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La Dama del Caballero

CAPTULO 01

1310 d.C. Los gritos cesaron a medioda, quedando slo los gemidos de los moribundos. Morgan esper, incluso entonces. Saba que la chusma de chicos jvenes que la segua estaba impaciente, y saba por qu. Eso no le hizo dar la seal. Ni siquiera cuando observ que otros grupos descendan dej sueltos a sus hombres. No haba honor en despojar a un hombre moribundo de sus pertenencias. Los buitres de las otras granjas podan hacerlo. Morgan no se pondra en marcha hasta que se impusiera la muerte. Se ech la trenza negra sobre el hombro, se agach ms detrs de las rocas y esper a que los skelpies y los poucahs de leyenda se llevaran las almas y no dejaran nada que pudiera preocuparla. De las banshees ya se preocupara ms adelante, despus de que la niebla los cubriera a todos. Morgan se trag el miedo, mir a los dems y silb. Los escoceses no tenan derecho a espadas, cinturones, puales, dagas (conocidas como skeans) u otros adornos, y un escocs muerto tampoco los necesitaba, aunque ella pona el lmite en arrancar los tartanes a los cadveres. Tuvo que apartar la mirada, porque sus chicos no tenan tantos escrpulos. El botn del campo que tenan delante mantendra calientes los hogares de los granjeros y les proporcionara caza, porque pocos de ellos, o ninguno, saba hacer nada con la espada aparte de afilarla para su amo ingls. El trabajo era angustioso, y varias veces su estmago estuvo a punto de vaciarse de su contenido, pero Morgan resisti, levantando una mano aqu, una faja all, buscando anillos, brazaletes, amuletos, cuchillos, cualquier cosa de valor, antes de pasar al siguiente. Sali la luna, proyectando luz a travs de los hilos tenues de niebla, y Morgan se estremeci en su kilt y su tartn. Se levant la tela del feile-breacan por donde colgaba contra sus tobillos y se tap la cabeza. Era peligroso y lo saba, porque unas piernas sin pelo y tan bien formadas como las suyas no podan pertenecer a un muchacho, por mucho ejercicio que hiciera. Pero eso no poda evitarse. Tena las orejas fras y no quera que nadie viera a lo que se haba visto reducido el ltimo resto del clan KilCreggar. Haba un cadver enorme boca abajo en lo que haba sido un matorral de cardos. El cuerpo del guerrero haba aplastado el matorral y era fcil ver por qu. Morgan mir con los ojos entornados unas piernas que por el tamao parecan troncos, unas caderas estrechas y unos hombros tan anchos que se olvid de todo lo que no fuera una benigna apreciacin femenina. El hombre tena una buena mata de cabellos castaos enmaraados sobre la cabeza. Morgan no poda apreciar la longitud. Apenas poda distinguir el color de los cuadros. Aguz la vista

reflexionando. Aqulla haba sido una batalla de clanes, una escaramuza, nada ms y nada menos. Haba apenas cincuenta muertos en el campo y ninguno llevaba una camisa tan finamente confeccionada, ni un kilt tan elegante, como el hombre que tena frente a ella. Morgan le dio con la bota y, al no obtener respuesta, se arrodill para darle la vuelta. No tuvo tiempo de gritar porque unas manos que parecan de hierro le agarraron los tobillos y tiraron de ellos lanzando a Morgan hacia atrs con una sacudida. A continuacin el hombre se puso a cuatro patas, la mont a horcajadas y respir como no poda respirar un muerto. Morgan todava no haba recuperado el aliento y saba que tena los ojos muy abiertos y asustados. Slo tena la esperanza de que el tartn tapara su expresin. Robando a los muertos, muchacho? No sabes que est penalizado? La poca luz de la luna resaltaba una nariz bien formada en una cara lo bastante atractiva para hacer desvanecer a una doncella, y Morgan no fue una excepcin, al menos durante cuatro latidos. Despus de eso se puso a patalear y a intentar deshacerse de l, arrastrndose fatigosamente hacia atrs para poner el mximo de terreno entre l y ella antes de atreverse a volver, ponerse de pie y correr. Iba a por ella, evidentemente, y a Morgan le pareca que no tena herida ninguna parte del cuerpo mientras se alejaba a cuatro patas. Terrones de hierba y guijarros marcaron su avance, alejndose del campo de batalla y acercndose a las rocas en las que se haba escondido antes. Morgan se movi como una posesa hacia ellas y l la sigui todo el camino. El tartn le dificultaba el avance. El pie de Morgan pis un extremo ajado y eso la detuvo, dndole un tirn al cuello. Volvi a dejarse caer, hirindose partes del cuerpo que no era la primera vez que se hera. l se puso encima de ella inmediatamente, y el cinturn de las armas se le clav en el estmago y los muslos que haba credo fuertes cayeron sobre sus piernas, inmovilizndola. Morgan lo mantuvo apartado con sus brazos endurecidos por el trabajo, pero saba que no podra soportar su peso para siempre. Era demasiado macizo. Los brazos empezaron a temblarle debido al peso. Despus se le movieron incontrolablemente. Al fin su aguante cedi y l cay sobre sus brazos doblados sin que tuviera que hacer el menor esfuerzo. Conoces el castigo y esto es lo mejor que puedes hacer? Ahora morira y ni siquiera sera la muerte de un guerrero. Morgan cerr los ojos y se prepar para recibirla, porque l era demasiado pesado para permitirle siquiera respirar. Algo en l cambi y dej de chasquear la lengua. Morgan abri los ojos, lo mir y pas algo muy extrao. Casi como si se hubiera tomado un trago del mejor whisky Mactarvat en una maana muy fra. Nunca estuvo segura, ni siquiera despus, de lo que haba sido. Eres dbil como una mujer dijo l finalmente. No ests en forma para ser un joven. A esto nos hemos visto reducidos? Morgan apret los labios. Su padre y sus cuatro hermanos haban muerto en un campo de batalla como se. No haban dejado absolutamente nada para Morgan o para su hermana

mayor, de veintin aos, Elspeth, la arpa del pueblo. Robar a los muertos no era lo que quera hacer, pero obtena los fondos necesarios para los granjeros, y los muchachos necesitaban que alguien los liderara. Los ancianos del pueblo necesitaban confiar en alguien, alguien a quien los muchachos pudieran seguir, alguien que no temiera a los poucahs, los skelpies o las banshees. Necesitaban a alguien a quien pudieran obligar a hacerlo, alguien que no tuviera a nadie a su cargo y a nadie que se encargara de ella. Los ancianos del pueblo necesitaban a alguien como ella para realizar la hazaa. Necesitaban a alguien a quien pudieran forzar. No la haban dejado elegir. Mir furiosa al hombre que tena encima. Adems ests flaqusimo. Escasea la comida? La caza? Por eso robas a los muertos? Ya no pueden utilizar... sus bienes jade en el espacio que le dejaba para respirar. l se ri, con una carcajada como un caonazo, e, incluso con los pechos vendados, Morgan sinti la reaccin, como lanzas relampagueantes en las cimas de sus senos. Las vendas no lo disimularan y agradeci tener las manos aplastadas sobre esa parte del cuerpo. Concentr toda su energa en detener la reaccin y se perdi el principio de las palabras de l. ...tomar un escudero donde lo encuentre. Sabes algo de caballos? Ella sacudi la cabeza, ms por incomprensin que como respuesta a su pregunta, aunque era lo mismo. Casi no saba nada de animales como el caballo. Los granjeros pobres usaban sus propias piernas. Bien, pues ests a punto de aprender. Levntate. Si monto a horcajadas sobre alguien quiero estar seguro de que es una muchacha con curvas generosas, no un muchacho como un saco de huesos. No esper respuesta, se separ de ella y, antes de que pudiera respirar con comodidad, tir de ella por el cinturn y la oblig a ponerse en pie. La falta de aire era la culpable de que se balanceara, y Morgan respir a grandes bocanadas mientras l la miraba de arriba abajo. Estaba ms que complacida de llegarle a los pmulos, y l no era un hombre bajo. Medira metro noventa, como mnimo. Ella era muy alta para ser una moza. De hecho, era tan alta que nadie la tomaba por una muchacha, jams. Al menos, no lo haban hecho desde que tena diez aos y perdi a todos los suyos en una escaramuza sangrienta con el clan ms odiado de la tierra, y a partir de entonces cambi de gnero. Ni siquiera los cabellos largos hasta la cintura, peinados en una trenza, la estigmatizaban con el sexo correcto, especialmente con los hombres bajos. Morgan reprimi una risita antes de que se le escapara. Ese hombre quera que fuera su escudero? Era una cosa inaudita y completamente asombrosa. Sin duda tendra muchachos disponibles de su propio clan. Estos son los cuadros de KilCreggar dijo l, con un tono despreciativo en la voz. Los reconocera en cualquier parte, aunque los lleves de cualquier manera y en harapos. No ests autorizado a llevarlos. No queda ningn KilCreggar sobre la tierra. Mi clan se ocup de ello. Morgan se ruboriz y sus pensamientos se detuvieron. Le temblaron las rodillas, porque saba exactamente quin era l y por qu debera haber peleado como si los demonios del infierno la

persiguieran. Perteneca al clan ms odiado de la tierra: los simpatizantes de los sajones, los traidores, los violadores, el clan de las tierras altas denominado FitzHugh. Era un FitzHugh. El descubrimiento tuvo en ella el raro efecto de que sus entraas se ablandaran con una sensacin gomosa que reconoci como miedo. Despus se le puso rgida la espalda y sus piernas volvieron a sostenerla. Supo que todas las plegarias que haba recitado desde los diez aos haban sido escuchadas. Ella, que haba tenido tantas posibilidades de vengar la matanza de su familia como de volar, reciba aquel regalo. No, se la forzaba a la venganza. Se la arrastraba a entrar al servicio de un FitzHugh y no haba nadie a quien despreciara ms. Astillas de niebla le envolvieron las piernas, haciendo que pareciera que surgan sin piernas de la nada. Morgan lo mir y orden a su sangre que se calmara. No era ms hembra que los muchachos a los que lideraba. Haba matado todo lo que era femenino en ella haca muchos aos, ni siquiera se vea fastidiada muy a menudo por la ms estpida de las dolencias femeninas, el flujo menstrual. Sin embargo, todo lo que haba matado haca aos corra por su sangre mientras lo miraba. Pero no tena ninguna duda de lo que era. Era demasiado guapo con diferencia, con los pmulos marcados, los labios carnosos, la barbilla hendida, los cabellos hasta los hombros y los ojos oscuros, de un color indeterminado, con pestaas largas. Tambin era corpulento... fornido y musculoso. Pero tambin era un FitzHugh. Tal vez no lo pareca, pero tena debilidades y zonas vulnerables donde un pual poda clavarse cuando no estuviera mirando. Tambin demostraba la famosa estupidez de los FitzHugh. Estaba pidiendo a su enemigo... no, estaba obligando a la nica persona que haba jurado perjudicarlo, que entrara en el crculo ms ntimo de su vida. Era demasiado fuerte para que su mente lo absorbiera, y Morgan observ cmo cruzaba los brazos mientras l esperaba. Trag saliva y despus se encogi de hombros. Abrigaba y me serva respondi por fin, levantando la barbilla para mirarlo directamente a los ojos. Probablemente lo robaste a un cadver hace ms de cinco o seis aos. Deberas haber robado otro y cambiarlo. Hay cosas mejores en ese campo. Hace ocho aos y nunca me lo cambiar, bobo, pens Morgan. Entorn los ojos. Me gusta el color contest sin ninguna entonacin especial. Se sinti muy orgullosa. Gris y negro deslucidos? El cielo nocturno tiene ms color. Vamos. Tengo ropa de los FitzHugh en mi tienda. No vio la reaccin de ella y probablemente fue mejor as. Slo alarg un brazo y la empuj colina abajo. No le daba ninguna oportunidad de decir s o no, y las dos veces que ella tropez la empuj an con ms fuerza. Morgan aguant el tipo como pudo, se mordi la lengua y mantuvo el paso.

El campo de batalla estaba cubierto de neblina, envolvindolo todo con un aire fantasmal que era desconcertante. Morgan se santigu rpidamente y vio que l lo haba visto, pero no dijo nada. Agach la cabeza y sigui el ritmo de l, trotando a su lado. Si l se dio cuenta de los nervios de Morgan al llegar junto al caballo, no lo demostr. Morgan mir al animal, vio que era ms alto que ella y empez a observarlo con lo que reconoci como un principio de respeto. Se ech atrs cuando el hombre hizo chasquear la lengua, habl bajito y el caballo relinch para responderle. No has venido a luchar dijo ella. l la mir mientras ensillaba el animal. No fue todo lo que dijo. Entonces para qu? La ignor y se subi al caballo a fuerza de brazos, antes de pasar una pierna por encima de l. Morgan lo observ hacerlo, se fij en los msculos de los brazos y despus en los de las piernas, y se trag el exceso de humedad que tena en la boca. Se dio cuenta de que no haba visto un hombre tan atractivo en su vida. Se senta tan molesta como violenta con la reaccin de su cuerpo. No le interesaban los asuntos femeninos. No le haban interesado en casi una dcada. Le interesaba vencer a todos con la honda, el arco y lanzando el pual. Era especialmente competente cazando y por lo general tena una ofrenda para la olla de la arpa. sa era la nica razn por la que Elspeth haba tolerado que Morgan no hubiera dicho ms de cincuenta palabras a su hermana desde la muerte de la familia. Para ella, Elspeth no era una KilCreggar. Era una fresca que reciba a cualquier hombre entre sus piernas antes de robarle todo lo que poda. Elspeth no era precisamente simptica, pero sin duda era femenina. Morgan era todo lo contrario: orgullosa, brusca y endurecida. Incluso Elspeth la llamaba muchacho, aunque, ms que ningn otro aldeano, conoca la verdad. Ya haca aos que haba dejado de tomar el pelo a Morgan por ello. Eso no las uni ms porque no haba nada en Morgan que fuera femenino. No le interesaba ningn hombre. Sin duda no le interesaba ese hombre porque fuera guapo, corpulento y musculoso. Le interesaba porque ese hombre era su enemigo implacable. Dame la mano. Acerc el caballo a ella y se inclin. Para qu? Un buen escudero nunca cuestiona a su amo. Yo no he dicho que quisiera ser tu escudero contest Morgan.

Ni yo te lo he preguntado. La mano. O prefieres que te la corten como castigo por robar a los muertos? Ella le dio la mano. Tuvo que utilizar sus propios msculos para colocarse a horcajadas sobre el lomo del caballo, porque todo lo que el hombre FitzHugh hizo fue levantarla y tirar de ella hacia su hombro, y despus ordenar al animal que se pusiera en marcha. Morgan tampoco supo cmo lo haba hecho. Mantena toda su atencin puesta en no resbalar y caerse. Tuvo que conformarse con agarrarse a la silla por los costados de sus caderas. Morgan nunca haba estado tan cerca de un hombre en su vida y jams con un animal vivo entre las piernas. Se concentr en impedir que el material de su entrepierna la lastimara. Lo hizo tensando los msculos de los muslos y levantndose un poco por encima del lomo del animal. No era tan fcil como pareca. Se dio cuenta cuando la noche se hizo ms oscura, las estrellas empezaron a aparecer en el cielo y los msculos de sus piernas comenzaron a protestar. Al menos era alta y sus piernas eran casi tan largas como las de l, y no era tan incmodo como podra haber sido estar sentada con las piernas abiertas sobre un caballo. Deberas dormir un poco ahora que puedes dijo el hombre. Dormir? Dnde? Apyate en mi espalda. Funciona. No te detendrs? Tengo enemigos. Para qu iba a darles otra oportunidad? Otra? La batalla en ese campo no ha sido un encuentro social y no he salido de ella intacto. No se te ve ninguna seal contest Morgan. l chasque la lengua. O sea que has mirado. No, slo digo que te mueves demasiado gilmente para estar herido dijo ella. He recibido un golpe en la cabeza. An tengo que despejarme. Viajar de noche no es lo mejor para hacerlo. Te lo digo yo. Entonces, por qu lo haces? Tengo enemigos, muchacho. Por todas partes. Morgan arque las cejas al orlo y se apoy en el caballo con el mnimo de ceremonia posible. Los msculos de los muslos le dolan como si fueran carbones ardientes y se dio cuenta de la futilidad del esfuerzo. Tendra que tolerar el balanceo del caballo.

Se puso rgida, se orden ignorar el movimiento y despus bostez. No fue tan difcil como haba credo. De hecho era bastante agradable si no estaba pendiente de la masculinidad del hombre que tena delante. Volvi a bostezar. Me llamo Zander. Zander FitzHugh. Zander? pregunt ella. De Alexander. Alexander Magno. Versin breve. A mi madre le encanta la historia. Pero lo suyo no es deletrear. Zander repiti Morgan. Se llama Zander. Casi se le escap una risita sin poder evitarlo. T tienes nombre? S contest ella. Cul? No es Zander contest ella con una risotada. Quieres que me invente uno para ti? Adelante contest ella. Morgan. Ella se sobresalt. Cmo...? Ese es tu nombre de verdad? pregunt l. Qu curioso. Tengo un vasallo que se llama igual que mi caballo. Morgan. No he dicho que quiera ser tu escudero. Lo hars. No te queda otro remedio. Tengo muchos sirvientes. Tengo tantos que empieza a ser un problema. Hay pocos que obedezcan, pocos que presten atencin. Me han dicho que necesito estructura. No conozco la estructura. Pero mi madre siempre me dice que necesito estructura. Estructura? Morgan estaba ms que despistada. Tengo una casa propia, ms bien un viejo casern que no quera nadie ms. Tengo sirvientes para limpiarla, para defenderla y para encender fuegos. Tengo criadas rollizas para llevarme a la cama. Tengo sirvientes para comprar y vender, sirvientes para prepararme la comida y sirvientes para tocar msica. No tengo ningn sirviente para mi caballo y mi persona. Bueno, tena uno. El campo de batalla me lo ha arrebatado. T, que robas a los muertos, ocupars su lugar.

Eso es estructura? Probablemente necesito una esposa. No quera que me ataran a una esposa. Sabes lo que significara eso? No contest Morgan. Se acab la buena vida. Las esposas no lo toleran. Cosas como criadas rollizas para calentarte la cama? Tienes una cara bonita para ser un muchacho. Tambin te calentaran la tuya. Al menos, eso creo. Has estado alguna vez con una mujer? No. Morgan no se ri, aunque la sorprendi mucho no hacerlo. Pero yo no me llamo Zander. La estructura es la muerte de la buena vida. No necesito estructura. Sus palabras empezaban a ser mal articuladas. Morgan arque una ceja. No era difcil descubrir su punto flaco. Pareca que tena un buen puado. T necesitas estructura, Morgan? No necesito nada ni a nadie contest Morgan. l volvi la cabeza para mirarla. Es tarde, tengo un chichn en la cabeza y hablamos de estructura. Eres un escudero extrao, Morgan. Tienes apellido? No contest ella. Por qu no? Mis padres perdieron inters contest. l se ri. Apyate en m, muchacho. No es necesario respondi ella, intentando encontrar un punto cmodo para su barbilla contra el cuello de l. No te lo digo para que ests cmodo. Qu? Su cabeza deba de estar tan densa como el paisaje, porque no entenda nada. Morgan arrug la cara. Me servirs de apoyo para la espalda. Intntalo, muchacho. Ella se ech hacia delante y toc con la frente el espacio que haba bajo del omplato de l. Inmediatamente, l se apoy con tanta fuerza que la hizo retroceder. l volvi a incorporarse.

Intntalo de nuevo. Esta vez con un poco de fuerza. S que tienes bastante, a pesar de tu aspecto huesudo. Apyate en m. Esta vez Morgan se acurruc contra la espalda de l y se prepar para sostener su peso, pero no lo sinti cuando l se recost. Slo cerr los ojos y se durmi.

CAPTULO 02

El amanecer se manifest en forma de roco en todos los pelos de las piernas de Morgan, que se estremeci un momento y despus abri los ojos. Estaba rgida del cuello hasta los riones y los muslos le dolan hasta las rodillas. Mir la parte de su cuerpo donde el kilt se haba levantado mostrando claramente que, si se trataba de un varn, no estaba muy bien dotado. Parpade ante la visin. Volvi a parpadear. Cerr los ojos y se los frot. La visin no cambi. Empuj con la frente al mismo tiempo que tiraba del tartn sobre sus rodillas, colocndolo entre ella y la silla. El gran cuerpo masculino que le haba bloqueado el amanecer slo se agit hacia delante y despus volvi atrs, apoyndose en el abdomen de ella. Tiene los ojos azules. La idea le vino mientras l la miraba con el ceo fruncido. Sus ojos no slo eran azules, eran de un azul intenso y oscuro, profundos como la medianoche y vastos como el lago de Creggar. Eres un skelpie? pregunt en tono amable. Me temo que no. Soy tu nuevo escudero, seor contest ella en tono altanero. El ceo de l se arrug an ms. Qu le pas al otro? Muri en la batalla. Luch como un valiente contest ella. Vio cmo arrugaba an ms la cara. Qu batalla? Sera ms fcil contestar si no se estuviera apoyando en ella y empujndola al mismo tiempo hacia la cola del caballo. Por lo que yo s, eran saqueadores que reciban su castigo. Saqueadores? Ladrones. Montaeses. Se llaman Killoren. Son de tu familia?

Saqueadores? repiti. Creo que no se conformaban con robar ganado. Tenan que vengar un secuestro. Un secuestro? Killoren tena una hermosa hija. Ya no est. Frunci el ceo. Se la llevaron? Se la llevaron y la tomaron, no s si me explico. Quin? Los Mactarvat. Habitantes de las tierras bajas. Un gran clan. No tanto en bienes como en tierras, pero son muchos, eso s. Por qu? Los Mactarvat destilan whisky. El mejor de la zona. No les gusta nada que les roben el whisky. No saban que se llevaban a la hija de Killoren. ste es el problema de este pas. Demasiados clanes peleando entre ellos. Lo que necesitamos es... Se call y la mir. Eres lealista? Morgan expres su disgusto con el labio superior. El caballo contest con un relincho. Parezco lealista? Eres el muchacho ms flaco que he visto en mi vida, no te sobra un gramo de carne. Cuando acabes con tus cumplidos, te importara apartarte de m un rato? Se me estn durmiendo las piernas. La mirada de l se volvi ms dura. Dnde estamos? Sobre tu caballo contest ella. Mi caballo repiti l, afirmando sin preguntar. Estamos cerca de una tienda? Morgan mir a su alrededor. No slo estaban cerca de una tienda, la estaban pisoteando. Mir los restos de palos, telas, utensilios de cocina y sonri astutamente. S respondi. Bien. Est bien entrenado. Mir cmo se incorporaba en la silla agarrndose al asidero. Me has mentido, muchacho. No estamos... cerca... Le fall la voz mientras se posicionaba como para lanzarse al agua antes de caer de cabeza sobre los restos de su propio hogar.

Morgan casi dio rienda suelta a lo ms parecido a una risa que haba sentido en aos, pero se reprimi. Estaban demasiado cerca de suelo ingls y tena un FitzHugh al que atormentar. Por ahora era suficiente con que estuviera cubierto de holln hasta los pies. Morgan se desliz torpemente del caballo, le dijo que no se moviera y se fue hacia los rboles para aliviarse. Cuando volvi, el caballo segua en el mismo sitio y Zander FitzHugh segua encima del montn de ceniza, con una sonrisa en su atractiva cara y una letana de ronquidos emergiendo de su boca. Morgan puso cara de circunstancias, pens por un momento en marcharse y despus suspir. No desperdiciara aquel regalo. Haba perdido la cuenta de las veces que haba rezado por tener al poderoso FitzHugh en sus manos. No pensaba desperdiciar la ocasin. Disfrutara haciendo que su vida fuera tan corta y miserable como l haba hecho la de los KilCreggar. Cogi el arco y una flecha y se march. Alguien deba procurar el alimento, y no sera l. Encendi otra hoguera, y tena una liebre asndose y un buen trago de whisky en el estmago cuando Zander FitzHugh la obsequi con su mirada azul medianoche. Ella no lo vio; sinti su atencin por un cambio de los elementos, una llamarada de la hoguera, o tal vez fue un temblor de las hojas por encima de ellos. Lo mir desde su asiento sobre un tronco, donde una pequea pila de astillas mostraban lo que haba estado haciendo, y le sostuvo la mirada. No saba que sera tan clida como el whisky. Morgan no dijo una palabra mientras l parpadeaba, abra mucho los ojos y despus levantaba la cabeza de la montaa de ceniza, estornudando un montn de la misma y tosiendo como si tuviera fiebre. Tuvo que arquear la espalda para sacarlo todo. Morgan lo observ un rato antes de seguir con su talla. Pero tuvo que apretar las mejillas hacia dentro para no rerse. Por las barbas de Cristo! Qu diablos me ha sucedido? Has estado comiendo ceniza contest ella. Ceniza? Ceniza insisti ella, mirndolo. La hilaridad de su voz hizo que la mirara con dureza. Morgan se trag la burbuja de risas que tena en la garganta. Le cost toda su compostura no reaccionar a los surcos negros de lgrimas que ensuciaban la cara de l. Cmo he acabado aqu? Te has cado. Cado? De la gran bestia de cuatro patas. Hizo un gesto con el carmbano tallado. Me has dicho que estaba bien entrenada. Yo no tengo nada que ver.

l blasfem, se levant apoyndose en manos y pies y despus se incorpor, sacudindose intilmente la capa del polvo que llevaba encima. Me caigo sobre una hoguera y me dejas ah? No poda moverte. Deberas haberte buscado un escudero ms robusto. O eso, o comer menos. l la mir con rabia, con los ojos brillantes bajo la cara blanca de ceniza, y Morgan reprimi un escalofro. No pensaba dejarse asustar por l. Haz algo til y encuntrame otro tartn. Ya he hecho cosas tiles. He cazado una liebre para tu cena, he encendido una hoguera para asarla y he tallado un juguete para regalar a la siguiente muchacha rolliza que se meta en tu cama. Ahora l se haba puesto en jarras. No pareca divertido. Morgan sinti que se le erizaban los pelos de la nuca. No hizo caso. Lo mir con total indiferencia. Tambin tengo un tartn para ti. Me gusta el mo contest ellay no he dicho que me lo cambiara slo para complacerte. Te cambiars y me ayudars a cambiarme, y vas a hacerlo deprisa. No me digas contest ella, y tuvo que ignorar que se haba movido y cmo lo haba hecho. Para ser tan corpulento, no era fcil seguir sus movimientos. Morgan entorn los ojos y lo estudi. Estaba entrenado para moverse deprisa y sin llamar la atencin, como ella. No le haba visto hacerlo. Ve a buscar kilts limpios. No tendr los cuadros KilCreggar en mi campamento. Mi clan me colgara de los pulgares. Por qu? Vas a buscar los kilts o tendr que obligarte a hacerlo? Y cmo piensas hacer eso? Levant el carmbano para inspeccionarlo, girndolo de un lado y del otro antes de volver a mirarlo. No le haca gracia cuando no lo tena localizado. Con la fuerza bruta contest l desde detrs de la oreja izquierda de Morgan, antes de agarrarla por el cinturn y levantarla del suelo. Morgan patin en el suelo y por la ceniza donde haba estado l, y las rodillas se llevaron la peor parte. Pero se puso rpidamente en pie y sac los nueve puales escondidos en los calcetines. Los tena agarrados por la hoja cuando volvi a enfrentarse a l, agachndose ligeramente al mirarlo. sa es tu respuesta? Palillos? Seal las hojas de pual que sobresalan entre sus dedos.

Le lanz uno justo en el centro de la fbula de los FitzHugh y l se ech ligeramente atrs mientras el ojo de dragn que haba atravesado temblaba. Buen tiro la provoc, avanzando un paso hacia ella. Lanz dos ms al mismo sitio exacto, donde ahora tena tres, como un cojn de alfileres sobresaliendo de su pecho. l mostr un poco ms de respeto y se agach a medias, aunque no tanto como ella. Necesitas una hoja ms grande para detener a un FitzHugh, muchacho. Tu anterior amo debera habrtelo enseado. La respuesta de ella fue tres lanzamientos rpidos, que dejaron los tres puales clavados en las empuaduras del cinturn de l. El siguiente se clav en la bolsita de piel del kilt, donde se inici un reguero oscuro. Ese whisky que has vertido es bueno dijo l. El castigo no ser tan indulgente como un bao y un cambio de ropa. Puede que quiera usar la correa sobre ese cuerpo esculido tuyo. Aparta, FitzHugh dijo ella, haciendo girar los dos ltimos puales entre los dedos, cada uno en una mano. Por qu? No me has dado ninguna razn. Un tonto puede lanzar puales y no conseguir ni araar a su enemigo. Slo te quedan dos. Piensas afeitarme con el prximo? Si hubiera querido tu sangre, estaras sangrando contest ella. Y los cerdos volaran respondi l. El pual que se gan por su respuesta le reban la orla del calcetn. El siguiente cort la del otro. Zander se mir las piernas, despus levant la cabeza. Morgan vio que abra mucho los ojos mirando los tres puales que ella haba sacado de la parte trasera del cinturn. Los hizo girar, uno en la mano derecha, dos en la izquierda. Vio que le observaba las manos. No quera hacerle dao. No quera hacerle sangrar. Todava no. Saba perfectamente que los puales no detendran a un hombre de su corpulencia, a menos que le diera en un rgano vital o tuviera tiempo para dejarlo sangrar hasta morir. La habra estrangulado antes de que eso sucediera. Morgan siempre haba sido respetada por su habilidad con los puales. Nunca haba necesitado los nueve puales que llevaba en los calcetines. Nunca haba tenido que recurrir a los ltimos tres del cinturn. Ella y FitzHugh empezaron a dibujar crculos, con la liebre asndose entre ellos. No estaba tan despreocupado como finga, porque una capa fina de sudor empezaba a abrirse paso entre la ceniza de su cara. Ests dispuesto a dejarlo e ir a buscar mi kilt? pregunt.

El pual pas silbando entre los cabellos, junto a su oreja, llevndose un mechn. l no se arredr. Morgan era la que tena las palmas sudorosas. Y el tuyo? continu. Anhelo verte bien vestido, con mis colores verde y azul. Es una gran combinacin, de la que no necesitas esconderte. A las muchachas tambin les gusta. Los cabellos detrs de su otra oreja recibieron el mismo afeitado. Morgan empez a sudar tambin. Saba que slo le quedaba un pual. Nunca la haban puesto tan a prueba. La hoja estaba resbalosa por la humedad de su palma y le costaba sostenerla. Pero no se le notaba. l sonri y, entre los surcos de ceniza, su cara tena un aspecto horrible. Morgan trag saliva. Estaba buscando un buen barbero. De haber conocido tus habilidades, me habra cortado el pelo antes. Ests tan bien dotado entre tus piernas, FitzHugh, que te res de m? Rerme de ti? No vales el tiempo que me llevara. Slo te queda una oportunidad, muchacho. Yo de ti no volvera a errar. Tengo un montn de ceniza que limpiar, tengo que ponerme un kilt limpio, tengo una sabrosa liebre asada para comer y medio, no... Mir la bolsita de piel que segua vacindose sobre su ropa cubierta de ceniza, dejando un surco oscuro. Despus volvi a mirarla. Sus ojos podran haber sido agujeros negros por la emocin que mostraban desde su cara blanca de ceniza... mejor dicho, un tercio de mi whisky. Aparta la hoja y aydame. Te conceder este poco de clemencia. No te gustar la alternativa. Baja tu palillo. Morgan sigui con el pual en la mano. No pensaba soltarlo tan fcilmente. Tena que elegir el blanco. Slo haba uno que lo abatira sin matarlo. Le daba miedo pensarlo. Si era pequeo, o no daba en el punto vital, estaba muerta. Y si daba en el punto vital, tambin estaba muerta. Zander arque las cejas. Te cuesta decidirte? Un lanzador de cuchillos tan bueno como t? Venga, muchacho, aparta el cuchillo. Los dos cambiaremos nuestras sucias vestiduras y nos pondremos ropa limpia. Evidentemente haremos trizas esa ropa KilCreggar y... El ltimo pual atraves el kilt entre los muslos, rasgando la tela, y con un ruido sordo dio en el tronco que haba detrs de l. Morgan le oy rugir y no era de dolor. Ya estaba saltando obstculos y esquivando rboles para huir de l. Maldito seas por tenerla pequea, pens. Morgan era rpida. Era ligera. Poda moverse rpidamente y tena experiencia, aunque el sol ya estaba bajando y l haba montado su tienda destrozada cerca de unos troncos cados. Tambin haba acampado muy cerca de un curso de agua y la niebla que traa no estaba lejos. Si poda mantenerlo alejado hasta entonces, podra esconderse fcilmente. Se detuvo, sintonizando inmediatamente con el bosque que la rodeaba, y no oy nada. Tampoco sinti el empujn. Slo supo que se haba golpeado la frente contra un rbol antes de que l la agarrara por el cuello de la blusa con una mano y la levantara del suelo

sacudindola. Morgan lo mir con expresin atnita, no porque fuera capaz de levantarla con un solo brazo, sino porque los odos todava le zumbaban del golpe que haba recibido. Despus sinti que se ahogaba cuando l la sumergi en el agua y la sostuvo en el fondo del riachuelo. Antes de que perdiera la conciencia y tragara agua, la levant, sacudindola hasta que la cabeza le vibraba, y volvi a sumergirla otra vez. Al tercer remojn Morgan tena el estmago lleno de agua y ya estaba tosiendo, y eso no fue suficiente para l. A la quinta vez, Morgan olvid coger aire y se qued quieta en el fondo del riachuelo, arandose la cara con los guijarros y dejndose cubrir por el musgo. Iba a morir, y todo porque haba sido tan estpida de no lanzar un cuchillo mortal contra su enemigo cuando haba podido. Ya vea lucecitas brillantes a travs de los prpados cuando l finalmente la levant y la mantuvo apartada con un brazo, mirndola con el ceo fruncido. Morgan se pregunt por qu se haba vuelto tan brillante y tuvo ocasin de ver puntos negros flotando en su visin antes de recuperar la normalidad. No haba nada normal en el oscuro odio que emanaba de los ojos de l, mirndola por todas las grietas secretas en las que se haba ocultado. Volvi a blasfemar y se fue hacia la orilla, arrastrndola con l. Tena el torso de ella atrapado entre sus muslos y eso era el final. Ya no poda luchar. Ni hablar. Vio el brillo de un cuchillo y cerr los ojos. Abre los ojos y enfrntate a tu castigo, Morgan! Tena una mano cerrada alrededor de su cuello, apretaba un brazo contra su pecho y en la otra mano tena un pual que haca que las dagas de Morgan parecieran palillos, como haba dicho l. Morgan sinti el escozor de las lgrimas y se odi a s misma por tal debilidad, mientras le resbalaban de los ojos, que ni siquiera eran capaces de parpadear. Lgrimas? Lloras como una mujer, ahora? Mtame de una vez y acabemos gru. Por mucho que me apetezca, no te matar. Es difcil encontrar un buen escudero escocs. Ms difcil an un luchador escocs, sobre todo uno tan bueno con el pual como t. Slo voy a darte una cata de tu propia medicina. No! Grit, mientras l le coga la trenza para levantarla. Sinti el fro del acero en la piel. Esta madeja de pelo? Estaba cortndolo con su hoja, y Morgan empez a sollozar y temblar. Era lo nico que le quedaba de su infancia y lo nico que la sealaba como lo que era, una mujer. Morgan se odi otra vez por ello. Por favor susurr. l dej de cortar. Morgan contuvo la respiracin.

Es tan importante para ti? Ella asinti. Por qu? No lo s susurr ella. Es demasiado largo. Te molestar. Si se te suelta durante el combate ests perdido. No se suelta contest ella. El mo no crece ms all de la mitad de la espalda. Yo no soy t contest Morgan. Si te dejo conservar la trenza, me obedecers? Sers mi escudero en todos los sentidos? Me guardars las espaldas y te ocupars de mi persona sin protestar? Morgan trag saliva con la garganta muy dolorida, demasiado cerrada y demasiado seca. Crtala y acaba de una vez respondi, cerrando los ojos a todo lo que se haba ocultado a s misma, y esper a que lo hiciera. Pero sus lgrimas estaban cesando y la mujer que haba intentado destruir en ella era la que sollozaba. Se dijo a s misma que eran slo cabellos. Volveran a crecer. Era una estupidez conservar algo slo porque su madre, en otra vida, haba tenido unos cabellos iguales. Pero nada de lo que se deca a s misma funcionaba. l la apart de un empujn. Qutate esa ropa KilCreggar. Tengo un kilt para ti. Si no ests desvestido, limpio y esperando cuando vuelva, te cortar algo ms que la trenza. Entendido? Ella ya se estaba quitando el tartn.

CAPTULO 03

Morgan no perdi el tiempo retozando en el agua, pero nunca lo haca. Actu con una rapidez brutal, porque sin su justillo hasta el muslo, las mangas largas y los metros de tartn alrededor del cuerpo a modo de kilt y capa, el llamado feile-breacan, pareca exactamente lo que era: una mujer esbelta. Sali corriendo del agua para esconderse detrs de un rbol y lo esper. Estuvo a punto de no llegar a tiempo y el disgusto de l al encontrarla fuera del agua fue evidente. Morgan, muchacho. Si tengo que perseguirte... Se call al ver el montn de ropa KilCreggar en la orilla. Morgan vio que la echaba al agua de una patada, como si fuera demasiado asquerosa para tocarla. Cerr los ojos para no ver la

profanacin, antes de ponerse a correr por el borde del bosque para seguirla, observando cmo el fardo negro empapado se alejaba con la corriente. Le has sacado todo el jugo, muchacho. No debes entristecerte por ese harapo. Morgan vio cmo gritaba por encima del hombro y supo que se era el momento. Era tan buena como Zander cambiando de posicin. Tambin era una excelente nadadora. Cualquier cosa que pudiera llevar a cabo un muchacho, ella poda hacerla mejor. Estaba bajo el agua y buceaba hacia donde la ropa KilCreggar se haba hundido antes de que l dijera una sola palabra. ...te servirn mejor mis colores. No necesitars ocultarlos. Tienes ms razones para lucirlos con alegra. Morgan le oy al emerger a la superficie. No saba qu ms haba dicho. Tena una visin clara de dnde estaba Zander, todava hablando por encima del hombro, mientras nadaba hacia un punto de la orilla ms abajo de donde estaba l. Estara a la vista un momento, pero no se poda evitar. Rez una rpida plegaria para que continuara ignorante de su posicin antes de arriesgarse a salir. Ms de una muchacha se ha desvanecido al ver los cuadros FitzHugh. Es un color muy hermoso, vibrante y lleno de vida. No como ese gris oscuro y feo de los KilCreggar. Adems, el tejido es ms suave, el hilo ms denso y el trenzado est hecho por manos ms habilidosas. No puedes perder, entendido? Morgan sali del agua y se escondi detrs de la cortina de matorrales mientras l segua hablando. Se arrodill para escurrir el kilt cerca del suelo, impidiendo que las gotas hicieran ruido. Frunci el ceo al darse cuenta de lo evidente. No podra llevarlo con ella. Al menos no todo. Por primera vez en ocho aos, no podra lucir los colores de su clan. La certeza la hizo temblar. Reprimi el temblor. Tal vez se vera obligada a lucir los colores del enemigo por fuera, pero conservara un pedazo de tela KilCreggar cerca de su corazn. Fingira que era uno de ellos. Se dijo a s misma que desfilara con piel de leopardo y joyas si con ello obtena la justicia que buscaba. Despus ya se mandara tejer otro traje KilCreggar. Sus antepasados tendran que conformarse con eso. Morgan pas los dedos por un borde de la tela buscando un punto especialmente flojo. Anhelaba tener uno de sus puales. El agua haba vuelto la tela resistente al desgarro. Encontr un punto deshilachado y le hinc los dientes. Adems, con esa ropa se te etiquetara como simpatizante de los KilCreggar. Ningn hombre vivo desea ese ttulo. Se le estigmatizara como un cobarde. Morgan mordi con fuerza la tela para que no se le escapara un grito de odio y de rabia. En ese momento deseaba tener un pual por una razn diferente. No errara el punto vital. El sonido del desgarro fue mnimo, pero vio que l volva la cabeza en su direccin. Pareca tener un odo excelente. Tendra que recordarlo. Se guard el pedazo de tela cortado en la mano y se coloc

en cuclillas. No era mucho, pero servira. Utiliz el follaje para avanzar por la orilla, acercndose a donde estaba l. Sal de tu escondite, muchacho. Esto es una tontera. Tienes un traje FitzHugh que ponerte y un amo al que servir. Morgan le sac la lengua. Por qu te escondes, si se puede saber? Ya no te castigar ms. No hay necesidad. No estoy escondido contest por fin, desde un punto detrs de l. Se fij en que l no pareca sorprendido de orla en esa posicin. Ests escondido en el bosque, eh? Necesito intimidad, y t lo llamas esconderse dijo ella al aire como si fuera su pblico. Saba que eso explicara no slo su ausencia, sino su sigilo. Vio cmo lo asimilaba. Se ri. Eres tmido? A veces contest ella. Esta vez es una de ellas. Bien, si a m me hubieran concedido un cuerpo tan esculido como el que te ha dado el Seor, tambin me escondera. Las chicas deben de correr al ver tu trasero blanco. No lo s. Nunca lo he probado. Bscate una muchacha gorda. Son ms fciles de atrapar. Se rea de su propia broma mientras se sentaba para quitarse las botas. Morgan se volvi. No se arriesgara a que la viera hasta que estuviera en el agua y todava tena que deshacerse la trenza y comprobar los daos. Haba visto bastantes varones casi desnudos para que lo que l pudiera mostrar no le interesara, aparte de permitirle calibrar a su contrincante. Se deshizo la trenza, se recogi un puado de cabellos esquilados de la nuca y volvi a trenzarlo antes de orle chapotear. Lo mir. Con una ojeada vio que se haba sumergido bajo el agua. Morgan se arriesg, cogi la pila ms pequea y volvi al abrigo de los rboles a vestirse. Dnde aprendiste a lanzar cuchillos, muchacho? grit l por encima del hombro. Aprender qu? contest ella. He fallado. Estaba escurriendo la ropa interior con la misma furia que tena en el gesto de la boca. No poda ponrsela mojada, as que se la at con un nudo a la rodilla para que se secara mejor. Asegur el cuadrado de tela KilCreggar debajo. Despus se incorpor y levant la tnica interior de hilo fino que haba cogido. Se la pas por la cabeza, apart la trenza y disfrut de la sensacin instantnea de la suave tela finamente tejida contra su piel desnuda por primera vez en su vida. Morgan pas un dedo por el dobladillo, que le llegaba hasta medio muslo. Incluso

all, not los puntos perfectamente cosidos. Le da esta ropa a un sirviente?, se maravill, abriendo mucho los ojos. Tienes la mejor puntera que he visto en mi vida. Fallado, dice. Fallado. Tengo un pual clavado en todas mis empuaduras y las dos borlan de los calcetines cortadas. Fallado. Morgan reprimi una sonrisa antes de que FitzHugh sumergiera la cabeza bajo el agua otra vez para aclararse los cabellos, y entonces lo hizo. l no haba mostrado ni un atisbo de respeto antes. Debi de darse cuenta de que era comedia. El hombre poda tenerla pequea, pero no le faltaba valor, decidi. Provocar a alguien para que lanzara cuchillos hasta que no le quedara ni uno exiga ms valor del que crea poseer ella. sa fue otra informacin interesante que guard en su memoria. Se puso la camisa que le haba dado, se la aboton hasta la barbilla y al hacerlo reconoci que estaba hecha de una tela fina. Adems le quedaba bien y le tapaba hasta la entrepierna, mientras una largura equivalente de tela caa por detrs cubrindole las nalgas. Morgan se pas las manos por los bordes de las mangas, doblndolas. Qu? Dnde aprendiste? pregunt. Ella lo mir. El calor del agua haba creado una neblina opaca en el ambiente que planeaba justo por encima de ellos, y le vio la cabeza como si no tuviera cuerpo. Despus vio un brazo, otro brazo y finalmente ambos mientras se lavaba. Puede que aprendiera yo solo y puede que no contest a la figura fantasmal que vea. Qu tal eres con el arco? El kilt que le haba dado era de la tela ms agradable y bien tejida que haba visto jams, y Morgan la acarici con las manos. Estaba hecho de unos hilos de lana tan finamente cardados que poda apretarla toda en la mano y era ms fina que su trenza. Por qu? pregunt. Me gusta conocer a mi gente. Tienes talento. Quiero saber hasta qu punto. Puede serme til en el futuro. Fue una buena cosa que ella no pudiera ver dnde haba ido mientras deca eso. Qu arrogancia!, pens. Entonces se acord. Era un FitzHugh. Su arrogancia era legendaria: el mundo exista para que lo pisaran y lo tomaran. Se trag la rpida rplica. Hasta que recuperara sus puales o cualquier arma, en realidad tendra que morderse la lengua. No le gustaba su uso de la fuerza bruta. No sirvo para el arco contest. Lstima fue la respuesta. Morgan se puso el cinturn que l le haba dejado. Aunque estaba demasiado oscuro para saberlo con seguridad, por su grosor senta que estaba hecho con un cuero caro. Lo acarici con los dedos en toda su longitud, tocando las tensas puntadas. No tena puntos flojos, a

diferencia del suyo, de cuero crudo trenzado. Se lo at a la cintura, sacudiendo la cabeza al dejarlo caer sobre la cadera. Probablemente era mejor as. Una cintura como la suya no era de muchacho. Qu tal con el hacha? pregunt l. Apenas las he tocado contest ella. No me sorprende. Esas armas no eran legales hasta hace muy poco, y eso gracias a nuestro nuevo rey. De dnde sacaste tus puales? Los encargu y los pagu con un trueque dijo. Con cosas que robaste a los muertos? Los gan con mi habilidad, no robando. No los robaste a los muertos? Qu escocs muerto tendra un arma? No acabas de decirme que no eran legales hasta hace muy poco? Tienes una lengua muy larga, muchacho. Responde con claridad. Ese campo de batalla probablemente estaba repleto de armas escocesas, legales o no. Sino, para qu ibas a comandar a un grupo de muchachos por aquel lugar? Morgan trag saliva, sorprendida. Era ms listo de lo que haba supuesto, mucho ms listo. Levant los calcetines largos hasta la pantorrilla que le haba dado y se los puso, y despus se sent para ponerse las botas que l le haba trado. Le extra ver que le iban casi perfectas. Nunca le haba ocurrido eso. Las botas que poda permitirse siempre estaban llenas de agujeros, gastadas, sin forma, y siempre le venan estrechas. Su anterior escudero deba de ser un muchacho grandote. Se mir los pies, separ los dedos e hizo lo que pudo para no mostrar su alegra. Te diste cuenta? pregunt, finalmente. Me haban dado en la cabeza. Pero mis ojos vean perfectamente. Entonces debiste de ver que no rob nada. No le robo a nadie, ni vivo ni muerto. Eso detuvo su interrogatorio un rato y Morgan esper en vano una respuesta. Lo nico que oy fue el gorgoteo del agua del arroyo donde l estaba metido. Supongo que eso podra ser cierto dijo. Morgan se puso tensa y tuvo que morderse la lengua. Estaba aguantando todas las ofensas que un KilCreggar poda soportar sin vengarse. El hecho de que se las hiciera un FitzHugh lo haca ms difcil de tragar y olvidar. Es verdad. Qu razn tendra para mentir?

La misma que te sirve para mentirme sobre tus otros talentos. Morgan intent penetrar en la niebla tras la que se esconda l. Despus se encogi de hombros. Tampoco he mentido sobre eso. A mi carcaj le falta slo una flecha y la liebre que se est asando no la ha recibido. Adems, no sera suficiente ni para tu esculido estmago. Lo sabas y fuiste a por caza mayor. Slo te llevaste una flecha para hacerlo porque no necesitabas ms. Dime que me equivoco. No era slo listo. Era muy listo, pens. Deba intentar no olvidarlo, por encima de todo. Se aclar la garganta y lanz un insulto para cambiar de tema. Piensas quedarte ah metido hasta que te arrugues como una pasa? Aunque con lo pequea que debes de tenerla, no te costar mucho. Ests insinuando algo con eso? pregunt l en un tono de voz ms bajo que antes. Ella sonri. S contest. Y no sin causa. Apunt bien y con precisin con mi ltimo cuchillo. No le di a nada. Ser que no tienes nada. Se oy una risotada, un chapoteo y Morgan esper. Piensa lo que quieras, muchacho. Las mozas no tienen ninguna queja. Morgan levant los ojos al cielo. Era un FitzHugh. Claro que no tenan queja al meterse en la cama con un premio tan valioso! Tendra que retirar lo que haba pensado antes, que era un tipo listo. Entonces tal vez deberas llevarte mozas ms experimentadas a la cama. No seran tan fciles de complacer, creo. Por qu habra de hacer tamaa estupidez? Cuando meto a una moza en mi cama, es para que aprenda. No quiero que la incompetencia de otro hombre me estropee la diversin. A m me gusta educar a mis mujeres. Dame una doncella cada da y te devolver una cortesana. Con tantos requisitos debes de tener problemas para encontrar y mantener criadas que te calienten la cama contest ella con desprecio. No. Mi lecho les parece acogedor y agradable. Nunca he odo una queja. Las tengo hasta que ya no me son tiles. O hasta que paren un bastardo. Has engendrado bastardos? pregunt ella, con voz atnita. Todava no. Soy cuidadoso con mi semilla. Morgan no tena una respuesta que pudiera decir en voz alta. Ni siquiera saba de qu estaba hablando, aunque se lo imaginaba con bastante precisin.

No te preocupes, muchacho, el mundo est lleno de mozas. Tambin habr para ti, aunque no tendrs mucho xito hasta que te cambie la voz y te salga un poco de pelo en ese torso tan esculido. Morgan se estaba atragantando, pero gracias a Dios no emiti ningn sonido. Ya est bien. Esta conversacin me provoca una respuesta y no hay mujer a mano con quien usarla. Mejor que lo sepas, muchacho. No tengo mucha paciencia, he perdido casi todo mi whisky, tengo la cabeza como si quisiera apartarse de mi cuello y pinchos que hay que arrancar. Deseas mantener ocultos tus talentos? T vers. Los descubrir tarde o temprano, aunque, si fuera t, no volvera a ponerme a prueba. El cuerpo fantasmal no pareca tener sustancia y menos an la voz amenazadora que utilizaba. Morgan trag saliva. No te estaba poniendo a prueba contest en un tono tenso que no pareca el de ella. Extendi la capa y busc un punto para empezar a colocrsela en la cintura. La capa se dobl y la envolvi tan ricamente como haba sospechado. Morgan se la at a la cintura, doblando la tela por delante hasta la mitad. Despus, la junt femando pliegues en la espalda, antes de volver a llevarla hacia delante para pasar el extremo largo por debajo del cinturn. Le sobraba bastante para pasrsela por el hombro izquierdo, asegurarla por la parte trasera del cinturn y dejar una capa corta cada por encima de las piernas. Gir la cabeza para comprobar la longitud y not con satisfaccin que le rozaba las pantorrillas, exactamente como deba de ser. No me estabas poniendo a prueba, te estabas exhibiendo. Por fuerza. Si no, me habras matado. Psame una toalla. Ella frunci el ceo, pensando primero en cun ciertas eran sus palabras y despus en la facilidad con que le daba rdenes. Despus levant la cabeza. Se le abri la boca de asombro. El asombro fue lo que la dej inmvil vindole avanzar hacia ella entre la niebla y el follaje; no se pareca a ningn varn de los que haba visto en su vida. Zander FitzHugh era viril, sano, armnico, musculoso y enorme. Por todas partes. Incluso saliendo de un riachuelo de agua helada al aire fro estaba impresionante, y no era pequeo en absoluto. Morgan olvid tragarse la humedad que se haba formado instantneamente en su boca y estuvo a punto de atragantarse antes de cerrar la boca y despus los ojos. Vaya, hay que ver... dijo l, vestido con el traje FitzHugh y a punto de hacer latir el corazn de un buen nmero de doncellas con tu elegancia. Tus piernas necesitan algo ms de msculo y tus brazos parecen ramitas, pero tu cara tiene buenos rasgos. De nio, pero al mismo tiempo viriles. Las mozas se volvern locas por ti. Les gustan los hombres novicios. Le dio un empujn y ella se apart dos pasos con el impulso antes de abrir los ojos y mirarlo. Pareces lo bastante listo para ser mi escudero y veo que llevas el tartn adecuado. Una mejora notable. Cmo pude fallar? susurr, sin pensarlo.

Esta vez su risotada no estaba envuelta en la niebla y Morgan sinti un calor inesperado que saba que era rubor, y ella nunca se ruborizaba. Nunca. Ruborizarse era para las jovencitas, para las doncellas vrgenes, no para ella, y por supuesto no era la respuesta al hombre que tena delante. Llevo un taparrabos contest l. Me lo pongo primero... o me lo pondr, cuando est seco. Un... qu? No poda seguir hablando con l mientras se mostrara tan informal con su desnudez, y ella era consciente de todas las partes de su propio cuerpo. El sol no estaba bastante bajo para esconder nada de eso. Treme la toalla. Trae tambin mi ropa. Te ensear lo que es un taparrabos. Un buen escudero se adelanta a las necesidades de su amo y no necesita que lo apremien dijo amablemente. No he aceptado ser tu escudero repiti ella. Te apetece otro baito? Ella sacudi la cabeza. Entonces estamos de acuerdo en que sers mi escudero. No te jurar lealtad contest ella, levantando la barbilla, aunque no le miraba a los ojos. Pareca ms seguro concentrarse en los abedules de detrs. Ahora tal vez no, pero llegar un da en que lo hars. Nunca. Morgan apret los dientes y se movi para mirarlo. Le result muy difcil, y no se atrevi a preguntarse el porqu. Lo nico que saba era que temblaba del esfuerzo que supona sostenerle la mirada. l suspir. Empezaremos tu formacin con algunas cosas bsicas. Servir a tu seor. l te ha pedido la toalla, pero como le has dejado mojado en pleno aire nocturno, ya no la necesita para nada. Trele su ropa, entonces. Ahora. Y si me niego? Por qu crees que te he dejado conservar los cabellos? se acerc un poco ms para preguntarlo y Morgan palideci. Esper que su rubor pasara tan desapercibido como antes. Sigues deseando tenerlo maana, supongo. Morgan se volvi y fue hasta la pila de ropa. No saba qu le pasaba. Quera conservar su trenza, s, pero a qu precio? Su propio respeto? Recogi la ropa con un gesto maligno. Se pregunt cul sera la reaccin de l si ella misma se cortaba la trenza mientras l dorma, pero saba que no lo hara.

Se supona que deba atormentarlo, ponerlo en peligro con sus habilidades, y estaba fracasando miserablemente. No slo no estaba impresionado con su precisin en el tiro de puales, sino que lo utilizaba como pretexto contra ella. Para ms ofensa, la consideraba un muchacho viril! Lgrimas de rabia le humedecieron los ojos cuando volvi con l y tir la ropa al suelo, a sus pies: rabia por sus propios pensamientos. Quera que la considerara un muchacho viril! Qu duende de los bosques le estaba sorbiendo la voluntad? Esto es un taparrabos. l sac una tela de lino blanco y sostuvo un extremo sobre su cadera derecha. Morgan intent fingir ms inters en lo que le mostraba que en lo que estaba exhibiendo para ella. Tambin se haba calentado y eso haba tenido un efecto de aumento sobre... todo. Se oblig a no mirarle ms que las manos y no oy una sola palabra de su discurso por culpa de sus propias pulsaciones. Se envolvi la cintura con la tela, despus la dej ms suelta, la pas por delante, entre las piernas y hacia atrs. A continuacin, la llev hacia la cadera izquierda, la baj por la otra pierna y hacia atrs. Acab en la cadera derecha, donde at los dos extremos. No dej nada al aire que ella hubiera podido ensartar con su hoja. Morgan mir el producto terminado. Esto no es muy escocs dijo por fin. Es cierto. Tampoco es muy viril para algunos escoceses. Lo llevan otros seores? No lo s. Ni me importa. En serio? l la mir y el corazn de Morgan se le baj al estmago. Estuvo a punto de llevarse una mano al pecho para detenerlo. Aquello no tena ningn sentido. Ella no necesitaba a los hombres. No le serva de nada ser mujer. No descansara mientras aquel hombre viviera. Ya lo haba jurado. Hara lo que pudiera para eliminar al seor de los FitzHugh del mundo y ganarse con eso el agradecimiento de todos los verdaderos escoceses. Sin duda no se quedara all quieta mientras l le enseaba aquella estrafalaria faja, como la que podra llevar un nio. La idea le hizo soltar una risita. Hay algo que te divierta? pregunt l, ponindose en jarras e inclinndose slo lo suficiente para que, a pesar del taparrabos, nadie pudiera tomarle por poco viril o mal dotado. Morgan trag saliva. He visto nios que llevan algo parecido, FitzHugh. Llmame Zander, o te har llamarme seor. Entendido? Por supuesto, seor. Como vasallo forzado, permita que te diga que has vendido tu virilidad a las hadas llevando esa cosa.

Tal vez. Se encogi de hombros. Tal vez? Te tranquilizar, Morgan. Slo llevo taparrabos cuando estoy lejos, cerca de las fronteras y pasando por campos de batalla como el que dejamos ayer. Cuando estoy en mi valle, soy tan escocs como cualquiera. No lo comprendo contest ella. Los ingleses nos conocen. Saben cules son los mejores lugares para debilitar a un hombre y que siga vivo para torturarlo, como hiciste t. Lo saben. Morgan arrug la frente. Los FitzHugh estaban confabulados con los Sassenach. Siempre lo haban estado. Casi todos los clanes supervivientes haban jurado lealtad a la corona inglesa. l se aclar la garganta. Ahora sabes por qu no diste en nada vital. Lo tena protegido. Aydame con el resto. Tengo una liebre asada para calmar mi apetito y venado para despus. Morgan se sobresalt. Lo sabas? Abri mucho los ojos. Lo haba desollado y colgado a una buena distancia del campamento. Despus haba puesto a secar la piel. No saba que l hubiera estado fuera el tiempo suficiente para descubrirlo. Lo saba. No te ment cuando me lo preguntaste. Me preguntaste por mi habilidad con el arco. Mi habilidad no es con el arco. Es con la flecha. l le sonri. Morgan trag saliva al verlo. Intentar ser ms preciso con mis preguntas. La piel no tiene marcas a la vista. Dnde le diste? En el ojo contest ella. l arque las cejas hasta el nacimiento del pelo. Tan bueno eres? Ella asinti. A qu distancia? Morgan se encogi de hombros. No lo s seguro. Nunca lo he medido. Cuando apunto le doy. La distancia no tiene nada que ver. Si est demasiado lejos, no tiro.

l silb y ella le observ recoger la tnica, pero no se la puso. Empiezo a pensar que sers un gran escudero al fin y al cabo, Morgan, sin apellido ni clan. Tambin creo que puedes ayudarme a arrancarme estas espinas del costado; estoy harto de fingir que no existen. Levant un brazo y le mostr al menos una docena de puntos rojizos donde asomaba una espina profundamente clavada. Morgan abri an ms los ojos ante lo que tena que ser un dolor extremamente difcil de soportar para l, y lo mir a la cara. l le gui un ojo y viniendo de su atractiva cara, eso fue an peor.

