriores de las SS. Himmler solicit personalmente la ayuda de Kaminsky, y el ltimo obligado recolectando la unidad de 1.700 hombres solteros y envindolos a Varsovia bajo comando de SS-Sturmbannfhrer Yuri Frolov. La brigada voluntaria era llamada para despejar el rea de Ochota, defendida debilmente por solamente 300 sublevados. Un ataque fue planeado para el 5 de agosto, pero cuando vino la poca para el ataque, los voluntarios de Kaminski no podran ser encontrados. Despus de buscar, eran casas abandonadas de saqueo encontradas en la parte posterior. Kaminski mismo estuvo implicado al parecer en el saqueo, demandando l recoga para su fondo ruso de la liberacin. El ataque finalmente consigui en curso alrededor 1100, y el asalto fue mal, con la brigada avanzando solamente 275 metros antes de anochecer. Durante el ataque, los hombres capturaron el instituto de la radio, un hospital para los pacientes femeninos de cncer. Segn cuentas polacas, comenzaron a violar a los pacientes y al personal, matando a cualesquiera que protestaran. Antes de que fuera prendido fuego, el hospital tambin fue saqueado. En la primera semana, la fuerza de Kaminski ya haba perdido a 500 hombres de los hombres heridos o matados. Sus hombres no tenan ningn entrenamiento o una experiencia anterior en el combate urbano; para muchos era primera vez que incluso haban visto una ciudad grande. Mediados de mes, el Kaminski fue movido al sur al sector de Wola. No fue mejor en combate aqu que en Ochota. Antes del 27 de agosto, los comandantes alemanes se sentan que era la brigada indisciplinada y no fiable. En casi un mes de lucha, la brigada todava no haba alcanzado sus objetivos. Las muertes incluyeron al comandante de RONA en Varsovia, Yuri Frolow, que fue matado por un lanzallamas durante un contraataque polaco. El mismo ataque limpi prcticamente hacia fuera a una de las compaas de la brigada, que haban parado su avance para saquear un edificio capturado en la lnea delantera. El mismo Kaminski fue herido. El funcionamiento de la brigada en batalla era horrendo. Como el SS-Obergruppenfhrer Erich von dem Bach-Zelewski indicado en ensayos de la posguerra: Vi a hombres de Kaminski el quitar de carros enteros de joyera robada, de relojes del oro, y de piedras preciosas. La captura de una fuente del licor era ms importante para la brigada que el asimiento de una posicin que ordenaba la misma calle. El diario de la guerra del octavo ejrcito del alemn observ: El 1r regimiento Kaminski tiene borracho s mismo por el Reichstrasse hasta la fbrica de Machorka. El Generalmajor Gnter Rohr, comandante del sector meridional de Varsovia, exigi que quiten a la brigada de su comando. Bach-Zelewski convino, las acciones de la unidad molestan y retardaban sus esfuerzos de suprimir la sublevacin de Varsovia. Tan pronto como las unidades del reemplazo estuvieran disponibles,

141

el Kaminski fue sacado de la lnea. Las estimaciones de los civiles asesinados varan a partir el 700 a 15.000. La unidad entonces fue asignada al bosque de Kampinos en aislada Varsovia. Durante su estancia en el bosque la batera de la artillera de la unidad y a un batalln de la infantera atacaron a ochenta partidarios polacos conducidos por Teniente-Coronel Dolina (Adolf Pilch) en la aldea de Truskaw. Los supervivientes del batalln, que fue bebido a la hora del ataque de la medianoche, huyeron en el desorden que desechando sus armas personales. La fuerza de Varsovia perdi su artillera entera y mucha del botn de la ciudad; 91 hombres murieron en el ataque, incluyendo los comandantes que sobrevivan de las unidades. Kaminski mismo fue llamado a d para asistir a una conferencia de la direccin. Durante trnsito, Kaminski fue asesinado. Segn varias fuentes primero lo intentaron o fueron ejecutado simplemente fuera de la mano. El comportamiento de la brigada de Kaminski durante la batalla era una vergenza para las SS, y la violacin y el asesinato alegados de dos muchachas del KdF alemn pudieron haber sido realizados por ellos. Con la muerte de Kaminski, los planes para la extensin al estado divisional fueron callendo, y el nmero reasign a la 29na divisin del Grenadier de Waffen de las SS (1r italiano). Los restos de la brigada de Kaminski fueron planeados para ser doblados en el Ejrcito Ruso Liberacin del general Andrey Vlasov. Vlasov protest, llamndolos los mercenarios, y acord solamente incluir uno fuera de cada diez miembros de la brigada en su ejrcito despus de la examinacin cuidadosa.

Orden De Batalla Waffen-Grenadier-Regiment der SS 72 (russisches Nr.1) Waffen-Grenadier-Regiment der SS 73 (russisches Nr.2) Waffen-Grenadier-Regiment der SS 74 (russisches Nr.3) Waffen-Artillerie-Regiment der SS 29 (russisches Nr.1) SS-Fsilier-Bataillon 29 SS-Pionier-Bataillon 29 SS-Panzerjger-Abteilung 29 SS-Nachrichten-Abteilung 29 SS-Versorgungs-Regiment 29 SS-Veterinr-Kompanie 29 SS-Sanitts-Kompanie 29 SS-Feldersatz-Bataillon 29 Comandantes Ivan Voskoboinikov Waffen-Brigadefhrer der SS Bronislav Kaminski SS-Brigadefhrer Christoph Diehm SS-Gruppenfhrer Heinrich Jrs

142

30. Waffen-Grenadier-Division der SS (russische Nr. 2)

Formada en agosto de 1944 en Polonia, a partir de la Schutzmannschaft-Brigade Siegling creada con los restos de unidades de voluntarios rusos retiradas del frente y que mezclaban rusos, belorusos, ucrainianos, armenios, tartaros, polacos y un checoeslovaco. Estaba mandada por oficiales alemanes. La unidad sufri de baja moral y motines -en uno de ellos, el 27 de agosto todos los oficiales y suboficiales alemanes fueron asesinados-. Reprimida la revuelta, la unidad fue purgada, los culpables ejecutados y unos 2.300 amotinados destinados a unidades de trabajo. Fue destinada a Francia en agosto, donde pronto se convirti en objetivo de la resistencia, contra la que luch en diversas ocasiones. Sufri graves bajas, tanto por los combates como por las deserciones. Se retir con el resto de las tropas alemanas en octubre y fue destinada a proteger los puentes sobre el Rin, luchando contra las fuerzas alidas, primero en Grussenheim contra tropas aerotransportadas, y luego contra el 1er Ejrcito Francs, luchando bravamente contra la 1 Divisin Acorazada francesa pese a la falta de armamento antitanque. Retirada del frente, fue disuelta en diciembre de 1944, siendo sus miembros menos fiables destinados al ROA de Vlassov y el resto a la Waffen-Grenadier-Brigade der SS (weiruthenische Nr. 1).

143

31 SS Division Bhmen Und Mhren

Historia Formada el 1 de Octubre de 1944 en Fnfkirchen (Hungra) con partes de la 23 WaffenGrenadier-Division der SS Kama (kroat. Nr. 2). En Noviembre de 1944 entr en combate y sera ms tarde completada en Marburg/Drau (para el 1 de Marzo de 1945). El Regimiento Polizei Brixen fue ms tarde absorbido. El 18 de enero de 1945 la unidad fue convertida al modelo de Divisin tipo 1945. Se rindi en Kniggrtz. Orden De Batalla SS-Pz.Gren.Rgt.78-80, Regimientos de Granaderos Panzer SS 78, 79 y 80 SS-Pz.Aufkl.Abt.31, Batalln de Reconocimiento 31 SS-Pz.Rgt.31, Regimiento Blindado 31 SS-Pz.Art.Rgt.31, Regimiento de Artilleria 31 SS-Stu.G.Abt.31, Batalln de Caones de Asalto StuG 31 SS-Pion.Btl.(mot) 31, Batalln de Ingenieros motorizado 31 SS-Nachr.Abt.31 Batalln de Transmisiones Comandantes Brigadefhrer Gustav Lombard (10.01.44 - 4.??.45) Brigadefhrer August-Wilhelm Trabandt (4.??.45 - 5.08.45)

144

32 Divisin de Granaderos SS 30 JANUAR

La divisin recibi su nombre en recordacin de la fecha en que se estableci el gobierno nacionalsocialista en Alemania en 1933. La divisin fue organizada precipitadamente a comienzos de 1945, y fue enviada al combate igual de apresuradamente debido a la fuerza de la ofensiva sovitica que se diriga a Berln como objetivo definitivo. A finales de Enero, varias compaas ya estaban listas para entrar en combate, llegando al frente antes de finalizar el mes de enero. Por aquel entonces, su fuerza era de unos 12.000 hombres. Durante todo el mes de Febrero, la divisin luch por mantener la lnea del frente del ro Oder, bajo el precio de un alto nmero de bajas. Sin embargo, para el mes de Marzo las bajas de la divisin hicieron que dejase de ser una fuerza de combate efectiva, y esta comenz una retirada hacia el ro Elba con el comienzo de la ltima ofensiva sovitica. Efectivamente, a comienzos de Mayo, los restos de la divisin cruzaron dicho ro y se rindieron a las tropas estadounidenses. Comandantes: SS-Standartenfhrer Rudolf Mhlenkamp (30 Ene 1945 - 5 Feb 1945) SS-Standartenfhrer Joachim Richter (5 Feb 1945 - 17 Feb 1945) SS-Oberfhrer Adolf Ax (17 Feb 1945 - 15 Mar 1945) SS-Standartenfhrer Hans Kempin (15 Mar 1945 - 8 May 1945)

145

33 Divisin de Granaderos SS Voluntarios Charlemagne

La 33. Waffen-Grenadier-Division der Waffen-SS "Charlemagne", llamada Division Charlemagne, fue una Divisin de las Waffen SS que se form durante la Segunda Guerra Mundial, formada por franceses voluntariamente alistados bajo el uniforme nazi que pretendan luchar contra el bolchevismo. Regimen de Vichy Desde que Alemania lanzara en 1941 la Operacin Barbarroja contra la URSS, el rgimen colaboracionista de la Francia de Vichy intent mostrar su adhesin al Tercer Reich enviando al Frente Oriental un contingente de tropas francesas denominado Legin de Voluntarios Franceses o LVF. Este grupo era numricamente pequeo (con menos de 6000 hombres abarcaba el equivalente a un solo regimiento de la Wehrmacht), aunque de buen desempeo en combate; no obstante en enero de 1943 muchos miembros de la LVF haban sido retornados a Francia para servir en la Milicia Francesa. Frente Oriental Al tornarse ms difcil la situacin de las tropas alemanas en el Frente Oriental, Heinrich Himmler empez a admitir cada vez ms la llegada de contingentes no alemanes en lasWaffen-SS, en vista que estos voluntarios extranjeros mostraban un nivel de compromiso ideolgico adecuado para los nazis. Posteriormente Himmler dese integrar a todos los voluntarios extranjeros en las Waffen-SS (que ya disponan de un cierto nmero de voluntarios franceses desde el 23 de julio de 1943) y para ello en julio de 1944 la LVF se disuelve formalmente. Se forma la Divisin La Divisin Charlemagne reemplazaba as, entre otras unidades, a la LVF y se form en la localidad de Wildflecken (Baviera) a partir de julio de 1944 sobre la base de unidades desaparecidas reagrupadas alrededor de la Sturmbrigade SS Frankreich:

146

1.200 supervivientes de la LVF, un millar de supervivientes de la Sturmbrigade SS Frankreich (de las Waffen-SS) 2.500 hombres de la Milicia, 1.500 voluntarios franceses de la Kriegsmarine, algunos centenares de voluntarios de los Schutzkommandos (SK) de la Organizacin Todt algunos antiguos miembros de la National-sozialistische-Kraftfahrkorps (NSKK), el cuerpo nazi de combatientes motorizados.

Es decir, se reunieron unos 7400 hombres en total, aunque dos tercios de ellos no seran realmente aptos para el combate. La unidad estaba oficialmente al mando del coronel Edgar Puaud, aunque de hecho estaba supervisada por el general alemn Krukenberg. Se busca evitar un enfrentamiento con franceses libres Esta unidad utiliz el mismo uniforme de las Waffen-SS con un escudo en el brazo que llevaba los colores franceses; asimismo Himmlerasegur a los oficiales que la Divisin Charlemagne slo combatira en el Frente Oriental para evitar un posible encuentro en batalla ante soldados de la Francia Libre, siendo estacionada inicialmente en la regin de Brandeburgo. Sufre importantes bajas Al iniciarse la ofensiva sovitica en Pomerania en enero de 1945, la Divisin Charlemagne estaba incorporada al Grupo de Ejrcitos Vstula y fue desplegada en la zona central costera del mar Bltico pero qued prcticamente aniquilada a finales de febrero de 1945 tras combatir entre Stettin y Dantzig en Pomerania contra tropas del Ejrcito Rojo muy superiores en nmero, 3.000 franceses murieron en esos combates, y luego sufri otra seria derrota en la pequea localidad de Krlin el 5 de marzo de 1945 hasta que los sobrevivientes pudieron ser evacuados. Luego otras unidades de la Divisin Charlemagne participaron en la Batalla de Kolberg, retardando la cada de la ciudad hasta el 17 de marzo. Para esa fecha la tropa de franceses ya haba soportado cerca de 4800 bajas. Batalla de Berln En abril de 1945 los sobrevivientes de la Divisin sumaban 2600 hombres, replegados al oeste del ro der y dispersos entre varias unidades alemanas. Cuando la desfalleciente Wehrmacht requiri tropas para la Batalla de Berln se llam a todas las unidades de voluntarios extranjeros disponibles en las cercanas de la capital alemana pero solamente quedaban 700 franceses en condiciones de luchar y stos formaron el Batalln Charlemagne, estacionados en un cuartel de las SS en Neustrelitz. El 24 de abril los franceses fueron colocados al mando del comandante Henri Fenet y del general de la Waffen-SS Gustav Krukenberg para participar en la Batalla de Berln, pero ante la ausencia de transportes slo pudo llevarse a 90 soldados franceses en el primer viaje. Slo en el curso de las siguientes horas, antes que se cerrase el cerco sovitico sobre Berln, pudo formarse un grupo de 300 franceses en la capital alemana, que combatieron en las batallas callejeras por la defensa de la ciudad frente al Ejrcito Rojo, encuadrados en la divisionNordland. Otros grupos integrados en sta Divisin eran los escandinavos de la 11

147

SS Freiwillige Panzergrenadier Divisin "Nordland", los espaoles del "Enheit Ezquerra" (Batalln Ezquerra) y los letones de la antigua 15 Divisin Waffen-SS. Evitan ser capturados En dichas circunstancias los franceses lucharon con particular tenacidad al conocer que el Ejrcito Rojo los devolvera a su pas en caso de ser capturados, con el riesgo de la inevitable condena por traicin que ello implicaba. Los hombres del Batalln Charlemagne lucharon particularmente en la zona central del Tiergarten y en el distrito de Berlin-Mitte cerca de los principales edificos gubernamentales; estos franceses fueron, paradjicamente, los ltimos defensores de la zona que rodeaba el Fhrerbunker de Hitler, permaneciendo all hasta el amanecer del 2 de mayo de 1945 cuando capitularon. Destino tras capitulacin El Ejrcito Rojo remiti a los prisioneros franceses inmediatamente de retorno a Francia, donde en su mayora fueron sentenciados a largas penas de crcel por traicin u otros fueron fusilados tras captura por las autoridades francesas. El General Leclerc se present ante un grupo desafiante de 11-12 soldados capturados de la Divisin Carlomagno .2 El General francs libre que inmediatamente les pregunt por qu llevaban un uniforme alemn, a la que uno de ellos respondi preguntando al General por qu llevaba uno americano (los soldados de la Francia libre vestan uniformes del ejrcito de Estados Unidos modificados). El grupo de hombres de las Waffen-SS francesa fue ejecutado ms tarde sin ningn tipo de procedimiento del tribunal militar en tanto su pertenencia a la Divisin Charlemagne no dejaba duda alguna sobre su colaboracin con el enemigo nazi. Sus tumbas estan en Francia.

148

34 SS Division "Landstorm Nederland"

Denominaciones: Landstorm Nederland Octubre 1943 SS Brigada Grenadier Landstorm Nederland Noviembre 1944 34 SS Division Grenadier Landstorm Nederland Febrero 1945 Historia: El 12 de marzo de 1943 la Landwacht Nederland se form. La unidad tiene que ser parte de la defensa contra los enemigos extranjeros o nacionales. Landwacht Nederland no era la misma organizacin como el Nederlandse Landwacht. La primera fue una pura organizacin militar que fue utilizado como una unidad territorial de la defensiva, el Nederlandse Landwacht servido simplemente como una especie de unidad de la polica. El 16 de octubre de 1943, el nombre fue cambiado de Landwacht Nederland a Landstorm Nederland. La unidad estaba compuesta por voluntarios de los Pases Bajos y estaba estacionado en Den Bosch, Vught, Roermond y Hoogeveen. Muchos holandeses se ofrecieron para la Landstorm Nederland, especialmente en 1944. A los hombres se les dio un puesto de trabajo, la vivienda, la alimentacin y escapar del Arbeitseinsatz (trabajo forzoso). Landstorm junto a los soldados que, en general, no tiene que temer una transferencia al frente oriental desde Landstorm era una unidad de defensa territorial. Aunque oficialmente no es Landstorm (an) una unidad SS, que fue sometido a Waffen-SS leyes y competencia de la SS und Polizeigericht. Los hombres llevaban el Feldgrau uniforme de las Waffen SS, pero sin las runas. Los oficiales alemanes y a los veteranos que se trasladaron al frente oriental se les permiti seguir usando las runas.

El lder Anton Mussert estaba muy satisfecho con la nueva unidad y ofreci toda la cooperacin. Con el establecimiento de la Landstorm, miembros del NSB tuvieron la oportunidad de armarse. Mussert tenia la esperanza de que esta fuera una medida eficaz de recaudacin de los voluntarios para acabar con los ataques contra los colaboradores de los Pases Bajos desde el comienzo de 1943. Aparte de esto Landstorm Nederland, al igual que SS - Standarte 'Westland' en 1940 y Freiwilligenlegion 'Niederlande' en 1941 y es un precursor de un nuevo ejrcito holands. Mussert hizo un llamamiento a sus miembros, especialmente a su guardia armada del NSB la Weerafdeling (WA), que se uniese a Landstorm Nederland. Mussert y las SS, en particular, espera que los nuevos voluntarios pronto podra ser transferidos a 'Wiking' o la III.SS Cuerpo. Junto a la Rauter espera para conseguir un mayor control sobre el NSB: "Wir kriegen so die ganzen wehrhaften Nazionalsozialisten der NSB in die Hand der SS''(' De esta manera

149

vamos a llegar a todos los aptos del NSB - Nacional Socialistas bajo el control de las SS '). Notablemente Landstorm Nederland mantenido como una especie de unidad de combate personal. Durante las batallas contra los aliados en los Pases Bajos se bas en tcticas de comando del Kampfgruppe, en la que se incorpor. La educacin y la formacin de los hombres, ahora se llaman Grenaderos, que se inici en mayo de 1943. El primer contingente tom el juramento de Adolf Hitler (como Aspira germnica) en el 30 del mismo mes. En octubre de 1943 Landstorm Nederland contaba con 2.400 hombres, un ao ms tarde el nmero haba aumentado a 3.400. La mayora de los nuevos voluntarios eran miebros del NSB. Al principio no estaban muy contentos con ello. Tena la esperanza de que muchos que no son miembros del NSB fueran voluntarios. Ms tarde, en 1944, cambi su mente. Temen que la falta de NSB voluntarios se vuelve en contra de los alemanes, tan pronto como las tropas aliadas entraron en los Pases Bajos. As que en 1944 trat de aumentar el nmero de voluntarios del NSB para ser asi mas fiable la Landstorm Nederland. La mayora de los oficiales y suboficiales tambin eran de origen alemn. Con el fin de dar a la unidad un carcter ms holands se adoptaron varias iniciativas para obtener ms holandeses en estas filas. 130 veteranos recibieron un rango de suboficial para la Landstorm Nederland. Dentro de la posicin del comandante de compaa fue el ms alto jams alcanzado por un holands. Comandantes: SS Hauptsturmfuhrer Friedrich Ziegler Abril 1943 a Junio 1944 SS Brigadefuhrer Jurgen Wagner Junio a Noviembre 1944 SS Oberfuhrer Martin Kohlroser Noviembre 1944 a Mayo 1945

150

35 SS Division Polizei-Ganadier

Historia La creacin de esta divisin se inici el 16 de marzo de 1945, cuando SS - Polizei Regimenter 29 y 30 fueron trasladados a las Waffen-SS. Estas unidades han sido parte de la Ordnungspolizei (cuyos regimientos haba sido retitulado como Regimientos SS - Polizei en 1943), que acta en la Brigada Polizei Wirth. Al ex SS Polizei Regimiento 14 se sumaron otros dos en esta nueva divisin. El 29 regimiento se convirti en 89.SS Polizei-Grenadier Regiment, el 30 se convirti en 90.SS Polizei-Grenadier Regiment, y se convirti en la 14 91.SS Polizei-Grenadier Regiment. La orden de batalla de la divisin se complementa con un regimiento de artillera, y fusileros panzerjaeger, pionero, y batallones nachrichten . No est claro que todos estos elementos fueron realmente formados, pero los fusileros, nachrichten, panzerjaeger, y un batalln de artillera, se organizaron en la Polizei Waffenschule II en Hellerau. El comandante de divisin era Ruediger Pipkorn, quien se desempeaba temporalmente como SS - Standartenfhrer. En 1943, como Oberstleutnant iG (en la Generalstab), Pipkorn haba aceptado una transferencia a la Waffen-SS. l se convirti en Jefe de Stabes para II.SS Panzerkorps, que prestan servicios en ese puesto a travs de la campaa de Normanda. Gan en la Cruz de Oro de Alemania el 19 de agosto de 1944, en reconocimiento de su conducta en esa posicin. Pipkorn porque no haba aceptado una transferencia permanente, porque no tienen un nmero de SS. l no era un miembro del Partido Nazi. A mediados de abril de 1945, la Divisin 35.SS - Polizei - Grenadier ocupado posiciones a lo largo del ro Neisse cerca de Guben, al sudeste de Berln. La ofensiva sovitica de Berln comenz el 16 de abril. El 20 de abril elementos de la divisin fueron separados en la parte trasera para contener un avance a lo largo de la Unin Sovitica en el ro Spree. El cuerpo principal fue relevado de sus posiciones a lo largo de la Neisse, el 26 de abril, para formar parte de 9 Ejercito de asalto la fuerza para empujar a los soviticos de Halbe, en la parte trasera del Ejercito. El 9 Ejercito fue rpidamente rodeado, con su zona de retaguardia en una situacin bastante catica. El 27 de abril la sede de 35.SS Divisin- Polizei - Grenadier fue invadida cerca de Halbe. Pipkorn fue asesinado, y su personal disperso. Las distintas unidades alemanas en el cerco de en Halbe se entremezclarn. Los hombres de la divisin adjunta a tcticas de la 23 SS Divisin Panzergrenadier "Nederland", 32 Divisin SS - Grenadier - Divisin "30.Januar", 36.Waffen - Grenadier - Divisin der SS "Dirlewanger" , 502 .SS Panzer Abteilung 502, y de diversas divisiones. El 9 Ejercito estaba luchando a travs de su primer cerco el 28 de abril, logrando su objetivo por la maana del 29. Ahora el ejrcito se trasladaron al oeste por la "bolsa de Swandering", la partida para el ro Elba y la seguridad de las posiciones americanas a 60 kilmetros de distancia. Las unidades del ejrcito se mantuvieron mezcladas, y la mayora no alcanz el Elba. Slo algunos pequeos elementos de la 35. SS - Polizei - Grenadier se entregaron a los Estados Unidos, entre mayo 1 y 3. El resto de la divisin entr en cautiverio sovitico.

151

Orden De Batalla 89.SS und Polizei-Grenadier-Regiment 90.SS und Polizei-Grenadier-Regiment 91.SS und Polizei-Grenadier-Regiment 35.SS und Polizei-Artillerie-Regiment 35.SS und Polizei-Panzerjger-Abteilung 35.SS und Polizei-Fusilier-Abteilung 35.SS und Polizei-Pioneer-Abteilung 35.SS und Polizei-Nachrichten-Abteilung 35 SS unidades de reserva. Comandantes Oberfhrer Johannes Wirth, 2.??.45 - 3.01.45 Standtenfhrer Rdiger Pipkorn, 3.01.45 - 5.08.45

152

36 SS Division Dirlewanger

Historia: Esta divisin se form el 20 de febrero de 1945 mientras que al frente del Oder SS Sturmbrigade Dirlewanger y de las partes de un nmero de unidades de Heer. Se trata de una divisin en el nombre slo, y est considerada, con mucho, el peor de la unidad en la Waffen-SS, siendo conocido por su lucha brutal y salvaje, casi todos los soldados de la unidad eran reclusos y presos. El origen de esta infame unidad radica originalmente con su tocayo, el Dr Oskar Dirlewanger, nacido el 26 de septiembre de 1895. Fue muy inteligente, muy valiente hombre, pero que haba algunas deficiencias graves que le hizo no aptos para la vida en sociedad normal. Dirlewanger a temprana edad mostr ser promesa aunque, como l sirvi como oficial en el ejrcito alemn en la Primera Guerra Mundial, ganando las dos clases de la Cruz de Hierro. Despus, continu sirviendo como soldado en diversos grupos Freikorps. Una vez que una relativa paz lleg a Europa, Dirlewanger finaliz su educacin universitaria y con el tiempo la obtencin de un doctorado en ciencias polticas. Se uni al NSDAP en 1923, pero fue expulsado. Se reincorpor aos ms tarde, siendo el afiliado nmero 1.098.716. Su posible nmero de las SS fue 357.267. Dirlewanger tenia una turbulenta personalidad lleg por primera vez a la atencin del pblico en 1934, cuando fue condenado por acosar a una menor de edad. l perdi su puesto de profesor, y nunca podra volver a l. Dirlewanger estuv dos aos de prisin y, a continuacin, de nuevo en la sociedad, recibi una segunda condena por abusos deshonestos. Ms tarde, dentro de un campo de concentracin, se contact con su viejo amigo en los Freikorps, Gottlob Berger, ahora trabaja en estrecha colaboracin con Heinrich Himmler en las SS. Berger decidi que hiciera lo posible para Dirlewanger, a pesar de las dos condenas de este ltimo y la creciente reputacin como un alcohlico. Berger obtenido una cita para Dirlewanger con la Legin Condor en Espaa. He recibido tres heridas mientras que, de regreso a Alemania en 1939. Berger luego organiz una reserva Allgemeine - SS de la comisin oficial para Dirlewanger. Berger se dieron cuenta de que Dirlewanger slo puede mantener su comportamiento bajo control mientras que este en servicio militar. Los dos trataron de utilizar el servicio militar para la rehabilitacin de los condenados, a partir de los cazadores furtivos. Se consider que estos hombres podran convertirse en buenos soldados,

153

debido principalmente a que se experimentaron en disparo y artesana de madera, que con el tiempo se form como cazadores de partisanos. La eventual Divisin Dirlewanger comenz su vida el 15 de junio de 1940 como cazadores furtivos Comando Oranienburg. Despus de aligerar los menos cualificados, la unidad de fuerza era de 84 hombres del 1 de julio de 1940. No cazadores pronto comenz el voluntariado de la dependencia, a fin de escapar de los campos de concentracin, la vida, el aumento de la fuerza de 300 hombres el 1 de septiembre, 1940. A continuacin, lleg a ser conocido como SS - Sonder Bataillon Dirlewanger, y respondi a la oferta y la formacin a la Totenkopfverbande. El batalln se asign a la lucha antipartisana en la Generalgovernment (la zona de Polonia no incorporadas al Reich), y fue operacionalmente responsable slo ante Heinrich Himmler. El bataillon a veces actu bajo las rdenes de superiores - Jefe de Polica y SS para la Generalgovernment Friedrich-Wilhelm Krueger, pero Dirlewanger y Krueger se enfrentaron ms de las preguntas de la autoridad y el batalln ya no era bienvenido. En febrero de 1942, fue reasignado a Bielorrusia, en el que se sirve en el marco del Superior Jefe de Polica y SS Central de Rusia. Posteriormente funcion en virtud de Jefe de Operaciones de Lucha contra el Partisano Erich von dem Bach. El 29 de enero de 1942, la batalln recibido la autorizacin para contratar a voluntarios extranjeros para complementar su fuerza. El 20 de agosto de 1942, Hitler autoriz la ampliacin de la unidad a dos batallones. . La fuerza aadido cazadores furtivos, rusos y ucranianos de contratacin en el campo, y militares delincuentes. Esta ltima fuente haba sido aprobado el 15 de octubre de 1942. El trmino "delincuentes militares " aqu se refiere a los hombres de todas las ramas de la Wehrmacht, incluidos los Waffen-SS, que haban sido condenados por delitos de delito grave en el servicio. Estos hombres eran distintos de las "SB - soldaten" que sirvi en la SS - Fallschirmjaeger Abteilung 500 (y su sucesor, Abteilung 600). . La "SB - soldaten" haban sido declarados culpables de la falta de desarrollo de sus funciones adecuadamente, lo que significaba que haban quedado dormidos de guardia, indebidamente no cumplian pedidos especficos, o similares actos militares, etc. El "delicuente militar" fueron considerados culpables de las acciones que Se clasificaran como penal en la vida civil. Para ambas clases, se esperaba que el servicio en esas unidades especiales que rehabilitarlos suficiente para el regreso a sus anteriores funciones. El Dirlewanger an no haba recibido su II.Batalln en febrero de 1943. En esa fecha, inform el cuerpo principal una dotacin de 700 hombres, 300 de los cuales eran ciudadanos soviticos. Sobre este tiempo, la unidad se pueden mostrar un rango insignias, y de llevar un collar de parche que muestra fusiles cruz por encima de una granada. Este fue el primer paso para convertirse en una unidad de la Waffen-SS unidad. Nunca hubo un gran nmero de cazadores furtivos disponibles en Alemania, pero no los cazadores furtivos se ha permitido definir a s mismos como tales, pero si ellos se ofrecieron para la Dirlewanger . En la primavera de 1943, la capacidad de los voluntarios se extendi a todas las clases de alemn condenados en el Generalgovernment. En mayo de 1943, 500 de estos hombres, que se haban formado en la II.Batalln sumado a la unidad, ahora retitulado SS - Sonder Reg. Dirlewanger. La unidad ha participado en numerosos enfrentamientos armados con bandas partisanas, y Dirlewanger haba sufrido varias heridas. Recibi el cierre a su Cruz de Hierro (II clase) el 24 de mayo de 1942, y el de su Cruz de Hierro (I clase) el 16 de septiembre, 1942. Dirlewanger a menudo directamente llevado a sus hombres en la batalla, dejando una gran parte de la planificacin de las operaciones de su regimiento en manos de su I, SS Obersturmbannfuehrer Kurt Weisse. El regimiento luch contra el ms pesado an en la

154

destruccin de la cuenca del Lago Pelik , en agosto de 1943. Que sufri 300 bajas entre febrero y finales de agosto. Dirlewanger recibi la Cruz Alemana de Oro el 5 de diciembre de 1943, en reconocimiento de su regimiento de los xitos durante este tiempo. El III.Bataillon haba sido aprobado por SS - Sonder Regimiento Dirlewanger en agosto de 1943. Antes de que pueda ser organizada, el regimiento fue obligado en primera lnea de combate con carcter de emergencia con el Ejrcito de los grupos Centro y Norte, a partir del 14 de noviembre de 1943. No fue realmente equipados o entrenados para ello, y de la unidad sufrido muchas bajas. . El 30 de diciembre de 1943, la dependencia inform de una dotacin de 259 hombres. Cientos de militares de campos de concentracin fueron remitidos a reconstruir el regimiento, y de 19 de febrero de 1944, sus efectivos haban llegado 1.200 hombres, y el 15 de abril, estableci su propia compaa de sustitucin para facilitar la sustitucin de bajas. Ciudadanos soviticos ya no estn contratados, y los hombres para el futuro regimiento sera exclusivamente militares condenados y voluntarios de los campos de concentracin. Estos ltimos fueron condenados no slo ahora, sino tambin a los presos polticos. Lucha partisana y operaciones en Bielorrusia redujo el regimiento de la fuerza a 971 hombres para el 30 de junio de 1944. Gran parte de Grupo de Ejrcito del Centro haba sido destruida, y los restos se retiraban hacia Polonia en la confusin. SS - Sonder Regimiento Dirlewanger distinguido en una serie de acciones de retaguardia, y se retir a Polonia en relativamente buen estado.

El regimiento estaba asignado a las fuerzas bajo Von dem Bach que haba ocupado gran parte de Varsovia. De que entrara en accin el 5 de agosto de 1944, como parte de la Brigada de Polica dirigida por el SS - Gruppenfuehrer Heinz Reinfarth. El equipo termin su papel en la destruccin de la oposicin de Polonia a principios de septiembre, y pas el mes que siguiente observando los soviticos en todo el Vstula. El regimiento de la izquierda Varsovia contava con 648 hombres. Dirlewanger haba recibido su ltima promocin, a SS - Oberfuehrer der Reserve, el 15 de

155

agosto. Reinfarth qued tan impresionado con su valenta que l recomend a Dirlewanger para Cruz del Caballero. El premio fue aprobado el 30 de septiembre de 1944. Dirlewanger ya ha alcanzado la insignia en oro de herida, y la recibi en Varsovia. El regimiento fue ampliado y ahora reconstruido, y un gran nmero de militares condenados se encuentra disponible como unidades destruidas en la Europa occidental se retiraron en el Reich y se convirti en su reservistas. Estos hombres y los supervivientes de Varsovia constituy la SS - Sonder Brigada Dirlewanger, que a principios de octubre de 1944, fue retitulado 2.SS - Sturmbrigade Dirlewanger. Los 4000 hombres de la brigada se dividen en: 200 cazadores furtivos (5%), 600 Waffen-SS/Polizei condenados (15%), 2000 Heer / Luftwaffe condenados (50%), 1200 variada condenados y presos polticos (30%). La brigada de entonces lucharon contra el levantamiento de Eslovaquia entre octubre el 16-30 de 1944. De aqu en adelante, la mayora de sus reemplazos eran comunistas y socialistas voluntarios de los campos de concentracin. La mayora de estos hombres se ofrecieron con la esperanza de desertar a los soviticos.. Un recin llegado a la brigada a fines de 1944 fue SS Brigadefuehrer y alemn ganador de la Cruz de Oro Fritz Schmedes, el ex comandante de 4.SS - Polizei - Panzergrenadier - Divisin. Schmedes fue una carrera Polizei funcionario que ha pasado a travs de la divisin. Himmler le elimin de mando el 12 de diciembre de 1944 porque Schmedes se ha negado a llevar a cabo una orden sin sentido. Himmler, su intencin de tratamiento de Schmedes a ser un ejemplo para otros dirigentes, y para conducir la leccin a casa, Schmedes se asign a la Brigada Dirlewanger. Aqu se convirti en el Oficial de Tctica, su funcin es asesorar a Dirlewanger y Weisse. La brigada se organiz en dos regimientos, cada uno de los dos batallones (brevemente tres, hasta la reduccin por las bajas y deserciones de hombres), con el apoyo de dos bateras de artillera. La unidad tiene ahora la condicin de una unidad administrada por las Waffen-SS, aunque no una verdadera parte de ella. Eso fue lo mismo que el tratamiento del Bltico Waffen-SS unidades recibidas, aunque la Brigada Dirlewanger disfrutado de ninguno de los estados de primera lnea de prestigio de los que letones y estonios disfrutan. Los dos regimientos Dirlewanger fueron titulado Waffen Grenadier - Regimiento 72 (comandado por el SS - Obersturmbannfuehrer Erich Buchmann) y Waffen Grenadier - Regimiento 73 (comandado por el SS - Sturmbannfuehrer Ewald Ehlers). La brigada lucharon en la primera lnea del frente en Hungra en diciembre de 1944. Dos batallones compuestos principalmente de los ex oficiales de Heer luchado el Hauptman Otto Hafner, pero otra, formada fundamentalmente por los comunistas, como era previsible se vena abajo, muchos de sus hombres desertaban. Todos los elementos sufrido muchas bajas. La brigada fue posteriormente retirado a la Repblica Checa a reorganizar. Los diferentes elementos de calidad de la unidad se rompieron y difundida en todo para mejorar la calidad general de la unidad. Esta fue la primera vez que la unidad se ha desarrollado en una zona cerca de una zona de combate, y los civiles que pronto se quejan de Dirlewanger los hombres de cometer actos de saqueo y violacin. Algunos de los voluntarios se mantuvieron encerrados en los edificios fuera de la parte delantera debido a su falta de fiabilidad. A principios de febrero de 1945, la brigada volvi a primera lnea de combate, debido a la situacin de emergencia a lo largo del ro Oder, en Silesia. La unidad se haba previsto para la ampliacin de la divisin, pero entr a combatir cerca de Guben. La ampliacin de las rdenes a la 36.Waffen Grenadier Division der SS Dirlewanger lleg el 14 de Febrero. Al da siguiente, Oskar Dirlewanger fue herido por la 12 vez, al frente de un contraataque. l

156

nunca regres a su nueva divisin. Schmedes asumi el mando, llevando la divisin hasta el final de la guerra.

