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Literatura de Puerto Rico II El Modernismo en Puerto Rico Los acontecimientos que en 1898 se produjeron en la isla influyeron de manera decisiva

en el devenir de la literatura puertorriquea. El final de la soberana espaola, que entreg la isla como botn de guerra a los Estados Unidos, dio paso a un perodo de acercamiento a stos que an no ha concluido, y que ha dividido a la opinin pblica puertorriquea entre los partidarios de pertenecer a los Estados Unidos como un estado ms y los que promulgan la filiacin hispnica, aspecto ste que ha sido defendido por muchos hombres de letras. Con ello, la esttica modernista que impulsara Rubn Daro no coincidi cronolgicamente en Puerto Rico con el resto de las naciones del entorno hispanoamericano, a pesar del acercamiento del literato nicaragense a la isla, especialmente en la figura de Fernndez Juncos, con quien mantuvo una relacin de amistad. No obstante, poetas como Jos de Diego, Manuel Zeno Ganda, Jess Mara Lago y Luis Llorns Torres fueron, en mayor o menor medida, acercndose a la esttica modernista a la espera de la llegada de las figuras seeras de este movimiento esttico a San Juan. Adems, tal y como ocurriera con los movimientos anteriores, el Modernismo obtuvo gran repercusin en los ambientes literarios gracias a las publicaciones que difundieron el movimiento en su poca, entre ellasPuerto Rico Ilustrado y La Revista de las Antillas. Se considera al perodo que va desde 1913 hasta 1918 como el ms fecundo del movimiento en la isla, as como el punto de culminacin en 1916, coincidiendo con la fecha del fallecimiento de Daro. Sin embargo, el Modernismo puertorriqueo se alej de la superficialidad y el exotismo propios del movimiento para acercarse al criollismo, fruto del momento de crisis de identidad nacional que atravesaba la isla, aunque sin perder de vista el universalismo, ya que dicha identidad no se encontraba reida con el hecho de mantener la vista puesta en las inquietudes culturales del resto del mundo.

La poesa modernista: la figura de Luis Llorns Torres Luis Llorens Torres (1878-1944) est considerado como una de las figuras cumbres de la literatura de Puerto Rico y el verdadero iniciador del Modernismo en la isla. Educado en Espaa, a su regreso a Puerto Rico dej claro con su poemario Al pie de la Alhambra (1899) su alejamiento del siglo XIX potico y su inters por iniciar nuevas formas de entender la poesa que se cristalizaran en dos nuevas teoras poticas que a l se deben, el Pancalismo y el Panedismo. l mismo se consideraba alejado del movimiento modernista, del que tan slo haba tomado el espritu de renovacin. As, su Pancalismo (del griego pan ?todo? y kalos ?belleza?) expresa la idea de que la belleza del ser se confunde con su existencia, la belleza est en todo y es todo porque nace de la raz del propio ser, y debe ser mostrada por el poeta para que la vean aquellos que no quieren o no la pueden ver. No obstante, el poeta produjo obras que s se hallan dentro de la esttica modernista, como pueda ser el caso de Sonetos sinfnicos. Su acercamiento a los temas de inspiracin criollista le hizo tener un gran xito de pblico a todos los niveles, e incluso es sealado como uno de los iniciadores de este tipo de poesa en Amrica; dicho criollismo se basa en un ideal de independencia cultural de la isla, independencia que, como es lgico pensar, deba pasar por una independencia poltica. Su produccin va desde los poemas cultos hasta aquellos que han expresado como pocos la esencia puertorriquea, como es el caso de la dcima jbara. El Modernismo dej otros nombres de poetas que, sin alcanzar el brillo de Llorns Torres, contribuyeron a mejorar el panorama potico de Puerto Rico y a hacerlo ms universal. Entre ellos deben destacarse varios nombres. El primero de ellos, al menos por orden cronolgico, es Jess Mara Lago (1873-1927), poeta, pintor y msico y uno de los precursores del movimiento modernista en la isla; sus temas, propios del Modernismo cosmopolita y preciosista, estn recogidos en el tardoCofre de sndalo (1927), coincidente en el Le coffre de santal del francs Charles Cros. Por su parte, Jos de Jess Estvez (1881-1918), de actitud romntica en un primer momento, dio a la imprenta su Rosal de amor (1917), donde apunta formalmente al Modernismo tratando el erotismo desde una perspectiva subjetiva y melanclica. Antonio Prez Pierret (1885-1937), uno de los poetas ms importantes de este perodo, realiz una poesa de gran subjetivismo y sonoridad y de un tono duro, no exento de sensualidad y toques pintorescos, donde defendi la