CAPTULO 04

El sol an no haba salido cuando despertaron a Morgan. No fue una experiencia agradable y saba que Zander FitzHugh no pretenda que lo fuera. La haba agarrado de la trenza y haba tirado de ella, hasta que la oblig a ponerse de pie, todava parpadeando y sin enterarse de nada. No me pongas a prueba con tu pereza, escudero Morgan. Ella levant las manos para frotarse los ojos, pero la detuvo la cuerda que tena atada al brazo derecho. Morgan mir a Zander entornando los ojos y despus mir al otro extremo de la cuerda, de la que l tiraba hacia su hombro. Su postura lo deca todo. No le dejara ni un centmetro de espacio y ella saba por qu. Dio un paso hacia l para poder llegar a tocarse los ojos. Cuando acab, volvi a retroceder. l haba blasfemado y despotricado de ella por el dolor que le haba infligido la vspera y le estaba bien empleado, decidi Morgan. Pareces muy satisfecho de ti mismo, escudero. Yo no ped ser tu escudero, ni pienso serlo. Te lo dije anoche, que yo recuerde. Eso dijiste y ms que prometiste. Te vas a quedar. No tienes eleccin. No tengo eleccin? explot ella. Preferira servir a una bruja. Llevas el traje de los FitzHugh y no has tenido que pagarlo. Exijo el pago de un traje tan elegante. Me lo cobrar con tus servicios. Los dientes apretados de Morgan no impidieron que se oyera el sonido furioso que se form en su garganta. Saba que era de frustracin, pero no serva de mucho saberlo. No me quedar y te servir por una ropa que me he visto obligado a ponerme porque me quitaste la ma a la fuerza!

Ayer no vi que nadie te obligara a desnudarte. A qu te refieres con esa fuerza de que me acusas? Disfrutaba con su impotencia. Morgan lo vea en cada respiracin que tomaba con los brazos cruzados, obligndola a levantar el brazo con el movimiento, mientras la miraba. Morgan respir hondo, tir de la cuerda y despus le espet: Me has despertado para que te sirva o para charlar conmigo? pregunt con los dientes apretados. Te he despertado porque tenemos que viajar un buen trecho y no tenemos toda la maana. Has dormido mucho ms de lo que yo esperara de un buen escudero. No ser tan indulgente con los castigos en el futuro. Los ojos de Morgan centellearon. Debera haber sido ms rpida la noche anterior y haberse escapado. Debera haber visto, cuando empez a reventarle las bolsas de pus que haban formado las espinas, que no la dejara marchar. Debera haber ideado un plan para escapar de l. l estaba sufriendo, en parte gracias a ella y su uso del cuchillo, y aun as haba sido lo bastante rpido para atraparla. Volvi a preguntarse cmo lo haca. No he pedido ser tu escudero y no quiero serlo. l ignor su estallido. Un buen escudero se despierta antes que su amo y procura que todo est preparado para la jornada. Habr que ensearte cuatro cosas. No me quedar a aprender nada de ti ni para ti. Te quedars y pagars tu ropa. Si aceptas esto, te garantizo que te dejar marchar cuando la hayas pagado. Pero yo no la he pedido repiti ella. Entonces, qutatela y lrgate. No te detendr. Ella lo mir furiosa. Pero si t echaste la ma al ro... Ahora ya estar en el mar dijo. Es probable. Ests dispuesto a servirme? Necesito estar libre para hacerlo, no? Gru y cerr la mano en un puo. Tienes tu libertad. Yo miro y te veo libre. Qu quieres decir con que te falta libertad? Hay un metro de espacio entre t y yo. l se ri. Es lo ms que puedo confiar en ti.

Si te doy mi palabra de quedarme, me soltars? No contest l, sin dudarlo. Morgan apret los dientes. No? repiti, y despus con ms estupefaccin: No? No puedo confiar en ti, muchacho. Demustrame que puedo confiar y reconsiderar tus ataduras. No poda estar atada a l hasta que eso ocurriera! Los ojos de Morgan probablemente delataron su pnico. Todava tena que vendarse los pechos y, aunque no tena una gran talla, el fro del alba le estaba dando problemas. Sin duda l acabara descubrindolo. No le costara mucho deducir su sexo. En cuanto lo supiera, ella saba lo que ocurrira. Era demasiado grande para luchar contra l y ya le haba dicho que lo que ms le gustaba era una mujer que fuera doncella. Aadi a ese pensamiento que l le haba dicho que pareca inexperto. La violara si continuaba atada a l y dejaba que descubriera la verdad. Cuando se resistiera, la forzara. No tena que darle muchas vueltas, lo saba. Era un espcimen tpico del clan KilCreggar. Trag saliva. No poda seguir atada a l! Anoche... no te mat contest, haciendo una mueca al or la vacilacin de su voz. l la mir atentamente. No porque no lo intentaras. Podra haber clavado todos mis puales en una parte vital y te habras muerto desangrado insisti ella. Y como eso fall, decidiste retorcerme todas las espinas y cortarme, para ir sobre seguro. Todava siento el dolor de tu hbil trabajo. Se levant la camisa y la tnica, arrancndose la costra del costado. Morgan mir y tuvo la loca idea de esperar que no le hubiera dejado marcas. Apart a un lado esa insensatez. Haba jurado hacerle pagar la matanza y la difamacin del clan KilCreggar. De qu le servira a su cadver tener una piel sin cicatrices? Tenas veneno en todas las espinas. Si no te hubiera extrado el pus estaras sufriendo fiebres y delirando de dolor. Y t estaras sufriendo mi mano por haberme dejado echado sobre la ceniza todo el da para que se me infectaran. Ya estuviste a punto de ahogarme por eso. No. Te sumerg por tu desobediencia. Morgan apret los labios, levant los hombros y lo mir. El sol haba aclarado el cielo mientras l se diverta con las palabras de Morgan. El calor estaba disipando los restos de neblina,

permitindole una visin mejor. Tuvo que tragarse su propia respuesta a la vista de su torso ancho y peludo antes de que se tapara otra vez con la camisa y se la metiera debajo del kilt. Morgan se aclar la garganta. Me has despertado para que te sirva, amo? Est bien, cul es tu orden? Qu servicio deseas primero? pregunt en un tono sarcstico. l sonri. S, necesito ser servido. Tendra necesidad de un buen trago de mi whisky, si la bolsa no hubiera recibido un pual y todava le quedara lquido, un cuenco de gachas en mi estmago y un rato para vaciar mis intestinos. Puedes hacer eso por m? Ella mir la distancia de un metro con la mxima ecuanimidad que le fue posible. No s cocinar contest finalmentey no pienso aprender. La respuesta de l fue una risotada sincera. Morgan se pregunt por qu. Sigues igual de testarudo? No dirs que no te he advertido. Sobre qu? pregunt. Si quieres que te libere de tu atadura, aprenders lo que quiero que aprendas. Morgan respir hondo, contuvo la respiracin y despus solt aire lentamente. Segua sin funcionar. No poda superarlo en fortaleza y, hasta que recuperara sus puales, no pensaba intentarlo. Muy bien, amo Zander, aprender a cocinar gachas. De qu estn hechas? Eso le vali otra risotada. En realidad no estamos lejos de una granja MacPhee. La gente de all cocina buenos pucheros de gachas. No les parecer fuera de lugar que les compre otro desayuno. Lo cambiar por parte del venado que cazaste. Es mo y soy yo el que debo cambiarlo respondi. Lo cazaste con mi arco y mis flechas. Ahora srveme. Soy tu amo. Todo lo que tienes es mo. Todo. Las palabras de l hacan que todas las partes del cuerpo de Morgan se sobresaltaran. Se estremeci con esa sensacin. Qu he hecho yo para merecerte? Qu? No lo s, muchacho. Supongo que ser demasiado pobre. No deseo ser escudero.

Lo has sido alguna vez? pregunt. No respondi ella. Entonces, cmo sabes que no te va a gustar? Si se trata de estar cerca de ti, no me gustar contest ella. l suspir profundamente y el pecho le subi y le baj. Ella lo observ. Necesitabas desesperadamente este empleo, a juzgar por tu esculido cuerpo, tu traje rado y las botas llenas de agujeros. Tampoco tienes familia, o si la tienes no te reclamarn, y no olvidemos que me obligaste a hacerlo. Obligarte? No tuvo que fingir confusin. Intentaste robar mi cadver. Eso exige una reaccin. Yo no robo a nadie, ni muerto ni vivo. Lideras a ladrones, por lo tanto lo eres. Ella baj la cabeza un momento, otorgndole una victoria. Se lo haba ganado, porque ella haba pensado lo mismo cada vez que tena que hacerlo. Debe de haber docenas de jvenes del clan FitzHugh donde elegir, que se sentiran honrados de servir a este seor. Por qu yo? Echa un vistazo, muchacho. Estamos a leguas de distancia de las tierras FitzHugh. En este momento hay escasez de hombres en mi clan y yo no soy el seor. Mi hermano lo es. Ella se estaba tambaleando y no era de la sorpresa. Era de la desesperacin que se abri frente a ella hasta el punto de que ya no poda verlo. Cerr los ojos para controlarse. Desde los once aos haba jurado vengar a los KilCreggar. Haba practicado con los cuchillos, las espadas, la honda, el arco y la flecha, cualquier arma que tuviera a mano, para poder conseguir una sola cosa. Estaba preparada y deseosa de morir por conseguirlo, si era necesario. Eso significaba eliminar al seor de los FitzHugh. Acabar con l cortndole el cuello y dejndolo desangrar gota a gota en honor del clan KilCreggar. Haba intentado reunir el valor para hacerlo y se haba odiado la noche anterior por no haberlo matado cuando se le haba presentado la ocasin. Todava no saba por qu no lo haba hecho, aunque ya empezaba a sospecharlo. Morgan trag saliva, intentando reprimir lo que fuera que le suceda antes de tener que enfrentarse a ello. No estaba acostumbrada a ser una mujer y Zander era ms hombre que ninguno de los que haba tenido cerca. Tena que luchar contra una reaccin de su cuerpo, que era lo bastante femenino para sentir, y cada momento que pasaba en su compaa haca que se intensificara, y encima se enteraba de que ni siquiera era el seor? l estaba hablando cuando Morgan abri los ojos por fin. Ella lo observ. Tal vez no era el seor, pero era su medio para llegar a l. Utilizara a Zander para hacerlo y se obligara a

reprimir cualquier reaccin que le provocara estar cerca de l. Lo que significaba, al fin y al cabo, que no intentara librarse de l. Intent pensar en una manera de convencerlo de ello. ...deb de sentir deseos de compaa y t eras el que estaba ms a mano. Ahora que conozco tu falta de habilidades como criado, deseara haberte cortado la mano por robar a los muertos y haberte dejado all. No estaba robando a los muertos. Me canso de tanto repetirlo y tengo mucha habilidad con el cuchillo, salvo con tu dura piel. Me estoy cansando de tu lengua, tanto como lo estoy de tu pereza. Haz tus necesidades. Vamos a recoger enseguida. Y, dicho esto, se abri el kilt. Morgan apart la mirada, sinti un estallido de calor por todo el cuerpo y se maldijo por esa reaccin mientras l vaciaba la vejiga. No lo necesito dijo muy tensa. l la mir de soslayo y esper hasta que ella lo mir. Tienes la enfermedad? No tengo fiebres, si eso te preocupa. Tienes la piel enrojecida y no necesitas hacer lo que cualquier hombre necesita. Eso son seales de fiebre. Morgan baj los ojos. Haba notado el rubor que haba luchado tanto por no delatar. Tendra que esforzarse para reprimirlo y no conoca lo suficiente acerca del rubor para saber cmo eliminarlo, ni siquiera saba si eso era posible. Era una estupidez, adems. Precisamente ella estaba acostumbrada a estar rodeada de muchachos. Haba estado trabajando y viviendo con ellos desde haca aos. Pero todos perdan significado al lado de Zander FitzHugh, y por primera vez en su vida le daba miedo el porqu. Si has acabado de charlar, ven. No se lo pidi, tir de la cuerda y Morgan se movi. Tenemos que recoger el ciervo, comprar el desayuno y recorrer mucho camino. Hay una feria en Bannockburn. Habr muchos clanes representados. Suspiro por llegar all. Una feria? Te levantas de madrugada para ir a una feria? Es tan buena razn como cualquiera. Adems, quin necesita una razn para ir a una feria? Apresrate. Se puso a caminar a un ritmo que la oblig a correr y mantuvo la cuerda corta para tenerla cerca. Las muchachas MacPhees son blancas de piel, aunque un poco robustas para mi gusto, pero si flirteas un poco, te preparan buenos huevos y no los queman demasiado. Tambin tienen falta de hombres. Perdieron a muchos en otra escaramuza intil entre clanes. Deberamos poner fin a eso. Debemos combinar nuestras energas para luchar contra el enemigo real.

Los FitzHugh? pregunt ella. l se par y se volvi, y ella tropez con l. Ya saba lo slido que era. Ahora lo saba tambin su cara, porque se golpe contra su mandbula. Se frot la nariz para que no le sangrara mientras l la miraba con aire de sorpresa y sin signos de dolor. Me sigues demasiado de cerca. Ella mir al cielo. Me tienes atado contest. Prtate bien y te desatar. Oh, vivo para servir contest ella demasiado deprisa. Si corto esta cuerda, lo har por mis propias razones. Ponme a prueba y no te gustar. Nada que tenga que ver con servirte me gustar contest. l sonri. Tienes que aprender mucho, pero eres rpido. Eso lo reconozco. Refrena tu lengua en la granja MacPhee. Un escudero no lanza pullas a su amo. Si cortas la cuerda, refrenar mi lengua. l sac un pual y lo sostuvo sobre la cuerda trenzada en su mueca. Espero no tener que arrepentirme, Morgan, pero no me gustara que las mozas MacPhee crean que estamos unidos por otra razn. Ella se encogi de hombros. Diles que soy tu prisionero. Es la verdad. Un prisionero que lleva el traje de mi clan? Dios, dame paciencia! No te pondr a prueba. Esper a que levantara la cabeza y le dedicara otra vez una de sus sonrisas azul medianoche. Tena el torso encendido de dolor, de correr a un ritmo tan veloz y no haber podido hacer sus necesidades. Hara todo lo que le pidiera. Tengo tu palabra? La tienes contest ella. l asinti, cort la cuerda de la mueca de ella y despus la de la propia. Ella se la frot, la tena roja y fea, antes de que l acabara de enrollarse la cuerda a la cintura. Vamos, pues, y prtate bien. La tal Lacy gusta de utilizar sus manos. Muchas veces. Sigui al mismo paso rpido y Morgan corri detrs hasta que l se par y parti por la mitad el ciervo. Estaba concentrado en la tarea, aunque Morgan saba que estaba pendiente de ella.

No se alej mucho, pero saba que la oira seguir la llamada de la naturaleza. No sabra que utilizara el tiempo para atarse el trozo de kilt al corazn y vendarse. Se qued sorprendida de cmo recuper la confianza cuando tuvo la venda colocada y ya no le saltaban los pechos y no tena que soportar el roce del material de la tnica. Morgan crea que no haba nada que le gustara de ser mujer. La sensacin represiva de su vendaje se lo record. Tampoco quera tener nada que ver con Zander FitzHugh como varn. l slo la perturbaba porque no estaba acostumbrada a tener cerca un hombre guapo, viril y en plena madurez. Era slo eso. Le importaba un rbano Zander FitzHugh, slo era un medio para llegar a su seor. Ni siquiera le importaba si le consideraba tmido e hizo lo que pudo para hacer ruido con el kilt mientras volva con l, aunque tuvo que ignorar su sonrisa. Tena cosas peores de las que preocuparse. A esa Lacy le gusta utilizar las manos? Qu significa eso?, se pregunt. La granja no era muy grande, pero todas las muchachas MacPhee lo eran. Zander las haba calificado de robustas? Parecan capaces de competir con las vacas en gordura. Y eran cuatro. Cuatro mozas que pesaban ms que Zander. Tenan caras agradables, eso s. En eso no haba mentido. Parecan copias en competencia del mismo molde, aunque la grasa de sus cuerpos restaba valor al brillo rosado de sus rostros, la llamarada roja de sus cabellos y el que parecieran conservar todos sus dientes. Si fuera hombre, nunca las habra considerado suficientemente atractivas para un revolcn, suponiendo que le interesaran esas cosas. Zander probablemente no era de la misma opinin. Ella lo mir y lo vio sonrer. Ahora vamos a pagar por nuestro desayuno. Preprate. Mozas! La voz de Zander era fuerte y llena de admiracin al llamarlas y lanzar el pedazo de ciervo frente al porche. He venido a pagar por vuestra hospitalidad y a suplicar un poco ms. Se agitaron todas, como un grupito de ocas regocijadas. Morgan pestae. Pensaba que la forma de actuar de las mujeres era vergonzosa. Una se adelant y cogi a Zander del brazo. Por ti, Zander FitzHugh, cocinar la mejor cacerola que hayas probado en tu vida. Ven conmigo. Tengo un buen sitio para ti. Oh, Lace. Apenas me he recuperado de la ltima que me preparaste. No hay cocinera que pueda competir contigo en muchas leguas. Ella solt una risita y Morgan sinti que se le pasaba algo de la turbacin. Entonces, Zander se quedaba con Lacy? Y ste quin es? A quin nos has trado, Zander? Las otras tres salieron de las entraas de la granja y la rodearon. Los ojos de Morgan se abrieron mucho buscando a Zander, pero el gran patn ya haba desaparecido dentro. Cmo te llamas? pregunt una.

Es muy joven. Una de ella le pellizc el brazo e inmediatamente se apart, como si no lo hubiera hecho a propsito. Pero es guapo. Muy guapo. Le falta un poco de carne, eso s. Cmo te llamas, mozo? Morgan dio un paso adelante cuando unos dedos se hundieron en su trasero. Mor...gan tartamude, y entonces tuvo que resistir un ataque frontal cuando tiraron de ella hacia unos grandes senos y luego la soltaron antes de que pudiera reaccionar. Es un poco flaco. Ven mozalbete, estamos deseando alimentarte y satisfacerte. Satisfacerte de verdad susurr otra. Morgan jade y despus ech a correr, y lleg antes que ellas a la granja. Baj a toda prisa los tres escalones y entr. El humo la ceg momentneamente y despus abri la boca al ver dnde tena las manos la mujer llamada Lacy. sta tena ms pechos de los que haba visto Morgan en su vida y Zander estaba sosteniendo uno de ellos. Tambin disfrutaba de las manos de Lacy en la protuberancia del kilt en su regazo. Y anoche le cre grande, fue su primer pensamiento. A continuacin una de las chicas le dio un empujn hacia Lacy, que la esquiv. Morgan cay en las rodillas de Zander, recibiendo el golpe en el estmago. El impacto la hizo quedar inmvil antes de que pudiera reaccionar y salt de pie como un saqueador pillado con las manos en la masa. Despus retrocedi hasta la pared, apartando la vista de l, de todos ellos. Saba que tena la cara en llamas. Comprtate, Zander. Mis hermanas estn aqu dijo Lacy con coquetera. S, perdonad mozas. Es la visin de vuestras bonitas caras, junto con estos deliciosos cuerpos, que me vuelven loco. Soy un hombre dbil, querida. Se estaba arreglando el kilt, aplastndose el bulto al hacerlo, y Lacy volvi a subirse el corpio. Morgan no dijo nada mientras se arreglaban la ropa. La estancia pareca llena de muchachas agitadas y regocijadas, todas ellas intentando llamar la atencin. Despus se oyeron sonidos de cacharros, y oli a tocino frito y a pan negro tostndose, y ms risas y susurros femeninos. Morgan no poda pensar, slo escuchaba todos y cada uno de los sonidos. Sus ojos se posaron en Zander. l lo estaba esperando y le hizo un gesto hacia las mujeres. Gracias silabe sin voz. Morgan apret los labios. Es joven, pero ya crecer susurr una de las chicas bastante fuerte. Ya es lo bastante alto, slo necesita engordar. Creo que es un encanto. Deberas tocarle los msculos...

Morgan tena los ojos muy abiertos y el pulso errtico. Ella tena msculos en el estmago, de modo que Zander no poda deducir su gnero por el contacto que haban experimentado, pero todas sus terminaciones nerviosas estaban alerta y hormigueantes. Las mozas MacPhee estaban hablando de ella? Os gusta mi nuevo escudero, seoras? dijo Zander por encima del hombro, sin dejar de mirarla a los ojos. Es tu nuevo escudero? Oh, por favor, no me digas que vas a llevrtelo. Se llama Morgan. Debis perdonar al muchacho, es un poco tmido. Ya sabis baj la voz en un susurro... novicio. Novicio? En serio? Morgan jade de miedo mientras todos la miraban. El olor de gachas quemadas en el puchero del hogar las distrajo. Lo estaba haciendo a propsito! Lo saba por su sonrisa. Es muy guapo, Zander. De dnde has sacado un escudero tan guapo? l segua observndola, y Morgan intent controlar sus reacciones. La llamaban guapo? Nunca se haba visto a s misma, salvo un atisbo ocasional en un riachuelo. No tena ni idea de cmo era. Pero guapo?, se maravill. De donde siempre saco a mis escuderos, seoras. Del campo de batalla. No es cierto, Morgan? Un campo de batalla? En serio? Qu emocionante y qu valientes. Los ojos de Morgan estaban cada vez ms abiertos mientras todos la miraban. Saba que estaba ardiendo de rubor y llena de odio por culpa de aquel hombre. De todos modos las muchachas MacPhee tuvieron que prestar atencin a la cocina porque la granja se llen de humo.

CAPTULO 05

Da las gracias a las mozas, Morgan, y diles que volvers. De lo contrario no podremos marcharnos. Morgan se meti en la boca otro pedazo de tostada mojada en leche y asinti a todas sin mirarlas. No tena ni idea de que la comida pudiera ser tan buena, aunque tampoco pudo comer mucha. Mi escudero os est muy agradecido, seoras, y estoy seguro de que os lo dira personalmente si pudiera tener la boca vaca un rato. Como he dicho antes, las mejores cocineras en muchas leguas. Morgan?

S dijo, despus de tragar, muchas gracias. Vmonos muchacho. Nos queda mucho camino. Morgan fue la primera en salir de la granja. No pensaba quedarse sola con esas mujeres. Zander tard un rato en unirse a ella y llevaba una muchacha de cada brazo. Ella sigui andando y saludando hasta que Zander la alcanz. Por qu has hecho eso, muchacho? Morgan ya haba decidido que no volvera a hablarle nunca ms y l la rea. La rea! Se puso rgida. Con un dedo se arranc un poco de trigo de los dientes delanteros y lo escupi. Tienes otro taparrabos de esos? pregunt. l arque las cejas. S. Podra necesitarlo. De verdad? Para que las mozas no toquen y palpen donde no deben. l se ech a rer y Morgan arrug la nariz. Tambin podras relajarte y disfrutar. T no estabas disfrutando con Lacy. Si no, por qu me has agradecido que te librara de ella? Nos queda mucho camino y tengo que estar en forma para mi discurso. No podr hacerlo con las piernas temblorosas. Morgan lo mir y dese no haberlo hecho. Piernas temblorosas?, se maravill. Qu significa eso? Tena unas piernas ms robustas que el rbol contra el que la haba golpeado la vspera. l se ri con su confusin. A Morgan no le gust. No le gust en absoluto. Lacy es mucha mujer. Hace falta tanta energa para montarla como para correr una legua. Tal vez ms. Ella estaba atnita. No piensas en nada ms? Ahora le haba confundido a l.

Por supuesto que pienso en otras cosas. Sangre. Guerra. Bebida. Comida. Pero el amor es lo primero, muchacho. Lo fue cuando era un jovencito y sigue sindolo. No me digas que t no lo deseas tambin? Claro que lo deseo. Pero tengo mejor gusto con las mujeres. Eso hizo que se echara a rer otra vez. Morgan vio que ya casi estaban en el campamento y esper que la conversacin muriera all. Fue una esperanza vana. Se dio cuenta cuando l hurg en un saco y le lanz un corte de tela de algodn blanco. Lacy no ser la mujer ms deseable del mundo, pero lo compensa con las ganas que le pone. Necesitas ayuda para atarte eso? Morgan le dio la espalda, se levant el kilt y empez a envolverse en la tela. Si necesito ayuda, te la pedir. Eres tmido dijo. O eso, o tienes una talla muy pequea. La cara de Morgan volva a estar ardiendo. Soy tmido contest. Eso le vali otro estallido de hilaridad por parte de l. Morgan se estaba cansando de servirle de entretenimiento. Por qu no montamos el caballo, seor? pregunt, intentando cambiar de tema. Porque pareceremos como cualquier otro escocs. Oprimidos por los ingleses, con poco ms que la ropa puesta y la humildad de nuestras cabezas gachas. Crea que los FitzHugh eran aliados de los Sassenach. Mi hermano s. l cree que el clan est ms seguro as. No escucha a nadie. Pone la dignidad de los FitzHugh a los pies de la basura inglesa, y se extraa de que ya nadie le mire a los ojos. Y t no piensas del mismo modo? Yo detesto todo lo que sea ingls. Sobre todo sus leyes. Pero los escoceses nos maldecimos ms a nosotros mismos que a nuestros enemigos. Derramamos nuestra propia sangre en lugar de la de ellos. Tienes otra arma adems de esa honda? Morgan levant el brazo izquierdo, sorprendida de que hubiera adivinado lo que eran las tiras de cuero de su axila y fastidiada consigo misma por permitir que se le subieran las mangas mientras acababa de atarse el taparrabos. Tienes mis puales contest. S. Hasta que est seguro de tu lealtad estarn ms seguros conmigo. No, t estars ms seguro con ellos.

Cambio de palabra, el mismo significado. Ests listo? Morgan se ajust la parte frontal del kilt sobre el taparrabos. De hecho, haca que pareciera que tena ms sustancia donde le haca falta. S contest. Bien. Sgueme. l ya caminaba a grandes zancadas delante de ella. Morgan se puso a trotar detrs suyo. l slo era diez centmetros ms alto, pero tena el paso de un hombre ms alto. O eso, o ella no tena ni idea de cmo caminaba un hombre adulto. Dime, Morgan, muchacho dijo l volviendo un poco la cabeza para preguntar, mientras dejaban atrs los rboles y entraban en un campo de hierba alta hasta las rodillas, qu clase de muchacha necesitas para que te haga un hombre? Morgan cerr los ojos un momento, respir hondo y le mir la espalda. Una con un poco de formas. Las muchachas MacPhee tienen formas. Las tienen de sobras. Son como cerdas, con tetas de cerda. No puedes mentirme, Morgan. He visto dnde mirabas. Ah, s?, se maravill. Lo ha visto y lo ha interpretado mal? Y esa Lacy tiene un buen par. Como fruta madura. Justo de los que... Me gustan las mujeres ms delgadas. No querra caerme de encima de ella le interrumpi Morgan, antes de tener que or ms sobre los encantos de Lacy. l se ri y volvi la cabeza otra vez. Descrbeme a tu mujer ideal pidi. Morgan levant los ojos al cielo. Realmente no pensaba en otra cosa. Los hombres a los que diriga no eran tan obsesivos, o si lo eran, lo disimulaban mejor. Tambin era verdad que ella no se vea obligada a estar en su compaa, tanto como haba tenido que hacerlo con Zander, sin respiro alguno. Y bien? insisti l. Los cabellos como el hilo de esta tela que me has dado, para que pueda echar una cortina entre nosotros. Labios suaves, la piel de la cara plida. Creo que me gustan las caderas estrechas, las piernas muy largas, la cintura fina. No me importa que tenga mucho pecho o no. No siento deseo por esa clase de cosas. l mene la cabeza.

Vaya con los jvenes. Me has preguntado por m mujer ideal y ahora te burlas de m? No vuelvas a preguntarme. No me burlo de ti, muchacho. Slo me maravillo de que te reserves para una ninfa que no existe. Es la mujer que tendr. Cuando la conozca lo sabr. Tendrs? Por Dios, muchacho! Las mujeres son para tomarlas, no para tenerlas. Veo que tu aprendizaje deber incluir a las mujeres. Hay mujeres a montones para ser tomadas. Tomadas, muchacho. Nunca tomar a una mujer por la fuerza contest ella, mirando tristemente los msculos de su espalda por encima del hombro que la tela no cubra. No me refera a eso. Una mujer que necesite ser forzada es un fastidio, no una fiesta. Recurdalo. A las mujeres se las puede hacer madurar para que sepan bien, o pueden ser amargas hasta el fondo y rgidas. Si una mujer es as, olvdate de ella. Es mi consejo. Dnde est esa feria a la que vamos? Morgan empezaba a sentir una punzada en el costado por el copioso desayuno que haba devorado y la carrera a la que la obligaba la estaba molestando. l volvi a rerse. En ese valle. No apartes los ojos de l, muchacho, vers una hoguera y despus todo el campo salpicado de tiendas... No veo nada... Se call cuando lo que haba tomado por rocas se convirti en la forma redondeada de cpulas de tiendas construidas con tela de saco. Qu pasa, muchacho? Se par y la esper. Tiendas. Montones de tiendas. Las seal. l entorn los ojos y luego se volvi a mirarla. Puedes verlas? S contest ella. l arque las cejas. Eso puede explicar el secreto de tu puntera con los cuchillos y la caza. Tu vista. Ella se volvi a mirarlo. T no las ves? Entonces fue su turno de rerse. T? El gran Zander FitzHugh... tiene mala vista? No me extraa que te parezca apetecible esa furcia gorda de Lacy.

No he dicho que fuera guapa, ni he dicho que me pareciera ms apetecible que un desayuno. Pero t... quiero decir, que tenas... Volva a tener la cara encendida y que l la mirara no haca ms que empeorarlo. De no haber tenido esa reaccin habra sido un insulto. Te di las gracias por una razn. Me rescataste. No entiendo nada. Estaba desconcertada y se le notaba. Crece un poco ms y te buscar una furcia. Ven. Saca la honda de la axila y calintala un poco. La piel fra no tiene buen tacto y quiero que hagas una demostracin. Morgan se mostr sorprendida otra vez. Lo sabas? A los escoceses no se nos permita tener armas antes de que Robert el Bruce nos defendiera y se coronara rey a s mismo. An pueden encarcelarnos si nos pillan utilizndolas. Ya conoces las leyes de los Sassenach. Sabes lanzar con la honda? S contest l, ponindose a caminar de nuevo. Y a... a qu te refieres? Una demostracin? Volva a trotar, de modo que la pregunta sali en un lapso de tres respiraciones. Es probable que se celebren competiciones, muchacho. Deseo hacer competir a mi escudero contra sus mejores lanzadores. No lanzar piedras por ti. Eres bueno con la honda o la llevas para atraer a las damas a mirar bajo tus brazos esculidos? Brazos esculidos?, se extra Morgan, intentando que no se le notara que se haba ofendido. Tena brazos bien desarrollados y bronceados. Poda hacer cien levantamientos sobre los brazos y vencer a cualquiera de los muchachos en un pulso. Zander FitzHugh los llamaba esculidos? Soy tan bueno con la honda como con los puales. Tal vez mejor. Como imaginaba. Preprate, muchacho. Nos han visto. Morgan vio a treinta hombres ms o menos que alcanzaban la cima de la colina y se dirigan hacia ellos. Inconscientemente ella redujo la marcha y se coloc un poco por detrs de Zander. Se acercaban a un grupo de escoceses y lucan los colores FitzHugh. Los rodearan y capturaran, puede que los apedrearan.

FitzHugh? rugi uno de los cabecillas. Zander. Se inclin hasta el suelo. De los FitzHugh de las tierras altas. No me confundis con mi hermano mayor. Hemos odo hablar de ti, Zander. Puedes acercarte. Y puedes traer a tu muchacho asustado. La mirada de Zander delat suficientemente su desagrado para que Morgan no tuviera que adivinar lo que pensaba. Apret los labios y sali de detrs de l. Nunca haba hecho una locura como sa. Ella era la nica de su aldea lo suficientemente valiente para enfrentarse a los fantasmas de los muertos! Sin embargo, ahora se haba comportado de una forma totalmente impropia de ella y no saba qu pensar. Agach un momento la cabeza, pero despus la levant. Se haba comportado como un conejo asustadizo durante unos segundos, aunque no haba hecho nada parecido en ms aos de los que poda contar. Pero todo era culpa de Zander. Tena sus puales. Bien hecho susurr Zander. As, si creen que ests asustado, no sospecharn que eres tan experto. Morgan sonri y, de repente, se qued de piedra. Estaba sonriendo porque el hermano de su mortal enemigo la haba alabado? Se estaba volviendo loca! Sac la honda de la cintura y empez a tirar de ella mientras trotaba para seguir a los hombres. Haba ms gente en aquel encuentro que en su aldea y ms de la que haba visto viva en un sitio en toda su vida. Morgan se peg a Zander, captando las miradas interesadas de las mujeres, que primero miraban a Zander y despus a ella. Tuvo que apartar la mirada de ms de una que le pestaeaba y despus la miraba descaradamente. Morgan saba que tena las mejillas ruborizadas. Pero no saba cmo impedirlo. Echa un vistazo, muchacho. Hay montones de mujeres. A lo mejor hay una que se ajusta a tu doncella ideal. Tal vez. Tambin las hay de tamao cerda, para ti. Las he visto. Un pequeo movimiento de los labios fue la nica seal de que la haba odo. He visto a su lanzador de honda. Es delgaducho, como t. Tiene mucha puntera. Si le vences, te devolver uno de tus puales. Dos replic ella, sin aliento. l la mir de soslayo. Muy bien. Dos acept l. Haba dos muecos rellenos de paja clavados en postes, mostrando ya el resultado de anteriores competiciones. Morgan los mir. Desde la distancia requerida, poda ver todas las briznas de paja de la cabeza de todos los muecos. Es demasiado fcil se quej.

Zander levant un brazo y empez a hablar, con una voz tan fuerte y resonante que Morgan no era la nica que lo mir con la boca abierta. Amigos! Os quiero proponer un juego! Tengo un nuevo escudero, aqu lo tenis. Creis que no es gran cosa? Pues bien, este muchacho le sacar el ojo al blanco a esta distancia, o lo que queris. Propongo que doblemos la distancia! Alguien le desafa?

Tres. Morgan los mir y ellos a ella. Tres hombres jvenes, ninguno tan alto como ella, pero ninguno con lo que Zander describira como brazos esculidos. No tiene fuerza para lanzar y no nos has mostrado el color de tu plata. Un escocs con plata? Las hadas os han robado el seso. Pero tengo algo ms que plata. Tengo a este escudero. Es un criado excelente y adems est muy bien entrenado. Garantizo sus servicios por tres aos. Zander! Morgan jade y lo mir. Tena una puntera perfecta, pero nunca haba tenido que ponerla a prueba jugndose su libertad. Tanto deseaba librarse de ella? Morgan sinti lo que deba de ser el corazn bajndole a su bien repleto estmago y entonces se enfad. De hecho, se enfad tanto que todo el cuerpo le tembl. Lo control con todas sus fuerzas hasta que slo le temblaron las manos, y despus ni siquiera stas. Zander FitzHugh lamentara el da en que la haba usado para negociar. Disfrutara compitiendo y l le devolvera dos puales por ese placer. Entorn los ojos y le lanz una mirada furiosa. En qu consiste la prueba? Uno de vuestros lanzadores debe acertar al mueco. Si mi escudero acierta en el mismo punto me quedo con otro criado por un plazo de un ao, o el propio lanzador o un miembro de su familia. Si falla, el lanzador se queda con mi criado por un perodo de cinco aos. Quin se atreve? Los tres jvenes dieron un paso adelante. Morgan volvi a mirarlos y apret ms los labios. Qu iba a hacer Zander con tres escuderos ms?, se pregunt. Se dobl la distancia, cogiendo ambos muecos y alejndolos significativamente de las tiendas. Despus se aadieron diez pasos. Morgan ignor lo que estaban haciendo y se puso a buscar piedras. Entonces fue cuando la ninfa que haba descrito antes a Zander le toc el hombro y le dio siete piedras perfectamente redondeadas. Morgan mir los ojos verdes ms bellos que haba visto en su vida, en la cara ms hermosa, rodeada de unos cabellos abundantes de color castao rojizo y sobre el cuerpo ms perfecto que poda envolver a una mujer. Morgan no era varn y saba que no era varn, pero todo lo que era mujer en ella se puso alerta al instante.

Se le abrieron los ojos con la emocin instantnea y los orificios de la nariz reaccionaron ensanchndose. Tena los dientes tan apretados que le dola la mandbula. La muchacha sonri. Para darte suerte susurr, cogiendo la mano de Morgan y dejndole las piedras. Despus le lanz un beso. A Morgan le temblaron las rodillas y busc a Zander. Lo ltimo que necesitaba era una mujer como sa mirndola con ojos amorosos. Zander no la dejara en paz con sus pullas. Quin quiere ser humillado primero? grit Zander en voz bien alta. Mi escudero se impacienta y tengo que ganar tres criados. Venid, amigos. Traed a vuestros campeones! El mayor se adelant, puso una piedra en su honda y empez a agitarla. Lanz demasiado deprisa, en opinin de Morgan, ms preocupado por la velocidad que por la puntera. No le sorprendi que acertara uno de los brazos del mueco, aunque la multitud lo vitore entusiasmada. Te toca, Morgan dijo Zander. Morgan puso una de las piedras en la honda y empez a hacerla girar como una cruz a su lado, casi rozando su propio cuerpo. Despus la dej volar. El brazo cay con el impulso y el grito que sali de la multitud fue ms gratificante que nada de lo que haba experimentado. Morgan arque las cejas y mir a Zander. Ve a ver, Ian. S! Que se compruebe! Tiene que ser un truco grit alguien. Un joven corri hasta el brazo y lo trajo de vuelta; todos quedaron consternados al intentar descubrir dnde le haba dado Morgan. Zander se lo explic antes de extraer la piedra. La haba colado exactamente en el mismo agujero. Aquel grito de entusiasmo fue incluso ms estimulante que el primero y Morgan sonri antes de bajar la cabeza. Alguien ms? Dos de tres! grit el lanzador. Un tiro de suerte! Morgan? pregunt Zander. Ella se encogi de hombros. Mi escudero accede a tus deseos y yo respondo por l. Dos de tres. T! Lanza. Esta vez estaba sudando y lo intent con ms ganas. El tiro fue ms rpido que el primero, pero hizo tan poco dao como se, porque acert de lado en la cadera, dejando medio agujero. Puedes darle al mismo punto, escudero? provoc a Morgan. Cmo lo demostrar? pregunt ella con calma.

Lo que dice el muchacho es cierto. No hay forma de demostrarlo a menos que llenemos el agujero con algo respondi la potente voz de Zander. Que le d al otro lado propuso alguien. Tengo una idea mejor dijo Zander. Coge un poco de pastel y rellena ese agujero, Ian. Seal al joven otra vez. Ve a rellenar el hueco. Entreg la mitad del irresistible pastel de MacPhee al joven y todos esperaron a que rellenara con l el hueco. Morgan se situ en la lnea, eligi otra piedra y la coloc. Despus, empez a hacer girar la honda, dejndola volar cuando el arco fue perfecto. El pastel no se movi. Ha fallado! exclam el lanzador. Ah s? pregunt Morgan con calma. Zander la mir. Mandad a Ian a por el pastel. Ve, muchacho. Todos esperaron hasta que l volvi. Morgan saba lo que encontraran y disfrut de lo lindo con la sorpresa, el respeto y despus los aplausos por el agujero que tena justo en el centro. El muchacho es bueno, FitzHugh. Es muy bueno. Ser un honor para mi escudero acompaarte y servirte. Zander inclin la cabeza, aceptando al muchacho. Entonces, hizo un gesto a los otros dos hombres. Quin es el siguiente? Y bien? Hablad muchachos! Quiero una nueva tienda y sirvientes que se ocupen de ella. Quin es el siguiente? No aceptar el desafo dijo uno de ellos y se apart de la fila. Slo queda Jaime dijo alguien. Jaime tampoco puede aceptar el reto. Calla, mam dijo l. Eres mi nico varn, hijo. No puedo arreglrmelas sin ti. La cosecha, los nios, ahora que tu padre no est... Calla, mam repiti l. Tiene hermanos el muchacho? grit Zander. No les pedir ms de un ao de servicio. Despus le devolver a su hijo, seora. Tengo siete hijas, seor contest ella. Hijas? Qu me dices, Morgan? Nos llevamos a una criada? No es posible contest ella. Quin se cuidara de guardar su honor?

Nos dejara a dos de sus hijas, seora? Dos? Jaime? Ya me das por vencido, madre protest el muchacho. Es verdad, pero ya le has visto. Todos le hemos visto. Seran dos bocas menos para alimentar, seora Hobbs. Dos menos. Y Zander FitzHugh es un hombre de palabra. Si no se las devuelve el ao que viene todos nos pondremos a buscarle. El anciano que habl tena el respeto de todo el grupo. Morgan observ las cabezas que asentan al orle. Los murmullos les rodeaban. Morgan escuch el zumbido sin orlo. Se pregunt por qu Zander haba insistido en tener nuevos criados. A su parecer, ya tena demasiados. Sacudi la cabeza, incrdula. Acepto el desafo dijo el muchacho llamado Jaime, y se coloc en su puesto.

CAPTULO 06

Morgan caminaba detrs de la nueva banda de criados de Zander FitzHugh, intentando ignorar a las muchachas. Debera haber sabido que una de las hermanas de Jaime era la ninfa de los cabellos castaos y, peor an, que Zander la detectara inmediatamente y empezara con sus pullas. Morgan intent no cruzar la mirada con la muchacha, pero cada vez que ella se volva buscaba al primer escudero de FitzHugh, y sus ojos se encontraban. La ltima vez Morgan se ruboriz y esper que anocheciera pronto. Tena que hacer sus necesidades y an le costara ms hacerlo con tantos criados como Zander FitzHugh pareca decidido a llevar. Eso se una al disgusto de no poder estar sola. No podra ejecutar ninguna clase de venganza contra l con otro escudero sirviendo todas sus necesidades. Peor an, ese nuevo escudero conoca bien los caballos. Zander apoyaba el brazo con camaradera alrededor del hombro del muchacho y hablaba de caballos, batallas y cosas de hombres, mientras Morgan cerraba la marcha, haciendo lo que poda por evitar las miradas de la hermosa muchacha. Tal vez debera haber errado el tiro al mueco. Morgan! S? Levant la cabeza y mir a Zander. Ensea dnde est el hogar a las muchachas, no se donde he dormido yo, y procranos la comida. Me apetece perdiz. Puedes cazarme una perdiz? Necesitar una flecha respondi ella.

Has odo, Martin? Slo necesita una flecha. l es as de engredo y seguro de s mismo. Pero t tambin tienes buena puntera. Por eso te quera. Os podis imaginar dos escuderos tan buenos como vosotros con la honda? Ningn enemigo podr acercarse a m. Morgan solt un bufido de asco. Tan buenos como quienes?, estuvo a punto de preguntar. Hola dijo la muchacha. Morgan abri mucho los ojos y murmur algo a la muchacha, que lo tom como un saludo y se puso a caminar a su lado. Morgan camin un poco ms rpido, obligndola a forzar la marcha. La muchacha era an ms hermosa de cerca. Tambin era menuda. Apenas le llegaba al hombro a Morgan. Morgan ya la detestaba. Te llamas Morgan? Es un nombre muy varonil, eso seguro. Y tienes muy buena puntera. Nunca haba visto tirar as. Me dio escalofros! Gracias contest Morgan. Apart la mirada de donde la muchacha se estaba abrazando el cuerpo, forzando fcilmente el pecho a subir por el escote. Se pregunt qu dira la muchacha de haber sabido que el nombre real de Morgan era Morganna. Decidi no averiguarlo. Se llama Sheila, Morgan. La voz que Zander haba utilizado con la multitud era igual de fuerte en el bosque cercano al campamento, decidi Morgan. Se encogi al orla. Tienes que darle un poco de tiempo, Sheila. Es tmido. Tan tmido que no puede ni preguntarte tu nombre cuando es lo que cualquier otro muchacho sano querra preguntar. Iba a preguntrselo contest Morgan en voz alta. Despus se volvi a hablar con ella. Te llamas Sheila, pues. S. Ella mir a Morgan a los ojos, baj la cabeza y se ruboriz. Morgan casi se ahog. Y mi hermana se llama Amelia. Sheila... y Amelia? pregunt Morgan, mirando a la ms joven y an ms menuda. Ella la mir y tambin se ruboriz. Al menos mi sexo no se cuestiona, pens Morgan, aunque todo se estaba volviendo muy raro y confuso. Todo era culpa de haber intentado darle la vuelta a Zander FitzHugh en aquel campo de batalla. Debera haber escuchado sus instintos y haberse quedado en la cabaa de Elspeth, comer su sopa infumable, dormir en el suelo de tierra y salir intacta de aquel campo. Morgan casi grit de alegra al llegar al campamento de Zander y no perdi tiempo en mostrar a las muchachas dnde estaba el hogar. Tampoco pensaba perder el tiempo cuando cogi el arco y la flecha, mir a Zander y cogi otra. Entonces se march, penetrando en el bosque con tanta prisa que asustaba la caza. No se detuvo hasta que se hall tan lejos que tena los pulmones ardiendo. Tampoco le gustaba la tensin que senta en el pecho. No saba qu pensar de todo aquello.

Slo necesit una flecha para abatir la perdiz. Sin demora, apunt y caz otra ave. Ahora eran cinco y necesitara cazar ms para alimentarlos a todos. Todava se preguntaba por qu lo haca. De vuelta en el campamento, Morgan ya lo vea todo en perspectiva y no le cost encontrarle la gracia al ruido que armaban entre todos. Martin cortaba troncos y la muchacha llamada Amelia suspiraba mirando su demostracin de fuerza. Sheila intentaba poner un simulacro de orden con los sacos en el suelo y Zander estaba montando otra tienda, aunque ya haba una de rayas rojas instalada entre dos rboles. Morgan se qued en el borde del claro, con las aves en sus manos colgando por las patas, y lo observ todo. Pareca ms un asentamiento permanente que un campamento. No saba lo que poda significar eso. Ya has llegado! Has tardado un montn y te has ahorrado todo el trabajo, como siempre. Por suerte eres buen cazador. Dselas a las muchachas para que las desplumen y las asen y ven a ayudarme. Morgan las tir al suelo al lado de Sheila, ignor su sonrisa y se fue rpidamente con Zander. Colcate en el centro y sostn la tienda hasta que la ate. Los dems no me sirven. Son demasiado bajos. Morgan intent no parecer complacida porque la necesitara, pero no lo consigui. Estuvo de pie hasta que le dolieron los brazos, mientras l clavaba los palos, ataba las cuerdas y silbaba bajito, al tiempo que flirteaba descaradamente con las nuevas criadas. Todo ello fue como una patada en el estmago para Morgan mientras se senta impotente sosteniendo la tienda levantada. Tena criadas nuevas y probablemente eran doncellas... y eso era lo que ms le gustaba a l... Y Morgan se las haba conseguido! Tuvo que tragarse el mal sabor de boca. No poda ponerse enferma. Ella nunca estaba enferma. Los ojos le escocan con una humedad inslita al mirar cmo l apoyaba despreocupadamente una mano en una cadera, mostrando una clara estampa varonil ante Sheila y su hermana. Morgan le lanz una mirada fulminante, mandndole todo el odio que senta por l. Entonces Zander levant la cabeza, la vio mirarlo y sonri. Despus seal a la muchacha, antes de sealarse a s mismo. Morgan resopl. Si tena que fingir celos para que la muchacha estuviera a salvo, lo hara. Era lo mnimo que poda hacer por la madre de la joven y por su hermano, Jaime. Zander retrocedi con sorpresa. A continuacin, seal a Sheila y despus a Morgan. Ella entorn los ojos y asinti con la cabeza. l se apart y levant ambas manos como rindindose antes de volver a su lado. Ya era hora de que encontraras a alguien, muchacho dijo.

Vuelve al purgatorio, que es tu sitio sise Morgan. l se ri. Estoy seguro de que los cabellos de Sheila caern como una cascada al soltarlos. Morgan apret los dientes hasta que le doli la mandbula. Seguramente es tan suave como esa tnica que llevas debajo de la camisa. Qu me dices? Me debes dos puales contest ella. Bueno, no estoy tan seguro de que deba devolvrtelos. Eres un mentiroso adems de un libertino, amo Zander? pregunt ella con sarcasmo. Ests celoso. Puede ser contest ella con el tono ms neutro posible. Sera un estpido si diera puales a un rival, no? Si la tocas, inscribir mis iniciales en tu corazn dijo ella. Ests celoso. La muchacha tiene suerte. Y t tambin. La suerte no tuvo nada que ver con esto. Fue habilidad. Slo habilidad. l se encogi de hombros, y cruz los brazos en el pecho mientras la miraba. Como ella segua atrapada sosteniendo la tienda, no poda ir a ninguna parte, ni escapar, pero por una vez pudo controlar un poco el rubor. Ha sido un gran da, Morgan. Celebrmoslo en lugar de amargarnos. Me he ganado la lealtad de ms pueblos, porque quin querra luchar contra un hombre que est en posesin de sus hijos? Y te han regalado la moza de tus sueos. Pinsalo. Me describes una ninfa y antes de acabar el da la has conseguido. Por lo que parece, ser fcil de llevar a la cama. Como la toques, te... Sus risotadas interrumpieron las palabras de Morgan y todos dejaron lo que estaban haciendo y los miraron. Morgan todava controlaba su rubor. Estaba muy orgullosa de eso. Zander levant las manos rindindose. Es toda tuya. Domestcala con cario. Despus se apart. Ya puedes soltar el techo. Se acab. Ya hace rato que hemos acabado. Morgan baj los brazos, flexion todos los dedos y a continuacin los brazos para recuperar la sensibilidad. Despus los balance adelante y atrs para relajar los hombros. Le sent bien. No haba hecho ejercicio desde que estaba con Zander y los msculos de la espalda le dolan. No se dio cuenta de que Zander la observaba hasta que tosi. Ella levant la cabeza y tropez con

la mirada de adoracin de Sheila. Esa vez Morgan no fue capaz de controlar nada y supo que estaba en llamas antes de poder apartar la vista. Martin haba cortado un buen montn de lea, la segunda tienda se la adjudic Zander y las damas recibieron la de rayas rojas. Martin y Morgan podan dormir en el suelo de la tienda de Zander o podan dormir fuera. Morgan eligi dormir fuera. Se ech, bien llena de perdiz y de una especie de salsa de masa hervida que haban preparado las mujeres, y se tap con la tela de su kilt. La hoguera crepitaba de vez en cuando, iluminando ambas tiendas y el lugar donde estaba echada. No recordaba haber dormido. Esta vez a Morgan la despertaron dos puales que cayeron al suelo junto a su nariz. Abri los ojos de golpe antes de ponerse en pie, con los dos puales en la mano y preparada. Zander ya haba retrocedido, como si se lo esperara. Morgan entorn los ojos en la luz del amanecer, donde dedos de niebla seguan suspendidos en el ambiente. Hoy tenemos trabajo. Quera despertarte antes que a los dems susurr. Por qu? susurr ella. l respir hondo, llenando el pecho delante de ella. Despus se encogi de hombros. T eres diferente dijo, por fin. Ella no contest y esper a que l se explicara. No lo hizo. Slo solt el aire inspirado e hizo un gesto con la cabeza. Ven conmigo. Quiero que me ensees a lanzar puales. Ya tena un blanco montado en un rbol, aunque Morgan apenas lo vea. Lo mir sorprendida. No le haba odo moverse. Menuda guardiana de la virtud era ella, pens. He visto lanzar cuchillos y he visto acertar blancos, pero no haba visto colocarlos con tanta perfeccin en toda mi vida. Ensame cmo lo haces. Mis cuchillos estn perfectamente equilibrados. Es el truco principal. Equilibrados? pregunt l. Saca el tuyo. Lo hizo. Pntelo plano en la mano. Notas alguna diferencia de peso de un lado a otro? O de arriba a abajo? La empuadura pesa ms. En la empuadura no. En la hoja. Lo notas?

l sacudi la cabeza. Ella resopl frustrada. Dame tu mano. l lo hizo, colocndola paralela a la que ya tena extendida. Ahora, cierra los ojos. Qu? Confa en m. Utiliza algo ms que tu mala vista. Siente el peso, cierra los ojos. Lo hizo. Morgan coloc uno de sus preciados puales en la palma de la mano de Zander. La chispa instantnea que salt cuando sus dedos tocaron la piel de la palma de l la asust y retir la mano a toda prisa. l arrug la frente. Qu has hecho? pregunt l. Has hecho fuego con la hoja? l tambin lo haba notado? Morgan se trag la humedad que tena en la boca. Siempre que estaba con l le suceda lo mismo, y no era agradable. Bueno, tal vez s lo era, pero era peligroso. Yo no he hecho nada. Ha sido la hoja susurr. Tu hoja tiene el tacto de un martillo de herrero. Cmo lo has hecho? Quieres callarte y sentir como te he pedido? Qu tengo que sentir ahora? Morgan levant los ojos al cielo. El peso! Notas la diferencia? Mi hoja pesa exactamente igual en toda la vara. Ningn extremo es ms pesado o ms ligero. Lo notas? La vara? Sus dedos hacan girar la hoja sobre el pulgar, mantenindola plana para que no le cortara, y su voz era ms baja. Morgan sinti que se ruborizaba, pero mantuvo la mirada firme. No te cansas de tomarme el pelo? pregunt. Yo? Todo lo conviertes en una discusin sobre lujuria y no es en serio. Necesitas tomrtelo en serio si quieres aprender esto. Lujuria no contest, y su voz se hizo ms suave, tanto que Morgan apenas poda orla... amor.

Morgan cogi la hoja antes de que l pudiera respirar, se volvi y lanz ambos puales al centro mismo del blanco, donde temblaron, emitiendo un sonido metlico al chocar las dos hojas. Se volvi a mirarlo. Puedo clavar mis doce puales en el punto que quiera. No lo aprend charlando de lujuria... ni de amor. Haces que parezca sucio. Lo es insisti ella. Quin ha podido hacerte tanto dao, Morgan? Lo ms horrible del mundo estaba sucediendo, y Morgan se volvi antes de que Zander se diera cuenta. Su palabrera del amor haba hecho subir las lgrimas tan cerca de la superficie, que fue una agona para ella reprimirlas, hasta el punto de que notaba la sangre bombeando en el interior de su cuerpo. Las lgrimas eran para las mujeres; sin duda no eran para Morganna KilCreggar. Nunca lo haban sido. Haba vivido toda su vida, o eso pareca, slo para matar al seor FitzHugh, y despus estaba dispuesta a morir. No haba ni pizca de sitio para nada femenino en ese plan. Camin rgidamente para recoger los puales del rbol. Cuando ests dispuesto a aprender, te ensear dijo. Me parece bien. Puede que te recompense con otro de tus preciosos y equilibrados puales. Estabas igual de concentrado cuando aprendiste a manejar la honda? Lo aprend yo solo. Descubr que era ms fcil balancear la honda en un costado en lugar de arquearla. Puede parecer raro, pero es ms preciso. Nunca te tomas tiempo para jugar, Morgan? Nunca? Soy tan mortfero con un arco que nadie me desafiara. Puedo acertar al ojo de un animal desde cualquier distancia, en cualquier momento del da. Supongo que ya tengo la respuesta dijo l. En una ocasin me preguntaste cmo manejaba el hacha. No te dije la verdad. Bueno, s, pero no fui preciso. Jugando, Morgan? insisti l. Dije que apenas la haba manejado. Eso es cierto. No me parecen muy tiles. Es un arma difcil para cazar. Es demasiado sangrienta, casi tanto como la espada escocesa. Morgan dijo l, en un tono de voz que probablemente crea amenazador. Soy mortfero con el hacha. Soy capaz de batirme en duelo a la manera inglesa. Le llaman esgrima, aunque mi uso de la espada est ms encaminado a acabar la batalla y no a danzar y alargarla, como hacen ellos. Espectculo. Slo desean eso. Eso y sangre.

l suspir, y esta vez muy fuerte. He recibido el mensaje, Morgan. No sabes jugar. Te has pasado la vida convirtindote en una mquina de matar y eso no deja mucho tiempo para bromas, diversin o juegos. Empiezo a entender por qu te eleg como escudero. Parece que has elegido a muchos para ser tus escuderos. Yo slo fui el primero de tantos. Martin el segundo. Doy por hecho que habr ms antes de que volvamos a tu desestructurado hogar. No te habas dado cuenta todava? pregunt l. Ella se ri con sarcasmo. Por supuesto que s. T ganas, secuestras u obligas a los hijos de los pobres campesinos a ir contigo, a servirte, a formar parte de tu squito y de tu vida, y al hacerlo, consigues el apoyo de sus parientes en todo el pas. Muy bien contest l. Alguna vez los dejas marchar tal como prometes? Casi nunca quieren irse. Lo juro. No quieren? pregunt ella. No te muestres tan sorprendido, Morgan. No soy un ogro. Soy un amo muy indulgente. Tengo una casa grande y caliente donde no falta la comida ni otras comodidades, como tapices y muebles. Casi todos los que me sirven lo consideran un modo de vida confortable, en comparacin con el que llevan en sus aldeas. No consigo que se vayan. Les mando recado a sus padres para que los recuperen, pero cuando vienen ellos tambin se quedan, y as tengo ms criados. No me extraa que tu madre crea que necesitas estructura. La necesitas. Creo que necesitaba a alguien como t, Morgan. Se le par el corazn. Si el sol hubiera proyectado un poco de luz, todo lo que se obligaba a no pensar se vera escrito en su cara. No poda ni hablar. No s, se me acaba de ocurrir. No s por qu. T eres diferente y no sabra decir por qu. S que te quiero cerca de m, Morgan. Te obligu a venir conmigo porque de algn modo saba que te necesitaba. Lo sent en cuanto me tocaste en el campo de batalla y lo s ahora. Lo ms raro es que no soy slo yo. T tambin me necesitas, aunque slo sea para ensearte a jugar. La humedad en la boca de Morgan la sofoc cuando intent tragar. Despus se puso a toser. l la golpe en la espalda y casi la hizo caer de rodillas con la fuerza de sus golpes. El estrpito hizo que el resto del squito saliera al claro. Morgan respondi a la silueta apenas vestida de Sheila con la reaccin ms masculina que supo. Huy.

