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Khalil Al-Jahani

Khalil naci en Kushistn, en puerto Tahar. Hijo de un alfarero, Hamal, y una antigua concubina, Alima, y tercero de seis hermanos, aunque jams llegara a conocer a los mas jvenes y no recuerda a los mayores ni a sus padres. El abuelo de Khalil y padre de Hamal, Badi, haba sido guardia real, y logr que el Gran Sultn se interesase en los artculos de su hijo, que por aquel entonces era un joven emprendedor con una creciente clientela y notoriedad. El Sultn le regal a una de sus concubinas una figura de un cisne, y esta le pidi a su seor conocer al artista. As se conocieron Hamal y Alima, y as sellaron el aciago destino que les esperaba. Las circunstancias movieron a las personas y ambos se encontraron en mltiples ocasiones, hasta que el amor se cruz con ellos. Al final tuvieron relaciones a escondidas del Sultn, sin siquiera imaginarse que esa nica vez dejara embarazada a la concubina, y que para ms inri era todava doncella antes del acto. El Sultn entr en clera y apale a su concubina, a la que haba estado "guardando" para un momento especial, pero cuando se cans de castigarla, torci su ira y la enfoc hacia Hamal. Hubiera degollado al joven alfarero con sus propias manos, si no fuera porque Badi ofreci su vida a cambio de la de su hijo. El Sultn no era un hombre perverso y haba llegado a conocer a Badi, al verlo todos los das guardando alguna de las puertas de palacio y cruzaba palabras con el de vez en cuando. As que, por respeto a esta tenue amistad, hizo lo que le peda. Badi fue ejecutado, y el Sultn ech a Alima de su harn, no sin antes obligarla a casarse con Hamal. No es que ella no quisiera, pero la boda se celebr al mismo tiempo que la ejecucin, y ninguno de los dos estaba precisamente alegre. EL negocio de Hamal empeor porque se supo que al Sultn le resultaba desagradable su existencia, as que nadie que quisiera estar a la sombra de ste ira a su tienda. Y quin no quera ser bien visto por el lder de su nacin, cuando este ostentaba todo el poder? Su negocio ya nunca volvi a ser el mismo, se tuvieron que mudar al barrio pobre, donde a la gente le importaban menos esas cosas, y lograron salir a flote. Con el tiempo, y gracias al nacimiento de su hija Safina, la pareja alcanz la felicidad.

Muchos aos despus, cuando Safina tena quince aos, su hermana Farah tena ocho y Khalil tena cuatro aos, es cuando empiezan las dificultades de nuestro protagonista, Khalil. El negocio de Hamal haba empezado a despuntar de nuevo, ya que su alfarera segua siendo de la ms alta calidad, y unas cuantas casas nobles les hicieron grandes encargos. Por desgracia eso llam la atencin de Umar Infihar, un comerciante de esclavos. Mientras se paseaba por la tienda, decidiendo qu se llevara, vio en el exterior a Khalil jugando con otros nios pobres y se le ocurri que podra llevrselo a el tambin. Despus de

todo esa familia no podra acudir al Sultn. El pueblo haba olvidado, pero Umar no, y aunque el Sultn no pareca el mismo ltimamente, Umar esperaba que tampoco. El nio era guapo. Y a Umar le iban esas cosas. Le llamaron la atencin los ojos azules del nio, algo muy inusual, y que no haba sacado de ninguno de sus padres. Le coment a su esclavo guardaespaldas que le pareca el nio. Su esclavo, Shakir, era un poderoso guerrero al que ninguna cadena podra mantener atado, pero Umar era listo, y las cadenas se las haba puesto en la mente. Aos de tortura y condicionamiento haban hecho que aquel poderoso guerrero no quisiera abandonar la sombra de su amo. Shakir mir al nio que jugaba fuera y observ en l un espritu inusualmente fuerte, una joya en bruto que podra pulirse y convertirse en alguien como l mismo. Y eso fue lo que le dijo a Umar Infihar. No vea razn alguna para no obedecer a su amo. As que, ni corto ni perezoso, Umar orden que cogieran a Khalil. Sus padres lucharon, Safina corri a buscar ayuda, Farah llor y los otros nios salieron corriendo asustados. Llegaron vecinos alertados por el ruido pero nadie se atrevi a hacer nada. Shakir apale a los padres de Khalil, y Umar pag por todas las vasijas que y se haban roto en la trifulca, pag por las que se llevaba para su hogar, dej tres dinares por Khalil y dej algo de propina por las molestias ocasionadas. Esa fue la ltima vez que Khalil vera a su familia.

