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Fernando Peris Alcantud (profesor de Geografa e Historia) Tema 5.

La construccin del Estado liberal (1833-1868) (Historia de Espaa)

ESQUEMA TEMA 5 LA CONSTRUCCIN DEL ESTADO LIBERAL (1833-1868)


1. LA PRIMERA GUERRA CARLISTA (1833-1840)

1.1. Dos opciones enfrentadas Los insurrectos proclamaron al infante Carlos Mara Isidro, confiando en su persona la defensa del absolutismo y de la sociedad tradicional. Se inici as una larga guerra civil, que enfrentara a los defensores del Antiguo Rgimen con los partidarios de iniciar un proceso reformista de carcter liberal: El carlismo: Se presentaba como una ideologa tradicionalista y antiliberal. Bajo el lema Dios, Patria y Fueros se agrupaban los defensores de: La legitimidad dinstica de don Carlos. La monarqua absoluta. La preeminencia social de la Iglesia. El mantenimiento del Antiguo Rgimen. La conservacin de un sistema foral. Entre quienes apoyaban el carlismo figuraban: Numerosos miembros del clero. Una buena parte de la pequea nobleza agraria. Una amplia base social campesina. Cobr fuerza en las zonas rurales del Pas Vasco, Navarra y parte de Catalua, as como en Aragn y Valencia (Maestrazgo). Muchos eran pequeos propietarios empobrecidos, artesanos arruinados y arrendatarios enfituticos, que desconfiaban de la reforma agraria defendida por los liberales, teman verse expulsados de sus tierras y recelaban de los nuevos impuestos estatales. Los carlistas se identificaban con la Iglesia, a la que consideraban defensora de la sociedad tradicional. La causa isabelina: Cont, en sus inicios, con el apoyo de: Una parte de la alta nobleza. Los funcionarios. Un sector de la jerarqua eclesistica. Ante la necesidad de ampliar esta base social para hacer frente al carlismo, la regente se vio obligada a buscar la adhesin de los liberales. Para comprometer a la burguesa y a las clases populares urbanas en la defensa de su causa, la regente tuvo que acceder a las demandas de los liberales que exigan el fin del absolutismo y del Antiguo Rgimen. 1.2. El desarrollo del conflicto armado Los carlistas: No pudieron contar inicialmente con un ejrcito regular. Organizaron sus efectivos en grupos armados que actuaban segn el mtodo de guerrillas. Las primeras partidas carlistas se levantaron en 1833: 1

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Por una amplia zona del territorio espaol, pero el foco ms importante se situ en las regiones montaosas de Navarra y el Pas Vasco. Tambin se extendi por el norte de Castelln, el Bajo Aragn y el Pirineo y las comarcas del Ebro en Catalua. Desde el punto de vista internacional: Don Carlos recibi el apoyo de potencias absolutistas como Rusia, Prusia y Austria. Isabel II cont con el apoyo de Gran Bretaa, Francia y Portugal, favorables a la implantacin de un liberalismo moderado en Espaa. El conflicto armado pas por dos fases bien diferenciadas: La primera etapa (1833-1835): Se caracteriz por: La estabilizacin de la guerra en el norte y los triunfos carlistas, aunque nunca llegaron a conquistar una ciudad importante. La insurreccin tom impulso en 1834 cuando el pretendiente abandon Gran Bretaa para instalarse en Navarra. El general Zumalacrregui, que se hallaba al mando de las tropas norteas, logr entonces organizar un ejrcito con el que conquist Tolosa, Durango, Vergara y ibar, pero fracas en la toma de Bilbao, donde encontr la muerte, quedando los carlistas privados de su mejor estratega. En la zona de Levante, los carlistas: Estaban ms desorganizados, operando con escasa conexin entre las diferentes partidas. Las partidas del Maestrazgo estaban conducidas por el general Cabrera, que se convirti en uno de los lderes carlistas ms destacados. En la segunda fase (1836-1840): La guerra se decant hacia el bando liberal a partir de la victoria del general Espartero en Luchana (1836), que puso fin al sitio de Bilbao. Los insurrectos, faltos de recursos para financiar la guerra y conscientes de que no podan triunfar si no ampliaban el territorio ocupado, iniciaron una nueva estrategia caracterizada por las expediciones a otras regiones: La ms importante fue la expedicin real de 1837, que parti de Navarra, march hacia Catalua y se dirigi a Madrid con la intencin de tomar la capital, pero las fuerzas carlistas fueron incapaces de ocupar la ciudad y se replegaron hacia el norte. La constatacin de la debilidad del carlismo propici discrepancias entre: Transaccionistas: Partidarios de alcanzar un acuerdo con los liberales. Su jefe, el general Maroto, acord la firma del Convenio de Vergara (1839) con el general Espartero. El acuerdo estableca: El mantenimiento de lo fueros en las provincias vascas y Navarra. La integracin de la oficialidad carlista en el ejrcito real. Intransigentes: Defensores de continuar la guerra: Las partidas de Cabrera continuaron resistiendo en la zona del Maestrazgo hasta su derrota en 1840.

