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El presente artculo ha sido extractado de las memorias del Seminario internacional sobre desarrollo sostenible, ecologa y multiculturalidad, UMSA,

La Paz, agosto 2003. http://www.comunidadandina.org/bda/docs/BO-BIO-0001.pdf (26/11/2012 13:46:10) ECOLOGA Y AGRICULTURA SOSTENIBLE EN LOS ANDES: ALGUNOS ESTUDIOS RECIENTES1 Alison Spedding Pallet El concepto de desarrollo sostenible es ms una especulacin que una realidad, y, como otros conceptos de moda (como por ejemplo interculturalidad) tiende a reunir diversas perspectivas, no siempre bien definidas o compatibles entre si. Hasta puede parecer un oximoron, en tanto que no es claro que desarrollo, que en el fondo se considera sinnimo de crecimiento econmico y en consecuencia, mayor consumo de recursos de todo tipo, sera realmente sostenible a largo plazo, y hay cnicos que consideran el reciente nfasis en sostenibilidad, que suele acompaarse con exigencias de mayores cuidados del medio ambiente, como una especie de estafa promulgada por los pases industrializados: ellos hacan lo que queran durante su periodo de industrializacin, sin preocuparse en absoluto por la contaminacin, pero ahora que se han dado cuenta de las consecuencias, quieren frenar las posibilidades de avance tcnico de los dems argumentando que hay que proteger la ecologa. Un dirigente yanomm opin que medio ambiente es lo que los occidentales llaman lo que queda cuando ellos han destrozado todo lo dems. En todo caso, se supone que desarrollo sostenible quiere decir un proceso (progreso?) econmico que puede mantenerse en el curso del tiempo y salvaguardar los recursos en cuestin para el uso de futuras generaciones. Esto hace evidente que, en realidad, es una proyeccin y no algo que se puede demostrar de manera definitiva, excepto que se disponga de una bola de cristal o uno sea fiel creyente en los adivinos (incluyendo los adivinos que se expresan en palabrera cientfica en vez de mstica) Cuando se trata de desarrollo sostenible y ecologa en Sudamrica, sobre todo en contextos rurales, se mezcla con otra estructura ideolgica mucho ms antigua y irreflexiva. Desde 1492, las imgenes del indgena del Nuevo Mundo siempre han oscilado entre dos tipos ideales, que cambian de nombre o referente pero siguen vigentes hasta hoy. Una es el bruto brbaro, encarnado durante mucho tiempo en los cazadores de cabezas y canbales de la selva, pero actualmente (en Bolivia) representado por los laymis y qaqachakas con sus eternas peleas (ver infra) o los revoltosos achacacheos. El otro es el salvaje noble, orgulloso, inocente y libre de las trabas de la civilizacin. Actualmente, los indgenas del Oriente boliviano han pasado a ser Salvajes Nobles, y no faltan los escritores, incluyendo a varios cientistas sociales (o personas que as se hacen llamar, al menos) que tienden a representar a los andinos de la misma manera. El Salvaje Noble es ecolgico por naturaleza (por supuesto, porque al fin representa la naturaleza como opuesto a la civilizacin), respeta la tierra, dialoga con ella, jams la ultraja o explota sin misericordia. Aunque cuando andaban desnudos en la selva, los sirion no eran Salvajes Nobles de veras, porque cuando el antroplogo Holmberg les regal una hacha de fierro en 1940, su respuesta era ir con ella a trozar directamente cualquier rbol frutal que conocan, encantados de no tener que gastar ms esfuerzos en treparlo para recoger los frutos. Casos como estos apuntan al argumento
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El presente artculo fue preparado para el Seminario sobre Desarrollo Sostenible, Ecologa y Multiculturalidad; sin embargo, por razones de fuerza mayor no fue expuesto en el evento. La autora ha efectuado algunas complementaciones para la presente edicin.