CAPTULO 07

Menos de dos semanas despus, la banda de Zander haba aumentado con seis muchachas y nueve muchachos, y Morgan tena que usar ms flechas y, en consecuencia, ms tiempo para conseguir carne suficiente para alimentarlos y que quedaran restos para trueques. Esta vez se llev cuatro flechas, salud con la cabeza al grupo de jvenes de aspecto malhumorado y se fue. La hizo detenerse que uno de ellos la sealara con un gesto y despus se volviera hacia los dems. Con se tendrs problemas dijo a Zander, que la haba acompaado haciendo suficiente ruido para alertar a cualquier presa. Tambin ves el futuro? pregunt l. Morgan lo mir de soslayo. l llevaba un kilt, sin capa y sin feile-breacan. La parte superior del cuerpo la llevaba cubierta con un lino fino y, con la lluvia cada vez ms intensa, lo tena pegado a todos los centmetros de su piel. Ella lo observ y cruzaron una mirada. Le pone furioso mi habilidad y que Sheila le diera calabazas anoche contest ella. Los rechaza a todos, Morgan. Slo tiene ojos para ti. Cundo vas a hacer algo al respecto? Morgan se detuvo y levant una mano. Cazas o charlas? No podemos hacer ambas cosas. Zander baj la voz. Sheila se me ofreci hace un par de noches, lo sabas? Los ojos de Morgan llamearon antes de poder ocultarlo y not, ms que vio, su diversin. No la tomaste? pregunt ella. Le dije que t me habas advertido de que no lo hiciera. Morgan frunci el ceo. Eso explica mis pastelitos dijo por fin. Est probando una receta muy antigua, muchacho. De pastelitos? No, la comida. Ningn muchacho de tu edad se puede resistir a la buena cocina. No soy el nico que lo ha notado. Has engordado un par de kilos desde que os conocisteis. Te ha mejorado, aunque si engordas un poco ms de cara, no sabr cmo mantener a mi moza, Maci, alejada de ti.

Se estaba refiriendo a su ltima doncella, a quien haba puesto el mote en un arrebato de optimismo. Su cara pareca una torta plana con una frambuesa por nariz. Morgan hizo una mueca. Maci? pregunt. S, Maci. Todas las chicas te recibiran encantadas en su lecho y cmo pagas t sus anhelos? Ignorndolas. Nada fomenta ms el apetito. Si fueras capaz de dejar tu moral de lado y llevarte una a la cama, disfrutara de un buen revolcn, estoy seguro. Morgan decidi no hacerle caso. Era ms fcil que hablar de lo que l llamaba el juego del amor. Tambin aguz los odos. Haba una jabalina con dos de sus cras a la vista, aunque si Zander segua con sus pullas no continuaran paseando tan tranquilas, esperando la muerte. Levant la mano. Hoy te apetece jabal o ciervo? pregunt en voz baja. l la mir. En serio? susurr. Elige insisti Morgan. Ambos contest sonriendo. Morgan tena cuatro flechas. Haba un ciervo enorme detrs de ellos en lo alto de una sierra. Ms que verlo lo haba percibido por el comportamiento del jabal. Coloc una flecha y apunt a los ciervos. Zander sigui su lnea de visin, entornando los ojos. Morgan tir y abati al ciervo antes de tomar aire de nuevo. Ya tena otra flecha colocada y bien tensa en el arco con la tensin del retorno. La reaccin fue inmediata, porque el jabal cay, gruendo y gimiendo, y sus cras salieron corriendo en direccin opuesta. Morgan apunt y acert primero a la ms lejana. Zander estaba rgido a su lado, y era lo que ella quera. Haba dejado para el final el jabal que pretenda atacarles. Y no utiliz la flecha. Cogi los seis puales que l le haba devuelto. Metdicamente, los clav en su hocico y en los ojos, hasta que el animal se par aullando de dolor a menos de un cuerpo de distancia de Zander. Morgan se situ a horcajadas sobre el animal y le arranc los puales y le cort el cuello antes de que sus pezuas cesaran de agitarse. Despus fue tras la hembra. Ella ya haba dejado de moverse y Morgan le cort el cuello para desangrarla. Despus fue a por el ms lejano. Hizo chasquear la lengua al ver la caa rota de la flecha. Normalmente no era tan descuidada. Por lo general le devolva todas las flechas a Zander. La cogi para arrancarla. Zander la detuvo y lo hizo l mismo. Despus la hizo girar entre los dedos. Has roto una flecha dijo, sacudiendo la cabeza. Mala puntera contest, encogindose de hombros. Ya empezaba a creer que eras perfecto, Morgan.

l le sonri de lado y ella trag saliva. El corte en el cuello del jabal fue ms profundo de lo que hubiera querido y la sangre le salpic el torso y otro poco le cay sobre las botas. Suerte que est lloviendo coment Zander. No me gustara obligarte a baarte otra vez. Slo un tonto que no fuera escocs dira eso contest ella. La lluvia me dejar bien limpio. Adems, me ba anoche. Lo s. Lo... sabes? Se le quebr la voz y esper que l no lo notara, o que si lo notaba no hiciera ningn comentario. Se haba relajado un poco, pero era una noche sin luna y llova, y pudo baarse desnuda, dejar los cabellos sueltos y fingir que era la ninfa que para l era Sheila. Pudo chapotear a placer en la superficie, experimentar el peso de sus pechos flotando en el agua y preguntarse por qu se ponan tan sensibles con los cambios de tamao. Sin embargo, se puso rgida de miedo cuando l dijo que lo saba. Su respiracin era tan superficial que resultaba casi dolorosa. Todos sabemos cundo te vas, Morgan, aunque ninguno de nosotros sea lo bastante valiente para salir a buscarte. Supe por qu te habas ido cuando vi que volvas con la trenza mojada. Nadie sabe nada de m contest ella, sintiendo que el miedo le suba por la columna y la dejaba temblorosa. l se encogi de hombros. Eso es verdad. Cuntame algo de ti para variar. Dime cmo te apellidas, de qu clan eres, tu linaje, por qu eres tan consagradamente bueno en todo. Cuntame. No s cocinar contest ella. l se ech a rer. Es cierto, pero tenemos mozas de sobra para competir en ese arte. Quieren que te fijes en ellas dijo Morgan. Saba perfectamente por qu. Todas las muchachas nuevas suspiraban por Zander, hasta el punto de resultar embarazoso. l tambin lo saba, a juzgar por la poca ropa que se pona encima y por las competiciones deportivas que organizaba con los muchachos, como la lucha, por ejemplo. No, muchacho, quieren que t te fijes en ellas. Yo? pregunt. Anoche me ganaste en levantamientos sobre los brazos. No saba que existiera un hombre que pudiera hacer doscientos cincuenta seguidos, y probablemente podras haber seguido. Y yo que te llamaba esculido... Morgan sonri sin poder evitarlo.

Tengo que ponerme a hacer ejercicio. Si mis hermanos se enteran de esto, no me dejarn en paz. Hermanos? pregunt ella, intentando que no se le notara la emocin en la voz. Tiene ms de un hermano? S, mis hermanos. Te costara encontrar una pandilla ms cordial. Tienes muchos, entonces? S. Cinco. Tiene cinco hermanos? Morgan cerr los ojos. Pens que era una suerte que no hubiera jurado matar a todos los FitzHugh. Dime una cosa, muchacho. Cmo puedes tener tanta fuerza en esas extremidades tan flacas para vencerme? Para demostrarlo, se subi las mangas, dndole una buena visin de los msculos y los tendones endurecidos. Todo l era una demostracin de fortaleza. Ella apart la mirada. Se haba esforzado mucho. Los brazos le haban temblado durante horas despus del esfuerzo de llegar al levantamiento nmero doscientos veinte. Las apariencias engaan contest ella en un susurro. Estoy de acuerdo. Por ejemplo Sophie, la moza que nos llevamos hace un par de das. No nos llevamos nada. La gan yo. Como la toques, yo... Dej la amenaza sin terminar, sec el pual en la hierba mojada y se qued junto al jabal para dejar las cosas claras. Zander se baj la manga. Tena los cabellos aplastados sobre la cabeza y los ojos azul medianoche centelleaban como la superficie de un lago iluminado por las estrellas. Morgan tuvo que apartar la mirada. Y te extraan los estragos que has provocado? observ l. Ella ri con incredulidad. Yo no he provocado nada. Me prohbes tocar a las mozas, pero t ni siquiera las miras. Qu te parece eso? Me parece una violacin. Zander intentaba reprimir una sonrisa, pero no lo lograba. Las muchachas tambin son lujuriosas dijo, pasndole un brazo por los hombros como haba hecho con Martin. Morgan se apart de l. Saba que tena la cara encendida. No he dicho que no sea as. Y no he hecho nada para detenerlas.

l la mir con curiosidad. Saba que la miraba, por la sonrisa que tena en la cara y por las arrugas de la frente. Eso es cierto. No has amenazado a las mozas. Probablemente permitiras que cualquiera de mis nuevos criados se acostara con cualquiera de las muchachas, excepto Sheila, quiz. Slo me amenazas a m. Por qu? Los amenazara a todos. Pero los dems no me han obligado a hacerlo. Y tienes un sueo demasiado profundo fue la respuesta de l. Morgan lo mir. Ella haba elegido un lugar en el centro de cada campamento para echarse cerca del fuego y poder defender su virtud, si fuera necesario, y ahora l le deca que era en vano? Despus l se ri y le dio un empujoncito. Eres siempre tan serio, Morgan, muchacho. Mi propio caballo tiene ms sentido del humor. Morgan mir por encima de l. Sera mejor que regresramos. El campamento necesita a su cabecilla. Cabecilla? T? Ayer te venc, recuerdas? Slo en un pulso y fue porque yo acababa de vencer a Martin. Puedo vencerte en cualquier otra contienda dijo ella. Y si declaro la contienda del amor? Morgan jade. No aceptar esa contienda contest por fin. No tienes valor? pregunt. No contest, retrocediendo a medida que l avanzaba hacia ella. No tengo experiencia. No sabra por dnde empezar. S sabes por dnde empezar, Morgan. Me aventurara a decir que tambin seras un experto en eso. Ella se qued sin aliento. Ests bromeando y no me gusta. Hablo en serio, Morgan, muchacho, y si deseas desafiarme en eso, estoy dispuesto. No aceptar esa clase de reto! Por qu no? Te acobardas?

No. Slo me parece una estupidez. Y olvidas con demasiada facilidad. Ya has ganado una vez. No puedo vencerte en el pulso. Lo demostraste anoche. Slo porque, como has observado t, ya habas vencido a Martin y antes de l a Seth y a Dugan e incluso al gran Ira. Te forzaste demasiado. Forzarme? dijo ella atnita otra vez. Tena que ganarte. Habas vencido a todos los muchachos. Te estabas creando una reputacin y arruinando la disciplina de mi campamento. Si tu campamento tiene problemas de disciplina, no es culpa ma, sino tuya. Los estragos a los que se refera eran simplemente dejar que hombres y mujeres jvenes y lujuriosos se juntaran sin estructura. No era de extraar que su madre se quejara de l. Necesitaban un lder y l los dejaba a su albedro. sos eran sus estragos. Yo no tengo nada que ver con eso. Vences a todos los varones y despus te niegas a llevarte a una moza que cae sobre tus rodillas. se es el peor de los estragos. Es un estrago provocado por la lujuria. Lo he sufrido yo mismo. Morgan se ruboriz del mismo color que la sangre diluida por la lluvia en la tela de la camisa que le cruzaba el pecho. Ella no le haba pedido a Sophie que se sentara en sus rodillas y le estampara un beso en la cara, ni haba deseado sentir los pechos de la muchacha rozndole el hombro. Era lo ltimo que quera. De hecho, Morgan an se senta mortificada al recordarlo. Sophie era una muchacha lanzada. Tambin posea experiencia y tena unas manos que estaban por todas partes. Morgan apenas haba terminado de vencer a Zander en los levantamientos y ya tuvo que encontrar fuerzas para apartar a la moza, y no haba sido divertido en absoluto. A los dems tampoco les haba parecido divertido. Ahora Zander afirmaba que Morgan estaba haciendo estragos provocados por la lujuria y que l tambin los sufra. Era ridculo. Toda la conversacin empezaba a ser ridcula. No he hecho nada contest finalmente. Las muchachas ni siquiera miran a los dems. A m apenas me toleran. Todas quieren que Morgan, el guapo, el joven, el gran dios de la caza, se fije en ellas. Y cuando no se fija, se preguntan por qu y compiten entre ellas para ser la ms hermosa. Y eso slo las muchachas. El gran dios de qu? pregunt atnita. No tienes ni idea de lo que eres y de cmo te perciben? No soy nada ni nadie contest ella. l levant los ojos al cielo. Eres asombroso en todo lo que intentas. Si un da te pones a cocinar, no habr paladar ni estmago a salvo en muchas leguas. No es fcil competir contigo. No compito porque quiera. T me obligas a hacerlo para recuperar mis puales.

No me refiero a las ferias. Hablo del campamento. Del campamento de Zander FitzHugh y los estragos que Morgan, sin clan y sin apellido, ha provocado en l. Ya no estaba ruborizada. Estaba plida. Nunca haba estado con gente de su edad y lo que estaba describiendo l pareca ajustarse a cmo actuaban las muchachas. Y ellos? pregunt por fin. Mayoritariamente les gustara hacerte caer en una trampa. Uno slo no puede contigo, pero juntos s podran. Se aliarn contra m? Por qu? Porque a nadie le gusta la perfeccin que no puede mancillarse. No deberas esforzarte tanto. Morgan se mir las botas manchadas de sangre y la tela de los FitzHugh. Pues me marchar dijo por fin. l se ri con sarcasmo. Antes de que eso suceda, los mandar a todos derechitos a mi casa. Me debes el traje, recuerdas? Cunto quieres por l? Cuntos ciervos? Cuntos jabales? Cuntas aves? Si te doy una cifra, cumplirs? Ella asinti. Y si necesito un suministro constante? No todo de golpe? Cuntos por temporada? Te los conseguir. Muestras tan poca emocin, Morgan. Es interesante y un poco desalentador, debo reconocerlo. No debera preguntarme la razn, pero me la pregunto. En ti todo es emocin, FitzHugh. Tu campamento rebosa emociones. Y quieres que yo tambin muestre emocin? No, slo quiero que muestres un poco. Con un indicio bastara. Te hara ms humano. Muestro emociones protest ella. Me ruborizo. Ya lo has visto. l cruz los brazos y la mir como si no tuviera nada mejor que hacer en todo el da excepto sostenerle la mirada. Ella lo not cuando l levant un pie del lomo del jabal, alzando el kilt lo suficiente para que se le vieran las rodillas. Morgan las mir y frunci ms el ceo. Acabas de cazar tres jabales, les has cortado el cuello mientras uno de ellos todava agonizaba y no has mostrado nada. Ni siquiera la excitacin de la caza o de la muerte. Eso es preocupante.

He cazado tres jabales y un ciervo contest tensa. La muerte representa poco para ti. La vida tiene el mismo valor? Todo lo que vive muere. Quieres que me lamente por eso? No te da miedo la muerte, entonces? Ella se encogi de hombros. Cuando llegue ser bien recibida contest. No te preocupa sufrir dolor? El dolor no significa nada para m. Entonces es que no lo has sufrido. Los cuchillos, por ejemplo. Te han clavado alguno? Morgan se subi una manga, mostrando una cicatriz desigual. He sufrido. Te lo hiciste practicando? No. Me lo hicieron en un desafo. Eso es lo que hay que hacer para vencerte? Vencerme? contest Morgan. Tengo dos brazos. No hay cantidad de carne que puedas ofrecer y yo pueda aceptar para dejarte en libertad, Morgan sin clan y sin apellido. No la hay. Por qu? pregunt ella. No eres humano y quiero cambiar eso. No s cmo, no me pregunto ni el porqu, pero s que voy a hacerlo. No cambiar por ti contest ella. Adems eres un fanfarrn. Un fanfarrn? Yo? No he alardeado de nada que no pudiera hacer. Dijiste que poda elegir entre jabales y ciervo. No veo ningn ciervo. Morgan mir detrs de l e hizo un gesto con la cabeza. No estabas mirando, entonces, y te mueves con demasiada lentitud. Sgueme. l silb al ver el tamao del animal. La muerte no haba llegado rpidamente, aunque Morgan le haba acertado en el ojo como tena por costumbre. El animal haba levantado la tierra a su alrededor con las pezuas y haba cambiado el entorno. Morgan lo mir sosegadamente un

momento, despus se arrodill y le cort el cuello. Sinti los ojos de Zander sobre ella todo el rato. Y se ruboriz.

CAPTULO 08

Zander la ayud a desollar y descuartizar al ciervo antes de irse a buscar el caballo. Morgan lo vio alejarse, con una cra de jabal sobre el hombro y un revuelo garboso del kilt. Tena una espalda musculosa, a juzgar por el balanceo del kilt, y ella ya conoca el alcance de su masculinidad frontal. La cara de Morgan arda. Era un hombre atractivo y varonil y no haba encontrado a una mujer con la que aliviarse desde que ella lo conoca. Eso no poda ser normal y, por alguna razn, tambin era molesto. No se atreva a preguntarse el porqu. Se ech boca abajo en medio de su matanza y esper a que l volviera. El olor de la sangre de los animales pesaba en el aire empapado de lluvia, pero no ocupaba suficiente lugar en sus sentidos para pensar en ello. Era igual que en un campo de batalla sembrado de hombres. Las cosas vivan... y despus moran. Si ese gran ciervo no haba sido puesto en la tierra para llegar a la madurez, estar en celo, procrear y despus morir para llenar el estmago de un hombre, para qu lo haban puesto? Mir el ojo sin vida, de donde Zander ya haba arrancado la flecha. La cornamenta era la mayor que haba obtenido. Muy puntiaguda y en forma de cuenco, con un tamao proporcionado. Haba carne suficiente para alimentarlos casi todo el mes. Era un gran animal. Ahora era un animal grande y muerto. Rod en el suelo y mir hacia el cielo gris, a travs del tnel de gotas de lluvia, parpadeando cada vez que una gota caa cerca de su ojo. Nunca haba deseado atencin. De haberlo sabido, habra hecho algo. No quera que las muchachas suspiraran por ella, ni que los muchachos conspiraran contra ella. Quera cumplir su destino, echarse en el suelo, cerrar los ojos y esperar el olvido de una buena muerte. Eso era lo que quera, lo que siempre haba querido. Entonces, por qu le molestaba lo que Zander haba dicho? Por qu hablaba tanto ese hombre, en definitiva? Qu le importaba a l si a Morgan, sin clan y sin apellido, le preocupaba la muerte o la vida? Ese hombre era absurdo. Y encima ocupaba casi todos sus pensamientos. La asustaba ms an que ocupara muchos de sus sueos. No saba qu pensar. l tena unas manos fuertes. Unas manos que la haban agarrado la vspera y no le haban dejado ninguna duda de que la vencera en el pulso. Tambin tena unos hermosos rasgos. Ya lo haba pensado al conocerlo y nada haba alterado esa impresin. No dejaba de usar el pual para rascarse la barba de tres das, mostrando la hendidura de la barbilla, la fuerte mandbula, los pmulos altos. De haber sido una muchacha de las que se vuelven locas por esas cosas, habra pensado que era el hombre ms hermoso de la tierra.

Suspir. Soando despierto sobre la sangre? As es como te imaginaba. Oh, Morgan!, qu voy a hacer contigo? Ya estaba de pie antes de que acabara de hablar, dejando que la lluvia cayera sobre los restos del ciervo. Lo observ cuidadosamente. No lo haba odo acercarse y haba venido con el caballo. Morgan mir al animal y se maravill de su sigilo recin adquirido. Oh, tal vez estabas durmiendo? pregunt l con jovialidad. No estaba durmiendo. Tu montura no se oa sobre el brezo y t tampoco has hecho ningn ruido. l sacudi la cabeza. Hemos asustado a todos los pjaros por el camino. Admtelo, Morgan. Ests recuperando sueo. Por qu debera recuperar sueo? Porque lo pierdes intentando proteger la virtud de las mozas, dira yo. Por otra parte, tambin dira que tienes miedo. Morgan abri mucho los ojos. Miedo de qu? pregunt. De soar contest l. Ella tuvo que apartar la mirada, despus mir al suelo y por fin se trag el miedo a la vista de la maldicin femenina. Morgan se arrodill sobre el suelo ensangrentado y se cogi la cabeza con las manos. Ahora tena la menstruacin? Ahora? Bscate un arroyo y asate. Yo cargar a Morgan. Est acostumbrado al olor, pero no le gustar que t tambin huelas a sangre. Morgan sali corriendo. Estaba temblando antes de sumergirse en el riachuelo, mojndose ms de lo que poda empaparla la lluvia. Tuvo que quitarse parte de su tnica interior y utilizar tambin el taparrabos que Zander haba inventado. Haca casi un ao que no le vena la maldicin y tena que venirle ahora? Se pregunt por qu. No haba hecho nada diferente, excepto comer y descansar ms. Se pregunt si sa sera la causa, pero no tena a nadie a quien preguntrselo. Si alguna otra de las mozas de Zander sufra su perodo, lo haca en secreto. Deba ser en secreto. Era otro secreto que tena que guardar y ni siquiera saba cunto tiempo se supona que estara maldita con l. No debera suceder. Lo ltimo que deseaba era un recordatorio de su sexo. No pensaba permitirse ser una mujer. No tena ni el tiempo ni la inclinacin para ello. Era exactamente lo que Zander la haba llamado, una mquina de matar. Llevaba los hombros desafiantes y una mueca burlona en la boca cuando se reuni con l.

Vaya, este bao te ha mejorado mucho. Un poco ms mojado y menos sangriento. Qu ha pasado? Nada contest ella de mala manera. l arque las cejas pero no dijo nada. Haba cargado toda la carne y tena las riendas en la mano. Como siempre le deca l en broma, se haba librado del trabajo y haba vuelto a tiempo para beneficiarse del resultado. Le sigui a pie, intentando mantener los ojos en cualquier lugar que no fuera la anchura de sus hombros, o los msculos de su espalda donde la camisa se le pegaba, o sus piernas, o donde la parte trasera de su kilt pareca acariciar cada paso, o, sobre todo, su nuca, donde unos cabellos rizados, castaos y mojados nacan antes de caer sobre sus hombros... hasta la mitad de la espalda... Morgan trag el exceso instantneo de humedad y levant los ojos al cielo, deteniendo la lista mental de sus atributos. Como si se hubiera dado cuenta de su nerviosismo, l se puso a silbar de la forma atonal que tena por costumbre. Entonces ella tuvo que intentar ignorar su corpachn, adems del ruido que estaba haciendo. Matar a su hermano, el seor, esperaba que valiera la pena, se dijo a s misma. El campamento estaba montado, pero muy silencioso. Zander se par de golpe y Morgan tropez con l antes de poder evitarlo. La mano de l se pos en su costado para detenerla, pero ella ya se haba apartado y estaba observando la escena. Dos de los nuevos muchachos adquiridos se estaban enfrentando, con un pual en cada mano, y atacndose medio agachados. La ropa desordenada de Sophie y la expresin satisfecha de su cara contaba la historia. Era evidente que se peleaban por ella, aunque si pensaran con la cabeza en lugar de con los rganos masculinos, sabran que Sophie estaba disponible para cualquiera de ellos, o para todos ellos. Morgan sopes la escena y tena los seis puales en las manos antes de que nadie pudiera hacer otro movimiento. Sultalos dijo Zander en voz baja. Uno de ellos levant la cabeza para mirarles y el otro salt y aprovech la oportunidad para cortar a su contrincante en el antebrazo. Morgan lanz sus propios puales e hizo caer al suelo los cuatro que ellos tenan en las manos antes de que nadie pudiera tomar aire. Hubo un jadeo colectivo. Morgan se coloc frente a Zander, sujetando los dos ltimos puales entre el pulgar y los dedos ndices con las hojas hacia fuera. El muchacho llamado Collin se frot una mano, mientras el que sangraba la miraba con la boca abierta. Los prximos dos irn donde menos los queris dijo. Eso hizo que levantaran las cuatro manos y provoc ms miradas de admiracin de las fminas con las que Zander haba llenado su campamento. Morgan se apart, dejando que Zander pronunciara su sentencia y admirndose de su estupidez. Si los muchachos queran conspirar contra ella, como haba dicho Zander, acababa de firmar el anuncio de su ataque.

Mir a Zander de soslayo. l la mir y despus mir a los dos combatientes. Morgan devolvi su mirada a Collin y al otro. Nos faltan muchas leguas para llegar a territorio FitzHugh dijo Zander. Martin? S? dijo el muchacho de la primera feria. Quiero que te lleves a los hombres a mi casa. Ya te he explicado cmo llegar. S contest Martin. Morgan se acerc ms a Zander y le sostuvo la mirada. Ella le habl con los ojos. Tienes un plan mejor? pregunt l en voz baja. Ya tienes suficientes criados. No? l asinti. Yo los cedera a las muchachas MacPhee. Ellas ganaran manos fuertes y... bueno, hombres, y t ganaras la paz de unos muchachos agradecidos que ya no tendrn tiempo para tonteras como matarse entre ellos. Vio que los labios le temblaban. Despus, sonri. A continuacin, se estaba muriendo de risa. Morgan se apart de l e intent llegar a los rboles, detrs de ellos. Los muchachos la miraban con odio. No tena necesidad de preguntar lo que expresaban sus ojos. Lo saba. Sabes escribir? Zander la miraba. Slo con un cuchillo, seor contest ella tranquilamente. Zander la mir con incredulidad un momento y despus se volvi a los dems. Alguno de vosotros sabe escribir? S. Martin fue el que contest. Puedo escribir si tiene tinta y pergamino. Tengo ambas cosas. Martin? Escrbeme una nota para que la firme. Ya he decidido vuestro castigo, muchachos. Qu va a ser? pregunt Collin. S, qu es lo que Morgan ha pensado para nosotros? Zander frunci el ceo. Ha sido Morgan quien lo ha pensado, pero no os parecer excesivo. A menos, claro, que no tengis nada entre las piernas. No escribas eso, Martin. Qu significa? Morgan reconoci la fanfarronada masculina tras el tono de Collin y se ruboriz cuando l la mir furioso.

Slo que Morgan ha recordado dnde viven cuatro muchachas lujuriosas. Tambin saben cocinar igual de bien, sino mejor, que mis criadas. Las damas MacPhee tienen escasez de hombres para labrar la tierra, salir de caza y calentarles la cama. He decidido regalarles vuestro contrato de este ao. Escrbelo, Martin. Ambos jvenes quedaron atnitos un momento. Despus empezaron a sonrer. No creis que no es un castigo, muchachos. Dudo sinceramente de que cuando conozcis a las muchachas MacPhee y empecis vuestro servicio, podis caminar mucho ms. De hecho, os garantizo que no. Martin? S? Conoces a las MacPhee? Todos las conocen. Tambin sonrea. Ocpate de que Collin y Seth lleguen sanos y salvos y despus vuelve. Estar cerca de Chidester's Quarry. Conoces el lugar? S contest. En marcha, pues. Es una caminata de tres das, tal vez cuatro. Morgan? Ven conmigo. Se acerc al centro del grupo, recogi los puales y sigui caminando, con Morgan pisndole los talones. Cuando llegaron a su tienda, abri la puerta y le hizo un gesto con la cabeza invitndola a entrar. En cuanto se cerr la puerta, el campamento se puso en marcha otra vez. Morgan lo oy a travs de la tela de la tienda. Tienes idea de lo estpido que eres? Estaba sacando los puales de ella clavados en los mangos de los de los otros para devolvrselos, y no lo haca con buenas maneras. Sus brazos se estremecan con cada movimiento, lo mismo que los hombros y el torso, y... Morgan casi gimi con sus propios pensamientos mientras lo observaba, recibiendo inconscientemente los puales que le tenda. Ni siquiera parpade. Ahora no habr quien los pare. No se te ha ocurrido fallar alguna vez? Fallar? repiti ella, cogiendo el ltimo pual y sostenindolo. Fallar? S, fallar. Es una idea tan descabellada? A qu debera apuntar entonces? l levant los ojos al cielo y suspir. No deberas apuntar a nada. Deberas fallar. Pero yo nunca he lanzado sin apuntar. Podra dar en una parte vital si no apuntara.

Pues apunta a una piedra detrs de ellos. Apunta a una brizna de hierba, apunta a una mancha de sol en el suelo, maldita sea! Morgan segua mirndolo sin parpadear. Mi habilidad es un don de Dios susurr. Yo no la ped, no la merezco, sin duda no la disfruto, pero es un don de Dios. No puedo darle la espalda. Dios no concede dones para matar. No he matado a nadie... todava contest ella. Justo. Todava. Eres una mquina de matar, sin una pizca de remordimiento. Es inhumano y aterrador. Tambin te est convirtiendo en un semidis, vayas donde vayas. Los muchachos te odian por eso. Las muchachas suspiran por ti. No s qu pensar de ti. Su voz invocaba todo lo que haba de femenino en ella, y Morgan luch contra ello antes de darse cuenta de que estaba perdiendo. Debera haber sabido que perdera. Siento remordimientos susurr. l la mir al or eso. Los ojos de Morgan estaban hmedos de lgrimas y vio que la miraba fijamente. No se atreva a parpadear. Algo estaba ocurriendo entre ellos y al notarlo se le abrieron an ms los ojos. Te preparars el lecho aqu. Conmigo. No admito discusin. Estaba ms enfadado que antes, a juzgar por su tono brusco. Me niego contest ella. No tienes la opcin de negarte. No puedo garantizar tu seguridad y no quiero despertarme y ver que te han cortado el cuello. Puedo protegerme solo contest, dejando que le cayeran las lgrimas por las mejillas. No, no puedes. Tienes un sueo demasiado profundo. Y sueas demasiado, a juzgar por cmo te mueves. Morgan levant las manos y se frot la cara para secarse las lgrimas. No lo saba dijo finalmente. Despus baj los brazos. Lo haces. Te he observado. Me ha observado?, se pregunt ella, conteniendo el aliento tan fuerte que le dola. Cuando no puedo dormir, me gusta mirar el fuego. T duermes tan cerca de l que podras quemarte. Pero no te quemas, a que no?, Morgan, sin clan y sin apellido. T no te quemas nunca. Slo se queman los que te rodean.

Nunca hay nadie a mi alrededor contest ella. Probablemente eso sea cierto. No se lo permitiras. Pero se han quemado de todos modos. Creme. Morgan frunci el ceo. No entenda nada. No puedo dormir aqu, aunque me lo ordenes. No discutas ms o te atar a mi cama. Crees que eso le gustara a tu anhelante grupo de seguidores? No tengo seguidores protest Morgan. Slo tienes que decirlo y cualquiera de las muchachas de fuera te seguir a donde quieras, cuando quieras. Muchos de ellos tambin. No tengo seguidores, dice, como si no fuera un hecho probado. No la miraba, se estaba observando las uas. Morgan lo mir. Si yo tuviera tu don para la puntera tendra legiones de seguidores, y todos detrs del corazn de los bastardos Sassenach que hay sobre la faz de la tierra. Pero puesto que no lo tengo... Se call y suspir, debo conformarme con utilizar el tuyo. De todos modos no dormir aqu contigo. Por qu discutes cuando te he dicho que no admito discusin? No admito rplica y utilizar la fuerza bruta si es necesario. No me obligues. A ninguno de los dos nos gustar. Pero yo duermo en el suelo. Estoy acostumbrado a eso. Una tienda es demasiado para m. Hay suelo bajo las alfombras. Puedes dormir en l. Deseo tanto darte mi catre como tu libertad. Por quin me tomas, por un tonto? No contest ella. Eres mi amo, pero un tonto? No. Te equivocas, muchacho, ahora que lo pienso. Haba dejado de mirarse las manos y centr el foco de su mirada azul medianoche en ella. Morgan no estaba preparada para eso y probablemente se le not. Soy el ms tonto de los tontos. Slo espero no consumirme ms. Hay problemas con lo que deseo y necesito ahora. Me comprendes? Morgan entorn los ojos antes de encogerse de hombros. No tena la menor idea de lo que le estaba hablando. Probablemente se not. Puedo irme? Tengo que curtir una piel y tengo que preparar un jabal para la prxima feria. S. Prepralo bien y ablndalo hasta que no se pueda ms. Eso es lo que ms me gusta de ti, Morgan, muchacho. Atas a tus vctimas y las preparas para la matanza, y ellas ni siquiera saben lo que est pasando. No creo que te comprenda dijo ella. Gracias a Dios contest l. Yo tambin he estado pensando en lo que dijiste.

Morgan esper. Haba dicho muchas cosas, poda ser cualquiera. Ya tengo demasiados criados y no deseo corregirlos y hacer que me obedezcan. Esta vez pediremos otra cosa. No puedes contest ella. Por qu no? No hay nada que te asegure ms lealtad que llevarte a sus hijos. T mismo lo dijiste y es cierto. Lo he visto. Todo lo que dijiste es cierto. Entonces, qu debera hacer? Morgan se encogi de hombros. Tienes hermanos y parientes? Reglales algunos criados. Necesitas asegurarte tambin su lealtad, de todos modos. Mis hermanos son todos leales! Morgan mostr su incredulidad resoplando. Asegurarte de la lealtad de tus criados, no de tus hermanos. Tambin nos ira bien ms tela. Y ms harina. Ms cocina? Para qu? pregunt Morgan totalmente estupefacta. Cocina no, harina. Harina de trigo. Cmo crees que se hace el pan que comemos? Del aire? Cambia el jabal por harina la prxima vez. Tienes respuesta para todo, no, Morgan? Tus problemas son pequeos, y por eso son fciles de resolver contest. l dio un paso hacia ella y pos sobre su rostro sus ojos azul medianoche. Morgan tema respirar. Si eso fuera verdad susurr y dio otro paso hacia ella. Morgan empez a retroceder. Despus, inconscientemente, se puso los puales en la mano. l ni siquiera desvi la mirada. No apart la mirada de ella. Hay algo prohibido en ti, y no tengo ni idea de qu es. Susurraba las palabras tan bajito que Morgan no estaba segura de haberlas odo bien. Tampoco crea que se supusiera que deba orlas.

Los ojos de ella estaban muy abiertos, su respiracin era contenida y su espalda estaba contra el poste de la tienda. Estaba aterrada. l se ri burlonamente y se apart de ella. Se fue al otro extremo de la tienda en dos zancadas. Puedes irte dijo. Morgan trag saliva y despus empez a avanzar despacio hacia la puerta. No entenda nada de lo que le deca. Haca que todas las fibras de su cuerpo vibraran con algo parecido a la anticipacin que experimentaba cuando alguien la desafiaba y senta un temblor no muy diferente a la emocin de la victoria cuando daba en el blanco. Era demasiado inmenso para ella. Sabes otra cosa, Morgan? Ella se detuvo junto a la puerta. Tienes unos sueos horribles.

CAPTULO 09

Los que siguieron fueron los cuatro peores das de la vida de Morgan, y las noches todava fueron peores. Fue lo mismo para cualquiera que estuviera en las proximidades de Zander FitzHugh y empez la maana despus de que ella se quedara a dormir en su tienda. Antes de que el sol pensara siquiera en aparecer aquel da, Zander la despert y no con cualquiera de sus mtodos previos. Sencillamente puso todo el peso de su pie bajo su caja torcica y la empuj fuera de la tienda. Morgan rod y se puso en pie, sacudindose el polvo y sofocada por la sorpresa y la temperatura. Adems, su feile-breacan estaba torcido y l gru por eso antes de sealarla con el brazo. No seguir escuchando tus ronquidos ni un momento ms. Descubrir la manera de agotarte! Venga, muvete! Tras decir eso la empuj a campo abierto y la oblig a hacer una serie de ejercicios y movimientos tan rigurosos que los dos acabaron empapados de sudor. Hizo tantos levantamientos como ella y cuando llegaron a doscientos la hizo ponerse de pie y agacharse e incorporarse sobre una sola pierna. Cuando se cans de eso, la hizo ponerse de rodillas y de pie y otra vez de rodillas. Despus, de pie otra vez, saltando, bajando, saltando, bajando. Despus la hizo trabajar con piedras. No piedras pequeas, sino grandes cantos rodados que le oblig a levantar por encima de la cabeza, sostenerlos y lanzarlos. El primero que l eligi era demasiado pesado y cuando Morgan intent balancearlo sali disparada con l, lo que puso a Zander an ms furioso. No se abland cuando ella le suplic un momento para ir de vientre. Slo la mir con ira, le hizo un gesto con la mano y le dijo que contara hasta diez para que hiciera sus necesidades entre los matorrales.

Entonces, la tir al arroyo, porque ella se neg a desnudarse, y, mientras ella se baaba con el peso de la lana mojada y las botas, l se quit todas las piezas de ropa antes de zambullirse. Morgan estaba fuera del agua antes de que l emergiera a la superficie y se estaba escurriendo la capa, despus la falda y finalmente la trenza. Tienes problemas para servirme, escudero? gru l cuando ella lo ignor. Morgan estaba de pie y le alcanzaba la ropa pieza por pieza, haciendo lo que poda para no ver nada de l ahora que el cielo empezaba a iluminarse de un rojo amarillento y l tena un cuerpo hecho para recorrerlo con la mirada. Eso tambin lo enfureci; le dijo que se buscara una moza para mirar y Morgan se ruboriz. Despus l se march hacia el campamento, con un paso tan furioso que le haca vibrar los huesos. Pero su temperamento no mejor. Sencillamente lo descarg en todos los que se cruzaron en su camino. Dijo a Sheila que dejara de someter una buena avena al tormento de sus gachas, tir una de las galletas de Amelia al suelo, le dijo que si tenan que tener la consistencia de piedras ya podan comer piedras directamente y convoc a los sirvientes para lo que acab siendo una carrera maratoniana. Morgan tuvo ms de un calambre en el estmago antes de que llegaran al campamento, pero fue una de los dos nicos sirvientes que pudieron mantener su ritmo. Los dems ya haca tiempo que haban perdido la capacidad de seguir su paso y quedaron a su libre albedro. Zander repas el campamento con su mirada azul medianoche, dijo a las mozas que su pereza no sera tolerada mucho ms, cogi un gran pedazo de carne de jabal asada y grit a Heather que se lo sirviera en la tienda. Los ojos de Morgan estaban tan abiertos como los de los dems mientras Heather se pona en pie de un salto y lo segua hasta la tienda. Pero poco despus volvi a salir de ella y no pareca muy contenta. Nadie dijo ni una palabra. Despus Zander abri la puerta de la tienda y llam a Morgan a gritos. Su voz de orador no haba perdido ni pizca de estridencia. Todo el bosque se sobresalt con el sonido de su nombre, no slo Morgan. Se mof de ella, le dijo que cesara de ser tan irritante y se pusiera de lado para dormir. Si no, se lo hara pagar con otra tanda de ejercicios al da siguiente. Morgan acababa de cerrar los ojos cuando l la levant agarrndola por el cinturn y la ech de la tienda tirndola sobre un tronco, frente a todos. Primero come algo aull, y volvi a la tienda a grandes zancadas. Le dio el tiempo justo para clavar un cuchillo en la carne y empezar a trincharla antes de que Zander aullara su nombre de nuevo. Morgan cort lo que pudo y se lo estaba metiendo en la boca mientras entraba en la tienda. El segundo, el tercero y el cuarto da siguieron la misma pauta, aunque por lo que ella vea, Zander ni siquiera dorma. La maldeca a ella, maldeca la tienda, maldeca a todos los gandules Sassenach sobre la tierra escocesa, y beba mucho. Ella intent taparse los odos con las manos

debajo del kilt, pero eso lo puso an ms furioso cuando la despert la segunda maana y la encontr en esa posicin. Se lo hizo pagar con otra serie de ejercicios, otra carrera brutal, y despus tuvo que entrenarse en el manejo de la espada con l hasta que senta que iban a carsele los brazos, y eso fue antes de la cuarta noche. Apenas acababa de echarla a patadas de la tienda por segunda vez y se estaba frotando la nalga dolorida donde haba cado, cuando l volvi a salir, aullando que no fuera tan perezoso y lo siguiera. Morgan se puso detrs de l y eso tambin lo enfureci. Se volvi y le gru por ser su sombra, y despus la maldijo por ser tan lenta en satisfacer sus demandas. Se iba al pueblo y quera a Morgan y el caballo ensillado. A Martin le dio el tiempo justo de contar hasta diez para terminar, a pesar de que Morgan le dijo que no lo haba hecho nunca. Cuando necesite que hables, te lo pedir, Morgan. Se acab el tiempo Martin. Morgan mir a Martin con simpata y despus unas manos mucho menos amables la levantaron sobre el caballo. Cay en la silla con el impulso y apenas haba levantado otra vez la cabeza cuando Zander se plant sobre la silla, frente a ella. Agrrate a la silla o cae, Morgan. Ya vamos tarde. Tarde para qu?, se dijo perpleja, y despus dej de pensar porque el caballo se puso a galopar lo bastante rpido para hacerla resbalar. No se agarraba a la silla exactamente, sino que rodeaba a Zander con los brazos unidos sobre su estmago. Tena ms msculos en el estmago que nadie que hubiera conocido y eran ms rgidos y fuertes bajo la piel de los antebrazos y las muecas. Morgan apoy la mejilla en su espalda e intent ignorar lo que senta. En cuanto se acercaron al pueblo iluminado por las antorchas l le cogi las manos y las apart como si le dieran asco. Morgan baj la cabeza, pero se limit a agarrarse a la silla. l dirigi el caballo por detrs de las granjas y dio la vuelta hacia el extremo de una calle. sta les llev hasta un callejn lleno de asaduras y una granja oscura y de aspecto poco acogedor. l desmont y tir de ella por el cuello de la camisa, y despus la empuj hacia la puerta antes de que los pies de Morgan tuvieran la posibilidad de tocar el suelo. Corri a su lado medio de puntillas hasta que llegaron al porche y all la solt un poco. Despus levant un puo y ella vio que estaba blanco y temblaba. Respir hondo antes de llamar con un toque discreto y suave. Quin es? La voz melodiosa perteneca a una mujerona que se pareca tanto a la hermana de Morgan, la furcia, que se qued estupefacta. La mujer tena unos pechos grandes que le sobresalan por el escote hasta el punto de que se le vea la parte rosada que le rodeaba los pezones. Tambin se haba atado el cinturn alto en la caja torcica para realzar el efecto. Tena lneas negras alrededor de los ojos, los cabellos desordenados peinados en una nube alrededor de la cabeza y los labios ms rojos que Morgan hubiera visto.

Morgan se la qued mirando con la boca abierta. Slo sirvo a un caballero por vez, cario dijo, sealando a Morgan. Zander le solt el cuello de la camisa y Morgan se balance con el empujn que le propin esta vez. Ahora saba lo que haca all. No iba a tomar a una mujer del campamento. Iba a tomar a una mujer que se daba a cualquier hombre. Iba a servir a una ramera, o la ramera iba a servirle a l. Morgan no saba nada de eso, excepto que el lugar donde la tapeta de los botones de su camisa tapaba sus pechos era como una bola de dolor enorme que bombeaba incesantemente. Si te mueves, te perseguir y te cortar todos los cabellos de la cabeza susurr Zander inclinndose. Me has comprendido? Ella asinti y se sent. La puerta se cerr detrs de ella, dejando una especie de olor pesado y perfumado en el ambiente, y Morgan tuvo que cerrar los ojos para detener una capa instantnea de lgrimas. Si Zander tena una mujer, qu le importaba a ella? Era un hombre y l le haba dicho que las mujeres estaban para tomarlas. Estaba claro que no le interesaban lo suficiente para importarle. No quera tener nada que ver con l. Era su billete hasta el seor FitzHugh. Eso era todo. Eso era todo lo que sera siempre. El sonido de risas fue seguido del murmullo respetuoso de la mujer. Morgan se puso las manos en las sienes y las dej all. La bola de dolor de su pecho no se aliviaba. Creca en una agona ardiente. Oy el siseo de lo que probablemente era ropa cayendo al suelo. La mujer debera haber construido mejor su casa. As Morgan no tendra que haberse sentado en el porche delantero y or todo lo que suceda. Debera haber hecho las paredes de ladrillos de barro, en lugar de paja y turba. Oooh, cario. sta es una visin que cualquier mujer dara una fortuna por ver, y no digamos sentir. S muy bien dnde... Morgan contuvo el aliento, expuls el aire, volvi a inhalar, lo solt, se golpe las sienes con los puos, pero nada detena sus sollozos. La estaban desgarrando, subiendo por su columna hasta la cabeza y los ojos se le llenaban de lgrimas estpidas, y todo porque el hombre que haba jurado odiar tena relaciones con otra mujer? Qu clase de locura era esa? Intntalo de nuevo, mujer, y esta vez usa tus manos! Las manos de Morgan se movieron de las sienes a la boca y se meti ambas manos, con todos los dedos, en la boca para que no se le escapara ningn sonido. Si estaba sollozando como una loca en el porche de una ramera, al menos que no se enterara nadie. Es difcil animar algo tan falto de vida como esto, cariito.

La risa de la ramera sigui a sus palabras y Morgan habra dado lo que fuera para no tener que escuchar. Estaba casi a punto de ponerse a correr tan deprisa y tan lejos de eso como pudiera, y al diablo con sus cabellos, cuando volvi a or la voz de Zander, esta vez ms malhumorada y furiosa de lo que la haba odo toda la semana. Tal vez es que me gustan las mozas con menos carne y menos experiencia. Intntalo de nuevo. Esta vez usa tu boca. Todo se par para Morgan, y supo que lo que le suceda era el shock. Oy chupetones, jadeos y despus una especie de beso, y ni siquiera saba cmo poda sonar un beso. Despus no oy nada durante un largo rato y contuvo la respiracin. Le daba miedo poner significado a nada. Tema sus emociones, y con mucha razn. Por ahora estaba demostrando la reaccin habitual de una mujer celosa. No se lo poda creer. Zander FitzHugh era un macho en celo y lujurioso, un hombre que ordenaba a una mujer hacer algo tan horripilante que tena que pagar para que se lo hicieran. No mereca que Morganna KilCreggar perdiera el tiempo llorando por l y se dijo a s misma que no llorara. No lloraba nunca, y mucho menos por un pedazo de escoria como FitzHugh. Sin duda no lamentaba el placer de Zander. l era libre de ir a donde quisiera y con quien quisiera, siempre que no fuera con ella. Se quit las manos de la boca y se sec la mezcla de babas y lgrimas que haba empezado a bajarle por los brazos. Se sec la cara con un extremo del kilt y despus intent comportarse como si no hubiera pasado nada anormal. Maldita mujer! Ahrrate los esfuerzos. Tengo cosas mejor que hacer que esperarte. Esperarme, dice coment la ramera, como si se sintiera insultada. Hace aos que monto hombres perfectamente dotados. Ojal hubieras venido antes de que tu anterior mujer te hubiera agotado el deseo y lo hubiera vuelto contra ti. No ha habido mujer oy Morgan que grua Zander. Aprtate y cobra. Me siento peor que cuando he llegado, gracias a ti. La mujer volvi a rer. Morgan oy ms sonidos que podan ser de ropa y despus la puerta se abri proyectando luz sobre ella. Apart la cara. No saba cules habran sido las consecuencias de que Zander viera su llanto, pero sin duda no quera que Zander lo viera. Por todos los santos, qu ests haciendo aqu sentado? T me has ordenado que... Calla! Detuvo sus explicaciones con aquella orden acompandola de un aullido de ira, y a ello sigui un puetazo tan fuerte en el antebrazo de Morgan que ella supo que la haba lastimado. Despus la arrastr hasta Morgan, el caballo, y esta vez la subi con tantos malos modos que casi la hizo pasar por encima de la cabeza del caballo antes de dejarla en su sitio.

Y deja de comportarte como si fueras frgil y desamparado. Agrrate a la silla esta vez. Si me tocas, no ser capaz de controlarme. Morgan se agarr a la silla con toda la fuerza de que era capaz. Tambin tuvo que pegarse al flanco del caballo con todos los msculos que pudo y se habra podrido en el infierno antes de tocar a Zander. Poda guardarse sus amenazas para los que le teman. Ella no. Ella oli el aroma del brezo, fresco por la lluvia, e intent contener sus emociones. Prefera ser una mquina de matar. No haba nadie a la vista cuando volvieron y eso era raro. No pareca que hubieran estado fuera tanto rato. Vio la hoguera protegida, las siluetas dormidas de dos muchachos al lado y lo supo. Ya era noche cerrada y si Zander tena la intencin de obligarla a hacer ejercicio por la maana necesitaba descansar todo lo que pudiera, y cuanto antes mejor. Zander no haba abierto la boca. Hizo que el caballo diera la vuelta a las tiendas y lo at a una estaca. Baja dijo. Ella se dej caer por la derecha, balancendose un poco al tocar tierra. Desensilla y almohaza mi caballo dijo en cuanto desmont por el otro lado del caballo mirndola con ira. Ella asinti, desat la correa de la silla y la retir. Ms rpido exigi. Morgan la dej sobre un tocn y cogi el cepillo del gancho. Empez por el cuello del caballo y fue bajando hacia los costados cubiertos de espuma. No se haba dado cuenta de que lo haban agotado tanto. El animal desprenda vapor mientras lo cepillaba y ella se estremeci de fro. No tengo toda la noche dijo Zander otra vez, con una voz tan despersonalizada y spera como la noche. Morgan renov sus esfuerzos, terminando el otro costado de Morgan, el caballo, lo ms rpido posible. A continuacin dej el cepillo en el gancho y esper nuevas instrucciones. Duermes conmigo. Comprendido? Ella mir hacia donde l estaba, aunque slo pudo ver un poco de piel y unos orificios negros que eran sus ojos. Asinti. Pues deja de hacer el vago y entra en la tienda. Monta mi catre y aydame con el kilt. S un buen escudero, para variar. Para esto te tengo. Ayudarle?, se pregunt, con un ataque de pnico. Ahora?

Alarg una mano para cogerla por el hombro y Morgan hizo una mueca por la presin que ejerci sobre su clavcula. Tir de ella un paso hacia l, despus otro, hasta que estaban tan cerca que Morgan senta el aire que le sala de la nariz. Eres mi escudero, Morgan? pregunt bajito. Ella asinti. Te gustan los hombres? Morgan se puso tensa y despus gru. Menuda pregunta asquerosa! Detesto a los hombres! A todos los hombres. A todos. Me detestas? Eres un hombre, o no? Sultame y deja que te sirva, seor. No nos queda mucha noche para descansar si pretendes que maana hagamos ejercicio. No podr descansar hasta que ests en tu cama, no? l gimi y levant una mano. Gracias, Morgan susurr, y le hizo dar la vuelta de cara a la tienda. Pero no la sigui dentro y despus de esperarlo durante lo que le parecieron horas, Morgan se ech en el suelo y se durmi.

CAPTULO 10

Esta vez la despert de un modo diferente. Morgan le vio sentado en el suelo mirndola cuando se despert sobresaltada, con la cara llena de lgrimas y el corazn retumbando. Parpade, vio que l sonrea y despus volvi a dejarse caer en el suelo. La segunda vez, abri los ojos y l segua all sentado, inmenso, con las piernas cruzadas y como si hubiera estado all toda la noche. Ests a punto para hacer ejercicio? pregunt cuando ella parpade, se frot los ojos con los puos y volvi a parpadear. Ejercicio? pregunt. Se encogi de hombros. Algo as. Trae los cuchillos. No te dej ensearme cmo usarlos. Me ira bien otra leccin. Morgan no saba qu pensar de su nuevo humor, o sea que no pens nada, y se dijo a s misma que deba responder en consonancia. Se levant, se sacudi el feile-breacan, se ech la trenza atrs, se at las botas y lo sigui.

El sol an no haba salido, pero eso no era raro para Zander FitzHugh. El hombre era un amo de esclavos con su propio rgimen. Lo que resultaba raro era que slo quisiera que le siguiera Morgan. Se habra preguntado a qu se deba, pero se estaba obligando a no pensar y, de todos modos, tena la cabeza demasiado abotargada de sueo para reflexionar. Haban estado levantados hasta tarde, y aunque a ella le dolan todos los msculos del cuerpo, l pareca no notarlo. Sin embargo, tena arrugas que no le haba visto antes marcadas en las mejillas y en la frente. Se pregunt si las habra provocado la posicin en la que haba dormido, y se oblig a no pensar en eso. No quera pensar en nada. Soportara lo que tuviera que soportar hasta que pudiera vengarse. Entonces dejara de existir. Pensar en Zander FitzHugh era una prdida de tiempo. Por desgracia l era demasiado inmenso, vibrante y vital para ignorarlo. Sus manos se lo hicieron saber cuando se detuvo junto a un grupo de rboles y seal un blanco que haba tallado. Morgan lo mir. Estaba apenas a diez o doce pasos. Era un juego de nios. Puedes acertarlo? pregunt l. Dormido contest ella, cogiendo un pual. Se prepar y, sin ms, lanz el cuchillo al blanco. Cmo lo haces con esa precisin y esa falta de emocin? Dara lo que fuera por saber hacerlo. Sabes lanzar? pregunt ella. l se encogi de hombros. Antes de conocerte me haba ganado unos cuantos criados. Soy bastante bueno. Lanza tu cuchillo contest ella. l se prepar, simul dos lanzamientos por encima del hombro y solt el pual. Dio al lado del de Morgan. Ella arque las cejas antes de mirarlo y su sonrisa fue arrolladora antes de desvanecerse. Lo puedes hacer siempre? pregunt ella, en el incmodo silencio que sigui. Ms o menos siempre contest l. Sabes por qu fallas? l sacudi la cabeza. Equilibrio susurr ella. Coge otro cuchillo y haz esto con l. Se agach para coger otro pual, le dio la vuelta y lo lanz, apoyndose sobre una rodilla. Fue a parar justo entre los dos anteriores, donde se qued temblando, rozando ambas hojas con el balanceo. Magnfico exclam Zander sin aliento, con una voz rebosante de admiracin.

Apunta e intntalo. De rodillas no contest l. Ah, eso sonri ella. Era muy joven cuando empec a lanzar. Mi posicin no era mucho ms alta que sa. Aprend a lanzar bien desde cualquier nivel. A qu edad empezaste a lanzar? En la infancia contest ella evasivamente. Lanza tu cuchillo. Djame ver cmo lo haces. Hizo los dos mismo simulacros de lanzamiento por encima del hombro antes de soltar el cuchillo. No era malo. Morgan vio que haba clavado el cuchillo a un dedo de distancia de los otros tres. Volvi a arquear las cejas. Maldita sea! dijo. No est mal. En serio. l la mir con expresin de absoluto disgusto. Pero t eres un genio. Por qu? Qu te hace tan diferente? Morgan sac dos puales ms del calcetn. Cundo vas a devolverme todos mis cuchillos? pregunt. Cuando tenga algo ms para retenerte respondi. Ella lo mir a los ojos y tuvo que ignorar la sensacin de cada en picado, como si sus entraas estuvieran rodando sobre s mismas. Ya tienes mis cabellos dijo finalmente, ponindose de pie. Cierto observ l. Y t tienes seis de tus cuchillos. Acaba la leccin. Observa. Empez a caminar hacia atrs, en lnea recta y con el blanco a la vista, hasta que pudo verlo como un punto ms pequeo que la punta de su dedo. Zander estaba de pie, donde lo haba dejado, y la miraba entornando los ojos. Fjate en el blanco grit. Sinti euforia cuando el cuchillo penetr en el rbol entre los otros cuatro y el sexto se reuni con ellos. Tambin saba que se estaba exhibiendo. Pero no quera pensar en por qu era tan importante para ella. Zander se acerc al blanco y arranc los cuchillos. Despus se acerc a ella, con una expresin en el rostro que era todo lo que ella quera ver. Estaba admirado con su habilidad y eso era tan gratificante como estimulante; no perdera el tiempo pensando en otros sentimientos. Zander se qued frente a ella y le tendi los cuchillos. Ensame lo del equilibrio dijo.

No es algo fcil de aprender. El equilibrio est en la sensacin. La perfecta coordinacin de la hoja con la mano y de all al blanco, como una extensin del cuerpo. Tena un azul demasiado intenso en los ojos y un rostro demasiado atractivo para estar tan cerca de ella como estaba sin que ella no esperara tener dificultades para respirar. Morgan retrocedi, dejando un espacio necesario entre ambos. Zander no dijo nada, aunque arque las cejas y esper. Dame los cuchillos dijo ella, extendiendo las dos manos. l los deposit uno por uno, como si pudieran hacerle dao y, sorprendentemente, ella se sinti como si le cortaran, o peor, cada vez que una hoja dejaba el calor de la piel de l, la acariciaba. Morgan lo mir a la cara hasta que tuvo todos los cuchillos. No la estaba observando: se estaba observando a s mismo poniendo cada hoja sobre la mano de Morgan, una por una. Despus levant la cabeza y la mir fijamente. La tierra se abri, lanzndola al paraso antes de dejarla caer otra vez, depositndola de nuevo en el mismo lugar que antes. l debi sentir lo mismo, porque era lo que decan sus ojos. Los ojos de Morgan se abrieron mucho y los labios se le separaron sin querer. Vio que los ojos de l bajaban hasta su boca y volvan a subir. Despus lo hizo de nuevo. Entonces se moj los labios. Morgan tuvo que cerrar los ojos al sentir un espasmo, y supo que haba sido audible porque las hojas de los cuchillos tintinearon en las palmas de sus manos. Cuando volvi a abrirlos, l no se haba movido. Ni una pizca. Ahora cierra los ojos y dame tu mano ms sensible susurr ella. Ests seguro de que es una buena idea? pregunt. Estamos intentado encontrar tu equilibrio. Es la nica manera. Puede que sea tarde para eso, Morgan contest l, pero cerr los ojos y tendi ambas manos. Para qu? pregunt Morgan. Para encontrar el equilibrio contest. De quin es este pual? pregunt ella en voz baja, depositando uno en la palma de la mano izquierda de l. Observ cmo ladeaba la mano, a un lado y a otro, y frunca el ceo. Despus su cara se ilumin. Es tuyo dijo. Morgan lo recogi. Y ste de quin es? Le puso el mismo en la palma de la mano derecha. l frunci el ceo y se puso a palparlo por un lado y por el otro, sin saber qu contestar.