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2. EL PROCESO DE REVOLUCIN LIBERAL (1833-1843) 2.1. Los primeros gobiernos de transicin (1833-1836) El testamento de Fernando VII estableca la creacin de un Consejo de gobierno para asesorar a la regente Mara Cristina: Presidido por Francisco Cea Bermdez. Compuesto principalmente por absolutistas moderados, con la pretensin de llegar a un acuerdo con los carlistas. Se proclam defensor del absolutismo al tiempo que propona algunas reformas administrativas que no modificaban la esencia del sistema poltico vigente. La nica reforma emprendida por este gobierno fue la nueva divisin provincial de Espaa (49 provincias), promovida por Javier de Burgos, que intentaba: Poner fin a la administracin local del Antiguo Rgimen, caracterizada por: La falta de uniformidad. El solapamiento de poderes. Avanzar hacia la unidad administrativa. Ante la extensin de la insurreccin carlista, el trono isabelino empez a tambalearse por falta de apoyos slidos: El gobierno de Cea choc con las pretensiones de buena parte de la poblacin, que reclamaba la reforma del Estado absoluto. Algunos militares y asesores convencieron a la regente de la necesidad de nombrar un nuevo gobierno capaz de conseguir la adhesin de los liberales, que se haban convertido en aliados indispensables: Se escogi para presidirlo a Francisco Martnez de la Rosa, liberal moderado, que llev a cabo las primeras reformas, aunque muy limitadas: Su propuesta fue la promulgacin de un Estatuto Real (1834): No era una constitucin ni una carta otorgada. Conjunto de reglas para convocar unas Cortes, que seguan siendo las mismas del Antiguo Rgimen, pero ligeramente adaptadas a los nuevos tiempos. Se hizo evidente que las reformas eran insuficientes para una buena parte del liberalismo. La divisin entre los liberales, que ya se haba iniciado en el Trienio Liberal, form las dos grandes tendencias que dominaran la vida poltica espaola en los siguientes decenios: Liberales doceaistas (moderados). Liberales exaltados (progresistas). La Corona y los antiguos privilegiados apoyaron a los moderados y maniobraron para mantenerles en el poder a pesar de los sucesivos cambios de gobierno. La necesidad de conseguir apoyos sociales firmes y recursos financieros contra el carlismo forz a la monarqua a vencer sus reticencias y aceptar un gobierno progresista que iniciase un profundo proceso de reformas liberales. 2.2. Los progresistas en el poder Los progresistas, descontentos con las tmidas reformas iniciadas, tenan su fuerza en: El movimiento popular. La Milicia Nacional. Las Juntas revolucionarias. 3

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En el verano de 1835, y de nuevo en 1836, los progresistas protagonizaron una oleada de revueltas urbanas por todo el pas: Las Juntas redactaron proclamas expresando sus principales demandas: Reunin de Cortes. Libertad de prensa. Nueva ley electoral. Extincin del clero regular. Reorganizacin de la Milicia Nacional. Leva1 de 200.000 hombres para hacer frente a la guerra carlista. Ante la situacin, en septiembre de 1835, Mara Cristina llam a formar gobierno a un liberal progresista, Mendizbal: Inici la reforma del Estatuto Real. Tom medidas con el fin de conseguir los recursos financieros necesarios para organizar y armar un ejrcito contra el carlismo. Cuando decret la desamortizacin de bienes del clero, los privilegiados apremiaron a Mara Cristina para que lo destituyese en el verano de 1836. Estallaron revueltas en muchas ciudades a favor del restablecimiento de la Constitucin de 1812. Tuvo lugar el levantamiento de los sargentos de la guarnicin de La Granja, residencia real de verano donde se encontraba la regente. Ante tantas presiones, en agosto de 1836, Mara Cristina accedi a restablecer la Constitucin de Cdiz y entreg el poder al progresista Calatrava. 2.3. El desmantelamiento del Antiguo Rgimen En el perodo de tiempo que transcurri entre agosto de 1836 y finales de 1837, los progresistas asumieron la tarea de desmantelar las instituciones del Antiguo Rgimen e implantar un sistema liberal, constitucional y de monarqua parlamentaria. Una de las principales actuaciones fue la reforma agraria liberal, que consagraba los principios de la propiedad privada y de libre disponibilidad de la tierra. Se llev a cabo en 1837 a partir de tres grandes medidas: La disolucin del rgimen seorial: Iniciada en las Cortes de Cdiz. Implic la prdida de las atribuciones jurisdiccionales de los seores, aunque mantuvieron la propiedad de las tierras que los campesinos no pudieron acreditar como propias. El antiguo seor se convirti en el nuevo propietario y muchos campesinos pasaron a la condicin de arrendatarios o jornaleros. La desvinculacin: Supresin de mayorazgos, fideicomisos2... . Signific el fin de los patrimonios unidos obligatoriamente y a perpetuidad a una familia o institucin. Sus propietarios tenan libertad para poder venderlos sin trabas en el mercado. La desamortizacin: Haba sido un elemento recurrente desde el gobierno de Godoy (1798), como
1 Reclutamiento obligatorio de la poblacin para servir en el ejrcito. 2 Disposicin testamentaria por la que se encomienda una herencia a alguien para que haga con ella lo que se le encargue.