de otros cnicos, que dicen que si las culturas tradicionales no destruyeron el medio ambiente, no era porque lo respetaron sino porque no tenan con qu. De todos modos, la perspectiva noble/ecolgico es ms frecuente cuando se trata de grupos de las tierras bajas, como se ve en las ponencias aqu analizadas. La finalidad de este artculo es presentar un balance de algunos estudios recientes realizados en Bolivia que investigan la agricultura campesina en los Andes con referencia al desarrollo sostenible y la ecologa. Todos estos estudios presentan sus datos en el marco de una agricultura tradicional, aunque como veremos, se puede cuestionar hasta qu punto tradicional es el trmino correcto, ya que tambin demuestra varios cambios ms o menos notables en las ltimas dcadas. No obstante, se suele asumir que si un sistema productivo puede ser caracterizado por tradicional, tambin es sostenible; el argumento implcito parece ser el siguiente: 1. Este sistema productivo ha persistido hasta el presente 2. El sistema incluye elementos andinos y por tanto, se supone que se ha mantenido sin solucin de continuidad desde la poca prehispnica 3. Esto quiere decir que es sostenible y seguir sindolo en el futuro Sin embargo, todos estos puntos son debatibles. En primer lugar, el sistema productivo actual no es necesariamente el mismo que hace cincuenta aos, mucho menos el de hace varios siglos, y de hecho hay datos evidentes (introduccin de nuevos cultivos, abandono de otros, uso de agroqumicos, etc.) que lo demuestran. Segundo, no suele existir informacin sobre la continuidad o no, de diversos cultivos y otras prcticas productivas como para demostrar hasta qu punto el sistema en su conjunto, o elementos del mismo, se han mantenido desde la poca prehispnica. Hasta los arquelogos suelen incurrir en la especulacin con respecto a este punto; por ejemplo, cuando encuentran algunas terrazas agrcolas en regiones yungueas, suponen automticamente que stas fueron utilizadas para el cultivo de coca, solamente porque hoy en da se conoce terrazas similares utilizadas para coca, sin tener prueba alguna sobre los cultivos actualmente implantados en esas terrazas. Tercero, en la prctica se puede observar bastantes lugares erosionados o de suelos gastados, pastos agotados por el sobrepastoreo y similares, y no son pocos los campesinos que suelen afirmar que tal o cual producto daba ms en el pasado y ahora los rendimientos han bajado aunque tampoco se suele disponer de datos fidedignos que lo demuestren. Esto se combina con los efectos del cambio climtico. La frontera agrcola en los Andes ha subido durante las ltimas dcadas, permitiendo que se abra nuevos espacios para la agricultura en lugares donde antes no se poda cultivar nada, o que se cultive especies que antes no daban en esa altura; an no se sabe qu consecuencias ecolgicas pueden sobrevenir como resultado de estos cambios. En otros casos, sequas ms fuertes o lluvias irregulares (a veces exageradas y otras veces deficientes) afectan la agricultura (Zoomers 2002:95-6). Estos factores se entrecruzan con elementos sociales, en particular los que afectan la disponibilidad de la mano de obra (como la migracin y la educacin formal), que pueden inducir, por ejemplo, al abandono de un cultivo dado principalmente por requerir demasiada mano de obra, o requerirla en pocas cuando no est disponible, y las demandas de mercado. Ciertas ONGs interesadas en la seguridad alimentaria suelen promover el cultivo de verduras en huertas familiares, por ejemplo entre los cocaleros de los Yungas, pero sin xito; varios observadores externos se quejan de que los yungueos slo ponen coca y no se interesan en cultivar tomates o pepinos, sino prefieren comprarlos en las ferias. Sin embargo, es ms racional dedicar el tiempo disponible a cultivar un producto que se puede

vender en un precio razonable y luego comprar no slo tomates y pepinos, sino ropa, carne, tiles escolares y dems cosas, en vez de gastar ese mismo tiempo en cultivar unas verduras que slo sirven para comer y no representan un componente central de la dieta. Hay un estereotipo del campesinado andino como operando dentro de una economa de reciprocidad que se opone al intercambio, o sea la racionalidad de mercado. Se habla de los alpaqueros, quienes se rehsan a someter su ganado a criterios de rentabilidad (Schulte 1999:287). Sin embargo, Schulte no intenta explicar qu significa rehusar la rentabilidad, si quiere decir que los alpaqueros buscan intencionalmente vender sus ganados en precios debajo del costo de produccin o qu (y adems, en todo su texto no intenta evaluar los costos de produccin ni compararlos con la ganancia obtenida al vender o trocar esos productos). Resulta que para l, reciprocidad es un sinnimo de no-mercantil; dado que la tierra mayormente es obtenida a travs de la herencia o algn tipo de prstamo y raras veces por compraventa, la mano de obra es principalmente familiar-domstica y se ocupa a pocos jornaleros, los campesinos suelen producir sus propias semillas y no las compran, etc., todos estos componentes forman una economa de la reciprocidad. Pero el hecho de que el dinero en efectivo no intervenga en una transaccin dada, no quiere decir que esta transaccin, por tanto, forma parte de un universo econmico totalmente ajeno a los valores y los clculos del universo econmico ms amplio donde circula el dinero. Sin embargo, las cuestiones de la rentabilidad y la racionalidad econmica de la agricultura campesina no son el punto central de este comentario; lo desarrollaremos en un estudio detallado de la produccin de coca en los