No sabra decirlo. Adivinas por qu? pregunt ella. l sacudi la cabeza. Eres zurdo. Es tu mano izquierda la que tiene sensibilidad, no la derecha. l abri los ojos y la mir. Morgan olvid por un momento quin era, quin era l, todo, excepto lo oscuros que eran sus ojos azules y cmo el estmago se le estaba volviendo a llenar de nudos cuanto ms sostena su mirada. Es cierto eso? Ella se aclar la garganta, para encontrar la voz. Intenta lanzar con la izquierda la prxima vez. Crees que eso ayudar? Cierra los ojos otra vez. Zander levant los ojos al cielo, pero la obedeci. Morgan se agach y arranc un poco de pelusa de un diente de len. La coloc sobre la mano izquierda de l, que la cerr inmediatamente. Qu tontera es sta? pregunt l, abriendo los ojos y mirando su mano con indignacin. Abri los dedos, volvi la mano del revs y los dos vieron cmo la pelusa se alejaba flotando. Ninguna tontera. Slo te estoy demostrando lo sensible que eres con la izquierda en comparacin con la derecha. Y qu diferencia hay? Un guerrero ataca desde la derecha, una daga te viene por la derecha, una espada te viene por la derecha. La izquierda siempre sostiene el escudo. Siempre. Ella asinti. Es cierto contest. Entonces por qu me haces estar aqu palpando hierbas? Ella se ri fuerte y se le escap la sorpresa en la cara de l al orla. A veces lo ms inesperado es lo mejor contest por fin. Res dijo. No me lo esperaba de ti. Morgan se mordi el labio inferior. Ests listo para seguir con lo del equilibrio? l la mir, cerr los ojos y volvi a tender ambas manos.

Por qu me haces perder el tiempo con la derecha? pregunt ella. Ya sabemos que no tiene sensibilidad para notar la diferencia. Aprtala. l movi la cabeza a punto de discutir, pero baj la mano. Veamos, de quin es este cuchillo? Le puso uno en la mano y le observ palparlo por un lado. Mo contest. Ella lo levant y volvi a dejarlo en su mano. Y ste? Mo contest rpidamente. Ella lo hizo de nuevo, levantndolo un momento y dejndolo caer otra vez. Mo contest l infalible. Y stos? Retir el de l y le dej dos de los suyos. Vio cmo ladeaba un poco la mano antes de sonrer. Tuyos. Los dos. Muy bien respondi ella. Muy, muy bien. Eres un pupilo excelente. l abri los ojos otra vez al or eso y Morgan apart la mirada antes de que los ojos de l la tragaran y perdiera el sentido del tiempo y la realidad. Era Zander FitzHug de pie frente a ella, sonriendo como un chiquillo. Era un FitzHug. Era un hombre. Nada estaba funcionando. Morgan apart la mirada de l. La sonrisa de l se desvaneci. Ella se aclar la garganta. Venga, volvamos a tu blanco e intntalo de nuevo. Con tus cuchillos? pregunt. Y con tu mano izquierda contest. l la mir. Con la izquierda? Dnde est escrito que los puales deban lanzarse con la mano derecha? pregunt. l se lo pens un momento y despus le sonri. No lo s contest, porque no s leer.

Morgan volvi a rer y despus se call. Volvan a estar en el claro y el sol matinal era mgico. Gotas de roco centelleaban en todas las superficies y la luz danzaba en el aire mientras la neblina se demoraba unos momentos antes de retirarse silenciosamente. En el centro? pregunt Zander, sosteniendo el cuchillo por encima del hombro derecho como haca antes de empezar a prepararse para lanzar. La fantasa de Morgan se desvaneci y lo mir con una expresin de estoy muy decepcionada. Qu? dijo l, bajando el brazo. Zurdo? record ella. l se pas el cuchillo a la otra mano. Esto es absurdo se quej. Lnzalo. No muevas el brazo as le imit. Mira el blanco, imagnate que ests acertando en l con el cuchillo y hazlo. Ya. l lanz el cuchillo. No slo no dio en el blanco, ni siquiera lleg a l. Morgan se ri encantada. Zander blasfem. Lo haces demasiado fuerte. Si estropeas mi puntera, muchacho, te cortar la mano. Entonces no la estropear. Observa. Lo har muy lentamente. Observa. Le temblaba la mano porque l la observaba, pero se oblig a ignorarlo mientras se colocaba tres puales entre los dedos de la mano izquierda, con las hojas hacia fuera. Despus, sostuvo la empuadura de uno entre el dedo pulgar y el ndice. Uso un movimiento por debajo del hombro. Contra todo lo que te han enseado. Es ms eficaz, y ms preciso. No vas a lanzar hacia abajo, pensando en cosas como vientos, lluvia y condiciones de batalla, vas a lanzar hacia arriba, donde hay menos interferencias. Observa. Se volvi hacia el blanco y lanz un cuchillo. Antes de que diera en el blanco, ya tena otro colocado entre el ndice y el pulgar. No mires el blanco! Ya es demasiado tarde para cambiar ese cuchillo. Mira tu mano! Le mostr cmo se colocaba el otro cuchillo en posicin, se volvi y lanz. l mir cmo maniobraba el tercero y lo lanzaba. Cuando ella levant la cabeza, los tres estaban temblando en el mismo centro del blanco. Morgan se acerc a recoger los cuchillos, ignorando que l la estaba observando, y despus se ruboriz al volverse, porque no haba duda de que la observaba. Se acerc a l, intentando no balancearse al caminar, y le tendi los cuchillos.

Ahora intntalo t dijo. Qu? l apart los ojos de donde los haba posado, en las piernas desnudas de ella por debajo del kilt, y la mir con una expresin confundida. Morgan se pas la lengua por los dientes superiores, abultando el labio. Cuando acab con un sonido chasqueante, levant los cuchillos a la altura de la barbilla de l. Coge los cuchillos y da en el blanco repiti, y vio que l se ruborizaba y que sus ojos se volvan an ms intensamente azules cuando mir hacia ella, por encima de la mano. No soy bastante bueno contest. Morgan levant los ojos al cielo. Bien, lo repetir, pero, esta vez, cgeme la mano para sentir el lanzamiento. As. Se volvi, retrocedi hasta que le toc el pecho y levant el brazo. Cgeme la parte exterior del brazo, Zander. Esper a que l hiciera lo que le peda, aunque su temblor haca difcil la conexin. Morgan no se atrevi a volverse para ver la causa. Le daba miedo lo que haca presin contra sus nalgas. Zander FitzHugh era un hombre de pies a cabeza y tena a una mujer en sus brazos, y ni siquiera lo imaginaba? Era divertido pensarlo. No lo pens. Cgeme la mano, Zander. Moldea tus dedos alrededor de los mos. Oh, santo cielo murmur l en sus cabellos, pero hizo lo que le peda, cubriendo fcilmente con la palma de la mano el revs de la mano de Morgan, y despus entrelaz sus dedos con los suyos. A Morgan le temblaban las rodillas y la respiracin se le volvi superficial y rpida. Se trag el exceso de humedad en la boca y se concentr. Veamos, siente cmo sostenemos la hoja entre los dedos. Su respuesta fue demasiado confusa para entenderla y Morgan la ignor y sigui hablando. Fue lo nico que fue capaz de hacer. Ahora vamos a lanzar. Slo se necesita un movimiento de dos dedos. Preparado? No esper a or su respuesta, sencillamente movi la mano como haba hecho durante aos y l la sigui. El pual dio en el mismo centro. Se coloc otro en posicin y sinti que los dedos de l se movan sobre los suyos. Sus entraas se estaban volviendo lquidas y la garganta se le estaba cerrando tanto que no poda tragar. Vamos a lanzar otro.

Lo lanz y oy que se clavaba en la madera. Se estaba concentrando en colocarse el ltimo cuchillo entre los dedos e intentar ignorar todas las terminaciones nerviosas de su cuerpo que estaban en contacto con l. Era una misin imposible. Ests preparado, Zander? susurr. La respuesta fue un gemido del fondo de la garganta de l. Morgan no tena otro recurso que lanzar el ltimo cuchillo, y oy cmo se clavaba junto a los otros antes de que todo su mundo se pusiera patas arriba y cambiara completa e irrevocablemente. Para siempre. Zander hizo girar el cuerpo de ella entre sus brazos, le agarr ambos lados de la cabeza con las manos y puso su boca sobre la suya. Morgan no tuvo tiempo de negarse, ni siquiera de aceptar, antes de estar merodeando en su boca, buscando alimento con su lengua, que l chupaba, y seduccin en todos sus tejidos, mientras l la guiaba al borde del paraso y la mantena all. Las manos de Morgan bajaron hasta su cinturn para evitar caer mientras la tierra debajo de ella se estremeca y se converta en un pantano. Las rodillas ya no la sostenan, los tobillos estaban demasiado lejos para importar y los msculos de los muslos le temblaban con una combinacin de fuego y hielo para la que no tena nombre. La respiracin de l le llen los orificios de la nariz, el sabor de l le llen los sentidos y la lengua de l era una fuerza impulsora que no se poda negar. La cabeza de Morgan ces de funcionar, su corazn dej de latir y sus pulmones se olvidaron de respirar. Lo nico que oa era la pesadez de la respiracin de l. Despus levant la cabeza y lo mir. Aquellos ojos azul medianoche brillaron maravillados momentneamente y despus con tal horror que se convirtieron en crculos completos. No! El grito procedi de la profundidad de sus entraas y fue un sonido brutal. Zander apart a Morgan de un empujn, escupi y se sec la boca con la mano como si hubiera preferido que fuera un corte de pual. Ella cay de mala manera hirindose en los codos y las rodillas. Sinti el sobresalto desde la columna hasta la nuca. Se habra vuelto para mirarlo, pero en cuanto lo intent, un dolor agudo en el cuello la perfor y le cort la respiracin. l se acerc y la oblig a levantarse. Morgan no pudo impedir el grito de dolor por la punzada en el cuello. Maldito seas! Maldito, t y tu alma! Al infierno contigo! S susurr ella. El dolor agnico en su cuello le bajaba hasta media espalda y era tan fuerte que la haca sentir fsicamente enferma. Tambin poda tener que ver con la forma en que la tena agarrada, con los puos rodeando sus antebrazos y las puntas de los dedos de los pies apenas tocando el suelo, como haba hecho la noche anterior, cuando la sacuda. Tal como estaban las cosas, dese estar en la casa de la ramera y volver a empezar.

Me voy, Morgan sin clan y sin apellido escupi l y esper a que ella lo mirara. Voy a buscar a un sacerdote para que me absuelva. No hables con nadie de esto mientras est fuera. No estar aqu cuando vuelvas susurr ella. Oh, s, si estars. Si te vas, te perseguir y te matar, y disfrutar mucho hacindolo. Entendido? La solt y ella no fue capaz de sofocar el grito de dolor que le produjo el tirn en el cuello por tercera vez.

CAPTULO 11

Zander estuvo fuera seis das, y durante ese tiempo Morgan logr disimular su lesin, sigui cazando e impidi que los dems se mataran entre ellos. Sin embargo no pudo hacer nada para superar la disminucin de su confianza en s misma. Ella, que haba odiado a los FitzHugh ms all de la razn, hasta el punto de no vivir una vida normal, lo haba traicionado todo, y para qu? Un beso robado de uno de ellos. Segua durmiendo en el suelo de la tienda, porque no haba otro lugar para ella. Slo jugaba con la idea de huir. No tena a donde ir. No saba cmo volver a casa; iba vestida con los colores de los FitzHugh y estaba gravemente herida. No obstante, los dems no se enteraron. Morgan se instal en el suelo, ponindose primero de rodillas, dejndose caer sobre las nalgas y despus girando hacia un lado, jadeando de dolor al hacerlo. Nadie not si haca algn ruido. No notaron que no se sentaba nunca. No notaron nada de ella, aunque le cedan las mejores piezas de carne y las galletas ms cilndricas de su horno al aire libre. Zander se haba equivocado. Amelia haca unas buenas galletas. Morgan se lo deca a menudo y reciba la sonrisa llena de hoyuelos de ella como respuesta. Al sexto da llegaron varias monturas; al menos eran ocho caballos. El mero ruido ya delataba la cantidad y Morgan reprimi sus lgrimas de autocompasin antes de girar sobre manos y rodillas para ponerse de pie. En cuanto se incorporara, tena una posibilidad de parecer normal y en forma. Si lograba incorporarse. FitzHugh! Pareca Martin saludando, y los dems se unieron a los saludos, de modo que no era un grupo armado y no invitado. Eso estaba bien porque todava no haba logrado ponerse de pie y hasta que lo hiciera su movilidad era cuestionable.

Desmontad el campamento! La voz de Zander era fuerte y clara y no delataba ninguna debilidad. Tan tarde? pregunt uno. Nos quedan diez leguas para llegar al castillo de Argylle y el tiempo apremia. Dnde est Morgan, mi escudero? Morgan estaba de rodillas y haciendo esfuerzos para ponerse de pie cuando se abri la puerta de la tienda. Agach la cabeza derrotada y recibi la agona ardiente que baj hasta el centro de su espalda. De pie orden l. Morgan lo intent. Se esforz para ponerse de rodillas y centr toda su fuerza en los muslos. Logr colocarse en cuclillas antes de caer otra vez a cuatro patas, donde vomit de dolor, frente a todos los que estaban de pie mirndola. Qu le has hecho? Haba alguien a su lado y no era Zander, pero era un pariente cercano. Morgan cerr los ojos para disimular el dolor pero se mordi la mejilla e intent mover la cabeza, arrugando la cara por el esfuerzo. Est herido dijo el hombre que estaba a su lado. La espalda? El cuello? S susurr Morgan. Cunto tiempo lleva herido? quiso saber Zander en su tono de orador. Quin de vosotros ha sido? Hubo una serie de respuestas confusas e inoportunas procedentes del grupo de fuera y entonces Zander entr en la tienda otra vez. Morgan lo supo aunque iba acompaado de demasiados compaeros del clan para contarlos, porque slo tena la visin de la parte inferior de sus piernas. Quin te ha hecho dao? Zander estaba arrodillado y le levant la cabeza para mirarla. Ese acto empeor su completa y absoluta agona, y Morgan grit antes de poder controlarse. No puedes moverle la cabeza, Zander. Alguien le ha destrozado la espalda y t lo ests empeorando. Oh. Se ech para poder mirarla desde abajo. Morgan cerr los ojos, pero cuando los abri, l segua all. Incluso a travs del velo de lgrimas era atractivo y desgarrador para ella. Quin te ha hecho dao? pregunt.

T contest ella. l arque las cejas, se le ensombrecieron los ojos y despus frunci el ceo. La semana pasada? continu. Morgan habra asentido con la cabeza pero le dola demasiado. Se conform con un susurro entre dientes. S. Has estado as todo este tiempo? S repiti. Entonces levntate y muvete. Vamos a desmontar el campamento. Djate de cuentos y coge tus puales. He hablado a mis hermanos de tu habilidad y mientras la conserves te permitir vivir. Es un saqueador de muertos, iba vestido con el traje de los KilCreggar, es un descarado y me lo llev como escudero. A veces me asombro de mi generosidad. Se separ de ella y se alej, y Morgan cerr los ojos para controlar sus emociones. El otro FitzHugh volva a estar a su lado y Morgan entorn los ojos para verlo. Era mayor que Zander e incluso ms corpulento, pero no era tan guapo y estaba vivo, lo contrario que sus propios hermanos. Le gru, pero le dio un ataque de tos que la hizo estremecerse de dolor. Las lgrimas lo borraron de su vista un momento. Tena que esperar a que pararan. Cuando se detuvieron, l la estaba mirando con compasin y con mucha piedad. Si su espalda no hubiera estado rgida y tensa, no habra estado en esa posicin aguantando la expresin de su cara. Ningn KilCreggar aceptaba piedad de un FitzHugh. Antes morir. Zander dice que eres un muchacho dijo bajito. Est ciego? Morgan cerr los ojos de nuevo y reprimi el sollozo de la derrota. Saba quin era. Vamos, intentar ponerte de pie sin hacerte ms dao. Respira hondo. Estaba encima de ella y le rodeaba el estmago con las manos. Qutame las manos de encima gru ella. Las manos desaparecieron. Orgullo a costa de dolor. Bien. Me gusta eso en un escudero. Empiezo a entender por qu te ha conservado Zander. Venga. Levntate solo. Morgan respir hondo dos veces, contuvo el aliento y se oblig a colocarse en cuclillas. Los muslos le temblaron un momento pero despus los cerr. Era ms fcil sin pblico, pero lo haba hecho. Se puso de pie y se enfrent a la mirada del otro FitzHugh ponindose al mismo nivel. Vio que arqueaba las cejas al ver lo alta que era. Ahora entiendo el error concedi. Tal vez Zander no sea el ciego, sino yo.

Las apariencias... engaan contest ella, y se volvi rgidamente para salir de la tienda. l la sigui de cerca. Ya ests aqu! grit Zander. Gracias a Dios. Toma. Coge tus puales y divierte a mi hermano, Phineas, con ellos. Tiene un hermano llamado Phineas?, pens con asombro Morgan, con una punzada de dolor provocada por el mero pensamiento de rerse. Respir hondo. No puedo coger los puales dijo por fin. Toma. Coge los otros. Abri la bolsa y le dio los otros seis. Morgan cogi tres con cada mano. Ahora observa dijo Zander. Morgan entorn los ojos. Haba ms de dos FitzHugh en el recinto, a juzgar por la ropa. Cul es Phineas? pregunt por fin. Zander se acerc a otra versin de s mismo que estaba montada en un caballo, desdeando el campamento que le rodeaba. Ese FitzHugh no tena la hendedura en la barbilla, ni la mata de cabellos, ni, cuando la mir desde arriba, los ojos azul medianoche. Los suyos eran azules y fros como el agua helada. Morgan lanz, dndole a la cinta de halcn con que l sostena las riendas, al prendedor del escudo, al mango de su skean dhu y a la gruesa muequera de piel del otro brazo, dos veces. El ruido del campamento se convirti en aplausos. Vaya, vaya dijo el llamado Phineas, arrancando los puales sin demostrar el ms mnimo atisbo de inters. Es bueno. Es muy bueno. Cmo es con el arco? Terrible contest Zander. Pero es perfecto con las flechas. Morgan cerr los ojos y se tambale. Esperaba que Phineas fuera el seor. Si lo era, su vida estaba llegando a su fin y podra dejarse caer en su propia tumba, donde el dolor que estaba soportando no sobrevivira. Venga, Morgan, coge tus cuchillos. Ya los has recuperado todos. No soy el ms indulgente de los amos con mis escuderos? Incluso con los desobedientes? Ella lo mir. S respondi sin ninguna entonacin. Lo eres. A l se le borr la sonrisa y ella le ignor para ir a recoger los cuchillos que tena Phineas. Cuando fue a cogerlos, l los levant fuera de su alcance y sonri. Le faltaban dos dientes delanteros y eso no le haca ms atractivo. Ms bien al contrario, decidi Morgan. Primero dame un beso dijo.

Ella lo mir, apret los dientes y retrocedi. No tena ni idea de lo que les habra dicho Zander y no quera saberlo, pero el otro hermano haba deducido su sexo. Por un momento, al menos. ste deba de preferir que fuera un muchacho, concluy. Pues dselos a Zander dijo, y fue caminando hacia su amo. Uno de sus puales aterriz en el suelo a su lado, los otros cinco, uno tras otro, a la izquierda. Ella los mir y despus gir todo el cuerpo para mirar a Phineas. Creo que lo pasaremos maravillosamente juntos dijo. Morgan no fingi que grua al apretar la mandbula y prepararse para arrodillarse. Result tan doloroso como se haba imaginado que sera. La sacudida en sus rodillas ascendi hasta el hombro y el cuello, a tal punto que le dolieron los cabellos de la cabeza. Se trag el martirio y se movi para arrancar los puales. No fue peor que lo que haba experimentado al abatir un ciervo haca tres das para comer. Pero entonces no tena pblico. Venga, Morgan. Nos entretienes y hemos de caminar mucho todava. Caminar? pregunt lgubremente, preguntndose cmo lograra ponerse de pie sin echarse a llorar. No creers que voy a llevarte a caballo pregunt Zander tranquilamente. Morgan dedic su atencin a las empuaduras de los puales, despus al movimiento para ponerlos en la parte trasera del cinturn, y los ltimos en los calcetines. Se sinti mejor slo con saber que volva a tener sus armas. Despus respir hondo, armndose de valor para ponerse de pie. El nico que segua mirndola era el FitzHugh desconocido. No le hizo caso.

Zander, sus hermanos y el resto de hombres del clan que se haba trado, les hicieron caminar toda la noche y todo el da siguiente, ms preocupados por cubrir la distancia que por pasar desapercibidos. Morgan vio que las muchachas apenas haban dado veinte pasos antes de que les ofrecieran montar delante de los hombres. Morgan no las envidiaba. Prefera caminar a estar cerca de Zander FitzHugh. Quieres que te lleve, joven Morgan? Era el FitzHugh desconocido, a su lado, que la miraba desde arriba al preguntrselo. Morgan mantuvo la mirada fija hacia delante y en la parte trasera de la montura de su amo, y no le hizo caso. Era ms fcil de lo que supona asumir aquella actitud, porque, de todos modos, su cabeza no poda moverse lo suficiente para mirarlo. Ms vale que lleves a Martin, el escudero. No ha hecho enfadar al amo como yo. Cmo lo hiciste? Morgan se habra encogido de hombros, pero eso no habra hecho ms que aumentar el dolor.

No le gust mi mtodo de lanzar los puales. Intent enserselo, pero lo detest. Zander es un caso. Y t eres el ms raro de los muchachos, Morgan. Lo sabas? No soy nada contest ella. Yo no dira eso. O bien eres un muchacho muy guapo o eres una muchacha muy guapa. Que parezcas las dos cosas es confuso e inquietante. Qu tal ests con un vestido? Morgan intent no hacerle caso durante un rato, pero l no haca ms que mantener el paso del caballo al ritmo de ella y esperar. Nunca me he puesto uno, seor. Ni siquiera s cmo soy ahora. Cmo iba a saber cmo estoy con un vestido de mujer? Adems, dnde escondera los puales? Empiezo a creer que no me equivoqu la primera vez. Eres una muchacha. Creo que mi hermano est ciego al fin y al cabo. No hay leyes que prohban creer contest ella. Zander est muy ansioso por ver decidido su futuro. Dice que aora su casa. No s por qu. El lugar es un desastre. Ninguno de los criados le obedece. No es cmoda. Eso me han dicho contest ella. Por qu te brindaste a servirle? No me he brindado a servir a nadie. Estoy atado a l por una deuda. Me amenaz con arrancarme la ropa si no lo haca yo mismo, y cuando lo hice, la tir al arroyo. No tuve ms remedio que ponerme el traje de los FitzHugh. Estoy en deuda con l por eso. Te hace pagar por la ropa, despus de jugrtela? Hablar con l. No hars nada. Bueno, alguien tiene que hacerlo. La mujer con la que se ha prometido en matrimonio no lo har. Es un ratoncito. Morgan tropez y cay, y sinti la sacudida de siempre en las rodillas. La agona no fue tan fcil de asumir esta vez. Se sent, derecha como un palo, con las manos en los muslos y jade. Ninguno de los caballos se haba vuelto ni detenido. Entonces vio el caballo que tena al lado y al hombre situado a su vera. Has tropezado. Ven. Te ayudar. No me pongas las manos encima! sise. Ya s, probablemente me clavars doce puales en la molleja si te toco. Est bien. Despelljame. Pero esta farsa se acab. Vas a montar conmigo. Ven. Anda. Pesas ms de lo que parece.

La levant en sus brazos y la coloc frente a su silla, y Morgan no fue capaz de decir nada para detenerlo. Su boca estaba demasiado apretada para no gritar por el dolor de los tirones. Entonces ya estaba colocada en la silla delante de l, que tiraba de ella hacia su pecho y murmuraba palabras que hacan que a ella se le saltaran las lgrimas. Zander es un tonto dijo. El tonto fue y se prometi hace apenas dos das, sin pensar a quin haca dao o a quin avasallaba. No s por qu. Hace poco habra muerto antes de aceptar una esposa. Ahora ya no importa. No puedo hacer nada. T tampoco puedes, probablemente. Si pensabas en ello, pinsatelo dos veces. Le has perdido. A m no. Yo estoy disponible. Me llamo Plato. Plato FitzHugh. A tu servicio, muchacha Morgan. Ella se ri y control el dolor antes de hacer ningn sonido. Otro FitzHugh con un nombre ridculo. Su madre deba de ser una mala mujer y el padre un calzonazos. Plato. Todava estaba sonriendo por ello cuando Zander volvi la cabeza para mirarla. La sonrisa se desvaneci y se convirti en consternacin cuando l orden que se detuvieran y luego cabalg hasta donde Morgan estaba cmodamente instalada en brazos de Plato. Morgan vio cmo los dos hermanos se desafiaban con la mirada. Tienes a mi escudero, Plato. No me tomar bien el tratamiento que das a mis criados. Permite que yo pague su deuda. Cunta ropa le has dado? A qu precio? Cunto? explot Zander. Baja del caballo Morgan, y aparta tus garras de mis hermanos. Te lo ordeno. Comprar su libertad, Zander. T di un precio y te lo pagar. Incluso te mandar a mi criada, Roberta, para redondear el trato. Zander mir a Morgan, y sus ojos azul medianoche eran tan fros y duros como los de Phineas. Ninguna cantidad de plata va a liberarlo. Jams. Te lo garantizo. Baja del caballo, Morgan. Ahora. Ella se apart de Plato, temblando mientras torca todo el cuerpo para deslizarse hacia el suelo como mejor poda. Plato la ayud, sostenindola por las axilas y bajndola. Al hacerlo, roz los lados de sus pechos. Morgan respir hondo, mientras la expresin de Plato cambiaba. No expres que lo hubiera notado, en absoluto. Miraba con ira a su hermano. Tratas a Morgan con dureza y te las vers conmigo. Qu? Zander mir a su hermano y despus hacia abajo, donde Morgan intentaba mantenerse de pie, agarrando con ambas manos la empuadura de la silla del hermano, y luego volvi a mirar a Plato. Si haba algo amable en l era imposible detectarlo. Camina a mi lado, Morgan. No me pelear por un pedazo de escoria como t. Plato? Refrena tu lengua y no te metas en mis asuntos domsticos. Morgan se agarr a la crin de Morgan, el caballo, y casi grit con cada paso que se vio forzada a dar para situarse al frente de la columna de Zander. Se estaba muriendo y pidi a Dios que se

la llevara y pusiera fin a aquella tortura. Sera ms compasivo. Morganna KilCreggar se mereca algo de compasin, no? Mereca la inconsciencia de la muerte, el sueo silencioso de la eternidad. Eso era lo que mereca. Sin duda no mereca otro momento como se.

CAPTULO 12

Zander les orden detenerse hacia media tarde. La existencia de Morgan pareca un infierno, hasta el punto de que no habra sabido si era media tarde, medianoche o mitad de verano. Lo nico que saba era que el caballo se haba detenido y, dos pasos despus, ella tambin. Dado que le era imposible girar la cabeza, se volvi lentamente y mir al grupo detrs de ella. Todos los sirvientes que Zander haba reunido montaban con los hombres del clan. Todos excepto Morgan. Ella se volvi otra vez, para mirar hacia delante. Qu bien se ajustaba Zander FitzHugh a sus principios, y ni siquiera saba que estaba torturando a un KilCreggar. Morgan se puso an ms tensa. Nunca lo sabra. Por fin ordenas un descanso? Tu criado parece que haya recibido una paliza. Probablemente el que hablaba era Plato, aunque Morgan no conoca bien las voces todava, pero dudaba de que ella le importara al hermano llamado Phineas. Morgan el escudero? No te preocupes por l. No hay muchacho en la tierra ms obstinado y orgulloso. Slo tiene hambre. Vamos a comer todos. Sheila y Amelia! Servid la comida! Utilizaba su voz de orador, y Morgan se apart del caballo para que Zander pudiera desmontar y supervisarlo todo. No poda moverse deprisa ni bien. Se volvi lentamente para observar cmo hombres, muchachos y mozas iban hacia los matorrales que rodeaban el camino. No necesitas hacer tus necesidades, Morgan? le pregunt Zander al odo. Ella jade por dentro, aunque no se le not, y domin la punzada de dolor que le haba causado el movimiento, apretando fuerte los dientes. No lo necesito contest finalmente. Bien, yo no soy tan vanidoso, ni tan tmido como t. Yo s necesito vaciar mi vejiga urgentemente. No tardar. Como te muevas de aqu te cortar la trenza dijo. Comprendido? Comprendido contest ella. Empezaba a llover, aunque slo unas gotas de humedad tocaron su nariz, mejillas y manos, pero le sent bien. Morgan cerr los ojos y ech la cabeza atrs un poco, para lamerse una gota sobre la piel de su labio superior. No vuelvas a hacer eso.

Ya estaba otra vez erguida, pero la orden en voz baja de Zander hizo que todas las partes de su cuerpo que no estaban tensas, se pusieran rgidas. Morgan baj la barbilla lentamente y lo mir. No dijo una palabra. La dej all y ella se puso a respirar con normalidad inmediatamente. Qu me pasa?, se lament para sus adentros, pero no tena respuesta. Nunca la tena. Oy los sonidos de un festn, oli un poco de pan y cerdo, incluso capt el olor de semillas de mostaza. Mantuvo los ojos sobre Morgan, el caballo, y oblig a su estmago a calmarse. No poda comer, porque si lo haca tendra que hacer sus necesidades, y en ese caso no saba si podra volver a ponerse de pie. Se volvi ligeramente y se cogi de la crin de Morgan. No comes, Morgan? Mir su mano sobre el caballo, toc los speros pelos de la crin y orden a su corazn que se calmara. No contest. Por qu no? No tena que mirar para verlo, saba cmo estara, con una mano en la cadera y pan o carne en la otra. Slo deseaba que el dolor del cuerpo fuera ms fuerte que el de su pecho. No tengo que contestar a eso dijo. Hubo un momento de silencio mientras probablemente l se tragaba el chasco. Tampoco descansas. Eso no es verdad, estoy descansando. Entonces sintate. No deseo sentarme. l no dijo nada, ni se oy ningn ruido que delatara que comiera. Morgan examin la crin del caballo que tena en la mano. Si vomitas, te azotar advirti l. No vomitar. Te traer una zanahoria y un poco de carne de jabal. Es justo, ya que t lo cazaste. Un amo no sirve a su escudero, creo contest ella. Puedo interrumpir? Lrgate, Plato rezong Zander.

A mi entender eres t el que debe desaparecer, Zander. La cara de tu escudero est grabada por el dolor y tiene un motivo para no sentarse. Probablemente el mismo que tiene para no comer. No hace ambas cosas porque quiere hacerme quedar mal delante de mis hermanos. Yo s cmo piensa mi escudero. Morgan, el caballo, tena trenzados unos pelos de la crin. Morgan, el escudero, encontr algunos, pas los dedos entre ellos y encontr ms. Zander haba estado trenzando los pelos de la crin mientras montaba? Eso era interesante, se dijo a s misma. Es que no lo ves? Tu escudero est incapacitado en este momento. Incapacitado? Este muchacho tiene ms capacidad para caminar que ningn otro hombre. Lo he visto. Y no descansar. Se lo he dicho y se ha negado. Le has pedido que monte en tu caballo? No te excedas, Plato dijo Zander. Me lo ha pedido dijo Morgan. Me he negado. Y tambin te ha ofrecido comida y descanso? S. Mientes bien, escudero Morgan. Mrame cuando lo hagas. Mirarle? Apenas poda mantenerse de pie. Morgan respir hondo y se volvi con todo el cuerpo, reprimiendo cuidadosamente la pualada que sinti entre los hombros. Lo ves, Zander?, lo lleva escrito en el rostro. Es una lesin de espalda, est sufriendo un martirio, le aterra tener que volver a levantarse y le has hecho caminar toda la noche y casi todo el da. Al menos da la orden de acampar aqu. Podemos llegar a Argylle maana, al amanecer. Si Plato esperaba gratitud de Morgan, se equivocaba mucho, porque ella le mir furiosa. Un FitzHugh que se compadeca de un KilCreggar? Peor an, que peda indulgencia. Toda su vida se iba a pique por culpa de aquel momento, por eso levant la barbilla, ignorando el momentneo dolor que no pudo prevenir. No he descansado porque no lo necesito. No deseo comer, porque estoy lleno, y mi dolor es slo eso, FitzHugh, mi dolor. No te tomes molestias por m y no te clavar un pual cuando menos te lo esperes. Zander se ri. Vaya, te haba avisado, Plato. Desea hacerme quedar mal con mis hermanos. Nada ms que eso.

Plato no pareca convencido, pero se alej. Morgan respir superficialmente antes de decidirse a volver a girar el cuerpo. Zander segua ah. Le oy morder la zanahoria. Morgan observ una gota que le caa en la mano, y despus otra. Esperaba que no lloviera a cntaros. Para ella el barro podra ser demasiado a la hora de caminar. El conde de Argylle tiene un seor ingls alojado dijo. Y qu? contest ella. Dio otro mordisco a la zanahoria, la mastic ruidosamente y la trag de la misma forma ruidosa. Ese seor ingls tiene un campen. Un maestro de la espada. Un maestro de la espada ingls. Morgan observ cmo caan ms gotas sobre sus manos, despus las sinti en la cabeza, golpendola con el peso del agua que acarreaban. Suspir. Dios era tan despiadado como los FitzHugh, evidentemente. Y qu? repiti por fin. Volveremos a hablar de ello cuando lleguemos al castillo. Has visto alguna vez un castillo de verdad, Morgan? No susurr ella. Yo tengo mis propias habitaciones. Mi escudero se aloja conmigo. Probablemente debera haber ido con los otros al bosque, pens Morgan, cuando sinti retortijones en el estmago. La estaba castigando por su propia falta de control. No poda arriesgarse a que la pusieran en esa posicin otra vez. No era lo bastante fuerte para resistirse a l, ni para resistir su castigo. Para resistir el paraso del que l le haba mostrado un atisbo. Al escudero Martin le gustar contest. Al escudero Morgan tambin. Al escudero... Morgan? Phineas te quiere de escudero. Te gustara eso? Ella respir hondo y trag un poco de agua. La sinti fra en la boca y en la garganta. Le sent bien. Phineas? pregunt. Phineas tambin?, se pregunt para sus adentros. Phineas. Le he dicho lo mismo que a Plato antes. No hay cantidad de plata suficiente para devolverte la libertad. Adems, Phineas trata mal a sus criados. Morgan casi ri.

Mal? pregunt. Usa el ltigo. Hierros ardientes. Eso he odo. He visto las consecuencias. No me quedar en su casa. Hierros ardientes? repiti Morgan. S. Y cadenas. Adems tiene ms bastardos que das tiene la semana. Y todas las mujeres han tenido que entregrselos a l. No creo que les gustara hacerlo. Por qu me cuentas todo esto? No lo s. Supongo que porque siempre he podido hablar contigo. La lluvia estaba empapando a Morgan, el caballo, y oscureciendo su piel con un tono marrn que, por alguna razn, se pareca a los cabellos de Zander. Morgan, el escudero, lo mir y despus se volvi a mirarlo a l, ignorando el dolor del gesto. Habra jurado que empezaban a ser ms soportables. En comparacin con su fracaso, cualquier cosa lo sera, pens. Ahora saba lo que era el fracaso, y no era una experiencia agradable. Ella, que siempre haba tenido xito, ahora era un fracaso. La haban quebrado. Un KilCreggar haba sido quebrado por un FitzHugh! Era consciente de que estaba rota. Estaba rota en todo lo que importaba: el espritu, el cuerpo... el corazn. Sus antepasados deban agitarse asqueados. Suspir. T no deseas hablar conmigo, Zander FitzHugh. Quieres castigarme. Ya sabes por qu. Yo s por qu. No lo sabe nadie ms, ni lo sabr jams. Muy bien. Acepto tu castigo. Ahora vete y busca a otro para conversar. Estoy cansado de esto. La cara de l era tan hermtica como ella senta la suya. Segua siendo un hombre muy guapo, con la ropa pegada al cuerpo por la lluvia. l baj la mandbula y lanz todo el desprecio de sus ojos azul medianoche contra ella. Quiero advertirte de lo que podra sucederte si decido aceptar la oferta de Phineas. Se supone que ser peor? pregunt. l retrocedi. No pretenda lastimarte susurr. A veces no soy consciente de mi fuerza. Dios mo, aquello era peor!, pens ella. Se trag la nueva agona y se dio cuenta de que le dola ms que todo lo que le haba hecho sufrir la espalda. No quera la compasin de un FitzHugh! Y menos de ese FitzHugh! Morgan entorn los ojos y lo mir. Prefera soportar su odio. Era igual al suyo, si lograba recuperarlo. Le habl con desprecio. Te has vuelto descuidado, FitzHugh dijo framente. Descuidado?

No estamos solos. Cierto. Estamos rodeados de personas. Y qu? Si sigues pegado a mi lado, pueden sospechar la razn susurr. La cara de l se convirti en una mscara de piedra y ella vio cmo suceda. Sinti como si todos los pedazos de s misma lloraran, pero la lluvia lo disimul y sus ojos permanecieron secos y duros. Se acab el descanso. Llegaremos al castillo de Argylle antes del anochecer. Morgan parpade y se volvi al or la orden. Tras mil pasos ms, decidi que el dao en la espalda, que le mandaba punzadas de dolor a las piernas, era ms fcil de soportar.

Zander tena razn. Morgan nunca haba visto un castillo. No tena muchas ganas de ver aqul cuando subieron la colina donde se asentaba. Lo nico que vio fue que era inmenso y que unas antorchas en los muros proyectaban luz sobre el terreno circundante. La columna se detuvo y entonces caminaron dentro del bosque, escuchando el eco de las pezuas de los caballos y de sus propias botas. Como no poda volver la cabeza lo mir todo con los ojos muy abiertos, situada junto a la pierna de Zander. Haba ms antorchas ardiendo y proyectando luz en todos los recodos de los escalones. Zander llev su caballo dentro y le hizo subir la escalera. Morgan slo tropez una vez y, cuando lo hizo, la inmediata presin de la mano de Zander cay sobre ella, sostenindola y mantenindola hasta que recuper el equilibrio. Despus la solt. Morgan no dijo nada. El ancho tramo de escalones acab en otro patio y despus en unos establos. Morgan mir la cantidad de caballos que haba all. El seor de Argylle pareca mantener una legin de sirvientes slo para atender los caballos. El ruido y la confusin fue evidente cuando el grupo de Zander se detuvo en medio del patio. Morgan retrocedi con unas piernas que parecan no tener rodillas, como a sacudidas, mientras Zander desmontaba. Las piernas todava la sostenan, aunque no funcionaran como era debido. l la mir desde arriba y despus apart la mirada. Tena un nervio palpitante en su mandbula cortada a cincel. Tambin tena la barba recin rasurada. Morgan lo saba porque haba odo el ruido que haba hecho mientras se acercaban al castillo. Morgan tuvo que dominarse para no alargar la mano y tocarlo, y se odi de nuevo por su debilidad. Sgueme de cerca, Morgan. No te pierdas. S contest ella.

Martin! Zander grit con fuerza, sobresaltando a Morgan, que casi cay hacia atrs antes de recuperarse y encontrar el equilibrio. Ah ests. Cuida de Morgan. l no! Mi caballo! Eso ltimo lo dijo cuando Martin cogi por el codo a Morgan, quien casi se ri con la confusin y despus tuvo que dominar las tontas lgrimas que se le saltaron, slo porque otro ser humano estaba a punto de ayudarla, sin compadecerse de ella. Estaba dbil. Eso era todo. Estaba dbil por falta de alimento, por caminar da y noche, y estaba dbil por tener que mantener rgida la espalda para prevenir ms dolor. Se convenci a s misma de todo, excepto de la razn verdadera, y mir el suelo lleno de paja a sus pies con una especie de maravilla. Haban construido unos escalones para llegar a los establos. Asombroso. Se pregunt si el suelo cubierto de paja sera de tierra o habra ms piedra debajo. Pareca tierra, pero en ese momento no poda inclinarse de ninguna manera para comprobarlo. Haban ocupado el espacio de un pueblo grande y lo haban amurallado con piedra. Eso era un castillo, pues. Morgan! Levant la cabeza, ignorando el agudo dolor que le provoc el movimiento, y vio que Zander le haca un gesto al otro lado del grupo de sirvientes y caballos. Cmo ha hecho para llegar all? Se maravill y empez a arrastrar los pies para acercarse a l. Al hacerlo, se dio cuenta de que el suelo era eso, suelo, y que haban nivelado la pendiente para construir un patio dentro de los muros. Te he dicho que me siguieras de cerca! Morgan intent mirarlo, pero tena una antorcha detrs de la cabeza. Pareca furioso, aunque la verdad era que siempre pareca furioso. Morgan arrug la nariz, entorn los ojos contra la luz y lo mir. Y bien? pregunt. Date la vuelta y sigue caminando contest l. Recibi su exclamacin de frustracin y despus el castigo de intentar mantener el ritmo de l subiendo los escalones de dos en dos. Morgan desisti despus del segundo. No poda levantar tanto la pierna y las rodillas no colaboraban mucho. Lo nico bueno era que las paredes eran desiguales y toscas. La piedra ofreca excelentes asideros para lo que pareca un escudero recalcitrante, que no tena suficiente fuerzas para servir a su amo. Zander no estaba cuando ella lleg al siguiente nivel. Probablemente eran aposentos para los soldados del seor. Eso fue lo primero que pens Morgan, y lo pudo confirmar cuando un matn impaciente la empuj a un lado. Aprtate, muchacho! La pared rugosa era tan dura como pareca. Morgan lo tuvo claro cuando se golpe contra ella, abrindose un corte en la mejilla. Despus sigui adelante, intentando imaginar dnde alojara a un invitado el conde de Argylle.

El humo le irrit los ojos y se los puso llorosos, de modo que se pas la manga por encima, con un gesto furioso. No poda llorar ahora! Estaba en las entraas del castillo de un seor escocs amante de los ingleses, rodeada de soldados y desobedeciendo a su amo de nuevo. Las lgrimas seran la ltima humillacin. El pasillo se hizo ms estrecho a medida que avanzaba. A ambos lados las puertas estaban cada vez ms decoradas, todas de roble con guarniciones de cobre, y tambin haba tapices. Morgan se detuvo un momento a mirar. No poda levantar el cuello, pero poda ver que a lo lejos del pasillo haba unas inmensas alfombras, trabajadas con aguja, llenas de estampados, cubriendo las paredes. Estaba demasiado oscuro a la luz de las antorchas para distinguirlos, pero eran suntuosos. Lo ms suntuoso que haba visto o credo que existiera. Morgan sigui avanzando, apoyndose con una mano en la pared para mantenerse erguida. Probablemente se acercaba a alguna clase de aposentos. Dese no haber hecho enfadar a Zander y esper que no lo estuviera ms cuando finalmente lo localizara. Quin eres t? Morgan se detuvo, abriendo mucho los ojos, y vio a una jovencita que se acercaba, con los cabellos negros flotando por detrs y con una sobrecamisa larga sobre un vestido de color amarillo tan exquisito que Morgan se qued con la boca abierta. Y bien? Se situ delante de ella y esper. Morgan apart la mano de la pared cubierta de tapices y se qued quieta. La muchacha le toc la nariz y despus se ri, como un pajarito. Ya puedes cerrar la boca. Estoy encantada con tu reaccin a mi presencia. Creo que me gusta, pero debes irte enseguida de aqu. Mi doncella no me dejar sola mucho rato. Sospechar. Sospechar? pregunt finalmente Morgan. Que me he ido a una cita de enamorados. Morgan volvi a abrir la boca. La muchacha solt otra risita. No tengo ninguna cita, por supuesto. Slo amenazo con tenerlas. Es la nica manera de escapar de mi prometido. Tu... prometido? Esa bestia grandota y brutal de Zander FitzHugh, de los FitzHugh de las tierras altas. No le conocers. Morgan cerr los ojos con una punzada tan aguda que le hizo desaparecer el dolor de espalda. Se centraba en su pecho y se difunda hacia el resto de cuerpo con cada latido de su corazn. Respir hondo para contrarrestarla y como eso no funcion, lo maldijo todo y a todos en silencio. Con ganas.

Haba un purgatorio en la tierra y Zander la haba metido en l. Por ser una KilCreggar que no haba sido capaz de vengar a su familia, y que adems no haba podido matar lo que como mujer l le haba hecho sentir, estaba destrozada, completa y totalmente. Abri los ojos y esper que no se notara. Soy su escudero contest por fin, con un siseo spero. Por Dios! Peor an. Si Letty me encuentra hablando contigo, pensar lo peor! Pensar que ests aqu por un motivo! Call, entorn los ojos y mir a Morgan de arriba abajo. No habrs venido por algn motivo? Estoy perdido contest Morgan. Rpido. Por aqu. Coge este pasillo y la segunda puerta a la izquierda lleva a los aposentos donde lo han alojado. Rpido, he dicho. Para ser una mujer ratoncito, no era incapaz de agarrar a un muchacho del brazo y tirar de l. Plato no la haba mirado bien. La muchacha era hermosa, seguramente tena una gran dote y no era un ratoncito. Zander haba procurado bien por s mismo en slo seis das, porque haba besado a su escudero y le haba puesto del revs. Morgan se tambale detrs de la prometida de Zander, sintindose como un toro grande y patoso junto a la diminuta fragilidad de su futura ama. La muchacha abri una puerta. Lo ves? S. Morgan ni siquiera mir. Slo quera acabar con el tormento. Quera un suelo duro y fro para echarse, y quera dormir. No poda importarle menos matar a nadie, ni siquiera al seor FitzHugh.

CAPTULO 13

Zander estaba de pie frente a la chimenea, contemplando las llamas. Se volvi cuando ella abri la puerta y vio cmo la cerraba y se apoyaba sobre sta. Dnde has estado? pregunt, y como no le contest inmediatamente, cruz la habitacin y se qued mirndola furioso, a un brazo de distancia. Morgan no pudo sostenerle la mirada. Ya tena demasiadas emociones a flor de piel. Me he perdido contest. Qu le ha pasado a tu cara?

Iba a tocarle la mejilla y ella se apart, ignorando lo que antes consideraba dolor, pero el cuello se lo record agudamente al moverse. La mano de l se detuvo a poca distancia de la mejilla. No me muevo con bastante rapidez susurr ella. Quin te ha golpeado? Nadie. Soy torpe. Torpe? T? Retrocedi y la mir de arriba abajo. Qu ha pasado? Ha pasado algo, no? Qu? Lgrimas intiles, tontas y femeninas, provocadas por el tono amable de l, inundaron sus ojos. Morgan mir al suelo justo cuando le resbalaban por las mejillas y le caan de la barbilla. Vio cmo le oscurecan la blusa y la tela de kilt alrededor del pecho. Oh, Morgan, por favor, para. No puedo soportarlo. Senta el aliento de l en la frente y tuvo que cerrar los puos. No poda soportarlo?, pens sorprendida. Pestae hasta que pudo verlo otra vez. Despus levant la cabeza y lo mir con indignacin. Aprtate, FitzHugh escupi y djame ver qu aposentos se conceden a un gran seor de las tierras altas. l arque las cejas, levant ambos brazos y se apart a un lado. Despus, con un gesto indic el lujo que los rodeaba. Morgan abri la boca cautivada. Haba una gran cama junto a la pared: la cabecera, el pie y el soporte del colchn parecan hechos a partir del mismo tronco. Tena un colchn encima y ms de dos mantas, a juzgar por los diferentes colores. Haba tapices en las paredes, una alfombra en el suelo y ms bordados en las sbanas, como si las polillas hubieran hecho su trabajo a juzgar por los huecos y vacos simtricos. Haba una gran silla al otro lado de la estancia, con un taburete delante que pareca lo bastante grande para dormir encima. Sobre ste haba otra manta y una piel echada sobre el respaldo de la silla. Haba una gran chimenea que ocupaba toda la pared de enfrente, aunque slo tena una pequea hoguera encendida dentro. Haba un escudo de armas sobre la chimenea y varios soportes para antorchas en las paredes, aunque todava no haba ninguna encendida. El techo estaba fuera del alcance de su visin en ese momento, pero pareca muy alto, a juzgar por las sombras. Tambin haba una mesa de aspecto robusto junto a la silla, aunque el tallado ornamental de debajo estropeaba ms que acentuaba el efecto de solidez. Le haban dejado una bandeja de plata llena de uva madura y lo que pareca una barra entera de pan junto a la jarra, que probablemente estara llena de aguamiel. Morgan lo observ todo y despus mir a Zander. Y bien? pregunt.

Ser demasiado caluroso contest ella. l sonri y se acerc a la mesa, donde levant un racimo de uva para inspeccionarlo. Tienes hambre? Su estmago contest por ella con un rugido sordo. Morgan se ruboriz cuando los dos lo oyeron. l se ri bajito. Ven, Morgan, y prueba mi festn. No quiero que mi campen se muera de hambre. Tu campe...? No pudo acabar. He aceptado un desafo del conde de Cantor. Es un bastardo Sassenach de la peor calaa. Tiene un maestro de esgrima que se ha trado consigo. Ya te habl de l. Morgan intent pensar. No me acuerdo dijo por fin. Ven. Hay ms de lo que yo puedo comer, aunque si necesito ms, slo tengo que abrir la puerta y decirle a Martin que me lo traiga. Martin? pregunt. Por supuesto, Martin. A partir de ahora, he cedido sus servicios a Plato, pero sigue siendo mi escudero si lo necesito. Y yo qu? pregunt Morgan. Plato te pidi primero a ti, si eso es lo que preguntas. Morgan not que no disimulaba muy bien su enfado. No tengo ningn deseo de ser el escudero de Plato, amo Zander. Quera asegurarme de mi posicin en tu casa. Si necesitas comida, yo ir a buscarla. Tan lentamente como obedeces? No confiara en que volvieras antes de que se estropeara. Venga, Morgan, muchacho, basta de bromas. Ven. Me han dado una buena estancia. Una buena bienvenida. Eres el futuro yerno. Qu esperabas que te dieran? l la mir. Ya lo sabes? pregunt. He conocido a tu prometida dijo ella. A Gwynneth? En serio?

No me dijo su nombre. Si t lo dices, supongo que era Gwynneth. Morgan reuni valor y se apart del apoyo de la puerta. La mesa estaba tan lejos como pareca. Adems era alta, le llegaba a la cintura, lo que no estaba mal porque no poda inclinarse para coger nada. Qu te ha parecido? Morgan cogi unas uvas sin mirar y se meti una en la boca, como si estuviera reflexionando. Es bella y joven. Muy joven. Pero recuerdo que te gustaban jvenes. Te recuerda a alguien? pregunt Zander. Morgan se meti otra uva en la boca y la chup antes de partir la piel y disfrutar de su dulzura. No contest. No? Piensa, muchacho. Cabellos oscuros. Joven. Bella. Sana. Con la cabeza despierta. Virgen. Te refresca la memoria? Morgan se encogi de hombros, maldiciendo el momento en que lo hizo porque no pudo disimular la reaccin al dolor. Se atragant con la uva antes de tragrsela entera. An sufres? Ya tena la situacin controlada antes de que l terminara de preguntar, y lo mir con los ojos entornados. He acabado de comer, creo. Ahora voy a descansar. Dos uvas? Morgan no poda encogerse de hombros, y no lo hizo. Tampoco contest. Sencillamente se trag el resto de uvas y retrocedi un paso, y luego otro. No puedes moverte, verdad? Morgan torci los labios. Me he movido hasta aqu. He venido desde el campamento. Me muevo. Quiero decir que no puedes moverte para eludir y esquivar. Si me preguntas si estoy dbil, deja que te tranquilice. No estoy dbil. Nunca estar dbil. Si aceptas un reto, soy tu escudero. Har lo que me exijas. No pensaba que estuvieras dbil, Morgan. Creo que eres el muchacho ms fuerte y ms valiente que he conocido. Eso es lo que creo. Oh Dios! Morgan se trag un repentino sollozo con toda la furia de que fue capaz, y por una vez su esfuerzo fue recompensado, porque sus ojos slo pensaron en humedecerse y enseguida se aclararon. Si un FitzHugh pensaba eso de ella, tal vez los muertos KilCreggar no se

levantaran de la tumba para castigarla, al fin y al cabo. Un FitzHugh que alababa a un KilCreggar! Sonri lentamente. Hace mucho calor en tu habitacin, amo Zander dijo. Y... qu significa eso? Algo haba cambiado y ella no saba qu. Pero no era bueno. Cay un tronco en el fuego y una luz repentina ilumin la habitacin. Morgan retrocedi otro paso. No tiene ventana tu habitacin? S contest l. Se volvi girando los pies cuando l pas delante de ella, fue hasta el extremo de la cama y apart una cortina. El aire fresco ya era gratificante en s mismo, aun sin el aroma de la incesante lluvia. Ahora responde a mi pregunta. Directamente esta vez. Puedes moverte para practicar esgrima? No soy malo en la esgrima. No soy malo en nada si me lo propongo contest. Pero puedes moverte? Cul es el premio esta vez? pregunt. El respeto. Veinte libras esterlinas. Otro escudero. Sonri. Un escudero ingls. Morgan lo mir. Y cul es el castigo por perder? Qu quieres que sea? pregunt. La muerte respondi. l abri mucho los ojos y despus recorri el espacio entre ellos a grandes zancadas, la cogi por los antebrazos y la atrajo hacia l. La muerte? pregunt con un tono impactado, y volvi a repetirlo, slo que esta vez ms enfadado. La muerte? Tanto quieres la sangre de un hombre? Por qu? No vuelvas a tocarme, FitzHugh susurr, con los dientes apretados para defenderse del asalto. l la solt, ignorando que ella se tambaleaba hacia atrs y se daba contra la mesa antes de recuperar el equilibrio. El aguamiel que haba estado bebiendo tembl con el golpe, pero volvi a posarse sobre la bandeja de plata junto a las uvas, los melocotones y las peras. Morgan vio que Zander la miraba furioso.

Por el amor de Dios, por qu? Entonces tuvo que apartar la mirada y sus ojos deambularon por la estancia antes de posarse en la ventana abierta. Porque la muerte es la nica compasin que Dios est dispuesto a concederme, pens. Tengo mis razones susurr. Rechazar el reto. Martin! Fue rpidamente a la puerta y la abri de golpe, gritando lo bastante fuerte para despertar a todos los del piso y probablemente a los de arriba y tambin a los de abajo. Zander dijo Morgan bajito. l se volvi a mirarla. Morgan dej que sus ojos se llenaran de todo el amor que senta por l y se permiti sentirlo, lo retuvo en su pecho, se llen toda de l hasta que habra jurado que brillaba, y lo solt. El paraso que se haba permitido vislumbrar era slo la cspide de un descenso infernal en la agona. Tambin quera que l lo supiera. Cierra la puerta acab. l la obedeci. Luchar con ese campen ingls. No perder. Si no deseas su muerte, entonces no lo matar. Adems... Slo perder si sigo viviendo, acab de decir mentalmente. Adems... qu? pregunt. Llamaron a la puerta y entraron Martin y Plato en la estancia, que por fin pareci de tamao normal. Has llamado a mi escudero? pregunt Plato, mirando primero a Morgan apoyado en la mesa y despus a Zander. Morgan tiene una lesin de espalda. Para decirnos eso despiertas a todo el castillo? Plato volvi a mirarlos a los dos. Despus se dio una palmada en la frente. O eres tonto o eres muy lento, Zander FitzHugh. Madre siempre dijo que haba ahorrado la belleza para su ltimo hijo, pero que al resto les haba dado inteligencia. Deberas haberte quedado t tambin con la inteligencia. Zander sacudi la cabeza. No. Te falta or el resto. Esa lesin de espalda se la hice yo. No lo hice a propsito. Creo que soy un bruto y no me doy cuenta. Eso podra habrtelo dicho yo observ Plato. Necesito tu ayuda sigui Zander. Ahora quieres ayuda? Con tu escudero? Por Dios, Morgan, qu le ests haciendo?

Zander apretaba los dientes. Morgan lo dedujo cuando habl. No podr usar la espada si no le devolvemos la movilidad. Alguno de los dos tiene una sugerencia? Algo que podamos intentar? Anula el duelo dijo Plato. Morgan no me lo permitir. Plato la mir y ella vio que la expresin se le ablandaba. Slo esperaba que los dems no lo advirtieran. Despus se pregunt por qu le importaba. Zander ya no poda castigarla ms de lo que la haba castigado. Encuentra la piedra caliente dijo Plato por fin. El qu? pregunt Zander. Martin ya estaba revolviendo el cesto al pie de la cama de Zander. La piedra caliente, para calentar la cama. Las utilizan? A los seores ingleses les gustan las comodidades. Tengo que reconocer que es muy de agradecer en una noche fra de las tierras altas. Ya lo vers si algn da vuelves a tu casa. La tienes, Martin? S. Morgan mir el extrao canto rodado plano y observ cmo Plato la recoga de manos del muchacho y se acercaba al fuego. La dej all y, con dos pinzas largas, la coloc en medio de la llama. Venga, Morgan. Te toca. Plato le gui el ojo. Qutate la ropa. Ni hablar! protest ella. l le sonri. Bueno, puesto que tu escudero es tan tmido, Zander, supongo que tendremos que ver si esto funciona a travs del grueso traje de los FitzHugh que lleva. chate. Morgan mir a los tres hombres de la habitacin y sinti pnico. No se colocara boca abajo con ellos mirando. Ya haba mostrado demasiada debilidad. Ya le has odo. chate. Zander gesticulaba hacia el centro de la habitacin. Pues apartaos respondi ella. Esper a que Martin y Zander estuvieran junto a la pared. Plato segua junto al fuego. Ella lo ignor. Estaba ruborizada por la reaccin que le produca tener testigos de su debilidad, y eso

se estaba traduciendo en una capa de sudor que impregnaba todo su cuerpo; y Plato estaba calentando una piedra para ella? Se morira con el calor. Morgan oblig a sus piernas a moverse, odiando los movimientos bruscos que tena que utilizar, dado que haba estado erguida y en la misma posicin demasiado tiempo. Mir a Zander slo una vez y vio sus labios apretados y la cara contrada. Se coloc en el centro de la alfombra, mirando hacia la ventana y preparndose para doblar las rodillas. Morgan? El susurro de Zander le toc el odo. No te muevas! Gru la orden en su direccin y se dej caer de rodillas sobre la alfombra. Despus se estremeci con el calor del fuego mientras esperaba, jadeando por el dolor hasta que se volvi soportable. Plato, aydalo dijo Zander, ya que mi contacto es tan aborrecible. No me toques! Ninguno. Ninguno de vosotros. Cerr los ojos con fuerza y se dej caer sobre las nalgas jadeando slo una vez. No vacil antes de caer de lado. No se atrevi a dudar. Se qued un momento quieta mientras el dolor remita. Apret los dientes y rod sobre la espalda; abri los ojos hacia la asombrosa altura del techo y sonri. Ya est. Hecho. Estoy en el suelo. Qu ms queris de m? Zander estaba junto a su hombro y sus ojos nunca le haban parecido tan grandes, tan azules, como entonces, con un velo de humedad. Morgan apart la mirada antes de que las emociones de l se transfirieran a ella. Debera haber sentido mortificacin ms que otra cosa, pero lo nico que sinti fue alivio. Ahora le pondremos la piedra debajo del cuello. Zander, levntale la cabeza. Con cuidado cuando la dejes. Est caliente. Zander no se movi. Morgan se forz a mirarlo. Adelante, levntame la cabeza. Muveme el cuello dijo Morgan. Ya lo has hecho una vez. Una vez ms no me har ms dao, no? No lo s dijo. Por Dios, no lo s... Todava no lo sabes! Ninguno de vosotros. Le clavar un cuchillo al primero que diga que no lo sabe, y no fallar. Entendido? Zander sonri, aunque no era una sonrisa fuerte como de costumbre. De hecho, tena los labios un poco blancos. Morgan entorn los ojos pensando en eso. Un poco de debilidad y se marea? Suerte que no se vea obligado a hacer incursiones en campos de batalla.