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medio para conseguir recursos para el Estado con la venta de tierras propiedad de la Iglesia y de los ayuntamientos. En el ao 1836, el presidente Mendizbal decret la disolucin de las rdenes religiosas (excepto las dedicadas a la enseanza y a la asistencia hospitalaria) y estableci la incautacin por parte del Estado del patrimonio de las comunidades afectadas. Los bienes desamortizados fueron puestos a la venta mediante subasta pblica a la que podan acceder todos los particulares interesados en su compra. Las tierras podan adquirirse en metlico o a cambio de ttulos de la deuda pblica. Mendizbal pretenda as conseguir los recursos necesarios para: Financiar al ejrcito liberal. Recuperar vales de la deuda. Aminorar el grave dficit presupuestario del Estado. Los nuevos compradores constituan unos slidos apoyos sociales comprometidos con el triunfo del liberalismo. Las medidas deberan fomentar el desarrollo de la agricultura, al pasar la tierra a unos propietarios ms emprendedores y dispuestos a introducir mejoras en las formas de cultivo, aunque, por diversas razones, no lleg a tener dicha consecuencia. Una serie de medidas encaminadas al libre funcionamiento del mercado completaron la liberalizacin de la economa: La abolicin de los privilegios de la Mesta. La libertad de arrendamientos agrarios, de precios y de almacenamiento. La abolicin de los privilegios gremiales. El reconocimiento de la libertad de industria y comercio. La eliminacin de las aduanas interiores. La abolicin de los diezmos eclesisticos. 2.4. La Constitucin de 1837 El gobierno progresista convoc unas Cortes extraordinarias para redactar un texto constitucional que adaptase el de 1812 a los nuevos tiempos. El documento, aprobado en 1837, era breve y dejaba al margen una serie de cuestiones que se regularan posteriormente por leyes orgnicas (como la electoral, la de imprenta o la de ayuntamientos) con el objetivo de fijar un texto estable que pudiera ser aceptado por progresistas y moderados. La Constitucin de 1837: Proclamaba algunos de los principios bsicos del progresismo: La soberana nacional. Una amplia declaracin de derechos ciudadanos (libertad de prensa, de opinin, de asociacin...). La divisin de poderes. La aconfesionalidad del Estado. Tambin recoga algunos elementos moderados: Estableca dos cmaras colegisladoras: El Congreso. 5

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El Senado. No electiva y designada directamente por el rey. Conceda amplios poderes a la Corona: Veto de leyes. Disolucin del Parlamento. Facultad para nombrar y destituir a los ministros... . Recogi el compromiso de financiacin del culto catlico, ya que la desamortizacin y la supresin del diezmo haban dejado al clero sin parte de su patrimonio y sin sus fuentes de recursos tradicionales. Otras leyes vinieron a culminar el entramado jurdico constitucional: La Ley de Imprenta (1836) hizo desaparecer la censura previa. La Ley Electoral (1837) fij un sistema de sufragio censitario y extraordinariamente restringido, pero que ampli el censo electoral del 0,15% del Estatuto Real al 2,4%: As tenan derecho al voto los espaoles varones mayores de 25 aos que pagasen un mnimo de 200 reales de contribucin directa. 2.5. La alternancia en el poder (1837-1843) A partir de este momento qued configurado un primer sistema de partidos, sobre la base de los partidos moderado y progresista, que se alternaron en el poder durante todo el reinado de Isabel II. El modelo poltico se vio fuertemente mediatizado por la intromisin constante de los militares, que haban aumentado su poder gracias a las guerras carlistas: Los generales Espartero, Narvez y ODonnell desempearon un papel determinante en el funcionamiento de todos los gobiernos que hubo en Espaa entre los aos 1837 y 1843. Los moderados en el gobierno (1837-1840): Una vez aprobada la Constitucin se convocaron nuevas elecciones para octubre de 1837, que fueron ganadas por los moderados. En esta etapa, que se alarg hasta diciembre de 1840, los moderados intentaron, sin salirse del marco constitucional, desvirtuar los elementos ms progresistas de la legislacin de 1837. Se inici una legislacin que tendi a devolver los bienes expropiados al clero secular y tambin se prepar un proyecto de reimplantacin del diezmo. En 1840: Prepararon una ley electoral ms restrictiva. Limitaron la libertad de imprenta. Una Ley de Ayuntamientos dio a la Corona la facultad de nombrar a los alcaldes de las capitales de provincia: Esta ley enfrent a progresistas y moderados, ya que los primeros defendan la eleccin directa de los alcaldes. La regente apoy la propuesta moderada y provoc la oposicin progresista, que impuls un amplio movimiento insurreccional. Mara Cristina, en 1840, antes de dar su apoyo a un nuevo gobierno progresista, dimiti de su cargo: Los sectores afines al progresismo dieron su apoyo al general Espartero, vencedor de la guerra carlista y con un gran soporte popular, que asumi el poder y se convirti en regente en 1840. La regencia de Espartero (1840-1843): 6