Yungas de La Paz y el Chapare cochabambino (Spedding et al., en prensa), y de hecho la ltima cosa que suele preocupar a los estudiosos del desarrollo ecolgico es si los productores venden sus productos debajo de costo de produccin o no. Es decir, el concepto de sostenibilidad que se maneja refiere a la sostenibilidad tcnica y ecolgica y no a la sostenibilidad econmica (aunque, de hecho, el colapso del precio de un producto dar lugar a su abandono y/o reemplazo con otro, no obstante lo maravilloso que hubiera sido el primero en su adaptacin al medio ambiente). A la vez, este concepto de sostenibilidad necesariamente tiene que incluir una perspectiva diacrnica, caso contrario no es razonable intentar proyectarlo hacia el futuro. Una dificultad metodolgica es que pocos lugares han sido estudiados por varios investigadores en diferentes fechas, permitiendo un seguimiento cuantitativo de las variaciones de la produccin en el tiempo, como ha sido el caso de la comunidad Japo y sus vecinas (Cochabamba), estudiadas por Tapia Ponce (2002) y varios otros agrnomos en la dcada anterior a l. Es algo ms fcil obtener datos cuantitativos sobre el pasado, por ejemplo, cules productos se cultivaban antes y ya no, o qu ha sido introducido en la memoria viviente, o sobre los lugares que han sido incorporados recientemente a la agricultura o abandonados, o han cambiado de uso. Mientras las terrazas de Quivi Quivi Alta (Potos), estudiadas por Aguilar y Vilches (2002), tienen una existencia literalmente inmemorial (nadie recuerda una poca cuando no existieron tal cual como son ahora), es de suponer que su uso actual, donde una parte importante de las terrazas son ocupadas por cultivos comerciales de zanahoria y cebolla para los mercados de Potos y Sucre, debe ser relativamente reciente, y de todos modos posterior a 1953. Como consta en el caso de Guardaa en Oruro, otro lugar que ha adoptado la produccin comercial de hortalizas en dcadas recientes (Quispe et al. 2002), en Guardaa parece que la produccin agrcola se ha trasladado desde las aynuqas en las laderas altas hacia terrenos ms bajos y cercanos al ro, por tanto aptos para el riego (necesario para producir hortalizas durante todo el ao) mientras las aynuqas eran tierras de

secano. En Quivi Quivi las terrazas siempre gozaban de riego, a la vez que el sistema de riego ha sido modificado en el curso del tiempo y su organizacin e infraestructura actual data de fines de los aos 1980 (Aguilar y Vilches 2002:32). Es de suponer que estas modificaciones tienen que ver con la adaptacin de las terrazas al cultivo de hortalizas durante todo el ao, alternado diferentes cultivos (por ejemplo, zanahoria y cebolla, papa y cebolla, oca y zanahoria, etc.) con lapsos muy cortos de descanso entre uno y otro ciclo agrcola (mximo 4 meses) o sin descanso alguno (op. cit.:105). Es decir, mientras en Guardaa las hortalizas han conducido a cambios en el uso del espacio, en Quivi Quivi se mantiene el mismo espacio agrcola y por tanto, las hortalizas han debido desplazar a otros cultivos anteriores; probablemente papa y oca sobre todo, pero los autores no mencionan qu se sembraba antes de introducirse la produccin comercial de verduras. El estudio de Aguilar y Vilches es eminentemente sincrnico, como no podra ser de otra manera dado que su trabajo de campo se realizaba dentro de un ao, pero lo curioso es que presenta una especie de marco diacrnico que resulta ms mtico o poltico que histrico propiamente dicho. Aparte de unas referencias poco precisas a la formacin de la hacienda de Quivi Quivi Alto y la Reforma Agraria, su referencia favorita para las prcticas agrcolas del pasado es Waman Puma, al parecer como prueba de continuidad con el mundo prehispnico. Se obsesionan para clasificar tanto herramientas como especies cultivadas entre nativas e introducidas, aunque la clasificacin de las herramientas no me convence y la de las especies me parece irrelevante. Concerniente a las herramientas (op. cit.:52.8), consideran que la canasta es introducida aunque existe un sinfn de ejemplos arqueolgicos de cestera prehispnica, mientras incluyen algunos implementos de fierro y otro de alambre grueso (utilizado para levantar la paja con la cual se tapa la semilla de zanahoria hasta que haya germinado bien) en las andinas, aunque yo quisiera saber desde cundo los incas tenan implementos de hierro). Con referencia a las especies, parece que la finalidad es demostrar que se sigue cultivando ms especies nativas que introducidas, pero esto es slo en base al nmero de especies. Aguilar y Vilches hacen lo mismo al comparar lo que se cultiva para el autoconsumo y qu para el mercado. De esta manera, ganan las especies introducidas segn su nmero (23 versus 10 nativas) pero el autoconsumo gana al mercado (22 especies para autoconsumo versus 11 para el mercado; op. cit. 118,123). Sin embargo, no consideran ni la extensin de tierra ni el tiempo laboral dedicado a uno u otro rubro; y varias especies son yerbas que brotan entre las piedras de los muros de contencin de las terrazas y no representan un rubro significativo de cultivo, mientras es de sospechar que si hubiera contrastado, por ejemplo, jornales invertidos anualmente en cultivos de mercado versus los de autoconsumo, la relacin podra resultar a la inversa. El nico cuadro (p.73) que presenta datos de superficies sembradas con zanahoria, cebolla y papa (es de suponer que son los cultivos ms importantes) apoya esta sospecha, ya que en todos los casos la superficie bajo zanahoria y cebolla (para la venta) es superior a la de papa (para el autoconsumo), en una relacin que va desde 1,08 veces ms para el mercado hasta 6,05 veces ms, sugiriendo netamente que una mayor parte de la tierra y el trabajo es dirigido a la produccin comercial, pero los autores no comentan ni analizan estos datos. El subttulo del libro de Aguilar y Vilches menciona desarrollo rural, pero los autores se empecinan en presentar una visin de una cultura eterna (y por tanto sostenible), antimercado y proautoconsumo, en vez de interpretar lo que se podra llamar una adaptacin exitosa de una infraestructura tradicional (las terrazas y su riego) a nuevas oportunidades de mercado. Dicen que el mercado proporciona mnimas ganancias a los comunarios, pero dos pginas despus dice que son muchas las familias que poseen movilidades (micros y