Levntame la cabeza, FitzHugh, o lo har yo. Y si tengo que gastar mis fuerzas hacindolo, te arrancar todos los centmetros de piel. Me lo prometes? susurr l, deslizando un brazo por debajo de ella mientras pasaba el otro por debajo de sus riones, donde se levantaban del suelo. Morgan cerr los ojos y se abandon a su contacto. Lo sinti tan profundamente que no se dio cuenta de que l la levantaba, aunque sinti el calor cuando volvi a dejarla caer. Volvi a sonrer. Muy amable, amo Zander. Es muy amable por tu parte. Gracias a todos. Le resbalaba el sudor por el cabello debido al calor, tal como haba imaginado, pero el calor estaba empapando toda su columna, volvindola ms flexible, protegida, relajada y cmoda por primera vez desde que Zander la haba atacado con su boca. Antes lo haba considerado un beso, pero ya no. No se pareca a lo que Sophie haba intentado hacerle, no se pareca a lo que haba visto hacer a la ramera. No se pareca a nada de eso. No debi de ser un beso y eso significaba que no pretenda serlo. Cuando la piedra se enfre, tendremos que cambiarla, Zander. Plato habl desde lo que parecan leguas de distancia. Trae la de tu habitacin. No perderemos tiempo calentando una cuando ya podramos tener otra debajo de su cuello. Tanto deseas que luche? Morgan mantuvo los ojos cerrados y escuch las voces que flotaban en la altura casi obscena de la habitacin del castillo de Argylle. Ya no s lo que quiero, Plato. Lo que s es que esto es culpa ma. Deseo enmendarlo. Me duele dentro slo de verlo. Quiero expiar por esto y deseo que mi escudero se cure. Calentar piedras toda la noche. Para que pueda luchar a tu servicio? No. Quiero que se ponga bien. No me importa si lucha o no despus de maana. Est bien, Zander, deseaba decir Morgan, despus de maana no luchar ms. Ser imposible hacer nada despus de maana. Te lo garantizo.

CAPTULO 14

En el sueo de Morgan, Zander le acariciaba los cabellos, dejndolos caer en cascada. Era el cuerpo perfecto y musculoso de Zander el que estaba a su lado, sus labios tocando los suyos,

buscando, alcanzando, no aceptando que ella no le diera absolutamente todo, y todo era lo que ella le dara. Si lo haca, los labios de l le prometan hacer lo mismo. Entonces Morgan se despert. El suelo del castillo de Argylle era duro, la piedra bajo su cuello estaba fra y el hombre sentado con las piernas cruzadas a su lado era todo fortaleza y ruda masculinidad. Pero no prestaba mucha atencin a atenderla. Pasaba los dedos entre sus cabellos peinndolos mechn a mechn, antes de hacer trenzas con ellos. Zander? susurr Morgan, y l solt la trencita que estaba tejiendo. Ya es de da? l sonri y pareca ms cansado y demacrado que ella. Ya hace horas contest. En serio? Cmo te encuentras? Sacudi los mechones de su regazo y pas la mano por debajo de los cabellos para palpar la piedra. He dejado que se enfriara. Perdname. Era mi trabajo. Tu trabajo? pregunt ella. Los dems tenan asuntos que resolver. De hecho, Plato tena asuntos que resolver. Martin tena que atender a Plato. Creo que eso es lo que me han dicho. Has estado despierto toda la noche? pregunt. l lade la cabeza ligeramente. Ms o menos contest. No te muevas. Ir a buscar la otra piedra. Morgan volvi la cabeza y le observ, y entonces se le ocurri. Haba girado la cabeza. Cuando Zander volvi estaba sonriendo tan contenta que l se detuvo y la piedra le tembl en las pinzas. Puedo moverme, Zander dijo ella, y para demostrarlo volvi la cabeza a un lado y a otro. Tampoco me duele. Plato dijo que te aliviara. Dijo que tenas que relajar la parte daada con calor. Que cuando la relajaras volveras a estar como antes. Pero sentirs dolor en la parte donde te lesionaste. Quera advertirte de eso. Intent levantarse y gimi. Tena razn respondi, cayendo otra vez. Si vuelves a hacerlo, te pondr la piedra. Cmo lo has hecho antes?

Levantndote. No pesas mucho, aunque has engordado desde que te conoc. Sigues siendo ligero como un cardo e igual de resistente, dira yo. No es verdad! protest ella y capt un atisbo de su sonrisa burlona. Mientras dormas estaba pensando que deberas cortarte esta madeja de cabellos dijo. Morgan lo mir un momento. Pens que no tena importancia s eso era lo que l quera. Adems, despus del duelo, ya no tendra ninguna importancia. Lo har, si es tu deseo contest bajito. l se arrodill junto a sus hombros, con las manos ocupadas con la piedra. Observ cmo temblaban las pinzas en su mano. Morgan dijo, casi como una splica. Qu? pregunt. Abrasadores, los ojos azules de l se posaron en los de ella, y ella jade. Entonces la piedra cay al suelo y ella estaba en sus brazos. Morgan no supo cmo haba llegado all. Slo saba que se senta totalmente feliz. Las manos de Zander jugaban con sus cabellos, enredndolos en sus puos, y l le saque la boca, como haba hecho la otra vez. Pero Morgan no pensaba dejarle a l todos los movimientos. Utiliz todo lo que l le haba enseado y le chup la lengua hasta que se le escap. Despus los labios de l estaban en la barbilla de ella, en la garganta, bajando hasta el primer botn de la camisa, y mand seales nerviosas por todo su cuerpo anticipndose a un placer tan vasto que no tena comparacin. Era exactamente lo que necesitaba antes de sacrificarse al campen ingls. Se pregunt cmo lo saba Zander. Entonces supo que no poda dejarle continuar. Si descubra su sexo real, llegara al final, llegaran al final, y ella no sera capaz de enfrentarse a su destino. No obtendra nada ms que una vida de amante, mientras que la bella y perfecta Gwynneth Argylle se quedara con el puesto de esposa. Tampoco era que un KilCreggar pudiera plantearse la posicin de esposa de FitzHugh, pero su ramera? Le empuj el pecho y la reaccin de l fue un abrazo an ms fuerte. No me detengas, Morgan... por favor. El aliento acarici lo que haba humedecido su lengua y de no haber tenido una venda sujetndolo todo, sus pezones erguidos le habran taladrado el pecho. Morgan jade con la sensacin y se apart con ms fuerza de l. Se estaba preparando para morir, no para verle emparejado con Lady Gwynneth. No, Zander. No!

l levant la cabeza, la mir fijamente, y despus cerr los ojos. Su gemido no fue tan rudo o atormentado como lo haba sido en el campo de tiro, pero significaba lo mismo. Morgan lo supo en el mismo instante en que se apart de ella, alejndose sin mirarla a los ojos. Estaba de pie, ajustndose el kilt y mirndolo todo menos a ella. Zander? susurr, intentando que su cuerpo le siguiera a l; Plato no haba exagerado el dolor que sentira. Tengo que decirte algo. No. Abri una mano hacia ella y se cubri los ojos con la otra. Por favor, no... digas nada ms. Nada. Te lo suplico. Morgan permaneci echada, con los puos cerrados a los lados y los labios apretados para impedir que se le escapara la verdad. Estaba tensa, y no tena nada que ver con su espalda. Tena que ver con ocultarle la verdad hasta que prepararan su cadver para el entierro. Dios Santo, Morgan, me odio a m mismo. No quiero esto. No me gusta lo que siento. Zander... No me hagas callar, no vuelvas a interrumpirme! Hay cosas que debo decirte y despus ya no hablaremos ms de ello, entendido? Entendido susurr ella. Se sent en la cama, apoy los codos en las rodillas y la cabeza sobre las manos. Morgan tena una buena visin de l, desde un punto ventajoso, y l no llevaba puesto el taparrabos. Su cara arda ms que ninguna piedra caliente. Tuvo mucha suerte de que no levantara la cabeza. No me gustan los chicos. Al menos, no me gustaban antes de conocerte a ti. No s por qu, la verdad. No siento inclinacin hacia ningn otro muchacho, slo t. T, Morgan, y no s por qu. Dios mo. Le observ ponerse tenso y despus temblar con lo que slo podan ser sollozos. Morgan se mordi la lengua hasta que le sangr dentro de la boca. No iba a decrselo! No sera su ramera! No lo sera! No lo sera! Se lo repiti una y otra vez mientras l temblaba de emocin. Lo descubrira cuando la enterraran, pero no antes. Como ltimo KilCreggar, no peda ms. Volvi a bajar la cabeza para mirar el techo y las vigas que lo cruzaban y sostenan el piso superior. Fui a confesarme. Le habl a un sacerdote de ti... de nosotros. Le ped la absolucin. Quiero que lo sepas. Estaba intentando controlar la evidencia de su falta de dominio y pareca el chiquillo que haba sido antao. Qu pas? pregunt ella al techo. Lo nico que recib fue una invitacin a ir a sus aposentos. Bastardo pervertido! Un hombre con sotana y... Que su alma arda en el infierno. Junto con la ma!

Ya no pareca un chiquillo. Morgan no mir para ver por qu. Se lo poda imaginar y no pensaba decirle nada. Dijera lo que dijera, no pensaba decirle nada. No pensaba vivir como la ramera de un FitzHugh. No lo hara. Le supliqu a Plato que no me dejara a solas contigo. Maldito sea. Maldito sea yo y maldito sea l otra vez. Me rode de hombres del clan para no estar a solas contigo, y qu sucede? Me abandonan. Recuerdo que quisieron comprarme y alejarme de ti observ ella. Nadie te va a comprar. Nadie! No puedes estar conmigo, Zander, pero no quieres ahorrarte este sufrimiento. Por qu? No lo s. Como tampoco s por qu me siento as. Yo no lo ped. Que Dios me perdone! No haba lugar en mi vida para un amor como el que siento por ti. No pensaba decirle nada! Nada! Morgan gimi con el juramento y el horrible sabor de la sangre en la boca, pero se la trag. No pensaba decirle nada! Zander? susurr, a pesar de los lmites que se autoimpona. No digas nada, Morgan. Soy yo el que debe enfrentarse a esto. Soy yo quien debe aprender a vivir con esto. Vivir... con esto? repiti ella en un susurro entrecortado. No puedo tenerte, pero no te dejar ir. No te soltar, por mucho que me lo pida Plato. No te dar a ningn hombre por ninguna cantidad de plata. No me preguntar ms la razn. Es suficiente con saber que es as. Yo tampoco servira a otro, Zander. Soy demasiado terco. Eso es cierto. Espero que mi prometida no tenga este rasgo tuyo. Tu...? No pudo terminar. Le daba miedo lo que significaba. Lo supo enseguida. Por qu crees que eleg una novia que se pareciera a ti? Las lgrimas le llenaron los ojos y no supo cmo poda seguir respirando. Haba elegido una novia porque quera a Morgan? Dios del cielo! Zander suspir, tan fuerte que ella le oy por encima de su silencioso dolor, y despus habl. Morgan supo que si se lo hubiera dicho cuando le ense a lanzar cuchillos, la habra querido a ella. Se habra quedado con ella. Ella, en lugar de la diminuta Lady Gwynneth, podra haber sido su esposa, la mujer que le diera los pequeos de cabellos oscuros. Dios mo! Morgan gimi, sintiendo un torbellino de emociones asaltndola en una oleada tras otra, oprimindole el estmago. ...algo que debo darte. No debes contarle a nadie su significado. Entendido?

Esperaba una respuesta y ella deba controlarse para poder drsela. Se centr en el techo y pidi a Dios que le entumeciera el corazn hasta que cesara de latir. Si l haca eso, estara satisfecha. No crea que pudiera soportarlo mucho ms y llegar al duelo de la noche. Un poco ms y ella misma se clavara un pual en el corazn para entumecerlo. Qu? logr decir finalmente. Tengo algo para ti. No aceptar nada de ti Zander FitzHugh. Los hombros le temblaban sobre el suelo por el esfuerzo de reprimir sus sentimientos. No... no puedo... no podra compensarte. No espero que me pagues nada! Las lgrimas la cegaban cuando l se arrodill de nuevo a su lado y no hizo nada ms que dejar que le resbalaran hacia las orejas y mirar fijamente al techo. No se atreva a mirarlo. Se comportaba estpidamente, intent decirse a s misma. Qu poda ser mejor venganza por lo que los FitzHugh haban hecho a los KilCreggar que saber que haba mandado a la muerte a la mujer que amaba? Lo nico que poda ser mejor sera que l fuera su seor. Tal vez el seor se enterara y lo sabra. De hecho era una venganza perfecta, pensndolo bien, pero la torturaba ms a ella de lo que le torturara a l. Al menos el tormento sera breve. El de l sera para toda la vida. Esperaba que Lady Gwynneth tuviera una lengua de serpiente y envejeciera mal. Morgan parpade para ahuyentar las lgrimas, se frot los ojos y volvi la cabeza para mirarlo. Por la mirada apagada de sus ojos, pareca que Zander hubiera pasado por un aparato de tortura. Le tenda algo. Morgan se oblig a sentarse con las piernas cruzadas, a mirarlo y a ver de qu se trataba. Esto es una daga conocida como hoja de dragn. Se dice que posee poderes mgicos. Yo no s nada de eso. Es muy antigua. Muy valiosa. Lleva el blasn de mi familia, el dragn. La hoja tena la longitud de un estilete y estaba pulida hasta refulgir. Tena dos dragones tallados en la empuadura, con las fauces abiertas y pareca que vomitaran la hoja, mientras sus colas enlazadas formaban una empuadura misteriosa, hermosa y de aspecto cruel. En la parte alta de la empuadura haba un rub rojo sangre en forma de corazn. Al mirarlo, los ojos de Morgan estaban tan abiertos como su boca. Qudatelo dijo l, ofrecindoselo. No puedo contest ella. Comprendo. Dej el cuchillo en el suelo, entre ellos. Yo tampoco puedo tocarte. Son cosas que pasan. Es una maldicin. Tambin es maravilloso, no s si me comprendes. Ella asinti ligeramente. Comprendo susurr ella.

Te doy esto con una condicin, Morgan. Ella lo mir y esper. El rub del cuchillo del dragn le guiaba el ojo desde el suelo, proyectando luz que pareca tentarla a que lo tocara, lo cogiera, lo acariciara y se lo quedara. S? pregunt. Tienes que usarlo contra m la prxima vez que no pueda controlarme. No debes fallar. Si fallas, me ver obligado a matarte con mis propias manos. Comprendido? Morgan jade. l le sonri tristemente. Tranquilzate, porque no espero que tengas que usarlo nunca. No lo sabes? pregunt ella. Yo no lo ped, Morgan, amor mo, pero no te dejar ir. Me casar con mi dama de cabellos oscuros y saciar mi lujuria con ella. Eso debera darme suficiente control sobre lo que haya entre nosotros, para que pueda estar contigo. Le dar a ella mi lujuria, pero nunca le dar mi amor. No puedo. Te pertenece. Morgan cerr los ojos. No poda soportar ver a Zander FitzHugh desnudando su corazn ni un momento ms. Esta clase de amor no est sancionado por Dios. No puedo cambiar eso. T tampoco. Ah es donde entra la hoja de dragn. No abandonar mi esperanza de felicidad. Ni la tuya. Las entraas de Morgan se removieron y abri la boca para decrselo. Ya no le importaba nada, ni la venganza, ni el honor, ni la pequea morena a la que l iba a entregarse. Slo quera acabar con el tormento. Pero la puerta se abri y eso la detuvo. Morgan cogi el cuchillo, que debera estar escondido en un calcetn, guardado en el cinto, debajo de la faja del kilt, con el mismo movimiento que us para levantarse, y se coloc al lado de Zander para mirar a Plato y a Martin. Se mueve! solt Martin con un resoplido, probablemente provocado por el asombro. Estaba bastante seguro de que a estas alturas se movera. Qu habis hecho hasta ahora? Mir a Zander, a Morgan y otra vez a Zander, y frunca el ceo cuando acab. Nada interesante contest Zander. El conde exige que el duelo empiece inmediatamente. Tiene callos preparados para la cena. Quiere que el derramamiento de sangre haya acabado para entonces y espera un final rpido. Vamos. Nos han mandado a buscaros. Se han cumplido las condiciones? pregunt Zander. Plato mir a Morgan. S contest.

Bien. Marchaos. Iremos enseguida. Al menos yo. Quiero dar unas palabras de nimo a mi campen. La puerta se cerr tras ellos. Zander esper, sin decir palabra. No tuvo que hacerlo. Morgan saba lo que estaba diciendo. Haba llegado la hora. Los dos lo saban. Ella volvi la cabeza y asinti al mismo tiempo que l. Morgan no haba visto nada tan hermoso en su vida como la mirada de aquellos ojos azul medianoche. Esperaba recordarlo cuando ella recibiera el golpe mortal. Le gustara que fuera su ltimo recuerdo de esta vida. Zander se dirigi a la puerta, la abri y sali primero. Vamos, escudero. Tenemos un Sassenach al que vencer y unos callos que comer. Maldito sea ese hombre y su gusto por esa exquisitez. Prefiero el cordero. An se estaba quejando del men del conde mientras la guiaba por los pasillos y una escalera tras otra. Morgan lo sigui con slo una ligera cojera. Entonces, salieron a una plaza de armas rodeada de muros de piedra gris, llenos de gente. Morgan mantuvo los ojos en el hombre de la chaqueta de satn de color azul claro con el que debera enfrentarse. Llevaba un conjunto de aspecto raro, que dejaba las piernas a la vista y ni un msculo oculto bajo las mallas de color azul oscuro. Se hallaba de pie frente a una plataforma en la que haba una dama menuda y morena con la cara en forma de corazn y la boca de arco. Ella reconoci a Morgan y en su cara se dibuj una sonrisa. Morgan no se la devolvi. No pudo. Se volvi. Todava podemos retirarnos dijo Zander a su espalda. Ya sabes que es demasiado tarde. No vuelvas a decirlo. Sus palabras sonaron raras y borrosas, y Zander entorn los ojos al mirarla. Eso es lo que pasaba al hablar con la lengua mordida, hinchada por los cortes. Los labios de Morgan se estremecieron con aquel pensamiento. Pareca que hubiera estado bebiendo. Como retador, podis elegir la espada, seor FitzHugh! Vamos, Morgan. Busca la ms equilibrada. Morgan subi a la tarima forrada de terciopelo, con dos espadas en la mano. Las dos haban sido elaboradas por un maestro herrero. Eso se vea de inmediato. Haban sido usadas a menudo, a juzgar por el desgaste de la parte interior de la empuadura de una de ellas. Tambin las haban afilado recientemente. Morgan cogi la ms usada y la palp. Tena un equilibrio perfecto. Suave. Fcil de mover. Ligera. La prob con unos movimientos y observ la reaccin del campen ingls. Era un presumido sin remedio, pero no disimulaba bien su inquietud. Morgan dej la espada y cogi la segunda. La diferencia era poca y slo alguien conocedor de los cuchillos, como ella, lo habra notado. El arco no era tan perfecto ni

de lejos, ni el movimiento era tan suave. De hecho, la hoja pareca ir una pizca ms lenta que el movimiento de corte que hizo con ella. Morgan sonri. Me quedo con sta dijo. Como duelo fue asombroso, y dur ms all del momento de servir a la temperatura perfecta los callos en la cena del conde, y hasta bien entrada la noche. Se encendieron antorchas para que se viera y se disfrutara bien. Morgan haba dicho a Zander que lo que menos le gustaba de la esgrima era el baile que conllevaba, y ahora se enfrentaba a un maestro. Dese que fuera tan bueno para poder poner su cuello en la trayectoria de la espada sin que se notara. No lo era. Pero era bueno, y ella se pas hora tras hora intentando hacer que l le clavara la hoja. Una y otra vez sus hojas entrechocaron; a veces l ganaba terreno, arrinconando a Morgan, y pareca que sta iba a ceder, pero entonces ella le mandaba una embestida y la espada de l golpeaba la hierba y la paja mientras ella saltaba a un lado para atormentarlo desde un punto ventajoso. Otras veces, Morgan lo tena entre las cuerdas, aunque lo nico que haca cuando lo tena arrinconado era danzar ms con la espada hasta que l se recuperaba lo suficiente para atacar de nuevo. Los dos estaban sudando y a l le resbalaban las gotas por debajo de la peluca, hasta que se quit aquella bobada y a partir de entonces le resbalaron por la cabeza rapada. Morgan, por su parte, no haba pensado en trenzarse los cabellos y le ondeaban en todas direcciones, desde el primer rechazo y en todos los movimientos siguientes. Tena que apartarlos constantemente de su camino, y ms de una vez el ceo fruncido de Zander capt su atencin. l la haba avisado de que eso poda suceder si se dejaba los cabellos sueltos durante una batalla. El campen ingls no era lo bastante bueno para vencerla y ella no estaba lo suficientemente humillada para dejar que la venciera. Finalmente acept lo inevitable. Ningn escocs se dejara vencer por un espcimen tan lamentable. Empez a atacar con furia, lanzando estocada tras estocada, hasta que un golpe de su espada proyect la de l por los aires y fue a parar a su mano derecha. Morgan levant ambas espadas por encima de la cabeza. Morgan, no! El trato ha cambiado! Morgan! Era Zander gritando con su voz de orador. Ella le ignor y lanz ambas espadas a travs del material con que estaban confeccionados los faldones del jubn del fanfarrn ingls; la fuerza de sus golpes y su precisin lo hicieron caer de espaldas en un arco que le hizo crujir las piernas y lo dej clavado en la hierba, donde las empuaduras se balancearon a cada lado de su aterrorizado torso. La multitud aullaba, aunque ya lo haba hecho durante toda la pelea. Morgan no lo haba odo entonces y no lo oy ahora. Levant la cabeza al cielo y grit de frustracin, odio y dolor con todas sus fuerzas. El grito no iba dirigido a nadie ms que a s misma.

CAPTULO 15

Pon t el precio, amigo FitzHugh! Lo pagar. El muchacho vale lo que sea. Ofrezco la mitad de mis caballos y toda mi tierra por ese muchacho. El ingls hip mientras haca su oferta. Morgan apur la jarra que tena al lado, sobre la mesa. Se ri cuando la jarra cay en el regazo de Zander, sentado a su lado. Vio cmo colocaba inmediatamente las manos sobre su virilidad para protegerla. Decidi que eso era an ms divertido. Crea que habas ofrecido todos tus caballos y la mitad de tus tierras. Plato se ri a carcajadas desde el otro extremo de la mesa. Una ligera diferencia, FitzHugh, ligera. Muy bien. Te dar todos mis caballos, todas mis tierras y tambin a mi esposa. Cesa de amenazarme con tu esposa! protest Zander, sentndose un momento para gruir antes de caer al suelo. A Morgan le pareci tan divertido como intentar que le funcionara la lengua, despus de que los cortes se entumecieran con el aguamiel y se ablandaran con la ternera con salsa. Se ri tan fuerte que se le saltaron las lgrimas. Se las sec con la manga, antes de hacer un gesto a la criada para que le llenara la jarra. Dara lo que fuera por un muchacho con ese talento. Dnde se ha metido FitzHugh? Tenemos que negociar. Tambin le dar a mis cuadas. Phineas los miraba a todos con una expresin fra en sus ojos azul claro. La bebida no mejoraba su carcter, observ Morgan, y arrug la nariz al mirarlo. Decidi que se sentira mejor si le sacaba la lengua, y lo hizo, pero en cuanto la lengua sali de su boca tuvo que volver a meterla ayudndose con los dedos. Aquello le hizo todava ms gracia que tenerla hinchada e insensible, y la encontraba por todas partes cuando coma o beba. Sigue ah? el conde miraba hacia la silla vaca, al lado de Morgan. Eso tambin le pareci hilarante, especialmente porque tena la peluca torcida y cada sobre una oreja. Estoy aqu. Zander intentaba levantarse del suelo y pareca que fuera lo ms difcil que haba hecho en su vida. Logr sentarse en el taburete, donde se tambale un momento y volvi a caer. Y el muchacho no est en venta. Jams. Dejemos el tema. Pero es el mejor espadachn del mundo! Deberas verle con un arco... siempre que incluyas flechas! Zander se ahog de la risa y Morgan le puso un pie en el estmago para castigarlo. No debera haberlo hecho. Al instante se encontraba en el suelo boca arriba y Zander estaba encima de ella. La tena inmovilizada. Tena un lbulo de su oreja cogido con los dientes y jugueteaba con l.

Morgan casi se derriti con la sensacin. Para ya, joven Zander. No es una mujer! Si lo que quieres es una mujer, llvate a mi Sally Bess a tu habitacin. Es suficiente mujer para ti dijo el conde entre unos cuantos eructos. No me llevar ninguna mujer, si no le das una a mi campen. Es l quien se la merece. Qu me dices, Morgan? Ests preparado para tu primer revolcn? Morgan le dio un empujn, pero l no se movi, y estaba demasiado mareada para salir de debajo de l si no se lo permita. Se puso a hacer levantamientos con l encima y, al llegar a treinta, ste capt la idea. Puso las manos en sus hombros y tambin se puso a hacer levantamientos. Se miraron a los ojos. Esto es espantoso, pens Morgan. Despus se ri. No era ni remotamente espantoso. Si podemos hacer doscientos por separado, deberamos hacer cuatrocientos de esta manera, no? No es justo. Pesas ms que yo se quej ella. Bueno... al menos te gano en los levantamientos? Sonrea y baj la boca hacia la de ella y Morgan casi no pudo evitar el contacto cuando l se dej caer sobre ella. Quitdmelo de encima! se quej, intentado escurrirse. Los gustos de mi hermano parecen ms variados de lo que crea observ Phineas mientras levantaba a Zander por el cinturn lo suficiente para que Morgan saliera arrastrndose de debajo de l. Iba a darle las gracias, pero entonces vio quin era. Apart la mano que le tenda para ayudarla y se puso de pie sola, aunque todo le daba vueltas y no poda mantenerse derecha. Sally Bess! Llvate al campen a una alcoba. Haz un hombre de l! Una mujer grandota se acerc, ocupando toda la vista, y Morgan se qued atnita. Se volvi para correr, pero no pudo dar ni uno de sus vacilantes pasos antes de que la mujerona la cargara sobre un hombro y se la llevara como si fuera un trofeo de guerra. Pens que era lo ms hilarante que le haba ocurrido. Morgan abri los ojos lo ms lentamente posible y aun as la luz la hiri dentro de la cabeza, provocndole ganas de vomitar. Al instante estaba boca abajo y vomitando. Despus sinti que la abrazaban de forma maternal contra unos pechos generosos. Pobrecilla muchacha. No sabas lo mal que te sentaba el aguamiel? Muchacha?, se sorprendi Morgan, dejndose caer en la blanda cama y apretndose las sienes para impedir que le explotara la cabeza.

Dnde... estoy? susurr, preguntndose por qu los dientes no le saltaban de la boca y le ahorraban la molestia de tener que buscarlos. En mi cama. Sally Bess, para servirte. Campeona del mundo en la cama. Encantada de conocerte, Morgan. O es Morganna? Dios mo. Morgan estaba boca abajo, vomitando otra vez, y la mujer estaba a su lado, sostenindola sobre la palangana, todo el rato. Tranquila, muchacha, no pasa nada. No le contar a nadie tu secreto. La verdad es que me parece estupendo. Una mujer... ganando al espadachn de lord Cantor! Y de esa forma esplndida, encima. Como que me llamo Sally, que me siento orgullosa de ser mujer. En serio. Dnde est mi ropa? pregunt Morgan. El FitzHugh va a regalarte un traje nuevo. Le he dicho que fuera ms robusto que el anterior, porque se se desgarr. Se... desgarr? S, ya lo creo. Como mi blusa. Eres un diablillo impaciente cuando quieres. Dnde... est mi ropa? repiti Morgan, apretando los dientes. No era para darle ms nfasis, aunque lo pareciera, sino para que no le castaearan y le produjeran an ms dolor. Veamos. La mayor parte est tirada en el pasillo, aunque dej un pedazo de tu tnica interior en la escalera. Estaba harapienta y slo quedaba la mitad, de todos modos. Y tenas un trozo de tela muy raro cosido a tu pecho. Morgan salt de la cama, pero Sally Bess la empuj y la hizo caer de nuevo. No te desesperes. Est a salvo. Me imagin que lo necesitaras. Es una especie de amuleto. Est ah. Morgan ech una ojeada al cuadrado deshilachado de tela KilCreggar que tena la mujer en la mano. Vio que la suya temblaba al cogerla y dese poder culpar totalmente al aguamiel. Haba estado a punto de perderlo! No le import que Sally Bess la viera llevrselo a los labios. Saba que era un talismn. Lo saba! El jbilo de la mujer era demasiado ruidoso para ella. Morgan se llev ambas manos a las sienes para calmarse. Perdname, muchacha. Es la emocin. Qu emocin? Cmo... sabiendo lo que he hecho con el campen FitzHugh y teniendo a dicho campen en mi propia cama, y mejor an, que todos lo sepan! Dnde... has dicho que estaba mi ropa? Morgan se estaba ahogando, y no era por la bilis.

Bueno... tus botas estn en el pasillo. Hay un calcetn en la escalera. El cinturn est en la puerta, junto con los puales, y yo llevo esto. En el pasillo? En la escalera? Has pasado una noche loca. Ah... s? Morgan susurr la pregunta. Vaya si lo ha sido. Ests hecho un animal. Me has tenido temblando y gritando hasta el alba. Deberas haber odo los ruidos que he hecho. Morgan volvi a abrir los ojos. La luz era igual de infernal, la mujer igual de grandota, pero la diversin en su cara era pura belleza. La sonrisa de Morgan fue tan grande que le dolieron las mejillas. Tienes todo el da para descansar. Les he dicho que lo necesitabas. Eres joven, pero yo he logrado agotarte. Ests totalmente agotado y durmiendo con una sonrisa feliz en la cara. Lo ltimo no es mentira, en realidad. Sonreas. Con una gran sonrisa. O sea que dej que el tal Zander lo viera. Que l... qu? Morgan intent mostrarse muy ofendida, pero la combinacin del dolor de cabeza y su lengua hinchada hizo que sonara como una chiquilla. Tena que saber dnde estabas y asegurarse de que estabas bien. Le mostr que no iba a sucederte nada malo en la cama de Sally Bess y fing que estaba enfadada con l porque pens que t lo estaras. Ha estado aqu dentro? S. Esta maana a primera hora. Probablemente cuando se le pas lo suficiente la borrachera para darse cuenta de que no estabas. Tienes un hombre guapo como amo. Pero no deberas haberle dejado prometerse con esa dama, Gwynneth. No es bastante mujer para l. T s. Todo el cuerpo de Morgan estaba ruborizado bajo las sbanas. Qu ha visto? Quin? Mi amo, Zander FitzHugh contest. Bien... hice que parecieras un poco... ya sabes. Sally Bess empez a decir Morgan, utilizando un tono tan amenazador que podra atribursele a Zander. Oh, bueno. Te puse boca arriba, con los cabellos despeinados, y tienes unos hombros ms de muchacho que de muchacha, de todos modos. Tenas un pie fuera por este lado de la cama y otro debajo. Y yo no llevaba mucho encima. De hecho baj la voz en un susurro, slo llevaba tu kilt encima.

Morgan se ech a rer, pero tuvo que parar porque los dientes se quejaron del esfuerzo. Despus, su cabeza tambin lo hizo. Cerr la boca con fuerza y se apret la cabeza al mismo tiempo para adaptar el ritmo de los dolores. Fue perfecto! Incluso roncabas! Yo no ronco! Au! Morgan se apret an ms fuerte la cabeza. S roncas. Bueno, no muy fuerte, pero tenas una gran sonrisa en la cara y la respiracin un poco ruidosa; era perfecto! Deberas de haber visto la cara que ha puesto! No tena desperdicio! La cama temblaba con la hilaridad de Sally Bess. Morgan estaba echada en medio e intentaba que los globos oculares no le dolieran tanto como la lengua. Zander FitzHugh cumpli su promesa y no slo le entregaron un traje nuevo, sino que el conde de Argylle hizo que le llevaran comida cuatro veces ese da, en lugar de tres, y tambin le mand un bao caliente. Tambin ofreci uno de sus sementales a Morgan si se quedaba y les obsequiaba con una exhibicin de lanzamiento de puales. Morgan se sent en el bao y se lo pens. Nunca haba disfrutado de ninguna clase de lujo y Sally Bess le haba lavado y recogido los cabellos en la cabeza, y hasta le haba frotado la espalda. La mujer incluso haba tenido la audacia de escenificar ms asaltos grficos de su lujuria fsica. Morgan tuvo que taparse los odos para acallar los aullidos y gemidos de la mujer que salt sobre el colchn para hacer los ruidos adecuados durante lo que le parecieron horas aquella tarde, y ms an durante la noche. Pero ya volva a ser de da y deba regresar con los dems. Morgan esper a que Sally Bess le trenzara el pelo, se lo colocara detrs y diera una mirada de aprobacin al vestuario de Morgan. Despus abri la puerta de la habitacin y anunci al mundo que necesitaba unas horas libres. Haba pblico en el pasillo, y ms en la escalera, y Morgan se pavone cuanto pudo entre los silbidos y aplausos. Incluso logr que no le ardiera la cara de vergenza. Zander tena una expresin asesina cuando la vio, y ni siquiera la miraba. De hecho se dio cuenta de que la buscaba, pero haca lo que poda para disimularlo. Morgan se abri paso en el patio de armas para llegar a su lado. Eres un escudero de pena, Morgan empez a decir l. Ella retrocedi y no necesit fingir confusin. Todo su cuerpo estaba en ese estado. Sigues teniendo tus puales? Por supuesto contest ella. Y el del dragn? Dejaste que esa ramera lo tocara?

Yo... Call un momento. Cmo iba a contestar a eso? Cualquier respuesta sera mala. Lo has perdido? Por supuesto que no! Lo tengo, junto con los dems puales. Nunca los perdera. Estabas completamente cocido y borracho. Cmo sabes lo que perdiste y lo que no? No he perdido nada. Has perdido tu inocencia, no? Morgan no pensaba mentir. Tuvo que recurrir a un encogimiento de hombros. Y qu? pregunt. Y qu? Tu inocencia? Slo puedes entregarla una vez y recuerdo haberte odo contar la clase de mujer que ibas a tener. No tomar, recuerdo. Bueno, maldito seas, Morgan! Ni tuviste ni tomaste! Esa ramera gorda se encarg de tener y tomar. Fuiste como mantequilla para ella, y probablemente igual de sabrosa. Eso no es verdad contest Morgan. Zander le lanz una mirada de soslayo. La mirada de sus ojos azul medianoche era viva e intensa en comparacin con la rojez de su cara. Estaba tan enfadado que se ruborizaba?, se maravill Morgan. Es cierto. Se pas los dedos por los cabellos, los dej caer otra vez sobre los hombros y la mir. Pens que eras diferente, pero no lo eres. Eres como todos, no? Soy humano contest ella. S. S lo eres. Felicidades. Bienvenido al infierno! Morgan habra preferido que la golpeara y acabar de una vez. Infierno? susurr. Empezaba a creer que podas ser un ngel, Morgan. Un ngel en la tierra. Un ngel vengador y asesino, pero un ngel de todos modos. Estoy un poco decepcionado al descubrir que me haba equivocado. Nadie es un ngel, Zander. No hay ninguna duda. Tengo la prueba viviente frente a m contest. Nunca he dicho que fuera algo ms que lo que aparento. Eso era verdad, se dijo a s misma. Cierto. Y las apariencias engaan. T tambin lo dijiste. Cara angelical, necesidades humanas.

Lo siento si te he decepcionado murmur. Lo senta. Debera haberse quedado con l y haberse escondido en su habitacin, y como los dos estaban tan borrachos cuando casi se acariciaban el uno al otro en el suelo frente a tanta gente, sin duda no se habran detenido al llegar a su habitacin. Era lo bastante lista para saberlo. Ella y Zander habran intimado. Habran intimado mucho. Se preguntaba si era por eso por lo que l estaba tan enfadado. La quera... o quera al Morgan que conoca. Has hecho algo ms que decepcionarme, muchacho, has mancillado mi ideal. Te tena en un pedestal y ahora me estoy tragando la pocin de vinagre de mis fantasas sobre ti. Nunca he dicho que fuera perfecto. Y no lo eres. Perdiste la perfeccin cuando dejaste que esa ramera te tocara. No poda impedrselo. Por qu no se lo impediste t si era tan importante para ti? l suspir. Entonces no saba lo que senta. Ahora lo s. Lo supe cuando mir tu cara angelical en la inmundicia de aquella cama. No he perdido mi inocencia, Zander susurr Morgan finalmente. Has perdido ms que eso, muchacho. Tambin has perdido toda tu ropa. Eso constituye una gran prdida para m. Ahora me debes otro traje. Tu tiempo de servicio se ha duplicado. Oh! contest Morgan. Fue lo nico que se le ocurri. Y despus de todos tus discursos de que te conservabas para la ms hermosa de las damas, una ninfa que es igual que Sheila! Qu era eso? Fachada? Era... Era el idealismo de la juventud, y yo lo cre cierto. Estpido de m. No lo comprendo susurr Morgan. Qu hay que comprender? Me enamor de un ideal. Un joven que estaba por encima de todo lo terrenal, perverso y lujurioso, y qu sucede? Cae en las garras de una ramera, delante de mis narices. Sally Bess es algo ms que eso. Claro, ahora la defiendes. No me sorprende en absoluto. Pero... t les dijiste que me dieran una moza. Yo te o. No lo deca en serio. Nunca te habra mandado a disfrutar con el cuerpo de una ramera. Eres demasiado especial para eso. Habra encontrado el receptculo perfecto para ti.

Morgan sinti su censura total y absoluta, y estuvo tan cerca de llorar que slo esper que l no lo notara en su voz. No saba lo que le pasaba a Zander. No hay receptculo perfecto para m, Zander susurr, y fue casi inaudible. Supo que la haba odo porque se le tens la mandbula. Esta pequea charla no nos lleva a ninguna parte y tengo cosas que hacer. Qu cosas? Te ayudar? Martin, mi escudero, me atiende perfectamente. No poda esperarte, no crees? Mientras todo se desmorona a mi alrededor, t ests encerrado con una moza, satisfaciendo tus fantasas. No una vez, no, sino cuatro. O han sido cinco veces? Eres insaciable. Qu tienes que decir en tu defensa? Han sido cinco dijo finalmente Morgan. l la mir rabioso. Y yo te crea diferente. Estpido de m. Le dio la espalda y se alej dando grandes zancadas. Morgan mir la hierba donde l estaba de pie y observ cmo volva a erguirse. No saba si seguirlo o no. Martin le haca de escudero? Significaba eso que ella tena que hacer de escudero de Plato? Imaginaba que debera de haberlo preguntado cuando todava poda. Tu presencia es requerida en las habitaciones privadas del conde, escudero Morgan. Morgan mir al muchacho menudo que estaba frente a ella, con una toalla colgada del brazo, por alguna razn incomprensible. Morgan frunci el ceo. Ahora? pregunt. l asinti. Morgan mir la espalda de Zander al alejarse y suspir. Estaba claro que l no la necesitaba. Sigui al sirviente del conde con los dedos cerca de los tres puales de su espalda y la hoja de dragn en el estmago. Si el conde quera una exhibicin de lanzamiento de puales, ella se lo dara, pero slo si su amo le daba permiso. Morgan subi los escalones con facilidad, notando slo un ligero dolor en la espalda, y despus se encontr inmersa en un lujo tan sofocante que se qued sin aliento. El conde todava no se haba vestido y su cabeza prcticamente rapada pareca rara sin peluca. La mir, echado en la cama, y le indic con un gesto que se acercara. He odo hablar de tu destreza, muchacho dijo. Ella se ruboriz, avergonzada, preguntndose a qu destreza se estara refiriendo. Y quiero comprar tus habilidades para m. Dime tu precio. Lo pagar.

Pertenezco a Zander FitzHugh contest. Con FitzHugh trataremos despus. Dame un precio, para que yo sepa a qu atenerme. Juntos haremos una fortuna en Londres. Pagarn tanto por verte que ser casi un robo. Pertenezco a Zander FitzHugh y mis talentos no estn en venta. l suspir e hizo un gesto a otro muchacho que sostena una tela sobre el brazo. Ve a buscar a FitzHugh. Mand al muchacho fuera con un gesto y se volvi hacia Morgan. No me gusta discutir dijo. Ella trag nerviosa y esper. Por favor, Zander. Por favor, no me vendas a este gran bufn. Por favor. La letana de su plegaria continu, alcanzando un ritmo en consonancia con su impaciencia. Zander lleg casi enseguida. Morgan se pregunt cmo le habran localizado tan rpidamente. Aunque tena una expresin hermtica, Morgan poda ver que estaba preocupado. No saba por qu. El muchacho no lanzar ningn cuchillo a menos que le des permiso, FitzHugh, ni va a entrar a mi servicio. No s de dnde sacas criados tan fieles, pero deseo adquirir los servicios de este muchacho para m. Ordnaselo. Zander mir a Morgan. Ella tena los ojos muy abiertos y sacuda la cabeza con un movimiento rpido de pajarito, para que no se notara mucho. Morgan lanzar para ti segn mis condiciones. Le has ofrecido un semental de tus establos. Lo acepto. De otro modo, no lo s. Los talentos del muchacho no estn en venta, por ninguna cantidad de plata ni por tiempo alguno. Morgan? Ve a mis aposentos. Preprate para la exhibicin. Tendrs la oportunidad de usar todas tus armas. Que corra la voz, Argylle. Invita a tus amigos Sassenach. Me gustara demostrar lo que puede hacer un autntico escocs. Morgan? Por qu sigues aqu? Te he dado una orden. Y otra cosa, seor. Sobre el duelo de la otra noche. Creo... Morgan no oy otra palabra. Ya corra hacia su habitacin.

CAPTULO 16

El castillo de Argylle estaba repleto de almenas y de personas, y pareca que no cesara de llegar gente, pero nadie le haba pedido ni le haba permitido exhibir nada, y haban pasado cuatro das. Das en los que Zander no le haba permitido alejarse de l. Das en que ella tuvo que acariciar la empuadura del dragn cada vez que lo vea mirarla. Das en los que l se rea y estuvo encantador, y despus malhumorado y triste. Fueron das en los que estuvo bebiendo. Aquellos das fueron los peores.

Morgan se senta totalmente tensa, como la cuerda de un arco, y al quinto da supo que tena que salir. Las paredes del castillo eran gruesas, slidas y sofocantes, y la cuerda de arco en la que senta que se estaba convirtiendo estaba al mximo de tensin y a punto de quebrarse. Sali de los aposentos de Zander con los restos del festn de la noche anterior, y tropez con uno de los cuerpos del pasillo. Los platos salieron volando, muchachos de todas las edades y descripciones la miraron y varios de ellos cogieron sus sucias jarras y la bandeja y le suplicaron que les permitiera servirla. Suplicar?, se maravill Morgan. Volvi a entrar en la habitacin de Zander y cerr la puerta. Qu pasa, muchacho? Enemigos en casa? Seguramente crea que estaba siendo divertido. Morgan mir furiosa su figura reclinada bajo las sbanas blancuzcas y bordadas. El pasillo es como un pueblo lleno de muchachos. Todo el castillo est repleto de muchachos, Morgan. Y de muchachas. No olvidemos su lozana. Morgan se puso tensa. Eso no me importa. Por qu? Cundo es la exhibicin y cundo podremos irnos de aqu? Marcharnos? Por qu? El conde tiene un aguamiel excelente, su cocina es ms que capaz y sus entretenimientos... bien, no se puede desear nada ms, no es as, muchacho? O Sally Bess ha desaparecido? Estamos prisioneros desde hace casi una semana, FitzHugh. No entiendo por qu. El conde quiere asegurarse de que llegan sus amigos Sassenach. Eso he odo. Estn montando una gran competicin. Se necesita tiempo. He cambiado de idea. No deseo competir se quej Morgan. No tienes eleccin, muchacho. He hablado por ti. Clmate y treme ms aguamiel. No puedo salir de la habitacin sin pisar cuerpos. Est ms lleno que el peor de los campos de batalla. Qu hada ha sorbido el seso a los Argylle? Tiene que haber campamentos para esos muchachos. Hay campamentos extramuros, Morgan, pero todos quieren estar aqu. Por qu? Morgan se apoy sobre un codo para mirarle. Ahora debera estar en la cocina y as no tendra que ver aquel torso grande, peludo, desnudo e inmenso, en hermoso contraste con el color blancuzco de las sbanas. Morgan volvi la cara a un lado y esper que l no se diera cuenta de su rubor. Era una esperanza vana.

Te ruborizas muy bien para ser un muchacho, escudero Morgan. No lo habra dicho nunca. Y creo que tampoco tus seguidores. Qu seguidores? Volvi a mirarle al preguntarlo. No debera haberlo hecho. l estaba sentado, con los brazos apoyados en las rodillas y nada ms encima. Por muchas veces que lo hubiera visto, segua siendo inquietante, y se apart sin poder evitarlo. Los muchachos han acampado a tu vera. No creers que estn aqu por m, no? No tengo seguidores. Es una estupidez que pienses eso. Ser que no tienen otro sitio. Morgan, si no creyera que hablas en serio, te acusara de vanidad por querer que me fijara. Son tus seguidores. Esperan poder ver al joven escudero que venci al mejor espadachn de lord Cantor. Peor an, el resto de criados les han estado contando historias sobre tus habilidades de cazador. No deseo que se hable de m de ese modo. Peor an sigui l como si ella no hubiera hablado, son las muchachas. Han estado escuchando a esa Sally Bess. Has demostrado la misma destreza entre las piernas de una mujer que en el campo de batalla. Te ests convirtiendo en una leyenda. Vaya, slo tienes que mirar a las doncellas y elegir. Pero no volvera a quedarme con Sally Bess. No sabe mantener la boca cerrada. Anoche por ejemplo... Quieres parar? No quiero que hablen de m! No quiero que se comente nada de m! No quieres esto, no quieres aquello. A la fama no le importan tus deseos, muchacho. Alguien debera de haberte avisado. Zander, necesito salir. Descorre las cortinas. Aqu no se puede respirar. No lo entiendes! Necesito salir fuera! Tengo que salir! Soy un rehn y no he hecho nada! Saba que estaba levantando la voz, pero no poda impedirlo. Apenas poda retener las lgrimas. Venciste a un campen ingls. Le cortaste la ropa con la espada y lo clavaste en el suelo, inmovilizndolo. No le arrancaste ni un pelo de la cabeza, pero lo humillaste y ahora no puede exhibirse en pblico. Y t dices que no has hecho nada? Los clanes llevan aos esperando un campen como t. Puede que ms. Yo no deseo esto susurr ella. l esper a que lo mirara antes de contestar. Qu es lo que deseas, pues? Deseo salir de caza.

l arque las cejas. De caza? Seguro que el conde necesita carne para alimentar a los invitados. Seguro que hay caza en el bosque, o me adentrar ms lejos. Cierto, pero por qu? Por qu te tomas la vida tan en serio? A Morgan se le humedecieron los ojos, pero no parpade. Esper que no lo notara. Necesito sentirme vivo contest por fin. Treme mi ropa. Quieres cazar? Cazaremos. Se puso de pie. Morgan retrocedi hasta la pared. No puedo susurr. No puedes... o no quieres? pregunt l. Ya no era un rubor, era una hoguera que le arda en las mejillas cuando l se levant. Mir por encima de l. Mir al suelo. Mir a ambos lados de l. Mir la puerta. Cerr los ojos un momento y empez de nuevo. Por encima de l, la puerta... y lo nico que vio fue la inmensidad de Zander FitzHugh. No puedo contest por fin. Morgan? Su voz baj y a continuacin camin hacia ella. Morgan tena una mano en la hoja de dragn al mismo tiempo que se acercaba a la puerta de la habitacin. Sus movimientos hicieron que Zander se detuviera de golpe. Te esperar fuera susurr, y sali antes de que l pudiera detenerla. Morgan se vio rodeada de ms muchachos de los que poda contar, y todos queran estar cerca de ella, tocarla y si era posible servirla. Uno incluso le pregunt si necesitaba un escudero. Un escudero para un escudero? No sala de su asombro. Volva a estar dentro de la habitacin antes de que Zander se hubiera puesto la tnica. La puerta se cerr tras ella y l la mir. Despus se ri. Morgan saba que tena los ojos muy abiertos. He decidido esperarte aqu, FitzHugh dijo. Tienes problemas con la popularidad? Yo no la he pedido y no la aceptar. No lo har! Quiero que se vayan. Haz que se vayan. No puedo.

Eres mi amo. Debes protegerme. No deseo tener seguidores. No aceptar la fama. No lo har! Zander se puso la camisa, se abroch el cinturn, se puso el feile-breacan y se sent para calzarse las botas antes de que pudiera hablar con ella de nuevo. Morgan observ todos los movimientos, cada vez que los tendones bajo la piel se contraan en sus antebrazos, cada vez que inspiraba aire con su gran torso, y se pregunt cmo se sentira entre esos brazos y contra ese pecho, protegida por alguien por primera vez en su vida. Sacudi la cabeza para despejarse. No creo que tengas eleccin, Morgan. No puedo echar a tus seguidores. Pues debes mantenerlos alejados de m. Tienes que hacerlo! Te asusta que los dems esperen algo de ti, no? No me asusta nada contest ella. Muy bien. Me quedar aqu y t cazas solo. Levant el pie para quitarse la bota otra vez. Morgan se desesper. No, Zander! Tienes que sacarme de aqu! Tienes que librarme de ellos. Ah, s? Yo creo que volver a dormirme. No tengo ningn deseo apremiante de salir a cazar. No necesito escapar de la hospitalidad de Lord Argylle. No tengo montones de seguidores esperando que haga o diga algo. No creo que tenga ni la mitad de tus problemas. Por favor susurr Morgan. l levant los ojos al cielo y se puso de pie. Muy bien, Morgan, muchacho. Nos enfrentaremos juntos a tus seguidores. Ojal fuera a m a quien esperaran. Los usara a todos para despertar a sus clanes. Qudatelos dijo Morgan. No te puedes quedar con los seguidores, Morgan. Los seguidores vienen y van. Eso es lo bueno de influir en ellos para una causa. Te siguen y no es fcil echarlos. Los ingleses por fin lo estn entendiendo, gracias a nuestro rey, Robert. Entonces utiliza tu voz de orador y habla con ellos. Influye en ellos. Diles que no soy nada ms que tu escudero. Diles que soy lo que soy gracias a ti. Venga, dselo. Mi gran voz de orador? su tono era divertido. Morgan le cogi del brazo. Tienes que usarla! Necesito respirar aire fresco y no puedo hacerlo en este castillo sofocante. Necesito espacio! Necesito ejercicio. Las pocas cosas que me mandas hacer aqu no son suficientes! Tengo que salir, Zander!

l miraba sus dedos que todava le sujetaban los bceps. No deberas hacer eso, Morgan dijo, y su voz era ms baja y profunda que antes. Morgan lo mir y contuvo el aliento. Pero es que necesito salir. T ms que nadie deberas entenderlo. Aparta tu mano de m susurr l. Morgan trag saliva, levant la mano y sac a medias la hoja de dragn, mientras retroceda. Ahora veremos cmo podemos quitarte de encima a tus seguidores dijo l dirigindose a la puerta. Fue frustrante y muy largo. Los que Zander denominaba sus seguidores estaban por todas partes, en los matorrales, en los rboles de atrs, prcticamente cayndose por ver a Morgan abatir un animal acertndole en el ojo, y asustaban a cualquier presa. Y eso eran slo los muchachos. Morgan se enfad cuando Zander dijo que era una prdida de tiempo aunque haban caminado una legua y media y se haban empapado con suficiente agua de lluvia para llenar los pozos de Argylle. Despus tuvo que afrontar la marea de muchachas que la esperaban. Morgan se ruboriz y se mantuvo pegada a Zander cuando mujeres de todas las edades, tamaos y formas la llamaron, y lo que le ofrecan le hizo arder las mejillas. Tu Sally Bess tiene la lengua muy larga, no? observ Zander. Al menos para hablar. No s lo que har con ella en la cama, pero me lo imagino. Morgan lo mir furiosa. No te apetece otra mujer, Morgan? Eres el ms raro de los muchachos. Cualquier otro con tu xito, lo aprovechara. Pero t no has hecho ms que hacerme compaa y esconderte. Mira a tu alrededor, muchacho. Puedes tener a cualquiera de estas mujeres. Te lo ruego, acabemos con esto y llvame a tu habitacin contest ella. Crea que queras salir de la habitacin. Seguro que no te apetece una pinta? Otro poco de ternera escocesa? Las lugareas parecen muy dispuestas a servirte. Para cualquier servicio que necesites. Si no me llevas a tu habitacin, yo... T qu? Se detuvo y ella tambin lo hizo y enseguida se vieron rodeados. Morgan gimi y se vio empujada contra l. Te apetece otro revolcn como el de Sally Bess? Deseo volver a tu habitacin contest ella.

Sally Bess tiene un buen par de pulmones, no? Al fin y al cabo no debes de ser poca cosa. Por favor, no lo digas otra vez. No fue lo que t crees, fue... Fue casi ms de lo que puedo soportar, Morgan susurr l y me maldigo por reconocerlo. Si slo supieras lo difcil que fue no tirar la puerta abajo e impedrtelo. Casi me muero con cada pizca de placer que diste a esa mujer, y no me soporto por eso! Zander empez a decir Morgan, pero entonces le empujaron hacia l y despus tiraron de Zander. Slo agarrndose a su espalda pudo mantenerse a su lado. No deberas estar tan cerca de m, Morgan. Ella estaba atnita a medida que la multitud se haca ms grande y ms ruidosa. No he podido evitarlo! Tiraban de m por todas partes! Otra sacudida y unas manos tiraron de sus brazos, de su kilt, despus Morgan sinti que el cuello se le iba para atrs cuando alguien le cogi la trenza y tir de ella. Zander! Slvame! Crey que no la haba odo, pero entonces l salt sobre una bala de heno y Morgan corri a su lado, hasta que l se volvi. Amigos y campesinos! grit Zander, ganndose la atencin que impona su oratoria. Mir a un lado, donde Morgan estaba pegada a l. Creo que ha llegado la hora de una competicin. Traed a vuestro seor! Traed a un oponente! No os quedis ah! Id a buscarlos! Mi escudero debe mostraros su destreza con los puales. T! Elige un blanco! Ya est! Lo ves? grit alguien. Zander cuchiche Morgan. Ya te he dicho que no me tocaras, Morgan. No lo repetir. Te echar de mi lado y no te gustar. Ella apart las manos de donde lo haba tenido cogido y movi los ojos antes de que l pudiera entrever sus lgrimas. Las balas a las que se haba encaramado le daban una visin muy buena del campo de juegos que se haba preparado. Haba cuatro blancos en el patio interior, uno en cada punto de la brjula. Esto es muy precipitado y sin preparacin, FitzHugh. El conde se reuni con ellos, caminando entre un gran grupo de caballeros vestidos con elegancia y llenos de puntillas, evidentemente ingleses, y Morgan tuvo que bajar la cabeza para disimular la sonrisa. Parecan ms femeninos de lo que lo haba sido ella misma! Era obvio que haban celebrado un festn, porque algunos llevaban platos con comida, otros jarras y haba quien llevaba baberos.

Si no lo hacemos, habr un motn! contest Zander. No es cierto, muchachos? Hubo un gran gritero y despus Zander se puso a gritar otra vez. Y no olvidemos a todas las muchachas vigorosas! Ellas tambin desean que Morgan lance? El coro de voces femeninas fue casi tan brutal como el anterior. Su campen est acabado y el mo tampoco es capaz se quej uno de los caballeros elegantemente vestido. Lo comprendo contest Zander. Morgan lanzar solo. Observen, seores, y vean quin les ha vencido. Dejad espacio alrededor del blanco! se no! El ms alejado! La multitud empez a moverse. Morgan entorn los ojos. Se refera al blanco situado al otro lado del patio. Como el sol se estaba poniendo, se necesitaban antorchas, pero se encontraba lo bastante lejos para ponerla nerviosa. Se pregunt si Zander lo sabra. Puedes darle a eso? Es un mal momento para preguntarlo contest, y se agach para coger los nueve puales de sus calcetines. Alguien desea hacer una apuesta? Zander se diriga a los nobles que se haban separado hacia la hilera de galeras, a un lado. No deseaban mezclarse hombro con hombro con la gente comn. Morgan apret los labios. Se levantaron manos. Argylle? Tienes a alguien para llevar las cuentas? El conde asinti una vez. Pues que las tomen. Morgan lanzar ocho puales. Los meter todos en el blanco. Despus habr acabado. No ms lanzamientos. No ms apuestas. No ms exhibiciones hasta maana. De acuerdo? Hubo un alarido general. Morgan no saba lo que significaba, pero le sonaba tanto a acuerdo como a desacuerdo. Y si falla? grit alguien. Zander levant la mano y la multitud se call. Morgan lo observ estupefacta. Pues falla! contest. As los juegos oficiales sern ms interesantes, no? Veamos, apartaos del blanco. Dadle espacio para que tire sin darle a un campesino. Si vais a colocaros en el camino de mi escudero, poned a un Sassenach delante de vosotros! Hubo una estruendosa reaccin a sus palabras. Morgan lo mir, le sostuvo la mirada e intent no sonrer. Preparados? El sonido se pareci a un s, o algo parecido. Morgan plant los pies sobre la bala de heno y lanz los ocho puales, uno tras otro, y supo que haba acertado por la reaccin que hubo

alrededor del blanco. El ruido se fue apagando hasta que lanz el sexto, y con los ltimos dos reinaba un absoluto silencio. Bien, bien, Argylle dijo uno de los nobles, y despus los vtores lo sofocaron todo. Mis puales? Morgan se inclin para susurrrselo. Los tiene Martin. Lo ves? No permitira que nada sucediera a tus puales perfectamente equilibrados. Sgueme de cerca hasta que salgamos de aqu. No tenemos mucho tiempo. Pero han aceptado. Un lanzamiento. No lo comprendo, Zander. Zander sacudi la cabeza. Quieres quedarte a verlo o te vienes conmigo? No logr que le saliera la voz, slo pudo asentir con la cabeza.