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Espartero disolvi las Juntas revolucionarias que se haban formado y convoc elecciones, que dieron la mayora parlamentaria a los progresistas. Durante su regencia actu con un marcado autoritarismo: Fue incapaz de cooperar con las Cortes. Gobern sin ms colaboradores que su camarilla de militares afines. Espartero se aisl cada vez ms del entorno progresista y perdi la popularidad que lo haba aupado al poder. Una de sus actuaciones de mayor trascendencia fue la aprobacin, en 1842, de un arancel que abra el mercado espaol a los tejidos de algodn ingleses (poltica librecambista): La industria textil catalana se sinti gravemente amenazada. La medida provoc un levantamiento en Barcelona, en el que estuvieron involucradas la burguesa y las clases populares, que vean peligrar sus puestos de trabajo. Espartero mand bombardear la ciudad hasta conseguir su sumisin, colocando a Catalua y a buena parte de sus antiguos partidarios en su contra. Los moderados aprovecharon la divisin del progresismo y el aislamiento de Espartero para realizar una serie de conspiraciones encabezadas por los generales Narvez y ODonnell. En 1843, Espartero, presionado por los acontecimientos y en particular por la derrota de sus tropas en la batalla de Torrejn de Ardoz (julio de 1843) frente a los partidarios de Narvez, abandon la regencia y las Cortes adelantaron la mayora de edad de Isabel II y la proclamaron reina a los trece aos3. 3. LAS DIFERENTES OPCIONES DEL LIBERALISMO 3.1. Las agrupaciones polticas Los partidos polticos del siglo XIX no eran como los concebimos en la actualidad: No se trataba de grupos compactos y homogneos con una ideologa y un programa bien definidos. Constituan ms bien agrupaciones de personalidades alrededor de algn notable, civil o militar. Ms que partidos organizados, eran corrientes de opinin o camarillas, vinculadas por relaciones personales o intereses econmicos, que se unan para participar en las elecciones y controlar las diferentes parcelas del poder. Los moderados: Se definan a s mismos como personas de orden. Eran un grupo heterogneo formado por terratenientes, comerciantes e intelectuales conservadores, junto a restos de la antigua nobleza, el alto clero y los altos mandos militares. Defendan el derecho a la propiedad como garanta del orden que queran preservar. Restringan el sufragio segn la riqueza de los electores. Conceban la libertad como un bien individual, pero anteponan los principios de autoridad y orden social.
3 Se declar mayor de edad a Isabel II, aunque todava le faltaba un ao para poder ocupar el trono, tal como estableca la Constitucin de 1837 en su artculo 56.

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Desconfiaban de la participacin de las masas en la poltica, que deba quedar en manos de la minora propietaria e ilustrada. Entre sus lderes hay que destacar a Ramn Mara de Narvez y a Francisco Bravo Murillo. Defendan el principio de la soberana compartida entre: Cortes. Corona, a la que otorgaban amplios poderes de intervencin en la vida poltica: Nombrar ministros. Disolver las Cortes. Vetar leyes, etc. Se mostraban partidarios de limitar los derechos individuales, especialmente los colectivos como: La libertad de prensa, opinin, reunin y asociacin. Representaban la opcin ms clerical del liberalismo, al defender la confesionalidad del Estado y otorgar a la Iglesia catlica una gran influencia social. Los progresistas: Se consideraban como los defensores de la libertad. Predominaba la mediana y pequea burguesa, la oficialidad media del ejrcito y tambin las clases populares urbanas (artesanos, comerciantes, profesionales liberales), cuyo denominador comn era el espritu de reforma. Defendan el principio de soberana nacional como fuente de legitimidad del poder. Defendan el predominio de las Cortes en el sistema poltico, mientras rechazaban la intervencin de la Corona en la vida poltica, atribuyndole tan slo un papel moderador. Entre sus lderes destacaron Juan lvarez Mendizbal, Baldomero Espartero y Juan Prim. Eran partidarios de robustecer los poderes locales (ayuntamientos libremente elegidos, Milicia Nacional...). Eran partidarios de otorgar amplios derechos individuales y colectivos (libertad de prensa, de opinin, de religin, etc.). Mantenan el principio del sufragio censitario, pero tambin eran favorables a la ampliacin del cuerpo electoral. Defendan la necesidad de un reforma agraria para poner fin a la propiedad vinculada. Preconizaban limitar la influencia social de la Iglesia. Unin Liberal: Un nuevo partido, formado en 1854, que naci como una escisin de los moderados, pero que atrajo a su seno a los grupos ms conservadores del progresismo. Pretenda constituirse como una opcin centrista entre los dos partidos clsicos, pero no presentaba ideolgicamente ninguna novedad. Era bsicamente una unin poltica con finalidades de gobierno que agrupaba a los sectores descontentos con la poltica moderada. Sus impulsores fueron los generales ODonnell y Serrano. Demcratas: En 1849, una escisin de los progresistas dio origen a la formacin del Partido 8