camiones) que sugiere que las ganancias no deben ser tan mnimas (op. cit.:134,136). Otro comunario dice la zanahoria y la cebolla antes daba noms para vivir pero ahora como ha bajadome he comprado un carro (p.162) que apoya la idea de que algunos al menos sacaban ganancias bastante buenas. El comportamiento de las mujeresdentro de los espacios mercantiles es todava ambivalente y dual (p.134) pero las ms estn todos los fines de semana en la feria de Potoslos padres de familia aseveran que ellas se han convertido en giles comerciantes, poseedoras de las habilidades y secretos que tiene el mercado en la comercializacin de los productos (p.138). Pero, para los autores, estas mujeres que asisten semanalmente a las ferias y en casos, ya viven casi tiempo completo en la ciudad para dedicarse al comercio, estn ejerciendo una estrategia complementaria que responde a una conducta racional dirigida a la subsistencia y el autoconsumo (p. 139, aunque yo no s cmo la compra de un micro o un camin cabe dentro del autoconsumo). Este prejuicio, que impide un anlisis ms perspicaz y realista de sus propios datos, es consecuencia de basarse en un estereotipo del campesino andino (o hombre andino, como muchos siguen escribiendo hasta hoy) que existe en los libros antes que en la realidad. La creacin de este estereotipo debe mucho a cierta corriente catlica, cuyo representante ms conocido es el cura Jan van Kessel, que ha difundido la idea de que la produccin andina (agricultura, ganadera, etc.) representa una tcnica propia basada en el concepto de criar la vida (y no imponerse sobre ella con fines de transformarla o sujetarla, como se supone hace la tecnologa occidental: Van Kessel y Condori 1992). Esta corriente teolgica se combina con otra ms agronmica que se dirige al rescate de tcnicas tradicionales (como las terrazas) y la mantencin de la biodiversidad, otro nombre de moda para las variedades tradicionales de la papa y otros cultivos, dentro de un enfoque agroecolgico. En Bolivia, la institucin ms dedicado a esta corriente es AGRUCO (Agroecologa Universidad Cochabamba), perteneciente a la Universidad Mayor de San Simn, aunque son ms conocidos los autores peruanos como Eduardo Grillo o Grimaldo Rengifo. Tanto los agrnomos aficionados a esta corriente como los antroplogos y cientistas sociales de inclinacin pachammica, enfatizan los ritos agrcolas como un elemento tcnico importante y hasta les otorgan valor pedaggico con referencia a la forma correcta de producir, aunque cualquier que se haya metido al anlisis semntico de los ritos sabr que es enormemente difcil relacionar los smbolos rituales con actividades prcticas en la vida cotidiana, y de hecho los intentos investigativos que buscaban vincular prcticas productivas con el contenido de los ritos han fracasado hasta la fecha. Est bien que se otorgue validez a los ritos en vez de verlos como meros vestigios o seales de atraso que deberan perderse lo ms pronto posible, pero tampoco hay que exagerar su importancia. Es paternalista quejarse de que muchas familias del rea de investigacin estn perdiendo el gran valor cultural de veneracin a la Pachamama (Tacuri, Carvajal y Ramrez 2002:76); al fin, es su cultura y nadie ms tiene derecho de dictar sobre lo que deben o no deben incluir o mantener en ella, aunque puede ser que a nosotros (intelectuales urbanos) nos disguste que reemplazan charangos por casettes de las Chicas Maaneras, o sustituyen sus almillas de bayeta con chompas de lana sinttica y polleras de seda artificial. Los curas que iniciaron la perspectiva pachammica (ellos tienden a llamarlo inculturacin) generalmente trabajan con catequistas y devotos de la iglesia, que explica por qu presentan una imagen del campesino mucho ms reverente y tradicionalista que el promedio (es evidente que los descreyentes, como tambin los evanglicos y otros abanderados de la modernidad, no van a pasar mucho tiempo conversando con un sacerdote catlico). Lo que se nota en estudios como el de Aguilar y Vilches (un antroplogo y una egresada en derecho) es que adoptan la jerga vankesselista el dilogo entre el suelo, la herramienta y