hispanidad en el nico tomo que public, Bronces (1914). Antonio Nicols Blanco (1887-1945) fue el ms rubendarista de los poetas del Modernismo; de gran sencillez expresiva, dej los siguientes libros: El jardn de Pierrot (1914), Y muy sencillo (1919) y Alas perdidas (1928). Jos P. H. Hernndez (1892-1922) est considerado como uno de los lricos ms puros de las letras puertorriqueas; gran dominador de la mtrica y autor fecundo, sus temas fundamentales fueron el amor, la naturaleza y la muerte. Al margen de ellos cabe destacar a otros nombres como Enrique Zorrilla, Gustavo Fort, Rafael Martnez lvarez, Vicente Rodrguez Rivera, Jos Yumet Mndez, Manuel Osvaldo Garca, Rafael H. Monagas, Joaqun Monteagudo, Arturo Gmez Costa, Francisco Negroni Mattei, Evaristo Ribera Chevremont, Rafael W. Camejo, Luis Pals Matos, Jos I. de Diego Padr y Jos J. Ribera Chevremont, as como otros que cultivaron el Modernismo en poca algo ms tarda, como Trinidad Padilla de Sanz, Ferdinand R. Cestero, P. Juan Rivera Viera, Jos Enamorado Cuesta, Enrique Ramrez Brau, Carlos N. Carreras, ngel Muoz Igarta y, sobre todos ellos, Virgilio Dvila (1869-1943), una ingente nmina que no deja lugar a dudas de la impronta que la esttica modernista dej en las letras puertorriqueas y que define un perodo fecundo en la poesa que no se repetir hasta la futura generacin de los treinta. La prosa modernista Aunque en menor medida que la poesa, la prosa tambin goz de gran predicamento durante el perodo modernista, especialmente con el ensayo. Dentro de esta disciplina literaria, el poeta ya citado Luis Llorens Torres public numerosos artculos sobre el Boriqun, con el sobrenombre de Luis de Puertorrico, en la Revista de las antillas y con diferente temtica en otras publicaciones, artculos donde emplea una prosa concisa aunque reflexiva. Por su parte, Nemesio R. Canales (1878-1923), compaero en la abogaca del anterior, realiz artculos de fuerte carcter crtico que luego recopilara en 1913 en el libro Paliques. Miguel Guerra Mondragn (1880-1947), tambin compaero de los dos anteriores, ejerci activamente el periodismo y la crtica literaria, y fue el autor del notable ensayo valorativo sobre el poeta Prez Pierret que sirvi de prlogo para su Bronces(1914); ste y otros trabajos le granjearon fama, desde su posicin de crtico, de animador

literario del pas y defensor del Modernismo, a pesar de no abandonar el gusto por lo romntico, como puede observarse en su trabajo sobre Oscar Wilde. Tambin era abogado Rafael Ferrer (1884-1951), hijo del literato Gabriel Ferrer Hernndez, quien ha dejado una prosa de evocacin, precisa y sencilla, en pequeos fragmentos que fueron recopilados en el pstumo Lienzos (1965), escritos con conciencia lingstica, tanto por el vocabulario utilizado como por su expresin elegante. Otros ensayistas fueron Epifanio Fernndez Vanga (1880-1961), Jorge Adsuar (18831926), Manuel A. Martnez Dvila (1883-1934), Antonio Martnez lvarez (-1884) y Luis Villalonga (1891-1967). El casi exclusivo empleo del ensayo en la prosa modernista ha dejado prcticamente desierta la nmina de cuentistas y novelistas. Dentro de los primeros cabe destacar la figura de Alfredo Collado Martell (1900-1930), quien, aunque tambin cultiv el ensayo, es en el cuento de inspiracin rubendariana donde mejor expone su arte. Aparte de los ejemplos citados, la prosa modernista tiene en Puerto Rico una figura cimera en el nombre de Miguel Melndez Muoz (1884-1966). A pesar de estar encuadrado dentro del realismo criollista, sus narraciones y ensayos se enmarcan, por su fondo y por su forma, dentro de la corriente modernista. Sus obras ms destacadas son Retazos (1905), Cuentos del Cedro y la novela Yuyo (1913) y otros relatos como Retablo puertorriqueo (1941) y Cuentos y estampas (1958). Como ensayista, realiz una fecunda obra prosstica que se recogi en diversos libros, entre ellos el citado Retazos. Otras manifestaciones literarias modernistas El teatro no es un gnero relevante en este perodo, salvo la obra del propio Luis Llorns Torres, ms modernista en sus ideas de concienciacin patritica que en la forma, as como las escasas obras de Rafael Martnez lvarez (1882-1959) y el citado Nemesio R. Canales. Lo que s es digno de mencin, quiz por ese espritu de afirmacin criollista, es la obra erudita de investigacin y recopilacin llevada a cabo en esta poca como bsqueda del patrimonio cultural del pas. En este aspecto debe mencionarse la obra Diccionario de provincialismos de Puerto Rico y el Diccionario de americanismos (1925) de Augusto Malaret (1878-1967), sin olvidar otras de diversos autores que rastrearon en el folklore e historia de la isla.

Los vanguardismos La vida cultural de Europa y del resto de Amrica era un hervidero de nuevos conceptos y valores literarios. La poca de los ?ismos? floreca alrededor de la isla, desde el cubismo de Apollinaire, el futurismo de Marinetti, el dadasmo de Tzara, el cubismo, el ultrasmo y, mucho ms cerca, el creacionismo de Huidobro. Un numeroso grupo de jvenes poetas puertorriqueos, cansados ya de la decadencia modernista que continuaba imperando en la isla hasta 1918, comenzaron a dar rienda suelta a su imaginacin creadora que, desde el inconformismo, forj una serie de movimientos prcticamente inscritos en la experiencia personal de sus autores; juntos crearon un corpus de obras que marcaron una corta poca en la que las vanguardias se apoderaron del ambiente cultural isleo. A la luz de estas premisas, la nmina de los ?ismos? puertorriqueos aport su propio e importante grano de arena al resto de las propuestas estticas. As naci el Diepalismo, trmino que define la poesa de Jos I. de Diego Padr (1896-1974) y Luis Pals Matos (1898-1959), cuyo nombre proviene de los apellidos paternos de ambos poetas (die-pal-ismo), y cuya propuesta se basa en que, partiendo de la onomatopeya, se debe suplantar lo lgico por lo fontico para no debilitar con una simple descripcin la verdad y la pureza de aquello sobre lo que se est componiendo. En 1921 publicaron en El imparcial el poema ?Orquestacin dieplica? con el que comenzaron el movimiento al que se unira ms tarde Emilio R. Delgado (1904-1967). Por su parte, Vicente Pals Matos (1903-1963) y Toms L. Bautista (-1929) publicaron en El Imparcial sendos manifiestos que, dirigidos a los jvenes poetas de Amrica, explicaban su intencin de instaurar la nueva lrica del Euforismo que, tras el dictado de Marinetti, condenara la gramtica, la retrica y la mtrica tradicional y exaltara aquello que en un principio no debera caber en la poesa, como pueda ser una mquina, una llave, una sierra...; en definitiva, aquello que el mundo moderno comenzaba a introducir en la vida cotidiana de aquellos aos, junto con los colores, lo intangible, como la miseria o el dolor, etc. Esta esttica puede apreciarse en el poema ?Canto al tornillo? de Pals Matos.