CAPTULO 17

Morgan venci a todos los contrincantes, y a continuacin compiti consigo misma. Despus result que haba veinte campeones patrocinados por los nobles y cada seor elega una contienda, la que quisiera. Sin embargo, en cuanto Morgan ganaba la contienda, decida el desafo. Cuando nadie lo lograba, ella lo haca, y as siempre. Empez con cuchillos. El reto original era clavar dos puales en el mismo punto. En cuanto Morgan demostr que dos era un juego de nios, hizo un despliegue de destreza rodeando los dos de su contrincantes con diez de los suyos. Con el arco, no slo demostr cmo clavar una flecha en el mismo centro de los cuatro blancos antes de que los aplausos tuvieran ocasin de empezar por su primer tiro. Con el hacha, clav cuatro en una lnea recta, y despus cuatro debajo. Con la maza inglesa tir recto y seguro, y consigui que la cadena se envolviera alrededor de la bola de pas y despus se desenrollara, arrancando la maza. Con la honda, su puntera fue tan precisa que al da siguiente casi todos sus numerosos seguidores estaban practicando tiros laterales con sus hondas, en lugar de verticales. Pero su especialidad eran los puales. Todos parecan saberlo y cuando ella cogi un mueco, lo coloc frente a un blanco y despus clav un pual en los hilos del saco exterior, alrededor del perfil, clavndolo a su vez en el blanco, sin verter ni una semilla de dentro, la muchedumbre se qued callada antes de estallar en un aplauso ensordecedor. Fue tan estimulante como haba credo mientras suceda, y fue casi igual de decepcionante casi todo el resto del tiempo. Se volvi prisionera de su propia fama. Sus numerosos seguidores crecieron y se expandieron hasta que Zander tuvo que mandar a ms hombres del clan FitzHugh para agruparse alrededor de ella siempre que sala de su habitacin, y eso an la limitaba ms. Hacia el final de la exhibicin, ella haba pasado del entusiasmo al miedo, de la celebracin al desaliento, del jbilo a la desesperacin, a partes iguales en cada una de estas emociones.

Las noches estaban presididas por tal libertinaje que se entablaban contiendas para beber, hacer llaves y luchar. De eso Morgan se mantena alejada, aunque oa las juergas desde la habitacin de Zander, hasta la madrugada, cuando l volva tambalendose, con los ojos enrojecidos, el paso incierto, malhumorado y brusco, y ms de una vez lo bastante afectuoso para que tuviera que amenazarlo con la hoja de dragn. El dcimo da de la competicin slo quedaba el joven escudero Morgan del clan FitzHugh. Todos los contrincantes no slo haban sido eliminados, sino aniquilados, y el conde peda otra exhibicin. Quera que la final de sus juegos fuera una exhibicin nica de la destreza de Morgan antes de que el torneo se pudiera considerar completado, realizadas todas las apuestas y concluida su hospitalidad. Para la ocasin, Zander hizo que le dieran un traje ceremonial, junto con un broche con un dragn de plata, muequeras de plata talladas y un cinturn de plata estampado en relieve. El lujo dej estupefacta a Morgan, y la sonrisa de Zander fue ms amplia que nunca. Despus trajeron una baera a la estancia que se haba convertido en su celda y todo lo que haba experimentado durante diez das se convirti en una mera cata de lo que vendra. Los ojos de Morgan se abrieron ms y se trag la inmediata humedad que se form de repente en su boca. Observ la baera, que pareca un cubo enorme, con lados curvos de roble unidos por bandas de metal grandes, colocado en medio de la habitacin de Zander, desplazando el taburete. Morgan observ cmo traan el agua y la echaban dentro, llenando el ambiente de vapor, y vio que Zander la miraba. Tena la empuadura del cuchillo del dragn con el rub en la punta de los dedos todo el rato. Entonces Zander hizo salir a todos. Les parecera fuera de lugar que no estuviera con mi campen en este momento dijo finalmente, cuando ella se limit a quedarse junto a la baera mirndolo. No puedo permitirlo susurr Morgan. Su cara pareca gris a la luz matinal y su sonrisa ya no era sincera, sino torcida, y despus desapareci. No aceptas la admiracin y el aprecio de tu amo por el honor que has aportado al clan? Puedo aceptarlo todo. Acepto esta vestimenta que lucir y devolver, en honor de un escocs que gana un torneo, pero no permitir que te quedes mientras me preparo y me visto. De haber tenido la boca menos hmeda sus palabras habran sido ms comprensibles. Zander lo escuch todo y despus sonri. No tendrs que devolver este traje. No se te exige ningn pago ni habr ninguna discusin. Se hizo con esmero, slo para ti. Esto es lo que debe lucir un campen... lo que lucir. Aunque tenga que quitarte el kilt que llevas y esconderlo. Arque las cejas y despus las baj. No me avergonzar negociando con uno como t. La oferta del conde por tus servicios se ha doblado con cada uno de tus logros y no dejar que ni siquiera se diga que el clan FitzHugh necesita escuchar estas ofertas, por falta de nuestra propia plata.

Con toda la que lleva este traje no har falta brome ella, pero no hace el suficiente tiempo que soy campen para lucir un traje como ste, Zander. A veces deseara que no fueras tan listo, muchacho. Suspir. Pero lo eres. Es cierto. Lo encargu cuando te dej la primera vez y fui a buscar a mis hermanos. Supe entonces lo que significaras para m y quera que supieras qu posicin ocupabas en mi casa. No eres slo un escudero, Morgan. Eres mi amigo para siempre. No podr trabajar con este traje dijo ella, levantando la barbilla. Zander sonri tembloroso. No hay servidumbre que pueda aadir a toda una vida que t ya has maldecido. Dejemos el tema. Debemos prepararte para la exhibicin. Dame tu kilt. Morgan palideci. No me desnudar delante de ti, FitzHugh. Necesitas que alguien te ayude. Plato insisti en que fuera yo. Plato?, se maravill Morgan. Debera haberlo adivinado. No aceptar tu ayuda, Zander, tanto si lo dice Plato como si no. La sonrisa de Zander se desvaneci. A m tampoco me apetece. Pero dame tu vestimenta y mtete en el agua. No susurr ella. Plato dice que debo hacerlo. Plato es tonto. Ningn escudero es atendido por su amo. Siempre es al revs. Siempre. Excepto en ocasiones de honor. Eso es lo que dice Plato. Plato no tiene razn siempre! argument Morgan. Me har ganar muchos puntos con tus seguidores. Demostrar mi respeto y la consideracin que siento por ti. Dame tu kilt. No tenemos todo el da. Morgan se estaba desesperando, y Zander lo vea. Se acerc a la chimenea y sac el cuchillo del dragn. Sabe Plato lo del cuchillo? pregunt. No. Pues dselo. Dile que no puede insistir en algo as. Dile que tendr consecuencias. Lo he hecho. Lo sabe. Dice que eso es lo que espera. No me lo explic.

Que l qu? La ltima palabra la dijo Morgan en un tono muy agudo. Morgan, s que esto es tan aborrecible para ti como para m, pero tiene sentido. Estoy demostrndote mi respeto. Demuestro mi disposicin a servirte en este asunto, por el servicio que me has prestado. Vamos, deja de discutir y mtete en la maldita baera, antes de que te quite la ropa y te obligue a hacerlo. Ya estaba cruzando la habitacin a grandes zancadas. Morgan dio vueltas al cuchillo entre sus manos y el rub resplandeci con la luz. Decidi que odiaba a Plato. Si me tocas no me quedar contigo, FitzHugh. Me perders. Para siempre. Lo comprendes? La hoja ya no le apuntaba a l. Morgan la tena contra su estmago. Aquello detuvo la marcha de Zander. Entorn los ojos. Se volvi y le dio la espalda. Yo tampoco puedo hacerlo, pero debes ser servido. Mando al escudero Martin? Tal vez Plato debera ayudarte, puesto que ha sido su plan. No necesito que me sirvan. Soy un escudero cualquiera, un muchacho de pueblo sin nombre y sin clan. Despojaba a los muertos de sus bienes. No soy nada. No eres nada de eso. Eres el campen de los FitzHugh. Te encontrar un ayudante. Te mandar a Phineas. No! Tampoco te gusta? A quin quieres que te mande, Morgan? A quin? No te dejar sin asistencia. Pues mndame a Sally Bess contest Morgan, rpidamente. Fue lo primero que se le ocurri. A esa ramera? Se puso rgido al orlo. Morgan le observ. La moza. Quiero a Sally Bess. La quieres a ella... quieres eso? Pareca que fuera a ahogarse. Morgan le observ. Plato quiere que me sirvan. Te obliga a ti a servirme. No aceptar tus servicios. Aceptar que me ayude Sally Bess. No deseo nada ms de ella que eso. Te lo juro. Hazla venir, Zander. Por m. No saba si l hara lo que le peda, porque en cuanto la puerta se cerr ya no pudo or lo que ocurra, pero no pensaba quitarse una sola pieza de ropa con Zander en los alrededores. Las consecuencias eran demasiado inmensas y demasiado complicadas para su vida, y Plato estaba demasiado seguro de s mismo con la certidumbre de que era una muchacha. Morgan decidi que le odiaba, mucho. Me has mandado llamar? Los ojos de Sally Bess centelleaban y su sonrisa era mayor de lo que su cara pareca capaz de contener.

A Morgan le temblaban las rodillas. No se haba dado cuenta de lo tensa y nerviosa que estaba. Gracias a Dios. Tengo que vestirme y prepararme para la exhibicin. No puedo permitir que me vea ningn FitzHugh. Entonces no te vern. Sally Bess se asegurar de eso. Se volvi y pas el pestillo de la puerta. Vamos, qutate el kilt. Vamos a vestir a un campen y yo pagar una deuda. Una deuda? pregunt Morgan, desnudndose. Has hecho subir mi valor multiplicado por mil, escudero Morgan. T no comprendes a los hombres y las mujeres, o tal vez s, pero yo no soy ms que una vieja y usada criada, y entonces el escudero de los FitzHugh me llama para que le ayude a prepararse. Tienes idea del honor que acabas de concederme? Por Dios! Y a media maana, encima. Te juro que todos los dems se retorcan de celos. Mtete en el agua. Te sostendr los cabellos. El agua se haba enfriado mientras Morgan discuta con Zander, pero segua estando tibia y la sensacin era de lujo. Las manos de Sally Bess en sus sienes y la ausencia de Zander se combinaban para dejarla disfrutar a placer del agua y dejar la mente completamente en blanco. La exhibicin que todava tena que dar le pareca muy lejana, su juramente incluso ms lejano... y entonces Sally Bess se puso a saltar en la cama de Zander y a emitir sonidos lujuriosos de acoplamiento. Para! orden Morgan. Para inmediatamente! La mujer no hizo ms que aumentar el volumen, sus movimientos se volvieron ms revoltosos, hasta el punto de que mand el cinturn de plata al suelo con un golpe sordo. Sally Bess! Si no paras inmediatamente, dir a todo el mundo... Que eres una muchacha? Haba dejado de saltar y mir a Morgan maliciosamente al preguntarle aquello; enseguida empez de nuevo. Morgan, te matar con mis propias manos! Zander golpeaba la puerta con los hombros, lo que detuvo a Sally Bess un momento, pero vio que el pestillo resista y empez de nuevo. Morgan se introdujo en el agua y se pregunt por qu haba sido tan estpida. Podra haber mandado a Martin a un rincn mientras se baaba. Podra haberse tapado con una toalla. No tena que estar desnuda en una baera, con espuma de jabn hasta la barbilla y los hombros y sintiendo el fro del agua contra su rubor, mientras una mujer a la que apenas conoca finga intimidad frente a ella. Todo era culpa suya. Morgan! Abre la puerta! Mor! Gan! Grit su nombre en dos respiraciones diferentes. Morgan estaba estupefacta. Se poda imaginar el aspecto de l, no tena que verle. Y daba miedo imaginarlo. Fuera de aqu! Ahora! Hubo otro golpe en la madera; Sally grit ms fuerte. Zander llam su nombre otra vez. Blasfem otra vez. Se oy otro empujn en la puerta. He dicho que fuera!

Morgan no saba con quin estaba utilizando esa voz de orador suya. Lo oa todo. Enseguida l se puso a golpear la puerta otra vez. Morgan, pongo a Dios por testigo, te cortar todos los cabellos de la cabeza. Todos los malditos cabellos! Sally grit. El pestillo de la puerta se astill y Morgan vio que se rompa como si sucediera a cmara lenta. No haba nadie con l y tampoco haba nadie en el pasillo. Despus sostuvo la mirada incrdula de Zander asumiendo la escena, seguida por la risotada ms sincera que haba odo en su vida. Su reverencia fue burlona y su orden de que siguiera con el bao tambin lo fue, como su risa al recolocar la puerta en el marco. En definitiva, era la maana ms embarazosa de su vida. El gento era igual de numeroso que antes, aunque esta vez Morgan hizo reverencias a todos, empezando por las galeras de nobles y terminando por los criados, con Zander a su lado. La ropa que haba encargado para ella la haca resplandecer con el sol vespertino, y cada vez que levantaba un brazo, cambiaba de posicin o se volva la plata brillaba atrapando alfilerazos de luz. De vez en cuando ella misma los reflejaba. Hizo lo que pudo para ignorar la cara burlona de Sally Bess y a las otras muchachas que se agitaban mucho cada vez que miraba en su direccin. Tambin ignor a la prometida de Zander, sentada en la tarima junto a su padre, y con el recin coronado rey de Escocia, Robert el Bruce, al otro lado. No era tan atractivo como se haba imaginado, pero era regio. Eso no poda negarse. Y tena problemas con los ojos de Zander posados en ella todo el rato, y esos ojos azul medianoche estaban iluminados con ms brillo que el que pudiera tener la plata. Eso hizo que le temblara la mano un momento antes de controlarse. Da un paso al frente, escudero Morgan del clan FitzHugh. Saluda a tu soberano. Morgan hizo una gran reverencia, con Zander a su lado. Me han dicho que no hay nadie tan bueno como t, escudero Morgan. Deseo mucho verlo, francamente. Es una gran cosa que en la Escocia que ahora gobierno se permitan de nuevo las armas. No es as, seores? El rey se volvi hacia los dems buscando su aprobacin. Debe observarle atentamente, seor le inform Zander, al lado de Morgan, porque Morgan tiene el don de iluminar sus manos y la velocidad del viento en los cuchillos. sta es la exhibicin. Lo haban hablado la noche anterior y ella le haba escuchado describir lo que tendra que hacer. Los labios de Morgan se torcieron y apart la mirada en cuanto sus ojos se encontraron con los de Plato, sentado detrs de la prometida de Zander. Se ruboriz.

Fue bueno que ella y Zander hubieran hablado del orden en el que hara su exhibicin porque no haba vuelto a hablar con l desde lo del bao. Decidi que tal vez no volvera a hablar con l. El rey asinti y Morgan se incorpor. Puedes empezar, Morgan. No me mires as. Has aligerado mi corazn de una gran carga. Creo que ste es el mejor da de mi vida. Se lo estaba susurrando al odo, pero eso no hizo ms que empeorarlo. Al menos la vergenza era algo que poda dominar. Las armas de Morgan estaban dispuestas en semicrculo en medio de cuatro blancos, y ella se par un momento para elegir el punto de inicio. La multitud dej de existir, el rey ces de ser imponente y lo nico que vea eran los ojos azul medianoche perfectos de Zander. Cogi la espada de dos puos y empez. Se haba procurado cuatro de cada arma, una para cada blanco, y los fue cubriendo todos en un movimiento aparentemente inmaculado, atrs y adelante, primero al primer blanco, elegir el arma, clavarla en el tercer blanco. Despus, el segundo, finalmente el cuarto. Si clavaba la espada escocesa en el centro, la siguiente arma iba justo debajo. La flecha fue a la derecha, las hachas a la izquierda, el skean dhu arriba y, finalmente, tres puales en cada blanco, en el espacio que pareca inexistente entre las armas ya clavadas. Toda la exhibicin dur menos tiempo que la anterior contienda, y cuando coloc el ltimo pual se arrodill y abri los brazos. Lo primero que oy fue el rugido de la multitud y despus a Zander que estaba a su lado, esperando que se levantara y se reuniera con l. Slo le mir a los ojos una vez, y el brillo era ms clido, ms personal, menos aterrador. Dijo algo, pero ella no lo oy. El rugido de la multitud lo haca imposible. A continuacin la escolt de vuelta frente al rey, sentado junto al conde y la encantadora Gwynneth. Morgan intercambi una mirada con la chica y vio la misma adoracin que en las otras chicas que la vean como un hroe. Era irritante. Pero en la mirada de la muchacha haba algo ms. No era fcil de descifrar lo que era, pero ella lo supo. Lo haba visto a menudo en los ojos de su hermana. Gwynneth era desgraciada, muy desgraciada. Desgraciada?, se extra Morgan. No tuvo tiempo para pensar en ello porque la mirada de Plato sobre ella era muy enervante. Morgan se dijo que no le importaba. Plato era un hombre fastidioso, inquisitivo y pesado. No le importaba lo que pensara de ella o lo que pensara que estaba haciendo. Tu prometida parece un poco... apagada, Zander dijo dirigindose a su hombro mientras l la conduca de vuelta a la habitacin, dejando a los hombres del clan y a los seguidores detrs. Nadie quera perderse el festn y la celebracin. Nadie excepto el escudero Morgan. He adelantado la boda dijo Zander volviendo la cabeza para informarla. He dicho que no poda esperar. Ser mi esposa en tres das. Creo que eso la ha calmado como es debido. Has adelantado la boda?

S. No me ha costado nada convencer al conde. Todava intenta ablandarme para que te transfiera a l. No le servir. Ya lo s. T lo sabes. l no. Cree que la plata lo compra todo. Ha estado demasiado tiempo rodeado de Sassenach. As es como piensan ellos. Pero... tres das, Zander? Slo tres? Tres das, Morgan. Es lo ms que he podido convencerlo de que lo adelantase. Queras adelantarla ms? Por qu? No te lo imaginas? Abri la puerta y esper a que ella entrara. Morgan se sinti atada al suelo y el pulso se le aceler dolorosamente. Habra perdido a FitzHugh en tres das. No poda quedarse con l cuando se celebrara la boda. No se atreva. Le daba miedo el dolor de la prdida. Saba que lo sentira. Ya empezaba a sentirlo. Ven, Morgan. Voy a aceptar tu premio. Han preparado festejos para la noche. Una tontera inglesa llamada teatro. Nunca he visto teatro. Quieres asistir esta vez? Si es as, har que te protejan. No permitir que se te acerque ningn seguidor. Tienes mi palabra. No susurr. Le sorprendi que su voz realmente emitiera un sonido. Tena miedo de seguir otro momento a su lado, en realidad. Se arrodillara para suplicarle que la tomara como mujer... y ser su ramera. Su cuerpo y su corazn queran obligarle a tomarla y hacerlo realidad. Su orgullo y los aos de odio, entrenamiento y sacrificio le exigan otra cosa. Estaba temblando. Zander poda notarlo porque la miraba desde muy cerca. No se atrevi a sostenerle la mirada. Pas por su lado. La puerta se cerr. No la sigui. Se haban llevado la baera. Morgan se situ en el centro de la habitacin y se dio cuenta de lo mortalmente silencioso que estaba todo.

CAPTULO 18

Morgan, debes hacerlo. No hay nadie ms. La produccin fracasar si no les ayudas. Sal de la habitacin, Plato. Morgan pronunci las palabras ms al escamel de Zander que al FitzHugh que la estaba molestando desde la puerta. La suave madera de los muebles de Zander haba ocultado bien su pena cuando se cubri con una manta. Morgan escondi la nariz en la tela, ms para secarse las lgrimas absurdas de la cara que por otra cosa. Esperaba que su interlocutor no se percatara desde la puerta.

Pero Morgan, te necesitamos. Zander tambin te necesita. Zander no me necesita. Tiene a su hermosa novia, Gwynneth, a su lado. No se me necesita. Me entrometera. No sirvo para nada excepto para matar y acertar; grandes blancos de madera. El entretenimiento no es lugar para arreas. Sal de mi habitacin! Su voz no sonaba ni tan autoritaria ni tan fuerte como sus palabras. Pareca herida y perdida, exactamente como se senta desde que Zander la haba dejado. l chasque la lengua. Necesitan uno ms para su teatro. Pues que encuentren a otro! Ah!, por qu no se marchaba? Morgan se tap los ojos con las manos y dese estar fuera, cerca de una hoguera que ablandara la tela en la que haba sollozado hasta dejarla caliente y empapada. Dnde? Elige a uno de mis seguidores! Estn por todas partes. Mira a tu alrededor. Vete! No hay nadie ms a la vista, Morgan, excepto Eagan. No es cierto, Eagan? El hombretn del clan que Zander haba dejado en su umbral respondi que no. Morgan no le hizo caso. Aunque a Eagan probablemente tambin le apetecera asistir a los festejos. Es que no te entra nada en ese crneo tan duro, Plato FitzHugh? No quiero participar en esa funcin! No quiero ir a ninguna parte! No quiero ser un entretenimiento, para nadie, nunca ms! Dej de gritar. Qu es lo que quieres? pregunt. Su corazn se agit y Morgan trag saliva. Ser... libre susurr. Salir de aqu. Volver a mi vida de antes. Terminar lo que me haba propuesto hacer y dejar de actuar y de vivir. Eso es lo que deseo. Plato suspir. Y sollozar en esta habitacin te va ayudar a obtener todo eso? pregunt, en voz baja. Morgan levant la cabeza y mir la llama de las antorchas crepitantes. No sollozaba. Slo un FitzHugh poda acusar a un KilCreggar de una debilidad como sa. Se puso rgida. Falta una persona para la funcin. El muchacho que tenan se ha puesto enfermo. La funcin no puede hacerse sin esa parte. Yo no s actuar dijo Morgan al fuego.

Slo t puedes decir eso como si fuera cierto. Has estado actuando toda tu vida, escudero Morgan. Dime que me equivoco. Adelante. Dmelo. Haz que me lo crea. Vete. Se casar con ella dentro de dos das, Morgan! Dos das! Sabes que puedes detenerle y no lo hars? Tres contest ella. Olvid decirte que hoy tambin contaba? Mi hermanito Zander. Siempre tan despreocupado y juguetn. Siempre bromeando. Ms lgrimas pugnaban por salir y las retuvo con la manta. Detrs de ella, Plato resopl fastidiado. Despus, ms animado, dijo: Hay alguien que desea hablar contigo, Morgan; se trata de lady Gwynneth. Gwynneth. El escudero Morgan. Tal vez podis consolaros mutuamente con vuestras lgrimas. No estoy llorando! Morgan se volvi y mir furiosa, desafindole a contradecirla. Plato tena a lady Gwynneth al lado, aunque ella llevaba un velo de viuda sobre la cara y su cuerpo se estremeca antes de levantar la tela que la cubra. A Morgan se le encogi el corazn. La tristeza de la dama era evidente. Por qu lloras? pregunt Morgan amablemente. La muchacha intent sonrer. Morgan no poda creer cunto haba cambiado desde que la haba conocido quince das atrs. Necesitan a otro para actuar y no hay ningn muchacho adecuado. Te lo ruego susurr. Morgan frunci el ceo. Esa es la causa de tu tristeza? pregunt por fin. La muchacha mir a Plato y luego otra vez a Morgan. Despus asinti, aunque le temblaba el labio inferior. Si acto en la funcin, dejars de llorar? pregunt Morgan. Har... har lo que pueda. El labio inferior de Lady Gwynneth tembl an ms y unas lgrimas enormes le brotaron de los ojos. A Morgan se le parti el corazn por ella. Saba exactamente cmo se senta Gwynneth, aunque era una estupidez llorar por algo tan banal como la cancelacin de una funcin. Suspir.

No puedo ser tan poco caballeroso. Dime lo que tengo que hacer. Ven conmigo. Lo que haba dicho Plato poda ser cierto, porque en cuanto Morgan acept, la muchacha se anim y le tendi la mano. Morgan la mir. Te seguir dijo sencillamente. No poda tocar a la prometida de Zander disfrazada de muchacho y seguir funcionando. No era posible. Se acercaban a Great Hall, que se haba destinado a la representacin, y entonces Plato se llev a Morgan a un lado, cogindola del antebrazo. Hizo entrar a Lady Gwynneth en una antecmara. Tengo que advertirte de algo dijo. De qu? cuchiche ella, sintiendo que se le ponan los pelos de punta. Es un papel de mujer. El impacto la dej paralizada, pero enseguida le lanz un puetazo a la mandbula. l lo detuvo con una mano y apret la suya. Morgan sufri el dolor sin parpadear. Zander le haba hecho ms dao y ms duradero. Plato retuvo su puo y apret hasta que los nudillos de ella crujieron. En esto no puedes ganar. Un hombre de verdad no tiene el movimiento ligero y suave de una hoja, querido Morgan susurr. Tampoco se puede jugar tan fcilmente con l. Esperaba que t y mi hermano resolvierais esto solos, sin mi ayuda. Pero no me dejas alternativa. No te comprendo respondi ella. Oh, s, lo comprendes. Venga, apresrate. Lady Gwynneth te espera para ayudarte con tu traje. Te esperar en el Saln. No lo har. Me niego. Si te niegas te obligar a hacerlo. No puedes obligarme. Tengo el cuchillo del dragn. Morgan lo sac de debajo del kilt. Plato arque las cejas. Es lo correcto, supongo. Ese cuchillo es para el ms fuerte de los FitzHugh. Te lo has ganado. No me extraa que te lo haya dado hoy. Me lo dio antes de la exhibicin. Su aplomo cedi. Por qu? pregunt.

Para usarlo contra cualquier FitzHugh que me acosara. Cualquier FitzHugh. Ese hombre est loco. Gwynneth? Solt la mano de Morgan. La menuda Lady Gwynneth apareci en el umbral. Ya es casi la hora, Morgan. Apresrate. Todava tengo que pintarte la cara! Pintarme la cara? Como una... una ramera? Su voz era amarga en cada palabra. No. Esto es slo maquillaje. Todos los actores lo llevan, sobre todo los que hacen de mujer. Les elimina la fealdad de la cara y crea la ilusin. Comprendes lo de la ilusin? Morgan es el que mejor lo comprende contest Plato en su lugar. Eres una dama que recibe a sus valientes muchachos que regresan del mar. Slo tienes tres lneas. Me alegro de veros, muchachos, Gracias a Dios y Ya est. Te acordars? Tengo que hablar? No puedo hablar como una mujer, ni con voz de mujer protest Morgan. Pero si Plato ha dicho que eres el nico que puede! Gwynneth tom la mano de Morgan y la apret entre las suyas. Le brotaron ms lgrimas, que resbalaron por sus mejillas, y mir a Morgan, que mir a Plato llena de odio. l le respondi con una sonrisa. Quin puede resistirse a este ruego? Cualquier otro muchacho estara de rodillas, suplicando sus favores, pero t no, eh, Morgan? No tengo tetas. Qu voy a ponerme? Lo dijo con rabia. Gwynneth mir a Plato a la espera de una explicacin y cuando se la dio sus labios temblaron un poco, pero dej de llorar. De cerca era an ms bonita de lo que recordaba Morgan. Tienen bolsas para esas cosas. Ir a buscarlas mientras te cambias. Entra ah. Ponte el traje. Plato te ayudar. Tenemos muy poco tiempo! Vuelvo enseguida para pintarte. Morgan! Plato le indicaba la cmara donde tena que transformarse. Morgan descubri que los pies no le obedecan. Si quieres puedes usar las tuyas dijo al final. Morgan daba la espalda al pblico cuando empez el tercer acto. Haban colocado antorchas en todo el Saln, que proyectaban una luz humeante, pero el escenario tena un sistema ms raro de iluminacin. Alguien haba llenado un gran caldero de aceite, haba puesto mechas dentro y las haba encendido. La combinacin de luces creca hacia un agujero ms claro y ms brillante y se reflejaba en toda la largura de los cabellos trenzados de Morgan, que se sent en lo que representaba ser un balcn, y que en realidad eran dos troncos cruzados con otros dos, con un tapiz de color piedra encima.

El traje que le haban obligado a ponerse era de terciopelo de color borgoa. Era demasiado corto, era demasiado grande y era demasiado viejo. Tena manchas de sudor en los encajes de las mangas y el cuello de lino blanco del bajo escote cuadrado tena ms de una mancha. Plato haba declarado inmediatamente que el vestido era demasiado holgado, como si se fuera su nico defecto. Morgan se haba sentido indefensa mientas l coga un trozo de cordel negro y lo cruzaba sobre su caja torcica hasta el inicio de la cadera, dejando una cintura esbelta, que siempre haba disimulado, bien perfilada. Slo poda esperar que los cabellos lo taparan. Lady Gwynneth le haba dicho que estaba cautivador, fuera lo que fuera, y le puso tanto color en la cara que le escoca. Morgan nunca se haba sentido tan diferente. Nunca haba sentido el balanceo de las faldas en sus tobillos, la sensacin de aire sobre la piel encima de su corpio, ni el roce del terciopelo contra sus propios pechos liberados. Eso ltimo haba sido culpa suya! Morgan no reflexion sobre la razn de sus actos, slo supo que estaba experimentando lo que se senta siendo una mujer por primera y nica vez en su vida, y cuando Gwynneth trajo unas bolsas apestosas que colgaban de una cuerda colocada alrededor de su cuello Morgan supo que no se las pondra. Se haba escondido detrs del biombo y las haba tirado en un rincn con las esteras, se haba deshecho el vendaje y se lo haba puesto en la rodilla, donde ahora guardaba el cuchillo del dragn y la tela de los KilCreggar. No les haba discutido que le soltaran el pelo. Le servira de cortina, o eso esperaba. No haba contado con las ondas de su pelo, una vez cepillado, provocadas por las tirantes trenzas que le haba hecho Sally Bess esa misma maana. No haba espejo donde contemplar la transformacin, pero Morgan saba que estaba transformada. Lo supo por la expresin de satisfaccin en los ojos de Plato y la cara de los dems cuando se situ detrs del teln. Hubo un silencio total y absoluto cuando el teln se abri para el Tercer Acto. Morgan esper su momento. Jams en su vida haba tenido tanto miedo. Qu hace mi hija en ese escenario? Paradlo inmediatamente. Ninguna mujer puede subir al escenario. Morgan reconoci la voz del conde. Pero contest Plato. Es el escudero de los FitzHugh, es Morgan, seor. Calmaos. Su hija est sentada a su lado. No es una mujer. Es el campen en persona. Lo juro. Ve las muequeras de plata? Yo mismo lo he vestido. Entonces hubo una ruidosa conmocin y alguien dijo a Zander que se sentara y dejara de tapar la vista. Los cuatro actores de la funcin salieron de detrs del escenario y Morgan esper el momento de decir su primera frase. Cuando lleg, se volvi para mirar al pblico y dijo en el tono ms agudo y del modo ms pardico que pudo: Me alegro de veros, muchachos.

Se rieron mucho al orla. Se percibi de ello y entonces ordenaron a Zander FitzHugh que se sentara otra vez. Esta vez fue su hermano. Morgan entorn los ojos para verlo entre el velo de humo negro que sala del caldero. Dese no haberlo hecho, porque necesit el maquillaje para disimular la palidez que la cubri en cuanto los ojos de l se encontraron con los suyos. No estaba en el fondo de la sala. Estaba en la primera fila y volvi a ponerse en pie. Esta vez Plato tuvo que tirar de l para que se sentara y usar la fuerza y las palabras para convencerlo. La funcin segua alrededor de ella, pero Morgan haba perdido el sentido del espacio y el tiempo. Por suerte ya no tena ms frases. Lo nico que tena era la mirada ardiente del hombre que estaba a cuatro metros de ella, desplegando tanto deseo y tanta pasin masculina que todas las personas de la sala tenan que darse cuenta de ello. Morgan sin duda se daba cuenta. Los ojos de ella no se apartaron de l hasta que el teln se cerr con el mismo movimiento vacilante que haba efectuado al abrirse. No la necesitaban hasta el Quinto Acto, de modo que se fue a la antecmara hasta que llegara el momento. Phineas era el FitzHugh que la esperaba all. Morgan lo mir desde el umbral, y le vio sonrer. Su mente se puso completamente alerta. Me dars ese beso ahora? pregunt. Ella ech a correr. No le importaba ni dnde ni cun lejos. Plato la detuvo de golpe rodeando su cintura con sus fuertes brazos, contra los que no poda por mucho que luchara. Quieto, Morgan! Quieto! No puedes salir en pblico as. No puedes! Para! No entendern la ilusin! No entendern qu papel representas! Son demasiados. Descubrirn la verdad, y entonces tomarn lo que le pertenece a mi hermano! Para! Su hermano? Al imaginarse un horror tan enorme, la lucha empez de nuevo. Plato apret ms fuerte, dejndola sin respiracin y haciendo que le costara tomar aire. Morgan, para! Te har dao si no paras! Para de una vez! Maldito seas! No permitir que le hagas esto a mi hermano. No lo permitir! Para y vuelve a la funcin. Zander te est esperando. Est muy cerca de ver la verdad por s mismo. Comprendes, Morgan? La est viendo por s mismo. No puedes huir de eso. El FitzHugh... susurr ella. S. Zander FitzHugh. Te quiere, muchacha. Muchacha? repiti ella, susurrando. Con esto ya no pareces un muchacho. Tampoco te sientes como un muchacho. Si el pblico ve esto, no seguirs siendo inocente mucho tiempo. Te destrozarn. Comprendes? Zander? volvi a susurrar. Ya te has calmado. Gracias a Dios. No deseaba hacerte dao, pero si Zander me ve contigo, as, ser l quien me haga dao a m. Entendido?

Remolinos de emocin cayeron en cascada sobre ella, y Morgan se qued quieta como una roca. Zander FitzHugh era el FitzHugh al que amaba. Zander. Era a su hermano Phineas al que matara. Zander? volvi a susurrar. Es un diablo, no hay quien lo frene y asaltar al escenario muy pronto. Yo no me alejara mucho la prxima vez. La prxima vez? pregunt ella. La funcin no ha acabado. No la terminar contest Morgan. Ahora ya saba lo que iba a hacer. Y no era actuar en una funcin tonta en un papel de mujer. La terminars. La terminars toda. No puedes obligarme, Plato FitzHugh. Sultame. La tena retenida contra su pecho por los dos brazos y sin tocar el suelo; y sus brazos eran tan fuertes y musculosos como los de Zander. Probablemente tena un torso igual de velludo. Puedo hacer algo ms que obligarte, muchacha. Puedo tomarte. Vestida as, cualquier hombre con quien te encuentres puede hacerlo. Lo entiendes? Dnde est mi feile-breacan? Mi camisa? Mis botas? En mi poder. S buena chica y acaba esto, y har que te lo devuelvan todo. Te doy mi palabra. Morgan cerr los ojos. La experiencia de estar retenida por los brazos de Plato no era agradable, decidi, pero tampoco era desagradable. No era nada. Abri los ojos. Eres una muchacha de la cabeza a los pies susurr l cuando sus ojos se encontraron. Y eres muy deseable. Entiendo la atraccin de mi hermano, pero no comprendo su ceguera. T lo comprendes? Bjame respondi ella. O lo contar. Podra valer la pena que Zander me cortara el cuello si se lo cuentas. Tienes pechos. Los noto, como noto que tu corazn se acelera cuando te hablo as. Los ojos de Morgan se entornaron an ms y apret los labios hacia dentro. Estaba decidiendo a toda prisa que no le gustaba nada ser una mujer. No creas que soy estpido, FitzHugh. No le dir nada a mi amo, Zander. Puede que no me crea y si me cree, unos hermanos se distanciarn. Se lo contar a tu enamorada, Gwynneth. l arque las cejas. Entonces se puso de pie, con una mano en el codo de ella. Lo has adivinado?

S, es muy mala suerte que est prometida. Y que se case con tu hermano dentro de dos das. l se puso tenso. T puedes detener esa boda, Morgan. Yo? Qu poder tengo yo? Tienes mucho poder. No hablas, pero lo cambias todo. Librala. Libera a Gwynneth de su compromiso. No puedo. No tengo nada que ver con eso. Puedes y debes. Slo t puedes hacerlo. Y lo sabes. Por qu debera ayudar a un FitzHugh? pregunt. Sobre todo a uno que me engaa, me esconde la ropa y me viste as. Te lo suplico, Morgan. La amo. Plato tambin tena los ojos azules. Tena los cabellos de color castao claro, no muy distintos a los de Zander. No tena la hendidura de la barbilla, ni los labios tan llenos, tampoco era ms alto que ella, pero posea la misma sinceridad que Zander. Morgan trag saliva. La amas? repiti asombrada. Y ella corresponde a tu amor? S respondi. Entonces, cmo puede entregarse a Zander? No tiene otro remedio. El conde cerr el compromiso. Por derecho, yo sera la primera eleccin, pero fui demasiado lento. Dnde crees que Zander nos encontr a Phineas y a m? Aqu mismo. Yo suba para pedir la mano de mi enamorada y entonces llega mi hermano como una tromba buscndonos y su padre se la otorga en matrimonio. No saba lo que se traa entre manos, o se lo habra impedido. Siento mucha pena por los dos contest Morgan, pero repito que no tengo nada que ver con esto y no puedo impedirlo. Mustrate tal como eres, Morgan. Dale lo que necesita. No necesita a Gwynneth. Ni siquiera la ve cuando est a tu lado. No puedes hacer esto! Es que no tienes corazn? Si es que he tenido corazn, me lo arrancaron, y fue un FitzHugh quien me lo arranc. Pues recupralo! Dale a Zander lo que quiere, lo que ambos queris. Por favor, te lo ruego. Un FitzHugh rogndome? pregunt. A un escudero sin nombre y sin clan? Suplicara al propio diablo por mi encantadora Gwynneth. No comprendes el poder del amor, o lo sabras. Temblaba de emocin. Morgan lo mir y sonri tristemente.

No es lo que t crees, Plato susurr. Zander te ama. T le amas. No estoy ciego. Ve con l despus de la funcin. Dselo, Morgan! No puedo contest. Plato baj los brazos y blasfem. Despus la mir con odio y finalmente escupi a sus pies. Morgan le observ hacerlo con una rara sensacin de desapego. Gwynneth ha jurado quitarse la vida antes de permitir que la toque. Morgan palideci. Agradeci el maquillaje que lo disimulaba. Todo lo que vive, muere, Plato respondi automticamente. Pero no tiene por qu ocurrir! Puedes detenerlo! Por favor. Haba dejado de mirarla con odio y tena los ojos llenos de lgrimas. Por favor. Morgan volvi la cabeza. No puedo impedir que la muchacha haga lo que cree que debe hacer dijo suavemente. Que tu alma arda en el infierno, Morgan. Eso ya est ocurriendo, FitzHugh. No puedes hacerlo peor susurr. Slo puedes repetir lo que ya est ocurriendo. Pues te maldigo. Te maldigo, Morgan sin nombre y sin clan. Te maldigo para que mores en el infierno por toda la eternidad, una peor de la que te has creado en la tierra! Morgan trag saliva. Sus hombros se hundieron. No cambi nada. Nada poda hacerlo. No he creado nada, Plato. Slo lo he vivido. No era nada antes. Volver a ser nada. T, Zander, Gwynneth tenis vidas que terminar, sean largas o cortas. Yo no estar para ser testigo de ellas. Oh, en eso te equivocas. Voy a encargarme de ello. Si se casa con ella y ella se quita la vida, me asegurar de que soportas cada momento de cmo me siento. Cada maldito momento. Te lo juro. Si deca otra palabra o le haca otro ruego, los ojos de Morgan no seran capaces de contener las lgrimas. Echara a perder el holln negro que perfilaba sus ojos y ensuciara todo el maquillaje que Gwynneth le haba puesto en la cara. Hara todo eso, y todos los KilCreggar asesinados por un FitzHugh seguiran muertos. Esper, obligando a su corazn a calmarse y a su visin a aclararse. Casi haba llegado el momento. Si se vengaba antes de la boda, Lady Gwynneth no tendra que quitarse la vida. Plato FitzHugh an tendra una posibilidad de obtener la mano de su amada. Phineas se pudrira en el infierno. Morgan tambin ira para comprobarlo.

Se incorpor, parpade para alejar las lgrimas e hizo lo que pudo para sentirse del todo desapegada antes de volverse y mirarlo. Vamos, Plato, has perdido demasiado tiempo. Me perder mi frase y estropear la funcin en la que me has obligado a participar. Debo volver ya. Debo seguir viviendo hasta que cumpla mi juramento. Nada de lo que te he dicho te ha conmovido? Cuando caiga el teln al final, tienes que devolverme mi ropa. No volvern a pillarme vestida como una mujer dbil y una presa para cualquier hombre. Quiero mi kilt y mi tartn y todos mis puales. Quiero una escolta hasta la habitacin de Zander. No dejar las habitaciones de Zander hasta que lo haya cumplido. Comprendido? No cambiars de opinin? No contest ella. Pero por qu? Por qu? Morgan no pensaba contestarle. No pensaba retroceder a sus recuerdos ms lejanos hasta que no tuviera ms remedio. Ahora que saba exactamente lo que haba all, ya no se esconda de ellos en sus sueos. Pero se no era el momento.

CAPTULO 19

Terminar la funcin fue la forma exacta de tortura que se estaba diciendo a s misma que sera. Plato volva a estar sentado detrs de Zander, aunque a ella uno de los FitzHugh le pareca una combinacin de dolor, pnico y lujuria y el otro solamente la miraba con odio. Y el que iba a matar no expresaba nada con sus ojos azul claro, igual que siempre. La funcin continuaba, incluso sin su participacin. Mejor as porque se olvid de su frase y los muchachos simplemente actuaron como si nada. No hizo nada ms que estar sentada en su posicin, mirar al pblico y ver como todo se emborronaba con la humedad que no cesaba de empaarle los ojos. El acto final fue el peor, ya que Plato se haba trasladado junto a su amada y debi de ponerla al da de lo ocurrido porque las lgrimas silenciosas en la cara de Lady Gwynneth reflejaban ms que la luz. Reflejaban cada pedacito de corazn roto contra Morgan, que no poda evitar asumirlo y aadirlo a su propio manto silencioso de agona. En cuanto todo terminara, qu importaba a cuntos haca dao o cunto dao reciba ella? El clan KilCreggar sera vengado. Eso era lo que importaba. Eso era lo nico que poda importar. Morgan no se acordaba de su frase, pero dijo se acab, cuando crey que los dems esperaban algo de ella. Debi de ser lo que tena que decir o parecido, porque la funcin continu. Despus, el teln baj para el momento final. Morgan no se movi hasta que alguien

la oblig a inclinarse, y entonces recibi aplausos, silbidos e insinuaciones de lo guapo que estaba como muchacha. Odiaba la atencin. Odiaba el vestido de color borgoa. Odiaba su cuerpo. Se odiaba a s misma. Plato, el muy mentiroso, no le devolvi la ropa, ni los puales, ni la dignidad. Cuando volvi a la antecmara donde la haba dejado, no haba nada. Morgan se sent detrs del biombo y utiliz el dobladillo del vestido borgoa para retirarse el maquillaje y la suciedad. Despus cogi el cuchillo del dragn y cort una buena porcin de la parte delantera de la falda para confeccionarse una especie de velo. Saba que dejaba desnudas las piernas desde medio muslo, ms que con el propio kilt, pero no tena alternativa. Eso era lo que siempre reciba de cualquier FitzHugh: ninguna alternativa. No tena alternativa y tena que servirlos, no tena alternativa con su vestuario, no tena alternativa con su propio destino. Morgan se desliz junto a las paredes hasta la habitacin de Zander, mantenindose siempre que poda en la oscuridad. Tuvo la suerte de que el conde se hubiera procurado un juglar, y ste haba trado su lira y estaba montando su propio espectculo. El cantante tena buena voz y sus palabras eran bastante cautivadoras para mantener al pblico sentado, aunque la exhibicin del escudero de los FitzHugh ya se estaba narrando cuando ella sali. No slo se cantaba sobre su destreza con las armas sino tambin sobre la belleza cautivadora del campen FitzHugh vestido de mujer. La cara de Morgan estaba ardiendo antes de llegar a la habitacin de Zander. Salud a Eagan, el matn, en el umbral, aunque l se levant y le abri la puerta como si fuera una ramera solicitada para la noche. Morgan entr corriendo para ponerse su ropa original. Ya buscara a Plato cuando estuviera vestida como es debido. Conseguira recuperar el traje y los puales, o descubrira por qu no. Lo tena todo en su sitio, hasta la trenza y el vendaje del pecho, y estaba sentada junto al fuego contemplando sus secretos cuando entr Zander. Ella vio agitarse el fuego con el aire repentino pero no se volvi. No se movi. No respir. Morgan! susurr. No s qu decir. Entonces respir. Se trag la emocin y la solt. Pronto, Zander, pens. Pronto estars libre de m y libre de volver a tu vida sin estructura, bromas y juegos. Pronto. Levant unas pinzas sobre la llama y atiz el tronco, hacindolo rodar y soltar chispas por toda la chimenea. Zander no se movi, o si lo hizo ella no lo not. Mi hermano me dice que me fe de mis sentidos. Que confe en la ilusin. Morgan mir el fuego con los ojos muy abiertos. Maldito Plato!, pens. Tus hermanos... mienten susurr. Ambos. Ambos?

S, ambos. Plato miente para confundir y Phineas... l tiene... l es... Se le cerr la garganta. S? Ella sacudi la cabeza. No poda decirlo. Phineas y yo nunca hemos sido ntimos, Morgan. Es mucho mayor que yo y mucho ms serio. Casi tanto como t. Phineas es un FitzHugh. T eres un FitzHugh susurr. Eso es cierto. Es un gran hombre. Un gran clan. T has sido adoptado por l. La ropa te sienta bien. Casi tanto como tu vestido borgoa. Zander... Plato dice que te obligue a ponrtelo. Que fuerce la ilusin en realidad. Eso es lo que sucedera, Morgan? Plato tiene sus razones para decir eso, Zander. Ah, s? Cules? Es su secreto, no el mo contest ella. Y qu secretos me esconde mi hermano mayor? Est enamorado. De ti? Le matar! Zander dijo Morgan, apartndose de la chimenea para mirarlo. Ningn hombre puede estar enamorado de m. Me preguntas si existe una ilusin y yo te digo que s, la hay. El amor es una ilusin. El amor no es una ilusin, Morgan. Es muy real. Creo que si alargaras la mano, podras tocarlo. Est a tu alcance ahora. En m. No, Zander empez a decir y se levant, porque l haba dado un paso y toda ella estaba alerta. Estoy enamorado de ti, Morgan. Lo s contest. Y t tambin lo ests de m. No susurr Morgan, pero no pudo mirarlo al decirlo. No? chasque la lengua. S quin es el mentiroso ahora, Morgan, y no son mis hermanos. Eres t.

No miento. Nunca he mentido! Me amas. Se ve en todas las miradas y todas las palabras que me dices, y en la forma como haces ambas cosas. Se ve en la ilusin que has creado para m esta noche. Se ve en la imagen que no puedo apartar de mi cabeza. Saca el cuchillo, Morgan. Dio otro paso hacia ella. Y luego otro. Morgan sac el cuchillo. Para, Zander dijo ella. Parar? Cuando todo lo que deseo se me ha mostrado no hace ni una hora? Parar, cuando todo lo que mi sangre anhela y le ha sido negado acaba de desplegarse ante m? Parar, cuando he visto a la mujer que deseo que seas delante de m? Parar, cuando no he podido estar con otra mujer desde que fui maldecido por ti y acabo de ver curvas benditas por la fantasa? Parar? Apunta con el cuchillo, Morgan! Zander, debes parar. Debes hacerlo! Estaba de pie junto al fuego y de espaldas a l, de modo que le quemaba las pantorrillas. Parar? Cuando tus grandes ojos y tu cuerpo esbelto podra esconder cualquier cosa? Parar? Cuando mis manos se mueren por probar tu inocencia, te reclaman y quieren hacerte mo! Lanza el cuchillo, Morgan! Lnzalo ya, maldito seas! Malditas sean las lgrimas femeninas! Morgan lo oy con tanta claridad como si lo hubiera dicho en voz alta; despus su vista se nubl y con ella toda la habitacin a su alrededor. Saba que el cuchillo temblaba en su mano a medida que l se acercaba, pero sus botas apenas se oan sobre la piedra cubierta de alfombras. Ya! Apunt y lanz. El cuchillo se clav a la perfeccin en una hendidura de la piedra, al otro lado de la habitacin, y Zander se detuvo y cerr los ojos. A travs de sus instintos, vio con claridad el dolor y el pnico en aquellos rasgos perfectos. Maldito seas, Morgan, muchacho dijo, abriendo sus ojos azul medianoche y clavndolos, en los de ella. Maldito seas. Tendrs que hacerlo, Zander. Yo no puedo. Las lgrimas lo borraban todo y ella le observ colocarse detrs de ella, con todo el corpachn tembloroso, los puos cerrados a los lados. T tendrs que matar. Hazlo rpidamente, sin embargo. Hazlo con rapidez. No me hagas sufrir. Slo te suplico esto. Las lgrimas se deslizaban por sus mejillas y la cegaban, y entonces oy su rugido. La puerta de la cmara se abri de golpe y el fuego quem las pantorrillas de Morgan, pero ni siquiera lo sinti. Zander estaba llamando a Plato a gritos. Estaba usando toda su voz de orador y estaba llena de odio contra s mismo. Plato contest por fin, con una voz igual de fuerte y rabiosa, y despus ambas voces se desvanecieron pasillo abajo. A continuacin Eagan estaba delante de ella,

ayudndola a apartarse de la chimenea y sacudiendo las cenizas encendidas que brillaban en sus medias. Te has quemado, muchacho dijo. Adnde han ido? Tu amo ha ido a pelear con Plato. Me dijeron que esto sucedera aunque el amo Plato se ri de ello. Qu suceder? El amo Zander busca alivio a los demonios que tiene en la cabeza. Qu demonios? susurr. No lo s. Slo s lo que he odo. Plato lo sabr. Morgan se tema que ella tambin. Cmo va a aliviarse el amo Zander? pregunt. Se pelearn. El agotamiento fsico es lo que el joven amo busca. Es el alivio que espera. Usarn espadas escocesas y escudos. Lo he visto otras veces. No ves crecer a seis hombres FitzHugh sin ser testigo de batallas como sta. Ven. Te ayudar con esto. Si necesitas una cataplasma para el dolor, dselo a Eagan. Har que te la traigan. Dolor? repiti ella. Qu sabr este hombre del clan de la cara amable del dolor?, pens trastornada. Podras haberte quemado, muchacho. Quemado? l frunci el ceo. Te molesta una quemadura? No lo habra credo nunca por lo que s de ti. Adnde han ido ahora? pregunt. Los FitzHugh? Ya te lo he dicho. A pelear. El amo pidi a Plato que le ayudara a exorcizar los demonios. Lo he odo. No crea que fuera a pasar, pero es que yo no entiendo a esos dos. Pero t no te preocupes. Estn al mismo nivel. Tardarn mucho en acabar. Pelear? Empezaba a hacerse una idea, y lo mir. Plato se pelea con Zander? S. Con espadas y escudos. Espadas escocesas? jade al decirlo, porque esa espada, grande y pesada, poda cortarle el brazo a un hombre. Debemos detenerlos!

No puedes detener a un FitzHugh cuando quiere combatir, muchacho. Son obstinados con estas cosas. El amo Zander ha sido claro. No volvern hasta que uno de los dos venza o no les queden fuerzas. Lo he odo. Aprtate de mi camino entonces! Morgan corri por el pasillo, saltando por encima de formas y cuerpos dormidos para llegar al patio del torneo. El trovador segua cantando sus baladas sobre fortaleza y amor no correspondido y otras calamidades, y se estaba perdiendo el drama que ocurra frente a sus narices. Morgan cruz la puerta, salt los cuatro grandes escalones hasta el suelo de tierra, se levant y recuper la compostura. Oy el clac del acero contra el acero antes de que viera a los hermanos. La noche estaba llena de lluvia y barro, de lujuria y dolor. Lo notaba, lo senta, casi lo absorba. Cruz el mismo terreno sobre el que haba hecho su reverencia victoriosa aquella tarde y se acerc a las antorchas encendidas donde se animaba a los contendientes. Se abri camino hasta el frente del grupo y se arrodill para ver cmo combatan los FitzHug. Saba lo que sentan. Tambin saba que no iba dirigido contra el otro, sino contra ella. Lo saba y no sinti absolutamente nada por ello, excepto un completo y profundo terror. Las espadas no cesaban de atacar, cubiertas de barro y hierba, y ms de una vez un gruido de dolor emerga de uno de ellos. Los escudos, que haban empezado sin una sola mella, estaban ahora repletos de ellas y el vapor emanaba de los cuerpos de los contendientes. El trovador deba haber perdido a su pblico en favor del patio del torneo, porque la multitud alrededor de Zander y Plato fue creciendo. Morgan tuvo que ponerse de pie para seguir viendo. No quera mirar, pero no poda apartar los ojos de la batalla, ni siquiera parpadear. La lluvia resbal de sus cabellos hasta sus ojos, hasta su boca, hasta sus orejas, y ella la ignor. Cada vez que uno de los dos se tambaleaba, contena el aliento en un rezo silencioso y despus daba las gracias cuando el FitzHugh cado se levantaba y continuaba. Entonces todo acab tan abruptamente como haba comenzado. Vio que Plato caa de rodillas demasiado a menudo y al final bajaba la cabeza derrotado. Eso no detuvo a Zander. Atac con su espada uno de los blancos de la exhibicin de Morgan hasta que la madera se astill y se sali de su soporte. Despus se volvi y aull con su gran voz de orador a todo el mundo. Morgan tuvo que detenerlo. Era la nica que poda hacerlo. Lo saba. Se acerc por su derecha, pero l se volvi hacia ella. Aprtate de m! orden, apuntndole con la espada al estmago. No vuelvas a acercarte a m! Nunca ms! S contest. No lo har. Se acab, Zander. l lanz la espada al suelo y aunque estaba mojado todos se exclamaron al ver que la clavaba hasta la empuadura.

No! Se volvi de espaldas a ella, apartndose los mechones de cabello empapados de la frente. Esto no ha terminado todava. Ahora lo acabar! Ve a ver a mi hermano. No se merece lo que le he hecho. Ya sabes quin lo merece. Morgan le observ mientras volva al castillo, empujando a cualquiera lo suficientemente valiente para entrometerse en su camino, y esper hasta que desapareci detrs de la puerta. La lluvia haba vuelto el suelo resbaladizo y el aire resultaba difcil de respirar. Tambin hizo volver a todos los dbiles observadores ingleses al calor y la sequedad del castillo. Morgan se acerc al bulto cubierto de barro que era Plato. An no se haba levantado y agarraba la espada con manos temblorosas. Ests bien? pregunt cuando lo vio all sentado, recuperando el aliento. Has creado un monstruo, Morgan. Yo no he hecho nada contest ella. Ya me imaginaba que diras eso. Es imposible de vencer cuando est furioso. Es por eso que tenamos el cuchillo del dragn. Puede vencernos a todos si le sacamos de sus casillas. Me ha vencido porque estaba motivado para hacerlo y yo no. l estaba furioso. No te ha vencido porque estuviera furioso dijo ella. Me lo dices para que me sienta ms ofendido? No, slo para que te tranquilices. Tiene la fuerza de diez cuando est enfadado, y todava lo est. No le he cansado bastante. Tal vez si Ari estuviera aqu podramos haberlo cansado. Pero yo solo... No tengo ninguna posibilidad. Te habra vencido sin rabia, Plato FitzHugh, y no lo digo a la ligera contest Morgan. Ahora me has ofendido. Para castigarte, te condeno a volver a esa cmara de los horrores que has creado con l y enfrentarte a esa ira que dices que no posee. No he dicho que no estuviera enfadado. He dicho que te ha vencido sin la ira, y sigo dicindolo. Usaba su mano izquierda. Lo dijo con respeto. Haba visto lo bueno que era con ella. Se preguntaba si Zander era consciente de haberla utilizado. La izquierda? Maldito sea! Me ha engaado! No, slo ha usado la que tiene ms fuerza. Se lo dije yo hace das. Crea que no me haba escuchado. Ve con l, Morgan dijo Plato, intentando levantarse clavando la punta de la espada en el suelo y apoyndose en ella. Volvi a caer. Morgan lo mir sin acritud durante un momento.

Dnde est mi traje, Plato FitzHugh, y mis puales? Se trata de eso? De tartn y cuchillos? pregunt. No, no slo eso. Es ms que eso. Intent tomarte y usaste el cuchillo del dragn? Ha sido eso? No he usado el cuchillo del dragn respondi en un susurro. Entonces qu es lo que le ha hecho enfadar tanto? Que no lo haya usado contest ella. El bulto fangoso suspir. Ve con l, Morgan. Mustrale quin eres. Deja que te tome. Crale. Ningn hombre puede tomarme! Jams! Y menos un FitzHugh! l sacudi la cabeza. Todava no lo entiendes, verdad? Entender qu? pregunt. Cunto quieres? pregunt Plato, sobresaltndola. No entiendo lo que quieres decir dijo ella. Cunto quieres por devolverme a mi hermano pequeo? Quieres que vuelva, despus de la paliza que te ha dado? No puedes ni levantar la espada! No me refera a eso escupi y le sali sangre. Se palp la mandbula con una mano. Quiero decir: cunto quieres? Cunto necesitas? Ella se volvi como si la hubieran picado. No ser la ramera de ningn hombre! Ni siquiera por Zander FitzHugh. Plato mene la cabeza fatigosamente. No quera decir eso. Quera decir: cunto ms crees que va a soportar? Cunta angustia ms necesitas para estar satisfecha? Cunto ms de todo esto, cuando est en tus manos arreglarlo? No tengo ese poder. Soy un pobre escudero sin nombre y sin clan. No tengo poder. Plato estir el brazo e hizo un gesto. Mira a tu alrededor, Morgan, qu ves?