el agricultor (p.69) y hacen una interpretacin metafrica de cualquier expresin que apoya su preconcepto de la gente andina como animistas para quienes la agricultura es una relacin religiosa con la tierra animada antes que una actividad prctica y econmica. Por ejemplo, los comunarios dicen yaku purij, agua que camina, que segn los autores evoca una percepcin sobre el agua como entidad con vida propia (p.96). Bueno, tambin en ingls se habla de un ro o arroyo como running water, agua que corre, mientras un charco es standing water, agua que para, pero no por eso he ledo que los ingleses concebimos al agua como una entidad con vida propia. De la misma manera, el hecho de que se trata diferentes especies vegetales de diferentes maneras es interpretada como una muestra de consideracin y cariocon un ser dotado de vida propia que tiene sus partes vitales y sensibles (p.101). Los agrnomos al menos, no caen en estos excesos de personalizacin; por supuesto las plantas tienen vida propia (o es que los agricultores capitalistas creen que el trigo que cultivan es muerto?) y por supuesto hay que tratar el maz de una forma y la cebolla de otra, a la vez que cuando las plantas son tiernas es necesario desyerbarlas con cuidado, y as sucesivamente; pero en primer lugar estos son requisitos tcnicos, no la expresin de una cosmovisin que adems, en el caso de estos autores, es sacada de Grillo, Rengifo y otras publicaciones, o impuesta en el comentario, no es expresada por los mismos campesinos. Este tipo de fantasas corresponden a alguien que jams ha realizado trabajo agrcola personalmente, caso contrario se habra dado cuenta que no es una actividad contemplativa y mucho menos reverente, sino que exige cuidados y esfuerzos muy prcticos. De hecho, entre las razones por las limitaciones en las investigaciones sobre agricultura tradicional en los Andes es la naturaleza de la divisin del trabajo intelectual. Los agrnomos suelen ser muy buenos cuando se trata de contar surcos, medir cantidades cosechadas, o identificar variedades, pero fallan cuando se trata de identificar la organizacin de la mano de obra o explicar porqu diferentes unidades productoras escogen diferentes combinaciones de actividades o especies cultivadas. Los cientistas sociales pueden identificar el impacto de la migracin o el simbolismo de la cosecha, pero suelen obviar las extensiones de tierra cultivada; pueden describir la divisin de trabajo por gnero y las formas de intercambio de mano de obra, pero demasiadas veces se limitan a repetir que los informantes dicen (por ejemplo) que antes se hacan ms aynis (intercambio de jornadas de trabajo, Schulte 1999:200) sin intentar conseguir datos cuantitativos que podrn demostrar hasta qu punto esto es cierto. Es muy difcil armar un equipo de investigacin que sera capaz de cubrir todos estos aspectos en un solo estudio. Aguilar y Vilches, por ejemplo, no hacen mencin de la variacin en la tenencia de la tierra entre sus diferentes estudios de caso (slo dicen que tal familia tiene tantas parcelas, pero una parcela no es una medida de tamao fijo). Como ya se coment, saber cuntas especies se cultiva no ayuda mucho si no se sabe cunto terreno y tiempo de trabajo se dedica a cada cultivo. Tambin hubiera sido til consultar a un agrnomo con referencia al uso de abonos orgnicos (guano de oveja) e inorgnicos (no detallan de qu agroqumicos especficos se trata). Conste que se aplica el guano por quintales y el abono qumico por kilogramos por ejemplo, un agricultor us 8,15qq de guano versus 16,5kg de qumicos para su papa (p.73) pero estos qumicos son sustancias puras y concentradas, por tanto el hecho de que el peso del guano sera mucho mayor no significa que el impacto ecolgico de los qumicos sea insignificante, que es lo que concluyen los autores; para saber esto, hay que conocer la composicin qumica de los abonos inorgnicos y del suelo en cuestin, y la relacin entre cantidad aplicada y superficie tratada, tema que no han considerado.

Tacuri, Carvajal y Ramrez (2002), dos agrnomos y una trabajadora social que estudian tres ayllus en el sur de Potos, pecan por el otro lado: proporcionan una cantidad de nmeros y cifras, pero no es claro cmo los obtenan o si son realmente tan precisos como parecen. Comentan que una limitacin para la investigacin de temas agrcolas es que los campesinos no tienen una determinacin exacta del tamao de terreno cultivable que poseen y que la dispersin de las parcelas de cada familia visitada no ha permitido realizar la inspeccin a cada una de ellas (Tacuri et al 2002.:28). Por tanto, aunque ellos hayan logrado medidas exactas de algunas parcelas, se supone que no pudieron hacerlo con todas, pero no obstante ellos presenten datos absolutamente precisos: la superficie promedio de tierra cultivada por familia en el ayllu Qhorqa alcanza a 3.424 m2distribuida en un promedio de cinco parcelas, cada una con una superficie aproximada de 685m2 (op. cit.:37). Es difcil saber cmo llegaron a tener nmeros tan exactos, si los campesinos no conocen el tamao exacto de sus parcelas ni ellos pudieron inspeccionar todas. Slo encuestaron a 15% del total de familias en los tres ayllus estudiados, pero no aclararon si estos promedios refieren a los encuestados, o si de alguna manera recabaron datos de todas las dems familias para calcular un promedio general. Las cifras son tiles, pero es necesario constatar cmo se les ha obtenido y cul es el alcance de su cobertura con referencia al universo global de estudio. Tacuri y sus colaboradores proporcionan amplia informacin sobre los tipos de suelo (tanto en trminos cientficos como la clasificacin campesina), grados de erosin, tcnicas de labranza y herramientas, pero la parte que cubre la mano de obra es tan superficial que resulta casi incomprensible en los ayllus Qhorqa, Aranzaya y Qapaqhanaqa el trabajo familiar es practicado por un 53, 75 y 41% de las familias respectivamente, en tanto que el trabajo grupal se da ms en el ayllu Qapaqhanaqa, en un 54% (pp.104-5). Si el trabajo familiar quiere decir trabajo realizado personalmente por miembros de la unidad domstica poseedora del terreno, parece que casi el 60% de los pobladores de Qapaqhanaqa no trabajan personalmente su terreno, o sea, ya no sern campesinos en absoluto (y entonces con quines hacen trabajar sus terrenos