Hacia 1924 apareci en San Juan una publicacin mensual llamada Los seis por el nmero de sus fundadores, a saber: Antonio Coll Vidal (-1898), Luis Pals Matos, Jos I. de Diego Padr, Bolvar Pagn (1897-1961), Jos Enrique Gelp (-1899) y Juan Jos Llovet (1895-?). En ella manifestaron stos su inconformismo por la situacin social y cultural que viva el pas y promulgaron la necesidad de una renovacin. En este ambiente, Evaristo Ribera Chevremont (1896-1976), en sus comienzos imbuido del espritu modernista y que haba viajado a Espaa, regres a Puerto Rico y se uni al grupo de Los Seis en su denuncia por la situacin de estancamiento existente, para lo cual propuso nuevos mtodos que incluan el versolibrismo y el sustituir el verso mtrico por el verso rtmico. Los aires de renovacin chocaban de manera directa con toda la iconografa modernista, y de ah la famosa sentencia ?matemos al cisne y al ruiseor?, smbolos de los poetas modernos. Entre los libros ms importantes de Ribera se hallan El templo de los alabastros (1919) y El hondero lanz la piedra (1975), si bien su produccin fue evolucionando en el tiempo hacia una poesa eminentemente humana e intimista. Otros movimientos se adscribieron a esta corriente. Dentro de ellos conviene destacar un numeroso grupo de jvenes autores que hacia 1925 fundaron ?una hermandad de mutua compenetracin? y proclamaron que la incredulidad, la duda y la negacin eran los puntos de partida de su filosofa, as como su oposicin al sistema social vigente en el Puerto Rico de aquellos aos. A este movimiento lo denominaron Nosmo o Grupo No, y su nmina fue numerosa, principalmente integrada por universitarios de Ro Piedras. Por su parte, el Atalayismo, fundado por Graciany Miranda Archila, Clemente Soto Vlez, Alfredo Margenat y Fernando Gonzlez Alberty, y al que tambin se llam ?El hospital de los sensitivos?, nombre con el que firmaban colectivamente en un principio, basaba principalmente su teora en la parodia, hasta el punto de que utilizaban indumentarias estrafalarias en pblico para llamar la atencin. Este grupo, llamado ms tarde ?La atalaya de los dioses?, fue poco a poco hacindose ms numeroso hasta que fue el ms fecundo, adems del ms polmico. Ms que un programa de renovacin esttica, el grupo supuso un impulso de camaradera intelectual que, al igual que otros movimientos puertorriqueos de vanguardia, pretenda acabar con la expresin lrica tradicional de la isla y cambiar no slo su forma, sino tambin su temtica, acercndola a una expresin netamente sensorial;

en definitiva, un espritu anrquico que logr al menos infundir respeto en el ambiente literario de la poca e incluso alcanzar notable repercusin pblica, lo que se ha considerado por algunos crticos como el detonante del futuro movimiento del treinta. Por ltimo, cabe destacar la labor de la revista ndice, fundada en 1929, que foment una actitud renovadora y revisionista, y promulg una esttica que superara la rubendarista. Aunque en un principio pretendi mantenerse al margen de los ?ismos?, supo acoger a algunos de los poetas del Atalayismo, fiel a su espritu renovador. Su papel orientador y de revisionismo cultural cumpli con creces la intencionalidad de la revista desde su fundacin hasta su desaparicin en 1931. La Generacin del treinta El siglo XX haba comenzado en Puerto Rico con dos dcadas en las que la literatura haba alcanzado un protagonismo importante, si bien es a partir de la dcada de los treinta cuando se puede hablar de un autntico renacimiento, en particular en lo que se refiere a la poesa y al ensayo. Para este renacer no slo tuvo importancia la labor creativa de los nuevos autores, sino que tambin se bas en una intensa labor de investigacin en todas las disciplinas del arte y la historia puertorriqueas, y dentro de ella la investigacin de la esencia de lo jbaro en contraste con un universalismo que ya se haba manifestado en dcadas anteriores. La isla, siempre atenta a los movimientos literarios y artsticos que tenan lugar en Espaa, no pas por alto dos autnticos acontecimientos que traspasaron las fronteras peninsulares, y que no fueron otros que las generaciones del 98 y del 27. A esto debe aadirse que este crtico perodo de la historia mundial fue tambin convulso para Puerto Rico, un pas inmerso en profundas crisis sociales fruto de las desigualdades y del hambre que afectaban a gran parte de la poblacin. Por otro lado, los treinta es una dcada donde puede empezar a hablarse de la existencia de los primeros intelectuales puertorriqueos. En este aspecto, cabe destacar la labor que se desarroll desde la Universidad de Ro Piedras con la creacin del Departamento de Estudios Hispnicos, as como el de tambin Puerto importante Rico (1935) concurso y de las revistas Prontuario histrico el Ateneo

Puertorriqueo(1935-1940). Algo ms tarde, hacia 1935, se dio un paso definitivo en este aspecto, esta vez con el apoyo institucional, al fundarse el Instituto de