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Demcrata. Defendan la soberana popular y el sufragio universal masculino. Abogaban por la existencia de una nica cmara electiva, la ampliacin de las libertades pblicas y el reconocimiento de los derechos colectivos. Tambin eran partidarios de la libertad de imprenta, la formacin de la Milicia Nacional, la eleccin de los ayuntamientos y las diputaciones y la implicacin de la Administracin en la enseanza pblica y en las tareas de beneficiencia social. Reconocan el predominio social de la Iglesia catlica, pero exigan la libertad de culto para todas las religiones. Su fuerza se hallaba fundamentalmente entre las clases populares urbanas y los grados bajos de la Milicia. Republicanos: El desprestigio de la monarqua de Isabel II hizo ganar fuerza al republicanismo en detrimento del Partido Demcrata. Defendan la repblica como la nica opcin verdaderamente democrtica por permitir la eleccin de todos los cargos pblicos, incluyendo la jefatura del Estado. Presentaban un fuerte carcter social y popular. 4. LA DCADA MODERADA (1844-1854) 4.1. La configuracin del rgimen moderado Las elecciones de 1844 dieron la mayora a los moderados, que formaron un nuevo gobierno presidido por el general Narvez: Impuls una poltica basada en los principios del liberalismo moderado (o doctrinario). Su pretensin era clausurar la etapa revolucionaria y normalizar el funcionamiento de las instituciones liberales, creando una legislacin bsica para estructurar el nuevo Estado. Deba: Sustentarse en el predominio del orden y la autoridad. Combinar la reforma poltica con frreas medidas represivas, que pusiesen fin a las expectativas sociales y polticas generadas por la dinmica revolucionaria de la etapa anterior. Los primeros gobiernos moderados llevaron a cabo una fuerte represin contra los progresistas, cuyos principales lderes optaron por exiliarse. El rgimen se asent sobre el predominio de la burguesa terrateniente, nacida de la fusin entre: Los antiguos aristcratas que haban aceptado el liberalismo. La nueva burguesa de propietarios rurales. Para estos grupos era necesario consolidar un nuevo orden social, que asentase las instituciones liberales desde una ptica moderada y los protegiese tanto de la reaccin carlista como de la sublevacin de las clases populares. La Corona y gran parte del ejrcito se convirtieron en los garantes ms fieles de un sistema que no dud en falsear los mecanismos electorales para garantizar el triunfo del partido del gobierno, dejando a los opositores sin otra alternativa que la conspiracin como nico camino para alcanzar el poder. La Constitucin de 1845: 9

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El gobierno prepar una reforma de la Constitucin progresista de 1837 y aprob la nueva Constitucin de 1845. Recogi las ideas bsicas del moderantismo: Soberana conjunta entre el rey y las Cortes. Ampliacin de los poderes del ejecutivo y disminucin de las atribuciones del legislativo. Restriccin del derecho de voto. Institucin de un Senado no electivo. Los ayuntamientos y diputaciones quedaron sometidos a la Administracin central. Se suprimi la Milicia Nacional. Se otorg exclusividad a la religin catlica, que fue declarada la oficial del Estado, y se acord el mantenimiento del culto y del clero. Mantena gran parte del articulado de la Constitucin de 1837, sobre todo en lo referente a la declaracin de derechos, pero su regulacin se remita a leyes posteriores que fueron enormemente restrictivas con las libertades. Confera enormes atribuciones a la Corona, que tena la facultad de: Nombrar ministros. Disolver las Cortes y vetar sus decisiones. Designar al Senado entre personalidades relevantes y de su confianza. Un decreto de 1845 regul la libertad de imprenta y suprimi el jurado que sancionaba los delitos de opinin. Significaba: El control gubernamental sobre la prensa. La restriccin de una de las libertades bsicas de la revolucin liberal. La Ley Electoral de 1846 plante: Un sufragio censitario muy restringido que no superaba el 1% de la poblacin. Slo tenan derecho a voto los mayores contribuyentes. El Concordato con la Santa Sede: Los moderados intentaron tambin mejorar sus relaciones con la Iglesia, que en parte se haba mostrado: Contraria al liberalismo. Proclive al carlismo ante las reformas progresistas y muy especialmente a causa de: La desamortizacin. La abolicin del diezmo. En 1851 se firm un Concordato con la Santa Sede, en el que se estableca: La suspensin de la venta de los bienes eclesisticos desamortizados. El retorno de los bienes eclesisticos no vendidos. A cambio, la Santa Sede: Reconoca a Isabel II. Aceptaba la obra desamortizadora. El Estado se comprometa: Al sostenimiento de la Iglesia espaola (presupuesto de culto y clero). Al restablecimiento de las rdenes regulares. A la concesin a la Iglesia de amplias competencias en materia de educacin. Al reconocimiento del catolicismo como religin oficial del pas. 10