SS-Oberfhrer der Reserva Dr. Oskar Dirlewanger No se crearon nuevas unidades para la fuerza. En lugar de ello, varios destacamentos Heer fueron asignados. Estos fueron los 1244.Grenadier - Regimiento, 681.Panzerjaeger Abteilung, Panzer Abteilung Stahnsdorf (con 28 Sturmgeschuetz), y 687.Pioneer - Brigada. Algunos Junkers de la ex SS - Junkerschule en Braunschweig, que haban estado al servicio de la 1.Fallschirm - - Divisin Panzer Hermann Goering sobre una base a, fueron asignados a la Dirlewanger Divisin como rigidez de los distintos elementos. Adicional voluntarios de los campos de concentracin, incluidos los hombres evacuados de Auschwitz, an se est preparando para prestar servicios en la Divisin Dirlewanger . Algunos de ellos lleg a ella, otros no, en el caos de la final de la guerra. Campo de concentracin de los reclusos fueron aceptadas como voluntarios, en mayo de 1945.

157

El frente en Silesia se estableci a mediados de marzo, 1945. La ofensiva sovitica para poner fin a la guerra comenz el 16 de abril de 1945, y la Divisin Dirlewanger comenz a retirarse hacia el noroeste, en este momento. Deserciones se hizo cada vez ms comn en este momento, ya que el final se acercaba. Schmedes y su intento de reorganizar la sede de la unidad en Abril, pero encontr que haba desintegrado casi por completo. Buchmann era el nico hombre a su vez, en comparacin con 72.Regiment. Adems de Ehlers, slo 36 hombres de 73.Regiment estuvieron presentes. Ehlers haba una vez al mando del campo de concentracin de Dachau, y probablemente por eso algunos de sus hombres procedi a lincharl ese da. El personal de la Divisin hizo una ltima parada movilizacin de el 29 de abril, pero consider que el mismo triste resultado que cuatro das antes. Schmedes luego lo llevaron elementos que pudo hacia el Elba. Algunos hombres, junto con otros elementos militares y civiles, han sido capturados y asesinados por los soviticos. Schmedes y su personal entr cautiverio americaon el 3 de mayo de 1945. Schmedes y Buchmann nunca fueron acusados de alguna actividad delictiva. Ellos vivan abiertamente despus de haber sido puesto en libertad despus prisin. Weisse entr cautiverio britmico bajo un nombre, hacindose pasar como soldado del Heer. Se escap de un campamento de prisioneros de guerra el 5 de marzo, 1946, y nunca fue escuchado de nuevo. Muchos comunista voluntarios de los campos de concentracin que haban desertado a los soviticos, acabando en el gobierno de Alemania Oriental. Oskar Dirlewanger se est recuperando de su ltima herida en un hospital de Althausen, Bavaria, al final de la guerra. En Junio de 1945, en Francia, las fuerzas de ocupacin utilizan soldados polacos, en su servicio a la fuerza a llevarlo a la crcel Althausen . Dirlewanger fue golpeado y torturado en los prximos das. Muri bajo la tortura de la guardia polaca durante la noche del 4 al 5 del mes de junio. Esta informacin fue suprimida en el momento, y muchos falsos avistamientos de l se hicieron en todo el mundo, hasta que sus restos fueron exhaumed e identificados en 1960. As termin la vida de un hombre que viva por la violencia. l personalmente fue capaz de guiar a los hombres en la batalla, pero claramente fuera de lugar en otros lugares, en condiciones normales de la sociedad. Algunos han puesto en duda su alta recepcin de las decoraciones.

ORDEN DE BATALLA
72.Waffen-Grenadier-Regiment der SS 73.Waffen-Grenadier-Regiment der SS ??.Panzer-Abteilung 687.Pioneer-Brigade (Heer) 1244.Grenadier-Regiment Partes del 681.schwere-Panzerjaeger-Abteilung

COMANDANTES
Oberfhrer Dr. Oskar Dirlewanger Brigadefhrer Fritz Schmedes

158

37 SS Freiwilligen Kavallerie "Lutzow"

Denominaciones 37 SS Freiwilligen Kavallerie Division "Lutzow" Febrero a Mayo de 1945 Campaas: La division es conformada a principios de 1945 con aquellos elementos remanentes de las 8 y 22 SS Divisiones de Caballeria Florian Geyer and Maria Theresia que no habian caido en la lucha por Budapest y la adicion de conscriptos hungaros, alemanes y jovenes hungaros de la Volksdeutsche. La unidad es integrada en Bratislavia el nuevo punto de entrenamiento de las unidades de caballeria de las SS, donde el 19 de Febrreo conforman la 37 division que es integrada al esquema de las Waffen SS en Marzo 1 de 1945, su primer comandante es el Oberfuhrer Waldemar Fegelein quien habia comandando una regimiento en la "Florian Geyerr" y hermano menor del SS Standartenfuhrer Hermann Fegelein comandante de la misma unidad. No es posible determinar claramente que tipo de unidades son inicialmente constitutivas de la unidad, pero es claro que es conformada con personal mal entrenado y pobremente armado. A finales de Marzo 1945, un Grupo de combate bajo el mando del SS Obersturmbannfuhrer Karl Heinz Keitel (hijo del Mariscal de Campo Keitel) es enviado al frente en el area de Wiener-Neustadt, participando en fieros combates como parte del 6 SS Ejercito Panzer. A finales de Mayo la unidad es obligada a retrocedes debido al la feurza presion de la fuerzas sovieticas, entregandose a los americanos en Austria, su componente final solo cuenta con 200 hombres. Orden De Batalla: La unidad esta conformada inicialmente por: 1/, 2/, 3/92 SS Regimiento de Caballeria 1/, 2/93 SS Regimiento de Caballeria 37 SS Batallon de artilleria (3 baterias) 37 SS Batallon de ingenieros de asalto (2 compaias) 37 SS Batallon de reemplazos (mando y cuatro compaias) Comandantes: SS Oberfuhrer Waldemar Fegelein Febrero 1945 SS Obersturmbannfuhrer Karl Gesele Marzo 1945 SS Obersturmbannfuhrer Karl Heinz Keitel Marzo - Mayo 1945

159

38 Divisin de Granaderos SS Nibelungen

La 38 Grenadier divisionen der Waffen SS fue una divisin de las Waffen-SS creada el 24 de marzo de 1945 con personal y cadetes de la SS JunkerSchule de Bad-Tlz, as como con unidades freiwilligen (voluntarias) estonias y volksdeutsche. Su primer comandante fue el SS-Obersturmbannfhrer Richard Schulze-Kossens (del 6 al 9 de abril de 1945)y el ultimo el SS-Standartenfhrer Martin Stange (del 12 de abril de 1945 al 8 de mayo del mismo ao). Participa integrada en el XIII SS-Armeekorps en combates defensivos en el frente occidental en las areas del Isar, Danubio y Alpen-Dornau, Baviera, donde se rendira a las tropas estadounidenses el 8 de mayo de 1945.

160

Division Fuhrer-Begleit
Originalmente el ejercito era quien prestaba el servicio de guardia y ceremonial en la Cancilleria del Reich, pero cuando Hitler llego al poder en 1939, estas unidades fueron rapidamente reemplazadas por la Guardia personal del Fuhrer, la Leibstandarte Adolf Hitler.

Mittlerer Schutzenpanzerwagen 7.5 cm (SdKfz 251/9) Hitler ademas estaba decidido a que estas unidades de las Ss probaran su valor en combate, y en las primeras operaciones de la II Guerra, el nucleo de la Leibstandarte entro en combate en Polonia, con el fin de reemplazar este personal se ordeno la constitucion de un batallon elite de guardia, el Fuher-Begleit, cuya tarea consistia ademas en proteger al Fuhrer cuando se desplazaba fuera de Berlin, el primer comnadante de esta unidad fue el Coronel Erwin Rommel. Una segunda unidad Fuhrer-Begleit fue comformada al nivel de batallon a partir del regimiento de elite Grossdeutschland, este nuevo batallon totalmente motorizado fue el encargado de proteger finalmente a Hitler en sus desplazamientos en las aereas de combate. A partir de 1941, el batallon fue trasladado a los cuarteles generales de Hitler en la Prusia oriental, el Wolfsschanze (Guarida del Lobo) y reforzado con la adicion de un batallon Flak pesado transferido del Regimiento Flak Hermann Goering. Esta proteccion antiaerea crecio rapidamente a los largo de la guerra con la adicion del 604 Regimiento Flak a finales de 1942, siendo denominada como Batallon Fuherr-Flak, aadiendole dos baterias mas a partir del Regimiento General Goering de la Luftwaffe. Ademas de estas unidades habia dos pelotones de Flak en carros de ferrocarril bajo las ordenes del Cuartel General del Fuhrer, aunque oficialmente nunca formaron parte de la organizacion. El Batallon Fuhrer-Blegeit mantuvo la conexion con su unidad original, la Grossdeutschland y el personal de estea ultima era periodicamente rotado dentro de la unidad, ademas elementos del mismo fueron enviados a la zona de combate en el Frente del Este. En Junio de 1944, el batallon fue denominado como Regimiento Fuhrer-Begleit adicionandole una compaia Panzer ligera/media, una compaia de infanteria y tres compaias de infanteria motorizada. En Noviembre del mismo ao, se conformo la Brigada Fuhrer-Begleit, siendo tomada como base la unidad anterior y con una adicion de tropas asignada al Cuerpo Panzer Grossdeutschland. Esta nueva brigada estaba bajo el mando del Coronel Otto Remer, la unidad se encontraba en Berlin cuando la Conjura del 20 de Julio de 1944 para matar a Hitler en la Guarida del Lobo; el Ministro de Propaganda Goebbels puso a Remer al telefono para que hablara personalmente con hitler quien solo salio herido del atentado y a raiz de esto, Remer mobilizo las tropas en Berlin para arrestar a los conjurados y destruir el Plan; fue por erstya accion que recibio el mando de la Brigada. La Brigada fue transferida hacia el Oeste con el fin de participar en la ofensiva de las Ardenas a finales de 1944, contando con dos compaias de

161

Panther, una de Jagpanthers, un batallon panzergrenadier, un batallon de fusileros y un batallon en bicicleta. Originalmente contaba con el Batallon Fuhrer Flak, que fue adicionado para la operacion con un destacamento de Sturmgeschutz y dos batallones de semiorugas con caones de 10.5 y 15 cm a remolque.

Mittlerer Pionierpanzerwagen (SdKfz 251/7) Despues de la cancelacion de la Operacion en las Ardenas, la unidad fue llevada al nivel de Division, esta unidad junto con su hermana la Division Fuhrer-Grenadier fueron enviadas a la zona del Vistula con el fin de detener el avance del Ejercito ruso. En Marzo de 1945, la division fue enviada al sur de Silesia donde despues de sufrir graves perdidas fue destruida en la Bolsa de Spremberg, los sobrevivientes que lograron escapar se dirigieron al Oeste donde fueron tomados prisioneros por los americanos. Orden De Batalla: Conformada en Julio de 1944 a partir del Batallon Fuhrer Grenadier contaba con: 1er Batallon (1 a 7 Compaia o Batallon Fuhrer) 3er Batallon (9na a 12ava Compaia) 4to Batallon (13ava a 16ava Compaia) 17 Compaia (compaia de caones pesados) 18 Compaia (lanzallamas) 19 Compaia (ingenieros Panzer) Batallon Panzer (Panther) En septiembre de 1944 el 1ro y 5to Batallon son separados de la unidad con el fin de constituir el Regimiento Fuhrer-Begleit y la brigada es reorganizada asi: 1er Batallon (1ra a 4ta Compaia en semiorugas) 2do Batallon (5ta a 8ava Compaias) 3er Batallon (9na a 12ava Compaias Panzer) 13ava Compaia reforzada 14ava Compaia (caones pesados de infanteria) 15ava Compaia (Flak) 19ava Compaia (ingenieros Panzer) Batallon de artileria (3 baterias)

162

Compaia Panzerjager Batallon de reemplazos Begleit = Escolta Comandantes: Coronel Otto Remer Noviembre de Generalmajor Otto Remer Enero 1945 - Marzo 1945

1944

Enero

1945

163

Osttrkischer Waffen-Verband der SS


Osttrkischer Waffen SS se form en 1944 como 1. Ostmuselmanisches SS - Regimiento con el apoyo del Gran Mufti de Jerusaln, Hajj Amin al-Husseini, con la intencin de ampliarlo a una divisin, Muselmanischen SS-Division Neu-Turkistan. Los hombres vinieron de las unidades turcas disueltas del Heer (450, 480 y I/94 turcos batallones), prisioneros de guerra y los hombres que trabajan en Alemania. Fue trasladado a Bielorrusia en Febrero de 1944 fueron capacitados y se prepararn para misiones de lucha partisana. La unidad contiene algunos elementos molestos y el SS - Hauptsturmfhrer Billig trat de manejar el problema por disparos 78 presuntos rebeldes, pero fue rpidamente retirado de comando. Fue enviado a Polonia, donde combati a los polacos durante el levantamiento de Varsovia, que se atribua a la SS - Sturmbrigade Dirlewanger. Se transferirn a la Repblica Checa en el otoo de 1944 en el que pas Osttrkischen Verbande der Waffen SS. En diciembre de 1944 de 450 a 500 soldados desertaron de esta unidad de los cuales 300 ms tarde regresarian a sus hogares. El regimiento de Azerbaiyn fue retirado de la unidad 30 Diciembre 1944 y trasladado a Kaukasischer Verband der Waffen SS. Recibi soldados de las disueltas Brigada der Waffen SS Gebirgs - (trtaro Nr. 1) Febrero 1945 para sustituir a los soldados de la de Azerbaiyn Fue trasladado a Austria se sigue tren hasta el final de la guerra. Orden De Batalla Waffen-Gruppe Waffen-Gruppe Waffen-Gruppe Waffen-Gruppe Turkistan Idel-Ural Aserbaijan Krim

Comandantes SS-Obersturmbannfhrer Andreas Meyer-Mader SS-Hauptsturmfhrer Billig SS-Hauptsturmfhrer Hermann SS-Sturmbannfhrer der Reserve Franz Liebermann SS-Hauptsturmfhrer Reiner Olzscha SS-Standartenfhrer Harun-el-Raschid Bey SS-Hauptsturmfhrer Frst

164

SS Heimwehr Danzig

Historia SS Heimwehr "Danzig" SS era una unidad establecida en la ciudad libre de Danzig (hoy Gdansk, Polonia) antes de la Segunda Guerra Mundial. Que combati con el ejrcito alemn, contra el ejrcito polaco durante la invasin de Polonia. Despus de esto pas a ser parte de la 3 Divisin SS Totenkopf y dej de existir como una unidad independiente. Tambin conocido como Heimwehr Danzig (resistencia de Danzig), se estableci oficialmente el 20 de junio de 1939, cuando el Senado en virtud de Danzig, Albert Forster decidi crear su propia fuerza armada; un cuadro de esta nueva unidad formada principalmente la Danzige SS Wachsturmbann " Eimann ". El Reichsfhrer-SS Heinrich Himmler apoy este proyecto y envi al SS Obersturmbannfhrer Hans Friedemann Goetze a Danzig. Goetze fue el comandante de la III. Sturmbann (Regimiento) de la 4 SS-Totenkopfstandarte "Ostmark", creado en octubre de 1938 en Berln-Adlersheim.

165

El III. Sturmbann regimiento fue reforzado con la ayuda de anti-tanque de las fuerzas de defensa (la Panzerabwehr-Lehrsturm del Totenkopfstandarten SS), as como unos 500 voluntarios adicionales de Danzig que el nombre de su nueva unidad SS Sturmbann "Goetze". El SS-Danzig hombres haban sido miembros de las tropas especiales SS establecido en julio de 1939 - la Wachsturmbann "Eimann" - ya principios de agosto de este auto-nombrado Sturmbann "Goetze" lleg a la pennsula en la desembocadura del Vstula. Se mantuvieron ocultos en buques alemanes, incluido el buque de formacin naval "Schleswig-Holstein". El 18 de agosto de 1939 el gobierno polaco moviliz militarmente contra el Reich alemn. El Volksdeutsche (de origen alemn) en Danzig "completamente espontnea" fundaron la Heimwehr Danzig (Milicia de Danzig).

El 1 de septiembre de 1939 las tropas alemanas atacaron Polonia. La Heimwehr Danzig luch en el lado alemn, en el proceso de captura de la oficina de correos polaco, un evento que Gnter Grass dedic un captulo de su novela El Tin Drum. Durante los ataques de las fuerzas alemanas ADGZ utilizan vehculos blindados, artillera de 75 mm y 105mm y lanzallamas contra los polacos armados con pistolas, fusiles, ametralladoras ligeras y granadas. El SSHeimwehr Danzig particip en el ataque a la Westerplatte Danzig, y ya se consideraba una parte de la Divisin SS-Totenkopf entonces en virtud de la formacin de Theodor Eicke. Ms tarde, que proporcion los servicios de guardacostas en Danzig. El 30 de septiembre de 1939, se disolvi la Heimwehr. Despus de Polonia fue invadido esas milicias han participado en los crmenes de guerra perpetrados en polaco civiles en el oeste de Prusia. Orden De Batalla Personal militar (SS Obersturmbannfhrer Hans Friedemann Goetze; III./4. SSTotenkopfstandarte "Ostmark") I. Compaia de rifles (SS Hauptsturmfhrer Karl Thier; 2. SS-Totenkopfstandarte "Brandenburg") II. Compaia de rifles (SS Obersturmfhrer Willy Bredemeier; 2. SS-Totenkopfstandarte "Brandenburg") III. Compaia de rifles (SS Hauptsturmfhrer George Braun; 2. SS-Totenkopfstandarte "Brandenburg")

166

IV. Compaia de rifles (SS Hauptsturmfhrer Erich Urbanietz; 3. Totenkopfstandarte "Thringen") V. Compaia de rifles (SS Hauptsturmfhrer Otto Baier, 6. SS-Standarte del Allgemeine SS) 13. Compaia de Infanteria (SS Hauptsturmfhrer Walter Schulz; Stammabteilung 6 del Allgemeine SS) 14. (SS Hauptsturmfhrer Josef Steiner; Oficina principal del SD) 15. Compaia de defensa anti-tanque (SS Obersturmfhrer Otto Leiner; 10. Standarte del Allgemeine SS) Comandantes SS Obersturmbannfhrer Hans Friedemann Goetze

Tatra OT 30(t)

167

Soldados del SS-Heimwehr Danzig indican unas posiciones en un plano a unos hombres del Heer durante los primeros das de la campaa de Polonia. Ntese que los hombres de las SS no llevan los brazaletes de su unidad ni el guila de las Waffen SS cosidos en el uniforme.

Soldados del SS-Heimwehr Danzig durante los combates.

168

Vehculo blindado Austro-Daimler ADGZ 8x8 SS-Heimwehr Danzig, Gdansk (septiembre 1939)

Zoppot, entre Danzig y Gdynia,1939. Vigilando el lado polaco de la playa. El lmite aqu estaba marcado por alambre de pas extendido sobre tocones en la arena.

169

Batallones Tigres
El Tiger I fue el vehiculo de combate mas poderoso de la segunda guerra mundial cuando fue introducido en 1.942. Sus 100 mm de blindaje frontal se hizo impenetrable para todas las armas antitanque conocidas en ese momento. Como es conocido por todos nosotros el Tiger I con su caon de 88 mm era capaz de poner fuera de combate a los tanques enemigos a distancias a las cuales estos no podian causar dao al Tiger. Sin embargo por ser tanques extremadamente caros y dificiles de fabricar, la alta comandancia alemana no pudo desplegarlos ni en las cantidades ni en los sitios donde se requirieron en todos los casos. Los alemanes crearon los famosos Schwere Panzer-Abteilung (SPz-Abt) lo que significa Batallon de Tanques Pesados. Inicialmente se decidio que todo regimiento panzer deberia tener dentro de sus filas una docena de panzer. Sin embargo luego la alta comandancia alemana decidio que los Tiger I debian ser desplegados en Batallones pesados independientes formados por 45 Tigers cada uno. sPz - Abt 501

Este batallon se formo en el verano de 1.942. Fue embarcado a Tunez en diciembre de 1.942. Entro e accion e Tebourba, Hamra y de manera mas notable en Kasserine en febrero de 1.943. Fue derrotado en mayo de 1943 despus de duros combates en el valle de Medjerda. Luego de esto el batallon fue reformado con algunas unidades que se contraban en la Francia ocupada. Luego el battalon completo fue enviado al frente oriental en noviembre de 1.943 y combatio en Vitebsk y Godorok. Fue diezmado en julio de 1.944 en la ofensiva sovietica que destruyo el grupo central aleman. Tuvo que ser reformado con Kingtigers y enviado de nuevo al frente oriental conformando el batallon 424. Luch en retirada hacia Alemania a travs de Polonia y vio accin en las Ardenas y Hungra. El Batalln finalmente se disolvi en febrero de 1945. sPz - Abt 502 Este fue el primer batallon de tanques pesados formado en el verano de 1.942 y tambien fue la primera unidad en entrar en accion en Leningrado en agosto de 1.942. Su comienzo fue poco efectivo. Muchos se rompieron o se atascaron en el terreno pantanoso. Varios fueron capturados por la infantera sovitica debido a la falta de apoyo de la infantera propia. Durante la gran contraofensiva sovitica de 1944, se retir a Kurland y lucho a la defensiva alrededor de Memel y Knigsberg. Vio accin en Normanda a partir de julio 1944 en adelante. Fue reformada a principios de 1945 como sPz-Abt 511 y fue reaprovisionada con Kingtigers. Se rindi a los soviticos en mayo de 1945. En ese momento, este batalln logro la cifra de unos 2.000 vehculos blindados soviticos destruidos. sPz - Abt 503

170

Se formo en abril de 1.942. Entro en accion en enero de 1.943. Encabez la conocida contraofensiva alemana de invierno. Particip en las batallas de tanques pesados en Kursk en julio de 1943 y la retirada a sobre el Dniper en el marco del III Cuerpo Panzer. En enero de 1944, se reagrupan con un batalln de tanques Panther para formar un nuevo regimiento de tanques pesados. Luch en las batallas alrededor de Cherkassy, donde destruyeron 267 vehculos blindados soviticos en tan solo 5 das. Se retir hacia el Oeste en abril de 1944 y fue reabastecida con Kingtigers. Luch en Normanda despus del Da D, donde sufrieron graves prdidas por los bobarderos y por la artilleria naval de los aliados. Fueron completamente reformadas, en septiembre de 1944 y enviadas de nuevo a Hungra en el Frente Oriental. Este batallon fue rebautizado como sPz - Abt "Feldherrnhalle" y se sumo a la Divisin Panzer Grenadier que tenia ese mismo nombre. La divisin entera qued atrapada en Budapest en enero de 1945 por la ofensiva sovitica de invierno y fue destruida en las ltimas batallas en el frente oriental. Este fue quizs el batalln de Tigers ms eficaz de la guerra. sPz - Abt 504 Formada en enero de 1943, la mayor parte de esta unidad fue enviada a Tnez, donde fue casi destruida por completo. Vio accin en torno a Maknassy y Medjerda. El resto del batalln fue enviado a Sicilia, pero se retir a la pennsula italiana despus de resistir el desembarco de los aliados de Sicilia. Se envio a Holanda para ser rabstecida, pero tuvo que ser enviada de vuelta a Italia para resistir el desembarco aliado en la playa de Anzio, como parte de la Divisin Panzergrenadier Hermann Goering. Luch en la defensa de la Lnea Gtica. Se rindi en mayo de 1945. sPz - Abt 505 Formada en enero de 1943, se adjunto al 9 Ejrcito, del Grupo de Ejrcitos Central y por primera vez entro en accin en la batalla de Kursk en julio de ese ao alrededor de Smolensk. Hacia parte de la punta de lanza del frente norte de la saliente de Kursk. Permanecio en este sector hasta el verano siguiente, cuando fue casi destruida durante la ofensiva sovitica del verano. Se reabastecio con Kingtiger al final del verano 1944, y luch en las batallas defensivas en el este de Prusia, como apoyo a las 24 y 25 Divisiones Panzer. Participo de manera importante en la defensa de la cabeza del puente sobre el Narev. Permaneci en el este de Prusia hasta el final de la guerra en 1945. Es uno de los batallones mas recordados por su famosa insignia. sPz - Abt 506 Formada en julio de 1943, primero luch en las batallas defensivas a lo largo del ro Dniper, como parte del Grupo de Ejrcitos Sur. Entro en accin en Lemburg, Tarna y Krivoi-Roger en Ucrania hasta el verano de 1944. Retirada del frente a Alemania en agosto de 1944 y fue reaprovisionada con Kingtigers. Enviados para ayudar a derrotar a los desembarcos aereos aliados en Arnhem en septiembre de 1944. Fue reasignado a la I compaia panzer de las SS. Entro en accin en la ofensiva de invierno en las Ardenas, tambien e Hungra y en la defensa de la cuenca del Ruhr. Cercado y obligado a rendirse ante las fuerzas de EE.UU. en abril de 1945. sPz - Abt 507

171

Formada en septiembre de 1943, primero luch en el frente oriental en la defensa de Tarnpol, Vitebsk y el frente del rio Narev en enero de 1944. Sirvi all hasta febrero de 1945. Reabastecido con Kingtigers cuando an estaba en la lnea de batalla y luch en la defensa de Checoslovaquia en los ltimos meses de la guerra donde perdi todos sus Tigers en accin. sPz - Abt 508 Formado en agosto de 1943 y enviado a Italia en enero de 1944. Encabez la ofensiva alemana en Anzio y Nettuno donde sufri muchas bajas y tuvo que emprender la retirada a travs de Italia. Fue reequipado con KingTigers a principios de 1945, y fue enviado a luchar en el frente occidental. Fue disuelto en febrero de 1945, despus que todo sus tanques fueron destruidos o inhabilitaos y se reasigno el personal a otras unidades. sPz - Abt 509 Formada en septiembre de 1943, primero luch en el frente oriental, donde tuvo accin en Kirovograd, Zhitomir y Kiev. Se adhirio a la 2 Divisin Panzer SS "Das Reich"a finales de 1943 y luch en Kaminets-podosk. En 1944, se le encomendo la defensa ante la gran contraofensiva sovitica en el sector sur. A finales de 1944, regres a Alemania, donde fue aprovisionada con el Kingtigers. En enero de 1945, fue enviado a Hungra como parte del IV SS Panzer Korps. Finalmente se rindieron a las fuerzas de EE.UU. en Austria despus de perder todos sus tanques en accin. No tiene un emblema conocido sPz - Abt 510 Formado en junio de 1944. Uno de los ltimos batallones Tiger I . Fue llevado al Frente Oriental en el sector norte para tratar de detener la ofensiva sovitica del verano en el sector central. En el este de Prusia, el batalln se dividi en dos partes. Una parte apoyo la 30 Divisin de Infantera. La otra parte apoyo la 14 Divisin Panzer y tuvo bastante accin en la pennsula de Kurland a principios de 1945. En marzo, dos compaias tuvieron que ser retiradas a Kassel en Alemania. El ltimo Tiger I se perdio el 8 de mayo y el batalln entero se rindi junto con los otros sobrevivientes despus de la feroz batalla Kurland. Este fue el nico batallon Tiger que jamas fue reequipado con KingTigers debido a que todos su Tiger I eran de los ultimos modelos (Late Model) sPz - Abt 512 Batallon creado exclusivamente por cazacarros Jajdtiger. Sin imagen conocida

sPz - Abt 301 Formada en el verano de 1944, esta unidad fue equipada con Tiger I y por vehculos de demolicin robots a control remoto. Enviado al Frente Occidental en noviembre de 1944, entro en accion durante la ofensiva de las Ardenas, donde fue completamente destruido. Sin imagen conocida sPz - Abt Kummersdorf

172

Formado en febrero de 1945 para defender Berln, entr en accin con la Divisin Panzer Munchenberg y fue destruido cuando las tropas soviticas tomaron Berln. Sin imagen conocida Compaias de Tanques Pesados de las SS SS Panzer Division LAH o "Leibstandarte Adolf Hitler" SS Panzer Division "Das Reich" SS Panzer Division "Totenkopf" SS Panzer Division "Wiking" SS-Panzer Division "Hohenstaufen" SS Panze Division "Frundsberg" SS Panzer Division "Hitlerjugend" SS Panzer Regiment 11 "Norland" (Sin Insignia conocida) SS Jagdtiger Battalion 561 (Sin Insignia conocida) Casi que podria hacer un post especifico hablando de estos batallones que no solo fueron de tanques pesados. Como ya lo dije al inicio del post si les interesa este tema luego hare un post de lo batallones de tanques pesados de las SS. Por lo pronto se puede decir que compaias como La Leibstandarte, Totenkopf y la Das Reich fueron equipadas con Tiger I a finales de 1942. Entraron en accion en el frente oriental al ao siguiente. Batallon de Tanques Pesados numero 101 SS Por ahora voy a hacer alusion a dos de los batallones pesados de las SS. El 101 es especialmente recordado porque por aca estuvo el famosisimo Michael Wittmann. Formado a partir de la compaia Leibstandarte en el otoo de 1943. Fue enviado a combatir en Normandia en junio de 1944. Michael Wittmann estuvo en esta unidad hasta que murio en accin cerca de Caen. Fue reequipado con Kingtigers combatio en las Ardenas y Hungria. Batallon de Tanques Pesados numero 102 SS Formado para apoyar la segunda compaia Panzer de las SS. Fue enviado a combatir en Normandia desde junio de 1944 en adelante. Fueron reequipados con Kingtigers a finales de 1944. (Ms tarde reasignado al Batallon de tanques pesados 502) Batallon de Tanques Pesados numero 103 SS

173

Formado en 1943 con Tiger I, incialmente no entro en accin y ms tarde fue reequipado con el KingTigers y fue enviado a combatir en el frente oriental. Batallones Panzerjager 653 y 654 Usaron los pesadisimos vehiculos Elefant, caones autopropulsados a principios de 1943, por primera vez vio accin en el ala norte de la ofensiva de Kursk. Sufrieron grandes prdidas debido a la falta de una ametralladora de casco para la defensa contra los ataques de cerca de la infantera sovitica. Los Elefant restantes se retiraron a Italia y combatieron en Anzio. El 653 fue posteriormente re-equipado con vehiculos Jagdtiger para la ofensiva de las Ardenas. Otros dos batallones Jagdtiger se le adhirieron a principios de 1945. Lucharon en el oeste hasta el final de la guerra.

174

Batallon Pesado Tigre 101 SS

Por una orden de Julio 19 de 1943, es conformado el Batallon Pesado destinado al I. SS Cuerpo Panzer; son creadas dos compaias nuevas y la Compaia 13 del 1 Regimiento Panzer SS es incorporada como tercera compaia. Habiendo sido retirada de Rusia debido a los desembarcos aliados en Sicilia, la LSSAH Panzergrenadier es reconstituida y enviada a Italia en agosto de 1944, adicionados a la division, hay elementos del recien formado Batallon Pesado SS del I SS Cuerpo Panzer con 27 Tigre I. Como resultado de la retirada de los italianos de la guerra, la LSSAH permanece en el norte de Italia hasta mediados de Octubre de 1944. La 1 y 2 Compaia van hacia Rusia con la LSSAH y el resto queda atras para reentrenamiento. Los primeros elementos conformados del batallon son la unidad de mando y la 3 Compaia; siendo entrenados en el sector del Monza desde Enero de 1944 a Marzo del mismo ao. A finales de Abril, los remanentes de la 13 Compaia de la division SS Leibstandarte Adolf Hitler, que habia peleado en Rusia, se unen al batallon en Beauvais. Despues de algunas semanas de entrenamiento, la unidad esta lista para el combate. Llega al sector de Normandia, en Junio 12, cuando el desembarco de Junio 6 ya se ha efectuado, habiendose desarrollado en Julio 13 la batalla de Villers-Bocage, en donde M Wittmann y la 2 compaia a su mando destruye todo el Regimiento 4 London Yeomary, en la colina No 213. En las acciones subsiguientes, el batallon pierde 25 Tigre, de los cuales 4 por ataques aereos y 15 que son destruidos por sus tripulaciones para que no caigan en manos aliadas. Para finales de Junio, la 1 Compaia ha perdido 15 de sus 45 Tigre y es retirada del frente para ser reconstituida con Tigre II. Tres o cuatro de ellos inician la retirada a traves del sena; los aliados por su parte pierden 200 vehiculos blindados y numerosos caones antitanques y vehiculos, con la perdida de 4 Tigre.