Literatura Puertorriquea y la Biblioteca de Autores Puertorriqueos. No debe, por ltimo, dejarse de destacar la labor erudita de Antonio S. Pedreira (1899-1939), quien se erigi, a travs de su importante labor como ensayista, como la figura principal de la intelectualidad de la generacin de los treinta y el verdadero motor de dicho grupo, gracias sobre todo a su ansia por unir los cabos sueltos de la personalidad colectiva de Puerto Rico; a l se debe, entre otras cosas, su Bibliografa Puertorriquea (1493-1930). El ensayo Desde Ro Piedras, y a partir de la labor del propio Pedreira, surgi un importante nmero de ensayistas que versaron sus escritos en la bsqueda de la identidad cultural de la isla. La nmina, repleta de nombres, tiene como autores destacados a Concha Melndez (1895), cuya obra estudia fundamentalmente la literatura hispanoamericana; Margot Arce de Vzquez (1904) cuyos estudios se han centrado fundamentalmente en la figura de Garcilaso de la Vega; Rubn de Rosario (1907), quien contribuy a la instauracin de una escuela filolgica y lingstica en la isla; y Jos A. Balseiro (1900), apadrinado por Menndez Pidal, que hizo importantes estudios sobre la obra de autores espaoles as como de escritores puertorriqueos, como es el caso de Gautier Bentez, Hostos o Jos Antonio Dvila. Otros nombres, la mayora adscritos al departamento de Estudios Hispnicos de Ro Piedras, son Cesreo Rosa-Nieves (1901-1974), Francisco Manrique Cabrera (19081978), Enrique A. Laguerre (1906), Jos Ferrer Canales (1913), Mara Teresa Babn, Jos A. Franquiz (1900-1975), Domingo Marrero Navarro (1909-1960, considerado por muchos un clsico del ensayismo puertorriqueo), la escritora Ana Mara ONeill (1894-1932), Nilita Vents Gastn (1908) y muchos otros. Al margen del ensayo, durante el perodo en el que se desarroll la labor de los autores de esta generacin se produjo un desarrollo muy importante de investigacin que reuni, catalog y valor la esencia cultural criolla. Dentro del gran nmero de investigadores de esta poca, es importante destacar la labor de investigacin de la lengua criolla de Rubn del Rosario (1907), as como la labor editorial de Augusto Malaret (1878-1967). La literatura puertorriquea fue estudiada en profundidad por Francisco Manrique Cabrera y Cesreo Rosa-Nieves, quienes sern mencionados ms adelante por sus obras de creacin literaria.

Por su parte, el folklore fue el tema de estudio de Mara Cadilla de Martnez (1886-1951); debe mencionarse, tambin, la labor historiogrfica de Lidio Cruz Monclava (1899) por su magnitud. La poesa La poesa de la dcada de los treinta en Puerto Rico recoge los valores posmodernistas que se venan desarrollando en el entorno hispanoamericano, con una esttica sencilla alejada definitivamente de la ampulosidad del Modernismo, aunque basada tambin en la libertad de formas y en la innovacin que las vanguardias imprimieron en el quehacer potico de la isla. A esto debe aadirse la influencia de la poesa de raigambre popular de los espaoles Alberti y Lorca, no slo en los temas, con una intensa afirmacin criollista, sino tambin en la recuperacin de versos y estrofas ya en desuso y propias de la tradicin popular (como el octoslabo, la copla o el romance). Por ltimo, el lenguaje potico que desde Espaa venan predicando los jvenes lricos de la Generacin del 27 (entre ellos Dmaso Alonso, Gerardo Diego, Cernuda y Altolaguirre), el cual recuperaba la obra de Gngora, revalorizada al cumplirse el tercer centenario de su muerte, fue tambin decisivo en el panorama potico de este perodo insular. Luis Pals Matos, tras su aventura diepalista, encontr una nueva fuente de inspiracin en las costumbres tradiciones y psicologa del negro y del mulato, para lo cual rescat sus propias vivencias de los aos de infancia en la Guayana y las plasm con maestra plstica en sus poemas, utilizando recursos muy variados, como la onomatopeya, la aliteracin y la anfora. No obstante, la poesa de su ltimo perodo creativo fue mucho ms intimista y menos plstica. Por su parte, Evaristo Ribera Chevremont (1896-1976), considerado uno de los poetas mayores de la lrica puertorriquea, ha sido capaz de cantar tanto a lo ms nfimo e insignificante como a lo ms excelso de los sentimientos humanos, desde el amor, el patriotismo, los temas metafsicos, la deidad o los problemas sociales. Su prolfica produccin, que se prolong en el tiempo ms de medio siglo, constituye un caso nico en las letras puertorriqueas.