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Ciertos sectores continuaron viendo en la opcin carlista la nica garanta de recuperacin de los valores tradicionales y de los antiguos privilegios. La postura oficial de la jerarqua de la Iglesia catlica fue la de respaldar el trono de Isabel II. 4.2. La institucionalizacin del Estado liberal El moderantismo pretendi consolidar la estructura del nuevo Estado liberal bajo los principios de: El centralismo. La uniformidad. La jerarquizacin. Una serie de leyes y reformas administrativas pusieron en marcha dicho proceso: El gobierno emprendi la necesaria reforma fiscal (Ley Mon-Santilln de 1845) para aumentar los ingresos de la Hacienda pblica: Se racionaliz el sistema impositivo. Se centralizaron los impuestos en manos del Estado. Se propici la contribucin directa, basndose en la propiedad, sobre todo agraria. Se abord la unificacin de cdigos: Se aprob el Cdigo Penal (1848). Se elabor un proyecto de Cdigo Civil, que recopilaba y racionalizaba el conjunto de leyes anteriores, pero que no se aprob hasta aos ms tarde. Se abord la reforma de la Administracin pblica: Reorganizando los cargos del Estado. Creando una ley de funcionarios que regulaba su acceso. Se reorden la administracin territorial, siguiendo los criterios centralizadores de la divisin provincial de 1833, con el fortalecimiento de los gobiernos civiles y militares as como de las diputaciones provinciales. La Ley de Administracin Local de 1845: Dispuso que: Los alcaldes de los municipios de ms de 2.000 habitantes y de las capitales de provincia seran nombrados por la Corona. El gobernador civil designara a los alcaldes de los municipios menores. Cre una estructura jerarquizada y piramidal, en la que cada provincia dependa de un poder central en Madrid, especialmente del Ministerio de Gobernacin, del que a la vez quedaban sujetos los gobernadores civiles. Un decreto de 1844 acord el mantenimiento en el Pas Vasco y Navarra de los ayuntamientos forales y las Juntas Generales, pero traslad las aduanas a los Pirineos. Esto fue debido al temor de que una mayor centralizacin diera lugar a un rebote del levantamiento carlista. Se estableci un sistema nacional de instruccin pblica: Regulaba los diferentes niveles de enseanza (educacin elemental, secundaria y universitaria). Elaboraba los planes de estudio. Esta legislacin se complet con la Ley Moyano de 1857, que fue la primera gran ley de educacin del pas. 11

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Se adopt un nico sistema de pesos y medidas, el sistema mtrico decimal. Se disolvi la antigua Milicia Nacional, ligada a las diferentes ciudades y provincias, y se cre la Guardia Civil (1844): Fundada por el duque de Ahumada (Francisco Javier Girn). Cuerpo armado con finalidades civiles pero con estructura militar. Se encargara del mantenimiento del orden pblico, sobre todo en el medio rural. 4.3. La crisis del gobierno moderado Los gobiernos moderados no consiguieron dar estabilidad poltica al Estado: En 1846 hubo tres gobiernos, y al ao siguiente cuatro. Actuaron de forma arbitraria y excluyente, manipulando las elecciones y reduciendo la importancia del poder legislativo. La vida poltica no se desarrollaba en las Cortes, sino alrededor de la corte y a partir de la influencia de las distintas camarillas, que buscaban el favor real o gubernamental, al margen de la vida parlamentaria. El autoritarismo se agudiz durante el gobierno de Bravo Murillo de 1852: Propuso una reforma constitucional que transformaba el Estado en una dictadura tecnocrtica: Contemplaba la posibilidad de: Gobernar por decreto. Suspender indefinidamente las Cortes. Restringa an ms el censo electoral. Desdeaba el sufragio y el parlamentarismo. Consideraba que una administracin eficiente y el fomento de la riqueza eran las nicas condiciones para un buen gobierno. Esta reforma supona en la prctica la desaparicin del rgimen parlamentario y la vuelta a un sistema semejante al del Estatuto Real. La propuesta fracas por la oposicin de un sector del propio moderantismo: Consigui desplazar a Bravo Murillo del poder. Agudiz la descomposicin interna del partido. Aument el descontento de amplias capas sociales, cada vez ms marginadas de la participacin poltica. Una revolucin en 1854 permiti que los progresistas regresaran al poder y puso fin a diez aos de gobierno moderado. POR QU LOS MILITARES INTERVINIERON EN LA POLTICA? El nuevo Estado liberal se vio mediatizado desde su comienzo por una serie de factores que obstaculizaron el libre juego poltico y dificultaron la estabilidad: La intromisin de la Corona en la vida poltica. La injerencia del ejrcito. El falseamiento de las elecciones. El prestigio de los militares isabelinos, tras la victoria en la guerra carlista, les confiri un papel poltico ms all de sus obligaciones e hizo de su presencia en la vida poltica una caracterstica del siglo XIX espaol. Los militares, tanto moderados como progresistas, recurrieron sistemticamente al 12