si la familia no lo hace?), mientras no se entiende qu ser trabajo grupal - si el grupo consiste en familiares, cuenta como trabajo familiar o trabajo grupal? Los datos tcnicos les permiten declarar que las actuales tcnicas de labranza son adecuadas y el grado de erosin que resulta de ellos es reducido, o sea, que la agricultura tradicional es sostenible en trminos tcnicos; adems, parece que esta regin (en el municipio de Caiza D) realmente no tiene posibilidades para la agricultura comercial, a diferencia de Quivi Quivi. En consecuencia, la mayor parte de la poblacin se mantiene con los ingresos obtenidos de la migracin estacional o temporal. Los autores comentan que este factor social es lo que ms pone el peligro la sostenibilidad de la produccin local, porque muchos jvenes estn ausentes en las pocas cuando se les requiere para trabajar, y la migracin tiende a interrumpir las cadenas de transmisin de conocimientos sobre la agricultura (p.108,112). El resultado es que algunos realizan las labores agrcolas fuera de tiempo o de manera muy rpida y poco adecuada, o sino se ven obligados a contratar peones para este fin, quienes aparentemente tampoco trabajan muy bien, aunque no se explica de dnde se consiguen los peones (si el problema es que mucha gente ha migrado y no estn en la comunidad en ese momento) ni porqu su trabajo sea deficiente. Este es un ejemplo de cmo condiciones sociales, consecuencia de la relacin de la comunidad con el contexto social nacional e internacional (ya que muchos comunarios del sur de Potos migran a la Argentina), pueden afectar la sostenibilidad de un sistema agrcola de manera independiente de la sostenibilidad tcnica y ecolgica, y seala la necesidad de

incorporar todos estos aspectos para hacer una proyeccin solvente de las posibilidades futuras de su manutencin. Tampoco se debe suponer de antemano que la cultura tradicional es, por definicin, enteramente positiva y favorable a la ecologa (como tampoco hay que suponer de antemano que toda introduccin tcnica o cambio social promovido desde afuera de la comunidad es necesariamente negativo). El estudio de Arnold y Yapita (1996) intenta dar algunas explicaciones de las causas de los sangrientos conflictos entre los laymis y los qaqachakas, en la frontera entre los departamentos de Potos y Oruro. Aqu encontramos los conceptos de los propios campesinos sobre la Pachamama (madre tierra), que resulta mucho ms ambigua que el imagen tpica promulgada en la literatura acadmica sobre la agricultura andina, de una madre tierra amorosa: cuando [la tierra] es suavecita, la madre tierra es generosa. Est agradecida por el respeto con que se la ha tratado antes. (Douwe van der Ploeg 1990/2000:363). En contraste, para Don Domingo Jimnez, cada lugar tiene su propia Pachamama: dicen las dos Pachamamas entre ellas: Entonces les haremos pelear. Segn l, es por la intervencin de las dos Pachamamas que existe la pelea por terrenos que se llama chajwa. La Pachamama siempre hace pelear a la gente de los dos lados (Arnold y Yapita 1996:347). El aumento de la poblacin, que los autores atribuyen en parte a los programas de donacin de alimentos dirigidos a madres embarazadas y con hijos menores, fomentando la produccin de ms hijos para acceder a los programas (op. cit.:330) y, yo dira, tambin debido a los programas de vacunacin, que han reducido la epidemias de enfermedades como sarampin, que en el pasado barrieron con la poblacin infantil de estancias enteras ha provocado una creciente escasez de tierras cultivables. Hasta 1983, el ciclo de cultivo en las mantas (tambin conocidas como aynuqas, etc.; campos de cultivo sujetos a una rotacin comunal) era de tres aos de cultivo (papa, cebada, oca o cebada) seguido por seis a siete aos de descanso, un ciclo total de nueve a diez aos antes de empezar otra vez con papa. En la actualidad, el ciclo total se ha reducido a cinco aos, cuatro de cultivo (papa, oca, trigo, habas) y uno de descanso (pp.341-2). Esto no es suficiente para que la tierra recupere su fertilidad y tampoco permite que las plagas mueran en el curso del periodo de descanso; entonces, la produccin se reduce y hay una proliferacin de plagas. En otros casos, la gente se ha visto obligada a iniciar el cultivo de papa dulce en terrenos de altura, donde antes no se produca reduciendo as las extensiones disponibles para el pastoreo y por tanto, la produccin de abono orgnico (guano). Esta ampliacin de la frontera agrcola parece generalizada en las alturas andinas en el curso de los ltimos veinte aos: Tapia Ponce (2002:261-2) lo hace constar para Mujlli (Cochabamba) donde estos nuevos espacios son denominados subaynuqas. A veces su apertura se debe a la iniciativa individual de una familia, otras veces es una decisin comunal. Dejando de lado consideraciones ecolgicas, no provocan muchos problemas cuando se ubican dentro de una comunidad, pero pueden causar conflictos cuando el territorio en cuestin se ubica en un lindero. Adems, los derechos sobre terrenos agrcolas suelen ser ms o menos permanentes, mientras los derechos sobre terrenos de pastoreo (el uso anterior de estos espacios) suelen ser de usufructo; si un ocupante deja de pastear all, otros pueden ocuparlo mientras tanto, pero sin obtener derechos definitivos sobre el espacio. De esta manera, los lmites entre comunidades, que suelen ubicarse en sitios altos ms arriba de los terrenos agrcolas, no son permanentes sino pueden ajustarse a los cambios demogrficos y sociales, pero la administracin estatal no reconoce esto sino intenta establecer lmites fijos (Arnold y Yapita 1996:313).