Son muchos los autores lricos que han compartido, junto a los dos anteriores, el protagonismo de la dcada de los treinta. Es especialmente destacable la participacin femenina, la cual enriqueci el panorama lrico isleo tanto en cantidad como en calidad. La primera mencin debe ser para Jos Antonio Dvila (18991941), quien, tras diversos vaivenes en su produccin, logr componer una poesa reflexiva y de contenido sutil, en la cual afronta temas tan propios de la lrica como Dios, la soledad o la duda existencial; en su libro Vendimia (1940) se halla una seleccin de los poemas que escribiera entre 1917 y 1939. Juan Antonio Corretjer (1908) es el poeta del paisaje puertorriqueo y de las races del ser criollo; entre sus libros se pueden mencionar Ulises (1933), Amor de Puerto Rico(1937), Cntico de guerra (1937), Distancias (1957) o Yerba bruja (1957). Por su parte, Samuel Lugo (1905) evoca la naturaleza islea y la vida campesina con un tono de sincera nostalgia; public su Antologa potica en 1971. Francisco Manrique Cabrera (19081978), tras la publicacin de su Poemas de mi tierra tierra (1936) presenta a un criollo estilizado con un lenguaje potico gil y con una gran fuerza en sus imgenes. En la nmina masculina hay que destacar, por ltimo, a Manuel Joglar Cacho (1898), con una original manera de entender la poesa, lo que no le impide utilizar estrofas tan tradicionales como el soneto o versificar en heptaslabos y endecaslabos. En la dcada de los treinta continuaron tambin su labor potica autores que haban participado en los movimientos vanguardistas. Entre ellos cabe destacar al ya mencionado Jos I. De Diego Padr, Emilio R. Delgado, el propio Pals Matos, el ensayista Cesreo Rosa-Nieves, Vicente Gigel Polanco (1904-1976), Joaqun Lpez Lpez, Graciany Miranda Archilla (1910), Clemente Soto Vlez (1905) y Luis Hernando Aquino (1907). Por su parte, la poesa femenina, como se ha mencionado ms arriba, alcanza un extraordinario desarrollo. La primera poetisa importante de este perodo es la hermana de Llorns Torres, Soledad (1880-1968), quien comenz su produccin enmarcada en el ambiente de renovacin vanguardista para luego participar en el neorromanticismo y neocriollismo de la poca con su Antares mo (publicado tardamente en 1946), desde una perspectiva original, muy personal. Carmen Alicia Cadilla (1908) es autora de una amplsima obra en la que se incluye la prosa potica; su verso, breve y de gran belleza, hace gala de una gran intimidad y reflexin vital. Mercedes Negrn Muoz (1895-1974), ms conocida por su seudnimo Clara Lair,

centra su poesa en los temas del amor, la vida y la muerte; sus creaciones utilizan un lxico corriente y sencillo y estrofas tradicionales, como el soneto y las cuartetas, aunque no duda en usar el simple pareado. Por ltimo, cabe destacar a Julia de Burgos (1914-1953), quien, desde un primer atalayismo, crea un particular universo potico alejado de escuelas y encasillamientos; es famoso su poema ?Ro Grande de Loza?. Otras poetisas de este perodo son Carmelina Vizcarrondo (1906), Amelia Ceide (1908), Carmen Marrero (1907), Magda Lpez (1900), Olga Ramrez de Arellano de Nolla (1911), Nimia Vicns (1914) y Amelia Agostini del Ro (1896). La narrativa La narrativa participa de ese afn de recuperacin del alma colectiva

puertorriquea, situndola dentro de la esencia universal de toda la humanidad, es decir, procura encontrar su lugar en el mundo desde la propia esencia del ser criollo, desde la propia realidad insular, y ms concretamente desde la vida en el mbito rural. En cuanto al gnero, es el cuento el ms utilizado, lo que constituye un preludio del importante perodo posterior, la Generacin del cuarenta y cinco. Fueron cuatro los cultivadores principales del cuento en la dcada de los treinta. El primero de ellos, Emilio S. Belaval (1903-1972), mezcla la profundidad de los temas con la jocosidad y la irona, con un lenguaje culto y barroco; su principal obra esCuentos de la Plaza Fuerte (1963). Otro ser Enrique A. Laguerre (1906), quien coloca a personajes de sus propias novelas en cuentos donde tienen mucha importancia los recuerdos de la infancia. Por su parte, Toms Blanco (1897-1975) demuestra sus inquietudes por la cultura puertorriquea con unos cuentos que profundizan en la psicologa de sus personajes. Por ltimo, Antonio Oliver Frau (1902-1945) est considerado como el mejor cultivador de la narracin corta de su poca por su obra Cuentos y Leyendas del cafetal (1938), en la cual describe el entorno montas de los cafetales del occidente central de la isla. Adems de estos cuatro autores, deben destacarse otros nombres, tales como Toms de Jess Castro (1902-1970), Carmelina Vizcarrondo (1906), Vicente Pals Matos (19031963), Washington Llorns (1900), Ernesto Juan Fonfras (1909), Julio Marrero Nez (1910-1982), Anibal Daz Montero (1911), Nstor A. Rodrguez Escudero

(1914), Amelia Agostini del Ro (1896), Gustavo Agrait (1904) y Juan Antonio Corretjer (1908). La novela tiene como mximo exponente en este perodo al ya mencionado Enrique A. Laguerre, quien sent las bases de la moderna novelstica islea. Con un esmerado cuidado de la forma y gran sencillez expresiva, maneja con soltura el lenguaje para, sobre todo, describir el paisaje de la isla. Sus obras ms conocidas son, entre otras, La llamarada (1935), Solar Montoya (1941) y Los dedos de la mano (1951). A Laguerre hay que sumar otros autores que aparecieron con posterioridad; entre ellos figuran Manuel Mndez Ballester (1909), que utiliz con preferencia el relato histrico, y los ya citados Toms Blanco, Evaristo Ribera Chevremont, Luis Pals Matos, Luis Hernndez Aquino y Cesreo Rosa-Nieves. El teatro El teatro de este perodo debe mucho a Emilio S. Belaval (1903-1972), actor, autor y responsable del ensayo El teatro como vnculo de expresin de nuestra cultura(1940), sntesis de las ideas de renovacin literaria y del espritu de la nueva generacin visto por un autor que se hallaba inmerso en ella. Por otro lado, los esfuerzos que desde el gobierno insular se estaban haciendo para reafirmar la cultura puertorriquea dieron como fruto, desde la Administracin para la Rehabilitacin Econmica, la creacin del Centro de Estudios para Trabajadores, y dentro de ste un teatro rodante que acerc el drama a muchos confines de la isla que no tenan acceso a l, adems de las transmisiones radiofnicas de teatro en directo. Cabe tambin mencionar la labor de Leopoldo Santiago Lavandero como director de representaciones de la Sociedad Dramtica de Teatro Popular ?Areyto?, de vital importancia en la difusin de la cultura y la literatura puertorriqueas de esta poca. En definitiva, se produjo en la isla una autntica renovacin teatral que marc un antes y un despus en la dramaturgia puertorriquea, la cual sufra un desinters notable antes de la aparicin de esta generacin. De Belaval han quedado numerosas obras que se cuentan entre las ms importantes del teatro isleo, no slo por su calidad, sino por haber roto con unos modos escnicos ya caducos. Entre ellas debe mencionarse La novela de una vida