175

Area de operaciones del Batallon Pesado Tigre Tigre No 323 de Hermann Barkhausen. 101 SS

Tigre No 232 de Kurt Kleber (derecha) el 14 Tigre No 232 de Kurt Kebler perteneciente a la de Junio de 1944, despues de la batalla de 2 compaia de M. Wittmann Villers-Bocage

176

Tiger I de el 101. SS Batalln Panzer Pesado Miembros Destacados Karl Mbius (usualmente acreditados 125 tanques destruidos pero el nmero exacto es desconocido) Heinz Kling (usualmente acreditados 51 tanques destruidos pero el nmero exacto es desconocido) Karl-Heinz Warmbrunn (usualmente acreditados 57 tanques destruidos pero el nmero exacto es desconocido) Helmut Wendorff (usualmente acreditados 84 tanques destruidos pero el nmero exacto es desconocido) Michael Wittmann (usualmente acreditados 138 tanques destruidos pero el nmero exacto es desconocido) Bobby Woll (usualmente acreditados 100+ tanques destruidos pero el nmero exacto es desconocido)

177

103 Batallon Pesado


503 schwer Panzer - abteilung El batallon es conformado en Julio 1 de 1943 como el II./SS Regimiento Panzer 11 en el campo de entrenamiento en Grafenwohr, a finales de Julio de 1943 es enviado a Croacia. A principios de Septiembre de 1943 es transferido al area de Jastrebarsko y se dedica a entrenamiento con una seccion de caones de asalto y tanques italianos capturados. Es empleado como una unidad de infanteria en combate contra unidades partisanas (guerrilla) en el area de Agram-Jastrebarsko-Karlovac hasta el 1 de Noviembre de 1943 cuando es reorganizado como el 103 Batallon Pesado y consolidado o integrado con la compaia de entrenamiento Tigre al mando del SS Hauptsturmfuhrer Flugel quien es nombrado como comandante del 1./schwere Panzer-Abteinlung 103(1./Batallon Pesado Panzer 103). Entre Febrero y Marzo de 1944 el batallon es destacado en el campo de entrenamiento de Paderborn y en el verano de 1944 es localizado en el area de Oldebroek (Holanda) siendo nombrado como comandante el SS Obersturmbannfuhrer Leiner, en Junio es reequipado en Ohndorf con la primera compaia utilizando el nuevo Panzerkampfwagen VIB o Tigre Real con torreta Porsche, despues de algunos exitos en la zona de Normandia, su 3ra compaia es totalmente destruida durante el bombardeo que precede a la Operacion Goodwood en el sector britanico, la compaia es rapidamente reorganizada y dotada con Panzerkampfwagen VI Tigre II, los cuales son destruidos por el intenso bombardeo aereo Aliado, que elimina a 14 de los 16 asignados aun antes de llegar a la zona de combate.

178

El 14 de Noviembre de 1944 el batallon es redenominado como 503 Batallon Panzer, recibiendo entre Diciembre de 1944 y Enero 26 de 1945 treinta y nueve Panzerkampfwagen Tigre II con entrenamiento en el area de Lage y posterior transporte hacia el Frente del Este, reportandose al Heeresgruppe Weichsel (Grupo de Ejercitos Vistula) teniendo como comandante al SS Sturmbannfuhrer Herzig en reemplazo del SS ObersturmbannfuhrerLeiner. 1945 El 28 de Enero algunos elementos del batallon estan destacados en Kalies, area de Wedell en la Pomerania El 3er peloton de la 2da Compaia y el peloton de Flak son enviados a Kustrin y otra parte es empleada en la cabeza de puente de Driesen (1./SS Batallon Panzer al mando del SS Obertsturmbannfuhrer Lippert). El 31 de Enero el 1./SS Batallon Panzer 103 ataca con ocho de sus Tigre II y un Batallon Fallschirmjager (paracaidistas) hacia Regentin, el SS Oberscharfuhrer Dienersberger es herido mortalmente en la cabeza. El Tigre II al mando del SS UntersturmfuhrerBromann es inmobilizado despues de recibir varios impactos de caon antitanque. El tanque del SS Unterscharfuhrer Lindl recibe 22 impactos pero puede retirarse; el Tigre del SS Untersturmbannfuhrer Meinl en el flanco izquierdo del ataque es alcanzado por tanques sovieticos y se incendia, saliendo la tripulacion con graves quemaduras. El 8 de Febrero un Tigre II del 1./Batallon Panzer 503 (SS Untersturmfuhrer Kauerauf) y dos del 2./Batallon Panzer 503 (SS Obersturmfuhrer Kaes) atacan en direccion a Ziegenhagen en compaia de doce caones de asalto del SS Batallon Panzer "Hermann von Salza" mas algunos del SS Batallon de Caones de Asalto 11 "Nordland" y una compaia de Fallschirmjager; tres Josif Stalin II y varios caones antitanque son destruidos. A la caida de la tarde se establece una posicion defensiva en la parte sur area de Klein Silber en direccion a Reetz. El 3 de Marzo es repelido un ataque contra la 5 Division Jager (5 Division de Infanteria Ligera) en el area de Reetz. El 8 de Marzo tres Tigre II del 1./SS Batallon Panzer 503 son empleados en la zona de Kustrin; el tanque del SS Unterscharfuhrer se queda sin combustible en Kuhbrucke y el del SS Oberscharfuhrer Reiter pierde una cadena cuando cruza el puente sobre el rio Oder, ambos tanques son abandonados por sus tripulaciones y posteriormente son capturados. Para esa epoca el batallon cuenta con veintinueve (29) Tigre II operacionales. En Marzo 25 los Aliados realizan el primer ataque aereo contra Danzig, los Tigre al mando de Bromann y el SS ObersturfuhrerKoning son enviados en mision de reconocimiento en direccion a Zoppot, mas tarde ocupan una posicion defensiva en Oliva-Zoppot. El 26 son repelidos varios ataques rusos y seis tanques JS son dejados fuera de servicio; un JS

179

capturado por la Brigada de caones de asalto 190 es puesto al servicio y cuando deja de ser operacional es hundido en el puerto de Danzig. El resto del batallon es integrado en la 11 SS Division Panzergreandier "Nordland", contando en ese momento con seis operacionales y siete Tigre II daados.

En Mayo 3 la mayor parte del personal del batallon que se encuentran en el area de Danzig son transportados por mar desde Schnackenbur a Swinemunde y mas tarde a Berlin. En un reporte diario de la Wehrmacht se cita al SSUntersturmfuhrer Bromman, que se encuentra en el area de Gotenhafen por alcanzar un total de sesenta y seis (66) tanques y cuarenta y cuatro (44) caones antitanques destruidos entre el 2 y el 18 de Marzo; el 13 de Abril el batallon cuenta con 12 Tigre II operacionales.

180

Los rusos inician en Abril 19 su ataque haciaBerlin, cinco Tigre II bajo el mando del SSObersturmfuhrer Muller ocupan una posicion en la parte alta de Grunow; mas tarde se unen a la lucha tres Tigre II al mando del SSOberscharfuhrer Korner, este grupo de tanques destruye mas de setenta tanques rusos durante el encuentro, el SSObersturmfuhrer Muller cae en el combate durante un ataque realizado por una bateria la lanzacohetes Stalin. Cerca a la parte alta de Bollersdorf, el SSOberscharfuhrer Korner descubre una columna de JS y mas de 100 T34/85 parqueados junto a ellos; Korner abre fuego contra el Josef Stalin que se encuentra a la cabeza y despues junto con otros dos compaeros se dedica a destruir uno por uno al resto de la columna, los cuales no pueden girar sus caones debido a la arboleda dentro de la cual estan concentrados; Korner acredita treinta nueve (39) y el SS Hauptscharfuhrer Harrer con veinticinco (25). En la tarde los tres Tigre son atacados por treinta (30) T34 y con la ayuda de un cuarto Tigre al mando del SS UntersturmfuhrerSchafer dan cuenta de los mismos. A la caida del sol mas Josef Stalin tratan de avanzar y son destruidos, usando bengalas para la iluminacion. El 25 de Abril, el SS Oberstcharfuhrer Korner cumple sus 25 aos y lo celebra con la destruccion de su tanque numero setenta y seis (76). El 30 de Abril, el SS Oberscharfuhrer Stolze destruye un tanque en el area de la estacion de Halensee; el SSUnterscharfuhrer Diers es llamado hacia el edificio del Reichstag y deja fuera de combate treinta (30) T34; el Tigre del SS Unterscharfuhrer Turk permance en la Plaza de Postdam y repele un asalto enemigo recibiendo un proyectil en su oruga derecha y remolcado por unBergephanter. En la noche Hitler se suicida en compaia de Eva Braun en el refugio debajo de la Cancilleria del Reich.

El 2 de Mayo, Korner toma posesion de un Panther abandonado y trata de iniciar una ruptura hacia las lineas americanas al occidente de Berlin, en la parte trasera de su tanque, como pasajero va Martin Bormann. Dos Tigre II intentan una ruptura hacia el oeste, uno de ellos

181

pertenece al 1./schwere SS Panzer abteinlung 503 del SSObersturfuhrer Lippert y el otro del 3./schwere SS Panzer abteinlung 503 del SSUntersturmfuhrer Schafer, este ultimo es puesto fuera de combate por un caon Flak de 8.8cm capturado por una unidad rusa, el otro es destruido por su tripulacion. El Panther de Korner se mueve via Staaken hacia Doberitz, alli destruye un Josif Stalin que bloquea la Reichstrasse 5, destruye dos caones de asalto mas y en la noche el Panther debe ser abandonado al incendiarse debido a una falla en su alternador. En Mayo 3, el SS Obersturmfuhrer Lippert es muerto en accion; la mayoria del batallon, incluyendo a Herzig llega a la zona de Ketzin sobre el rio Havel donde es capturado por los sovieticos. El resto del batallon que habia quedado en el area de Danzig es tomado prisionero cerca a Schievenhorst.

182

Voluntarios

183

Legion de Voluntarios Franceses


Reclutamiento y Creacin: La idea de una legin francesa luchando al lado de Alemania no provino ni del Gobierno de Vichy ni de los alemanes. Ms bien surgi entre los partidos colaboracionistas de Paris, entre ellos el Parti Populaire Francais (PPF) de Jacques Doriot, el Ressemblement National Populaire (RNP) de Marcel Dat y el Mouvement Social Revolutionnaire (MSR) de Eugene Deloncle; todo en asociacin con el Embajador alemn en Paris Otto Abetz. A comienzos de Julio precisamente Abetz recibi el visto bueno a travs del Ministerio de Relaciones Exteriores Alemn para formar una legin de franceses voluntarios para participar en la cruzada contra el bolchevismo. Otto Abetz orquest las acciones de los colaboracionistas en forma controlada pues no causaba mucha gracia al Fhrer el hecho de armar a varios miles de franceses fanticos. Manifestaciones pblicas, campaas de propaganda y la formacin de comits simblicos se sucedieron con febril actividad a lo largo de toda Francia durante esos meses de Julio y Agosto de 1941.

La Legion des Volontaires Francais contre le Bolchevisme (LVF) fue reunida por primera vez en una parada militar llevada a cabo el 27 de Agosto de 1941 en las barracas de BorguisDesbordes en Versailles. Oficiales germanos y franceses revistaron al primer contingente de voluntarios. Pero el acto result estropeado pues aprovechando la ocasin uno de los

184

integrantes de la legin ametrall e hiri a Pierre Laval y a Marcel Dat mientras revistaban la formacin junto a otros funcionarios alemanes y de Vichy.

La LVF marcha a travs de Paris

Propaganda para fomentar el alistamiento de voluntarios Tanto la tropa como sus lderes constituan una extraa mezcla de idealistas, oportunistas, aventureros y soldados profesionales; Doriot mismo revistaba como suboficial en la fuerza efectiva de la legin. El Comando lo ejerca el Coronel Roger Henry Labonne, ex agregado militar en Turqua; a la edad de 65 aos, el Coronel Labonne incorporaba a su comando ninguna experiencia de combate adems de una mediocre inteligencia y un marcado oportunismo. Asimismo la tropa demostraba muy poca cohesin reflejando una gran

185

desigualdad tanto fsica, sicolgica, social como poltica. Esto constitua de por s un gran desafo an para el ms experimentado comandante. Fuera de las rivalidades polticas, la mayor fuente de contienda se daba entre los soldados profesionales y los activistas polticos. Los primeros vean en la legin el honor militar de Francia y por ello mantenan su tradicional enemistad con Alemania y la Wehrmacht mientras que los ltimos bregaban por la hegemona germanica e impulsaban la unin de Francia en el nuevo orden. Instruccin en Debica: A lo largo de los meses de Septiembre y Octubre de 1941, la LVF fue transportada por fracciones desde Paris y reunida en el Campo de Instruccin de Debica en la Gobernacin General de Polonia. Originalmente la legin constaba de su 1 Batalln (820 oficiales, suboficiales y tropa), el 2 Batalln (896 oficiales, suboficiales y tropa) y la compaa comando, mientras que el 3 Batalln an estaba en formacin. La legin fue bautizada por el Ejrcito Alemn como Franzosisches Verstrktes Infanterie Regiment 638. El I. Batalln (I./ IR 638) arrib al Campo de Instruccin de Debica en la Gobernacin de Polonia el 08 de Septiembre de 1941, el II. Batalln el 20 de Septiembre de 1941 y el Regimiento reunido tom su Juramento de Fidelidad el 05 de Octubre de 1941. Como los primeros elementos partieron hacia el frente el 28 de Octubre de 1941, los alemanes obviamente proveyeron a este heterogneo regimiento solamente con los conocimientos ms rudimentarios.

El Oberst Labonne en la jura de fidelidad antes de partir al frente. Realmente exista un cierto grado de desinters en los voluntarios franceses y ello se puso en evidencia con el discurso pronunciado por el General von Trothas el 19 de Octubre de 1941. All no se hizo mencin a ningn nuevo orden sino simplemente se salud y se dio la bienvenida a los voluntarios como participantes (kampfgenossen) en la lucha contra el bolchevismo. El General los inst a luchar por Francia y por el General Petain. Les record

186

que ellos eran soldados y vestan el uniforme gris de campaa (feldgrau) del Ejrcito Alemn y deban ser leales. La LVF recibi rdenes de marchar hacia el sector del Grupo de Ejrcitos Centro como un regimiento de reemplazo y listo para ser agregado a una de sus divisiones. El 11 de Noviembre de 1941, el Generalfeldmarschall von Bock orden que la LVF sea incorporada a la 7 ID, la cual se encontraba atacando a lo largo de la carretera Smolensk - Mosc.

Soldados voluntarios franceses Marcha hacia el frente: Por aquel entonces, 16 de Noviembre de 1941, la LVF marchaba desde Smolensk hacia Vyasma y no haba alcanzado an Jartzewo, llevando un rendimiento de marcha diario de entre 8 a 10 kilmetros. De acuerdo al oficial de enlace la unidad estaba completamente exhausta por la marcha. Las principales causas de tal desempeo se deban principalmente la falla de sus oficiales, descuido de los caballos y completo desconocimiento de la disciplina de marcha; a lo que se agragaba un deficiente entrenamiento del personal. El Grupo de Ejrcitos lleg a un acuerdo con el Comandante de la LVF segn el cual la unidad realizara pequeos tramos de marcha diarios intercalados con varios das de descanso. Primer empleo en combate: El 19 de Noviembre de 1941, las primeras tropas francesas alcanzaron la zona de accin de la 7 ID. El Comandante de la Divisin decidi entonces no arriesgar un empleo de la LVF

187

como regimiento y orden que ambos batallones franceses reforzaran al IR 19 y al IR 61 respectivamente.

Marcha al frente de los voluntarios franceses. El 24 de Noviembre de 1941, el I./ IR 638 ocup sus posiciones e inici la fase de combate de la campaa de la LVF. Los franceses ocuparon posiciones defensivas y llavaron a cabo un confuso ataque contra las lneas rusas antes de que los alemanes tuvieran tiempo de evaluarlos suficientemente. El 04 de Diciembre de 1941, el Comando de la 7 ID not un nmero excesivo de casos de congelamiento en la Legin, esto debido al poco cuidadoso comportamiento en clima fro y al poco conocimiento en la construccin de bunkers. El 05 de Diciembre de 1941, el Diario de Guerra de la 7 ID expresaba que el IR 638 an se comportaba como una legin y tena mucho que aprender para estar listo operacionalmente. Las tropas francesas continuaron sufriendo con el fro y el Comando de la 7 ID decidi relevar al I. Batalln el 06 de Diciembre de 1941 y al II. Batalln el 08 de Diciembre de 1941. Al da siguiente se decidi que la LVF no retornara a cumplir servicios al frente y que deba ser sometida a un mayor entrenamiento en un rea adecuada para ello. Para este momento, solamente 1040 de los 1520 legionarios ( el 68 %) de la fuerza efectiva era considerado apto para el servicio despus de menos de dos semanas de ser empeado en actividades poco exigentes.

188

El Comandante de la 7 ID, Generalleutnant Freiherr v. Gablenz conversando con el Comandante de la LVF (IR 638) Oberst Labonne. Reorganizacin: A pesar de que el Grupo de Ejrcitos Centro intent retener a la LVF para desarrollar funciones de seguridad, el OKH anunci la decisin de Hitler de replegar el contingente a Radom para completar su adiestramiento. Entre las crticas surgidas a corregir se contaban: falta de cohesin, mal liderazgo y politizacin. Todo el contingente de Marsella fue descartado por estar excedido en edad; el ms jven tena 45 aos. El OKH orden al Comando de Instruccin en Polonia que deba reorganizar e instruir a la LVF. Solamente el I. Batalln y el III. Batalln permanecieron operativos; el Comando de regimiento, el II. Batalln y las compaas independientes fueron desbandados. Se procedi a dar de baja a todos aquellos voluntarios mayores de 40 aos, a los voluntarios de color, a los emigrados rusos, a los alemanes procedentes de la Legin Extranjera y todo aquel individuo que haba fallado en el frente de combate.

189

El estandarte de la unidad Se juzg que el III. Batalln estuvo listo en primer lugar, despus de todo haba permanecido en Polonia desde su formacin en Noviembre de 1941. El Comandante del Campo de Instruccin embarc a la Unidad el 11 de Mayo de 1942 hacia la 221 Sich. Divisn (Divisin de Seguridad) para realizar tareas tareas de seguridad en la retaguardia del Grupo de Ejrcitos Centro. Se orden al personal de enlace alemn que deba supervisar constantemente el adiestramiento en liderazgo de los voluntariosos pero inexpertos oficiales y suboficiales franceses. Nuevo empleo: El III. Batalln fue agregado a la 221 Sich. Div el 15 de mayo de 1942 pero su desempeo no fue mucho mejor que sus predecesores. El Comandante de la Unidad fue relevado. El batalln tena una merma de 4 oficiales, 42 suboficiales y 284 soldados con respecto al nmero autorizado de 11, 111 y 626 respectivamente. Los alemanes tomaron debida cuenta que ninguno de los hombres haba tenido licencia desde que llegaron el mes de septiembre anterior. Aun as la moral era bastante buena pues la mayor preocupacin entre la tropa era la de expandir la LVF a nivel regimiento y volver al frente para probar su valer. Durante los siguientes seis meses la 221 Sich Div sigui penando con los hombres de la LVF; indisciplinados, aventureros y elementos criminales constituan sus reemplazos. Las bajas en el batalln fueron pocas sin embargo (1 oficial y 103 de otros rangos) mientras que fueron recibidos 7 oficiales y 366 hombres de reemplazo. Mientras el I. Batalln que haba sido reentrenado en Radom fue inspeccionado por el Comandante alemn para la Gobernacin General en Julio de 1942 y aparentemente llen las

190

expectativas por lo que recibi rdenes de despliegue para el mes siguiente. En Octubre de 1942 la unidad se integr a la 186 Sich. Div en la regin de Borisov-Mogilev, para cumplir tareas contra las agrupaciones partisanas en la retaguardia del Grupo de Ejrcitos Centro. Sin embargo no fue hasta finales de 1943 que el nmero de voluntarios posibilit elevar nuevamente a la LVF a nivel regimiento.

191

Voluntarios Britnicos en la Waffen SS

El Britisches Freikorps (Cuerpo Britnico Libre), formado en enero de 1943 como la Legin de San Jorge -St. Georgs-Legion-, es uno de los proyectos ms decepcionantes del III Reich. Fueron una creacin de un britnico, John Amery, hijo de Leopold Stennet Amery, Secretario de Estado para la India en el gobierno de Winston Churchill. Anticomunista fantico y abraz con entusiasmo las doctrinas fascistas de la Alemania Nazi. Enfrentado con problemas de dinero, sali de Gran Bretaa y enrol con las tropas de Franco durante la guerra civil espaola en 1936 -aunque esto a veces es punto de controversia entre quienes niegan este extremo y los que lo afirman. Afincado en Pars cuando la cada de Francia, se traslad a Vichy para, posteriormente, trabajar en la radio alemana -como hizo Lord Haw Haw-, donde hizo gala de un tremendo antisemitismo y un feroz anticomunismo. Con el tiempo, propondra a los alemanes, al estilo de la LVF, utilizando como base prisioneros de guerra britnicos . Al principio la idea no interes en exceso a los alemanes, pero con el cambio de tornas de Stalingrado su punto de vista vari considerablemente. Asi comenz el proyecto, cuando 40 o 50 prisineros de la Gran Bretaa y la Commonwealth fueron reunidos en Hildesheim, cerca de Berln. Mientras tanto, Himmler hizo cambiar el nombre a la unidad -pues parecer ser que San Jorge significaba poco para l-, lo que llev a adoptar el termino de British Free Corps, adoptado en octubre/noviembre de 1943. Como el Ejrcito se desentendi pronto del proyecto, este fue incorporado a las Waffen SS. El primer comandante de la unidad fue un oficial de las W-SS, el SS-Hauptsturmfhrer Johannes Rogenfeld, oficial de la Wiking, veterano del frente ruso y que haba vivido en los USA y hablaba fluidamente el ingls. El SSHauptsturmfhrer Hans Werner Roepke se ocupaba de las tareas administrativas. Poco ms que una unidad de propaganda (nunca cont con grandes efectivos, que oscilaron entre 30 y 60, incluyendo britnicos, canadienses -3-, australianos -3-, Sudafricanos -3- y un neocelands), haba sido enviada a Dresde para recibir entrenamiento para convertirlos en zapadores en la Wildermann Kaserne. Aqu recibiran la instruccin en los obstculos del claro, quitando campos de minas, el uso de armas pesadas, y otras tareas requeridas de

192

ingenieros de combate. En el invierno de 1944 y 1945, nuevos reclutas fueron incorporados, por lo que para enero de de 1945, el Britisches Freikorps sumaba 27 hombres. Curiosamente, seis Maores se presentaron voluntarios, pero fueron rechazados, pues no eran blancos. En Dresde estaba el cuerpo cuando se produjo el tremendo bombardeo de la ciudad, en el que, al parecer, dos miembros de esta unidad encontraran la muerte. Despus del ataque, debido al intento de desercin de un parte de la unidad, el BFC fue arrestado al completo. En enero de 1945 fueron enviados a Berln. Para entonces, la unidad haba visto un contnuo ir y venir de hombres -la mayora de sus componentes no fueron ms que un puado de aventureros y aprovechados- , motivados en parte por las deserciones y por la escasa fiabilidad de la unidad -ambos motivos haban sido plaga de la unidad desde su misma creacin. En febrero, asignados al III SS Panzerkorps, recibieron sus armas, y fueron incorporados a la 11. SS Freiwilligen-Panzergrenadier Division Nordland -en el 11.SS-PanzerAufklrungs-Abteilung-, con al que algunos miembros de esta unidad se dice que participaron en la batalla de Berln. Lo que se sabe con certeza es que el comandante del III SS Panzerkorps, SS-Obergruppenfhrer Felix Steiner, retir al BFC del servicio en primera lnea, y que el comandante de la Nordland, SS-Gruppenfhrer Ziegler, haba dejado a los britnicos en Angemude cuando su divisin fue enviada al frente. Se dice que la nica persona que puede fue visto en combate con el uniforme de los Britisches Freikorps era Bob Rossler, que permaneca con la Nordland. Al final de la guerra, numerosos miembros del BFC fueron juzgados y sentenciados a diversas penas, enter ellos Aymery, que fue ejecutado por alta traicin. Como nota curiosa cabe citar al nico oficial britnico que form parte de este descabellado proyecto, el teniente William Shearer, un esquizofrnico que rechaz ponerse su uniforme o salir de su habitacin, por lo que se le devolvi a un hospital mental. Sin embargo, tambin se citan a otros oficiales britnicos que, supuestamente, formaron parte en algn momento del BFC: Ustuf -capitn- Railton FREEMAN (ex-RAF) Hstuf -capitn- Douglas BERNEVILLE-CLAYE Stubaf -mayor- Vivian STRANDERS Comandantes de la unidad SS-Hauptsturmfhrer Johannes Roggenfeld: ?? - verano 1943 SS-Hauptsturmfhrer Roepke: verano 1943 - 9.05.44 SS-Obersturmfhrer Khlich: 9.05.44 - 5.??.45 Al menos una docena sirvieron individualmente en las Waffen-SS.

Siete en la Totenkopf. Uno en la Das Reich Dos en la LSSAH -Hiwis James Conen y William Celliers (Sudafricano)Dos en el Standarte "Kurt Eggers" - SS-Untersturmfhrer Railton Freeman y Roy Walter Purdy (interprete) Uno en una unidad mdica de las Waffen-SS -Doctor Patrick ONeill (Irlanda) Uno en la Legin Hind. - Sonderfhrer Frank Becker (interprete) Dos en la SS-Jagdverbande "Mitte"- SS-Unterscharfhrer James Brady (Irlanda) y SS-Mann Frank Stringer (Irlanda) Uno en el departamento propaganda Department Mnchen - SS-Sturmbannfhrer Vivian Stranders

193

La Legin India o Legin Azad Hind

La Legin India o Legin Azad Hind constituye uno de esos casos extraos que ocurrieron durante la segunda guerra mundial, donde voluntarios de pases remotos acabaron defendiendo el III reich de la razia aria integrados en las legiones de voluntarios extranjeros de las temibles SS. Este es el peregrinar de esos indios reclutados para luchar por la independencia de su pas y que acabaron defendiendo a la gran Alemania. El Intento Italiano: El movimiento para lograr el final del dominio ingls en la India haba existido desde dcadas antes del estallido de la segunda Guerra mundial. Por lo tanto era lgico que los dirigentes del Eje durante WWII procuraran capitalizar los sentimientos anti-ingleses intentando alistar un contingente militar de desmoralizados prisioneros de guerra indios capturados al servir con las fuerzas de la Commonwealth britnicas en la campaa de frica del Norte. Italia no fue el primero en este campo, pero otros intentos pueden considerarse efmeros y por lo tanto sern considerados los primeros. El 10 de Mayo de 1942 el Ejrcito italiano estableci un Centro Militar de Reagrupamiento, una unidad especial compuesta de personal militar extranjero, prisioneros de guerra, extranjeros residentes en Italia y los italianos que haban sido residentes en el extranjero, con la intencin de utilizarlos para labores de inteligencia y operaciones de sabotaje detrs de las lneas enemigas. Segn la Orden de Batalla del Centro Militar de Reagrupamiento italiano (Ragruppamento Centri Militari), el 2 de mayo de 1942, la unidad tena la siguiente composicin: Un Comando Central (CO) con el Teniente Coronel Massimo Invrea, Un Centro T que consiste en italianos de Tnez, Centro A consistiendo en italianos de Egipto, Palestina, Siria y Arabia; rabes y adems sudaneses prisioneros de guerra y finalmente, Centro I que consistian en italianos de la India y Persia adems de prisioneros de guerra indios. En total, el Centro Militar de Reagrupamiento reuni aproximadamente 1,200 italianos, 400 indios y 200 rabes. En agosto de 1942 el Reagrupamiento se renombr como Ragruppamento Frecce Rosse (Flechas Rojas Reagrupadas) un nombre escogido por el oficial al mando en recuerdo de sus servicio con la Divisione Frecce Nere italiana (la Divisin Flechas Negras) del Corpo Truppo Volontarie italiano en la Guerra Civil espaola. Los tres Centros Militares recibieron las nuevas denominaciones al mismo tiempo. Segn la Orden de Batalla del Ragruppamento Frecce Rosse italiano en agosto 1942, se encuadraban las unidades siguientes: Comando A (cuartel general), Battaglione Tnez (el

194

Batalln de Asalto de Tnez) que era Ex-Centro T, Gruppo Italo-Arabo (el Grupo Italo-rabe) del ex-Centro A, y el Battaglione Azad Hindoustan (Batalln India Libre) del Ex-Centro I. El Batalln Azad Hindoustan se cre fuera del Centro I utilizando ambos personal del Ejrcito Indio (El Ejrcito indio operaba bajo bandera inglesa) y los italianos que haban residido en la India y Persia. Las unidades del Ragruppamento Frecce Rosse se pensaron para infiltrarse tras las lneas enemigas por varios medios, infiltracin terrestre, va submarino y por paracadas; este ltimo medio de transporte lleva al establecimiento de un Platone Paracadutisti (Pelotn de Paracaidistas) dentro del Batalln Azad Hindoustan. Sus miembros reciben su entrenamiento paracadista en la Escuela de Paracaidistas de Tarquinia. Los soldados del Batalln Azad Hindoustan vestan el uniforme militar italiano standard con la aadidura de un turbante. Sus tnicas saharianas italianas llevaban un parche de cuello con tres rayas verticales en color naranja, blanco y verde del Congreso Nacional Indio (el movimiento principal de oposicin indio al dominio ingles) la raya anaranjada es la ms prxima al cuello de la prenda. Los italianos que servan en el Batalln Azad Hindoustan fueron distinguidos con estrellas en sus parches de cuello mientras que las tropas indias no las llevaban. Estos miembros del batalln fueron mandados a Tarquinia para entrenamientos con paracadas, llevaban sus propios parches de cuello encima de los parches normales de paracaidistas (otra vez con y sin estrellas para italianos e indios respectivamente), as como la insignia de paracaidista que representa un paracadas amarillo abierto bordado en hilo de rayn en la parte superior del brazo izquierdo. El orden de batalla del Batallnon Azad Hindoustan en agosto de 1942 era: Compagnie Fucilieri (una compaa motorizada de fusileros indios), Compagnie Mitraglieri (una compaa motorizada de ametralladores indios), Platone Paracadutisti (un pelotn de paracaidistas indios), y un Pelotn de Italianos Extranjeros. Sin embargo, a pesar de su esfuerzo en el entrenamiento de los indios italianos consideraban a las tropas indias del Batalln Azad Hindoustan de lealtad dudosa y esta opinin se confirm cuando los indios se amotinaron al conocer la derrota del Eje en El Alamein en noviembre de 1942. Esto produjo la disolucin del batalln y los indios volvieron a los campos de prisioneros de guerra. As termin el desilusionante esfuerzo italiano para alistar indios para el servicio en las fuerzas armadas del Eje. Pero sus aliados alemanes, comenzaron a alistar pronto a ms indios, sin postergarlo por la negativa experiencia italiana, ya que ellos posean una garanta de xito no disponible por sus aliados Mediterrneos. Netaji Subhas Chandra Bose Fue abogado en Calcuta y ex-presidente del Congreso Nacional Indio que era el principal rival de Mahatma Gandhi para el liderazgo popular del movimiento para poner fin al dominio ingles de la India. Diferente a Gandhi, Bose no era contrario al uso de la violencia para lograr la independencia india. Utilizaba el viejo dicho "el enemigo de mi enemigo es mi amigo", Bose vi la guerra entre Gran Bretaa y Alemania como una oportunidad para el avance de la causa independentista India del Imperio ingls. As, el 17 de enero de 1941, Bose escap de la vigilancia inglesa en su casa de Calcuta y con la ayuda del Abwehr (Inteligencia Militar de la Wehrmacht) alcanz Peshawar en la frontera Noroccidental de la India con Afganistn. Los partidarios del Aga Khan lo ayudaron a cruzar la frontera con Afganistn donde l se encontr con una unidad de la Abwehr que camuflada como parte del grupo de ingenieros de la construccin de carreteras de la Organizacin Todt le ayudaron a viajar a travs de Afganistn va Kabul hasta la frontera con la Rusia sovitica.

195

Una vez en Rusia el NKVD transport a Bose a Mosc donde l esperaba que la oposicin tradicional de Rusia al dominio ingles de la India diese como resultado el apoyo a sus planes para una sublevacin popular en la India. Sin embargo, Bose encontr la respuesta sovitica desilusionante y fue enviado rpidamente al Embajador alemn en Mosc, Conde von der Schulenberg. El envi a Bose a Berln en un avin especial de correo a principios de abril donde l deba recibir un apoyo ms favorable de von Rippentrop y los funcionarios del Ministerio de Asuntos Exteriores en el Wilhelmstrasse.

Casi inmediatamente Bose comenz a transmitir para los alemanes desde la emisora Azad Hind en Nauen y ms tarde us la buena relacin que l haba establecido con Hitler para autodenominarse como lder del Gobierno Indio en el exilio o del Congreso Nacional Indio. Pero Bose estaba atento para lograr una oposicin ms fuerte a los ingleses que la mera propaganda de radio y se lanz casi inmediatamente ante la oportunidad que se le present, cuando en abril de 1941 la mayor parte de los miembros indios de la 3 Brigada Motorizada Britnica fue hecha prisionera por el General Rommel del Afrika Korps alemn en El Mekili en Cyreniaca (libia). El 15 de mayo un Mayor de la Luftwaffe fue enviado a entrevistar a miembros de habla inglesa de entre los prisioneros con miras a alistar a hombres para una propuesta unidad de tropas indias en el ejrcito alemn. Este contacto inicial llev a 27 oficiales en un vuelo a Berln cuatro das despus, junto con el establecimiento de un campo especial para cerca de 10,000 prisioneros de guerra indios en Annaburg. All, los prisioneros indios fueron visitados por Bose y sometidos a propaganda intensiva con miras a su reclutamiento en la unidad propuesta, se le llamo de forma diversa como la Legin India, la Legin Azad Hind o el ms extico, la Legin del Tigre. El grupo de voluntarios, alistado entre los prisioneros de guerra y residentes civiles indios en Alemania dejaron la estacin de ferrocarril de Anhalter en Berln en el Da de Navidad de 1941 hacia el campo cercano de Frankenburg Chemnitz para recibir a los grupos futuros de prisioneros de guerra indios liberados. A pesar del reclutamiento de slo ocho decididos voluntarios en esta etapa, en enero de 1942 el Ministerio alemn de Propaganda se senta capaz de anunciar el establecimiento del, de acuerdo con las circunstancias, Ejrcito Nacional Indio o Jai Hind. El Abwehr haba previsto que esta fuerza militar nueva acompaara una campaa del Eje a travs del Cucaso por Irn hasta la India para terminar con el dominio ingls. Tan pronto como ellos a finales de agosto de 1941, haban formulado un plan para hacer volar la Legin india a la India y utilizando el lanzamiento de paracadistas, empezaran una rebelin anti-

196

inglesa, este plan fue propuesto a Bose. Rittmeister Habicht del Abwehr e incorporados como parte del 4 Regimiento, 800. besonderen de zur de Bau Lehrdivision Verwendung Brandenburg (Creado especificamente con este propsito y entrenados por la Divisin Brandenburgo), que constituan las fuerzas especiales de la Wehrmacht. Ellos fueron separados y entrenados cerca de Meseritz. En enero del 1942 la Operacin "Bajadere" se lanz y unos cien indios fueron lanzados con paracadas en Persia oriental para infiltrarse en la India por Baluchistan y comenzar las operaciones de sabotaje contra los ingleses en la preparacin para la rebelin nacional programada. El Oberleutnant Witzel en Afganistn inform a la dotacin de la Abwehr en Kabul que los indios estaban activos y esta informacin fue pasada a la sede de Abwehr en Berln. Los reveses del eje en Stalingrado y El Alamein hicieron a finales de 1942 un ataque a la India por parte de los paes europeos de Eje cada vez ms improbables. Sin embargo, en el Lejano Oriente el Ejrcito japons en Birmania se encontraba a las puertas de la India. Su embajador en Berln, General Oshima, llam a Bose y le nombr lder del Gobierno Indio en el exilio protegido por los japoneses y el 9 de febrero de 1943 Bose, su ayudante Dr. Habib Hassan y dos oficiales de la Legin India dejaron Kiel en el submarino de largo alcance (el Tipo IX D1) U-180 bajo las orden del Fregattenkapitn Musenberg (que contena tambin prototipos de motores de chorro y varios proyectos secretos alemanes como ayuda). Ellos fueron transferidos en un mar embrabecido al submarino japons I-29 en un encuentro cercano a Madagascar y llegaron al puerto de Sabang en We Island en el extremo ms septentrional de Sumatra ocupada por los japoneses en mayo de 1943. A continuacin Bose viaj va Singapur a Tokio para negociar con el Gobierno japons. Tras estas exitosas negociaciones, l volvi a su residencia japonesa proporcionada en Singapur donde sus ayudantes haban reunido a otros indios que no tenan incoveniente en formar "el Gobierno Provisional de la India Libre" . Finalmente Bose comand un gran "Ejrcito Nacional Indio" apoyado por los japoneses (eventualmente de tres divisiones) que luch al costado de los japoneses contra el XIV Ejrcito Ingls en Birmania y en el extremo noreste de la India. La marcha de Bose a Singapur, las discusiones entre el Ministerio de Asuntos Exteriores alemn y el Abwehr tuvieron como resultado un plan para transferir el liderazgo de la Legin India Libre al Lejano Oriente. El II departamento del Abwehr organiz la operacin en conjuncin con el personal de operaciones de la Divisin Brandenburgo y ll Oberkommando de la Marina (Alta mando Naval alemn). El plan requera el uso de cuatro pasillos que rompiesen el bloqueo para llevar a los oficiales y a los mejores hombres de la Legin India a Singapur. Dada la situacin de la guerra y el dominio Aliado del atlntico y de los ocano ndicos, la operacin propuesta era muy arriesgada y necesitaba una planificacin cuidadosa. Un pasillo antibloqueo fue creado, un transporte camuflado como portador de mineral de hierro de la neutral Suecia. Llamado Brand III, fue creado por los Brandenburgos con conocimiento de sueco y algunos indios con experiencia como marineros. La mayora de los indios fueron, sin embargo, ocultados en el espacio especialmente construido en el fondo del casco que se cubri con mineral de Hierro para que las inspecciones desde arriba dieran la impresin de un casco normal repleto de mineral. El Brand III march de Alemania a Malm en Suecia donde recarg combustible, con el fn que los agentes ingleses de all informaran de su salida a Londres. El barco "neutral" se permiti hacer la travesa por el canal ingls pero se detuvo en Gibraltar donde su manifesto de carga se examin. Un agente alemn en Capetown, Africa del Sur haba mandado la orden para el mineral de hierro que era aparentemente para una fundicin autntica de hierro en Africa del Sur a Suecia para que los chequeos de comprobacin por las autoridades inglesas estuvieran en orden. El Brand III continu por el Canal de Suez hasta el ocano ndico y sobrevivi a otra inspeccin, esta vez por buques de guerra de EE.UU. en la Baha de Bengala. Finalmente al oeste del Estrecho de Sunda el Brand III se reuni con un crucero japons que lo acompa a Singapur.