Aquella misma noche, Umar abus de Khalil. Pero tuvo cuidado de no acabar de romper al nio, fsica y mentalmente. Deba mantener la pequea luz de la esperanza al final del tnel. SI lo destrozaba por completo, ese autodestruira. Era un experto en ello y saba cmo hacer las cosas. Desde entonces, Khalil fue brutalmente castigado cuando intentaba escapar, levemente recompensado cuando haca algo bien hecho por iniciativa propia, y era usado por su amo cuando a este le vena en gana. Adems, lo puso bajo la tutela de Shakir, para que le ensease a desarrollar aquel potencial que el guerrero haba visto en el nio. Con el tiempo Khalil dej de sentirse miserable para encontrar la comodidad en aquella atrocidad de vida. Su cerebro tuvo que aceptar todo aquello como bueno para sobrevivir. Y adems Umar haba plantado en l la semilla de la obediencia, condicionndole mentalmente a la esclavitud como haba hecho con tantos otros antes. Solo que este estaba entre los "privilegiados" que mantena para s. Cmo iba a deshacerse de un nio tan bonito y con el potencial para ser un guerrero? A Umar se le haca la boca agua pensando en el cuerpo del nio en el futuro, gracias al entrenamiento con Shakir.

Aos despus, cuando Khalil tena siete, Umar fue requerido en otra ciudad por negocios, y decidi llevarse a Khalil con l para entretenerse. Otro mercader de esclavos, Ahmad, haba encontrado algo "genial" pero no poda aprovechar todo su potencial l solo.

Ambos mercaderes y su squito fueron hacia el lugar que Ahmad quera ensearles, en un pequeo pero frondoso oasis en el desierto, y lo que encontraron fue lo que pareca un gigantesco insecto de metal, grande como una caravana. En su interior Ahmad encontr lo que parecan hombres. Todos eran calvos, vestan ropajes oscuros llenos de cinturones y cintas de cuero, y parecan muertos. En Sol Negro estaban interesados en adquirir aquello. Ahmad no poda mover aquello con los esclavos que tena, la mayora eran mujeres o escribas, as que por eso decidi que compartira el botn con Umar, porque prefera medio botn a ningn botn. Mientras planificaban como mover aquello, un grupo de jinetes apareci por el horizonte. Su emblema era el de Tol Rauko. Umar y Ahmad no estaban dispuestos a renunciar a las riquezas que el amasijo de metal les reportara, as que ordenaron a sus esclavos presentar batalla. Durante la batalla, Ahmad se escondi en el interior del artefacto y tir por los suelos a aquellos hombres, para esconderse. Lo que provoc es que uno de ellos empezara a moverse. Por lo visto, estaba "apagado", no muerto. El aparato cobr vida a la vez que lo haca aquel extrao hombre. Decenas de moscas de metal emergieron de cavidades en el artefacto, que emprendi el vuelo alejndose de la batalla, con Ahmad, varios guerreros de ambos bandos y Khalil en el interior. Umar Infihar huy con sus esclavos aprovechando la distraccin que las mquinas le propiciaron. La batalla la ganaron los de Tol Rauko, pero poco importaba para ellos, porque lo que haban ido a buscar haba desaparecido. Partieron en busca del artefacto, y lo encontraron cuatro das despus. El humanoide haba "reparado" a mas de sus compaeros y presentaron batalla, pero los caballeros los derrotaron. El guerrero Jacob Saltwater logr infiltrarse en la "nave" y destruir lo que la mantena en el aire. All Jacob descubri lo que haba pasado con la gente que estaba en la nave cuando despeg. Los haban metido en unos cilindros y convertido en Tecncritas. Pero no a todos. La nave estaba estropeada y no poda llevar a cabo todas las tareas al mismo tiempo, as que los haba ido convirtiendo uno a uno. Jacob fue clavando su espadn en todos los cilindros, uno a uno, destruyendo a los monstruos que se haban gestado en su interior, hasta que se top con Khalil. El proceso acababa de empezar en l, y Jacob no pudo acabar con l. Rompi el cilindro y arranc al nio de los cables y agarraderas que lo tenan atado. Encontr un cristal que sobresala del pecho del chico y lo arranc. Por suerte pareca que ningn rgano haba sido reemplazado. De todas formas no se atrevi a romperlo todo, un cable pareca fusionado a su columna y tena una extraa corona de metal en el crneo. EL mismo metal cubra su esternn y algunas partes donde el hueso acostumbraba a marcarse. La herida en el pecho era poco profunda y los conocimientos de Jacob sirvieron para cerrarla y en el futuro no sera ms que una leve sombra algo ms clara que el resto de su piel. Pero el nio no despertaba. Estaba vivo, pero no despertaba. Mientras esperaba al resto del grupo, Jacob liber al resto de prisioneros. Cuando sus compaeros llegaron quisieron disponer de Khalil como de cualquier otro ser sobrenatural,

pero Jacob se resisti a hacerlo. El nio estara bien si hubieran planeado su ataque al grupo de esclavistas con mas certeza, la nave no se habra activado y... En el fondo, se senta responsable. Jacob se llev a Khalil a su hogar con la promesa de mantenerlo vigilado y entregarlo si se converta en algo ms, o menos, que un humano.