A la vez, las aynuqas o mantas pueden ser compartidas entre gente de diferentes comunidades. En los casos estudiados por Tapia Ponce, parece que las aynuqas en cuestin se ubican dentro del territorio de una u otra comunidad, pero comunarios de comunidades vecinas poseen parcelas en ellas, y a veces hay disputas sobre el control del terreno. En ocasiones, se ha producido el intercambio de parcelas (con la finalidad de que cada aynuqa queda en manos de gente de una sola comunidad); otras veces, la comunidad dentro de cuyos lmites se encuentra la aynuqa disputada decide saltar (no iniciar el ciclo de cultivo) en ese espacio, sino pasar a otra aynuqa fuera del alcance de la comunidad ajena, y en otros casos han procedido a enfrentarse y pelear, sin llegar a soluciones satisfactorias para ambas comunidades (Tapia Ponce 2002:237. 265). Cuando no est bajo cultivo, la aynuqa en descanso sirve como espacio de pastoreo comunal. Slo cuando hay cultivos, se prohbe el pastoreo en el lugar, y las autoridades comunales se ocupan de velar las chacras y castigar a los dueos de animales que hacen dao (comen las plantas). Para que haya esta vigilancia, es necesario que todos se ponen de acuerdo de cultivar en ese lugar; si slo unos pocos lo hacen, sus parcelas dispersas no justifican vigilancia comunal, y quedan expuestas al dao sin remedios. Se supone que las parcelas correspondientes a las comunidades ajenas en las aynuqas en disputa no eran suficientes para establecerla como un espacio excluido del pastoreo, y por tanto, la tctica de saltar a otra aynuqa impeda que ellos entraran all a cultivar por su cuenta. En el caso de Qaqachaka y sus vecinos, parece que no existen prcticas de compartir las mantas de manera ms o menos pacfica entre gente de ms que una comunidad, sino el grupo ms numeroso y/o beligerante simplemente toma los terrenos y los ocupa de manera exclusiva: actualmente, de las diez mantas de los terrenos comunales de Qaqachaka, dos son rescatados de los laymis y uno de los jukumanis. Estas son las mismas tierras en lucha (Arnold y Yapita 1996:330). Los desposedos intentan responder en cuanto pueden: en otra ocasin, los qaqas haban sembrado papa en el terreno retomado. Luego los laymisse hacen presentes en la noche en el lugar de la chacra, desiembran las papas y, en lugar de ellas, ponen piedras en los surcos (op. cit.:335). Aunque hay conflictos sobre la tierra, la situacin en Majasaya Mujlli es evidentemente mucho menos apremiante que la de Qaqachaka. Estas comunidades disponen de extensiones adecuadas de tierra en un caso, controlan 26 aynuqas, con un ciclo combinado de cultivo y descanso de 13 aos, de tal manera que en un ao dado, habr un conjunto de tres aynuqas contiguas bajo cultivo en una parte del sistema, y otro conjunto similar en el otro extremo, mientras se tardar 26 aos en volver a sembrar el mismo cultivo en la misma aynuqa, siempre que no haya algn salto como el mencionado arriba y hay otros espacios (las subaynuqas) disponibles para los que no tienen tierras suficientes, as que no se ha alterado los ciclos de descanso. Los cambios recientes son una tendencia a cultivar ms forrajes (como cebada en berza) y menos granos (quinua, caahua, trigo), con fines de criar un mayor nmero de cabezas de ganado vacuno para la venta. Tambin se ha adoptado varias tcnicas modernas, como fertilizantes qumicos, pesticidas y semillas mejoradas, en combinacin con las variedades tradicionales y el abono orgnico. Podemos definir as que, no existen enlos Andes tecnologas productivas preincaicas ni ancestrales, sino que todas son modificadas, mejoradas y adaptadas (Tapia Ponce 2002:352) una posicin mucho ms racional que la insistente clasificacin de Aguilar y Vilches. Tapia identifica algunos aspectos negativos en las prcticas actuales, como una tendencia al sobrepastoreo y la sustitucin de los alimentos de produccin propia por alimentos comprados de menor valor nutritivo (p. e. fideo y arroz en lugar de trigo y quinua), pero su conclusin general es positiva referente a las proyecciones de sostenibilidad en el futuro.