simple (1935), La presa de los vencedores (1939), La muerte (1953), La vida(1959) y El puerto y la mar (1965), etc. Dentro de la nmina de dramaturgos de los treinta deben mencionarse tres nombres. El primero de ellos es Manuel Mndez Ballester (1909), prolfico autor que se ha acercado a la mayora de los gneros dramticos durante sus largos aos de produccin, desde el teatro ?serio?, con dramas como Tiempo Muerto (1940), con una clara influencia del teatro que vena desde Europa y Norteamrica; Hilarin(1943) dentro del teatro experimental; el gnero chico con obras como El misterio del castillo (1946), a la que puso msica Arturo Somohano, o el sainete Un fantasma decentito (1950); sin dejar de lado la comedia, como Es de vidrio la mujer (1952). Por su parte, Gonzalo Arocho del Toro (1898-1954) centra su teatro en la crtica social con obras como El desmonte (1940). Por ltimo, Fernando Sierra Berdeca (1903-1962) presenta en sus obras dramticas aspectos que le acercan a la lrica. Otros nombres que contribuyeron al moderno desarrollo del teatro puertorriqueo son Rechani Agrait (1902), Mara Lpez de Victoria de Reus (1893; bajo el seudnimo de Martha Lomar), los ya mencionados Enrique A. Laguerre, Amalia Agostini de Del Ro y Cesreo Rosa-Nieves, y Julio Marrero Nez (1910-1982) La Generacin del cuarenta y cinco La crisis mundial coincidi, poco despus de haber acabado la Gran Guerra, con un perodo de cierto crecimiento econmico en Puerto Rico, que provoc la aparicin de un nuevo sistema de clases y el nacimiento de una nueva burguesa que tena ms aprecio por la modernidad que provena de los Estados Unidos que por conservar los valores tradicionales de la sociedad criolla y el sentido patritico puertorriqueo. Por otro lado, la industrializacin atrajo un mayor nmero de poblacin hacia la ciudad y provoc el consiguiente nacimiento de un proletariado urbano significativo que en muchos casos vivi en la miseria; de este hecho a la emigracin hacia el norte americano, especialmente a la ciudad de Nueva York, hay tan slo un corto paso. Aparte de esto, la situacin poltica era complicada, an ms con la vuelta del destierro del lder nacionalista Pedro Albizu Campos, que ocasion la revuelta armada del 30 de octubre de 1950.

Todo esto trajo a la isla un clima de pesimismo y desencanto que fue plasmado por los creadores de la nueva generacin a travs de los que seran sus temas recurrentes: la prdida del pasado y de la identidad puertorriquea, la vacuidad de la vida burguesa, los problemas sociales del proletariado (tanto del mbito rural como de las grandes ciudades), la vida del inmigrante en territorio norteamericano y la difcil situacin poltica del pas. La Generacin del cuarenta y cinco debe gran parte de su existencia a la valenta editorial de una mujer, Nilita Vents Gastn, que no dud en apostar por los nuevos y jvenes autores que surgan de esta sociedad convulsa desde las pginas de una revista fundada en 1945, Asonante, por donde pasaron la mayora de los escritores de esta generacin y que traspas las fronteras isleas hasta llevar la labor literaria de Puerto Rico hasta Europa, Norteamrica y el resto de Hispanoamrica. La narrativa

El desarrollo narrativo de este perodo tuvo en el cuento su principal valedor. La necesidad de cambio, de ir ms all de las fronteras estticas de los anteriores movimientos, hicieron que los nuevos autores puertorriqueos fijaran su atencin en los autores que, como Faulkner, Hemingway, Dos Passos, Steinbeck, Joyce, Woolf,Kafka, Sartre o Camus, haban renovado la manera de entender la narrativa corta, fundamentalmente en el ahondamiento psicolgico de los personajes, utilizando para ello el monlogo interior, la retrospeccin y la tcnica cinematogrfica entre otros procedimientos. Es tambin destacable el cambio de escenario que, desde el mbito rural de los escritores del treinta, pasa al ambiente urbano y, por consiguiente, a tratar sobre personajes con un rasgo ms universal, a pesar de acercarse particularmente a los problemas sociales del ciudadano puertorriqueo. Los dos primeros nombres que deben citarse en la nueva singladura del cuento en la isla son Jos Luis Gonzlez (1926), de ideologa marxista y temtica urbana, y Abelardo Daz Alfaro (1919), con inquietud criollista y que alcanz gran renombre fuera de la isla. Pero fue Ren Marqus (1919-1979) el cuentista principal de la nueva generacin, aparte de dramaturgo, ensayista y novelista. Portavoz del grupo,