Khalil despert a la maana siguiente, pero su mente pareca no estar all. Responda solo cuando le hablaban, siempre miraba al frente, con aquellos ojos que ahora eran de color rojo, y miraban con inexpresividad. El cable que sala de su espalda se haba convertido en una especie de cola, hecha con vertebras de aquel negro metal, que se confundan con las propias del nio. Jacob intent por todos los medios que el nio recobrase su... Qu era lo que haba perdido? Libre albedri? Sentimientos? Humanidad? Un da, mientras haca ejercicios de meditacin, le pidi al nio que le imitara. Viendo que este conoca los movimientos, le pregunt si slo le estaba imitando o los conoca de antes. Khalil, con su voz montona, explic su anterior entrenamiento en el arte del espritu y el cuerpo. Jacob le pidi que le enseara lo que saba hacer, y Khalil le quiso complacer. Pero se encontr con dificultades, no poda hacer nada "espiritual" como antes. Sus movimientos eran perfectos, ms que nunca, pero no lograba encontrar su Ki. Al final de una larga sesin, Khalil logr una nfima parte de lo que antes era capaz de hacer, y durante un momento estuvo frustrado. Sus ojos dejaron de ser fros y su postura se volvi ms natural, a la vez que expresaba su frustracin con suspiros exasperados. Jacob ri. Ri porque supo cmo ayudar a Khalil. El manejo del Ki era el arte de la unin y comprensin de cuerpo y alma, era algo difcil de llevar a cabo si algo se haba interpuesto entre tu cuerpo y t. As que si lograba desarrollar su Ki, tericamente, sera capaz de superar aquello que limitaba su mente. Khalil entren entonces con Jacob el arte del espritu, y poco a poco su personalidad aflor. Hasta que lleg el da que pudo reunir suficiente Ki como para desactivar del todo lo que fuera que aquella mquina le haba hecho. No solo eso sino que la "programacin" de la mquina haba suplantado por completo todo condicionamiento anterior de Khalil, as que al desactivar aquello perdi toda inhibicin y brjula moral. Sus ojos volvan a ser azules y varias luces en las partes metlicas anexadas en su cuerpo brillaron intensamente, en protesta por la intrusin en su trabajo de mantener la personalidad "apagada". El Khalil desatado result ser difcil de manejar, en los pocos minutos que dur esa "transformacin", llor de alegra, ri de forma disparatada y sobretodo, luch y rompi cosas con una rabia inusitada. Rabia acumulada a lo largo de aos de abusos, esclavitud, y el hecho de saber que su libertad era temporal. No poda mantener el Ki necesario para ella durante mucho tiempo y inevitablemente se "apagara" de nuevo. Al finalizar ese episodio, no volvi a estar del todo "apagado" nunca jams. Su personalidad estaba amortiguada, escondida en el fondo de un largo tnel, pero jams volvera a desaparecer del todo. Y siempre que reuniera el suficiente Ki, podra "desatarse". Cuando

estaba sobrio saba que su parte "desatada" era peligrosa, pero su maestro segua forzndole a entrar en ella, buscando un punto intermedio entre ambos extremos. Jacob descubri que, ya fuera por su condicionamiento de esclavo por Umar, o lo que le hiciera aquella mquina, aun en estado desatado Khalil segua siendo obediente si se le ordenaban las cosas con firmeza. Pero lleg al final a un punto muerto, estaba seguro de que haba una forma de alcanzar ese intermedio entre la locura y la lgica, pero no era capaz de lograrlo. Cul sera el futuro de Khalil?

Anotaciones
Su estado como "medio mquina" no le confiere ninguna habilidad extra, ms bien ser la explicacin a sus proezas fsicas. La cola y partes metlicas son hasta cierto punto decorativos. Obviamente no quiero plantarle una quinta extremidad por el morro y esta es solo vagamente prensil, pero es una parte de l, no un adorno. Sus huesos han sido substituidos por un material ms liviano y resistente, que crece y se mantiene controlado gracias a la "corona" en su cabeza, y algunos de sus reflejos han sido mejorados, mejorando el tiempo de reaccin ojo/mano, pero todo esto son solo los detalles del porque esta persona es superior a otras y ya est reflejado en su ficha.

Personas relevantes
Hamal Al-Jahani - Padre, 46 aos, alfarero Alima Abdul - Madre, 39 aos, ex-concubina, ama de casa, alfarera Badi Al-Jahani - Abuelo, Guardia Real, fallecido (68 aos). Safina Al-Jahani - Hermana, 19 aos, Prostituta Farah Al-Jahani - Hermana, 12 aos, ayudante de Alfarera Sabir Al-Jahani - Hermano, 4 aos, gemelo de Ibrahim, nunca conocido Ibrahim Al-Jahani - Hermano, 4 aos, gemelo de Sabir, nunca conocido Irina Al-Jahani - Hermana, 2 aos, nunca conocida Umar Infihar - Esclavista (Paradero desconocido), 49 aos Shakir - Esclavo, guardia personal, (Paradero desconocido) 33 aos Ahmad Hamuli - Esclavista, (paradero desconocido, fallecido?), 36 aos Jacob Saltwater - Caballero de Tol Rauko, 31 aos * Edad al final de la historia con Khalil con 8 aos

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