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Las redes sociales

Las redes sociales son estructuras sociales compuestas de grupos de personas, las cuales estn conectadas por uno o varios tipos de relaciones, tales como amistad, parentesco, intereses comunes o que comparten conocimientos, e ideas de libre expresin. Puede haber muchos tipos de lazos entre los nodos. La investigacin multidisciplinar ha mostrado que las redes sociales operan en muchos niveles, desde las relaciones de parentesco hasta las relaciones de organizaciones a nivel estatal (se habla en este caso de Redes polticas), desempeando un papel crtico en la determinacin de la agenda poltica y el grado en el cual los individuos o las organizaciones alcanzan sus objetivos o reciben influencias. El anlisis de redes sociales estudia esta estructura social aplicando la Teora de Grafos e identificando las entidades como "nodos" o "vrtices" y las relaciones como "enlaces" o "aristas". La estructura del grafo resultante es a menudo muy compleja. Como se ha dicho, En su forma ms simple, una red social es un mapa de todos los lazos relevantes entre todos los nodos estudiados. Se habla en este caso de redes "socio cntricas" o "completas". Otra opcin es identificar la red que envuelve a una persona (en los diferentes contextos sociales en los que interacta); en este caso se habla de "red personal". Red social tambin se suele referir a las plataformas en Internet. Las redes sociales de internet cuyo propsito es facilitar la comunicacin y otros temas sociales en el sitio web. El Anlisis de redes sociales (relacionado con la teora de redes) ha emergido como una metodologa clave en las modernas Ciencias Sociales, entre las que se incluyen la sociologa, la antropologa, la psicologa social, la economa, la geografa, las Ciencias polticas, la cienciometra, los estudios de comunicacin, estudios organizacionales y la sociolingstica. Tambin ha ganado un apoyo significativo en la fsica y la biologa entre otras.En el lenguaje cotidiano se ha utilizado libremente la idea de "red social" durante ms de un siglo para denotar conjuntos complejos de relaciones entre miembros de los sistemas sociales en todas las dimensiones, desde el mbito interpersonal hasta el internacional. En 1954, el antroplogo de la Escuela de Manchester J. A. Barnes comenz a utilizar sistemticamente el trmino para mostrar patrones de lazos, abarcando los conceptos tradicionalmente utilizados por los cientficos sociales: grupos delimitados (p.e., tribus, familias) y categoras sociales (p.e., gnero, etnia). Acadmicos como S.D. Berkowitz, Stephen Borgatti, Ronald Burt, Kathleen Carley, Martin Everett, Katherine Faust, Linton Freeman, Mark Granovetter, David Knoke, David Krackhardt, Peter Marsden, Nicholas Mullins, Anatol Rapoport, Stanley Wasserman, Barry Wellman, Douglas R. White y Harrison White expandieron el uso del anlisis de redes sociales sistemtico.1