Ella mir. Haba grupos de hombres acurrucados en porches, algunos hablando, otros sealando. Haba barro, un blanco astillado, grandes muros de piedra gris, lluvia torrencial. Ella lo enumer todo mientras observaba. l agit la cabeza. Sabes lo que veo yo? Ves ms que eso? S. Veo muchachos que estn tirando de forma diferente con la honda porque un escudero llamado Morgan les ha enseado cmo hacerlo. Veo cuchillos lanzados de forma diferente y con gran precisin debido a un escudero llamado Morgan. Veo escoceses rebosantes de orgullo y dndose codazos cada vez que un Sassenach era expulsado del campo, con la dignidad hecha migas, todo por un muchacho llamado Morgan. Veo a jvenes del clan pelendose por la posibilidad de ser escuderos, para poder ser como un muchacho llamado Morgan. Veo a un guerrero como mi hermano, de veintiocho aos, endurecido por el ejercicio e impecable en la batalla, cambiando su brazo de ataque, todo debido a un muchacho llamado Morgan. Ves algo de eso? Morgan entorn los ojos contra la lluvia y lo mir. Senta las piernas un poco flojas y no era culpa de la lluvia. Era por lo que le estaba diciendo. Yo he hecho esto? pregunt. Plato sonri, con los dientes muy blancos en la cara sucia de barro, aunque la lluvia comenzaba a limpiarlo. Eso y ms, Morgan. Existe una parte oscura en ese poder que tienes. Eso es lo que creo. Pienso que Zander no es el nico que sufre. Yo tambin sufro contest Morgan. Y ninguno de vosotros conoce mis razones! Ya no me importan tus razones! No me quedar a escuchar otra... Morgan le dio la espalda, pero l la interrumpi. Sabes dnde est Sheila? Morgan se detuvo. No tengo nada que ver con Sheila. Oh, en eso te equivocas. Resulta que yo s dnde est la muchacha, y no ser lo que te esperas. Morgan volvi la cabeza. Dnde est? pregunt. En mi cama.

Morgan se qued atnita. Pero yo crea que amabas a Gwynneth protest. El amor y la lujuria son dos cosas diferentes, Morgan. T las has confundido. Mi hermano tambin est confundido. Cree que puede saciar su lujuria con la mujer que amo y guardar su amor para la mujer que empiezo a detestar. Espera. No he tenido nada que ver con... No deseas saber por qu est Sheila en mi cama? Me lo dirs, aunque no desee orlo. Adelante, Plato, cuntame. Est aprendiendo a ser una ramera. Qu? Las rodillas de Morgan estaban definitivamente flojas. Se balance. Pero, por qu? No hay ninguna necesidad de llevar esa vida. Tiene mi proteccin! Lo saben todos. Eso es verdad, muchacho. Tiene la proteccin del gran campen escocs, escudero Morgan, pero l no la quiere. Oh, no. l quiere saciar su lujuria con una ramera gorda y vieja llamada Sally Bess que tiene la lengua muy larga y profiere incesantes palabras atormentadoras sobre ello. No lo s sise Morgan. De modo que si su protector quiere una ramera gorda y usada, Sheila har lo que pueda porque quiere lo que tiene Sally Bess. Sally Bess no tiene nada de nada! Dselo a ellos dijo Plato. No lo s. Dices que es culpa ma, entonces aydame! Cmo puedo cambiarlo? Cmo? No saba lo que estaba pasando. No quera que esto sucediera. No quera que sucediera nada de esto. Est empeorando dijo Plato suavemente. Ah... s? Su voz apenas era audible, pero l la oy. S contest l. Las rodillas de Morgan cedieron y cay sobre la hierba mojada al lado de l. Cmo? susurr. Quieres a Sheila? pregunt, mirando de soslayo hacia ella. Quieres llevrtela a tu cama? Esto es asqueroso! explot ella. Y t lo sabes!

Ah, s? pregunt l. Yo no quiero eso! No sabes lo que se siente cuando se juega con un pecho con los dientes, no? No sabes cmo se endurecen al chuparlos? Para! grit Morgan, ponindose una mano en la boca para controlar el asco. Y de la humedad femenina? Deseas sentir eso cerca de ti? Lo has pensado? Su humedad contra la tuya? Qu? Para! Para! Para! grit Morgan hasta que su voz se quebr y los sollozos llenaron el vaco. Se apret las manos contra las orejas y aun as pareca que le oa, vea las imgenes, senta la bilis agitndose peligrosamente. Para! No puedo soportarlo! No puedo escuchar! No puedo esperar! Odio las imgenes que me sugieres! Para! Te suplico que pares! l no dijo nada mientras Morgan se coga el estmago, se abrazaba y se balanceaba con una sensacin de repugnancia. Por qu me haces esto? Por qu? Por qu, Plato, por qu? No quiero saber. No quiero or. Antes morira que pensar en ello. Me oyes? Preferira morir! Por qu lo haces? Levant la cabeza y lo mir, y todo lo que pudo ver fue el horror que l haba descrito. Entonces vers lo que has hecho a mi hermano dijo l por fin. Los ojos de Morgan se abrieron igual que su boca. Oh, Dios mo gimi, y sali corriendo por donde se haba ido Zander.

CAPTULO 20

Morgan se qued delante de la puerta de la habitacin de Zander, apoy la frente en la puerta e intent convencerse a s misma de no interferir. Haba corrido como una loca para llegar all y se haba dado cuenta de que Plato la estaba empujando a hacer lo que l quera, no el juramento de los KilCreggar. Le estaba haciendo olvidar que todo lo que haban prometido los KilCreggar estaba al alcance de su mano, all y ahora. Slo poda consumar una venganza sangrienta contra el clan FitzHugh arrebatndoles a uno de ellos, pero de hecho lo estaba haciendo sin tener que verter ni una gota de sangre. Todos los KilCreggar que haban muerto seguan con ella, su sangre corra por sus venas con su propia sangre, su dolor se aada al de ella, hasta que su corazn era un gran pesar. Se oblig a s misma a esperar. Slo necesitaba esperar, contenerse y no interferir, y sucedera. Si detena a Zander, estara admitiendo lo que no se atreva a creer. Tendra que reconocer que haba amor en el mundo y era ms fuerte que los juramentos, ms fuerte que la muerte. Si abra esa puerta, no habra vuelta atrs. Lo saba. Saba que Plato lo

esperaba de ella. Esperaba que ella fuera la ramera de Zander, que le diera lo que quera, lo que Zander quera... lo que ella quera. Morgan suspir y se apart de la puerta. No sera la ramera de nadie, pero tampoco poda negar su corazn. El amor era demasiado fuerte. Tendra que detener a Zander de alguna manera, y slo se le ocurra una... contndole la verdad. Abri la puerta. Zander estaba echado en la cama, con el cuchillo del dragn entre los dedos, y lo giraba a un lado y al otro, mirndolo. Morgan cerr la puerta con suavidad y baj el pestillo nuevo y recin instalado. Has venido a despedirte? pregunt. No dijo ella. He venido a buscar mi cuchillo. Por qu? Dame el cuchillo, Zander. Hablaremos. Zander la mir. No se haba quitado ni un poco de barro antes de echarse en la cama. Morgan saba que era porque le daba igual. Saba lo que tena planeado. Lo mismo que hara ella en su lugar. Me quitars el cuchillo de mi mano muerta, Morgan, y no antes. Comprendes? Lo levant. Morgan abri la boca y empez a hablar. No soy Morgan, sin nombre y sin clan, Zander. Procedo de una familia de cuatro hijos y dos hijas. Mi padre era el seor. No era un gran clan, ni era un clan rico. Tena tos, primos... todos mayores. No tenamos un castillo como ste, ni ramos pobres campesinos. Tenamos una casa de piedra, muy slida, con un desvn. Conoc el amor, tambin. Estaba rodeada de amor. Lo recuerdo perfectamente, aunque lo perd cuando era muy pequeo. Nada. El cuchillo segua planeando sobre el pecho de Zander. Morgan se atragant y sigui hablando precipitadamente. Mi hermana mayor se llama Elspeth. Es veintin aos mayor que yo. Era como yo antes. Los mismos cabellos largos, los mismos ojos, la misma cara. Nos parecamos a nuestra madre. Mi hermana tena un hijo, un nio, y otro en camino. Tuve eso, Zander. Conoc el amor. Conoc la vida. Luego me lo arrebataron. Yo tena cuatro aos. La hoja destell. Morgan no saba lo que significaba. No se atrevi a dejar de hablar para preguntrselo. Los saqueadores llegaron de madrugada. Todos los hombres estaban fuera. Slo mi hermana, mi madre y el nio estaban en casa conmigo. Todava recuerdo los colores que lucan. No los he olvidado nunca. Nunca lo olvidar. Mir aquellos colores idnticos y se estremeci antes de dominarse.

Primero mataron a mi madre, y no s lo que hicieron con ella una y otra vez mientras gritaba y sangraba sobre la mesa. Yo mir desde el desvn y despus Elspeth estaba conmigo. Me explic su plan. Me dejara caer desde el desvn. Era un gran salto, Zander, sobre todo para un cro de cuatro aos y de madrugada. Recuerdo que Elspeth me llam, para asegurarse de que estaba bien. Despus me dijo que cogiera al nio. Se llamaba Samuel. Era un chico muy listo, aunque slo tuviera un ao. Era sano. Era precioso. Era perfecto. Levant los brazos. El cuchillo ya no se cerna, pero Morgan no lo vio de todos modos. Volva a ver aquella madrugada. La casa empezaba a incendiarse, pero yo no lo saba. Estaba concentrado. Estaba preparado. Plant bien los pies para recogerlo y la explosin me hizo caer de golpe. No saba que las casas pudieran hacer esas cosas. Todava no logro explicrmelo. Slo s que no estaba para recoger a mi sobrino por culpa de eso. Ya estaba en el suelo. Me mir con sus grandes ojos llenos de confianza y despus se qued quieto. Intentaba despertarlo cuando Elspeth cay a mi lado, agarrndose el estmago hinchado y gritndome por mi torpeza. Sus gritos atrajeron a los saqueadores. Qu hiciste entonces? pregunt Zander en voz baja. Me escond. No saba qu ms hacer. La casa se quemaba, haba humo por todas partes y Elspeth gritaba y gritaba. Pero entonces no saba por qu. Sabes quines eran? pregunt. Morgan deshizo un enorme nudo en la garganta para poder contestar. Lo s ahora respondi con la voz ronca. Entonces slo conoca el clan. Se lo dije a mi padre cuando volvi. l, mis hermanos, mis tos y primos y el marido de Elspeth, aunque no recuerdo siquiera su nombre. Crea que Elspeth se mora. Estaba llena de sangre y gritaba que yo haba matado a su hijo, y entonces pari un nio muerto sobre la hierba. Oh, Dios mo. La voz de Zander demostraba el mismo horror que ella vea. Morgan cerr los ojos. Elspeth se volvi loca. Todava lo est, creo. Yo la llamo bruja cuando la llamo algo. Ella todava me llama matanios. Siempre me llamar as. Pero si tenas cuatro aos! Ella abri los ojos y lo mir. Cuatro aos no es ser demasiado joven para aprender sobre la vida y la muerte, Zander. Yo soy testimonio de ello. Debo haberlo aprendido bien. T mismo lo has comentado a veces. No lo saba. No lo sabe nadie. Pero ya no importa. Es el pasado y no puede cambiarse.

Tu clan jur venganza? S. Y pas seis aos intentando conseguirlo. Pas esos aos aprendiendo. Aprendiendo a matar. Viendo matar. Enterrando a nuestros muertos. Rindome de los muertos de los otros. Me convert en la sombra de mi padre. Estuviera donde estuviera, yo estaba en la sombra. Si alguien se acercaba al clan sin hogar en que nos habamos convertido habra visto un nio desamparado en la sombra detrs de ellos. Mi padre era un gran entendido en armas, aunque no tan rpido ni tan preciso como yo. Primero aprend a lanzar puales. Eso ya te lo habrs imaginado. Sigue dijo l. Morgan se humedeci la sequedad de la garganta. Cada estacin perdamos a alguien del clan, pero les hacamos pagar por ello. Mi clan haba jurado consumar una venganza sangrienta. La matanza sigui. No podamos parar hasta que terminramos. Entonces lleg el final. El final? Morgan no vea nada ms que la noche. Tampoco oy la pregunta de Zander. Slo oa los gritos, despus los gemidos y el silencio. Entonces tena diez aos y no se me permita participar en la batalla, as que me quedaba atrs mirando. Observ mientras eliminaban a todo mi clan. A todos. Mataron a treinta y siete hombres aquella noche, y muchos de ellos eran de mi familia. Todo lo que tena. Todos mis primos, mis tos, todos. Qu hiciste, entonces? Qu crees que hice? Los enterr. Tard ocho das y tuve que esconderme cuando vinieron a recoger a sus muertos. No tena mucha prctica excavando y a quin iba a pedir ayuda, a la bruja? No poda soportar verme. Nadie poda. Cog las pertenencias de los cuerpos ms pequeos para m y cuando estuve demasiado dbil por falta de comida volv. Recog todas las armas que pude de sus tumbas. Todava estarn recorriendo la tierra buscando su traje y sus puales. Lo s. A veces lo noto. Ellos no haran eso, Morgan. Lo comprenderan. Es lo que hubieran querido dijo l amablemente. Qu sabrs t? dijo ella con rabia. Sano y salvo en tu clan y rodeado de tus hermanos, y con toda tu familia. Qu? T no sabes lo que es no tener a nadie ms que a ti mismo. T no sabes lo que es ver cmo violan y queman a tu madre. No comprendes el tormento de saber que has matado al hijo de tu hermana. No comprendes lo que es tener antepasados vagando por la tierra porque t saqueaste sus tumbas! No sabes nada de eso, Zander, nada. Tienes razn, Morgan. No lo s. Pero empiezo a entenderlo un poco.

Jur que lo acabara. No me daba miedo morir cuando lo hubiera cumplido. Lo esperaba. Lo necesitaba. Me vengara y despus morira. As tal vez los cadveres de mi clan descansaran en paz y me dejaran. Tus sueos? susurr Zander. Morgan asinti y volvi a mirarlo. Ahora slo tena el cuchillo suspendido por la empuadura con dos dedos, pero todava lo tena. Entonces te conoc, Zander FitzHugh. O ms bien me secuestraste. Existe un destino peor para m? Secuestrado por un FitzHugh? Uno de los FitzHugh de las tierras altas ms arrogantes y ricos, amantes de los Sassenach. Peor an, se me llev el FitzHugh ms joven, juguetn, fuerte y viril. No sabes el esfuerzo que he hecho para odiarte. Me lo imagino dijo. T te propusiste ensearme y yo no deseaba aprender! Yo saba cul era el propsito de mi vida. Vengarme y morir. Era mi nica finalidad. Es la razn que est detrs de todo. Hago todo lo que he hecho y t vas y me obligas a convertirme en tu escudero. Y eso adnde te conduce? Vas a decirme que encontraste una nueva alegra de vivir, una razn para amar? Qu, Morgan? Di algo que d sentido a este da tan tenebroso. Ya no puedo negar que existe algo llamado amor. Ya no recordaba que exista, pero me hiciste verlo. S, todava existe amor en el mundo. Todava existe alegra. Todava existe una razn para todo. Todava existe un Dios que se preocupa. Siempre habr bebs que nazcan y crezcan para ser hombres y mujeres. Seguir habiendo muerte. Seguir habiendo brutalidad. Tambin habr vida. Todava hay amor en el mundo. l suspir. Ahora lo entiendo, Morgan. Lo siento. No tienes que contarme esto, pero lo comprendo. Que Dios me ayude, de todos modos, comprendo lo que dices y comprendo el porqu. Con toda la muerte que hay en esta tierra ya, por qu iba a aadirle ms? Eso es lo que ests diciendo no? No sera capaz de cavar tu tumba, Zander. Me duele muchsimo saber que tengo que hacerlo. Debes devolverme mi cuchillo ahora. Me prometes no fallar la prxima vez que yo arriesgue nuestra esperanza de paraso intentando reclamarte? No espero ningn paraso, Zander. Es que no me has escuchado? Todo lo que me has contado pas cuando eras un nio! Apenas eras un cro! Ningn Dios sera tan poco misericordioso. Acabo de empezar a creer en Dios otra vez, Zander FitzHugh. Te suplico que no te tomes demasiado en serio mi fe. Saba lo que haca. Saba el porqu. Debo terminar este juramento y

debo morir. S que mi clan descansar cuando haya satisfecho ambas cosas y no antes. No lo entiendes? Entiendo la venganza, Morgan, pero nadie debe morir excepto el diablo! Debe morir. Dime el nombre del clan y te ayudar. Se merecen todo lo que puedas hacerles. Morgan se sinti como si lo hubieran lanzado por una cascada hasta el ms profundo de los lagos y estuviera saliendo a la superficie para tomar aire. Cogi aire y le quem. No puedo ayudarte, Zander. Es mi maldicin y mi juramento. Ahora hablo porque tengo otro juramento. Esto es lo que quera que supieras y para ello necesito tu ayuda. De qu se trata? Voy a enmendar las cosas malas que he hecho. Aunque fueran sin intencin, las hice. No podr descansar en mi tumba si no las enmiendo. Te necesito vivo para hacerlo. Cuando haya terminado, puedes buscar la muerte si lo deseas. Me reunir contigo. Dame el cuchillo, Zander. No debes volver a fallar. No fall antes. Hice lo que me habas dicho. Apuntaba a una grieta de la pared. Acert. l se sent y le lanz el cuchillo. Morgan estaba tan atnita como l cuando se movi en esa direccin y lo cogi al vuelo. Lo levant hacia la luz y observ el rub a la luz de la hoguera. Crees en la magia, Zander? pregunt. Creo en la ilusin contest l, con un atisbo de sonrisa. Ella se encogi de hombros. Pensar en eso, pues. Ahora duerme. Lo necesitars. Volver a esta habitacin antes de que se ponga el sol maana. Adnde vas? Si vas a buscar a esa ramera, Sally... Morgan se puso las manos en las caderas, arque las cejas y lo mir con una de sus expresiones de me ests decepcionando. Zander FitzHugh, acabo de contarte ms de lo que he contado a ninguna otra persona en la tierra. Ahora no me atosigues. No corrers peligro? Soy la campeona de armas de los FitzHugh. Peligro? Qu tonto intentara nada contra m? Dnde estars? Cmo te encontrar? No dejar el castillo. Tienes mi palabra. Descansa. Toma un bao. Pdeselo a Plato si necesitas ayuda. Encuentra un feile-breacan adecuado para el ms hermoso de los FitzHugh y atrvete a soar, Zander. Te prometo magia. No ilusin. Magia. Hasta maana.

Abri la puerta y sali. Despus fue a buscar a Sheila y a lady Gwynneth para hacer una mujer de ella. El bao que haban llenado para ella fue una experiencia agradable cuando super que tres mujeres la ayudaran. Sally Bess no iba a dejarse apartar de la creacin de Morganna, la misteriosa. Lady Gwynneth se sinti sorprendida y complacida ante la peticin de Morgan y Sheila se qued atnita, y ri sin parar por lo que haba hecho Morgan y por los muchachos que haba vencido. Sheila ya no quera ser una ramera gorda y perezosa. Quera estar al servicio de Morganna, fuera donde fuera. Se exclamaron desesperadas al ver la cantidad de msculo en el abdomen de Morgan, en su espalda y en sus hombros. Por no hablar de los gruesos tendones de la parte trasera de los muslos y las nalgas. Mientras lady Gwynneth mostraba desaprobacin por los msculos que ninguna mujer debera tener, descubri que las piernas de Morgan no eran ms largas que las suyas y que su cintura era ms estrecha. Esto ltimo fue una sorpresa para lady Gwynneth, que sostena una pesada tela de satn negro con la que estaban cosiendo un vestido para ella. Todava no le haban cosido el dobladillo y se decidi que era justo lo que Morgan debera lucir para seducir a Zander FitzHugh. Despus untaron los cabellos y la piel de Morgan y le hicieron beber una pocin de hierbas y especias para que se calmara y durmiera toda la tarde. Cuando la despertaron, ella se ci el cuchillo del dragn y el retazo de kilt, a pesar de las protestas de las dems, se puso una camisa ligera casi transparente, medias que le resbalaban hacia abajo en las piernas y la vistieron con el satn negro. Le pusieron las mangas. Le ataron un cordn negro alrededor de las costillas y la esbeltez de su estmago y le pusieron lazos en los cabellos. Entonces decidieron que estaba lista y la acompaaron con un velo muy grueso hasta la habitacin. Fue entonces cuando el valor empez a fallarle. Las damas debieron de notarlo porque simplemente le apartaron el velo, abrieron la puerta y la empujaron adentro, sin dejar de rer todo el rato. Despus hubo un silencio total y absoluto. Zander salt de la silla, cruz la habitacin y se coloc frente a ella antes de que Morgan pudiera respirar. Lo que son cuando lo vio delante de ella fue ms bien un jadeo. Aquellos ojos azul medianoche eran grandes y estaban estupefactos y muy, muy complacidos. Se notaba. Oh... Dios mo dijo, arrodillndose delante de ella. Vio que le coga el dobladillo y lo sostena en su mano. Vio que le temblaba la mano. Despus los hombros. Dime que no estoy soando. Por favor, Dios mo! Morgan pos la mano en la cabeza de l y lo acarici con los dedos hasta que tuvo mechones de cabellos donde normalmente tena puales.

No ests soando, seor FitzHugh. Mi padre tena dos hijas: Elspeth, de quien ya te he hablado... y Morganna susurr. Oh, Morgan, granuja. Eres un granuja. Cuando pienso en las noches, en las imgenes que he tenido, las... Vas a perder el tiempo hablndole al suelo de las pasadas frustraciones, seor? Oh, Morgan, no puedo creer que seas real. Morgan apart los dedos de sus cabellos y sostuvo las palmas de las manos en alto. Zander, si no te levantas del suelo ir a buscar a Plato y le preguntar qu ms se supone que debo hacer para que me creas! Soy una mujer como otra cualquiera. Siempre lo he sido. l se levant, tom aire y mir con mucho cuidado desde la coronilla de ella hasta la ligera sombra que poda vislumbrar entre los pechos, las puntas de los pies enfundados en medias, ya que en el armario de lady Gwynneth no haba zapatos de su medida, y despus la observ de abajo arriba. Estaba suficientemente cerca para tocarla, pero se domin. No importaba. A ella le hizo el mismo efecto. No te alejars tanto de m. No irs a buscar a Plato ni a ningn otro hombre. Jams. No quiero a ninguna otra persona en esta habitacin. Esta noche no. Pas por detrs de ella para correr el pestillo y volvi. Puede que ni siquiera maana. Maana te casas, Zander. l frunci el ceo y la mir. Slo si t eres la novia dijo por fin. No puedes romper una promesa, Zander. Vienes a mi habitacin, prometiendo todo lo que he tenido miedo de imaginar y me dices que me case con otra? Por Dios, Morgan, a ver si te decides! No te tomar a menos que me prometas que sers mi esposa. Lo juro. Los ojos de Morgan se llenaron de lgrimas. Le peda lo imposible, pero l no lo saba. Slo ella lo saba. Adems, Plato me cont la verdad sobre ellos. Ama a lady Gwynneth, y ella a l. Ocupar mi lugar. Me dijo que no me arrepentira. Tena razn. No lo s. Puede que me pierda su boda. Oh, Morgan, has comido? Segua sin tocarla y Morgan mantuvo la misma distancia que l pareca desear cuando se volvi para mostrarle la mesa. Haba uvas, quesos, vino y pudn de sangre en la mesa. Tambin haba sbanas limpias en la cama y eran de color rojo oscuro. Morgan abri mucho los ojos. l vio donde miraba y sonri. Plato estaba al corriente de tu sorpresa. l ha decorado mi habitacin. Puede que haya msicos ms tarde para darnos una serenata. Te gustara?

No lo entiendo, Zander. Lo vio acercarse a la mesa, coger una copa y llenarla para ella. Se la dio. Tena lgrimas en los ojos, pero no quera llorar. Zander FitzHugh llevaba el kilt de la familia, un jubn negro y una blusa de mangas anchas. Estaba asombroso pero se comportaba de una forma diferente a la que ella esperaba. Tena todo el derecho a tocarla, pero no lo haca. Le pas la copa. Morgan la cogi y l evit todo contacto con sus dedos, y se ruboriz curiosamente al ver que lo observaba. Temblaba tan fuerte que tuvo que sostenerla con las dos manos. Qu es lo que no entiendes, cielo? No me tocas contest, y entonces fue ella quien se ruboriz cuando l la mir. No me atrevo dijo l finalmente. Sigo siendo Morgan, el escudero susurr. S, y sera como una bestia desatada si te tocara. Se me ha negado a Morganna demasiado tiempo. Me conozco. No te toco por una razn. Una razn muy buena. Bebe tu vino y deja de mirarme con esos ojos grises y grandes, mientras yo me doy de patadas por no haber visto lo que tena delante de las narices. Morgan se atragant con el primer sorbo de vino y l se ri, dejando que escupiera. Morgan cruz la habitacin, haciendo oscilar la falda al caminar como las damas le haban enseado. La reaccin de Zander fue como un blsamo al bajar la cabeza y abrir sus atnitos ojos azul medianoche, cautivado. Morgan decidi que haba cosas de ser mujer que podan llegar a gustarle. Creo que me gustara probar un poco de pudn dijo cuando lleg a la mesa. l ya se lo estaba sirviendo en un plato antes de que estuviera sentada, y despus observ cmo cortaba un pedacito con los dedos y se lo llevaba a la boca. Despus, entorn los ojos y se lami los dedos antes de masticar. Zander cerr los ojos y trag saliva. Morgan casi se ech a rer. T no comes? pregunt cuando l volvi a abrir los ojos. No creo que sea capaz de engullir contest l. Despus demostr que eso era falso tragndose una copa de vino antes de dejarla sobre la mesa. Por Dios, Morganna, eres la mujer ms encantadora que he visto en mi vida. No puedo creer que te haya tenido a mi lado da y noche durante casi cinco semanas y no haberlo adivinado. No puedo creer que haya sido tan ciego. No puedo pensar! Slo puedo cerrar los ojos y estremecerme. Dios mo! Acab su incoherente discurso y Morganna cogi otro pedacito de pudn. Abre la boca, Zander susurr.

CAPTULO 21

Zander abri la boca y los ojos, y ella observ su expresin atnita mientras le dejaba el bocado en la lengua. Despus, ella le puso un dedo sobre el labio superior y le orden que cerrara la boca y comiera. l temblaba bajo sus dedos. Morgan lo sinti y lo vio hacerlo, y decidi que era muy satisfactorio ser mujer, al fin y al cabo. Despus, bebi de su propia copa, dejando que algunas gotas del lquido rojizo se demoraran en sus labios antes de lamerlos. Zander se ahogaba slo de verlo. Ella meti las mejillas hacia dentro y sonri. A continuacin cogi una uva y la hizo rodar entre los dedos. Zander! susurr. Abre la boca otra vez. l parpade y retrocedi un poco. Despus sacudi la cabeza casi como haba hecho ella en la habitacin del conde haca quince das, como un pajarito. Morgan se ri entonces. No pudo evitarlo. Zander reaccion cogindole la copa y apurndola. Morgan le observ hacerlo. Crees que vas a evitarme emborrachndote? pregunt. l dej la copa y baj la cabeza. Los odos de Morgan rugan con un sonido tan fuerte que crey que l podra orlo. Oh, esta noche no te evitar, Morganna. Me encanta tu nombre, Morganna. Morganna... amada de Zander FitzHugh. Morganna, madre de los nios FitzHugh. Morganna, la que une los clanes, campeona de armas. Cuntas cosas eres y sers, Morganna, mi amor, y yo apenas he rozado la superficie de ti. Ella tuvo que cerrar los ojos o l vera cmo la agredan sus palabras, hirindola hasta el fondo del alma. No era nada de eso, ni lo sera nunca. Pero no hablara de ello. Tena que cumplir su juramento. Eso era todo lo que hara. Todas las cosas que Zander deca que era y quera para ella eran para una Morganna que no exista. Se trag su dolor. No estaba all para el amor y lo saba. Estaba all para ser una prostituta. Era lo que deba hacer para enmendar sus errores. Estaba salvando a Sheila de s misma, a Plato de una existencia sin amor y llena de odio, a Gwynneth de morir por sus propias manos; y estaba apartando los demonios de la cabeza de su amado Zander, porque era demasiado tonto para ver la verdad l solo. Nada de eso era real. No poda ser real. Tampoco era ilusin. Era magia, pura y simple magia. Ella abri los ojos. Zander respondi dndole unos golpecitos en la cabeza con los dedos y arrebatndole la uva de los suyos. Morgan los apart en cuanto los labios de l empezaron a chupar, porque el contacto era ms ardiente que las ampollas de las quemaduras de sus pantorrillas. Zander.

Creo que me gustara otra uva contest, tocndole la cabeza y abrindole la boca. Morgan arranc una y la acerc insinuante a su boca abierta y vida. Los labios volvieron a quemar, slo que esta vez le pellizc un poco la parte blanda del dedo ndice. Morgan abri ms los ojos y l tir hacia atrs la cabeza para captar su mirada y sostenerla. Otra orden l. Morgan fue torpe y perdi la primera que arranc. Tuvo que coger otra y temblaba antes de poderla balancear sobre la boca de l. Esta vez l tena su mueca en la mano y no poda moverse mientras l chupaba la fruta en sus dedos, y despus sigui chupando hasta que tuvo la punta del dedo en la boca. Los prpados de Morgan cayeron sin que pudiera evitarlo, las rodillas empezaron a temblarle y los labios se le abrieron para respirar antes de que l le soltara la mano y la liberara. Otra orden l. Las puntas de los dedos de Morgan no slo ardan, tenan cosquilleos de sensibilidad y estaban como en carne viva con cualquier contacto de la boca de l, pero se refrescaron con la forma y la textura de la uva. Esta vez se le cayeron dos uvas antes de que pudiera coger una, y la mano le temblaba cuando se la ofreci. La mano de Zander sujetaba su mueca, l sostena la uva y despus pasaba su lengua por la parte sensible de la palma de la mano de ella en pequeos crculos, y ella no poda ni jadear. Despus la solt. Otra orden l. Creo que... necesito... sentarme susurr. l sonri y se arrodill para facilitarle las cosas. Morgan lo mir desde arriba y perdi el equilibrio antes de poder agarrarse a la mesa. Zander tena las cejas arqueadas y una chispa en los ojos oscuros antes de que ella se dejara caer en la silla, se llevara una mano al pecho e intentara calmar el temblor. Qu me est sucediendo? susurr. Oh... eso. Eso es contra lo que has luchado durante aos. Es ese asunto tan horripilante. Eso es lo que te est sucediendo. Lo que te has negado a ti misma. Esto es la vida. ste es el juego. Ven, Morganna, juega conmigo. Me apetece otra uva y quiero que me la des t. Pos la cabeza sobre el regazo de ella y la lade para mirarla. Morgan se volvi de la consistencia del pudn con el contacto. Cerr los ojos, sinti que temblaba, y cuando volvi a abrirlos, la mirada azul medianoche de Zander segua esperndola. Cogi una uva, aunque su mano temblorosa agit el cuenco. Dud antes de drsela, sin embargo. Su mano se movi un poco, luego un poco ms, antes de retirarla, y al tercer intento l la cogi, chup la uva de sus dedos y la lami hasta la mueca antes de que ella pudiera retirarla. Morgan solt un gritito, despus se calm mientras l le lama la piel, provocndole escalofros hasta el centro de sus pechos ya liberados. Los ojos de

ella se abrieron mucho y se mir sin ningn miedo. Eso hizo que Zander se riera encantado cuando le solt la mano. Otra orden. No puedo gimi. Quiero otra uva, Morganna, mi amor, y quiero que t me la des. Ya. Ella lade el cuenco con su movimiento y no lograba que sus dedos la obedecieran. Tuvo que intentarlo tres veces para coger una uva con los dedos. Esos mismos dedos que eran tan sensibles que podan sentir, apuntar y lanzar con perfeccin un cuchillo, tenan problemas con una uva? Morgan se mir la mano sorprendida y con cierta desesperacin. Mi uva? pregunt l. Zander. Ella mir su mano y despus a l, y otra vez su mano. Mis dedos... estn raros. No entiendo qu les pasa. l volvi a rerse y le cogi la mueca antes de que ella pudiera acercarla. Chup la uva y le subi la manga para llegar a la piel sensible de la parte interior del codo. Morgan se agit en la silla, con la cabeza hacia atrs y la boca abierta, mientras l la lama formando pequeos dibujos en la piel y despus levantaba la cabeza. Otra exigi. No puedo! grit. No me obligues! No s lo que me sucede. Creo que no me gusta! Oh, Zander, aydame! La levant de la silla y la abraz antes de que pudiera pronunciar otra palabra, y su boca le dijo todo lo que estaba deseando. Morgan sinti sus manos temblorosas sostenindola por los brazos, y sinti su enormidad donde la tena apretada sobre l, y tambin sinti la insistente exigencia de los labios de l empujando para abrir los suyos, la lengua codiciosa, exigente y ambiciosa. Oh, mi cielo, mi inocente amor! Era l el que rompa el contacto, apartando la cabeza de la de ella con un movimiento furioso mientras la miraba, con los ojos azules resplandecientes, y ella sinti claramente el ardor en el centro de su ser, donde el cuerpo pareca retorcerse. Se le abrieron mucho los ojos al darse cuenta de ello. Zander exclam. Amada Morganna. Mi Morganna, ma! Le haba cogido mechones de cabellos y estaba inhalando los aceites perfumados con los que las damas la haban peinado. Y estaba temblando. Morgan lo sinti todo, hasta que la parte ms dura de l cambi y se abland un poco, y eso la preocup. Segua preocupada cuando l levant la cabeza. Qu te pasa, mi amor? pregunt.

Ya no me deseas... pregunt. l se ri y, abrazndola, la apret ms contra s. Te deseo ms que la vida, mi amor. Slo tengo que conseguir controlarme. No soy un jovenzuelo, que slo desea encontrar el propio placer. Quiero que experimentes todo el placer que soy capaz de dar, entiendes? Ella sacudi la cabeza. Eso pareci que an le haca ms feliz, y volvi a besarla, en todas las partes de ella que poda alcanzar. La nariz, la garganta, la barbilla, los hombros, donde el vestido se haba deslizado. Morgan estaba viviendo un torbellino que no se poda comparar con ninguna tormenta, despus se sent en la silla y el respaldo de madera dura contrast con el calor que acababa de dejar, y los slidos brazos de madera parecan vacos y fros. Abri los ojos de golpe. Zander. Crea que te haba dicho que me dieras una uva, Morganna orden, con el tono de voz ms bajo que ella le haba odo. Morgan fue a coger una, pero tom dos con el tallo y se las alarg, viendo cmo le temblaba la mano. Se concentr en controlarlo, pero entonces l estaba subiendo una mano por sus piernas y no poda parar de temblar. Entonces l se detuvo y alz los ojos al cielo cuando entr en contacto con el cuchillo del dragn. No apart la mirada mientras desataba el lazo y tiraba del bulto del cuchillo, el ribete y el retazo de kilt. Morgan contuvo la respiracin, pero todo lo que hizo Zander despus de mirarlo fue envolver el cuchillo y el pual gris con la tela, antes de dejarlo sobre la mesa. No es seguro desnudarte, Morganna, y no necesitas temer. Esta noche no lo usaremos susurr, y despus le gui un ojo. Si se hubiera parado all, ella podra haber soltado el aire. Pero le cogi el tobillo y subi por la pierna otra vez. Morgan resbal por la madera, con un pie contra el pecho de l mientras l mova la mano hasta la rodilla y llegaba al final de la media. Morgan tembl sin saber por qu. Gimi en voz alta, perdiendo lo que pareca su nica posibilidad de volver a respirar. Se estaba derritiendo. Todas sus extremidades se convirtieron en gachas, mientras l iba bajando los dedos y con ellos las medias. Y cuando se las quit, l le lami el arco del pie, haciendo volar la lengua con pasin temblorosa. Zander. Yo no... no puedo... Morgan jade. Despus volvi a gemir cuando l se ri, soltando un aliento clido en la humedad que acababa de dejar sobre su tobillo. Recuerdas que me enseaste el equilibrio? pregunt, con una mano metida debajo de la falda jugueteando con el extremo de la otra media y rozando ligeramente el otro muslo al mismo tiempo. Equilibrio? pregunt, en un jadeo.

Bien, esta es tu primera leccin en el mundo del desequilibrio apostill, y le quit la otra media. Morgan tuvo la presencia de nimo de meter las dos piernas debajo de su cuerpo en cuanto l termin, y avanz las manos con las palmas hacia fuera. Oh, no, Zander. Oh, no. Oh, s, Morganna contest. Oh, s. Despus sonri, haciendo que el corazn de Morgan se detuviera, hasta que tuvo que jadear para hacer que volviera a latir. Creo que te debo una leccin de sensibilidad, yo tambin. Veamos... cmo era? Le cogi ambas palmas y le ense exactamente lo sensibles que eran, con lametones, chupetones y roces en su superficie. Morgan estaba inmersa en una agona de sensaciones, todas las partes sintonizaban con lo que l estaba haciendo. Entonces l le solt las manos, sorprendindola, de modo que cay contra el respaldo y l empez a desabrocharse el jubn. Zander susurr ella. l sonri. Tienes miedo? pregunt. S, estoy aterrada contest. Eso lo hizo sonrer an ms, y entonces se quit el jubn. Morgan no poda apartar los ojos de aquella visin cuando l se arranc la camisa, ponindose de rodillas para hacerlo, y mostrndole que definitivamente s la deseaba, y mucho. Los ojos de Morgan estaban muy abiertos, no consegua respirar la cantidad de aire suficiente y se aferraba tanto con las manos a los brazos de la silla que hasta se poda levantar por encima de sta. Zander lo vio todo y sonri an ms. Ests preparada para ver a un hombre de verdad? No gimi. Todava no, Zander. Por favor. Pues no abras los ojos. Su advertencia lleg tarde y la respiracin de Morgan se hizo ms rpida y ms superficial con el pnico. Se puso ambas manos en las mejillas e intent controlarlo. Nunca haba visto lo que pareca un can, ni siquiera se lo haba imaginado. Sus ojos se abrieron todo lo posible mientras la mirada ascenda desde el cuerpo hasta la cara. El amor y la adoracin que vio all la ayudaron a aliviar el miedo, hasta que se convirti en un problema de latidos constantes en su estmago. Zander. Te quiero, Morganna. No quiero hacerte dao. Te lo prometo, aunque ahora parece...

No me entrar protest, interrumpindolo con los ojos resplandecientes de lgrimas no vertidas. Me vas a destrozar. l sonri. No, mi amor. Al menos, sta no es la respuesta habitual. Ven. Dame tu mano. Ella sacudi la cabeza. l respondi tirando de ella para que se levantara de la silla y abrazarla. Morgan se estremeci y entonces ella ya estaba en sus sbanas rojas, con el cuerpo atrapado entre sus piernas, y sintiendo su instrumento de tortura intentando perforar un agujero en sus riones. Zander. Por favor, para suplic, cuando l le levant los cabellos para lamerle la nuca, justo antes de empezar a chuparle la piel. Eso le hizo arquear la espalda, permitiendo que le desatara todos los lazos del cordn. El vestido onde cuando l acab.

Parar? Oh, no, mi amor... mi Morganna. Mi vida. l canturreaba las palabras, deslizando el satn de sus brazos hacia abajo hasta formar una pila de tela a sus pies, y acunaba su temor con palabras en voz baja. Mi amor... mi belleza... mi mujer. El satn fue empujado a alguna parte entre los pies de la cama y el colchn. Morgan slo sinti que lo perda por una conciencia ms fuerte del aire y la luz y el calor, y entonces Zander le subi la camisa lo suficiente para llegar a sus pechos. l lade la cabeza y, al primer contacto, Morgan grit, en un tono agudo, llena de miedo y presa de un gran impacto. Zander tembl con una especie de risa mientras le lama el pezn como Plato haba descrito, y los gritos de Morgan se volvieron gemidos de delicia. Despus se convirtieron en jadeos de absoluto placer. Morgan se arqueaba por una razn diferente, para que l tuviera mejor acceso. Para asegurarse de ello, le retuvo la cabeza donde quera, y eso le hizo rer an ms. Oa msica en alguna parte y le habra gustado saber por qu. Entonces l se desliz desde atrs y se puso debajo, pegado por completo a ella, y sus manos terminaron el trabajo de quitarle toda la ropa que los separaba, levantndola all donde se haba pegado al bulto de sus nalgas, temblando al colgar del ltimo pie. Zander disfrutaba con lo que vea y Morgan lo mir con ojos muy abiertos y con miedo bajo la superficie. Tienes un cuerpo muy en forma, Morganna. Ahora entiendo por qu me ganas en levantamientos. Le pasaba un dedo pierna arriba, y los msculos de los muslos de Morgan se hinchaban sin que ella tuviera nada que ver, y despus le acarici los msculos del abdomen. Me gusta mucho. Una princesa guerrera para un guerrero. Qu mejor pareja puede haber? No te importa? susurr cuando l lleg a los tendones y los msculos de los brazos, En serio? Si me importa? pregunt, y despus lo repiti saboreando la sorpresa. Si me importa? Cualquier otra mujer palidece en comparacin. Creo que eres una delicia para la vista. Soy la envidia de todos los hombres de verdad; lo juro.

Morgan se ilumin de orgullo y despus se olvid de cualquier idea de sentir vergenza por ninguna parte de su cuerpo cuando l se situ sobre ella, con los pelos del pecho cosquilleando todo cuanto tocaban, la respiracin exhalando sobre su nariz y mejillas y la dureza de l introducindose entre sus muslos. Debemos practicar los levantamientos, ahora, Morganna. Recuerdas cmo se hace? Recuerdo un jueguecito que intentaste cuando yo estaba demasiado borracho para saber que tena una mujer en mis brazos. Estpido de m. Levantamientos ? Algo as. T tambin sers una activa participante. Es como cualquier otro ejercicio. Sigues asustada? Ella asinti con los ojos muy abiertos. Intentar ir con cuidado. No es fcil. Se me ha negado durante mucho tiempo, no soy de una talla sutil y t eres virgen. Puede dolerte, pero pasar. Te lo prometo por todo lo que es sagrado. l se levant apretndole los hombros. Morgan levant las manos y las apoy en su pecho. l le mir el cuerpo, cerr los ojos una fraccin de segundo y ella vio que temblaba. Zander. Eres muy especial, Morganna. Tienes el beso del xtasis en los muslos, te lo juro. Deja que te d placer antes de que desperdicie mi semilla sobre las sbanas. Ella agit la cabeza con movimientos rpidos y cortos. Morganna, he esperado y soado este momento. T tambin lo disfrutars. Abre las piernas para m, muchacha. Ella volvi a sacudir la cabeza. Zander baj la suya, le toc los labios con los suyos, y respir dentro de ella. Abre las piernas, mi amor. Abre. brete para m, para tu hombre, para tu amor. Abre. Ahora. Su beso fue diferente. Era fuerte, exigente e imperioso. Era todo tensin, era irresistible y era avasallador. Le peda que se rindiera, y no se conformara con menos. Los muslos de Morgan se abrieron mientras l segua besndola, mandando todo su cuerpo en una espiral que se hundi en el colchn y volvi a subir al cielo, y despus l la estaba abriendo con un dolor tan desgarrador que Morgan se puso toda tensa mientras l empujaba casi dentro de ella. Zander... no puedo! Es demasiado grande. Me ests destrozando. Morganna, calla. Tranquila. Calla, mi amor, calla. l susurraba palabras de amor y le besaba las mejillas, pero no se apartaba. Es slo tu virginidad, mi amor. Slo te doler esta vez. Te lo prometo. Calla. Morgan tembl y oblig a su cuerpo a aceptarlo. Se oblig a soltar la tensin poco a poco.

Me prometiste que sentira placer susurr finalmente. Esto no es placer, Zander. No lo es. Preferira saborear tus puos. Primero tenemos que cruzar el velo de tu virginidad, mi amor. Ya no te doler despus. O es que no confas en m? Morgan mir sus ojos oscuros, esa cara hermosa, y asinti. El cuerpo se le tens de nuevo mientras l empujaba, y los ojos de l se oscurecan con las muecas de dolor de ella. Ests muy en forma, Morganna. Puedes aguantar una cuchillada y el dolor de una marcha forzada con la espalda lesionada, as que tambin puedes soportar esto. Todo el dolor estaba centrado en su entrada, le suba por la espalda y l le deca que poda soportarlo? Morgan intent concentrarse para mirarlo con furia. Lo intent pero los ojos se le llenaron de lgrimas. Ya no le quedaba ningn punto fuerte en el cuerpo. Rodame con tus piernas, Morganna. Enlaza los tobillos detrs de mi cintura. Tenemos que acabar con esto, y a m no me gusta ms que a ti. Dentro de un momento, entrar por la fuerza. Ella sacudi la cabeza. No. No puedo. Hazlo orden l. Ella lo intent y todo tembl al hacerlo. Los ojos se le inundaron de lgrimas. Zander maldijo, baj las manos hasta las caderas de ella y la forz, como haba dicho. Morgan se qued quieta, abierta hasta el estmago con su entrada, e intent recibirle. Morganna susurr. Mrame, mi amor. Zander pareca tan dolorido como ella y Morgan sinti que su dolor disminua al observarlo. Perdname, mi amor. No he tomado a muchas vrgenes, a pesar de mis fanfarronadas, y he olvidado los problemas. No saba que hiciera tanto dao susurr ella, sintiendo que el dolor disminua ms mientras l esperaba. Ests mejor? pregunt. Ella lo mir haciendo una mueca. Ya no es tan fuerte, ya no me quema. Gracias a Dios murmur l. Porque si me quedo mucho rato ms en tus melosas profundidades, mi querida Morganna, voy a perder toda idea de tu propio placer y llenarte el estmago con mi propia necesidad. Y al decir eso, se movi.

Morgan grit de dolor. Despus se agit con algo que poda ser dolor pero la sensacin era un poco diferente. Se aferr a ella, subiendo y bajando con l, y haciendo levantamientos con todo el cuerpo. Entonces, sencillamente se abandon a la experiencia de lluvias peores que cualquier tormenta, relmpagos peores que ningn rayo y truenos ms fuertes que cualquier golpe, que le atravesaron todo el cuerpo. Tambin podra ser eso lo que se senta al morir. Morgan se apret contra l, sintiendo que se dejaba absorber por lo que l estaba creando, y sinti el trueno, sinti el relmpago, experiment la lluvia, por segunda vez. Desde lo que pareca una larga distancia le oy gemir y entonces le sinti latir y tensarse con todas las extremidades que ella tena enlazadas alrededor de su cuerpo. Los brazos de l temblaron y despus se hundi, apoyando el pecho sobre ella. Morgan lo abraz y esper lo que le pareci mucho tiempo. Estaba casi atontada por su peso antes de que Zander gimiera y rodara a un lado llevndola con l. Se ri y todo su cuerpo se sacudi. Aunque nunca lo reconocer, ha valido la pena esperar, Morganna, mi amor dijo por fin. Siempre es as? Cmo? Abri sus ojos azules al preguntar. Morgan se ruboriz. Eso... la fuerza, la sensacin, el... xtasis? pregunt. S. Eso. Es as? No te he hecho demasiado dao, verdad? pregunt. Me has hecho mucho dao contest ella. Era necesario romper tu virginidad. No volver a suceder. Con lo que t tienes, Zander FitzHugh, me hars dao siempre. Lo s. He estado con muchachos toda mi vida. l volvi a rerse. S, has estado con muchachos, mi amor, no hombres. No soy tan raro. Te lo prometo. Tendr que creer en tu palabra, Zander FitzHugh. As ser, porque no pienso comprobarlo. Y yo nunca lo permitir. Eres ma, Morganna, muchacha. Ma. Nunca te dejar. Nunca. Ella se acurruc sobre l, y era de su misma altura; apoy la nariz en el espacio que haba detrs de su oreja. Casi le crey. Piensas en dormir? pregunt.

S... contest. Todava no, no te duermas, Morganna. Tenemos que comer y jugar ms. Arriba. Me apetece otra uva.

CAPTULO 22

La luz del sol salpic la tela carmes cuando ella abri un ojo. Fue tan desconcertante que abri el otro ojo. Morgan parpade y la visin no cambi. Segua pareciendo una luz matinal sospechosamente normal filtrndose por la ventana abierta y extendindose en un prisma multicolor del arco iris contra la colcha bordada. Pas una mano por los pequeos y meticulosos puntos y se pregunt qu pobre mujer habra realizado la tarea de ponerlos todos. Senta el lado sobre el que estaba recostada un poco entumecido, y prob a estirar una pierna. La recogi rpidamente al entrar en contacto con otra ms grande, ms peluda y ms clida. Abri mucho los ojos. Su intencin era acostarse con l, no poda negarlo, y la cara se le encendi al pensar en ello. Su intencin era enmendar su error, desvanecer los demonios que haba creado en su cabeza y despus quera buscar a su hermano, Phineas, y acabar con l. Nunca haba tenido la intencin de quedarse a dormir con l! La intimidad era algo que nunca haba experimentado, y Morgan se puso boca abajo, intentando no despertar al varn roncador y acalorado que haba junto a ella. No saba que roncaba, pens, y sonri. Probablemente fue porque siempre se levantaba antes que ella y la haca levantarse sin muchos miramientos. Senta rara la sbana contra sus costillas, su estmago, sus pechos. Morgan apoy la mejilla en el tupido tejido y se abandon a la sensacin. Era muy agradable, un poco como despertarse con la manga o el tartn bajo la cara, en lugar de hierba. La respiracin de Zander cambi, alertndola, y levant la cabeza para afrontar esos ojos azul medianoche. La expresin de esos ojos casi deshizo todo lo que estaba utilizando para mantenerse firme. Buenos das, Morganna susurr l, y le acarici la mejilla. Morgan se apart, vio que su mano se detena, en expresin de alerta, y despus baj la mano al espacio de sbana que haba entre ellos. No es una buena maana para ti? pregunt. Esto... no debera haber pasado susurr. l sonri.

Oh, s que debera. Era un hecho inevitable, aunque ahora parezca imposible, hay un hombre lo suficiente macho para ti, Morganna. Y yo tengo el honor de ser l. Mejor an, finalmente he encontrado a la mujer que me iguala, y no me refiero slo a levantamientos. A Morgan se le encendi la cara. Saba qu era lo que l quera. Quiero que tengas claro, Morganna, que ser insaciable cuando se trate de ti. Tengo un rcord de cinco que debo superar. Me pareci increble que lo igualaras, pero acepto el desafo. Con gusto. Se acerc para tocarle el hombro y ella se apart. Zander... empez a decir. Oh, muy bien, lo intentar con seis. No me dejes dormir tanto la prxima vez. Ella lo mir en silencio hasta que se le borr la sonrisa. No puedo permitir que esto se repita dijo. Permitir? Pronunci la palabra con sorna, y la repiti. Permitir? Crees que el Seor sabe nada, Morganna? Sabe ms de lo que t crees. Sabe que estamos hechos el uno para el otro, aunque t no lo sepas. Sabe que no puedo mantener mis manos alejadas de ti, ni siquiera ahora. Sabe que me pongo duro slo con estar cerca de ti y oler tu aroma. Sabe cmo te afecta a ti tambin. La voz de Zander se hizo ms baja y arque las cejas, insinuante. Dios lo hizo as a propsito. Tambin sabe que mi cara te parece atractiva, varonil e intrigante. Si no para qu me habra hecho as? volva a sonrer con una cierta coquetera. Morganna trag saliva y lo intent de nuevo. Digo que no permitir que vuelva a suceder. l se lo pens. Que no lo permitirs? Tan mal lo he hecho? Debes darme otra oportunidad, entonces. Te convencer de ello. Lo intentar con todas mis fuerzas, lo har durar ms. Te lo juro. Iba a tocarla y eso no poda permitirlo. Zander, quieres parar y escucharme! Slo piensas en jugar! Bueno, eso es una buena cosa, porque todo lo que t ves es seriedad, trabajo y horror. Uno de los dos tiene que saber jugar. Ella emiti un sonido de frustracin y empez a hablar. Esto no volver a suceder, Zander FitzHugh, porque yo no quiero que vuelva a suceder! No lo quiero! Nada! No te quiero!

De haber podido retirar alguna, o todas las palabras que haban hecho que pusiera esa cara de asombro y esa mirada ofensiva en sus ojos azules, convirtindolos en estanques, lo habra hecho. Morgan le vio temblar antes de echarse boca arriba y mirar el techo. Dios, Morganna, por qu no sacas el cuchillo del dragn y lo usas para abrirme en canal? Me dolera menos. Lo que pareca una lgrima le resbal por el rabillo del ojo. Morgan trag antes de acercarse para tocarla con los labios. l la apart bruscamente, y ella contuvo el aliento ante la sensacin de rechazo. No lo he dicho en serio dijo. Ahora no puedo mirarte, Morganna. Tal vez podras concederme esto y darte la vuelta. Dnde estaba la mquina despiadada de matar en la que se haba convertido?, se pregunt. Sin duda no estaba all cuando la necesitaba, y el dolor que manifestaba endureca la bola de dolor de su pecho y la haca crecer hasta sentir que sera demasiado pesada para levantarla. Parece que slo s hacer dao a los dems, Zander. Vine a ti anoche para desvanecer el dolor y ahora descubro que he provocado ms. Algo en m no est bien. No lo ha estado desde hace mucho tiempo. T no tienes la culpa. l volvi la cabeza y la mir. Todo en su cuerpo lata ante la expresin de sus ojos, dejndola mareada y temblorosa. Encima, se senta caliente, caliente por todas partes. No hay nada en este mundo que el amor no pueda curar, Morganna. Nada. Quiero que lo sepas. Quiero que sepas que suceder. Morgan cerr los ojos para poder soportarlo. Tus sentimientos son como los del juglar y no existen para m. Soy una mquina de matar, Zander, recuerdas? Es lo nico que s. No puedo olvidarlo porque los muertos de mi clan estn a mi lado a cada paso que doy y cada da que pasa sin que obtenga justicia. Soy su nica posibilidad de obtenerla. No pueden volver de sus tumbas y cada vez que me aparto de eso tengo que compensarlo. l segua mirndola con sus ojos azul medianoche cuando ella abri los suyos, y lo que vio hizo que cualquier otro pensamiento volara definitivamente fuera de su cuerpo. Ahora te entiendo, Morganna, amor mo. No digo que me guste tu charla matinal despus de hacer el amor, pero lo entiendo. Lo permitir esta maana. Maana por la maana, me gustara una charla ms amorosa y con menos rechazo. Ella apret los labios. Zander FitzHugh...

l pos un dedo sobre sus labios y la silenci ms eficazmente de lo que lo habra hecho toda su mano. No podrs abrirte al amor y a la alegra hasta que cumplas el juramento que hiciste. Lo acepto. En realidad, no me gustara que fuera de otro modo. As que, dime, a cuntos bastardos tenemos que matar? Ella tom aire. Cmo te atreves a tomarte a la ligera mi juramento? No me tomo nada a la ligera, Morganna. Hablo muy en serio. Quiero que seas mi esposa. Estars a mi lado o no lo estar nadie. Te ayudar a exorcizar tus demonios, y tu juramento es ahora mo. Tu clan merece venganza. Les ayudar a obtenerla. Ella solt el aire lentamente, experimentando lo que se senta al tener a alguien para compartirlo todo. Apart la mirada. No puedes, FitzHugh. Esto es algo que debo hacer sola. No soy una asesina. Soy el brazo de la justicia. Hice el juramento. Verter la sangre del seor. Le har pagar. El seor? S. Slo l. l solt un bufido sobre su frente y los cabellos despeinados. Y si l no tuvo la culpa? La tuvo susurr ella y lo mir a los ojos. Entonces llamaron a la puerta y los dos se sobresaltaron. Zander! Abre la puerta! Zander! Morgan? Venid, los dos! Abre la puerta! Zander! Era Plato. No estaba gritando, pero hablaba muy fuerte. Probablemente el ceo de Zander era igual al de Morgan. Mi hermano tiene la sutileza de un dragn. Espero que tenga una buena razn para anunciar a todos que mi puerta est cerrada con pestillo y todava estamos en cama. Zander! Abre la puerta! Rpido! No tenemos mucho tiempo! Por qu no podr pasar el tiempo que falta para la boda con los preparativos, como todo el mundo? gru Zander antes de levantarse, pasar por encima de ella y dirigirse a la puerta. Morgan dej vagar los ojos por el cuerpo de l mientras caminaba hacia la puerta, levantaba el pestillo y abra la puerta de par en par. Despus, cerr los ojos para alejar la imagen. Qu pasa? Gracias a Dios. Plato pareca que estuviera rezando. Cierra la puerta. Rpido! Pasa el pestillo. No tenemos mucho tiempo!

Vete, Plato. Tu boda no ser hasta la noche y estoy cansado. Ella le oy bostezar al final de su discurso. Morgan abri los ojos y vio a Zander estirando el cuerpo, mientras su hermano gesticulaba. Decidi que era ms interesante mirar a Zander. Rpido, ponte el kilt. Aqu est el de ella... esto... de l, tambin. Que tu escudero se vista. Ya! No tenis mucho tiempo y me estoy cansando de repetirlo. Zander! Plato empuj a su hermano y Zander le desafi. Es demasiada mujer para ponerle un kilt tan pronto. Necesito ms tiempo. Vuelve a medioda. Veo que has curado a mi hermano de la ceguera, Morgan. Pero no has mejorado mucho su inteligencia. Levntate! Ponte el feile-breacan! Han descubierto la mentira sobre tu retozo con Sheila. Su retozo con quin? Has trado comida, Plato? Me muero de hambre. Plato emiti el sonido ms exasperado que Morgan haba odo jams. Se sent, tapndose con la colcha. El colchn se movi curiosamente con su peso. Pos la otra mano sobre l para no caer. Estn llamando a tu escudero y fue slo por la gracia de Dios que primero fueran a ver a Sheila. Parece que la muchacha se llev los vestidos de Morgan a su habitacin anoche, aunque lo utiliz para sus propios fines. Me han dicho que tu escudero fue visto en la habitacin de Sheila pasando un buen rato con ella. Por supuesto, ha sido Sally Bess la que difundi el cuento. Se detuvo para respirar antes de proseguir. Hemos tenido suerte de que yo tuviera el kilt y el tartn del campen. Esto podra haber sido un desastre. Toma, Morgan. Pntelo! Rpido! Tienes que vestirte, y como un muchacho. Ya. Ahora mismo. No puedes aparecer como otra cosa que lo que creen que eres. Mi escudero? pregunt Zander. No. Una leyenda. Los ojos de Morgan se abrieron mucho al mirar a Zander y despus a Plato. No susurr. Es cierto. Se ha corrido la voz. Los clanes estn aqu. Han llegado durante toda la noche. Qu clanes? pregunt Zander, sentndose y cogiendo unas medias. Qu clanes? repiti Plato, levantando los ojos al cielo. Todos los clanes! Deberas ver el panorama. Ha sido suficiente para que los Sassenach se largaran. Phineas tambin. Le he dicho que se pudra. Phineas... se ha ido? pregunt Morgan atragantndose.