En contraste, Arnold y Yapita se preguntan con referencia a Qaqachaka es ste el suicidio de la cultura andina? (Arnold y Yapita 1996:334). No slo se est desgastando la tierra debido a la reduccin del ciclo de descanso, y la deforestacin est avanzando aceleradamente, sino el abigeato masivo de llamas y ovejas, como elemento de las peleas entre comunidades, est destrozando los rebaos y amenaza con poner fin a la economa pastoril (op. cit.:333-4); tambin amenaza an ms a la agricultura por la disminucin de las cantidades de abono orgnico disponibles. Algunas de las causas de esta situacin desesperante son externas la parcializacin de las autoridades de cada departamento, la promocin de hbitos de consumo ms civilizados como el desayuno escolar con pan, que conduce a mayor deforestacin para proveer combustible a los hornos, etc. pero identifican elementos que se podra llamar maladaptivos (aunque ellos no usan el trmino) en la propia cultura de los comunarios, como el discurso machista que ensalza la violencia y el ser guerrero como atributos del verdadero hombre (p.332) y la insistencia de los maridos en que sus mujeres deban tener ms hijos, y sobre todo ms varones, para tener ms guerreros para la pelea y tambin empeorar la presin sobre los terrenos ya escasos. Ellos relacionan el imagen del guerrero con las tradiciones andinas (pp.352-366) y no consideran que puede ser atribuido a la influencia de la escuela y el cuartel, aunque la escuela, en particular, y la migracin a las ciudades, pueden tener que ver con la interrupcin de las cadenas de transmisin de conocimientos y el debilitamiento de los sistemas de autoridad comunal (pp.326-7), cuyos actuales representantes ya no son capaces de negociar soluciones a los conflictos (que en si no son nada nuevo, aunque ahora han alcanzado una escala desconocida en el pasado). La conclusin de los autores (presentada como hiptesis y no como hecho comprobado) es que el empeoramiento de las peleas en los ltimos aos es debido a una reaccin masculina frente a esta devastacin ecolgica. Con la falla de la produccin agrcola, los hombres guerreros intentan fertilizar la tierra de nuevo con su propia sangre y habra que entender las brutalidades de las ltimas peleas segn esta perspectiva (p.370). Prosiguen diciendo que habra que buscar el entendimiento de los ritos de batalla descritos aqu y no rechazarlos para luego transmutar estas actividades tan agresivas y destructivas en un renacimiento ms frtil (Ibid.). El respeto a la cultura y la tradicin no corresponde a la idealizacin y la defensa a rajatabla (y la atribucin de todo rasgo negativo a influencias externas) sino debe conducir a una evaluacin comprensiva y ecunime, que admite que ninguna cultura es perfecta y hay contextos donde el apego a la tradicin y las creencias puede dar lugar, no a la sostenibilidad, sino al suicidio colectivo. Bibliografa AGUILAR, Martn & VILCHES, Ruth (2002), Terrazas agrcolas: una estrategia cultural y tecnolgica de desarrollo rural andino. La Paz: ISALP/PIEB. ARNOLD, Denise & YAPITA, Juan de Dos (1996), La papa, el amor y la violencia: la crisis ecolgica y las batallas rituales en el linde entre Oruro y Norte de Potos. En Arnold & Yapita (comps) Madre melliza y sus cras. Ispall mama wawampi. Antologa de la papa. La Paz: HISBOL/ILCA. DOUWE VAN DER PLOEG, Jan (1990/2000), Sistemas de conocimiento, metfora y campo de interaccin: el caso del cultivo de la patata en el altiplano peruano. En Andreu Viola (comp) Antropologa del desarrollo. Teoras y estudios etnogrficos en Amrica Latina. Barcelona: Paids. GRILLO, Eduardo & RENGIFO, Grimaldo (1990), Agricultura y cultura en los Andes. La Paz: HISBOL-PRATEC.

QUISPE, Eliseo; AGUILAR, Alberto; ROCHA, Ruth & ARANIBAR, Norka (2002), Tierra y territorio en los ayllus y comunidades de ex hacienda. La Paz: CEPA/PIEB. SCHULTE, Michael (1999), Llameros y caseros. La economa regional kallawaya. La Paz: PIEB. SPEDDING, Alison; LLANOS, David; ANGOLA, Juan; AGUILAR, Nelson; HUANCA, Bernardo & GONZALES, Gladis (En prensa), Kawsachun coca. Rentabilidad y racionalidad econmica en la produccin de la hoja de coca. La Paz: PIEB. TACURI, Vctor; CARVAJAL, Mirko & RAMREZ, Mabel (2002) Conocimiento campesino en la conservacin de suelos. Ayllus de Qhorqa, Qapaqhanaqa y Aranzaya. La Paz: ISALP/PIEB. TAPIA PONCE, Nelson (2002), Agroecologa y agricultura campesina sostenible en los Andes bolivianos. El caso del ayllu Majasaya Mujlli, departamento de Cochabamba, Bolivia. La Paz: Agruco/Plural. VAN KESSEL, Jan & CONDORI, Dionisio (1992), Criar la vida: trabajo y tecnologa en el mundo andino. Iquique: IATEC. ZOOMERS, Anneliese (2002), Vinculando estrategias campesinas al desarrollo. Experiencias en los Andes bolivianos. La Paz: DFID/Plural.