197

Un segundo pasillo antibloqueo fue menos afortunado; eligi tomar la ruta martima ms larga alrededor del Cabo de Buena Esperanza pero fue interceptado al atardecer por buques de guerra ingleses al oeste del Cabo. Con el ocaso el capitn intent la huida mientras lanzaba humo para confundirlos, march a toda mquina hacia la oscuridad. Para evitar los barcos del bloqueo se introdujo en las latitudes ms al sur donde nunca ms se supo de ellos. Formacion Y Estructura: Unos 6,000 de los prisioneros indios fueron considerados muy receptivos a las ideas de Bose fueron transferidos al campo en Frankenburg donde la instruccin del ejrcito fue iniciada por oficiales alemanes y NCO's. Oficialmente una falsa historia se mantena y era que los indios meramente deban ser utilizados como una unidad de trabajo y para dar credibilidad a esto, el campo se design Arbeitskommando Frankenburg. De los 6,000 hombres en Frankenburg, 300 voluntarios fueron transferidos otra vez a Knigsbrck cerca de Dresde en Sajonia donde fueron uniformados como el Ejrcito alemn, con la adicin de una insignia nacional especialmente diseada de brazo en forma de escudo (llevado en el estilo del Ejrcito Alemn en la parte superior del brazo derecho) con tres rayas horizontales con los colores nacionales indios, el naranja, blanco y verde (como haban utilizado previamente los italianos para un parche de cuello del Batalln Azad Hindoustan) y representando un tigre que salta sobrepuesto sobre la banda blanca del tricolor y con la leyenda Freies Indien en caracteres negros en fondo blanco integrada encima del tricolor. Una imprimicin en naranja, blanca y verde se podra haber utilizado tambin en el lado izquierdo de sus cascos de acero, mientras que sus uniformes eran los normales del Ejrcito Alemn de feldgrau en el invierno y el uniforme alemn o italiano de tela tropical en el verano. A los Sijs en la Legin les fueron permitidos llevar un turbante (de un color apropiado a su uniforme) como dicta su religin en vez de la gorra con visera normal. Estos hombres constituyeron la Legin Freies Indien del Ejrcito alemn y prestaron su juramento de lealtad en una ceremonia el 26 de agosto de 1942. La cuanta de la nueva Legin se fue incrementando por centenares de miembros nuevos algunos de los cuales, su ingreso distaba de ser voluntario hasta que a mediados de 1943 se juntaran aproximadamente 2,000 miembros y fueran redenominados tambin como Indisches Infanterie Regimenta 950. Orden de Batalla: Reg. Inf. 950 (ind) / Freies Indien Legion 1943-44 Legionskommandeur: Oberstleutnant Kurt Krappe (hasta 25/6/43) La Legin Freies Indien/Indisches Infanterie Regimenta 950 fue organizada como un regimiento standard de infantera del ejrcito alemn con tres batallones cada uno de cuatro compaas. Inicialmente todo los oficiales de mando del I.R. 950 (ind) eran alemanes, pero despus de una breve trayectoria algn NCO veterano fue ascendido en octubre de 1943. La unidad se motoriz parcialmente, para ser equipada con 81 vehculos motorizados y 700 caballos y posteriormente se redenomin como Panzergrenadier Regimenta 950 (indische) para reflejar presumiblemente su estado semi-motorizado. A diferencia de la constumbre inglesa en el Ejrcito indio, los componentes de la Legin eran de todas las religiones mezcladas y de todas las nacionalidades regionales, de este modo musulmanes, Hindes, Sijs, Jats, Rajputs, Marathas y Garhwalis todos sirvieron hombro con hombro. Aproximadamente dos tercios de los miembros de la Legin eran musulmanes e Hindes la tercera parte.

198

A finales de 1943 los indios de fe musulmana fueron considerados tambin para su reclutamiento en el SS-Freiwilligen-b.h. Gebirgs-Division Kroatiien (13 Divisin de Montaa de Voluntarios de Bosnia-Herzegovina de las SS - posteriormente conocida como la Divisin "Handschar") que entonces estaba en proceso de formacin, con bosnios de origen mayoritariamente musulmn. Himmler estaba muy entusiasmado acerca de la formacin de una divisin musulmana de la SS, sin embargo el Obergruppenfhrer Gottlob Berger Chef der SS Hauptamt (Jefe de la Oficina Central de las SS) seal a Himmler en noviembre de 1943 que los musulmanes indios "se describen a s mismo principalmente como indios, y los bosnios como europeos" y la idea se abandon. Oficialmente el idioma de mando era el Hindi, pero debido a que muchos de los miembros de la Legin venan de regiones de la India donde el Hindi no se hablaba extensamente esto no era prctico. Adems la incapacidad casi total de los alemanes para proporcionar personal que pudiese hablar cualquiera de los idiomas del subcontinente indio arruinara su relacin con las tropas indias y tuvo como resultado que los alemanes utilizaran el ingls para la mayor parte de sus comunicaciones con los indios. El ingls (junto con algo de alemn chapurreado aprendido con los aos) tambin fue utilizado a menudo entre los indios de orgenes lingsticos diferentes dentro de la Legin. En esta historia interesa sealar que uno de los intrpretes empleados por los alemanes era Sonderfhrer Chetwynd Becker Franco, un ingls nacido en Inglaterra, de madre inglesa y padre alemn, residente ingls que fue adscrito a la Legin india en julio 1942. Las dificultades de comunicacin e insensibilidad alemana al tratar con personas de cultura y costumbres diferentes hizo que durante mucho tiempo ignoraran a los cabecillas de la Legin sufriendo una pobre disciplina durante toda su existencia, y llev al fusilamiento por sus propios hombres de uno de los miembros ms entusiastas de la Legin india, Unteroffizier Mahoma Ibrahim. La Legin india fue presentada con los colores de su regimiento, muy probablemente en el otoo de 1942 al finalizar el entrenamiento de la Legin en Knigsbrck durante la ceremonia de juramento. Sin embargo, se podra haber presentado tambin antes de la salida de Legin para los Pases Bajos en la primavera de 1943. La bandera era aproximadamente de forma rectangular, ligeramente ms alta que larga y con el mismo diseo en el anverso y reverso. Parecida a las insignias de brazo que llevaban en los uniformes de la Legin, representando el tricolor, con los colores nacionales indios de naranja, blanco y verde en franjas horizontales en el orden establecido, pero en la bandera la banda mediana blanca era aproximadamente tres veces la anchura de los dos colores de los lados. Las palabras "AZAD" e "HIND" fueron sobrepuestos en blanco sobre el naranja y la franja verde respectivamente y un tigre coloreado saltando se sobrepuso diagonalmente sobre la banda blanca. Una condecoracin "Azad Hind" (India Libre) fue instituida tambin por Bose en 1942 en cuatro grados, cada uno podra ser concedido con o sin espadas en la costumbre alemana. Ambos miembros indios y alemanes de la Legin podan recibir la condecoracin. Casi la mitad de los miembros indios de la Legin recibieron uno o ms de estas medallas Order of "Azad Hind"[35] Grand Star: "Sher-e-Hind" (Tiger of India) 1st Class Star: "Sardar-e-Jang" (Leader of Battle) 2nd Class Star: "Vir-e-Hind" (Hero of India) Medal: "Shahid-e-Bharat" (Martyr of the Fatherland) Un Final Desesperado: Para la defensa de Europa, la Legin Freies Indien fue transferida al rea de Zeeland en los

199

Pases Bajos en abril/mayo de 1943, quedndose all como parte de la guarnicin de la muralla del atlntico hasta septiembre del mismo ao. El Legionskommandeur Oberstleutnant Kurt Krappe lleg a los Pases Bajos el 13 de abril de 1943 para preparar el traslado de la Legin india de Knigsbrck. El I. /I.R. 950 (ind.) lleg al Truppenbungsplatz (Centro de Entrenamiento del Ejrcito) de Beverloo en Blgica el 30 de abril, despus que al primer batalln le dieran una despedida vulgar, un incidente sucedi dentro de la legin; dos compaas del segundo batalln se negaron a moverse. Pronto se averigu que haban tres razones principales para preparar esta rebelin secundaria. Algunos Legionarios estaban descontentos porque ellos no fueron ascendidos, sus nombres tuvieron que ser puestos en la lista de espera; algunos simplemente no quisieron salir de Koenigsbrueck; algunos fueron influidos por un rumor que Netaji los haba abandonado y se haba ido, quedando enteramente en manos alemanas, que ahora los utilizaran en la Frente Occidental, en vez de mandarlos al Este para luchar para la India, por La liberacin. Sin embargo, la rebelin pronto se calm despus que un equipo de NCOs visit a los funcionarios del Centro Libre de la India en Berln y la clarificacin obtenida con respecto a las quejas de los rebeldes Legionarios. El equipo volvi al campo y asegur a los hombres que ellos no seran mandados a luchar a la guerra pero estaban all nicamente para la instruccin prctica segn deseos de Netaji; que las promociones no eran rechazadas, ellos ascenderan a su debido tiempo; y que Netaji no los haba abandonado, y ellos seran informados acerca de sus paradero y planes tan pronto como fuese posible. En persecucin de la disciplina militar, los cabecillas de este acto de insubordinacin fueron mandados a campo de prisioneros por un perodo especificado. El II. /I.R. 950 (ind.) entre el 1 y el 3 de mayo, el III. /I.R. 950 (ind.) dej Alemania algo despus y lleg al Truppenbungsplatz Oldebroek la noche del 13 al 14 de julio, junto con las compaas de apoyo del regimiento no. 13, 14 y 15; Pero sin su 12 de Infantera que fue dejada en Alemania como una unidad de reemplazo. El 5 de mayo el primer y segundo batalln fueron inspeccionados en Beverloo por el General de Infanteria Han Reinhard, Kommandierender General del LXXXVIII Armeekorps und Befehlshaber Truppen des Heeres en su base holandesa (Oficial General al mando del 88 Cuerpo de Ejrcito y Comandante de las Tropas del Ejrcito en los Pases Bajos) Quin indic ms tarde al Wehrmachtsbefehlshaber en el Cuartel General en Holanda (El ms Alto Comandante Militar en los Pases Bajos) que las tropas indias no deberan estar estacionadas en los Pases Bajos ms all de finales de octubre, ya que pensaba que el clima fro en la costa del Mar del Norte sera perjudicial para su salud. El 17 de septiembre de 1943 Regimiento-Stab (ind.) I.R. 950 deja Haarlem y cambia de frente a S. Andr de Cubzac en sudoeste de Francia. El I. /I.R. 950 (ind.) fue asignado a la regin de Zandvoort con una avanzadilla que llega el 6 de mayo y el cuerpo principal el 17, 19 y 21 de mayo. 2 compaas fueron estacionadas frente al mar, 2 compaas en el interior y una en Zandvoort como Unterabschnittreserve (la reserva del subsector) [presumiblemente una de estas compaas era una de las compaas de apoyo del regimento]. Gen. D. Inf. Reinhard, Reichsminister Dr. Seyss-Inquart de Artur (Reichskommissar en los Pases Bajos), enviados Otto Bene y Oberst Otto von Lachemair (CO 16. Luftwaffen Feld-Division) inspeccion al I. /I.R. 950 (ind.) el 15 de junio. El 24 de agosto el I. /I.R. 950 (ind.) fue mandado a relevar al Batalln de Infantera georgiano 822 y su ltimo transporte de tropas lleg el 31 de agosto a su nueva base en la costa atlntica del sur de Francia en Burdeos en la Baha de Vizcaya. Las avanzadillas del II. /I.R. 950 (ind.) llegaron a la base de Helder en Beverloo el 21 de mayo y fueron mandados a la parte septentrional de la Isla de Frisian de Texel (6. Komp. en De koog, 7. Komp. en De Cocksdorp y 8. Komp. en Slufter). El siguiente movimiento fue ordenado el 9 de septiembre, II. /I.R. 950 (ind.) fue relevado por Batalln de Infanteria

200

Nordcaucsico 803 el de 16 septiembre. El 17 de septiembre de 1943 el II. /I.R. 950 (ind.) pas por la base Helder en direccin a Les Salles dOllonne en Francia. El III. /I.R. 950 (ind.) se qued en Tr. Ub. Platz Oldebroek como de Cuerpo de Reserva. Sus oficiales fueron visitados por el Gen. D. Inf. Reinhard y Generalfeldmarschall von Rundstedt el 14 de julio, con Gen. D. Inf. Reinhard y su Jefe de Personal, Generalleutnant Erich Hcker (CO 719. I.D.) y Obstlt. Kurt Krappe que regres el 19 de julio a inspeccionar a las mismas tropas. III. /I.R. 950 (ind.) Tr deja Ub. Platz Oldebroek hacia Francia el 9 de septiembre de 1943. La Legin India Libre se despleg en Francia en tareas de defensa costera en el rea de Lacanau cerca de Burdeos donde fueron inspeccionados por Generalfeldmarschall Rommel (que era el responsable de su captura original!) en abril de 1944. El 8 de agosto de 1944 la Legin India Libre (ahora comprendia cerca de 2,300 hombres), como todas las legiones nacionales del Ejrcito alemn, fue transferida al control de las Waffen-SS ahora como Indische Freiwilligen Legion der Waffen SS y recibiendo a un nuevo oficial al mando: SS Oberfhrer Heinz Bertling, a pesar del cambio en el mando del Ejrcito a las Waffen SS, la Legin india continu utilizando los rangos del Ejrcito y sus uniformes. El registro de distintivos de las SS de febrero de 1945 muestran parches de cuello que representan una cabeza de tigre para la Legin India Libre pero es improbable que fuese fabricado y casi nunca fue usado. La Legin permaneci en Lacenau hasta dos meses despus de la Invasin Aliada de Normanda. Sin embargo, siguiendo la ruptura Aliada de la cabeza de puente de Normanda y con la amenaza creciente de desembarcos aliados en la costa Mediterrnea de Francia, la Legin india estaba en riesgo de ser aislada, el 15 de agosto de 1944 (el mismo da que los temidos desembarcos Aliados sucedieron en la Riviera francesa) la Legin dej Lacanau para retroceder a Alemania. La primera parte de su viaje era por tren a Poitiers donde ellos fueron atacados por FFI francs (las Fuerzas Franaises del Interior), fuerzas de "Maquis" y varios hombres fueron heridos. En este momento, la propaganda inglesa fue dirigida a estos hombres, repleta de promesas vacas; algunos panfletos se dejaban caer desde el aire, mientras agentes se infiltraron para persuadir a los hombres a desertar. La propaganda prometi el restablecimiento de los desertores en el ejrcito indio ingls con la paga y la pensin retroactivas repletas, algunos de los soldados que haban cado vctima de este cebo eran ejecutados posteriormente por los franceses pblicamente en el mercado de Poitiers sin ningn juicio, junto con algunos prisioneros de guerra alemanes. La Resistencia francesa continu acosando a la Legin cuando a finales de agosto se movi otra vez a Allier va Chatrou, movindose esta vez por la carretera. El pueblo de Dun en el Canal de Baya fue alcanzado a principios de septiembre y aqu la Legin india se enfrent a fuerzas regulares francesas. En el desenlace de los combates callejeros la Indische Freiwilligen Legion der Waffen SS sufri su primera muerte en el combate: teniente Ali Khan, para ser enterrado posteriormente con honores militares en el cementerio de Sancoin. La Legin continu su retirada, march de Luzy de noche pero tubo ms bajas en emboscadas inclusive la del Unteroffizier Kalu Ram y del Gefreiter Mela Ram. Cruzado el Loira los indios se dirigieron a Dijon. Un breve combate se produjo contra blindados Aliados en S. de Nuits. George.

201

Despus de varios das parados para descansar los indios continuaron a Remisemont, entonces, marchando va Colmar en Alsacia, llegaron a Oberhofen cerca del pueblo de la guarnicin de Hagenau en Alemania. Durante la Navidad 1944 la Legin fue alojada en las casas particulares de civiles alemanes, entonces lleg fro invernal al vaco Truppenbungsplatz en Heuberg. En la primavera de 1944, una compaa de la Legin fue mandada al norte de Italia al solicitarlo algunos oficiales que buscaban una oportunidad de enfrentarse a fuerzas inglesas. Los alemanes siempre tuvieron una opinin muy baja de la capacidad de combate de la Legin india (no haban tenido muchas oportunidades de demostrar su vala). Hitler es sealado de haber comentado: "La Legin india es un chiste." y se dijo que haba dado una orden personal que su armamento sea entregado al 18. SS Freiwilligen Panzergrenadier Division "Horst Wessel" La Indische Freiwilligen Legion der Waffen SS permaneci en Tr. Ub. Platz Heuberg hasta finales de marzo de 1945, entonces, con la inminente derrota del Tercer Reich los indios buscaron salvarse en la Suiza neutral y emprendieron una marcha desesperada por las costas de Bodensee (Lago Constance) en una tentativa para entrar en Suiza a travs de uno de los pasos alpinos. Sin embargo, esto fracas y la Legin fue capturada por fuerzas de Estados Unidos y Francia. Los que quedaron en manos francesas, sufrieron condiciones de internamiento inhumanas y a su entrega en custodia a los ingleses y fuerzas indias, alegaron que varios soldados indios fueron ejecutados por tropas francesas. Los ltimos miembros de la Legin India Libre fueron transportados de regreso a la India por mar. All, varios oficiales fueron encarcelados en el Fuerte Rojo en Delhi. En vista de las presiones utilizadas para alistar a presos de guerra indios durante su cautiverio (y la conveniencia poltica en una India convulsa por la cercana de la independencia) los miembros de la Legin India Libre fueron tratados clementemente. Pero para entonces, el lder de la Legin estaba ya muerto: Subhas Chandra Bose muri de quemaduras severas recibidas cuando el bombardero Mitsubishi Ki-21 Army Type 97 "Sally" japons en el que volaba se estrell en un paraje de Taipei en Formosa (taiwn) el 18 de agosto de 1945 al procurar llegar a Manchuria tras la rendicin japonesa. Sin embargo, los rumores apuntan que l estaba todava vivo y trabaj para los comunistas chinos durante varios aos, son muchos los rumores sobre la inexistencia del accidente o sobre la supervivencia de Bose. Los Brandenburgos y los agentes alemanes del Abwehr II que haban permanecido con el

202

"Ejrcito Nacional indio" en el Lejano Oriente se especula que se habran unido a la Legin Extranjera francesa en Saigon, Indochina francesa.

Netaji Subhas Chandra Bose al frente de sus hombres.

Ronmmel pasando revista a la legin.

203

204

Freiwilligen Legion Niederlande

Conforme avanzaba la guerra, el nmero de bajas haca necesario la incorporacin de un gran nmero de reclutas. Himmler, por tanto, se vio obligado a eliminar los requisitos raciales y a permitir la entrada a "voluntarios" no germnicos. La calidad de estas nuevas unidades de las SS no tenan nada que ver con las originales de Reichsdeutsche. Lo cierto es que no estaban acostumbradas a la disciplina rgida, a las condiciones espartanas o al puro adiestramietno militar de las SS, sin embargo, y a costa de muchas bajas, algunas lograron una buena reputacin en el campo de batalla, mientras que otras solo destacaron por cometer atrocidades y crmines. Todos los "voluntarios", llevaran o no las insignias de las SS, estaban bajo el control del Reichsfhrer. Y a pesar de formar parte de las Waffen-SS, las SS queran diferenciar, digamos, a los "verdaderos" y a los extranjeros. El ejemplo ms claro sera que los soldados extranjeros no podan utilizar el prefijo SS en su rango. Es decir, un SS-Oberfhrer de una unidad Reichsdeutsche equivaldra a un Waffen-Oberfhrer en una unidad extranjera. Tambin hay que tener en cuenta que a pesar de llevar el nombre de Divisin, muchas carecan de unidades y apenas rondaban los 19.000 hombres. Freiwilligen Legion Niederlande: El movimiento Nacionalsocialista ms importante de Holanda era el National Socialistische Beweging (NSB) de Anton Mussert, un gran admirador de Hitler. Sus actividades fueron grandemente apoyadas por los Alemanes, que pensaban que los Holandeses tenan una sangre nrdica de gran calidad. Se abri una Oficina de Reclutamiento de las SS en La Haya poco despus de la Ocupacin Alemana, y, por lo menos al principio, los reclutas aceptados eran enviados al regimiento Westland de ls Divisin Viking. Sin embargo en Julio de 1941, se form la Legin de Voluntarios Holandeses al mando del Jefe de Estado Mayor Holands, el General Seyffardt. El tener al mando de la Legin a un miembro tan imprtante y respetado dentro del Ejrcito Holands le dio a sta un prestigio que facilit en gran medida el reclutamiento, de hecho, el nmero de Reclutas fu tan grande que se lleg a creer que se podra formar una Divisin completa. Sin embargo, los alemanes rechazaron a una serie de oficiales y subofiales por no tener experiencia en el combate, y los reemplazaron con personal alemn. Las fricciones que caus este hecho, ms el tratamiento despectivo del personal alemn de adiestramiento con los reclutas, trajeron como consecuencia el abandono de algunos reclutas.

205

Cartel de reclutamiento de las Waffen SS en paises ocupados. Este fue usado en Holanda. Dice "Tu puesto esta en las SS": La Freiwilligen Legion Niederlande alcanz el frente Oriental en Enero de 1942 y fu ubicada en el Sector Norte, en la Regin de Volkhov, al Norte del Lago Ilmen. Tras muchas semanas de intensa lucha, los Holandeses lanzaron un contraataque sobre el Ejrcito Rojo que estaban en su Sector. pero hacia Marzo tuvieron que regresar a su punto de partida habiendo sufrido numerosas bajas. Slo el 20% de su fuerza inicial permaneca sin dao, pero su gran espritu combativo hizo que recibieran grandes alabanzas del OKW (Oberkommando der Wehrmacht). En la Primavera de 1942, la Unidad fu reformada y de nuevo fu ubicada en el Sector Norte del Frente Oriental, cerca de Leningrado, como parte del Grupo Norte del Ejrcito, y slo consigui obtener muchas bajas de nuevo. Adems recibieron un duro golpe en la moral tras el asesinato de su querido General Seyffardt a manos de la resistencia Holandesa. En la primavera de 1943, cuando se cumpli el contrato de 2 aos de los primeros Voluntarios, pocos estaban dispuestos a firmar otra vez. No era fcil que nadie creyera ya las promesas Alemanas de una rpida victoria en el Este. Como no haba ya suficientes miembros dispuestos a enrolarse la Freiwilligen Legion Nederlande fu disuelta en Mayo de 1943. Los miembros de la Legin llevaban una insignia en el cuello con las "garras del lobo", en lugar de la insignia rnica de las SS. Asimismo llevaban un escudo especial en el brazo con los colores Nacionales rojo, blanco y azl, adems de una brazalete en el puo con el nombre de la Unidad.

206

Durante su breve existencia, la Freiwilligen Legion Nederlande se gan una reputacin digna de alabanza por ser una Unidad de combate de gran firmeza. Entre sus miembros ms destacados estaba el joven Legios-Sturmmann Gerardes Mooyman, que sirvi como caonero antitanque en la Panzerjger Kompanie. Durante un intenssimo ataque blindado Sovitico, Mooyman consigui destruir 13 tanques T-34, y siguipo luchando slo con su can despus de que todos sus compaeros hubieran muerto o estuvieran heridos. Por esto gan la Cruz de Hierro de los Caballeros de la Cruz de Hierro y fu ascendido a Untersturmfhrer. Inicialmente, los voluntarios de la Freiwilligen Legion Niederlande provenan del regimiento "Nordwest". Su origen se remonta al verano de 1940, cuando se estableci en Munich el Standarte (regimiento) "Westland", integrado por voluntarios holandeses y flamencos de edades comprendidas entre los 17 y los 23 aos. Para febrero de 1941 la unidad tena un contingente de 600 holandeses y otros tantos flamencos y, durante el invierno de 1940-41, el standarte fue incorporado a las Waffen SS, para formar parte de la 5 Divisin SS Wiking, luciendo una cinta en la manga con la leyenda Westland y runas standard de las SS. Animado por la afluencia de voluntarios, Himmler orden la formacin de un segundo regimiento "nrdico" el 3 de abril de 1941. ste sera el "Nordwest", e incluira daneses tambin. A diferencia de otros voluntarios, esta unidad tendra un distintivo propio:

Parche de cuello del Nordwest (izq) junto al escudo de la Legin Flandern. A finales de 1941, despus de haber recibido entrenamiento en Hamburgo y el Gobierno General, el regimiento contaba con 1.400 holandeses, 805 flamencos y 108 daneses. Pero para entonces la guerra con la URSS haba estallado y el regimiento fue disuelto para integrar a estos voluntarios en las diversas legiones nacionales. Asi pues, con la invasin de Rusia, tambin en Holanda se form una legin que sera enviada al frente ruso, a participar en la "cruzada antibolchevique". La legin holandesa, conocida al principio como SS-Freiwilligen-Verband Niederlande, fue formada por los voluntarios holandeses del regimiento "Nordwest" e incorporada a las W-SS, llegando en enero de 1942 al frente de Leningrado -para entonces era la SS-Freiwilligen Legion Niederlande-, donde servira continuamente hasta ser disuelta en mayo de 1943 en Grafenwohr, para formar las bases de la 4. SS-Freiwilligen-Panzergrenadier-Brigade Nederland. La unidad recibi su bautismo de fuego contra los partisanos de Tito, y rapidamente fue enviada al frente ruso, de vuelta a sus antiguas posiciones en Leningrado. En junio de 1944, la Panzergrenadier-Brigade Nederland estaba, como el resto de las fuerzas alemanas en el este, en plena retirada bajo el avance imparable del Ejrcito sovitico.

207

Particip en la conocida batalla de Narwa, donde uno de sus regimientos fue aniquilado. Evacuada de la bolsa de Curlandia para ser reorganizada, la brigada fue convertida en divisin, la 23. SS-Freiwilligen-Panzergrenadier-Division Nederland (niederlandische Nr. 1), recibiendo el numeral 23 una vez fue disuelta la divisin Kama, integrada por voluntarios albaneses. Sin apenas tiempo para descansar, fue enviada del vuelta al frente, participando en los combates finales en Stargard, Stettin, el Oder y al sur de Berln, donde fue cercada en la Bolsa de Halbe, siendo prcticamente destruda en Furstenwalde, rindiendose sus restos a las tropas de EEUU al final de la guerra. Otra divisin con voluntarios holandeses es la 34. SS-Freiwilligen-Grenadier-Division Landstorm Nederland, creada a partir del regimiento Landstorm, que haba sido convertido en brigada al incorporrsele miembros del SS-Wachbataillon 3, SS-Flak-Batterie Glingendaal, diversas unidades menores de las Waffen-SS holandesas y voluntarios del NSB, mobilizados cuando las tropas aliadas comenzaron a penetrar en Holanda. Esta divisin particip en diversos combates -Arnhem, septiembre de 1944, operaciones antiguerrilleras en el norte de Brabante, destinada en Gelderland y el Rhin- en el frente occidental -luchando incluso contra las tropas holandesas libres-, antes de rendirse en mayo a los aliados, sin haberse distinguido como su divisin hermana. Nnca lleg a tener los efectivos de una divisin.

208

rabes en la Wehrmacht
El Kodat ( Kommando Deutsch-Arabischer Trupper )
Fue creado tras los desembarcos Aliados en el Norte de Africa, como una unidad de choque de tropas rabes de la Wehrmacht en Tnez, al mando del Teniente Coronel Meyer-Ricks. El principio, se iba a crear tres batallones de voluntarios de las nacionalidades del Magreb: Marruecos, Argelia y Tnez. Iban a usar el uniforme continental francs modelo 1935 color kaki sin insignias salvo un brazalete, en el brazo derecho, blanco con la inscripcin en negro "Im Dienst der Deutschen Wehrmacht" (al servicio de las ejercito alemn), equipamiento de cuero marrn de origen francs y cascos alemanes. Los Oficiales y Sub Oficiales utilizaban el uniforme reglamentario alemn con el escudo en el brazo derecho perteneciente al "Orientkorps" (utilizado por la Sonderverband 287 y la Sonderverband 288) A principio enero de 1943, se crea en Tnez la unidad denominada "Kommando DeutschArabische Truppen o KODAT". A mediados de febrero de 1943 el KODAT contaba con dos batallones de voluntarios rabes de Tnez, un batalln argelinos y un batalln marroques, que contabilizan un total de 3000 hombres; comandados por oficiales y suboficiales de origen alemn. El KODAT formaba parte de la Sonderverband 287 denominado "Deutsch-Arabische Lehr Abteilung" o tambin llamado "Deutsch-Arabische Truppen".

Deutsche-Arabische Lehr Abteilung


Primero se form el Deutsche-Arabische Lehr Abteilung, en julio de 1941 en Sonium, Grecia por el Sonderstab F con voluntarios rabes, antiguos prisoneros de los ejrcitos britnicos y rabes. La unidad sufri por las peleas de poder entre Hadji Muhammed Amin Al-Hussein, Mufti de Jerusalen, y Rashid Ai Al-Gailani, ex-Primer Ministro de Iraq. Fue enviada al Caucaso en septiembre de 1942 para la planeada invasion de Arabia, y luch contra el Ejrcito Rojo antes de ser enviada a Palermo, Italia, en noviembre, y, en enero de 1943, a Tunez, donde fue usada para reclutar rabes para unidades auxiliares, para misiones de seguridad o de construccin. Estaban equipadas con uniformes y fusiles del ejrcito de Vichy. Fueron capturados en el resto de las unidades del eje con la cada de frica en 1943.

Deutsche-Arabische Bataillon Nr 845


El 8 de mayo de 1943, los ltimos elementos del KODAT, se rinden en Tnez ante los Aliados. Muy pocos voluntarios rabes pudieron ser evacuados hacia Italia. El 1 de junio de 1943 se reconstruye el DAL. Para ello se utiliza la unidad de depsito Ersatzabteilung der DAL, situada en Palermo. Tambin se unen los pocos supervivientes de Tnez. Por ltimo llegan unos 600 magrebes, reclutados en Francia, entre las colonias de inmigrantes o en los campos de prisioneros. La nueva unidad recibe el nombre de 845 Batalln rabe (Al mando el Oberleutnant MeyerRicks). El batalln contaba con 4 compaas de infantera. Adems tena agregada una 5 compaa con preparacin paracaidista. Tras unos meses de dura instruccin se le destina a la regin del Peloponeso, Sur de Grecia. El 845 Batalln rabe es agregado a la 41 Festung Division(Gereralleutnant Franz Krech).

209

Esta divisin junto a la 117 Divisin de Cazadores, formaban el LXVIII Cuerpo de Ejrcito de Felmy. El batalln es destinado a la regin de Lani, al oeste de Tebas .Aqu fueron lanzados en operaciones de bsqueda y destruccin de guerrillas comunistas enemigas (ELAS). El 7 de abril de 1944, por ejemplo, fuerzas de la Wehrmacht, unidades italianas fieles a Mussolini y batallones colaboracionistas helenos se lanzaron al ataque de los bastiones guerrilleros en la regin de Helin. El 845 Batalln rabe estaba entre las fuerzas atacantes. Los comunistas griegos informaron a los servicios de espionaje aliados, bastante sorprendidos, que haban sido atacados por un batallnmarroqu. Un importante xito del batalln rabe fue la captura del agente ingls capitn McGregor, que haba sido enviado para dirigir el empleo militar de las guerrillas helenas. Durante el verano de 1944, mientras el 845 batalln prosegua sus labores antipartisanas, se constituye en Stockerau (recordar que all estaba la Brigada de Depsito de las legiones croatas y por tanto en un futuro el batalln fantasma espaol) el 2 batalln rabe, formado por unos 700 nuevos voluntarios provenientes de Francia. El batalln que operaba en Grecia fue rebautizado I/845 y el nuevo II/845. ste ltimo no estaba dispuesto para el combate y estaba en fase de instruccin. En agosto de 1944, Rumana cambia de bando y abre las puertas de los Balcanes a los soviticos. La situacin de las tropas alemanas en Grecia se hizo precaria y hubo que retirarse hacia Yugoslavia para no ser cercados. La retirada para el I/845 Batalln rabe fue un calvario, pues constantemente fueron emboscados por las fuerzas de Tito y bombardeados por ataques areos. Sigui la ruta a travs de Larissa, en el Norte de Grecia; Bitolj y SkolpjeMacedonia yugoslava-; Krajewo y Uzice-Serbia-, para llegar finalmente a Sarajevo, la capital de la Bosnia musulmana. Entre el Save y el Drave la Wehrmacht trat de establecer una nueva lnea defensiva. La 41 Festung Division fue transformada en 41 ID. A uno de sus regimientos, el 1231 se le agreg el 845 Batalln rabe. Las fuertes prdidas del batalln fueron reconstituidas con la absorcin del personal del II/845 de Stockerau, oficialmente disuelto el 10 de enero de 1945. En marzo de 1945 los soviticos lanzan una fuerte ofensiva entre el Save y el Drave. El Cuerpo de Caballera Cosaco, con el apoyo de otras fuerzas, entre las que se encontraban el 845 Batalln, recibi orden de lanzar un contraataque. Fue intil, la superioridad sovitica era aplastante. El 12 de abril los soviticos-titistas lanzan otra ofensiva en Sirmia. La 41 ID, desplegada al sur de Vukowar, fue una de las ms castigadas. El 845 Batalln recibi autorizacin para iniciar el repliegue, desde Zagreb hacia el Oeste. Por estas fechas el batalln estaba agregado a la 104 Divisin de Cazadores. Muchos voluntarios rabes fueron muertos y otros tantos cayeron en manos de los partisanos de Tito. Bastante sorprendidos de estos extraos soldados alemanes. Fueron recluidos en campos especiales y al ao fueron liberados.