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pronunciamiento para derribar gobiernos. La tendencia de la Corona a otorgar el poder a los moderados propici que los progresistas tuvieran que instigar la revuelta popular como medio para alcanzar el poder. Progresistas y demcratas apoyaban la formacin de Juntas y tambin el reclutamiento de la Milicia Nacional con el objetivo de presionar en su favor al poder establecido. Los mecanismos del parlamentarismo espaol funcionaron al revs: El acceso al poder ejecutivo se consegua por imposicin de la Corona, como consecuencia de una conspiracin militar o forzado por una revuelta popular, en lugar de responder al resultado de unas elecciones. Una vez en el poder, el nuevo gobierno era quien convocaba las elecciones y utilizaba los amplios poderes del Ministerio de la Gobernacin para amaar desde arriba una cmoda mayora parlamentaria. 5. EL BIENIO PROGRESISTA (1854-1856) 5.1. La revuelta de 1854 y el nuevo gobierno progresista El autoritarismo del gobierno moderado comport la oposicin y el levantamiento de progresistas, demcratas y de algunos sectores moderados defraudados con la actuacin gubernamental: Esta unin desemboc, en junio de 1854, en el pronunciamiento de Viclvaro a cuyo frente se coloc un moderado descontento, el general ODonnell, que fund un nuevo partido, la Unin Liberal, con la intencin de cubrir un espacio de centro entre moderados y progresistas: Los sublevados elaboraron el llamado Manifiesto de Manzanares en demanda de: El cumplimiento de la Constitucin de 1845. La reforma de la Ley Electoral. La reduccin de los impuestos. La restauracin de la Milicia. Al llamamiento se unieron diversos jefes militares, as como grupos de civiles que protagonizaron levantamientos en diversas ciudades. La presidencia recay de nuevo en Espartero, y ODonnell fue nombrado ministro de la Guerra. Las elecciones fueron convocadas segn la legislacin de 1837, que presentaba un censo electoral ms amplio, lo que permiti una mayora progresista, y la aparicin por primera vez en el Parlamento de algunos demcratas. El nuevo gobierno intent restaurar los principios del progresismo: Restaur la Milicia y la Ley Municipal que permita la eleccin directa de los alcaldes. Prepar una nueva constitucin (1856), que no lleg a ser promulgada. La mayor actuacin emprendida por el gobierno del bienio fue un ambicioso plan de reformas econmicas con el objetivo de impulsar el desarrollo econmico y la industrializacin del pas y en defensa de los intereses de: La burguesa. Las clases medias. 5.2. La legislacin econmica Las lneas de accin ms importantes del gobierno progresista fueron: 13

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La reanudacin de la obra desamortizadora. La extensin de la red ferroviaria. La nueva Ley Desamortizadora de 1855: A cargo del ministro Madoz. Afect a los bienes del Estado, de la Iglesia, de las rdenes militares, de las instituciones benficas y de los ayuntamientos. Pretenda conseguir recursos para la Hacienda e impulsar la modernizacin econmica del pas: Una buena parte de los recursos fueron invertidos en la red de ferrocarriles, considerada la pieza clave para fomentar los intercambios y el crecimiento industrial del pas. La Ley General de Ferrocarriles de 1855: Inici la construccin de las lneas del ferrocarril. Regulaba su ejecucin. Ofreca amplios incentivos a las empresas que intervinieran en ella, de lo que se beneficiaron especialmente los capitales extranjeros, que acudieron en abundancia al mercado espaol4. La preocupacin de las Cortes por fomentar el desarrollo econmico de Espaa se reflej en una legislacin para: Favorecer la reforestacin. Poner en marcha el sistema de telgrafo. Ampliar la red de carreteras. Fomentar el crecimiento de las sociedades por acciones y de la banca. Desarrollar la minera. Todo ello propici un marco legal que comport una etapa de expansin econmica hasta 1866. 5.3. La crisis del bienio progresista Las medidas reformistas del bienio no remediaron la crisis de subsistencias, que moviliz al pueblo en las revueltas de 1854, generando un clima de grave conflictividad social. En Catalua, la delicada situacin econmica produjo huelgas obreras en 1855. Los trabajadores pedan: La reduccin de los impuestos de consumos5. La abolicin de las quintas6. La mejora de los salarios. La reduccin de la jornada laboral. El malestar social condujo tambin a un importante levantamiento campesino en tierras castellanas y a la extensin de motines populares en muchas ciudades. El gobierno acab presentando la Ley de Trabajo: Introduca mejoras. Permita las asociaciones de obreros, pero la situacin haba provocado una grave
4 Vase el tema 7. 5 Impuesto que gravaba los bienes de primera necesidad (alimentos, bebidas alcohlicas, combustibles y sal). Vigente en Espaa entre 1845 y 1911 (con una etapa transitoria hasta 1920), con un periodo intermedio de suspensin durante el Sexenio Revolucionario (1868-1874). 6 Reclutamiento forzoso en el ejrcito.