su estilo literario se centra en el sincretismo formal y la valenta con la que acepta algunos temas tales como el sexo; entre sus obras destacan Otro da nuestro (1955) y En una ciudad llamada San Juan (1960). Otros cuentistas del cuarenta y cinco fueron Pedro Juan Soto (1928), que profundiza en la problemtica sociopoltica; Emilio Daz Valcrcel (1929), hbil en los pasajes de carcter descriptivo y en la utilizacin del lenguaje popular puertorriqueo; Vivas Maldonado (1926), cuyos cuentos poseen gran intensidad dramtica; Edwin Figueroa (1925), que concede gran importancia a los rasgos dialectales del pas; y Salvador M. de Jess (1927-1969), muy preocupado por los problemas sociales de las clases desfavorecidas. A estos nombres deben aadirse los siguientes: Violeta Lpez Suria (1926), Ana Luisa Durn (1929), Esther Feliciano Mendoza (1917), Wilfredo Braschi (1918), Marigloria Palma (1921) y Edmira Gonzlez Maldonado (1923). La novela, a pesar del importante cultivo que este gnero tuvo fuera de la isla, tanto en autores de lengua castellana como en el resto de los idiomas europeos, y del ya mencionado auge del cuento, no tuvo un desarrollo significativo en Puerto Rico durante este perodo. No obstante, deben destacarse varios nombres, el primero de ellos el ya mencionado Jos Luis Gonzlez, quien us las nuevas tcnicas aplicadas en sus cuentos para realizar novelas, entre ellas Paisa; un relato de la emigracin (1950) y Mambr se fue a la guerra (1972), en el ltimo caso un descarnado alegato sobre el horror y la crueldad de la guerra, y ambas escritas con un estilo sencillo, sin estridencias. Csar Andru Iglesias (1915-1976), por su lado, s es un novelista al uso; sus libros tienen la fuerza de un reportaje lleno de vida y accin, tanto interna como externa. El gran cuentista Ren Marqus public dos novelas, La vspera del hombre (1959) y, posteriormente, La mirada (1976), que suponen una descripcin de la vida del hombre puertorriqueo y del paisaje que le rodea. El tambin cuentista Pedro Juan Soto, a pesar de haber escrito tan slo cinco novelas, comparte con Marqus el mrito de ser los escritores del cuarenta y cinco con una mayor produccin novelstica; sus obras tratan sobre todo el problema de los inmigrantes en los Estados Unidos, su marginacin social y la frustracin por no encontrar en la supuesta tierra prometida nada ms que miseria y desprecio. Este tema tambin fue abordado por Emilio Daz Valcrcel (1929), especialmente en su novela Harlem todos los das (1978), donde aborda los problemas que surgen en la babel polglota que es Nueva York, donde conviven muchos hispanohablantes de

diferentes orgenes que tienen problemas para comunicarse entre ellos, aparte de los lgicos problemas de convivencia lingstica con el ingls. Otros novelistas de esta generacin son Reyes Garca (1928), Edelmira Gonzlez Maldonado (1923), Ricardo Cordero (1915), Jos Luis Martn (1921), Rafael A. Gonzlez Torres (1922), Eduardo Seda (1927), Marigloria Palma (1921), Cotto-Thorner (1916) y Josefina Guevara Castaeira (1918). La poesa La poesa hispanoamericana entre los aos 1940 y 1955, desde el influjo del mejicano Octavio Paz, entr en una fase de profundizacin trascendental e interiorizacin que tambin lleg hasta el territorio insular. Las teoras literarias del superrealismo y los temas y actitudes del existencialismo literario estn tambin muy presentes en los autores del este perodo (sobre todo influidos por los espaoles Unamuno, Antonio Machado y Ortega y Gasset). Adems, es necesario rastrear en la poesa de esta poca para encontrar races mticas del pasado indgena borinquense y de la naturaleza como smbolo de las esencias de la tierra puertorriquea. No obstante, la temtica de la poesa abarca viejos motivos, aunque con una perspectiva y una actitud novedosa, regida por esa angustia existencial. Formalmente, los poemas van desde los sencillos de arte menor hasta los sonetos de corte clsico y otras estrofas como la dcima, el romance o la elega. En definitiva, una poesa que escoge variados caminos para expresarse y que, en general, se caracteriza por un hermetismo no conocido hasta ahora en las letras isleas. La figura cimera de este perodo es, sin duda, Francisco Matos Paoli (1915), considerado por muchos como uno de los cuatro grandes poetas puertorriqueos del siglo XX (junto a Llorns Torres, Ribera Chevremont y Pals Matos). Durante el ms de medio siglo en el que ha ido desarrollando su obra ha escrito ms de 35 libros de poemas, desde prcticamente su adolescencia hasta la ltima dcada del siglo XX. De profunda fe religiosa, los temas recurrentes de su poesa son el fervor trascendente, el patriotismo y la denuncia social; en cuanto a la tcnica, su poesa es muy elaborada, con un concienzudo cuidado de la palabra fruto de su responsable sentido del papel que debe desempear un lrico como interpretador de la realidad social del pas.