La Legin Arabe Libre

210

Con la rebelin iraqu de 1941, el Sonderstab F form una unidad para ayudar a los insurgentes rabes, por lo que se crearon los Sonderverbanden 287 y 288, con personal de la divisin Brandenburgo, pero la rebelin fracas antes de que las unidades pudieran ser empleadas. La Sonderverband 288 fue enviada a Africa, y form parte del DAK, mientras la Sonderverband 287 permaneca en Grecia, organizando a los rabes pro-Eje, partidarios del Gran Mufti de Jerusaln. Alcanz un tamao de tres batallones, y fue entrenada en guerra en el trpico. Uno de los batallones fue enviado a Tunez, mientras los otros dos eran enviados al Cucaso primero y luego a Yugoslavia. Sin embargo, la Sonderverband 287 jams fue denominada como "Legin Arabe Libre", que slo fue un nombre genrico para denominar a los rabes que combatan en el bando alemn. Una de estas unidades fue el Legin Norteafricana, formada por voluntarios musulmanes que residan en el norte de frica y en Francia, algunos de los cuales se alistaron tambin, como ya se ha mencionado anteriormetne, en la LVF. En este sentido debe interpretarse tambin a los mencionados Deutsche-Arabische Bataillon Nr 845, que fue incorporada a las 715 ID alemana, y Deutsche-Arabische Lehr Abteilung, la mayor unidad rabe del Heer.

Sonderverband 287
Para el verano de 1942 los alemanes preparaban una gran ofensiva en el sector sur del Frente del Este. Se aspiraba llegar al Cacaso y desde all penetrar al Oriente Medio. Deba coincidir con la ofensiva de Rommel en Libia y Egipto y, si todo sala bien, las vanguardias del DAK quiz alcanzaran Palestina, a travs de Egipto, para unirse all a los soldados germanos que hubieran atravesado el Caucaso. Para tan ambicioso plan se cre una nueva unidad con entidad de regimiento motorizado reforzado. Recibi el nombre de "Sonderverband 287" ("SV 287"). Dos de los tres batallones estaran compuestos ntegramente por alemanes. Mientras que el III batalln, es decir, el III/SV 287, sera mixto, incluira alemanes y voluntarios rabes del DAL (Deutsches Arabischer Lehr-Abteilung). El regimiento se completaba con compaas de blindados de reconocimiento, bateras de antiareos, caones de asalto, lanzacohetes y servicios logsticos y sanitarios. La instruccin de la unidad se orient a prepararla para el combate en regiones desrticas y en acciones de comando, como ya haba ocurrido con la "Sonderverband 288". Se pens que la unidad deba ser enviada a Libia con el DAK de Rommel. Pero por esas fechas Rostov haba sido reconquistada, y una vez tomada la "puerta del Cacaso" el avance hacia el sur result imparable. En conclusin se consider ms prometedor el envo del "SV 287" al Caucaso, desde donde deba penetrar al Oriente Medio. Al Gran Mufti de Jerusaln no le gustaba la idea del envo de sus tropas del DAL hacia Rusia. Prefera su actuacin en Egipto. Por eso cuando las cosas se torcieron en el Caucaso y la nueva misin del "SV 287" era cubrir los flancos en la estepa de los Kalmucos del expuesto Grupo de Ejrcitos "A". El DAL o III/SV 287 se qued en Stalino (en retaguardia) en tareas de "instruccin". Aquel contingente humano deba ser empleado slo en el Prximo Oriente.

211

El III/SV 287 se compona de 3 compaas ligeras con personal rabe y cuadros alemanes y una 4 compaa pesada con personal alemn. Por otra parte, la situacin en el Mediterrneo haba cambiado. Rommel haba sido frenado en El Alamein. Los Aliados haban desembarcado en el Mogreb. Es entonces cuando se decide que el DAL o III/SV 287 regrese a Palermo, Italia. All se forma su unidad de Depsito (Ersatz) y a continuacin es trasladado a Tnez para formar el ncleo del KODAT (Kommando Deutsch-Arabischer Truppen), que como sabemos llegar a contar con 2 batallones tunecinos, 1 batalln argelino y 1 batalln marroqu.

Suboficial alemn del "SV 287", instructor del KODAT.

212

Voluntarios del Este en la Wehrmacht

Introduccin A las pocas semanas del comienzo de Barbarroja se dio uno de los sucesos ms extraordinarios de la guerra: el alistamiento de numerosos prisioneros soviticos como voluntarios en la Wehmarcht, lo que, debido a los prejuicios racistas de los jerarcas nazis, plante no pocos problemas al OKH. Sin embargo, continu, alcanzando unas cantidades sorprendentes, de las que no podremos estar nunca seguros, y que oscilan en torno al milln y medio de voluntarios. Eran los denominados "Hiwis" y "Osttruppen". Los "Hiwis" (Hilfswillige, auxiliar voluntario) prestaban servicios logisticos, aunque tambin fueron usados en combate en situacin de emergencia, usando una mezcla de uniformes rusos y alemanes, con el sempiterno brazalete blanco con la inscripcin "Im Dienst der Deutschen Wehrmacht". Por su parte, los "Osttruppen" eran tropas de combate incorporados a la Wehrmacht, de las que me ocupar en el futuro. Las primera unidades aparecieron como resultado de las iniciativas de oficiales que, pese a las rdenes oficiales, vieron la ventaja a esta nueva situacin. As pues, en noviembre de 1941, el Grupo de Ejrcito Centro tena seis batallones de "Osttruppen" en sus filas, por lo que el alto mando no tuvo otro remedio que autorizar el reclutamiento de ms batallones, aunque con restricciones. Los batallones no podran tener ms de 200 hombres y slo podran ser usados en misiones de seguridad. Hacia el final de 1941 se crearon las primeras Ostlegionen, con el mismo status que las legiones occidentales. Y aqu es donde comienza mi tema, propiamente dicho. La primera legin formada fue la Turkestan, en nomviembre de 1941, y que a finales de ao ya existan otras tres: La Armenia, la Georgiana y la Caucasica Musulmana, que fue dividia en dos ms, la Arzebayana y la NordCaucasica. En 1942 se crearon otras dos: la de Trtaros del Volga -tambien llamada Legin Idel-Ural- y la de Trtaros de Crimea. Todas estas unidades seran amalgamadas en la 162 Divisin de Infantera Turkestan en mayo de 1943. Adems de estas unidades, cabe citar al Sonderverband Bergmann, creda por el almirante Canaris, jefe del Abwehr, en diciembre de 1941, al mando del teniente Theodor Oberlander, y contaba con dos batallones ucranianos, que combatieron como infantera normal en el Cucaso.

213

La Legion Armenia
La Legion Armenia fue formada en 1942 y consista en los Ostbataillonen Nr. 808 y 809. Durante 1943 se aadieron los Ostbtl. Nr. 810-816. Existan, asimismo 22 compaas independientes, destinadas a misiones logsticas y construccin de instalaciones. La 162 Divisin de Infantera de la Wehrmacht se encarg, desde Mayo 1942 a Mayo 1943 de entrenar a las Legiones Orientales, entre ellas la Armenia, cuyos batallones fueron designados como 2 Bn/Rgto de Infantera 9, 1r Bn/Rgto de Inf. 125, 1r Bn/Rgto de Inf. 198 y 3r Bn/Rgto de Inf.. 73. Con el tiempo, la 162 Divisin de Infantera se convertira en la Divisin Turcomana, luchando contra guerrilleros en Eslovenia e Italia. Pero eso es otra historia, que ya llegar a ser contada. La Armenische Legion fue formada en junio de 1942 en Lochwica (Ucrania) e includa en el Turk. Ersatz Rgt 162 en junio de 1943. Su comandante fue desde julio de 1942 el Oberstleutnant Walter Engholm. Composicin: I. Armenische Ausbildungs Bataillon Btl. I./125 II. Armen. Ausb. Btl. Btl. I./198 III. Armen. Ausb. Btl. Btl. II./9 IV. Armen. Ausb. Btl. Btl. III/73 En julio de 1942 se fund una segunda Armenische Legion (II.), en Pulawy (en el Generalgouvernement) y en octubre de 1943 fue enviada a Francia, estando desde febrero de 1944 subordinada al Freiwilligen Stamm Regiment 2 -una unidad de trabajo-. Tuvo varios comandantes: desde julio de 1942 el capitn Kucera, desde agosto de 1942 el teniente Becker, desde octubre de 1942 el capitn Pretorius, desde diciembre de 1942 el mayor Konrad Schulthei y desde octubre de 1944 el mayor Wilhelm Housselle. Composicin: I. Armen Ausb. Btl. Btl. 808 II. Armen Ausb. Btl. Btl. 809 III. Armen Ausb. Btl. Btl. 810 IV. Armen Ausb. Btl. Btl. 812 V. Armen Ausb. Btl. Btl. 813 VI. Armen Ausb. Btl. Btl. 814 VII. Armen Ausb. Btl. Btl. 815 VIII. Armen Ausb. Btl. Btl. 816

La Legion Azerbayana
La Azerbajdzansche Legion fue formada en diciembre de 1941 como KaukasischerMohammedanische Legion, cambiando de nombre en 1942. Como las otras legiones orientales, estuvo incorporada a la 162 Divisin de Infantera de la Wehrmacht para ser entrenada.

La Legion Georgiana

214

Voluntarios georgianos dirigindose al frente. Ver el detalle de los emblemas de brazo La Georgische Legion se form en Diciembre 1941, en Gadiatsch (Ucrania), parte de la 162. ID, pero no se form realmente hasta el 24 de Febrero de 1942 en el Generalgouvernement. Estaba integrada por georgianos y voluntarios de otros pueblos de la region. En junio de 1943 fue usada para formar el IR 303. Sus comandantes: Desde 14.06.42 - Mayor Nehls desde 28.06.42 - Tte Cor. Ristow desde 24.07.42 - Mayor Schmidt desde 21.09.42 - Tte Cor. Dr Maus desde 25.01.43 - Tte Cor. Heyne desde 24.02.43 - Tte Cor. Otto von der Linde desed 1.05.43 - Tte Cor. Otto Machtz hasta finales de mayo de 1943

Sonderverband Bergmann
A principios de la Operacin "Barbarroja", el Abwehr comenz la creacin de una unidad de voluntarios caucasianos (georgianos, azeres, armenios, chechenos,...). Dicha unidad qued bajo el mando del Teniente Dr. Theodor Oberlnder (antiguo asesor poltico del Batalln "Nachtigall" y estaba compuesta de 5 compaas. Su instruccin empez en noviembre de 1941. En Junio de 1942 es asignada al I Ejercito Panzer (frente del Caucaso), llegando al teatro de operaciones en agosto, siendo asignadas sus compaas a diversas unidades alemanas y rumanas. Aqu se puso en marcha una peculiar "guerra psicolgica", o por decirlo de otra manera un peculiar "bandern de enganche", al atardecer actuaba el coro de las diversas compaas de la Sonderverband, atrayendo hacia las filas alemanas a numerosos efectivos del ejercito ruso de etnia caucasicas, siendo retiradas del frente numerosas unidades soviticas por el elevado nmero de deserciones. A finales de Diciembre, el Grupo de Ejercitos "A" se retira hacia el Norte para evitar el cerco, tras la debacle de Stalingrado. La Sonderverband "Bergmann" se retira hacia la pennsula de

215

Tamn y a finales de febrero pasa a Crimea. La unidad pas en este tiempo del tamao de Batalln a nivel de Regimiento.

Al mando de un unteroffizer (sargento) que porta en las manos unos prismticos, un grupo de soldados del "Sonderverband Bergmann" se preparan a utilizar su MG-34. El "Kindjal" prendido en su gorra delata la unidad. En el verano de 1943, y como guarnicin de Crimea, la unidad qued distribuida en tres batallones: el I/Bergmann (Georgianos), II/Bergmann (Azeres) y III/Bergmann (Caucsicos), aparte de dos Escuadrones de Caballera independientes. A partir de este momento dej de existir como unidad, empezando a funcionar como unidades asignadas a otras formaciones; para ms desgracias Oberlnder fue expulsado del ejercito por sus roces con Erich Koch (Comisario del Reich en Ucrania). A finales de Octubre el I/Bergmann, fue reforzado con uno de los Escuadrones de Caballera y destinado a la 153 Divisin de Infantera en la zona del Itsmo de Perekop; En defensa de

216

Crimea sufre importantes bajas, siendo felicitado junto con el III/Bergmann por su actuacin, por el Mariscal Von Kleist. En Abril del 44, el Batalln se retira a Rumana, siendo destinado a la 11 Luftwaffen Feld Division en Grecia. En Octubre empez la retirada de Grecia, formando parte de varias unidades quedando finalmente asignados a la 181 Divisin de Infantera Alemana hasta el final, rindiendose a los aliados occidentales en Austria. El III/Bergmann, recibi el otro Escuadrn de caballera, combatiendo en la zona del Itsmo de Perekop junto con el I/Bergmann. En Abril se retira a Rumana, y desde all destinado a Grecia, donde se reforzara con los restos del Nordkaukasische Infanterie Bataillon 802. Siguio el mismo rumbo y destino que el I/Bergmann. El II/Bergmann fue enviada de Crimea a la ciudad de Nikolaiev al Norte de Odessa, uniendose al la 5 Luftwaffen Feld Division. En Agosto de 1944 fue enviado a Varsovia, una vez sofocada la rebelin, fue enviado al sector de Modlin, bajo las ordenes del IV SS Panzer Korps. Despus de la ruptura del frente del Vstula, y numerosos combates, en abril de 1945, la unidad fue enviada a Dinamarca, donde se rinde a los aliados. En todos los casos, fueron entregadas las tropas de origen caucsico a manos de los rusos, con el fin que todos sabemos.

La Legin Norcaucasiana
La Nordkaukasische Legion fue formada en el Truppenbungsplatz Rembertow en junio de 1942, redenominada en enero de 1943 2. Turkvlkische Legion, y, en junio, usada para formar el IR 303 / 162. ID. Como las otras legiones, sera incorporada a la 162 Divisin de Infantera Turkestan en mayo de 1943. Comandantes: desde 14.06.42 - Mayor. Schmidt desde 4.07.42 - Cpt. Wilhelm Olbricht desde 28.07.42 - Tte. Cor. Ristow Unidades: I. Ausb. Btl. redenominada Btl. I./111 II. Ausb. Btl. redenominada Btl. II./295 y luego I./73 III. Ausb. Btl. redenominada. I./4 (Geb.) IV. Ausb. Btl. redenominada Btl. I./97 (Jg.) V. Ausb. Btl. redenominada Btl. I./101 (Jg.) VI. Ausb. Halb Btl. redenominada Halb Btl. 842 VII. Ausb. Halb Btl. redenominada Halb Btl. 843 En 1942 se form el III./ Turk. Kaukasisch - Mohamedaniche Legion, bajo el mando Aufstellungsstab der Ostlegioneny luego Kommando der Ostlegionen. Renombrada en agosto Nordkaukasiche Legion Paprotnia, fue desplagada en Wesola, cerca de Varsovia, desde donde fue enviada en octubre a Francia. Unidades I. Ausb. Btl. redenominada Btl. 800 II. Ausb. Btl. redenominada. 801 III. Ausb. Btl. redenominada Btl. 802

217

IV. Ausb. Btl. redenominada Btl. 803 - Formado en 1942 en Polonia con prisioneros (III. Ausbildungs Bataillon der Nordkaukasische Legion), fue redenominado IV./Festungs GR 860 e incorporado a la 347. ID, para recuperar el nombre de Nordkauk. IB 803. en octubre de 1944. V. Ausb. Btl. redenominada Btl. 835 - Destinado en Le Havre en abril de 1944 como parte de la 17 Luftwaffe Felddivision. VI. Ausb. Btl. redenominada Btl. 836 VII. Ausb. Btl. redenominada Btl. 842 VIII. Ausb. Btl. redenominada Btl. 843

La Legin Turkestan
La Turkestanische Legion fue formada en diciembre de 1941 en Polonia e inclua voluntarios del Asia Central Central -Uzbekos, Kazakos, Turcomanos y musulmanes del Cucaso, includos as Dagestanies y Chechenos. Como las otras legiones, sera incorporada a la 162 Divisin de Infantera Turkestan en mayo de 1943. Pero parte de sus efectivos seran incorporados a una unidad de trabajo, el Freiwillige Stamm Regiment 1, destinado en Francia en 1944 y finalmente en Berln en 1945. Con el ingente numero de voluntarios turcomanos se formara tambin otra unidad de trabajo, la Freiwillige (Turk.) Arbeits und Ersatz Brigade (aprox 20.000 hombres)

La Legin del Volga


Wolgatatarische Legion, integrada por Tartaros del Volga, se form en 1942, en el Truppenbungsplatz Mitte cerca Radom, Polonia. En octubre, el mando y los dos batallones de la legin fueron trasladados a Francia, donde fueron desarmados en agosto 1944, por la mala moral de la unidad, que estaba al borde del motn. En teora se crearon 11 batallones de trtaros -aunque se cree que slo 7 existieron, siendo los restantes un mero proyecto-, que resultaron demasiado salvajes y poco manejables, de tal modo que slo un batalln sirvi efectivamente fuera de Polonia. La mayora de sus componentes acabaron como Hiwis o en batallones de trabajo. Los batallones trtaros de infantera -Wolgatatar Inf.Btle. 627 y 825-34- pertenecan, colectivamente, a la legin Wolga-Tatarische/Idel-Ural pero operaban independientemente. Existi, asimismo, el Aufstellungsstab fr Wolgatatarische Bau-Kompanien, Kruszyna, Polonia, para recrutar tartaros del Volga Tatar como auxiliares Hiwi en compaas de construccin. Existieron, asimismo, numerosos batallones Schuma tartaros, as como Tataren-SelbstschutzKompanien en Aluschta, Bachtschissarai, Bijuk-Usenbusch, Eupatoria, Karassubasar, Kasanly, Kokosi, Kousch, Ortalan, Savatka, Simferopol, Skelja, St. Krim, Sudak y Yalta. Estas unidades auxiliares estaban integrados por trtaros de Crimea. nota: hay dos grupos dentro de los trtaros, los de Crimea y los del Volga. Los del Volga tuvieron su propia legin (Idel Ural), los de Crimea siriveron slo en unidades auxiliares.

Kalmken Verband Dr. Doll

218

La Kalmken Verband Dr. Doll fue formada en octubre de 1942 con voluntarios kalmucos budistas, en torno a un nucleo del Abwehrtrupp 103 y consista en 2 escuadrones de caballera. Su creacin fue autorizada por el comandante de la 16. Infanterie-Division (mot), que los quera para que protegieran sus lneas de suministro. En enero de 1945 se plan que formara parte de la Kaukasischer Waffen-Verband der SS, pero nunca pas. Fue reorganizada como un regimiento reforzado de caballera en Neuhammer y en Marzo transferido a Croacia, donde fue subordinado al XV SS Kosaken-Kavallerie-Korps. Durante la retirada a Austria muchos soldados fueron hechos prisioneros por los partisanos, y el resto se rindieron a los ingleses, siendo entragados a la URSS al final de la guerra. Era conocida tambin como Kalmcken-Legion o Kalmcken-Kavallerie-Korps. Dr Doll era el nombre en clave de su primer comandante, Sonderfhrer Othmar Rudolf Werba. Comandantes: Sonderfhrer Othmar Rudolf Wrba (? Oct 1942 - Julio 1944) Oberstleutnant Pipgorra (? Ag 1944 - ? Dic 1944) Oberst Raimund Hoerst (? En 1945 -? Mayo 1945)

XV Kosaken Kavellerie Korps


Los cosacos que se incorporaron a la Wehrmacht, pese a no constar inicialmente en los grupos nacionales favorecidos por el III Reich, suscitaron pronto la atencin del Heer, por sus aptitudes militares y la lealtad de sus voluntarios. En agosto de 1941 un regimiento completo de cosacos del ejrcito Rojo, encabezado por sus oficiales, desert y se pas a los alemanes. Bajo el mando del mayor Kolnotov, esta unidad sera conocida como el "Kosaken Abt 102", y, posteriormente, como "Ost.Kos.Abt 600", para ser conocido, finalmente, como el 5 Regimiento de Cosacos del Don. Simultaneamente, numerosas unidades -de menor tamao- de caballera cosaca comenzaron a ser organizados por las autoridades civiles locales y militares alemanas, para usarlos en tareas de seguridad, para lo que, a finales de 1941, se acept la formacin de unidades cosacas -sotnias- con propsito de usarlas en funciones de seguridad, autorizando Hitler personalmente posteriores reclutas de cosacos en abril de 1942. Para entonces, numerosas formaciones alemanas usaban los cosacos como auxiliares, siendo incorporados en unidades de la caballera alemana que efectuaban misiones antiguerrillas, como la de Kononow, que cosech numerosos xitos contra los partisanos en Bielorrusia. El primer regimiento, conocido como von Jungschultz, entr en accin en el verano de 1942 con resultados exitosos, por lo que en septiembre el general von Panwitz comenz a estudiar la posibilidad de formar una divisin completa de caballera cosaca. Nombrado comandante de las fuerzas cosacas, von Panwitz comenz a reunir grandes unidades cosacas: los regimientos von Jungschultz, Lehman -Grupo de Ejrcitos Sur-, Kononow y Wolff -Grupo de Ejrcitos Centro-. Transferidos a Mielau, junto con prisioneros incorporados a las fuerzas de von Panwitz, comenz a formarse la 1 Divisin de Caballera Cosaca, con dos Brigadas de caballera. En septiembre fue enviada a Croacia, a combatir las fuerzas guerrilleras y asegurar la retaguardia, siendo estacionada en Syrmien under bajo el mando del 2. Panzer-Armee. El hecho de que iban a combatir por primera vez y contra comunistas consigui compensar la decepcin sufrida al ver que no iban a combatir en Rusia.

219

La unidada estuvo destinada a participar en diversas operaciones antiguerrilleras y proteger zonas de vital inters para los alemanes, hasta que a finales de 1943 una de las brigadas -la Kosaken-Reiter-Brigade Kaukasus II, destinada en Bosnia- fue apartada de la divisin para servir de ncleo para la 2 Divisin de caballera cosaca. Los cosacos participaron en la gran operacin Rsselsprung, sufriendo graves bajas, especialmente durante el cerco del Sibirisches Kosaken-Reiter-Reigment 2, y su posterior rescate por fuerzas cosacas. En agosto la unidad fue transferida -aunque es un asunto que todava permanece confuso y no hay una verdad rotunda al respecto- a las Waffen-SS, esto le import poco a los cosacos, cuyos combates seguan y con mayor dureza. en diciembre entraron por primera vez contra el ejrcito Rojo, en Pitomaca, encuentro que acab con la retirada sovitica.

General von Panwitz.

220

UVV -Ukrainske Vyzvoine Vijsko

En 1943 los alemanes consideraron crear un ejrcito similar al ROA, pero ucraniano. Fue el UVV -Ukrainske Vyzvoine Vijsko, ejrcito de liberacin ucraniano-. Como el ROA, era un ejrcito puramente nominal, ya que sus miembros estaban esparcidos por las unidades alemanas. Tenan en comn que lucan un escudo nacional con los colores ucranianos que llevaban en la manga izquierda de sus uniformes nacionales. Cuando la situacin militar alemana comenz a deteriorarse, ms y ms voluntarios ucranianos se incorporaron a las filas alemanas. No era porque amaran a sus nuevos amos Koch se haba encargado concienzudamente de impedir eso-, sino por la esperanza de que alemanes y rusos se desgastaran en este conflicto, lo que podra dar pie a una Ucrania libre. Pero para obtener esto, deban tener primero un ejrcito. As pues comenz la formacin de unidades combatientes ucranianas con el doble propsito de luchar contra alemanes y rusos cuando llegara el momento. As pues a principios de 1945 se aprob la creacin del Ejrcito Nacional Ucraniano Ukrainska Natsionalna Armiia, o UNA), considerado por Hitler el contrapeso del KONR. Asi pues, el UNA pas a englobar a todas las fuerzas armadas del Comit Ucraniano Nacional, convertido en virtual gobierno provisional ucraniano, poniendo estas fuerzas al mando del teniente general Pavlo Shandruk, antiguo oficial del ejrcito polaco, a cuyas rdenes se pusieron dos divisiones, una de ellas formada por los restos de la 14. Waffen-GrenadierDivision der SS (ukrainische Nr. 1), siendo la otra una amalgama de unidades ya existentes en la Wehrmacht y acantonadas por toda Europa -una brigada antitanque desplegada en Berln, un regimiento de reserva en Dinamarca, un par de regimientos de infantera acantonados en Holanda y diversas unidades cosacas. En total eran 38.000 hombres, pero los alemanes no estaban muy dispuestos a dejar que Shandruk asumiera el mando. Por su parte, Vlassov intent convencerle para que se uniera al KONR, pero Shandruk se neg, pues no quera quedar nuevamente a las rdenes rusas. Totalizando unos 40.000 efectivos, las tropas del UVV combatieron hacia el final de la guerra -la 1 Divisin en Austria, la segunda en Checoslovaquia.

221

Voluntarios Rusos
El Ejrcito Vlasov

El General Vlasov Con uniforme del Ejrcito Rojo. El creciente uso de personal ruso -ya fueran prisioneros o desertores- en unidades de apoyo o de combate llev a la ampliacin del numero de Osttruppen -los antiguos Hiwis-, pese a las ordenes de Hitler. A principios de 1943 cerca de 80.000 rusos servan en la Wehrmacht. En la Wehmarcht exista la esperanza de encontrar un jefe ruso similar a De Gaulle, que encabezara un movimiento "Rusia Libre", y creyeron encontrarlo en uno de sus prisioneros, el general Mikhail Lukin, ex comandante del 19 Ejrcito, que expres su deseo de colaborar al lado de los alemanes, pero a cambio de independencia militar y poltica. Evidentemente, Hitler no quiso saber nada de eso y la idea se abandon. Pese a ello, diversos oficiales continuaron su busqueda, y encontraron a un oficial al parecer ms apto para esta tarea, el general Vlasov. Era 1943, y, con la guerra empezando a marchar en su contra, Hitler comenz a considerar la posibilidad de explotar el anticomunista existente en la URSS, aceptando por ello el uso de Vlasov como "elemento propagandstico". Con los desastres de Stalingrado y El Alamein, la importancia de estos aliados rusos comenz a incrementarse, y las Osttruppen adquieron un nuevo y significativo nombre: Ejrcito de Liberacin Ruso, o ROA, por sus iniciales en ruso. Como base para este ejrcito, del que todava no exista una sola unidad, se cre una escuela en Dabendorf, cerca de Berln. Influenciado por Himmler, enemigo acrrimo del ROA, Hitler ordena la disolucin de las Osttruppen en septiembre de 1943 -para entonces existan 78 batallones, 122 compaas, 1 regimiento e innumerables unidades de polica, cerca de 750.000 rusos en armas. Ante este dato, Hitler se pone furioso. Pese a la opocisin de Hitler y a los intentos de Himmler de torpedear la formacin del ROA, las Osttruppen no son disueltas, aunque algunas unidades son enviadas al frente occidental, lo que da la moral de algunas unidades.

222

Pese a todo, continan los trabajos para crear el ROA, y, el 17 de julio de 1944, se da luz verde al proyecto y el 16 de septiembre se autoriza la movilizacin de dos divisiones de infantera (antes de un mes se reciben 200.000 peticiones de incorporacin; al final de la guerra sern 825.000 pero slo un 5 % llegar a recibir instruccin), estableciendose Dabendorf, Mielau y Poznan como sus campos de entrenamiento.

El General Vlasov pasa revista a sus tropas. El 14 de noviembre, tras una reunin en Praga, nace el Comit para la Liberacin de los Pueblos de Rusia (KONR) y Vlasov es nombrado presidente, asumiendo el mando del ejrcito ROA el 28 de enero de 1945, integrado por dos divisiones: 600. (Russische) Infanterie-Division (gral. Bujanischenko) 650. (Russische) Infanterie-Division (gral. Saizew). Cada una tenia 3 rgtos de infantera y otro de artillera. Se crea adems, una fuerza erea, con un escuadrn de transporte, otro de reconocimiento, un regimiento Flak, un batalln paracaidista y una unidad de entrenamiento, 4.000 hombres bajo el mando del general V.I. Maltsev. Para Marzo de 1945, 50.000 hombres forman el ROA. El uniforme era el de la Wehrmacht, pero con un escudo en la manga derecha compuesto por la cruz aspada de San Andrs con la bandera sobre fondo blanco. En febrero de 1945 el ROA recibe su bautismo de fuego en Pomerania, obteniendo buenos resultados, por lo que el 2 de marzo la 600 div. entra en lnea con el Grupo de Ejrcitos

223

Vstula. Se sita en Elehof y los das 12 y 13 de abril lanza un fallido contraataque. Subitamente, Buniachenko, por iniciativa propia, abandona el frente y se retira hacia Praga. Al producirse la sublevacin de Praga, Buniachenko se une a la resistencia checa y marcha sobre la ciudad; cuentan con Artillera ligera y carros T-34. Paradjicamente, combaten contra la Wehrmacht y las SS. Pero los comunistas de Praga no se fan, y exigen que la unidad se retire, por lo que la 600 huye hacia el este, y se entrega a Patton. La 650, salvo por un regimiento, fue capturada por los rusos. El 16 de mayo Vlassov es capturado e internado en la Lubianka, siendo ejecutado en agosto con varios de sus colaboradores.

El RONA
A finales de 1941, Ivan K. Voskobinkov, alcalde de Lokot, ciudad de 6000 habitantes al sur de Bryansk, organiz una milicia para defenderse de los ataques de los partisanos. Al comienzo la milicia slo sumaba unos 400-500 hombres. La unidad fue formada en diciembre, dotada con armas ligeras y con una mezcla de uniformes de los ejrcitos sovitico, zarista y alemn, ms ropa civiles. Deba defender el area de Lokot y la estacin de Brassovo. Fueron bastante eficaces en su tarea, de tal modo que se envi un grupo especial de soldados sovieticos para matar al alcalde. Atacaron Lokot junto a un grupo partisano, matando a Voskobinkov y a la mayora de su estado mayor, salvo un miembro, Bronislav Vladislavovich Kaminski, que haba marchado poco antes del ataque y que se convirti en el nuevo alcalde y jefe de la milicia. Kaminski, nacido en St. Petersburgo en 1903, era de padre polaco y madre alemana, quimico y mirado con desconfianza por las autoridades sovieticas por su origen extranjero, por lo que se pas cinco aos de un Gulag acusado de espionaje. Apenas tom el mando, Kaminski expandi el tamao de la milicia de Lokot y mejor su equipo, especialmente el de armas, tanto capturado al enemigo como abandonado o proporcionado por los alemanes. El Heeresgruppe Mitte empez a prestar atencin a Kaminski tras una batalla entre su milicia y 3.000 partisanos en el area de Komaritchi. TRas esto, Kaminski recibi mayor autonoma y ms territorios para controlar, con lo que se encontr teniendo bajo su mando a 1.700.000 de habitantes, a cambio de participar en operaciones anti-partisanas con las tropas del Eje y la incorporacin de oficiales de enlace alemaens a sus unidades. Asi, particip la milicia Kamiski en la operacin antipartisana Vogelsang, al norte de Bryansk en Junio de 1942, con el Gruppe Gilsa II, mandado por el Generalleutnant Werner Freiherr von und zu Gilsa, que inclua un Panzer regiment de la 5. Panzer-Division, elementos de la 216. Infanterie-Division, la milicia Kaminski y elementos de la 102 y 108 Divisiones Ligera hngaras. Kaminski comenz a comportarse casi como un seor de la guerra en el distrito de Lokot, sin apenas interferencias alemanas, y form un partido, el Narodnaya Socialisticheskaya Partiya (Partido nacional socialista ruso, llamado luego Nacional-Socialisticheskaya Rabochaya Partiya Rossia, Partido nacional socialista de los trabajadores de Rusia) en Voskobinkov, pero con poco xito. Kaminski renombr entonces a su ejrcito Russkaya Osvoboditelnaya Narodnaya Armiya, RONA (Ejrcito de Liberacin del Pueblo Ruso), conocido como los alemanes como Brigada Kaminski. El RONA creci con nuevos voluntarios, tanto reclutas como ex prisioneros y ex partisanos. No slo rusos serva nen el RONA, sino tambin algunos polacos, bielorrusos y ucranianos. partisans and former POWs as well as conscripts from the

224

Lokot region. La unidad recibi incluso armamento pesado que inclua caones y tanques T34/76. Con las victorias soviticas de 1943 la Brigada Kaminski coemnz a sufrir de un gran numero de deserciones y algunos atentados contra la vida de .Kaminski, que se solan saldar con violentas represiones. Para reducir el numero de deserciones y mejor la estructura de la brigada se aadieron ms oficiales de enlace alemanes. En verano de 1943 particip en diversas ooperacione anti-guerrilleras (Nachbarhilfe, Zigeunerbaron, Freischtz, Tannenhauser, Osterei. Con las ofensivas rusas que siguieron al fracaso de Zitadelle Kaminski tuvo que abandonar la zona con su tropa y numerosos civiles (50.000 segn diversas fuentes), a finales de 1943, sufriendo gran cantidad de deserciones y diversos problemas, que convirtieron a la unidad en un problema, sobre todo cuando el comandante de unos de sus regimientos amenaz con unirse a los partisanos. Se dice que Kaminski lo ejecut personalmente delante de sus solddos. Estacionada en Lepel y en lucha con los partisanos, fue renombrada Volksheer-Brigade Kaminski y transferida a las Waffen-SS en julio de 1944, como Waffen-Sturm-Brigade RONA, con Kaminski recibiendo el grado de Waffen-Brigadefhrer der SS.