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crisis. La creciente conflictividad social, que signific la irrupcin del movimiento obrero en la escena poltica del pas, retrajo y atemoriz a las clases conservadoras. Las discrepancias dentro de la coalicin gubernamental entre el progresismo ms moderado, que acabara en la Unin Liberal, y el ms radical, que lo hara en el Partido Demcrata, se agudizaron. Espartero dimiti, y la reina confi el gobierno a ODonnell, que reprimi duramente las protestas. 6. LA DESCOMPOSICIN DEL SISTEMA ISABELINO (1856-1868) 6.1. Los gobiernos unionistas (1856-1863) El nuevo gobierno unionista liderado por ODonnell intent un equilibrio poltico combinando: Elementos fundamentales del proyecto moderado. Algunas propuestas progresistas como: La limitacin de los poderes de la Corona. La aceptacin de la desamortizacin civil. Se consigui una relativa estabilidad poltica interior, que estuvo acompaada por una etapa de prosperidad econmica debido a la fiebre especuladora de las acciones ferroviarias en la Bolsa. Se intent revitalizar el parlamentarismo, aunque siempre bajo la tutela del Estado, y ejercer una poltica ms tolerante con la oposicin. Las elecciones eran amaadas desde el Ministerio de la Gobernacin para asegurar la mayora parlamentaria, aunque tambin fijaban una minora opositora en el Congreso para evitar una marginacin que les abocase hacia prcticas insurreccionales. Una de las actuaciones ms relevantes del gobierno fue su poltica exterior activa: Buscaba: Recuperar el prestigio internacional. Unir a los diferentes partidos en un fervor patritico. Contentar a importantes sectores del ejrcito. Se llevaron a cabo tres campaas de carcter internacional: La expedicin a Indochina (1858-1863): En colaboracin con Francia. Motivada por el deseo de castigar una matanza de misioneros. La expedicin benefici principalmente a los franceses, que iniciaron la penetracin colonial en aquella zona. La intervencin en Mxico (1862): Se realiz junto a franceses y britnicos. Para exigir al gobierno mexicano el cobro de la deuda atrasada con ese pas. Los espaoles acabaron retirndose por desavenencias con la poltica francesa. Las campaas militares de Marruecos (1859-1860): Estuvieron motivadas por disputas fronterizas. Se saldaron con el triunfo en las batallas de Tetun y Castillejos, donde adquiri gran prestigio un militar progresista, el general Prim. 15

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La paz de Wad-Ras permiti a Espaa: La incorporacin del territorio de Ifni a la Corona. La ampliacin de la plaza de Ceuta. En 1863 se evidenci la descomposicin interna de la coalicin gubernamental. La estabilidad que hubo en aos anteriores se torn en una rpida sucesin de gobiernos inestables. El unionismo fue incapaz de afrontar la oposicin de los moderados y de la propia Corona, que se neg a disolver las Cortes tal y como propona el ejecutivo: ODonnell present su dimisin y la reina encarg el poder a los moderados. 6.2. Los gobiernos moderados (1863-1868) Los aos que transcurrieron entre 1863 y 1868 supusieron: El retorno de Narvez al poder. La reposicin de los antiguos principios del moderantismo. Las querellas internas, las constantes conspiraciones, pactos e intentos de pronunciamiento evidenciaron la falta de apoyos sociales y la debilidad de los gobiernos. El moderantismo impuso de nuevo la forma autoritaria de gobierno: Al margen de las Cortes y de todos los grupos polticos. Ejerci una fuerte represin sobre sus opositores. Los progresistas: Acusaron a la Corona de: Entorpecer el funcionamiento de las instituciones. Promover formas de gobierno dictatoriales. Ante la insistente marginacin poltica pasaron de nuevo a la insurreccin con el apoyo de los demcratas, cuya influencia entre las clases populares aumentaba. En 1866 tuvo lugar la sublevacin de los sargentos del cuartel de San Gil: Cont con la adhesin de progresistas y demcratas. Comport un levantamiento popular en Madrid. Acab con 66 fusilamientos y ms de mil prisioneros. Una buena parte de los unionistas se pusieron en contra del gobierno y se acercaron a las posiciones de los progresistas, mientras el propio O'Donnell se exiliaba a Gran Bretaa. La situacin del gobierno empeor a raz de la crisis de subsistencias iniciada en 1866, que provoc: El aumento de los precios. El descontento popular. A partir de ese momento, amplios sectores de la sociedad coincidieron en la necesidad de promover un pronunciamiento que diese un giro radical a la situacin7.

7 Vase tema 6.

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