Sin menoscabar la importancia que incluso para sus coetneos tuvo Matos Paoli, este autor convivi en el tiempo con el movimiento potico del trascendentalismo, cuyos creadores, Flix Franco Oppenheimer (1912), Eugenio Rentas Lucas (1910) y Francisco Lluch Mora (1924), pretendan oponer a la cruda realidad del cientificismo y materialismo de la sociedad de su tiempo el fomento de la espiritualidad, de una actitud trascendente para el logro del arte humano. En su caso, Franco Oppenheimer, claramente ligado al existencialismo, escribe sus poemas desde la angustia del ser humano ante su ser y su destino, con sobriedad y sencillez en su expresin, y utilizando tanto versos clsicos, como el alejandrino y el endecaslabo, como el verso libre. Lluch Mora, por su parte, es ms proclive a utilizar el soneto y a conceder ms importancia a la forma que al contenido de su poesa, en la que trata temas clsicos como el amor, la belleza, la muerte, la fe religiosa, etc. Por ltimo, Rentas Lucas, que sinti el dolor desde su infancia, lo describe desde la esperanza que le concede su profunda conviccin cristiana, en un empeo decididamente mstico de bsqueda de Dios, todo ello expresado con un lenguaje austero y sobrio, con una lrica recatada y pudorosa. A estos tres autores se sumaron algo ms tarde Jorge Luis Morales (1930), cuya poesa posee grave solemnidad y afirmacin metafsica, y se mueve tanto en las estrofas de la poesa tradicional como en el ms absoluto versolibrismo; y Ramn Zapata Acosta (1917), cuyo verso, aunque de corte moderno, sigue los dictados de este movimiento en la bsqueda de lo individual y de la expresin ntima del ser. La nmina de poetas que se hallan, en mayor o menor medida, fuera del movimiento trascendental est repleta de nombres (entre ellos los de varias poetisas) que tuvieron su lugar dentro de esta generacin, pero que no han alcanzado la trascendencia de los autores anteriormente citados. Los ms destacados son: Jos Emilio Gonzlez (1918), Juan Martnez Cap (1923), Marigloria Palma (1921), Ester Feliciano Mendoza (1917), Laura Gallego (1924), Violeta Lpez Suria (1926), Pedro Bernaola (1919-1972), Guillermo Gutirrez Morales (1928), Guillermo Nez (1927), Osiris Delgado (1920), Elena Ayala (1924) Lilianne Prez-Marchand (1926), Josefina Guevara Castaeira (1918), y Gladys Pagn de Soto (1926). Por ltimo, debe tambin destacarse a cuatro poetisas que han realizado su obra potica en los Estados Unidos: Diana Ramrez de Arellano (1919), Poliana Collazo (1917), Carmen Puigdollers (1924) y Egla Morales Blouin (1930).

El teatro El espritu de renovacin literaria presente en la Generacin del cuarenta y cinco tiene en el teatro una solucin de continuidad con el ya iniciado tras la fundacin, en los treinta, de la Sociedad Dramtica de Teatro Popular ?Areyto?, aunque con un claro afn universalista de preocupaciones existenciales. El desarrollo del teatro en esta poca, no obstante, no puede entenderse sin la labor de Francisco Arriv (1915), autor, director, luminotcnico y empresario, en definitiva, un amante del teatro (que tambin hizo incursiones en la poesa) que realiz una aportacin esencial para el desarrollo del teatro puertorriqueo contemporneo. En cuanto a su obra dramtica, sus pretensiones son las de crear un teatro universalista con unos personajes sin fronteras. Su obra ms destacada es la biloga Bolero y plena(1956). El ya mencionado cuentista Ren Marqus tambin realiz una labor dramtica de primer orden (es quiz uno de los principales valores de la literatura puertorriquea contempornea); su teatro, de un nivel de creacin muy complejo y maduro, posee una vigorosa fuerza trgica y un lenguaje muy cercano al lirismo, aunque algunas de sus obras se han incluido en el llamado teatro del absurdo. Autor prolfico, algunas de sus obras, como La muerte no entrar en palacio (1957) y La casa sin reloj (1960) obtuvieron importantes premios, como el del Ateneo Puertorriqueo; algunas otras dignas de mencin fueron El apartamento (1964) y El hombre y sus sueos (1948). Adems de Arriv y Marqus, deben destacarse los nombres de Gerard Paul Marn (1922), Roberto Rodrguez Surez (1923), Pedro Juan Soto (1928), Carmen Pilar Fernndez de Lewis (1925), y el ya mencionado Csar Andru Iglesias. El ensayo El decisivo desarrollo que el ensayo tuvo en la anterior Generacin del treinta tuvo su digna continuacin en los autores del cuarenta y cinco, con las mismas preocupaciones por la esencia y destino de la cultura insular, una autntica necesidad de autodefinirse y encontrar una personalidad singular a la cultura islea. De nuevo es necesario mencionar a Ren Marqus quien, con su labor ensaystica, culmina un proceso creativo que le hace ostentar el ttulo del ms importante literato de su generacin, al margen de que pueda ser considerado como un verdadero intelectual. Sus ensayos, publicados en peridicos y revistas, versan

sobre los ms variados temas, desde el anlisis puramente literario a la crtica directa, a los problemas sociales de la isla y el rechazo frente al sistema colonial. Su obra ensaystica fue en su mayora recopilada en la obra Ensayos (1953-1971), publicada en 1972. Por su parte, hubo en este perodo grandes cultivadores del ensayo literario y filosfico, dentro del cual destaca la labor de Jos Emilio Gonzlez (1918), el poeta Juan Martnez Cap (1923), los ya mencionados Francisco Arriv y Francisco Matos Paoli, Jos Luis Martn (1921), ngel Luis Morales (1919), los tambin citados Flix Franco Oppenheimer y Francisco Lluch Mora, Julio Csar Lpez (1926), Monelisa L. Prez-Marchand (1918) y Esteban Tollinchi (1932). El cuanto al ensayo de factura artstica, la principal figura es Ester Feliciano Mendoza (1917), de cuya pluma salieron algunas estampas evocadoras del pasado puertorriqueo; adems de ella, debe mencionarse a Josefina Guevara Castaeira y Juan Enrique Colberg (19171964), Arturo Ramos Llompart (1921), Julio Csar Lpez (1926) y Wilfredo Braschi (1918). Por ltimo, hay que resaltar tambin la importancia que tuvo el ensayo de anlisis e interpretacin histrica, social, poltica y cultural puertorriquea, dentro de la ya mencionada bsqueda de la identidad cultural de la isla, as como la proliferacin de las crnicas humorsticas de crtica sociocultural y la continuacin de la obra erudita de investigacin y recopilacin de la esencia cultural puertorriquea en las ms variadas ramas del saber y de las manifestaciones artsticas, en especial de la lengua, el folklore y la historia de la isla.