225

Voluntarios croatas
Infanterie Regiment 369 (kroatisches)
Tras la formacin, el 10 de Abril de 1941, del llamado Estado Independiente de Coracia, ("NDH" - Nezavisna Drzava Hrvatska), aliado a Alemania, al producirse la invasin de la URSS en junio el lder del NDH, Ante Paveli, organiza el envo de apoyo a la invasin, y Croacia se uno en la lucha de "las naciones amantes de la libertad contra el comunismo". Paveli se entrevista con Edmund Glaise von Horstenau, representanten del ejrcito alemn en Croacia, que le sugiere que se proponga a Hitler el envo de fuerzas militares croatas a Rusia, a lo que Paveli responde entusiasmado. Para el 15 de julio 9.000 croatas se han ofrecido voluntarios. Con ellos se forma el "Verstarken Kroatischen Infanterie-Regiment 369", o Regimiento Reforzado de Infantera Croata 369, que inicia su formacin el 16 de julio de 1941, con 3.895 oficiales, suboficiales y tropa en sus filas, integrndose en la Wehrmacht, usando por ello uniformes, equipo y rango a lemanes, junto con el distintitivo nacional croata. El regimiento estaba compuesta por 3 batallones de infantera y 3 compaas de artillera, con 3 bateras. El comandante es el coronel Ivan Markulj (Croata), reemplazado posteriormente por el coronel Viktor Pavicic (tambin croata), con el teniente coronel Marko Mesic al mando de la artillera. Prest el regimiento juramento de fidelidad a Hitler, al Poglavnik -el lider del NDH en Dollersheim, Alemania, y termin de ser equipado y entrenado, despus de lo cual fueron enviados a Ucrania, siendo asignado en octubre a la 100 Jger Division, entrando en combate y siendo la nico unidad no germana que partici en el ataque a Stalingrado, entrando en la ciudad el 26 de septiembre de 1942. Esto implic que el regimiento participara en las ms duras luchas por el control de la ciudad, de modo que para mediados de octubre, el 369 Regimiento slo inclua un debilitado batalln y dos compaas muy frgiles. Slo quedaban 983 hombres de la tropa original y los refuerzos llegados desde Stokerau. A finales de diciembre, slo 5 oficiales, 9 suboficiales y 110 soldados estaban en condiciones de luchar, con la comida racionada. Con la ofesnvia rusa de enero de 1943, los croatas quedaron aislados con el resto de las tropas alemanas en la ciudad. El 2 de febrero de 1943, un puado de legionarios croatas, al mando del teniente coronel Marko Mesic, se rindi. El Regimiento 369 haba dejado de existir. Comandantes Ivan Markulj Viktor Pavicic Marko Mesic Area de operaciones Frente del Este, sector sur (Ag 1941 - Nov 1942) Stalingrado (Nov 1942 - Feb 1943)

226

Actuacion del 369 Regimiento Reforzado de Infantera Croata del Ejrcito Alemn en el Frente Este: Los 3.000 legionarios croatas del 369 Reg. salieron con destino al Frente del Este el 21 de agosto de 1941. Direccin: Ucrania. Se incorporan a la 100 Jaeger Division alemana como su tercer regimiento. A principios de octubre sufre el primer contacto con el enemigo. Se trata de fuerzas partisanas en la regin de Poltava. En octubre avanza hacia Jarkov y tras duros combates entran triunfantes en la 2 ciudad de Ucrania. Al llegar el invierno sufren la 1 ofensiva rusa. Luchan enrgicamente en la zona de Stalino. Con gravsimas prdidas, los croatas supieron cumplir todas las misiones asignadas. En estos combates en la cuenca del Donets algunos contingentes croatas fueron eventualmente asignados a la vecina 14 Div. Panzer. Al acabar el invierno la unidad recibe nuevos refuerzos y en mayo de 1942 participan en la Batalla del saliente de Jarkov. Sus hombres son divididos entre la 14 Div. Panzer y la 100 Jaeger Division. Un rosario de combates marca el avance de los croatas hasta que se consigue la destruccin del saliente sovitico. Tras una corta pausa, la 100 Jaeger Division y con ella la Legin Croata, fue enviada hacia el norte, al oeste del Voronezh. El plan de operaciones alemn para el verano de 1942 prevea un ataque convergente sobre Stalingrado. (Ver mapa). La ofensiva relmpago hacia Voronehz y despus a lo largo del Don permiti comprobar hasta que punto los croatas haban asimilado las tcticas del "Blitzkrieg". Pero este rpido avance no se haca sin duros combates y abundantes bajas. Una de ella fue la del coronel Markulj, que result gravemente herido y debi de ser repatriado. Para sucederle se design al coronel Vctor Pavicic. El 25 de septiembre de 1942 los croatas ocupaban el sector de Stalingrado que alcanzar una trgica fama. El gigantesco complejo metarlgico "Octubre Rojo". Como todos sabemos se produce una de las mayores batallas de la historia donde la conquista de una escalera o el asalto de un montn de escombros se transforman en picas batallas y autnticas carniceras. A mediados de enero la fuerza operativa de la legin haba cado muy por debajo del nivel de un Batalln.

227

A la derecha el teniente coronel Mesic, comandante del Grupo de Artillera de la Legin y ltimo jefe del 369 Regimiento en Stalingrado Los alemanes, a pesar de lo dramtico de la situacin, pusieron el mximo inters por evacuar el mayor nmero posible de heridos croatas. Esto tiene una explicacin, la 369 Divisin de Infantera (croata) estaba a punto de concluir su formacin en Austria y se necesitaba contar con el mayor nmero de veteranos. Al final cerca de 1000 legionarios croatas fueron evacuados. Otros 1.000 encontraran la muerte y unos 800 seran hechos prisioneros. El parte de guerra alemn del 3 de febrero de 1943 deca: "La lucha en Stalingrado ha acabado. Fieles a su juramento, los hombres del VI Ejrcito han luchado hasta el final frente a un enemigo superior. Su destino ha sido compartido por una Divisin Flak de la Luftwaffe, dos divisiones rumanas y un regimiento croata, todos los cuales han sido fieles a la hermandad de armas que les una con los alemanes." Destacar que la contribucin croata a la invasin de la URSS fue: el 369 Regimiento de Infantera del Heer (incluida en la 100 Jaeger Division), la Legin Croata del VIII Ejrcito Italiano, la Legin Area Croata de la Luftwaffe (una escuadrilla de cazas el "15 Staffel Kroatische- JG 52" y otra de bombarderos el "15 Staffel-Kroatische- KG 53"), la Legin de artillera antiarea Flak y la Legin Naval Croata de la Kriegsmarine. Por ltimo resaltar que a lo largo de la contienda se formaron en Croacia tres Divisiones Legionarias conformadas por voluntarios croatas e integradas en el Heer. Estas son la 369 Divisin de Infantera (heredera del regimiento inmolado en Stalingrado), la 373 Divisin y la 392 Divisin.

369. (Kroatische) Infanterie-Division

228

Viendo los buenos resultados de las tropas croatas en el este, se decide crear una divisin "legionaria" croata para ser enviada tambin a Rusia. Para ello se comienza su formacin en Stokerau el 21 de Agosto de 1942, formandolo con un ncleo de heridos del Rgto 369 y personal del batalln croata de entrenamiento de Stokerau. As, lentamente, comienza la formacin de la 369 Divisin de Infantera (Croata). En homenaje a las hazaas del regimiento 369, se crea una medalla especial, con el escudo croata, hojas de roble y la leyenda "Hrvatska Legija 1941" (Legin Croata 1941). En diciembre de 1942 comienza el entrenamiento de la divisin, al mando del teniente general Fritz Neidholt, alemn. La divisin cuenta con un ncleo de oficiales y suboficiales alemanes, usan uniformes alemanes con el escudo croata -con una diferencia, el escudo se lleva ahora en el brazo derecho, mientras que en el regimiento 369 se lelvaba en el izquierdo. Finalizado el entrenamiento, desde enero de 1943 la unidad combate contra las guerrilas en Croacia antes de ser enviado a Rusia, pero la situacin en los Balcanes lo impiden, ante el crecimiento de las actividades de la guerrilla. As, la unidad comienza a participar en los duros combates contra la resistencia, al lado de tropas alemanaes e italianas, con diverso resultado, aunque nunca se consigue aniquilar a los esquivos partisanos. Dentro de las mismas tropas croatas se dan diversas situaciones, ya que las tropas regulares croatas (el Domobranstvo) no ven sentido a luchar al lado de extranjeros contra su propia gente, con lo que aumentan las deserciones -algunas a gran escala-, mientras que las tropas colaboraciones de la regin (Serbia, Eslovenia, etc.) estan mal equivadas y peor motivas, afectadas por una desercin endmica. Y, en esta situacin, llega la 369 Divsiion. La primera operacin antiguerrilla en la que participa es la "Unternehmen Weiss" , durante la 4 Ofensiva del Eje, para eliminar a los partisanos de Bosnia oriental y de partes de Croacia, adems de destruir el mando del movimiento partisano y el comit de partido comunista yugoslavo. La divsiin participa en los fieros combate de Sisak-Kostajnica, Prijedor, Bosanski Petrovac y Kluj, donde se une a la 7 SS "Prinz Eugen" (con la que participar en el futuro en numerosas operaciones) persiguiendo a las tropas partisanas hasta Montenegro. Febrero y marzo ve a la divisin combatiendo activamente en la zona pero los partisanos logran huir y no se completa su destruccin. Weiss, es, por tanto, una victoria tctica, que limpia una importante zona minera y causa graves bajas a los partisanos, que, sin embargo, no son aniquilados, y continuan combatiendo. La divisin participa en nuevas operaciones antiguerrilleras: "Unternehmen Schwarz, 15 Mayo a 16 junio de 1943-, con sangrientos combates y grandes bajas por ambos bandos. De hecho, la 369 sufre graves bajas durante Schwarz, y los combates de los meses posteriores se cobran su precio en la debilitada unidad, que, en septiembre, colabora, junto a la 373 Division de Infantera Croata, la 7 SS "Prinz Eugen" y la 24 Karstwher divisin en el desarme de las tropas italianas tras el armisticio. Tras descansar en noviembre, participa en nuevas operaciones antiguerrilleras -"Kugelblitz, "Schneesturm", "Waldrausch"- que no aniquilan a los partisanos. Con la llegada de suministros aliados, los partisanos comienzan a contraatacar y ocupar grandes extensiones del pas, retirandose cuando les conviene y conservando la iniciativa. Por ello, la divisin participa en la operacin "Roesselsprung", en la que participan diversas unidades, como la ''Prinz Eugen'', elementos de la 373 Divisin Germano-Croata y el Batalln Paracaidistas 500 de las SS, destinada a capturar al mismo Tito, que, junto con la mayoria de sus fuerzas, logra escapar. Pero la guerra no progresa a favor de los alemanes, y la presin aumenta ms y ms, con lo que las tropas croatas luchan desesperadamente, junto a las

229

alemanas, para mantener sus posiciones. Finalmente, en febrero de 1945 la divisin comienza su retirada de Mostar, abandonando su equipo mientras se retira, y perdiendo su coherencia como unidad. La unidad, apenas un Kampfgruppe, llega a Brod en abril, en medio del colapso, con Tito en Sarajevo y el frente derrumbndose a su alrededor. Cuando se rinden los alemanes, parte de la unidad se entrega a los britnicos de la 6 Divisin acorazada entre Loricica y Prosenisko, pero tambin en Bleiburg, Austria, donde se entrega la mayora de las Fuerzas Armadas Croatas. Los aliados, en un acto incomprensible, entregan los prisioneros -a los que haban prometido asilo- a Tito, con el terrible resultado que cabe suponer. Cabe aadir que se crearon otras dos divisiones croatas -mencionadas en este post- la 373. y la 392 (Kroatischen) Infanterie-Divisionen, creadas en enero y agosto de 1943, respectivamente, y que lucharon tambin en los balcanes en operaciones antiguerrilleras. Ambas divisiones se rindieron a los partisanos en 1945.

La Hrvatska Zrakoplovna Legija


La Hrvatska Zrakoplovna Legija, o Legin Area Croata fue creada en 1941 como el Zrakoplovna Pukovnija o Regimiento Areo Croata, y estaba integrado por voluntarios, que comenzaron su entrenamiento en Alemania en julio de 1941. En octubre de 1941 se enva la primera unidad, el 10 escuadrn de caza al frente ruso, seguido, en diciembre, por el 11 escuadrn de caza, formando la 4 Ala de Caza, incorporada a la III/JG52. Por la escasez de cazas, fue reorganizada en enero de 1941 como un escuadrn de caza reforzado (Ojacano 10. Lovacko Jato), lo que volvera a pasar en abril de 1945, esta vez como la Lovacka Skupina Dzal, Ala de Caza de Dzal, llamada por los alemanes 15./JG52. Estaba dotada con Bf 109G y totaliz 283 derribos. Catorce de sus pilotos se convirtieron en ases, siendo el mayor de ellos Cvitan Galic -36 derribos-, que muri en accin sobre Croacia al ser derribado por cazas de los EEUU en 1944. La unidad estuvo mandada por el mayor Franjo Dzal. Se form un ala de bombardeo, la 5 Ala, enviada a Rusia en octubre de 1941 y que sirvi como 10/KG3 desde junio de 1942 como 15. Kroatische/KG53. Estaba dotada con bombarderos Do 17Z. Tras perder 6 de sus aviones en el primer mes de existencia, fue enviada de regreso a Croacia para recibir mayor entrenamiento. De julio a noviembre de 1942 oper en el frente ruso, pero fue devuelta a Croacia para formar parte de la Fuerza Area croata, operando desde entonces contra la guerrilla. Vol 1.332 misiones de combate. Estuvo mandada por el mayor Vjekoslav Vicevic, y luego por Vladimir Graovac. La legin fue disuelta el 21 de julio de 1944 pero fue reformada como la Hrvatska Zrakoplovna Izobrazbena Skupina (Ala de Entrenamiento de la Fuerza Area Croata). Vol en misones de combate en Prusia, Posen, y Frankfurt antes de regresar a Croacia en marzo 1945. Estuvo mandada por el coronel Franjo Dzal

La Legin Naval croata


Tras la llamada de Ante Pavelic pidiendo voluntarios para luchar en rusia el 2 de julio de 1941, numerosos oficiales y marinos de la armada formaron el Batalln Naval Croata (Hrvatski Pomorski Sklop)., que, origianlmente, tena 343 miembros -23 oficiales, 220 suboficiales y 100 marinos.

230

Como curiosidad, Italia haba vetado la formacin de una marina nacional croata que pudiera servir en el Adriatico. El gobierno y las fuerzas armadas esperaban que la creacin de esta unidad, sirviendo con la Kriegsmarine en el Este, servira para ganar valiosa experiencia, adems de convertirse en el nucle de una futura marina croata que sirviera en sus aguas nacional. El nombre oficial de esta unidad fue "Hrvatski Pomorski Sklop - Crno More' (Batalln Naval Croata - Mar Negro), pero era conocido popularmente como la "Hrvatska Pomorska Legija" (Legin Naval Croata ), y se integr en la Kriegsmarine en julio de 1941, siendo su primer comandante el capitn de fragata Andro Vrkljan, luego reemplazado por el capitn Captain Stjepan Rumenovic. La unidad lleg a mediados de julio a Varna, Bulgaria, en el mar Negro, para iniciar su entrenamineto con dragaminas y cazasubmarinos alemanes, ya que esa iba a ser su funcin en el futuro. El entrenamiento finaliz el 22 de septiembre de 1941, y fueron enviados a la URSS, a donde llegaron el 30 de Septiembre. Denominados por los alemanes 23.MinesuchFlottilla, o 23 Flotilla dragaminas, la unidad estaba equipada equipada con lanchas de recreo y pesqueros reconvertidos. Con el tiempo, recibiran mejores buques. . A finales de septiembre, la Legion fue destinada a la pequea ciudad ucraniana de Geniscek, comenzando a patrullar sus costas inmediatamente. A finales de 1941 un ataque sovitico contra Geniscek fue aniquilado gracias al apoyo dado por la Luftwaffe. En ese tiempo, adems de la Legin Croata, la poblacin estaba defendida por un escuadrn de caballera rumano y una pe quea guarnicin alemana. El invierno transcurri lentamente, aprovechandose el tiempo para construir una lnea de bunkers e inspeccionar el rea. En una de esas misiones, el equipo inspector luch como infantera en un ataque ruso contra Teodozija. Durante este largo, fro y aburrido tiempo invernal, los volunarios croatas fueron bombardeados constantemente por la propaganda sovietica, que buscaba desmoralizar a la tropa y conseguir que se rindiera, que, sin embargo, pronto encontraron un til uso a estas hojas: alimentar la calefaccin. A principios de abril de 1942, el hielo en el puerto de Geniscek se deshizo, con lo que la Legin pudo por fin abandonar el pueblo, cuyo consejo local, en homenaje a los croatas, nombr a una de sus calles "Hrvatska" (Croacia). Se emplazaron minas en torno en torno al puerto, para defenderlo de un posible ataque sovietico. Durante estas misiones, un accidente catastrfico caus la perdida de 2 lanchas y 25 vidas. Despus de janer defendido el pueblo durante ocho meses, el 25 de mayo de 1942 la Legin rumana abandon Genisek cn destino a Mariupol, a donde llegaron en agosto. Estaban por ese tiempo equipados con 31 MFK's (Motorfischkuter), y 35 lanchas de diversos tamaos, incluyendo el buque de mando "Tovaris" (capturado a la armada Sovietica) y otras lanchas menores, totalizando la flota de la Legin 130 barcos. Adems de los volunarios croatas, la Legin inclua 200 marinos alemanes -al mando del alfrezn Plautz- y unos 200 voluntarios ucranianos. A principios de 1942, la Legion transfiri sus buques a sus nuevas tripulaciones y regresaron a Croacia para un periodo de bien ganado descanso, seguido por un periodo de adiestramiento en Alemania. A mediados de 1943 estaban de regreso a Varna, donde recibieron 12 cazasubmarinos alemanes, de 100 toneladas de desplazamiento y regristrados como UJ2301 - UJ2311, ms el UJ2314, siendo resignada la unidad como Unterseebootjagerflotille 23 or 23 unidad antisubmarina.

231

En marzo de 1943 una unidad de artilleria costera integrada por voluntarios croatas fue incorporada a la Legion, cuyos efectivos superaban ya los 1.000 hombres. En octubre de 1943 tras la capitulacin italiana, la unidad comenz a regersar a Croacia en cuatro fases, desde Italy octubre de 1943 a mayo de 1944. Inicilamente transferida a Trieste, la Legion fue dividida entre buques de la Kriegsmarine en el Adriatico, mientras el grueso era incorporado a la marina del Estado Independiente de Croacia, mientras la artillera costera permaneca con la Kriegsmarine, estacionada desde febrero de 1944 en Split. Tanto los voluntarios croatas que sirvieron en la Kriegsmarine como los de la Wehrmacht usaron uniformes e insignias de rango alemanes, con el escudo nacional croata en su brazo izquierdo.

Unidades de polica croatas


A la creacin de las unidades militares cabe aadirse la formacin de una serie de regimientos de polica con voluntarios de la antigua Yugoslavia, que fueron destinados a tareas de seguridad. El 15 de julio de 1943, se firm un acuerdo entre Croacia y alemana, por el que se formara un polica germano-croata and (Deutsch-Kroatische Polizei), bajo mando de la Polizei y las SS. Su comandante sera el general de divisin de las SS Konstantine Kammerhofer, y su tarea sera la de proteger la seguridad interna. Incialmente se cre un regimiento con dos batallones, pero los efectivos fueron creciendo y para la primavera de 1944, se haban formados 15 Batallones organizados en 5 regimientos. Eran llamados "Polizei FreiwilligenRegiment" y numerados del 1 al 5. Asimismo, 15 batallones independientes (PolizeiFreiwilligen-Bataillon 'Kroatien' y numerados 1-15) fueron formados. A principios de 1945, 12 de estos batallones fueron organizados en la "Gendarmerie Division Croatia", pero fue una unidad de "papel", no real, y los batallones estuvieron desplegados por toda Croacia. El BdO (Befelshaber der Ordnungspolizei) en Zagreb, en Diciembre de 1944, organiz un "Polizei Panzer-Jaeger Kompanie Kroatien", independiente de las ya mencionadas unidades. En total, 32.000 croatas sirvieron en estas unidades. Simultaneamente se formaron una serie de unidades de polica serbias, como la PolizeiSelbstschutz-Regiment Sandschak, con cuatro batallones, creado en julio de 1944 a partir de la milicia musulmana, Harun al Rashid, en la regin de Sandjak, al este de Montenegro. Combati en operaciones antipartisanas hasta octubre de 1944, cuando los partisanos capturaron la mayor parte de Sandjak y el regimento practicamente dej de existir por el gran nmero de deserciones, aunque no fue disuleto oficialmente hasta princpios de 1945.

232

Los Pases Blticos y la Wehrmacht


Pese a que la mayora de los voluntarios blticos sirvieron en las W-SS, numerosos soldados de estos pases lucharon tambin en la Wehrmacht y en la Luftwaffe. Con la creacin en 1943 de las legiones blticas de las W-SS, todos los voluntarios blticos fueron encuadrados en dichas unidades.

Estonia
Una vez Estonia fue ocupada por los alemanes en 1941, se comenzaron a organizar unidades de defensa (Selbstschutz) y de polica. Muchas de estas formaciones estaban basadas en unidades ya existentes de la resistencia estonia, que haba surgido con la anexin de Estonia a la URSS. La primera de estas unidades se crea en agosto de 1941, el Estnische Sicherungsabteilung 181, a los que seguirn otros cinco, numerados de 182 a 186. De tamao batalln, debido a las prdidas y la finalizacin de los contratos de los voluntarios por un ao- raramente tuvieron sus efectivos al completo. As pues, fueron reoganizados como Ostbatallionen -658,659,660-, luciendo el uniforme alemn con el escudo nacional. Pronto estos batallones fueron redenominados -quizs porque se consideraba que Ost defina a las unidades rusas tan slo- como Estonische Bataillone. A estas tropas cabe aadir la formacin de 35 batallones de polica -Schutzmannschaft- que, a partir de 1943, fueron redenominados Polizei. A estas unidades debe sumarse un batalln de zapadores de la polica, el 42. Existieron planes de unificar tres batallones de polica en un regimiento, pero esto no se llev nunca a cabo. En febrero de 1944 se crearan 6 regimientos de guardias de frontera (Grenzschutz). Las unidades Selbstschutz eran unidades estticas, similares a la Home Guard inglesa, destinadas a proteger instalaciones militares y civiles en Estonia.

Letonia
Una vez Letonia fue "limpiada" de tropas soviticas, los alemanes procedieron a desarmar a todos los grupos de resistencia anti-comunista y a reemplazarlos por unidades de polica bajo mando alemn, siendo la primera de estas unidades creada en 1941 y puesta al mando de Voldemar Veiss, ex oficial letn y futuro receptor de la Cruz de Caballero. Inicialmente, cada batalln contaba con 500/550 hombres y estaban destinados para proteger las lneas de comunicacin en la retaguardia. En septiembre de 1941 se cre el primer batalln de combate de la polica, el 16 batalln Zemgale, algunos de cuyos miembros se volveran muy famosos en el futuro. Las necesidades del frente ruso hicieron que se fueran creando ms unidades y en agosto de 1943 se cre el primer regimiento de polica letn, nacido de comibnar cuatro batallones de polica ya existentes, que fue enviado en septiembre a Daugavpilis para luchar contra la resistencia. En octubre regresara a Letonia para hacer frente a las tropas soviticas, que avanzaban hacia los lagos Nechernko y Lasko, luchando encarnizadamente contra el enemigo durante los dos meses siguientes e impidiendo la ruptura del frente al oeste del Nevel, con lo que se evit que los rusos llegaran al Golfo de Riga aquel invierno de 1943/44. Hasta marzo el castigado regimiento permaneci en combate, siendo retirado entonces para reorganizarlo y nutrir sus agotadas filas. En mayo de 1944, como reconocimiento a sus

233

hericos actos, la unidad fue rebautizada como Lettische Freiwillingen Polizei Regiment Riga. A este regimiento se sumaron otros dos en febrero y septiembre de 1944. La mayora de estas formaciones fueron destrudas por los rusos durante los combates siguientes o incorporadas a las W-SS. Asimismo, se cre un batalln de ingenieros lituano (el 672) y 6 regimientos de guardias de frontera (Grendzschutz), estos en febrero de 1944. Combatieron en Dunaburg y Ostrow, donde fueron muy castigados por los rusos, por su mal equipamiento y peor entrenamiento, siendo disueltos en septiembre e incorporados a diversas divisiones del Heer. Nota: Los seis regimientos estonios -mencionados al final del post anterior- no tuvieron mejor suerte. Cuatro de ellos, junto con artillera y algunas tropas de la 13 Divisin de Campo de la Luftwaffe, formaron la Divisin para Servicios Especiales 300 (Div zbV 300) y fue destrozada durante los combates del 18 de septiembre, cuando las tropas soviticas atcaron el direccin al Lago Peipus.

La Legin Area Letona


Hasta 1943 no se intent crear una Legin Area letona includa en la Luftwaffe. En septiembre de 1943 1.200 voluntarios se haban presentado y recibieron su entrenamiento en su propia patria, con aviones Arado Ar 66 y Gotha Go 145, aviones nos muy modernos, por cierto. Con los voluntarios se formaron dos grupos de ataque nocturno, includos en la Nachtschlatsgruppe 12 (Ostland), con el estonio teniente coronel Janis Rucels al mando. Salvo un oficial y 3 suboficiales alemanes, el resto eran estonios. Con el avance ruso, la unidad fue retirada a Prusia Oriental en septiembre de 1944 y disuelta el mes siguiente, siendo repartidos sus componentes por diversos escuadrones de la Luftwaffe. Parte fueron enviados a Dinamarca, y otros recibieron entrenamiento para pilotar cazas Fw 190 en Bromberg. Al acabar el entrenamiento, fueron enviados a la JG54 en Riga. Al caer esta ciudad, fueron enviados a Stettin, y, posteriormente, enviados a defender Berln como parte de la JG1. Algunos pilotos estonios participaron en la operacin Bodenplatte. Varios pilotos recibieron Cruces de Hierro de 1 y 2 Clase y uno, el teniente Teodore Abrams fue propuesto para la Cruz Alemana de Oro., pero no lleg a recibirla.

Lituania
Lituania, ocupada en 1941 por los nazis, fue administrada desde el principio por los alemanes, siendo Adrian von Rentlen el encargado de comenzar el proceso. Sus fuerzas armadas -es decir, los restos que no se haban retirado con el ejrcito rojofueron reorganizadas por los alemanes como batallones de defensa local, creando 24 batallones, con un total de 250 oficiales y 13.000 soldados en sus filas, todos lituanos, salvo un pequeo grupo de oficiales alemanes para tareas de enlace -un capitn y doce suboficiales por batalln-. El armamento era una mezcla de ruso y alemn. Con el tiempo, se permiti que las unidades lucieran el escudo lituano en sus uniformes, y se les denomin Schutzmannschaften, como los batallones de las otras repblicas blticas. Su tarea era defensiva, con ocasionales intervenciones contra los guerrilleros.

234

En mayo de 1943 el termino Schutzmannschaft fue abandonado y fueron rebautizados como batallones de polica, sumando por entonces 8.000 hombres. A partir de 1944 fueron usados contra el avance ruso. A finales de 1944 6 batallones de polica fueron disueltos y sus elementos ms expertos destinados a la Wehrmacht, y el resto a unidades antiareas de la Luftwaffe. Otros tres batallones lucharan en la bolsa de Kurlandia hasta su rendicin en 1945. El resto de uniaddes fueron disueltos. En el verano de 1944 se cre la Tevynes Apsaugos Rinktine (TAR), es decir, una especie de fuerzas defensivas letonas. Estaba formada por dos regimientos, al mando de oficiales letones, pero bajo mando global alemn. Entraron en combate en octubre de 1944, frente a la nueva ofensvia rusa, defendiendo las posiciones de Papiles. Los rusos aplastaron las defensas y los supervivientes -unos 1.000-, fueron enviados a Prusia del Este, donde fueron reorganizados como un batalln de zapadores. Pero no todos marcharon a Alemania. Otros permanecieron en Letonia, para formar grupos de guerrilleros anti soviticos. El batalln de ingenieros sera aniquilado en los combates en el bltico, siendo rescatados unos pocos supervivientes.

235

Belgica y la Wehrmacht
La legin Wallonie
La poltica del III Reich en Blgica era muy clara: separar a flamencos y valones, favoreciendo a uno de los dos grupos -concretamente, al primero-. As, cuando Hitler invadi la URSS, mientras los flamencos eran incorporados a las SS, los valones fueron slo aceptados por el Heer. Uno de los primeros en alistarse fue el lder del partido fascista "Rex", Leon Degrelle, al que se ofreci, por su papel poltico, el grado de teniente, pero que rechaz para alistarse como soldado raso, ganando, por su valor, diversas condecoraciones y promociones. En febrero de 1942 ya era sargento y tenia la EK II Klasse; en mayo, obtuvo la EK I Klasse. La mayora de los legionarios eran Rexistas, lo que dotara a esta unidad de una cohesin interna que evitara los problemas y luchas internas de otras legiones extranjeras. Los primeros voluntarios de la legin -Degrelle includo- partieron el 8 de agosto para entrenarse en Polonia. Al principio fueron conocidos como Corps Franc Wallonie, pero fue posteriormente rebautizados como Wallonisches-Infanterie Bataillon 373, esta unidad, con 600 voluntarios en sus filas, se incorpor a la 100 Divisin Jaeger, en el frente sur de Rusia, siendo su primer comandante el teniente coronel Pauly. Su primera gran batalla tuvo lugar en el sector Gramowaja-Balja, durante la contraofensiva rusa del invierno de 1941, donde 300 belgas resistieron el ataque de fuerzas muy superiores, perdiendo el 30% de sus efectivos y ganando 35 Cruces de Hierro en el proceso, adems de ganarse el aprecio de sus camaradas alemanes. La legin pas el invierno en el valle del Donetz, donde los duros combates le cost un tercio de sus efectivos y 20 de sus 22 oficiales, por lo que la unidad fue retirada del frente en marzo de 1942. Regresara para luchar en marzo, en Karhov, y durante la ofensiva alemana de verano, como parte de la 97 Infanterie Division, avanzando por el Cucaso. Por entonces, su comandante era el teniente coronel Lucien Luppert -que no era pariente del comandante alemn de la legin flamenca- En su avance lleg hasta Maikop y Tjerkakow, pero a coste de graves bajas, lo que motiv que fuera retirada del frente y enviada a Alemania a reorganizarse. En mayo de 1943 la Legin contaba con 1.300 voluntarios en sus filas -seis meses antes, slo reuna 187, por las bajas sufridas. En Junio de 1943 pas a incorporarse a las Waffen SS. La nica peculiaridad del uniforme de la Wallonie era el escudo, y se autoriz a los soldados a lucir todas las medallas ganadas en la I Guerra Mundial que pudieran haber ganado. La primera bandera de la Wallonie fue una bandera negra con una cruz de Borgoa roja. Posteriormente, sera blanca, con la cruz de Borgoa roja.

236

Flandes
La mayora de los voluntarios flamencos fueron incorporados, debido a la poltica racial del Reich, a las W-SS. Sin embargo, tambin hubieron numerosos flamencos incorporados a las fuerzas auxiliares y de seguridad, de los que vamos a ocuparnos aqui.

Vlaamische Wacht/Flamische Wachtabteilung


En mayo de 1942 se crea una unidad de seguridad flamenca, la Vlaamische Wacht -Flamische Wachtabteilung para el Heer-, para ayudar a los alemanes a mantener el orden. Una segunda unidad, la Vlaamsche Fabriek Wacht, creada en octubre para proteger las instalaciones alemanas. Estas unidades fueron conocidas conjuntamente como Dietsche Militie - Wacht Brigade (DM-WB). Controlado por el VNV -un partido fascista holands, el VNV -Vlaamsch National Verbond- de Gustave DeClerq, en julio de 1943 se disolvi la Vlaamsche Fabriek Wacht y la Vlaamische Wacht, organizada en cuatro batallones y sumando unos 3000 efectivos, fue puesta bajo la autoridad del Luftgau Belgien-Nord Frankreich. Finalmente, fue incoporada a la 27 SS "Langemarck". Muchos de los miembros del Vlaamische Wacht fueron reclutados por la VOS -Vlaamsche Oud Stridjers/Veteranos de Guerra flamencos-, por lo que numerosos ex oficiales del ejrcito belga se incorporaron a la Wacht.

Gendarmerie y Boerenwacht
Tras la ocupacin de 1940, la Gendarmerie pas al control alemn, cuyas autoridades incrementaron su tamao y la dividieron en dos secciones, flamenca y valona. Se anim a los miembros del VNV a incorporarse a la Gendarmerie o a participar como auxliares de seguridad (Hilfs-Gendarmerie). Todos los granjeros o productores de comida fueron incorporados a una asociacin

237

colaboracionista, la CNAA (Corporation Nationale d'Agriculture et d'Alimentation). En otoo de 1941, la CNAA organiz una especie de guardia rural, la Garde Rural -en francs- o Boerenwacht -en flamenco. Al principio una fuerza voluntaria, se acab nutriendo de reclutas obligados, alcanzado 27.790 miembros en 1942. Lucan uniformes similares a la polica e insignias de rango siguiendo el estilo del ejrcito belga.

238

Holanda y la Wehrmacht
Nuevamente, como en el caso belga, nos encontramos un pas vecino a Alemania que, al inciarse la invasin de la URSS, organiza una legin de voluntarios para ser enviada al Este. En este caso, tambin, nos encontramos a los partidos nazis locales -el NSB y el NSSPcolaborando activamente en la creacin de tales unidades, de tal modo que el 10 de julio de anuncia la creacin de una legin de voluntarios holandeses, la Freiwillingen Legion Niederlande, que sera puesta bajo el mando del general Hendrik Alexander Seyffardt -un colaboracionista del NSB, antiguo jefe del estado mayor del ejrcito holands y retirado en 1934-. Los primeros contingentes parten para Hamburgo en agosto, sumando a mediados de este mes un millar, incluidos numerosos miembros de las tropas de asalto del NSB, que formaran un batalln completo dentro de la Legin. Como las otras unidades de voluntarios, ser incorporada a las Waffen SS. Algunos holandeses, sin embargo, servirn en el Heer, pero a ttulo individual, nunca como una unidad completa. Adems de estos voluntarios, 1.500 holandeses sirven en la Kriegsmarine a partir de mayo de 1943, y se crearon, a partir de 1943, batallones de seguridad, similares a los ya existentes en Blgica y el Este.

Hendrik Alexander Seyffardt

239

Voluntarios de Grecia
La formacin de los batallones de seguridad (Ellinika Tagmata Asphaleias) integrados por voluntarios griegos fue ordenada en septiembre de 1943 por el SS-Gruppenfhrer Walter Schimana (Hhere SS und Polizeifhrer en Grecia) para apoyar al Eje en su lucha contra los partisanos griegos. Inicialmente fueron cuatro batallones (conocidos como Evzoni), que se incrementaron a nueve. Luca el uniforme griego y estaban equipados con armamento italiano -obtenido tras el Armisticio italiano. Sus tareas incluan luchar contra los partisanos y servir como polica auxliar. La mayora de los miembros de estas unidades no abandonaron Grecia con la retirada alemana -eran ms anticomunistas que pro-nazis) y muchos ayudaron a los ingleses en su lucha contra la guerra comunista.

