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El proceso de la membrana celular

Los dos puntos de conexin elctrica de cada clula de produccin de cloro, el nodo y el ctodo, estn separados por una membrana de intercambio inico. Slo los iones de sodio y un poco de agua pasan a travs de la membrana. La salmuera es declorada y recirculada. Luego se necesita sal slida para volver a saturar la salmuera. Despus de la purificacin por precipitacin-filtracin, la salmuera se purifica adicionalmente con un intercambiador de iones. La solucin de sosa custica sale de la celda con la concentracin de aproximadamente 30% y, en una etapa posterior en el proceso, generalmente se concentra a 50%. El gas de cloro contiene algo de oxgeno y, a menudo debe ser purificado por licuefaccin y evaporacin. El consumo de energa elctrica es la ms baja de los tres procesos y la cantidad de vapor necesario para la concentracin de la sosa custica es relativamente pequea (menos de una tonelada por tonelada de sosa custica). Los productores de cloro en Europa estn cambiando progresivamente a este mtodo de fabricacin, ya que el proceso de la membrana celular es la forma ms ambientalmente racional de fabricacin de cloro. En 2010, la capacidad de la membrana celular represent el 51,2% del total de la capacidad instalada de produccin de cloro en Europa.

El proceso de celdas de mercurio

En el proceso de celda de mercurio, el sodio forma una amalgama (mezcla de dos metales) con el mercurio en el ctodo. La amalgama reacciona con el agua en un reactor separado llamado descomponedor donde se produce gas hidrgeno y la solucin de sosa custica al 50%. A medida que la salmuera se hace recircular, se requiere sal solida para mantener la saturacin del agua salada. La salmuera primero se declora y despus se purifica por un proceso de precipitacin-filtracin. Los productos son extremadamente puros. El cloro, junto con un poco de oxgeno, generalmente se puede usar sin purificacin adicional. De los tres procesos, el proceso de mercurio utiliza la mayora de la electricidad, pero no se requiere vapor para concentrar la solucin custica. El uso del mercurio exige medidas para evitar la contaminacin del medio ambiente. Adems, el mercurio debe ser eliminado de los gases de hidrgeno y solucin de sosa custica. Las prdidas de mercurio se han reducido considerablemente en los ltimos aos. Cada vez ms, los productores de cloro se estn moviendo hacia la tecnologa de membrana, que tiene mucho menos impacto sobre el medio ambiente. En 2010, las emisiones de todas las clulas de mercurio en Europa Occidental alcanzaron un mnimo histrico de 0,88 gramos por tonelada de capacidad de cloro.

El proceso de celda de diafragma

En el proceso de celda de diafragma el rea del nodo est separada de la zona de ctodo por una membrana permeable. La salmuera se introduce en el compartimiento del nodo y fluye a travs del diafragma hacia el compartimiento catdico. La salmuera custica diluida sale de la clula. En varios lugares, la evaporacin de sosa custica no es necesaria debido a una integracin especfica del sitio de proceso, la tecnologa y la gestin de la sosa custica, el balance de energa tambin puede ser concentrado a 50% y la sal eliminado. Esto es a menudo se logra mediante el uso de un procedimiento de evaporacin con aproximadamente tres toneladas de vapor por tonelada de sosa custica. La sal separada de la salmuera custica se puede utilizar para saturar salmuera diluida. El cloro contiene oxgeno y, a menudo debe ser purificado por licuefaccin y evaporacin. En 2010, el proceso de diafragma represent casi el 14% del total de la capacidad instalada de produccin europea de cloro.