240

La Division Azul

La 250. Einheit spanischer Freiwilliger de la Wehrmacht, ms conocida como la Divisin Azul (Blaue Division, en alemn), fue una unidad espaola de voluntarios que sirvi entre1941 y 1943 en el ejrcito alemn durante la Segunda Guerra Mundial, principalmente en elFrente Oriental contra la Unin Sovitica.

Orgenes Aunque Espaa no intervino oficialmente en la Segunda Guerra Mundial del lado de Alemania, el general Francisco Franco envi a voluntarios espaoles para que se unieran al ejrcito alemn. De este modo, poda mantener la neutralidad espaola mientras simultneamente compensaba a Hitler por su ayuda durante la Guerra Civil Espaola (vase Legin Cndor). El ministro de Asuntos Exteriores de la poca, Ramn Serrano Ser, cre un cuerpo militar, al principio de la Operacin Barbarroja, y Franco envi una oferta oficial de ayuda a Berln. Hitler aprob el uso de los reclutas espaoles el 24 de junio de 1941. El reclutamiento se detuvo cuando se alcanzaron efectivos suficientes para formar una divisin (unos 18.000 hombres), cuyos elementos seran jefes y oficialesvoluntarios provenientes del ejrcito regular, reclutados en las jefaturas provinciales de toda Espaa, estudiantes universitarios pertenecientes al Sindicato Espaol Universitario (SEU) y mercenarios que aprovecharon los altos pagos que reciban tanto por parte del estado espaol como del alemn, coincidiendo con una poca de dificultades econmicas en Espaa. El 50% de los oficiales y soldados eran militares de carrera, muchos de ellos falangistas veteranos de la Guerra Civil y estudiantes de las distintas universidades. El general Agustn Muoz Grandes fue designado para conducir a los voluntarios durante su primer ao. Posteriormente le sustituy Emilio Esteban Infantes. Los integrantes de la Divisin Azul partieron de Espaa con los uniformes de sus unidades de origen, del Ejrcito de Tierra o de las milicias de la FET y de las JONS. Al llegar a Alemania y recibir el uniforme de laWehrmacht, los falangistas se negaron a dejar la camisa azul, que llevaban en sustitucin de la reglamentaria, por lo que la divisin se empez a conocer como "Divisin Azul". Uno de los personajes ms interesantes de la Divisin Azul fue Jos Miguel

241

Guitarte, Consejero Nacional y IV Jefe Nacional del Sindicato Espaol Universitario en el momento del alistamiento en la Divisin Azul en julio de 1941. Otros dirigentes del SEU que combatieron junto a Guitarte, fueron el Secretario General del SEU, Jess Gutierrez del Castillo, el Secretario General del Servicio Profesional, Jos Mara Moro y Martn-Montalbo y el Secretario General del Servicio Exterior, Jos Hernndez Cuevas. El 13 de julio de 1941 sali de Madrid el primer tren de espaoles rumbo a Alemania. Tras cinco semanas de instruccin en el campamento de Grafenwhr (Baviera) el grupo formado por estos se transformara en la 250 Divisin de Infantera del ejrcito alemn, integrada inicialmente por tres regimientos de infantera y uno de artillera, con los numerales 262, 263, 269 y 250 respectivamente, ms unidades divisionarias de anticarros, exploracin, comunicaciones, zapadores y Cuartel General. El 20 de agosto, tras prestar juramento de lealtad a Hitler (el cual se modific especialmente para mencionar la lucha contra el comunismo), la Divisin Azul fue enviada al Frente Ruso. Fue transportada en tren a Suwalki, Polonia, desde donde tuvo que continuar a pie. Despus de avanzar hasta Smolensk, se despleg en el sitio de Leningrado, donde pas a integrarse en el XXXVIII Cuerpo de Ejrcito alemn, que formaba parte del XVI Ejrcito. Desempeo El despliegue era el siguiente: el 262 Regimiento en el subsector de Nvgorod; el 269 Regimiento cubra el subsector Norte con retaguardia en Podvereje y el 263 Regimiento en el subsector Centro y en el subsector del Ilmen, los Grupos Anticarro y de Exploracin. El Regimiento de Artillera se posicion al oeste de Nvgorod, en donde qued establecido el Cuartel General. Desde su llegada al frente, en octubre de 1941, la Divisin Azul sufri fuertes prdidas en el sitio de Leningrado, debidas tanto al combate como a la accin del fro. A partir de mayo de 1942 empezaron a llegar desde Espaa ms efectivos para cubrir las bajas y relevar a los combatientes heridos. Hasta 46.000 voluntarios sirvieron en el Frente del Este, de los cuales alrededor de unos 24.000 eran reclutas. Despus de la cada del frente en Stalingrado, la situacin cambi y ms tropas alemanas fueron desplegadas en relevo de las espaolas. Esto coincidi con el cambio en el mando de la divisin, que fue asignado al general Emilio Esteban Infantes. Finalmente los Aliadoscomenzaron a ejercer presiones sobre Franco para que retirase las tropas voluntarias. Las negociaciones iniciadas por ste a finales de1943 concluyeron con una orden de repatriacin escalonada el 10 de octubre. Despus de la disolucin de la Divisin Azul en 1943, algunos soldados espaoles rechazaron volver a Espaa (entre 1500 y 3000 hombres). Hubo tambin combatientes espaoles en otras unidades alemanas, principalmente en las Waffen-SS, y otros atravesaron la frontera espaola furtivamente por Lourdes, Francia. Las nuevas unidades fueron llamadas colectivamente la Legin Azul. Los espaoles seguan siendo inicialmente parte de la 121 Divisin de Infantera, pero aun as se orden la repatriacin de esta unidad en marzo de 1944, siendo transportada de nuevo a Espaa el 21 de marzo. El resto fueron reagrupados en otras unidades alemanas, como la 3 Divisin de Montaa y la 357 Divisin de Infantera. Otra unidad fue enviada a Letonia. Dos compaas se unificaron

242

con el regimiento de los Brandemburgueses y la 121 Divisin alemana en Yugoslavia para luchar contra los partisanos de Tito. Cincuenta espaoles entraron en los Pirineos para combatir a la Resistencia francesa. La 101 compaa Spanische Freiwilligen Kompanie der SS 101, de 140 hombres, compuesta por cuatro pelotones de fusileros y un pelotn de oficiales, fue unida a la 28 Divisin de Voluntarios Granaderos Valones de la SS, luchando en Pomerania contra el ejrcito sovitico. Ms adelante, como parte de la 11 Divisin de Granaderos SS Nordland y al mando del SSHauptsturmfhrer Miguel Ezquerra, luch los ltimos das de la guerra contra tropas soviticas en la batalla de Berln. Organizacin Para acomodarse a la organizacin estndar del ejrcito alemn, los regimientos tuvieron que ser reducidos. Los regimientos tomaron el nombre de los cuatro comandantes de cada regimiento: Rodrigo, Pimentel, Vierna y Esparza. Cada regimiento tena tres batallones, formados por cuatro compaas cada uno, as como un regimiento de artillera dotado de tres bateras de 150 mm y de una batera pesada de refuerzo:1 250 Regimiento de Artillera, coronel Badillo Prez. 262 Regimiento de Infantera, coronel Pimentel Zallas. 263 Regimiento de Infantera, coronel Vierna Trpaga 269 Regimiento de Infantera, coronel Martnez Esparza 250 Batalln de Reserva Mvil "Ta Bernarda", comandante Fernando Oss Armesto. Batalln Antitanque, comandante Csar Rodrguez Galn Grupos de exploracin, zapadores, transmisiones, sanitarios, transportes, polica militar, veterinario, correos militares y Estado Mayor.

Bajas En total, de 45.000 a 47.000 soldados sirvieron en la Divisin Azul en Rusia. Unos 8.000 de ellos fallecieron, y ms de 10.600 fueron heridos, 2.140 quedaron mutilados (unas 20.000 bajas en total). 572 fueron hechos prisioneros de guerra por el ejrcito sovitico. Slo unos pocos lograron sobrevivir a los largos aos de privaciones y trabajos forzados durante el cautiverio. Mientras que la mayor parte de los soldados alemanes, italianos, rumanos y de otras nacionalidades fueron puestos en libertad tras cinco aos en los campos de internamiento, la mayor parte de los prisioneros de guerra espaoles de la Divisin Azul hubieron de esperar hasta 12 aos. Los 220 hombres que sobrevivieron fueron repatriados de Odesa a Espaa en 1954, llegando al puerto de Barcelona el 2 de abril en el barco Semramis fletado por la Cruz Roja.

243

La Escuadrilla Azul Se denomina Escuadrilla Azul al grupo de pilotos voluntarios del Ejrcito del Aire Espaol que durante la Segunda Guerra Mundialcombatieron al lado de la Luftwaffe de la Alemania Nazi en el Frente Ruso como contrapartida a la ayuda de los alemanes con su Legin Cndor, durante la Guerra Civil Espaola, al denominado bando nacional. En la Luftwaffe se les denomin con el nombre de 15. Spanische Staffel, agregadas a la 27 Ala de Caza (JG 27), unidad de lite al mando de Wolfram von Richthofen (antiguo jefe de la Legin Cndor en la Guerra Civil Espaola). En realidad no fue una sola escuadrilla, sino que fueron cinco escuadrillas que se fueron relevando entre 1941 y 1944, cada seis meses aproximadamente, para combatir en el frente ruso. Su emblema estaba basado en el de la Patrulla Azul de Joaqun Garca-Morato, lder de la aviacin de caza nacional durante la Guerra Civil Espaola. En el morro de los Messerschmitt Bf 109 de la 1 Escuadrilla, los mecnicos pintaron el emblema del grupo de caza de Garca Morato, acompaado ahora por un nmero dos romano (II), en el caso de la 1 Escuadrilla (indicando con ello la segunda lucha de los miembros de la famosa unidad contra el comunismo); por la Cruz de Santiago, en la 2; montado sobre la cruz alemana que identificaba a los aviones de la Luftwaffe, en la 3; superpuesto sobre el smbolo de la caza alemana (la flecha alada, rodeada por una corona de laureles) en la 4; y con un nmero cinco romano (V) en la 5, colocado en la misma posicin que el II de la 1. Cuando el gobierno franquista decide enviar a la invasin de la Unin Sovitica una fuerza expedicionaria de voluntarios, la llamada Unidad de Voluntarios Espaoles o Divisin Azul, decide que el contingente terrestre se completara con un componente areo de una Escuadrilla de Caza. El Ejrcito del Aire espaol estaba en numerosos aspectos mejor preparado que el resto del Ejrcito para incorporarse al ejrcito alemn, ya que muchos de sus pilotos haban volado junto a sus camaradas alemanes de la Legin Cndor en 1936-39 y conocan las tcticas y las haban llevado a la prctica en innumerables ocasiones. Algunos pilotos ya haban volado en los aviones que les iban a ser entregados. La aviacin espaola esperaba recoger conocimientos y formacin al formar parte de la Luftwaffe, y por este motivo se constituyeron relevos para los pilotos y el personal expedicionario cuando se hubiese completado un periodo de tan slo seis meses de estancia en el frente. 1. Escuadrilla Azul Comandante ngel Salas Larrazbal Compuesta por 17 pilotos. Durante su estancia en Rusia, efectu 422 misiones de combate, con proteccin de bombarderos (particularmente en la "Bolsa de Viasma") y caza libre. Participaron en 94 combates areos derribando 14 aviones. Sus bajas sumaron 5 oficiales (Cmte. Muoz, Capitn Arstides Garca Lpez y los Ttes. Alcocer, Ruibal y Bartolom) adems de varios soldados de tierra.

Constituida oficialmente el 14 de julio de 1941 en Madrid. Tras cruzar la frontera francesa llega a Alemania el 27 de julio. Formaban el Escaln de Vuelo adems del Comandante, su

244

segundo, el Cmte. Jos Muoz-Jimnez: tres capitanes y doce tenientes, todos ellos veteranos de la Guerra Civil. Manda el Escaln de Tierra el hermano del Cmte. Ramn Salas Larrazbal. La Escuadrilla fue destinada a laJagdfliegerschule 1 de Werneuchen, cerca de Berln. Durante su estancia de dos meses, se procedi a la instruccin de los pilotos espaoles, cosa que no gust mucho dado que todos eran veteranos curtidos de la Guerra Civil Espaola. El 5 de septiembre, la Escuadrilla recibe sus primeros aviones de combate, doce Messerschmitt Bf 109E-7/B. La Escuadrilla parte hacia el frente, su aerdromo de destino es Minsk, y de all pasan a Smolensk primero y finalmente a su aerdromo de operaciones: Moschna, al NE de Smolensk. Se incorpora al Frente Ruso el 24 de septiembre de 1941, integrada en la JG-27 (Ala de caza 27). La Escuadrilla Azul era la "15 Spanische Staffel", JG-27 del VIII Fliegerkorps, Luftflotte 2. Los aviones empleados eran Messerschmitt Bf 109E (E-4, E-7) a los que en diciembre se sumaron algunos ms modernos ME Bf 109F (F-2 y F-4). La Escuadrilla qued lista para participar en el asalto alemn sobre Mosc, conocido como Operacin Taifun (Tifn). La primera misin se realiz el 2 de octubre, coincidiendo con el inicio de dicha operacin. En su segunda salida de combate, muere en accidente el Teniente Luis Alcocer Moreno Abella, veterano de la Guerra Civil y As con 5 derribos, y que era hijo del Alcalde de Madrid Alberto Alcocer y Ribacoba, y sobrino del General de Aviacin (fallecido unos meses antes)Luis Moreno Abella Gil de Borja, Marqus de Borja, uno de los pioneros de la Aviacin Militar Espaola. Se convierte Alcocer en la primera baja de las Escuadrillas Azules. En noviembre desaparecen en accin dos veteranos pilotos de la Guerra Civil Espaola: el ComandanteJos Muoz Jimnez-Mills, que haba sido designado para el mando de la 2. escuadrilla, y el Capitn Arstides Garca Lpez Rengel un As de la Guerra Civil Espaola con 17 aviones derribados. En abril de 1942, la escuadrilla regresa a Espaa, dejando en Rusia a 5 pilotos muertos. La 1. Escuadrilla Azul oper desde numerosas bases: Moschina, al S.O. de Smolensk, Bllelov, en el frente de Mosc, Kalinin, Staritz,Staritza, Rudsa (a 80 km de Mosc), Klin, Duguino y Vtebsk, hasta su relevo, el 7 de abril de 1942. Las primeras misiones de la Escuadrilla fueron de apoyo areo cercano, puesto que la versin E7-B del Bf 109 era cazabombardero, sobre la bolsa formada en la Batalla de Vyazma-Briansk. Posteriormente la Escuadrilla pasara a realizar principalmente labores de proteccin a los bombarderos alemanes y de caza libre. Adems de utilizar sus Messerschmitt, algunos pilotos emplearon los Henschel Hs 123 de una unidad alemana que operaba junto a ellos, el I (Schl.)/LG 2, que tomaron prestados para realizar algunas misiones de ataque al suelo. 2. Escuadrilla Azul Comandante Julio Salvador y Dez-Benjumea. Compuesta por 19 pilotos. Participaron en 1.312 misiones de vuelo y en 117 combates areos, derribando 13 aviones. Se contabilizaron tres bajas (2 oficiales y un soldado).

Fue constituida el 6 de febrero de 1942 en Morn, y hasta el 2 de marzo reciben instruccin en dicha base y en la de Tablada. El 8 de junio la Escuadrilla llega a su base de operaciones

245

en el aerdromo de Orel-Oeste, el cual se encuentra justo en medio del flanco sur del Grupo de Ejrcitos Centro y el flanco norte del Grupo de Ejrcitos Sur. Ahora la Escuadrilla queda agregada al JG-51 "Mlders", como 15/JG 51. La unidad recibe aviones Messerschmitt Bf 109F-2 y se le asigna un avin Junkers Ju 52/3m que haca el recorrido Berln-EscuadrillaDivisin actuando de enlace y avin correo. En un primer momento la 2 Escuadrilla consigue 6 derribos confirmados (y 4 ms probables), distinguindose el Capitn Gaviln en combate y teniendo su primera baja, el Capitn Noriega. Al alcanzar la ofensiva alemana el ro Don Vorozneth, la ofensiva se dirige al SE, hacia Stalingrado, lejos por tanto de la base asignada a los espaoles. Este desplazamiento del combate se traducira en mnimas ocasiones de derribar aparatos enemigos en los meses siguientes, falleciendo en accidente mecnico el Alfrez Navarro y el Cabo Mecnico Zaro. La 2. Escuadrilla regresa del Frente Ruso en noviembre de 1942. 3. Escuadrilla Azul Comandante Carlos Ferrndiz Arjonilla. Compuesta por 19 pilotos. Participan en 1.716 misiones de vuelo, realizando 112 combates y derribando 62 aviones. La cifra de derribos es considerablemente mayor que las anteriores, pues ya es notable la recuperacin de la aviacin sovitica. Las 1 y 2 apenas tuvieron oposicin area. Al regresar a Espaa haba perdido a 5 pilotos.

El 1 de septiembre de 1942 queda constituida la 3. Escuadrilla Expedicionaria. Su instruccin comienza el da 17 en Tablada (Sevilla). El 23 de octubre la 1 y 2 Patrullas parten hacia la base de instruccin avanzada de caza de Saint Jean d'Angely, a 50 km al sur de La Rochelle. La instruccin all dur algo menos de un mes, tiempo durante el cual se vol en Bf 109F y G, Ar 96, Fw 56, Heinkel He 45 y avionetasKlemm Kl 35, finalizando el 11 de noviembre. El 1 de diciembre comienza su servicio activo en la base de Orel, con los aviones que anteriormente haban servido con la 2. Escuadrilla, aunque posteriormente recibirn algunos Bf 109F-4. Dado que slo se haban incorporado dos tercios de su plantilla nominal de pilotos, 7 aviadores de la 2. Escuadrilla permaneceran agregados a la nueva unidad hasta la llegada del resto del contingente al frente. La escuadrilla contina con los Messerschmitt ME Bf 109F2, pero completada con algunos G4. El frente est bastante activo el invierno de 1942-43 y as el 27 de enero se derriban 7 aviones enemigos, entre el 22 y el 24 de febrero 11 ms, y entre el 7 y el 10 de marzo otros 7. A mediados de marzo, los intensos bombardeos continuados de la aviacin sovitica sobre la base de Orel dejaron prcticamente sin aparatos a la Escuadrilla. Dado que los aparatos supervivientes ya empezaban a acusar el intenso desgaste, se decide equipar a la unidad con aviones Fw 190, en versiones A-2 y A-3. En vez de enviar a la Escuadrilla a retaguardia para iniciar la conversin al nuevo aparato, como era costumbre, se opt por enviar un piloto a la escuadrilla de plana mayor del JG-51. El piloto elegido fue Gonzalo Hevia, que en ese momento tena 5 derribos confirmados y hablaba alemn. El 21 de abril de 1943 los pilotos podrn contar con algunos Fw 190A-4, con tren de aterrizaje modificado para mejorar la estabilidad en tierra helada. El potente armamento de

246

los Focke-Wulf permitir que en los 403 combates se anoten el derribo de 16 aviones enemigos. La 2. Escuadrilla es comprometida para apoyar la retirada alemana del saliente de Rhzev. Se empieza a volar con los nuevos aviones el da 25, y adems una Patrulla se traslad a Smolensk. En los dos meses siguientes, hasta ser relevados por la 4. Escuadrilla, se abaten 29 aviones enemigos ms (hay que sealar que slo hubo combates durante 6 das). 4. Escuadrilla Azul Comandante Mariano Cuadra Medina. Compuesta por 20 pilotos. Participan en 1.918 misiones de vuelo, entablando 277 combates areos y derribando 74 aviones, principalmente en las diferentes operaciones que se inscriben en la Operacin Ciudadela. Al retirarse del frente en enero de 1944, haba perdido a 7 pilotos (cuatro oficiales muertos y tres desaparecidos), a los que hay que aadir tres heridos graves, lo que supone un 50% de bajas. La 4. escuadrilla diversifica y multiplica sus misiones, particularmente en ataques a tierra, cubriendo la retirada alemana de Jarkhov. Sin duda es la escuadrilla ms activa, recibiendo siete de sus componentes la medalla militar individual.

Se constituye en Alcal de Henares el 2 de abril de 1943, base en la cual se complet un mes de instruccin. Tras dicho periodo fueron destinados a la base area de Colomiers, cercana a Toulouse, el 18 de mayo parte del contingente nominal de pilotos. Tras otro mes de instruccin en la base alemana, el 15 de junio parten hacia el frente parte de sus efectivos. Al igual que ocurri con la 3. Escuadrilla, la incorporacin de los pilotos al frente se realiz de manera gradual, por lo que 4 pilotos de la anterior escuadrilla quedaron agregados hasta la llegada de la ltima Patrulla del este nuevo relevo. Otra novedad fue la introduccin de otro Ju 52 de enlace, matrcula CJAC, para sustituir al anterior durante las inspecciones tcnicas y para coordinar mejor los largos vuelos Madrid-Berln. Se incorpora al frente el 5 de julio de 1943, justo al inicio de la Operacin Ciudadela, la ofensiva de verano alemana en Kursk. Es encuadrada en el JG-51, en el VIII Fliegerkorps, de la Luftflotte 4. Emplean los Focke-Wulf Fw 190 G y A-8, pero las bajas eran repuestas con Messerschmitt ME Bf 109G-6. Por su condicin de "inexpertos" en el frente, los pilotos espaoles fueron asignados a bases relativamente alejadas del saliente de Kursk: una patrulla a Briansk (la ms cercana al saliente de Kursk), otra a Witebsk y la restante a [Seschtshinskaja]]. Pese a todo, el primer derribo de la escuadrilla llegara pronto, el 7 de julio, al conseguir derribar un Lavochkin en combate desigual: 2 Fw 190 espaoles frente a 9La-5 soviticos. Durante agosto, el contraataque sovitico fue especialmente intenso en la zona central del frente, sobre los salientes de Orel y Karkhov. Precisamente la zona cercana a Orel era la encargada a defender por los pilotos espaoles. A lo largo del mes, en los intensos combates de la posteriormente conocida Batalla de Orel, se consigue el mayor nmero de victorias en un slo mes hasta la fecha: 43 aviones enemigos destruidos. A cambio, 2 pilotos de la 3. Patrulla que acababan de incorporarse en ese mismo mes causaron baja.

247

En septiembre, las lneas alemanas no tienen ms remedio que retroceder ante el empuje sovitico, y la Escuadrilla Azul con ellos. Primero a Smolensk, luego a Orsha y finalmente a Stara-Bychow, conforman los cambios de aerdromo realizados en dicho mes. El frente finalmente se estabiliza en octubre, y la llegada del invierno paraliza la gran mayora de las operaciones areas. El 25 de noviembre la Escuadrilla se traslada definitivamente a Bobruisk, en Bielorrusia, desde donde realizar sus ltimas misiones hasta ser relevada por la 5. Escuadrilla Azul. 5. Escuadrilla Azul Comandante Javier Murcia Rubio. Compuesta por 20 pilotos y encuadrada en el mismo Grupo de Caza que la 4., el JG-51 (JadgGeschwader n 51). Participan en 86 misiones de vuelo, participando en 6 combates no acreditando ningn derribo. No lleg ni a incorporarse al completo de efectivos, ni reclam derribo alguno.

Se crea el 26 de octubre de 1943, en Alcal de Henares. Dado el rumbo que estaba tomando el curso de la guerra, la 1. Patrulla cruz la frontera francesa con especiales medidas de seguridad y discrecin (la 2. Patrulla lo hara todava ms de incgnito), llegando a la base de Saint Jean d'Angely el 27 de noviembre, donde culminara su instruccin un mes despus. La 2. Patrulla se destin a otra base, Bergerac, comenzando la instruccin el 15 de enero y finalizndola el 6 de febrero de 1944. El relevo por parte de la 5. Escuadrilla Azul se hizo efectivo el 23 de febrero de 1944 en el aerdromo de Bobruisk, a donde ya haban llegado la 1. y 2. Patrullas (la 3. nunca llegara al frente). Ya no recibiran servicio por parte de los Ju 52 de enlace, puesto que el gobierno espaol ya tena tomada la decisin de repatriar del frente a todos los voluntarios espaoles que combatan en Rusia. Adems, a esto ha de agregarse que la cada vez ms activa caza aliada supona un serio peligro para estos lentos aparatos que portaban las insignias de la Luftwaffe. La escuadrilla se equip con Messerschmitt Bf 109G-6. Esto supuso un pequeo inconveniente a los pilotos y mecnicos espaoles, que haban realizado la instruccin en Francia con Focke Wulf 190. Regresa en junio, perdiendo a un piloto (Tte. Segurola). El corto periodo de permanencia en el frente no permiti derribar ningn aparato enemigo y sin embargo hubo que soportar la prdida de dos Bf 109G-6, aunque no por causa del enemigo.

248

Espaoles en la Armada Alemana.


Al igual que en el caso de las Escuadrillas Azules, la Marina Espaola estuvo interesada en participar de los conocimientos alemanes en ese campo. Por esta razn hub distintos grupos de marineros que estuvieron realizando diversas operaciones dentro de buques de la Kriegsmarine como minado, contraminado, proteccin de convoyes, operaciones submarinas, etc. La principal zona de operaciones en la que estuviern concentrados fue en el Bltco, desde noviembre de 1942 a enero de 1943. Despus completaron ciclos formativos en determinadas academias e instuticiones navales alemanas y en buques dedicados especialmente a la instruccin. Por lo que aqui se resea es evidente que estos grupos de marinos estuvieron formados en su mayora por oficiles y suboficiales espaoles que conseguan adiestrarse en dichas tareas de manos de los alemanes. Poco despus del Alzamiento, acompaanado a los primeros envos de ayuda material para la Armada, llegaron a Espaa un grupo de 3 oficiales y 10 especialistas en artillera de costa, guerra de minas y transmisiones. Adems, a travs de la denominada "Schiffahrabteilung", una de las secciones del "SonderStb W" (gabinete alemn, anejo al Ministerio de Asuntos Exteriores para gestionar la ayuda a los alzados), la Kriegsmarine organiz el traslado de material a Franco. Una vez comprometido abiertamente el III Reich con el Alzamiento, lleg en noviembre de 1936 junto con los primeros miembros de la "Legin Cndor", un grupo de voluntarios de la Marina denominado "Gruppe NordSee", dependiente del "Bro Anker", dentro del "SonderStb W". Los 10 oficiales y 70 especialistas en artillera naval, minas y transmisiones vinieron a suplir la grave carencia de instructores entre el personal de la Armada fiel a los rebeldes, incluso algunos efectivos se embarcaron como asesores. Dentro del programa naval de 1939 promovido por el Ministro de Marina y Jefe de E.M. de la Armada, el Almirante Salvador Moreno Fernndez, una Comisin de oficiales espaoles comandada por el agregado naval espaol en Berln, Cap. de Corbeta Manuel Espinosa Rodrguez, fu invitada a conocer las bases de submarinos del tipo II en Swinemnde y, aunque al final no cuajasen los acuerdos efectivos, sirvi de trampoln para la visita, ya en 1940, del Coronel del Cuerpo de Ing. de la Armada Juan A. Suanzes Fernndez, para que ste sondeara la posibilidad de obtener la necesaria tecnologa punta alemana para el desarrollo de nuestro programa naval. Finalmente se consigui que el 25/09/41 se aprobase, dentro del secreto exigido por la Kriegsmarine, el "Proyecto 10" destinado a construir 6 submarinos del tipo VII en Cartagena, el primero de los cuales sera entregado en 1944 y los restantes al ao siguiente. Debido al esfuerzo de guerra alemn, se paralizaron los envos de material en 1942, dejando el proyecto inconcluso. El Programa Naval tambin quera dotar a la Armada de una adecuada fuerza de dragaminas, y estudiados en agosto de 1940 los 249

proyectos alemanes de los dragaminas clase M-35 y lanchas minadoras tipo "R", se eligi finalmente el Minensuchboote M-40 que, en nmero de siete, pas a construirse en Cartagena (5) y Ferrol (2) desde mayo de 1941. Pero no todo era conseguir tecnologa punta y crditos bancarios...El personal de dotacin adecuadamente preparado era una baza no menos importante y as, tras firmar los acuerdos para la compra de armamento naval con la Rheinmetall Brsig, y la cesin de tecnologa de las Schnellbooten S-38 y destructores tipo "Le Fier" franceses modificados, la Kriegsmarine autoriz la llegada de personal espaol a Alemania para realizar cursos y prcticas en sus unidades de guerra.

250

Freikorps Danmark : Waffen SS daneses

Introduccion Dinamarca ocup un lugar singular dentro de la Europa ocupada pues a pesar de haber sido invadida por los alemanes durante la Operacin Weserubung (invasin de Dinamarca y Noruega el 8-9 de Abril de 1940), retuvo su propio gobierno, aunque bajo control militar alemn. Tras la invasin de la URSS por parte de los alemanes el 22 de Junio de 1941 (Operacin Barbarroja), los daneses rompieron relaciones diplomticas con los soviticos y firmaron el Pacto Anti-Comintern. Esto puso automticamente a Dinamarca en guerra con la URSS. En Febrero de 1941 el gobierno dans derog la prohibicin que permita a ejrcitos extranjeros reclutar gente en Dinamarca. Sin embargo, a esta altura ya existan unos 600 daneses sirviendo en las Waffen-SS alemanas (Regimiento Nordland). Formacion Del Freikorps Danmark Bajo presin alemana (eso es lo que dice el gobierno despus de la guerra) el gobierno dans permite la formacin de un Regimiento puramente dans para pelear contra el Bolchevismo. El 20 de Abril de 1940 se anunci tanto en Dinamarca como en Noruega, que un Regimiento de voluntarios escandinavos llamado Nordland estaba siendo reclutado para el servicio en las Fuerzas Armadas alemanas. Voluntarios de entre 17 y 23 aos de Noruega y Dinamarca fueron alentados a firmar por un mnimo de 2 aos, y al hacerlo, reciban la ciudadana alemana (con todos los derechos y privilegios de un Reichsdeutsche alemn nativo). Inicialmente unos 200 daneses se presentaron voluntarios. El 4 de Julio de 1941, el gobierno publica un recorte periodstico diciendo que un Regimiento bajo el nombre Freikorps Danmark y bajo el mando del Teniente Coronel Christian Peder Kryssing ha sido formado. Kryssing era un oficial de Artillera del Ejrcito dans. En realidad el trmino Freikorps Danmark es un hbrido del alemn (Freikorps = Cuerpos Voluntarios Cuerpos Libres) y el nombre nacinal dans: Danmark. Los propios daneses lo llamaron Frikorps Danmark. El nombre se remonta a la Fuerza Expedicionaria de Voluntarios Daneses Frikorps que pelearon junto a los rusos blancos en contral de los soviticos en la Guerra Civil rusa post 1917 en los Estados Blticos. El FD se diferenci de las otras legiones de voluntarios anticomunistas que pelearon por Alemania durante la II Guerra Mundial en el Frente Oriental en dos aspectos bsicos:

251

1- El FD fue autorizado, ratificado y apoyado oficialmente por el gobierno dans, y se permiti a los voluntarios en las Fuerzas Armadas Danesas completar sus servicio militar en sta unidad. A los soldados de carrera se les prometi un rango equivalente. 2- El FD no fue sustentado por ningn partido poltico fascista o nazi en Dinamarca (desde 1930 exista el Partido Nazi dans: Danmarks National Socialistiske Arbejder Parti o DNSAP). Fue un cuerpo oficial promovido por el gobierno dans, a diferencia de la Legin Noruega (Legion Norwegen) que fue promovida por el partido nazi noruego: Nasjonal Samlung cuyo lder era Vidkun Quisling, o la Legin Valona (Legion Wallonien) fomentada por el Partido Nacionalista Valn Rexista de Len Degrelle en Blgica. Por otro lado, el gobierno finlands tambin promovi una fuerza de voluntarios, aunque de una manera un tanto extraa y no oficial, despacharon 1.000 trabajadores industriales de guerra a Alemania en Febrero de 1941. Este primer destacamento, al que tiempo ms tarde se le unieron ms finlandeses, se conocera como Batalln de Voluntarios Finlandeses de las Waffen-SS (Finnisches Freiwilligen Bataillon der Waffen-SS) y lucharon como parte del 3er Batalln del Regimiento Nordland dentro de la Divisin 5 Panzer Granadera Wiking (5.SS-Panzer Grenadier Wiking) desde Febrero de 1942 hasta su disolucin en Junio de 1943. El FD fue abierto para todos aquellos hombres entre 17 y 35 aos. Se dispuso que el Regimiento fuera comandado por oficiales daneses. Todos los daneses con servicio militar cumplido despus de 1931 podan enlistarse. Inmediatamente despus, oficinas de reclutamiento son abiertas por todo Dinamarca. La oficina principal se encontraba en Conpenhague, en la calle Rosenvaengets Alle 32. El 8 de Julio de 1941, el gobierno dans publica una carta en la que expresa que a todos los oficiales daneses y conscriptos se les permite enlistarse en el FD y a su regreso de haber cumplido servicio pueden re-ingresar al Ejrcito dans sin perder ninguno de sus derechos. Muchos soldados daneses consideraron esta carta como un permiso de enlistamiento por parte del gobierno. El 9 de Julio, el Teniente Coronel Kryssing pronunci un discurso en la radio danesa. Este discurso hace que se presenten muchos voluntarios, sin embargo, debido a las altas exigencias fsicas, entre otros requisito que haba que cumplir, muchos son rechazados. El 19 de Julio, los primeros 430 voluntarios (otros autores indican 480), muchos de ellos todava en uniforme del Ejrcito dans, parten en tren dede las Barracas de ingenieros en Copenhague para recibir entrenamiento en Alemania. El 20 de Julio arriban a la Estacin ferroviaria de Ochsenzoll, cerca de Hamburgo, donde se forma el 1er Batalln del nuevo FD. Todos marchan hacia las Barracas de Langenhorn, Hamburgo, donde recibirn entrenamiento de combate. Otros 130 daneses (que han servido en otro Regimiento ahora desbandado) etn esperando en Langenhorn. De esta manera cerca de 600 daneses estn enlistados en el FD. En Langenhorn se les entrega uniformes y gorras alemanes de las Waffen-SS y comienzan a recibir entrenamiento de combate.

252

El 5 de Agosto, los voluntarios prestaron juramento de lealtad.

El "Frikorps Danmark" (observen la bandera) prestando juramento de lealtad. El 10 de Agosto se forma el 2do Batalln con 300 voluntarios ms. Entre ellos hay unos 100 daneses que provienen del jven Regimiento Nordland. Al FD tambin se le unieron algunos hombres extra provenientes del SS-Freiwilligen Regiment Nordwest. El 15 de Septiembre e FD es transferido a Posen (hoy Poznan) en Polonia. All el FD es acuartelado en el Campo de Treskow. Este era originalmente un convento y un hospital mental. Sus ocupantes originales haban sido desplazados. Adems ofreca mejores facilidades de entrenamiento y haba ms espacio para maniobrar. Para fines de 1941 el FD tenna una fuerza total de 1164 hombres. El FD contaba con el equipo estndar de las Waffen-SS, con un brazalete utilizdo en el puo izquierdo de su uniforme con el nombre Freikorps Danmark y un escudo nacional justo por encima de ste brazalete con los colores nacionales daneses. La insignia de cuello llevaba tambin los colores de la bandera aunque tambin usaron las SS rnicas y el trifos (la esvstica de tres brazos)*. En Noviembre, Kryssing entr en conflicto con otros oficiales del FD leales al Partido. El mismo Heinrich Himmler no simpatizaba y no crea en Kryssing. Este quera que el FD fuera una unidad apoltica. Adems de los nazis en Dinamarca, la presin aumenta para que el FD sea ms poltico (nazi) y todo culmina con Kryssing partiendo hacia Berln, junto a su hijo, Jens Kryssing, donde se le da a elegir entre renunciar al mando y regresar a Dinamarca, o ser transferido a un Regimiento de Artillera de las Waffen-SS. Kryssing elige esto ltimo.

253

En Posen, el SS-Hauptsturmfhrer (Capitn SS) Knud Borge Martinsen es designado por Himmler como Comandante Temporal del FD hasta Febrero de 1942 en que es nombrado Comandante el Conde Christian Frederick von Schalburgquien haba estado sirviendo en la 5.SS-Panzer Grenadier Division Wiking en Rusia, ms precisamente en el Regimiento GERMANIA. Hacia El Frente Bolsa De Demjansk A las 0202 Hs del 6 de Mayo de 1942 los gritos de alarma, alarma se escuchan por todo el Campo de Treskow. A esta altura el FD cuenta con: 34 Oficiales Comisionados 75 Oficiales No Comisianados 109 Oficiales 781 Soldados A las 0700 Hs el FD parte hacia la estacin en Posen. Parten a Kalinigrad. Cuando el tren arriba el FD se encuentra en el aeropuerto de Heiligenbeil, al sur de Knigsberg. Aqu se les avisa a los soldados que volarn hacia la Bolsa de Demjansk para reforzar la defensa del corredor de suministros que comunicaba la bolsa con las lneas del frente alemn. Las fuerzas alemanas se encontraban rodeadas. A las 2300 Hs Schalburg se reporta al servicio al Grupo Eicke de la 3.SS-Totenkopf Division que forma parte del Grupo de Ejrcitos Norte (Heeresgruppe Nord) comandado por el Mariscal de Campo Wilhelm Ritter von Leeb. La Divisin se encuentra en el sector sureste del Lago Ilmen. El 17/5 muri el primer hombre del FD: Orla Jensen, del 2do Batalln, al pisar una mina alemana. El 20/5 el FD entr en accin. El 1er Batalln fue transferido a Biakowo para ayudar a un Batalln alemn fuertemente asediado. Este da hubo 2 muertos y 3 desaparecidos. El 21/5 el FD sufre 2 muertos y 35 heridos. El 22/5 el FD tuvo que retirarse sufriendo 6 muertos y 18 heridos. El 23/5 sufre 5 muertos y 17 heridos tras fuertes enfrentamientos con los rusos. El 24/5 sufre 2 muertos y 12 heridos. El 25/5 sufre 3 muertos y ms hombres fueron heridos. El 26/5 sufre 2 muertos y ms heridos. El 27/5 sufre 3 muertos y ms heridos.

254

El 2/6 Christian Frederick von Schalburg muere al pisar una mina durante un ataque contra una posicin rusa. En Junio los soviticos capturan el pueblo de Vassilievschtshina. Despus de tres semanas de combate el nmero de muertos del FD asciende a 92. Todos son sepultados en el Cementerio de Biakowo. La Batalla De Bolsjoj Dubovitsy: Uno de los enfrentamientos ms sanguinarios que tuvo el FD fue la Batalla de Bolsjoj Dubovitsy, un pueblo poderosamente fortificado que tena 1.500 metros de largo (cabe aclarar que hoy en da este pueblo ya no existe). Tras doce horas de combate ininterrumpido con muchos muertos y heridos, el SS-Hauptsturmfhrer K. B. Martinsen anuncia la ocupacin del pueblo y que el FD se mantiene firme. El 9 de Junio de 1942 el FD tiene un nuevo Comandante: el SS-Obersturmbannfhrer Hans Albert von Lettow-Vorbeck, un alemn. Esto causa sentimientos de cierta hostilidad entre los hombres dado que un comandante dans era preferido. Sin embargo, Lettow-Vorbeck es muerto tras slo dos das en Bolsjoj Dubovitsy el 11 de Junio. Ese mismo da otros 75 hombres del FD mueren, siendo este el nmero de muertos ms elevado en un da en la historia de la unidad. El SS-Hstuf Knud Borge Martinsen asumi el mando del FD. Los combates continuaron hasta el 4 de Agosto de 1942 cuando se le comunic al FD que deba emprender la retirada de Demjansk la cual se produce el 5 de Agosto. Antes de que la columna parta del rea de Demjansk completamente, se detiene en Biakowo y se despide en el Cementerio de sus camaradas cados. Licencia Nuevamente Hacia El Frente: El 8 de septiembre de 1942 a las 1430 Hs el tren arriva con 22 Oficiales y 670 Oficiales No Comisionados y Soldados a la estacin de Copenhague. Aqu el FD es recibido entre otros por el lder del PNSTD Frits Clausen y muchos otros lderes nazis prominentes. Se hacen discursos tras los cuales el FD marcha por las calles de Copenhague hacia las Barracas de Artillerivej, la ciudadela y las barracas de Badmandsstraede, protegido por 500 policas daneses. Durante la marcha se produjeron algunos incidentes entre los soldados del FD y espectadores que gritaban cerdos nazis, entre otros insultos. La licencia es por cuatro semanas, durante las cuales la Polica danesa registra 246 reportes donde hombres del FD se ven envueltos en problemas. El 9 de Octubre termina el perodo de licencia y el FD es enviado al Frente Oriental nuevamente. Esta vez se dirige a Mitau, en Letonia. En Mitau el FD realiza algunos cursos de instruccin. El 11 de Octubre parte de Mitau y se traslada a Vilna, Minsk y finalmente llega a Brobuisk el 21 de Noviembre.

255

El 5 de Diciembre deja Brobuisk y se traslada en tren a Newel. Todo el tiempo los soldados creyeron que iban al sector del frente del que se haban ido la ltima vez, lo cual era imposible por la simple razn de que esa zona haba sido tomada por los rusos. En Newel, su tarea era la de reemplazar algunas unidades que haban intentado relevar la guarnicin de Velikje-Luki que haba sido cortada por los soviticos algn tiempo atrs. Aqu el FD se encuentra con el duro invierno ruso. La temperatura desciende por momentos a -29 C. En esta etapa el FD se encarga de asegurar la lnea del frente y realizando prcticas de ski. El 24 de Diciembre, cerca de las 2300 Hs, son atacados por los soviticos. Esta vez no por soldados comunes sino por soldados del NKVD (soldados polticos). A lo largo de toda la noche las tropas rusas se lanzan al ataque sufriendo grandes perdidas. Los rusos logran conquistar el pueblo de Kondratovo. Sin embargo, este pueblo es reconquistado por el FD en un ataque sorpresa el mismo da. Este combate le cuesta al FD muchos muertos y an ms heridos. Despus de Navidad, el FD es transferido ms hacia el norte. Deben defender la va frrea que va a travs de Newel y Velikje-Luki. Alrededor del 1 de Febrero el FD es atacado nuevamente por los rusos. El 14 de Febrero K. B. Martinsen es transferido a Berln y el de Paul Neergard-Jacobsen. Martinsen, tras llegar a Berln, se donde formar una unidad SS puramente danesa llamada Corps y luego Schalburg Corps (en honor a Christian El Final: En Marzo de 1943 no queda mucho del FD. Los combates en el Frente Oriental han ocasionado muchos muertos y slo muy pocos fueron reemplazados por nuevas tropas de Dinamarca. Se haba producido un cambio de sentimientos en Dinamarca, muchos ya no crean en una victoria alemana. El FD es retirado de la lnea del frente y concentrado en los pueblos de Medkovo y Lysjovo. El 26 de Marzo parte en tren con destino al campo de entrenamiento de Grafenwhr, cerca de Nremberg. Sin embargo una Compaa de reserva fue retenida en Bobruisk para operaciones anti-partisanas hasta el 1 de Mayo. El 6 de Abril el FD es informado que ser disuelto y transferido a un nuevo Regimiento. El 6 de Mayo es formado oficialmente el Regimiento 24 Dnemark SS-Freiwilligen Panzer Grenadier Regiment 24 Danmark. Este formar parte luego del 11.SS Freiwilligen Panzer Grenadier Division Nordland. El 20 de Mayo el FD participa de un desfile en Grafenwhr antes de ser oficialmente disuelto. El Freikorps Danmark existi por casi 2 aos. Se estima que 3900 daneses dieron sus vidas al servicio de los alemanes. Muchos murieron, algunos cayeron bajo cautiverio ruso y los sobrevivientes regresaron a Dinamarca donde debieron afrontar juicios ya que se los consider traidores, criminales y hasta mercenarios. El gobierno dans evadi toda responsabilidad en el asunto diciendo que mando del FD pasa a manos traslada luego a Copenhague en un principio Germanian Frederick von Schalburg).

256

los voluntarios tendran que haber sabido que el gobierno slo actuaba bajo fuertes presiones cuando autoriz la formacin del FD y al firmar el Pacto Anti-Comintern. De aquellos que cayeron bajo cautiverio ruso, el ltimo retorn a Dinamarca en 1955. Christian P. Kryssing fue enjuiciado y sentenciado a 8 aos de prisin, pena que, sin embargo, fue reducida a 4 aos despus de haber apelado. Knud Borge Martinsen fue sentenciado a muerte y ejecutado despus de la guerra. Recin 30 aos despus sta decisin fue oficialmente condenada por el Parlamento Dans. Los Oficiales de la Plana Mayor del FD fueron sentenciados con entre 4 y 5 aos de prisin. El resto de los Oficiales recibieron sentencias de 3 aos, y los Suboficiales y Soldados recibieron cerca de 2 aos. Un rasgo nico de los Voluntarios Daneses fu llevar los colores de su Bandera en la Insignia del cuello, aunque tambin llevaban los smbolos rnicos de las SS. Tambin llevaban un Escudo con los colores Daneses y un brazalete en el puo en el que estaba escrito el nombre de la unidad.

foto de Per Sorensen con casco de combate. Obsrvese el 'trifos', la esvstica de tres brazos.

257

258

259

Invitacion al alistamiento de voluntarios del Freikorps Danmark

260

Voluntarios Finlandes

Soldados finlandeses de las Waffen-SS en1941. Tras la guerra de invierno entre Finlandia y la URSS, Himmler haba quedado muy sorprendido por la capacidad combativa finesa, por lo que expres su inters en reclutarles para las Waffen SS, pero las condiciones diplomticas no lo hacan aconsejable. Pese a ello, en febrero de 1941 la embajada alemana en Helsinki recibi instrucciones para comenzar la recluta de 1.000 finlandeses, a ser posible con experiencia militar, bajo la cobertura de "trabajadores para el Reich alemn". El gobierno finlands, por si acaso, dej clara su actitud consiguiendo una clusula segn la cual los finlandeses no lucharan contra ningn pas en guerra con Alemania -en aquellos momentos Gran Bretaa y Grecia- salvo la URSS. Por diversas dificultades -sobre todo las referentes al juramento que tendran que prestar al incorporarse a las Waffen SS-, los voluntarios finlandeses no comenzaron a llegar al Reich hasta mayo, no reuniendose la unidad completa hasta el 5 de junio: 125 oficiales, 109 suboficiales y 850 soldados. Cuatrocientos voluntarios que tenan experiencia blica fueron incorporados a la divisin Wiking, mientras que el reto, acuartelados en Viena, comenzaron su entrenamiento, al que se incorporaron numerosos voluntarios finlandeses una vez hubo comenzado Barbarroja. Inicialmente la unidad recibi el nombre de SS Freiwilligen-Batallion Nordost en junio, siendo rebautizada Finnisches Freiwilligen-Batallion der Waffen-SS en septiembre. Luciendo uniformes standard de las Waffen SS -sin ningn escudo nacional, salvo una cinta con la leyenda Finnisches Frw. Bataillon der Waffen-SS- los voluntarios, que haban firmado un contrato por dos aos de servicio, fueron enviados al frente ruso, al mando del SS-

261

Obersturmbannfhrer Hans Collani, en febrero de 1942, incorporndose a la Wiking, como el 3er batalln del regimiento Nordland. Pariticiparon en duros combates, sufriendo graves bajas, que eran compensadas con los voluntarios que afluan desde Finlandia, pero en junio de 1943, cuando expir el contrato de los voluntarios, debido a la poca disposicin del gobierno finlands a seguir enviando voluntarios a Alemania y las dudas de Helsinki sobre la capacidad alemana para ganar la guerra, el batalln comenz a quedar reducido a su esqueleto debido a la marcha de los voluntarios. Reducido el batalln a apenas una compaa, Himmler opt por disolver la unidad, regresando los voluntarios finlandeses a su pas para incorporarse a sus fuerzas armadas, mientras que el personal alemn era incorporado al regimiento "De Ruyter" de la 23. SSFreiwilligen-Panzergrenadier-Division Nederland (niederlandische Nr. 1) .

262

Suecia en las Waffen SS


lOs voluntarios suecos en lAs Waffen SS pasaron desapercibidos en la marea humana de la segunda guerra mundial. No existen cifras fiables pero se estima que pudieron ser en torno a los 200. Sirvieron en SS Freiwilligen-Panzergrenadier Division Nordland y en el PanzergrenadierKompanie 3 del SS-Panzeraufklrungsabtelung 11, conocido como la Schwedenkompanie, o compaa sueca (Los suecos sirvieron en el 4. zug de su unidad, el Schwedenzug). Otros sirvieron en la SS Panzer Division Wiking, SS Gebirgs Division Nord, SS Panzer Division Leibstandarte SS Adolf Hitler, SS Panzer Division Totenkopf, SS Freiwilligen Panzer Grenadier Division Nederland, SS Panzer Division Frundsberg, Waffen-Grenadier Division der SS Charlemagne, SS-Standarte Kurt Eggers y el SS-Panzer-Brigade Gross. El voluntarios sueco de mayor graduacin fue el SS-Hauptsturmfhrer Hans-Gsta Pehrsson.

SS-Unterscharfhrer Ragnar Johansson Ex Sargento del ejrcito sueco, miembro del partido nazi sueco, Svensk Socialistisk Samling (SSS). Al unirse a las Waffen-SS fue destinado a la SS Panzer Division Wiking y luego trasladado a la SS Freiwilligen-Panzergrenadier Division Nordland. Muri en la batalla de Berln, conduciendo el vehculo de Hans-Gsta Pehrsson.

263

Hungra y las Waffen SS


La recluta de hngaros haba comenzado ya a finales de 1941, cuando ms de 2000 "Volksdeutsche" hngaros se alistaron a las W-SS, siendo muchos de ellos incorporados a la "Das Reich", adems de otros dos millares que fueron a parar a la Wehrmacht y a la organizacin Todt. Hacia 1942 cerca de 16.000 voluntarios se haban presentado, pero slo se haban aceptado 12.000 que cumplan con los requisitos fsicos, a los que se aadieron otros 9.000 en verano, que fueron repartidos entre la "Prinz Eugen" y la "Florian Geyer". Con el avance de la guerra y con Hungra cada vez ms convertida en un satlite ocupado por los nazis, comenz la recluta de "hngaros". Eran hombres procedentes de la regin de Backa. Hitler deseaba que una divisin de las SS llevara el nombre de uno de los mayores "martires" del nazismo, Horst Wessel, y estos hombres, antiguamente yugoslavos, ahora reconvertidos en hngaros y vistos por Himmler como teutones expatriados, se convirtieron en el ncleo de esta divisin, la 18. SS-Freiwilligen-Panzergrenadier-Division Horst Wessel , formada a partir de los efectivos reichdeustchen de la 1. SS-Infanterie-Brigade (mot) y estos volksdeutschen hungaros. Su entrenamiento comenz a finales de 1943. Su primera lucha fue contra los guerrilleros de Tito, tras lo cual algunas unidades de la divisin fueron enviadas al este, donde lucharon en Ucrania como SS Kampfgruppe Schaefer -y tambin como el SS KG Horst Wessel-. En diciembre de 1944, la unidad fue reagrupada en Backa y a partir de entonces luch activamente contra los rusos y contra la sublevacin eslovaca, siendo destruda hacia el final de la guerra en los combates finales. En octubre comenz la recluta directa de hungaros. La primera unidad fue la 22. SSFreiwilligen-Kavallerie-Division Maria Theresa -inicialmetne conocida como SS Division "Ungarn"-, formada en mayo de 1944 en Kisber, Hungra, usado como nucle al S S-Kavallerie Regiment 17 (de la "Florian Geyer") como nucleo y formada en su mayor parte por ex soldados de las fuerzas armadas hngaras transferidos a las Waffen-SS. En septiembre de 1944 parte de la unidad form un grupo de combate, al mando del SS-Hauptsturmfhrer Toni Ameiser -SS-Kampfgruppe Ameiser- fue enviado a luchar en Rumania contra el avance del ejrcito rojo. En los combates siguientes, fue dividido en dos partes por los combates. Una de estas partes, al mando del SS-Haputsturmfhrer Harry Vandieken consigui retirarse luchando y cruzar el ro Harmas y reunirse con las fuerzas alemanas en la otra orilla. La otra parte, al mando de Ameiser consigui alcanzar las lneas alemanas a finales de octubre. La divisin, reunida pero apenas lista para entrar en combate, fue enviada a luchar en Budapest en noviermbre de 1944, donde fue cercado con el resto de las tropas del eje y aniquilada, sobreviviendo slo 170 de sus miem bros, que, junto con los que no fueron enviados a Budapest, fueron incorporados a la 37. SS-Freiwilligen-Kavallerie-Division Ltzow y a las unidades de la Flak de la 32. SS-Freiwilligen-Grenadier-Division 30 Januar. Se planearon hasta cuatro divisiones hngaras, de las cuale slo dos pasaron de la fase de planeo, las 25. Waffen-Grenadier-Division der SS Hunyadi (ungarische Nr. 1) y la 26. Waffen-

264

Grenadier-Division der SS Hungaria (ungarische Nr. 2). Las otras dos divisiones, llamadas "Gmbs" y "Grgey", no exisiteron ms que el papel y sus escasos efectivos incorporados a las dos divisiones ya existentes. La 25. Waffen-Grenadier-Division der SS Hunyadi (ungarische Nr. 1) estaba entrenandose en Silesia y se retir a Bavaria y posteriormente a Austria ante el avance aliado. Dos batallones permanecieron en Silesia donde intervinieron durante una semana en los duros combates que se dieron en la zona. La 26. Waffen-Grenadier-Division der SS Hungaria (ungarische Nr. 2) se estaba entrenando cuando tuvo que retirase a Austria, salvo un Kampfgruppe que fue enviado a Brno. Otras unidades fueron el 1. Ungarische-SS-Schi-Bataillon, formado tras la cada de Horthy y formado por tropas de montaa del ejrcito hngaro y que hicieron juramento de lealtad a Adolf Hitler. Transferido a Neuhammer en noviembre de 1944 para entrenarlos tuvo que abandonar la zona en febrero, salvo una compaa, al mando del SS-Obersturmfuhrer J.V.Gencsy y que particip en la batalla de Neuhammer, de la que slo sobrevivieron 8 hombres y Gencshy. El resto de la unidad fue enviada a Leoben, Austria, sienmdo enviada finalmente a Semmering en abril de 1945 donde se uni a los restos de la 13. SS WaffenGebirgs Division der SS Handschar (Kroatische nr 1). A finales de abril fue enviado a St. Margarethen e incorporado a la to 5. SS Panzer Division Wiking, salvo 140 que fueron enviados a Grossen Pfaff para reforzar una unidad hungara. El batalln se rindi a los americanos en Attersee. Otra unidad fue 1. Ungarische SS-Sturmjger Regiment, que se cree que fue formado con 5.000 voluntarios hungaros e incorporados al IV SS Panzerkorps. En las retiradas de marzo de 1045 el regimiento se dispers pero conitnuaron combatiendo como compaas independientes. A finales de marzo partes del regimiento lucharon en Neusiedlersess como parte del I SS Panzerkorps Leibstandarte Adolf Hitler y del II SS Panzerkorps, rindiendose finalmente a los americanos.

265

Cartel de propaganda de los voluntarios hngaros en las Waffen SS.

266

Rumania en las Waffen SS


Aunque Rumania haba firmado el pacto tripartito, permaneci fuera de la guerra hasta Barbarroja. Himmler, por su parte, no esper a que Rumania se uniera a la guerra y comenz a reclutar a los volksdeustche rumanos. En el invierno de 1940-41 se organiz en Rumania una "1000 Mann Aktion", pero los voluntarios acudieron con cuentagotas, siendo la mayora enviados a la divisin "Das Reich". Con la entrada de Rumania en la guerra, se intensificaron los esfuerzos para formar una legin rumana de las SS. Para facilitar el proceso, el gobierno rumano aprob una ley en 1943 que aseguraba que, a diferencia de lo que haba pasado con los voluntarios volksdeustche hngaros, los rumanos no perderan su nacionalidad. De esa manera, cerca de 75.000 volksdeutsche se incorporaron al Heer o a las W-SS. Al ser invadida Rumania en 1944, se repite la misma situacin que con Bulgaria, por lo que se comienza a considerar la idea de formar una unidad enteramente rumana, la WaffenGrenadier Division der SS (rumnische Nr. 1), con el beneplcito del gobierno rumano en el exlio de Horia Sima. Sin embargo, la falta de voluntarios hizo que se concentraran primero en crear un regimiento, pese a lo cual Staf. Ernst Ludwig fue nombrado comandante divisional -aunque lo ms probable es que slo hubiera mandado el regimiento de artillera de la SS-Division-. Ludwig fue reemplazado en ese puesto por Staf. Willy Fortenbacher, y Stubaf. Gustav Wegner comand el 1er regimiento de la divisin. Fortenbacher, ex oficial de la 18. SS Freiwilligen-Panzergrenadier-Division Horst Wessel y del campo de Sachenhausen, donde quizs conoci a Horia Sima. La mayora del personal del regimiento provena de la 4 Divisin de infantera rumana, capturada en Alemania en agosto de 1944 tras el cese el fuego. Tambin haba numerosos miembros de la Guardia de Hierro, que, junto a diversos oficiales rumanos profesionales, dotaron a la unidad de un cuadro de mando. Asignado el regimiento -con cuatro compaas- al III. (germanishes) SS-Panzerkorps fue enviado al Oder en marzo de 1945, siendo renombrado Waffen-Grenadier Regiment 103. Fue destrudo cuando comenz la ofensiva rusa el 16 de abrl de 1945, desperdigndose sus suspervivientes por todas partes. Se comenz a formar un segundo regimiento, pero por la falta de armas fue reconvertido en una unidad de construcciones. Un tercer regimiento nunca se form. Setenta rumanos sirvieron con la SS-Jagdverband Sdost, participando en la operacin Frlingerswachen en marzo de 1945.

267

Voluntarios rumanos del 1 Regimiento SS. Los de la derecha portan prendas de las SS. Pero los de la izquierda parece que todava llevan uniforme rumano.

268

Serbia y las Waffen SS


Debido la transferencia de todos los voluntarios no germnicos a las W-SS, los voluntarios serbios se vieron destinados en las Waffen-SS a partir del 9 de noviembre, auinque no fue oficial hasta el 27. Estaba formado por cinco regimientos de tres batallones ms oficiales de enlace alemanes. Al menos, esa era la teora. La relacin S.F.K.- Waffen-SS nunca fue confirmada organicamente, y los voluntarios nunca usaron el uniforme de las W-SS, lo que plantea una caso similar al del XV. Kosaken-Kavallerie-Korps, que tambin sucedi al mismo tiempo. Durante el traslado al norte, una tragedia diezm el mando de la unidad cuando 30 o 40 oficiales fueron ejecutados en Zagreb por los Ustasha, que los consideraba enemigso de Croacia. Instalados en Graz, la unidad se reagrup como paso previo a ser enviada a Istria, nbajo el mando del HSSuPF Triest, al mando del SS-Gruppenfhrer u. Generalleutnant der Polizei Odilo Globocnik, para defende la lnea frrea Logatec-Postojna-Pivka-Rijeka, acantonandose lso regimientos en Postojna, Pivka, Mucicih, Ilirska Bistrica y Prem. Para reforzar a lso 3000 supervivientes, se les incorporaron ex prisioneros serbios, Chetniks, y miembros de las fuerzas de seguridad evacuados a Istria, con lo que los efectivos se elevaron a 8,000. En Istria se enfrentaron nuevamente con Tito, siendo un area dificil, por su geografa, que proteg a los guerrilleros. Una vez incorporados los refuerzos, el S.F.K. comenz a participar a partir de diciembre en los combates, en torno a Gorizia, Idrija, Postojna y Sezana, pero los partisanos lograron escaparse. En marzo de 1945 el cuerpo intervino en la operacin "Ruebezahl", como parte del grupo "Zuschneid", integrado por 3 batallones de las SS, elementos de un regimiento de alsato esloveno, uno caucasico y dos del S.F.K. El segundo grupo, "Koestermann", consista en dos batallones del 730 IR alemn (710 ID). La operacion fue ms existosa, y los partisanos sufrieron moderadas bajas, pero an as lograron escaparse, por lo que las operaciones se reanudaron en marzo y abril, interviniendo nuevamente el SFK en dichas operaciones, que por el terreno no alcanzaron el xito. El 27 de marzo el general Damjanovi reemplaz a Muicki y el S.F.K. se convirti en parte del ejrcito de Draa Mihajlovi, aunque todava bajo responsabildiad del HSSuPF Triest, SS-Gruppenfuehrer Globocnik. No se sabe como afect esto a las relaciones del SFK con las Waffen-SS. Entretanto, continuaron los combates contra las tropas de Tito, en Istria, Trieste, y la Eslovenia occidental y central. Tito atac Rijeka el 20 de abril con 3 divisione. Superada en numero, la 237ID alemana resisit, y el general Kuebler laz a la 188 Divisin de Montaa de Reserva que atacara a los guerrileros en Grobnik, apoyada por los regimientos 2, 3 y 4 del S.F.K, que lelgaron demasiado tarde y no hicieron contcto con la 188, que fracas. Amenazados con ser rodeados, Kuebler tuvo que luchar muy duramente para evitarlo. Mientras tanto, los regimientos 2,3 y 4 fueron trasladados a Ljubljana y puestos bajo la autoridad del SSObergruppenfhrer Roesner, HSSuPF Carintia, que deba mantener las rutas terrestres para

269

facilitar la retirada de Croacia. Los regimietnos 1 y 5 permanecieron asignados a Globocnik, que tena sus cuarteles ahora en Udine. Ante el avance de Tito sobre Trieste, Damjanovi orden a los regimientos 1 y 5 que marcharan a italiana, llegando el 5 de mayo a Palmanova (31 millas al NOE Trieste) donde entre 2400 y 2800 se rindieron a los ingleses. Los otros tres regimientos se rindieron en Unterbergen a los ingleses el 12 de mayo de 1945, que los entregaron 20 das despus a Tito. Algunos fueron ejectuados in situ, el resto fueron neviados juntoa 10000 eslovenos al infame campo de St. Vid, cerca Ljubljana, donde, tras tremendas visicitudes, fueron ejectuados. El grupo capturado en Italia fue transportado a Munster, Alemania, donde fueron liberados en julio 1947. Muicki fue ejecutado en Servia en 1946 en el mismo juicio de Draa Mihajlovi.

270

Bulgaria en las Waffen SS


Ya desde diciembre de 1942 haba jugado Himmler con su idea de incorporar blgaros a las Waffen SS, y haba presionado a sus aliados para que crearan una legin, como las que ya se haban puesto en marcha, pero siempre haba sido rechazado educadamente. Con las tropas rusas en Bulgaria y el armisticio de agosto de 1944, esto cambi radicalmente, y cientos de blgaros anticomunistas huyeron a Alemania, dando a Himmler la ocasin de formar la unidad que tanto ansiaba, el futuro Waffen-Grenadier Regiment der SS (bulgarisches Nr 1), que, quizs, podra ser la base de una divisin completa, la WaffenGrenadier Division der SS (bulgarische Nr 1), sueo que nunca se cumpli. Reunidos los voluntarios en Dollersheim, slo sumaban 25 oficiales, 56 suboficiales y 500 soldados, a los que se sumaron algunos estudiantes blgaros que residan en Alemania. En abril fue reorganizado como una unidad antitanque, el SS Panzer-Zerstrer-Regiment (bulgarisches), cuya contribucin al esfuerzo blico ha pasado inadvertida para los historiadores.

271

Suiza en las Waffen SS


Suiza permanece neutral durante la Segunda Guerra Mundial, pese a la cual no pocos suizos se incorporan a las fuerzas alemanas. La mayor concentracin de los voluntarios suizos se encuentra en la Wiking, que cuenta con una compaa enteramente suiza. Tambin se pueden encontrar voluntarios suizos y en el grupo de reconocimiento de la Norland, adems de en la Divisin Nord y en el regimiento de corresponsales de guerra "Kurt Eggers" de las Waffen-SS. Esta unin no slo contaba con suizos, sino tambin con britnicos, daneses, noruegos, finlandeses, flamencos, suecos e islandeses. No todos los voluntarios suizos sirvieron en la Waffen-SS pues algunos lucharon con la Werhmacht. En tota, se calcula que durante la guerra murieron 300 suizos. Los voluntarios suizos nunca sobrepasaron los 800 y no formaron ninguna unidad "nacional" como las otras legiones occidentales. El suizo con mayor rango Eugen Corrodi gennant von Elfenau, jefe de estado mayor del mando de las Waffen-SS en Italia bajo el mando de Obergruppenfhrer Lothar Debes, y que fue ascendido el 30/01/1945 a Oberfhrer.

272

Asiaticos Voluntarios en Alemania: El Batalln 43


El ataque japons a Pearl Harbor cambi toda la guerra, tras la entrada en guerra de Japn con Estados Unidos el conflicto se hizo totalmente mundial. Muchos japoneses y otras muchas personas de Asia que aceptaban la ocupacin japonesa de su pas creyeron que luchar contra Estados Unidos y Gran Bretaa era una poltica equivocada, el verdadero enemigo al que haba que aplastar era al comunismo y la URSS. Por aquella razn muchos asiticos de diversos paises fueron a Europa para ingresar en el Ejrcito del Tercer Reich. El gran nmero de asiticos provenientes de Asia, o bien de los que ya vivan en Europa se presentaron para combatir en el Ejrcito alemn,esto hizo que los Altos Mandos del Reich tomaran medidas y los encuadrarn en un mismo batalln, as se cre el OstBattalion-43 o Batalln 43 que fu icorporado a la Wehrmacht y enviado al frente de Rusia.

Chiang Wei Guo: El soldado asitico ms conocido en el Heer

273

274

El Batalln 43 de la Wehrmacht estaba formado exclusivamente por asiticos orientales provenientes en su mayor parte de China, Japn, Corea y Mongolia, aunque tambin haba una menor parte que la componan tropas de Thailandia e Indonesia. La aventura del Batalln 43 comenz al ser enviado a Rusia en el frente del Este, all padecieron las mismas calamidades que los alemanes, como el fro, el hambre, el enemigo y el Ejrcito Rojo. Operaron desde las estepas rusas hasta las llanuras frtiles de Ucrania. Estas tropas eran bastantes temidas por el enemigo porque no tenan miedo a la muerte, combatir contra ellos era como enfrentarse a los japoneses en el Pacfico, algo a lo que no estaban acostumbrados los rusos. Los soldados japoneses y coreanos eran los ms fanticos del batalln debido al cdigo bushido y su religin, los mongoles eran los ms motivados debido a que sufran en su pas de origen la presin de la URSS, y los chinos que eran temibles en combate peleaban por una China libre de Chiang Kai Shek y el comunismo de Mao Zedong que estaban apoyados por Rusia. A principios de 1944 el Batalln 43 se retir del frente del Este y fu enviado a Francia e

275

incorporado al Ejrcito de Rommel en Normanda. La misin de estos era establecer guardias costeras junto al Canal de la Mancha para frenar un desembarco aliado en el futuro, la vida en Francia del Batalln fu tranquila y apacible durante varios largos meses.

El 6 de Junio de 1944 se produjo el desastre, los aliados desembarcaron en Normanda por tierra, mar y aire. El Batalln 43 se encontraba en aquellos momentos dispersado en la costa dnde haban desembarcado los americanos, al amanecer y durant todo el da el batalln de asiticos luch valerosamente contra las tropas norteamericanas, pero el gran nmero de estos junto con el factor sorpresa y la dispersin de fuerzas provoc la desgracia. Al final del Da D el Batalln 43 haba sido pulverizado casi en su totalidad, la mayora de tropas estaban muertas y el resto de hombres haban cado prisioneros. El mismo Da D el Batalln 43 dej de existir, los pocos asiticos que lograron escapar a lneas alemanas no se les dej unificar de nuevo el Batalln, sno que se orden su disolucin. Las tropas asiticas que quedaron en el Ejrcito alemn tras Normanda fueron incorporadas a las Waffen-SS dnde combatiran siguindo el destino de Alemania hasta el final y la muerte.

276

Prisionero, posiblemente chino o japons, siendo interrogado por tropas americanas.

Lucien Keramat. Tuvo dificultades para entrar en las Waffen SS por su origen Tailands, pero finalmente pudo conseguirlo.

277

Los soldados negros


En Francia, algunos negros se alistaron en el LVF y fueron los primeros hombres negros en usar el uniforme alemn en la Segunda Guerra Mundial. Por ltimo 12 de ellos se alistaron y uno de ellos muri cerca de Mosc, siendo enterrado en la nieve. Otro era un fascista negro, Louis Joachim Eugene, (de 40 aos en 1942), que sirvi dentro del personal del LVF en 1941. Luego volvi a Francia y se alist en la organizacin Todt como Truppfhhrer (sargento), donde supervisara a los trabajadores

Soldado Marroqui y otro sirio con la insignia de la legion Freies Arabien Otro era Norbert Desire, tambin ciudadano francs alistado en el LVF. Le fueron concedidas varias medallas, como el "Winterschlacht im Osten" (la "medalla de la carne congelada", as fue apodada) y el Verwundetenabzeichen. En 1944, Desire era el ltimo hombre negro en el LVF. Cuando el LVF fue integrado dentro de la 33 Divisin de Granaderos SS Voluntarios Charlemagne, Desire quiso entrar en las SS pero se le neg por motivos raciales, muy a su pesar. As que le hicieron un trabajador voluntario libre en una fbrica alemana (su caso y el caso de un voluntario judo del LVF fueron los nicos dos casos en los que se les neg entrar en las SS por motivos raciales). Despus de la guerra, Norbert Desire fue condenado a trabajo forzados. Trabaj ms tarde como docker en un puerto francs hasta su muerte en mayo de 1969, (muri prematuramente a los 59, por sus largos aos en los campos de trabajo). Tambin hubo un

278

negro francs dentro del Abwehr que, despus de un entrenamiento especial por las SS Suedwest Jagdkommando de Otto Skorzeny fue lanzado en paracadas en Francia como espa en 1945. Posteriormente fue capturado por los gaullists que lo condenaron. Otro individuo negro francs era un auxiliar del I de la Gestapo. Se cree que cay al final de la guerra.

Soldado negro de frica y otros dos de infantera de la Legin Freies Saudita, como parte de la ocupacin alemana en Grecia, 1943.

279