S, el enamorado de los ingleses. Mejor para nosotros. Porque por mucho honor que hayas trado t al nombre FitzHugh, l no ha trado ms que vergenza. Ser nuestro seor por derecho de nacimiento, pero no por eleccin. Todos los clanes estn aqu? En serio? pregunt Zander. Plato se ri con sorna. Madre debera haberme dado a m la belleza y a ti la inteligencia! Nunca haba visto tantos. No saba que hubiera tantos, eso es lo que parece. Y no han venido a participar en mi boda. Morgan! Levntate! Vstete! No permitir que mi dama se vista mientras t miras, Plato. Plato lanz el kilt y el tartn ceremonial sobre la cama y se dio la vuelta. Como sea, pero hacedlo! Ya! Tengo hombres del clan pisndome los talones y este pestillo no aguantar; ella tiene que ser el escudero Morgan para entonces. Rpido, Morgan. Arriba. Te ayudar. Los clanes estn aqu. No me atrevo a creerlo. La voz de Zander estaba llena de respeto. Lo que he intentado conseguir durante aos lo has hecho t en quince das. Arriba, mi amor! Espera a verlo. Es toda una visin. Vaya, cuando el soberano vio el alcance del poder de convocatoria de Morgan, sali a hablar. Ha estado hablando toda la maana. Les ha prometido al gran campen, al escudero Morgan, a ellos. Han mandado al clan FitzHugh a cumplir la orden. Morgan se encoga en medio de la cama y se senta ms y ms pequea. Aquello no era lo que ella quera. Estar a tu lado, mi amor. No lo dudes. Zander habl bajito pero ella le oy. Lo mir a los ojos. Se oy un golpe atronador en la puerta. Se sobresalt una fraccin de segundo y a continuacin ya se estaba poniendo el vendaje, la tnica de abajo, la camisa y los calcetines. Zander la envolvi con el feile-breacan, se lo ech sobre los hombros y le ci el cinturn a la cadera. Para acabar le entreg el cuchillo del dragn. He olvidado ponerme el taparrabos susurr ella. l la mir de arriba abajo varias veces. Y yo que pensaba que no deseabas interesarme hoy. Queris parar y prepararos vosotros dos? Est listo, Plato. Sabes trenzar cabellos? Plato se dio la vuelta con ojos asombrados.

Debe de ser muchacho en parte. Ninguna mujer se viste as de rpido. Y no, no tengo experiencia en trenzar cabellos. Mis disculpas, muchacho. No necesito ayuda. Lo he hecho yo sola toda la vida. Dnde estn mis puales? Y mi fbula? Plato dej la bolsa sobre la mesa y el clic le dijo que contena todo lo que necesitaba. Morgan se meti el cuchillo del dragn en la parte frontal del cinturn, contra el estmago, y despus empez a colocar los puales en los calcetines y en la parte trasera del cinturn, se puso los brazaletes de plata y se prendi la fbula. Se oy otro golpe en la puerta y Plato se puso detrs de ella. Para ahorrarle a Argylle la molestia de volver a cambiar el pestillo de tu puerta, abrir. Estis listos? Morgan volvi a mirar a Zander. Se estaba trenzando el pelo con toda la rapidez que poda y Zander estaba terminando de prenderse su fbula del dragn. El tiempo se detuvo y entonces l sonri. Plato abri la puerta. Zander tuvo que encargarse de ella. Haba demasiada gente en el pasillo y demasiados que deseaban tocarla. Cuando llegaron a las almenas, Morgan habra cado si Zander no la hubiera agarrado por el hombro, para hacerla volver hacia lo que pareca un mar virtual de hombres en tartn, todos gritando, todos aclamando, todos vitoreando. Estaba temblando antes de que llegaran a los campos.

Lo que sigui fue el da ms raro en la vida de Morgan. Conoci al rey Robert en el rastrillo sobre el puente levadizo. Entonces, a ella y a Zander les dieron caballos y se la llevaron. El soberano le dijo que no estaban todos los clanes, al fin y al cabo. Estaban los de las tierras bajas, los que le costaba ms dominar. Morgan escuch e intent comprender. Los de las tierras altas estaban en el norte lejano, muy lejos de la influencia inglesa, y estaban acostumbrados a la vida dura. Cualquier cosa que los Sassenach les obligaran a hacer era ignorado y vengado, y la venganza sola ser ms dura. Vivan para luchar, y si no era contra un clan rival era contra los ingleses. El rey Robert prefera que fuera contra los ingleses. Zander se ajustaba a esa descripcin, pens ella. A Robert le costaba ms convencer a los de las tierras bajas. Eran como Argylle. Compartan la frontera con Inglaterra, se casaban con familias inglesas, se adaptaban a las costumbres inglesas, y como estaban ms cerca de los castigos de los ingleses, su obediencia era ms rpida. El hombre que haba sido coronado rey de un pas que ni siquiera era independiente necesitaba a los de las tierras bajas si quera triunfar. Necesitaba lo que estaba sucediendo, y eso significaba que necesitaba a Morgan.

Zander sonri a su lado durante todo el apasionado discurso y entonces llegaron al primer clan. Morgan mont su caballo, mir todas las caras y se estremeci de miedo. Entonces, unos fanfarrones bocazas levantaron un bastn en el aire y la desafiaron a mostrar por qu alguien debera caminar leguas para ver a un muchacho con cara bonita con el traje de los FitzHugh. Antes de que nadie pudiera volverse para mirar, Morgan tena doce puales en fila preparados y el cuchillo del dragn a punto para un lanzamiento final. En el impactante silencio que sigui a sus lanzamientos, Robert el Bruce empez a hablar. Se puso de pie sobre los estribos y se dirigi a todos los que podan orle. Tena la misma clase de voz de orador que posea Zander. Hizo que Morgan sintiera escalofros en los hombros y en los brazos, y eso le sucedi todas las veces que le oy dar su discurso. Morgan y Zander iban acompaados de los hombres del clan FitzHugh, y ellos tenan la misin de recoger los puales y devolvrselos. Se convirti en una misin de todo el da, porque cada vez que el rey levantaba la mano para dirigirse al clan, primero le haca una seal para que lanzara. Se convirti en una competicin para ver cul de los clanes poda hacerla fallar. Los labios de Morgan se crisparon cuando vio a los jvenes salir corriendo en cuanto ella acab y el soberano empez a dar su discurso. Los muchachos hacan correr la voz y los objetivos se hicieron ms pequeos y cada vez ms lejanos. Uno de ellos incluso levant un cubo, con la parte abierta de cara a ella, y la desafi a meter los puales dentro. Lo divertido fue que no se quedaban dentro y cada vez que uno entraba, sala inmediatamente, emitiendo un sonido gorjeante, como de pajarito. El rey tuvo que esperar a que el entusiasmo se calmara esa vez antes de que pudiera hacer su discurso. Morgan tampoco estaba escuchando, de todas maneras. Miraba a los ojos que la contemplaban y los escalofros no los provocaba el discurso sino algo intangible que proceda de la multitud. Zander estuvo a su lado todo el da. Fue quien le pasaba los puales cada vez. Ms tarde, fue un pedazo de pan, un trozo de carne asada de un clan, un vasito de whisky de otro. Morgan nunca se haba sentido tan viva. Era mejor que cualquier habilidad que hubiera demostrado, mejor que abatir una presa, mejor que nada de lo que haba conocido, excepto amar a Zander. El rey era incansable, habl hasta que se qued afnico y despus sigui en un susurro glorioso que Zander repiti por l. Fueron otra vez al castillo. Morgan no se haba dado cuenta de que haban inscrito un crculo completo, cubriendo tanto terreno como el que ocupaban los clanes. Haba antorchas y tiendas montadas hasta el horizonte. Se pona el sol y, como anunci el soberano al llegar, haba que celebrar una boda. Morgan no saba si sus piernas podran sostenerla, pero Zander no pensaba dejarla caer. La baj del caballo, la sostuvo por el hombro, la gui hacia la puerta de la capilla y la sent a su lado. Has conseguido lo que yo llevo intentando hace aos, Morganna dijo. Has reunido a los clanes y has dado tiempo a nuestro soberano para hablar con ellos, y la oportunidad de que le escuchen. Por primera vez en mi vida, creo que Escocia tiene una posibilidad. Si no lo

estropeara todo te abrazara aqu mismo y te dara todo el amor que siento por ti. Pero no sobreviviramos. Morgan se qued atnita con esas palabras, y eso que haba odo maravillosos discursos todo el da. Decidi que era una suerte que Zander no utilizara su gran voz de orador en ese momento. Las puertas de la capilla se abrieron y pasaron del ruido escandaloso de la multitud a la reverencia santificada e iluminada por las velas en un abrir y cerrar de ojos. Morgan contuvo la respiracin ante la belleza de la capilla Argylle: el cristal emplomado de las ventanas, las vigas arqueadas del techo, la madera tallada del pulpito y la msica que proceda del coro de nios en el altar. Zander fue acompaado al lugar de honor, a la derecha de su hermano, y Morgan lo vio irse con la mayor sensacin de prdida de su vida. El soberano la situ a su lado, rodeada de nobles, asistentes y personas del pueblo, pero Morgan se sinti sola por primera vez desde que se haba despertado. Eso tambin la impact. Estaba acostumbrada a estar sola. Estaba acostumbrada a no tener a nadie, a cuidarse sola, a no depender de nadie, a no tener a nadie a quien cuidar, nadie que se preocupara por ella. Pens que no le gustaba conocer la sensacin de prdida y soledad. Tambin senta flojera en las piernas. Las tens y se apoy en la pared, con los dems escuderos, cuando entr lady Gwynneth. Fue entonces cuando Morgan supo con certeza que haba hecho lo correcto, al menos con Plato y su futura esposa. Lady Gwynneth luca un traje incrustado de cuentas, que pareca ms una joya lquida que un material, y la cola que la segua ocupaba toda la longitud de la capilla. Era como si todos contuvieran el aliento, y cuando las manos temblorosas del novio descubrieron la cara de la novia se oy un suspiro provocado por su belleza. Morgan percibi la diferencia inmediatamente. Gwynneth ya no era infeliz. Resplandeca de alegra. Morgan mir a Zander a los ojos y tuvo que apartar la mirada. No poda sostenerla. Apenas poda soportar estar en medio de tanta felicidad, amor y paz impregnando el ambiente. No era por ella. Nunca lo sera. Ella haba sido engendrada en el odio y el amor cuando era demasiado pequea para cambiarlo, y a pesar de las palabras tranquilizadoras de Zander de que el amor lo curaba todo, ella saba la verdad. Ahora nada poda cambiarlo. Se llev una mano al pecho para tocar el retal de los KilCreggar y, por alguna razn, pens que reciba la paz que necesitaba. An tena la cara vuelta cuando la pareja fue declarada casada y sali de la capilla con una aclamacin ceremonial. Morgan slo tuvo un momento de vacilacin para preguntarse dnde estaba Zander antes de verlo a su lado, de que su mano tocara la suya y se inclinara hacia su odo. Plato desea que te d las gracias. Quiere que tengas esto.

Morgan mir el anillo que Zander le puso en la mano. Lo haba visto en la mano de Plato ms de una vez, y el oscuro zafiro del centro era un incmodo recordatorio del tono de ciertos ojos FitzHugh. Lo escondi en la palma de la mano y sinti que quemaba. No tanto como las lgrimas que verti, pero bastante. Parpade para dominarse. Ahora s que le estaban pagando. Le dir que te hizo llorar, si me pregunta. Qudate cerca, Morganna. Hay algo que celebrar. Tengo un plan. Un plan para qu? susurr ella. l apret los labios. Para qu?, pregunta ella dijo l. Para llevarte a la cama y a mi lado. Qu si no? Zander, yo... Se call porque la emocin le impidi seguir. No ayud que el mundo dejara de hacer ruido, los testigos de la boda cesaron de existir y unos ojos azul oscuro, color zafiro, crecieron hasta que no vio nada ms. Morgan trag saliva. Te quiero, Morganna susurr. No lo dudes nunca. Es lo nico que pienso y lo nico que s. Quiero todo esto para ti. Call, mir a su alrededor y despus volvi a mirarla. Ella no haba apartado los ojos. Quiero que ests siempre a mi lado. Te quiero como esposa y quiero ser tu marido. A Dios pongo por testigo de que ser as. Tienes mi promesa. Zander... l le puso un dedo en los labios. No discutas en la casa de Dios. Espera. Yo tambin soy paciente. S? S. Estoy esperando hasta que estemos fuera para contarte mi plan. Eso es todo lo paciente que estoy dispuesto a ser. Por qu? pregunt. Porque quiero abrazarte y quiero estar dentro de ti, y quiero compartir tu aliento y tu cuerpo, y ese kilt muestra demasiado de tus malditas piernas, y t no llevas taparrabos, y un montn de otras cosas. Qu quieres decir con por qu? Morgan trag saliva. A ver, por qu has tardado tanto en decirlo? l frunci el ceo. No lo s. Tal vez porque lo que haba planeado para ti no era adecuado para decirlo en la iglesia.

Oh. Debera haberlo sabido, pens. Estaba haciendo exactamente lo que haba dicho que no hara. Era la ramera de un FitzHugh y haba recibido un pago de su hermano. No era de extraar que no deseara hablar de ello en un lugar santo.

CAPTULO 23

El plan de Zander funcion a la perfeccin. Por supuesto, decidi Morgan, cuando estuviera al otro lado de la puerta y haciendo lo posible para fingir que era Sally Bess, funcionara. El hombre saba por instinto exactamente cunto disfrutaran los hombres del clan agrupados por todas partes, cmo se daran codazos y haran comentarios. Le ardan las mejillas slo de pensarlo. Zander slo haba dicho que quera ver qu tena Sally Bess para tener tan interesado al joven escudero Morgan, y todos se haban redo. Morgan, por otro lado, tuvo que proclamar en voz bien alta que buscaba la cama de Sheila. Una vez all, Sally Bess se desnud y disfraz a Morgan para que pareciera ms gorda, le puso una gran capa, advirti a Morgan de que doblara las rodillas para que tuviera la altura correcta y la sac fuera. Lo que tuvo que escuchar, las pullas que tuvo que soportar y los toqueteos en el postizo del trasero por parte de los borrachos que intentaban robarle un beso o una caricia, iba ms all de su experiencia. Le hizo sentir asco por todo aquello en lo que se haba convertido. Lleg a la puerta de Zander, llam con fuerza y mene las nalgas; la risa de l al verla le habra hecho lanzarle todos sus puales de haberlos llevado encima. Vaya, vaya... mira a quin tenemos aqu, muchachos. Sally Bess en persona. Sally Bess del escudero Morgan. Pasa, pasa, querida. Te he estado esperando. Muchachos? No os necesitar esta noche. Zander puso toda su voz de orador en esa palabra, y probablemente le oyeron todos los que estaban en el pasillo. Maana tampoco os necesitar, creo! Ven aqu, guapa! Mustrame lo que le mostraste al escudero Morgan y yo te ensear lo que hace un hombre de verdad! Se oyeron risotadas en el pasillo cuando Morgan cerr la puerta. Entonces sac el cuchillo del dragn y lo clav en el escamel antes de que tuviera que desahogar ms rabia. Zander lo mir sorprendido y despus la mir a ella. No vuelvas a hacerme algo as, FitzHugh! grit, quitndose la capa y escupiendo las palabras. Vaya, qu arpa, Sally Bess! grit Zander, levantando los pies y arrancando el cuchillo del dragn de donde ella lo haba clavado entre sus piernas. De haberlo sabido, juro que no te habra dejado. Ven aqu, mi amor nocturno. Por Dios, Sally Bess! Dnde has aprendido esto?

l le puso un dedo en los labios y escuch a travs de la puerta. Ella contuvo el aliento y tambin escuch. Voces. Charla. Risas. Querida ma. Dara lo que fuera para que esto fuera diferente. Tenerte a mi lado, sin recurrir a estas tretas. Te quiero, Morganna, hasta el ltimo aliento. Le susurr al odo, con una mano bajo la barbilla y la otra levantndole los cabellos, y Morgan se qued embelesada. Hace aos que te busco. Hara lo que fuera por ti. Incluso fingir pasin por una ramera gorda y gastada para poder tenerte, y escuchar los insultos de mi clan por mi eleccin. Si hubieras visto lo que he tenido que pasar yo no te sentiras tan orgulloso. Las cosas que me han dicho! Los toqueteos que he debido soportar! Los ojos de Zander brillaron con furia y la mandbula se le puso tensa. Dime quin ha sido y me encargar. Todos, Zander. No puedes encargarte de todos. Las lgrimas brillaron en sus ojos y l le bes un extremo. Perdname, mi amor. No debera haberlo hecho. Debera haber tenido ms control. No debera desearte tanto como para hacerte esto. Perdname. Por qu no puedo venir como tu escudero? Porque ningn hombre pasa el pestillo con su escudero dentro y no sera capaz de mantener las manos alejadas de ti, y algn hombre del clan lo adivinara y todo lo que el soberano ha conseguido acabara en nada. Aljate de la puerta, mi vida. No s si pueden ornos. Yo no debera estar aqu, Zander. l suspir, tirando de ella hacia el fuego y desnudndola al mismo tiempo. No, no deberas. Deberas estar en mi casa, con el estmago hinchado con un hijo mo y tu vida llena slo del placer que yo puedo darte. Ella se ruboriz. Igualmente no debera estar aqu. Zander le desabroch el vestido y ste cay mientras caminaba. Despus, hizo lo mismo con el primero de los cuatro ms que llevaba debajo. se tambin cay fcilmente y Zander arque las cejas al ver el postizo que llevaba atado para fingir unos falsos pechos que llenaran el vestido. Intentaba por todos los medios no sonrer. Oh, s, s deberas. Suceder, te lo prometo. El futuro de Escocia ser nuestro, mis hijos e hijas nacern libres y mi vida ser completa. Morganna, qu te pasa ahora? Estaba mirando la cesta que le haban atado atrs para que se contoneara como un pato.

No digas ni una palabra, FitzHugh, o sacar el cuchillo del dragn y esta vez no fallar en la parte importante. Pero es que vamos a necesitar esa parte, Morganna. No me has escuchado? Quiero hijos. Quiero hijas. Quiero muchos hijos. Quiero que me los des t. T y slo t. Quiero que empieces ahora. Por Dios! Cuntas capas te han puesto? Ahora no podemos crear una vida, Zander. Por qu no? Soy capaz. T eres capaz. Estoy desendolo. No lo ests deseando t? Tena demasiadas armas a su disposicin, y ninguna que no le doliera justo en el centro de su ser. Su aliento era un arma, cuando se lo echaba en el cuello, en los hombros, en el espacio entre los pechos al acercarse ms a la camisa que llevaba debajo de todo. Su tacto era otra arma, al deslizar los dedos por sus brazos, arriba y abajo, y despus por la espalda al desabrocharle cada uno de los trajes, que caan al suelo, y empezaba de nuevo. Sus manos tambin eran un arma terrible, al desatarle la cesta, echarla a un lado y acariciar la carne a travs del ltimo traje, levantndola contra l y sostenindola as. Sus ojos tambin eran un arma perversa, tal vez la mejor. Morgan se dio cuenta al levantar la cabeza, captar esa mirada azul medianoche y dejar de pensar con claridad. Querida, este cuento de Sally Bess no ser para siempre. Esto es lo nico que he podido organizar para esta noche, para que ests conmigo, cerca de m, llena de m. Quiero darte un hijo. Dara un ao de mi vida para hacerte un hijo esta noche. No s por qu. Slo s que es importante. Pero... por qu? Porque te quiero. Nunca he amado a otra. Nunca amar a otra. Te amaba cuando te crea un muchacho. Te quiero ahora. Crece dentro de m hasta que no puedo pensar. No puedo moverme. Veo cmo te portas con mis hombres y deseo besarte los pies. S que no puedo existir a menos que sepa que ests a mi lado. Quiero crear una vida contigo. Tengo que hacerlo. No me importa el porqu. Slo s que es as. Su voz probablemente era su arma ms perversa, pens mientras l segua hablando, chupndole el lbulo de la oreja mientras le susurraba su corriente continua de melosas palabras. Su beso era su arma ms letal. Morgan le rodeaba el cuello con los brazos cuando lo recibi, aunque esper a que le apartara toda la ropa de Sally Bess del cuerpo y la alejara de una patada, dejndola slo con una camisa muy fina. Entonces le cogi la cara con las manos, la volvi hacia s ligeramente y acerc los labios a los suyos. Morgan bail de puntillas alrededor de l, recibiendo todos sus gemidos mientras l le suplicaba que abriera los labios. Cuando lo hizo, slo la palp con la lengua antes de introducrsela en la boca. Morgan se derriti y volvi a apoyarse sobre los pies cuando la solt. Despus l se apart un poco de ella y esper a que abriera los ojos.

Te quiero, Morganna susurr. Oh, Zander contest ella, y los ojos se le llenaron de lgrimas. Y ahora es cuando mi amada Morganna dice yo tambin te amo, Zander dijo, antes de rozarle con los labios la barbilla, el cuello, hasta el comienzo de la camisa. Despus le chup los pezones a travs de la tela de la camisa, tirando de manera que pudiera succionarlos. Eso la estaba volviendo loca, y sus gritos probablemente rivalizaban con los que habra dado Sally Bess. Ests preparada para ver a un hombre adulto lleno de deseo? brome, cuando ella ya haba perdido la ambicin necesaria para permanecer de pie por s sola y estaba echada sobre el escamel, donde l la haba colocado. La forma como la haba dejado tena una lascivia que ella nunca haba experimentado. La haba puesto arqueada, con los hombros apoyados en un mueble, y las nalgas en otro. Y el erotismo que le haba provocado con los pechos le haca ms atormentador respirar y necesitaba ms. Zander? susurr. Le abri el broche y lo tir sobre la mesa, despus le pas la pieza del chal del tartn hacia delante para desenvolverlo. Sus manos no se detuvieron mientras los ojos la devoraban. El cuerpo de Morgan se agit, con un movimiento de serpiente, y ella observ que entornaba los ojos mientras un escalofro le recorra el cuerpo. Zander? volvi a susurrar. El feile-breacan cay al suelo. Entonces, l estaba de pie al lado de su cabeza y se arrodill, mientras las manos se posaban en sus hombros, apretaba la cabeza contra su hombro al tiempo que le acariciaba los pechos, la caja torcica, los msculos del abdomen, hasta que lleg a la parte que ella acababa de descubrir que exista. Morgan se puso tensa y todas las zonas de su cuerpo lloraban, geman y despus sollozaban de placer. Volvi a apretar la cabeza contra el hombro de Zander y se qued all un rato mirando las altas vigas del techo de Argylle, sin pensar en nada en absoluto. No haba pensamientos incesantes de violencia de clan o venganza, o muerte. Ni fantasmas, ni pasado... estaba absolutamente liberada de todo eso, y por una fraccin de minuto se abandon a la experiencia de ese placer. Morganna? susurr Zander a su cuello. Creo... creo que podra morir contest ella, aunque son raro con los labios de l succionndole el cuello y acariciando el camino que deba recorrer su voz. l se ri. Oh, no, mi vida. No morirs. Vas a vivir. Vas a traer vida al mundo. Ya lo ests haciendo. Slo que no lo ves.

Los dedos de l estaban enrollando las mangas de la camisa como lazos serpenteantes que bajaban por los brazos de Morgan, y ella levant las manos para librarse de ellas. Zander no acab, sin embargo: tena las manos sobre sus pechos, utilizando las palmas de un modo rotatorio hasta que ella le grit que cesara o que acabara de una vez. Pero si estoy probando mi sensibilidad contest l. Y creo que mi palma izquierda es la mejor. Ella se movi un poco para golpearlo, pero en lugar de eso le cogi la cabeza y le oblig a succionarla y, cuando lo hizo, el escamel se convirti menos en un objeto duro y ms en una pendiente resbalosa de agua tibia que caa sobre su regazo. Zander levant la cabeza, buscando los labios de ella, y ya no era l el agresor, sino ella. Morgan le chup el aliento y le dio el suyo a cambio. Sus manos encontraron y levantaron el borde de la camisa hasta la cintura. Ella le subi la camisa y la tnica por encima del torso; sin esperar a que se lo pasara por los hombros ella tambin tir, antes de dejar que entrara en su interior, esperando dolor pero recibiendo slo unos latidos de absoluto y completo xtasis. El efecto que tuvo sobre Zander fue inmediato, porque sus labios se separaron de los de ella y gimi, curvndose para echarse sobre la espalda y as arquearse ms dentro de ella. Las manos de Morgan se apoyaron en su pecho y levant las rodillas, y ese movimiento lo hizo gruir cada vez que ella empujaba dentro de l, y ella ensortijaba los pelos del pecho entre sus dedos antes de palpar con las manos toda la dura carne de debajo. El latido del corazn de Zander llen la palma de la mano derecha de ella, igualando al suyo en estridencia, y sta se balance hacia arriba antes de volver a bajar, con los ojos muy abiertos por la sorpresa y la expectacin, y con cierto temor. Entonces ya no hubo nada ms que un torbellino de puro placer. Oh... Dios! Oh... dios! Oh... Dios! El grito de Morgan fue un sonido largo y lamentoso que qued suspendido sobre ella, y sinti que el remolino en el que estaba envuelto su cuerpo empezaba a girar cada vez ms, bajando y subiendo, y finalmente descendiendo, y todo ello siempre acompaado de Zander. Las manos de l palparon sus muslos, acariciando los msculos mientras ella le montaba, despus se posaron sobre las caderas, forzando el ritmo, hacindolo ms fuerte. Despus, sus manos estaban en su cintura y l la levantaba alternativamente, bajndola, empujndola hacia arriba cada vez que ella descenda y tirando cada vez que ella se alejaba de l. La humedad creci dentro de ellos, la sensacin de neblina, una neblina vaporosa y clida, y Morgan se agarr a la vida a medida que l se volva ms rpido, ms fuerte y ms violento. Oh, cielos, Morganna... oh, mi amor! Oh, Dios! Oh, Morganna! Oh amor! Mi amor! Ma! Oh, s, mi amor! S! Oh... Dios! La garganta de Zander grua las palabras, llenando los huecos de la neblina, y Morgan oy cada una de ellas envolvindola; despus no oy nada ms que el retumbo de su corazn y sus propios gritos. La luz le hiri los prpados fuertemente cerrados y se aferr a Zander como si

fuera un salvavidas mientras la recorra un estremecimiento tras otro, llevndola a un lugar donde no exista ms que el placer y el amor. Zander estaba debajo de ella y ella baj la cabeza para mirar mientras l la coga por la cintura y la apretaba contra s. Morgan se llen los ojos de l, estrechndose contra su cuerpo, mientras l la penetraba a un ritmo que slo poda or y descifrar, con la boca abierta y emitiendo el gemido ms bajo y menos terrenal que exista. Los ojos de Morgan estaban muy abiertos cuando l se par y pareci detener el tiempo, suspendido en el lugar, con todos los msculos tensos, tirantes y definidos debajo de ella mientras se adentraba ms y ms. Despus se solt, cubierto de una capa de sudor por todo el cuerpo que le haca brillar como si estuviera untado de aceite, y era de una gran belleza. La boca de ella estaba abierta con reverencia cuando abri los ojos, y nunca haba visto una mirada tan llena de amor, calor y asombro. Zander susurr. S? Qu... qu ha pasado? l ri. Se asombraba de cmo se senta y eso le hizo rer con ms ganas. No tengo ni idea, mi amor, pero te dir una cosa. Qu? No puedo mover ni un msculo. Estoy hecho un flan. Sinceramente espero que ests satisfecha con lo que has conseguido. En serio? pregunt ella. l sonri, arque las cejas y despus elev los ojos al cielo antes de contestar. S. Muy en serio. Esto es interesante. No sientes lo mismo? Ella levant los hombros. No me siento dbil. Me siento llena de calor. Como si todos mis msculos hubieran recibido un tratamiento curativo. No s cmo describirlo. Eres consciente de la suerte que tenemos, Morgan? susurr l. Ella sacudi la cabeza. He tenido mujeres antes. No te mentir. Crea que saba todo lo que haba que saber del amor, de esto, de mi cuerpo. T, Morganna, mi amor, has hecho aicos todo lo que saba y

crea. Sin duda, lo que tenemos es lo ms asombroso que nadie puede esperar encontrar. Espero que te des cuenta de que no tenemos alternativa, ninguno de los dos. Ella se puso muy seria y contuvo la respiracin un segundo antes de soltar el aire. Alternativa? susurr. Oh, s. Ninguna. Estoy total y completamente perdido para cualquier otra mujer, y a ti, mi amor, te pasar lo mismo. Nunca encontrars otro hombre que pueda sustituirme. Eso ya lo saba. l la perfor con sus ojos azul oscuro. Eso es bueno, creo yo. Vamos, Morganna, djame levantarme. No te lo estoy impidiendo. Oh, s, s me lo impides. Pesas como un caballo y yo tengo la fuerza de una galleta de las MacPhee. Al menos aprtate, para que pueda arrastrarme hasta la maldita cama. Duermo perfectamente en el suelo contest ella. l resopl. Oh, muy bien. Si insistes. Cerr los ojos, abri la boca y en dos segundos estaba roncando. De no haber sido por la ligera curva de los labios, Morgan habra credo que era sincero. Pero cuando le golpe en un costado y no obtuvo ms que un gruido, descubri que s lo era. Menos de dos horas despus, Zander la despert, acaricindola y detenindose de vez en cuando donde encontraba un montculo que le apeteca o un obstculo agradable. Morgan intent quitrselo de encima. Intent moverse, pero el varn que tena encima slo se movi ms. Intent protestar, pero slo consigui sentir los dedos de l en los labios. As que abri los ojos. No me pareces muy cansado observ, cuando l le sonri y arque las cejas arriba y abajo insinuadoramente. No puedo hacer un hijo sin tu ayuda dijo. Y me he asignado esa misin. Cuantas ms veces deje mi semilla, ms posibilidades tendr. No me mires as, es verdad, lo juro! Al menos, creo que es verdad. Nunca lo he intentado, o sea que no puedo asegurarlo, pero Ari dice... Morgan le puso un dedo en los labios para hacerle callar y no oy el resto de sus palabras farfulladas sobre lo que deca o no deca Ari. Sonri suavemente y mir hacia otra parte. No puedes crear una vida conmigo, Zander. No es posible. Puedo y lo har! Al menos, puedo intentarlo. El resto est en tus manos... o mejor dicho, en tu vientre.

No tengo el perodo, Zander. l le puso un dedo bajo la barbilla y la oblig a volver la cara. Con lo mujer que eres, eso no ser un problema. Vas a ayudarme o qu? Ella apret la boca y despus se pas la lengua por el labio inferior, atrayendo su mirada, y sinti una reaccin inmediata en el estmago. Sonri ligeramente, pero tuvo que apartar la vista. Creo que slo me quedar echada un rato ms y ver lo que sucede susurr, y el lugar donde puso la mano hizo que l se quedara perfectamente quieto. Le mir a los ojos asombrados. Puedes dormir si quieres susurr. He intentado dormir. Incluso intentaba dormir cuando... Su voz subi una octava cuando ella lo rode con la mano y despus volvi a hablar. Cuando... cuando... t dormas... oh, mi amor! Se atragant con la ltima palabra. Qu tiene de malo que duerma? pregunt ella. Es difcil dormir... difcil... oh... Morgan solt una risita y Zander respondi con un lamento y otra indicacin de que ya no estaba ni remotamente cansado. Y bien? pregunt ella mirndolo. Pues... bueno. Se lami los labios. Es que... ronroneas. Yo no ronroneo. Los gatos ronronean. S, ronroneas. Oh, Morganna... oh, por Dios, Morganna... Ronroneo, Zander? insisti ella. Muy bajito, como... como un gatito. Po... podra ser un ronquido. Eso es. Un ronquido. Yo no ronco! apart las manos de l. Qu... qu he dicho? Qu... qu he hecho? Por Dios, Morganna, Por qu has parado? Has dicho que ronco. Cerr los ojos, tembl un momento, despus tom aire y resopl. Despus abri los ojos. Morgan podra haberse desmayado y ni siquiera saba lo que se senta al desmayarse. S roncas, mi amor. Tambin sonres. Es la misma sonrisa que tenas aquella primera maana en la cama de Sally Bess. Casi destrozo la habitacin cuando la vi. Sin embargo no hice nada con ella.

Ya lo s, ahora. Entonces, sin embargo, era un macho celoso y ni siquiera saba por qu. Slo saba que tenas esa sonrisa complacida en la cara y ese ronroneo saliendo de tus labios que, Dios mo, me perteneca. Eso era lo que saba! No entenda por qu me pona tan furioso. Pero era as. Yo s por qu susurr Morgan. S? S. Porque tu instinto lo saba. Slo fuiste un poco lento, como dice Plato. Puso los pies sobre los de l para tomar impulso y juntar su boca con la de su amante. Zander la apart y la mir furioso. Te arrepentirs de haberme tomado el pelo, maldita mujer. En serio? se ri ella. Cmo? Zander gru, se puso de pie y la levant en sus brazos. Ella era como masa en sus manos y as se senta. Se pregunt si l lo saba. Ahora voy a tomarte, Morganna. Voy a demostrarte lo que es. Voy a tomarme mi placer y voy a asegurarme de que te enteras. Voy a tomar y tomar y tomar. Qu... a m? suspir ella con la cabeza abandonada sobre su hombro, sintiendo que la habitacin giraba agradablemente. Qu pasa? pregunt l. La ech sobre la cama, le separ los muslos y se abalanz sobre la parte de ella que ms lo deseaba. Morgan grit de placer con su envite y el sonido le provoc un profundo estremecimiento, que fue creciendo con cada uno de sus empujones largos, lentos y salvajes, hasta que no pudo resistirlo ms. Sus gritos de satisfaccin se mezclaron con las vigas que cruzaban el techo, hasta que le cayeron encima y se convirtieron en jadeantes splicas. Despus lo repiti, otra vez. Otra vez. La experiencia casi la volvi loca de expectacin. Todo el rato, Zander no par de empujar, a veces con movimientos largos, lentos y regulares, a veces con una intensidad aterradora y apasionada, luego otra vez lento y suave, llevndola hasta el borde y mantenindola all antes de soltarla al vaco y volver a recogerla. Y entonces le dej su semilla.

CAPTULO 24

Zander volvi a despertarla antes del alba. Esta vez, soplando suavemente en sus hombros. Morgan se encogi y gimi.

Venga, Morganna. Tienes que disfrazarte de Sally Bess. Venga, mi amor. Esa ropa no se sostiene a la luz del da. Venga, mi amor... Ella le dio un manotazo y el solt una risita. A continuacin, l tir de las piernas de Morgan hacia los pies de la cama y empez a vestirla con las capas de ropa. Incluso le dio la vuelta y le at la cesta a la espalda. Vaya, Sally Bess! Eres ms mujer de lo que estoy acostumbrado, querida. Venga, deja que te vista como Dios manda. Para de una vez! Utilizaba su voz de orador y era demasiado fuerte para una sola habitacin. Morgan abri un ojo y lo mir furiosa. Venga, venga, se acab la noche, mi amor. No dejar que gastes energa en la escalera. Ni hablar... te llevar en brazos. No es que mis piernas estn muy fuertes, tampoco. Qu haces? susurr ella, mientras l la obligaba a ponerse en pie para echarle encima la capa del disfraz, sin haber abrochado un solo corchete. Creando mi propia leyenda, por supuesto. Qu otro hombre puede cargar cien kilos de peso en una escalera? Dej de susurrar, le gui un ojo y se puso a gritar otra vez. Quieres abrirme la puerta, cielo? Tengo las manos ocupadas con mucha mujer! Tuvieron pblico todo el camino. Zander camin entre ellos al principio y despus hizo exactamente lo que haba dicho que hara. Subi corriendo las escaleras, con Morgan agarrada a su cuello. Arriba, Morgan, muchacho! Estamos perdiendo el tiempo y tenemos que practicar! Zander dio una patada a la puerta de Sheila que reson en el pasillo. No s qu le pasa a este chico. Un poco de juego amoroso y se pasa el da durmiendo. Se inclin y plant un beso hmedo en la mejilla de Morgan a travs de la capa. Despus, levant la cabeza y aull su nombre, con las dos slabas bien separadas. Mor! Gan! La puerta se abri y una Sheila muy despeinada apareci en el umbral, con un tartn FitzHugh tapando su desnudez. Zander la empuj y dej a Morgan en el suelo. Se cerr la puerta. Vstete deprisa. El soberano tiene un programa muy apretado para hoy. Quiere estar en marcha antes de que salga el sol. El soberano? S. Nuestro rey. El rey de Escocia. Ahora te necesita, Morgan, mi amor. Escocia te necesita. Rpido. Se agach, le plant un beso junto a la nariz y se puso a gritar otra vez. Muchachas! Esa no es manera de tratar a un seor. Levantad a ese perezoso escudero, o lo har yo... qu? No soy bien recibido? Bien! No hace falta que empujes. Contar hasta diez y despus me ir sin l!

Zander abri la puerta y sali, fingiendo que lo empujaban, y la puerta se cerr en su cara. Morgan todava temblaba de pies a cabeza y tena dificultades para sonrer cuando Sheila le dijo que estaba lista, el tartn perfecto, las muequeras de plata relucientes, todos los puales encima y ni un cabello de la trenza fuera de sitio. Despus la acompaaron al patio del castillo, donde legiones de personas haban salido a observar cmo lanzaba puales, disparaba flechas y tiraba hachas. Entonces todo qued en silencio. El sol estaba saliendo cuando las gaitas empezaron a tocar. Todos fueron a ver por qu, y la boca de Morgan se abri tanto como la de todos los dems. Era el conde de Argylle y no llevaba encima nada recargado o pretencioso, ni remotamente ingls. Iba vestido con un feilebreacan rojo, oro y azul marino, una gorra de lana escocesa en la cabeza rapada y una espada escocesa en la cadera. Es que nadie ha visto antes un seor bien vestido? grit cuando todos se pusieron en pie con la boca abierta. Vaya, seor conde! Est magnfico! La voz de Zander era alta y fuerte. La multitud manifest a gritos su aprobacin. Conde no, joven FitzHugh, sino duque! Mi verdadero rey y soberano, Robert el Bruce, me ha concedido un ducado y he comprometido a mi clan para liberar Escocia y disfrutar de mi nuevo ttulo. No os quedis ah! Reunid el clan! Nos vamos! Zander le sonri. Te das cuenta ahora de tu poder? le susurr a Morgan.

El primer campamento estaba a menos de seis leguas del castillo de Argylle y todava poda verse desde la copa de un rbol, pero la distancia pareca enorme. Los grupos cada vez ms numerosos alrededor del soberano se contaban por miles, y cada vez que un clan montaba el campamento el rey pareca estar all para darle la bienvenida, con Morgan y Zander a su lado. Era incansable era agotador mantener su ritmo y era regio. Morgan lanz puales, hizo demostraciones con la honda y en cierto momento le dieron una lanza para que demostrara su destreza con ella. Sostuvo la lanza en su mano un instante, sopesndola, calibrando la rigidez, la longitud, la flexibilidad, arriba y abajo, con cualquier movimiento. Zander le pregunt qu haca. Morgan lo mir y sonri. Entonces, apoy bien los pies en el suelo y abri un buen agujero en el centro del objetivo. Todos se quedaron boquiabiertos y despus la vitorearon. A continuacin el soberano habl sobre los antepasados de Escocia, la belleza del pas, su fuerza, su unidad y su libertad. Zander esperaba que Morgan lo mirara y ella lo saba. Desvi la mirada hacia l y arque las cejas como l haca siempre.

Eres asombrosa susurr. Es un don de Dios, recuerdas? contest. Sin duda Dios te ha bendecido, dira yo, y espero que nuestros hijos sean bendecidos del mismo modo. Ante su dura mirada, l hundi los carrillos. Bien, bien, nuestras hijas tambin. Morgan gir la cara para disimular una sonrisa. Despus volvieron a montar y se acercaron al nuevo clan, hablando a todos de la gloria de Escocia. Hasta que la oscuridad no se aposent oficialmente sobre la tierra el soberano no les hizo detenerse, y en unos instantes se montaron las tiendas en todo el recinto. Morgan senta vergenza de mirar a Zander. Compartira su tienda y sera imposible resistirse a l. Lo saba. l deba de saberlo, pero eso no significaba que lo que hacan estuviera bien o sancionado por Dios. Segua siendo una ramera que por casualidad era un tirador diestro. Ven, escudero Morgan. Mi tienda espera. T dormirs en el suelo. Aydame. Hizo encender una vela y fingi y actu para todos los observadores interesados hasta que cerr la puerta de la tienda, habl incesantemente sobre lo que suceda frente a sus narices y golpe y tir al suelo picheles y platos. Finalmente apag la vela y Morgan esper. Estaba a punto de pensar que no deseaba nada de ella cuando unas grandes manos empezaron a acariciarla. El cuerpo de l se adapt al de ella por detrs mientras murmuraba algo sobre lo agradecido que estaba a los kilts y adverta a Morgan de que no hiciera ruido con un susurro. Le mostr que un beso es una forma excelente de captar y retener el sonido de los gritos de xtasis. Y le dej su semilla, otra vez.

La segunda semana del viaje del soberano por el pas, se encontraron con los clanes Mactarbat y Killores, a los que no les importaba nada Escocia, ni el soberano ni los Sassenach. Lo nico que queran era pelearse entre ellos. Toda la masa de guerreros del rey, escuderos y mujeres se extendieron por las colinas del valle en el que los dos clanes rivales se enfrentaban. El soberano cabalg hacia donde estaba Morgan montada junto al caballo de Zander. Haba sido una seleccin fcil, a pesar de que el caballo era enorme. El semental que Argylle le haba regalado estaba demasiado poco domado para que lo montara ella, de modo que lo haba cogido Zander. La diferencia de un palmo de tamao entre las dos monturas igualaba a los jinetes en altura. Tambin los haca destacables. Haba llovido todo el da, pero las nubes se haban despejado hacia medioda. El campo resplandeca de humedad y el odio y el deseo de sangre flotaban en el ambiente. Pareca que en cualquier momento los clanes que se enfrentaban abajo atacaran. Cul es la situacin? pregunt el rey a Zander. Creo que a Mactarvat le robaron whisky y reaccion robando una mujer. No saban que era la mujer de Killoren y la forzaron. La forzaron a base de bien. A los Mactarvat no les hizo

ninguna gracia explic Zander. Era el mismo feudo que casi me liquid antes de que mi escudero Morgan apareciera entre la niebla y me salvara. No es cierto, escudero? Morgan baj la cabeza para disimular una sonrisa. Robert frunci el ceo un momento. Esto parece una situacin propia de los ingleses. Morgan y Zander intercambiaron una mirada. S, lo parece sigui el soberano. Parece que los ingleses sean la razn de que se robe el buen whisky escocs y las buenas mujeres escocesas deban ser robadas como castigo. Los Sassenach tienen demasiadas normas contra el whisky y su elaboracin. Tambin tienen el primer derecho de consumacin, y por eso cogieron a la mujer Killoren, para evitarlo. Los ingleses tienen la culpa de todo. No saba que fuera eso lo que suceda dijo Morgan en voz baja. l sonri. Es verdad, pero eso es lo que voy a hacerles creer que ha sucedido. Un escocs que pelea contra otro escocs es hombre muerto. No quiero hombres muertos. Quiero guerreros, vivos. Necesito guerreros. Vivos. Por eso estoy aqu. Acaba con las escaramuzas de clanes, escudero Morgan. Acabar con ellas? pregunt Morgan atnita. No entenda lo que le peda. Cmo? Para eso ests aqu, escudero Morgan. Por qu crees que el Seor te ha puesto aqu conmigo, en este momento, con toda tu destreza, valor y fama? Te dir por qu. Lo ha hecho para que logres que los clanes cesen de matarse entre s, para que puedan vivir como escoceses libres. Ahora, detenlos. Ya sabrs cmo. Siempre lo sabes. Yo hablar cuando lo hayas hecho. Se alej cabalgando y Morgan lo mir alejarse, con la boca y la garganta totalmente secas. Zander? susurr. A tu lado, mi amor. Qu necesitars? pregunt. Ella desmont y busc un lugar elevado y estable que fuera fcil de ver. Haba una roca que sobresala sobre el campo. La seal con la cabeza. Necesitar flechas. Ms de una aljaba llena. Necesitar esa roca. Sgueme. Tena la aljaba a mano antes de llegar a lo alto de la roca. Ya tena una flecha larga a punto. Zander estaba a su lado. Cul es el emblema del campo ms alejado? pregunt.

Por qu me lo preguntas a m? Ni siquiera puedo ver al hombre que lo lleva! Zander puso una expresin tan ofendida como sus palabras, entornando los ojos junto a ella. Es un pjaro, creo. Un halcn. Puede que no tenga bastantes flechas en mi aljaba. Para qu? Silencio! Era un blanco muy alejado y tena que concentrarse si quera que fuera una sorpresa lo bastante grande para interrumpir la guerra. Se volvi para coger tres flechas entre los dedos, tens el arco y suspir. Son un grito de guerra, anunciando el ataque. Morgan empez a lanzar flechas al portador del escudo del clan, perfilando el pjaro, y no par hasta que el portador lo tir al suelo. Toda la hilera se detuvo y mir. Entonces, ella empez a lanzar flechas a los otros. Como esa hilera estaba dispuesta de lado, slo pudo clavarlas en el suelo a los pies del portador, rodendolos con una anilla de flechas. La aljaba no se vaci nunca. Cada vez que buscaba flechas, haba ms. Los dos clanes se detuvieron y la miraron. Morgan estaba de pie, sola, porque Zander estaba echado contra la roca a su lado. Ni siquiera lo haba odo caer. Entonces un arco iris se abri entre las nubes, como un presagio, iluminando el campo desde el cielo, donde los hombres de abajo estaban planeando morir. Morgan, al suelo! Qu? Al suelo! Ya! A mi lado! Ya! Lo hizo. Hubo un silencio inmediato y ensordecedor que dejaba or el latido de su corazn. Entonces oy al rey, con su voz imperiosa que llegaba lejos. Puedes arrastrarte hacia atrs? susurr Zander. Puedo hacer todo lo que t puedas contest ella. Con una excepcin, por favor contest l, cogindola por las nalgas mientras ella avanzaba una pierna hacia la hierba. Zander! Rpido! Antes de que algn listo venga a mirar. Sgueme! Mi aljaba nunca se vaciaba, Zander. Cmo es posible? Porque yo las meta tan deprisa como t las cogas, por eso. Es bueno que me tengas cerca siempre que quieras hacer una demostracin, no te parece? Zander... No hay tiempo. Muvete!

Y nuestras monturas? No sabes desaparecer muy bien, eh, escudero Morgan? Las he soltado. Ya estarn en el campamento. Corre! Ya! La cogi de la mano y saltaron sobre troncos cados, rboles torcidos y rocas, y no se la solt en ningn momento. El latido de su corazn era ms alto, ms fuerte y ms rpido que nunca, y sus pulmones estaban como si hubiera corrido horas antes de que l redujera la marcha, despus se parara y se doblara para recuperar el aliento. Morgan hizo lo mismo, apoyando las manos en los muslos para no perder el equilibrio. Entonces el hueco entre las nubes se cerr y unas gruesas gotas les cayeron encima, hasta que se convirti en un diluvio. Momentos despus, las mangas de Morgan estaban empapadas, el kilt le pesaba y sus cabellos formaban riachuelos hacia sus ojos. Zander ech la cabeza atrs y ri con ganas. Dios, me encanta Escocia! grit, abriendo la boca para recoger toda la lluvia que poda. Despus la levant en sus brazos y la abraz, demostrndole que su corazn iba tan fuerte y rpido como el de ella. La lluvia le robaba la respiracin que Zander le dejaba acumular al besarla, uniendo las bocas con fuerza, y Morgan dio un salto, separ las piernas para montar sobre sus caderas y enlaz los tobillos en su espalda. Lo sinti moverse; habra sido imposible no sentirlo en esa posicin, y enseguida se pusieron detrs de un gran pino, refugiados de la fuerza de la lluvia, y descubrieron que los kilts eran maravillosos para esa posicin. Y l volvi a dejarle su semilla.

Exactamente un mes despus de que salieran del castillo de Argylle, empezaron a dirigirse al norte. Era lo que Morgan haba estado esperando. Pero lo mantuvo en secreto con Zander. Deba llegar a la tierra de los FitzHugh, y tena que acabar. Entonces vera lo que le deparaba la vida. Aunque no sera con Zander. Qu hombre la querra despus de que matara a su hermano, su sangre, su seor? Ya saba la respuesta, de modo que no se hizo la pregunta. No se lo dira a Zander, pero estaba cada da ms nerviosa en las tierras bajas, encontrando a un clan tras otro, mientras parecan ignorar las tierras altas. Adems, su papel era cada da menor. A ella le pareca bien. Y Zander tambin pareca contento con ello. Lo nico que le pedan ahora era que hiciera una aparicin, mostrara su destreza, llamara la atencin de todos y despus desapareciera, mientras crecan los rumores de su mito. Nadie saba lo que hacan realmente ella y Zander por las tardes cuando se iban por su cuenta. Era tan especial y maravilloso como las noches, y noche tras noche Zander la llenaba de besos, palabras de amor, y su cuerpo siempre daba, siempre se aseguraba de ello. Zander tena su propio plan, y dejarla embarazada era lo ms importante. Ni siquiera era sutil con ello. Se aseguraba de dejarle su semilla al menos dos veces cada noche y una cada da. Empezaba a

parecer plido y exhausto algunas maanas, aunque segua siendo el hombre ms guapo y viril de todos los clanes. Incluso el soberano lo haba comentado, y le haba dicho a Zander que se tomara una tarde libre y se alejara de las mujeres. Le recomend que se quedara en la tienda, con su escudero, para que le sirviera. Si el soberano hubiera mirado hacia Morgan mientras lo deca, habra sospechado que el escudero tambin estaba enfermo porque se puso rojo de rubor. Los seguidores fueron abandonando poco a poco a medida que se adentraban en el norte, y eso era de esperar. Costaba menos encontrar comida para ellos, cazar para ellos y avanzaban ms rpido. El tiempo se volvi ms fro. Ms de una vez, Morgan tuvo que subirse el chal por encima de la cabeza y sobre la nariz cuando montaba a Morgan, el caballo. Sin embargo, por las noches estaba en brazos de Zander, y no haba lugar ms clido, ms amoroso o que empezara a hacerla sentir ms desesperada. Una de esas noches, cuando llevaban siguiendo al soberano toda una estacin y un mes, Morgan recost la cabeza sobre un codo y pregunt si estaban cerca de la tierra de los FitzHugh, y despus esper. Por qu? pregunt Zander, ponindose boca arriba con un gruido que ella pudo or a travs del torso sobre el que estaba echada. Dicen que es un lugar espacioso y hermoso, con nada menos que cuatro lagos. Es cierto? S. S, los FitzHugh llevan all siglos. Nuestros antepasados se remontan a los escandinavos. Vikingos? pregunt Morgan estupefacta. S. Cmo explicas si no los ojos azules que tenemos todos, y Caesar tiene todos los cabellos de la cabeza ms rubios que el sol. Caesar? Tienes un hermano que se llama Caesar? S. Estoy espantosamente cansado, Morgan. No puedo quedarme despierto hasta tarde esta noche. Lo s. Lo has hecho muy bien. Estoy completamente satisfecha y muy contenta con tu amor. No necesitar tus servicios hasta el alba y necesitas descansar. l gimi. Eres insaciable, Morganna. Ella se ri. T slo quieres asegurarte de que me haces un hijo, aunque ya te dije que no era posible. Tampoco es que sea una buena idea. Yo slo quiero hacerte un hijo? Qu duende te ha robado el seso? Me pareces muy tentadora, Morganna, mi amor. Casi me vuelvo loco por eso, recuerdas? No puedo negar que

quiera tener un hijo contigo. No es un secreto, no? Pero eres una mujer muy deseable y no soy un hombre escocs a la antigua. No puedo montar mi caballo sin pensar en tus finos muslos. No puedo dar un paso sin recordar tu cuerpo hambriento devorando el mo y no puedo dormir sin asegurarme de que sabes cunto te amo. Pero esta noche debo de haber fallado. En eso nunca... fallas, Zander. Debo de haberlo hecho. Sigues hablando. Ella ri. Entonces cuntame y te dejar dormir. Cmo se llaman tus otros hermanos? Ari contest. Es un diminutivo de algo? Probablemente lo era contest l, pero es todo su nombre. Bostez. Ari. El segundo. Phineas es el primero, Ari el segundo. Quin es el siguiente? Zander empez a respirar con la profundidad que preceda a los ronquidos. Morgan le dio un codazo en las costillas. Zander! Qu pasa? Cul el siguiente hermano? Oh. El tercero es Caesar. Ya te lo he dicho. Y...? Luego Plato. El penltimo. Dos aos mayor que yo. Ya le conoces. Pasaste algn tiempo en sus brazos sobre el caballo, ahora que me acuerdo. Me estoy despertando, Morganna, si eso es lo que pretendes. Ahora no te pondrs celoso, no? Si estuvieras alejada de m y en brazos de otro hombre, s. Soy muy celoso, entre otras cosas. Plato debera haber vigilado. Morgan se ri. Plato no me interesa, Zander. l se puso tenso. Es una gran suerte para mi hermano, te lo juro.

Eres muy bueno cambiando de tema, Zander. Mucho. Intento contestar tus preguntas para que me dejes dormir y t me sales con esto. Cambiar de tema? De qu tema hablamos? De tus hermanos. Ah, ellos. Creme, Morganna, cuando te digo que te has quedado con el mejor de los FitzHugh; desperdiciar un momento ms de sueo con los dems es una prdida de tiempo. Zander FitzHugh! susurr ella, haciendo hincapi donde se mereca. Ahora qu? No me has dicho el nombre del que est en medio. Oh. Cae... sar dijo l, soltando un bostezo. Ella le dio un codazo en las costillas y recibi un gruido a cambio. Morganna, tienes suerte de ser el escudero y yo el amo. Con el programa que me has montado no habra sobrevivido a tu servicio. Zander... te lo advierto dijo ella en tono juguetn. Oh, muy bien. Me gustara morir a tu servicio. Qu me has preguntado, otra vez? Conozco a Plato, y ahora a Ari, y s que est Caesar. Ya he conocido al mayor, vuestro seor, Phineas... as que quin es el sexto FitzHugh? La voz se le quebr con el nombre de Phineas, pero l no pareci notarlo. Oh. El que va entre Plato y Caesar se llama William. Morgan abri mucho los ojos, incluso en la oscuridad de la tienda. Tienes un hermano que se llama William? S contest l, adormilado. Morganna llegaremos a Od Aberdeen maana, a primera hora. Ser un da muy pesado. Necesitamos descansar. Por qu tienes un hermano llamado William? Es un nombre demasiado normal para tu familia. Zander! Tuvo que volver a darle un codazo. Qu? contest l. Eres una negrera, Morganna. Te he dejado insatisfecha? Es eso? Ella volvi a rer. No, eso nunca. Eres todo un hombre, Zander FitzHugh. Todo un hombre. Le roz un muslo con un dedo y debajo del kilt y despus lo acarici juguetona y afectuosamente. Siempre gloriosamente duro... Muy bien, mi amor, muy bien. Es muy agradable. Cul era la pregunta?

Ella solt un suspiro, haciendo un ruido exagerado. Por qu tienes un hermano llamado William? William? Pues... creo que mi padre estaba en casa cuando naci. Pudo dar su opinin. Mi madre se enfad, sigue enfadada. Nunca ha dejado de fastidiarlo por eso. Recurdame que te lo cuente algn da. Morgan no pudo reprimir la risa esta vez y tuvo que sofocarla.

CAPTULO 25

Morgan lleg a la horrible y angustiosa conclusin de que el plan de Zander haba funcionado en el preciso momento en que entr con el caballo en el mercado de Od Aberdeen, Castlegate. El soberano haba estado explicando a todos los que queran escuchar lo importante que eran para l los burgos de Od y New Aberdeen. Eran una mezcla de lo nuevo, como el pueblo de comerciantes y pecadores del Dee, conocido como New Aberdeen, y lo viejo. Hogar del obispado de Aberdeen, Od Aberdeen haba estado all desde haca siglos, como la histrica catedral de St. Machar. Tambin haba hablado largo y tendido sobre el desarrollo que estaba experimentando Aberdeen. Les indic el puente que estaban construyendo para salvar el Don, que se llamara Brig O'Balgownie. Habl de las residencias que se estaban construyendo para albergar a las familias. Habl del comercio y de los negocios que podan hacerse en aquella prspera ciudad de las tierras altas. Estaba muy orgulloso de la ciudad, y poda estarlo. Tena ms edificios de piedra, ms calles y ms personas que ningn otro ncleo por los que haban pasado. Tambin tena un concurrido mercado, conocido como Castlegate, y les advirti de que no llevaran los caballos en filas ms anchas de dos para no perturbar la marcha de los negocios. A continuacin, condujo a lo que podran ser centenares de hombres a caballo por las calles, haciendo que todo el mundo se detuviera a mirarlos con admiracin. Morgan y Zander eran la sptima pareja detrs del soberano y seor, y acababan de pasar bajo un gran arco de madera cuando su estmago se movi literalmente. Se lo toc con ambas manos y esper. Cuando lo hizo de nuevo, se mir las manos y vio que le temblaban. No poda ser. Si bien era cierto que tena el vientre un poco hinchado, pensaba que era por falta de ejercicio. Excepto la actividad amorosa de da y de noche con Zander, no haba hecho ni levantamientos, ni estocadas, ni flexiones desde haca semanas. Tambin haba comido ms de lo que sola. Todo ello haba contribuido a hacer que engordara un poco, pero no tanto como para preocuparla. Su estmago se agit por tercera vez y ella abri mucho los ojos por el impacto, el asombro y una sensacin de culpabilidad horrible, todo al mismo tiempo. Dios del cielo, llevo un hijo bastardo de un FitzHugh!, pens. Pero no se lo cuestion. Lo saba. Sin embargo no poda permitir que nadie ms lo supiera. Sobre todo el hombre que cabalgaba a su lado y contemplaba todas las mercancas expuestas, con los ojos alerta y

observadores y un peculiar gesto en los labios. Morgan volvi a coger la crin del caballo, sorprendida de llevar todava las riendas y de que Morgan, el caballo, hubiera seguido caminando con las riendas tensas como ella las tena. Morgan? Zander puso su caballo ms cerca del de ella, hasta que los tobillos se rozaron con cada paso de los caballos. A ella se le tens la mandbula, mir fijamente hacia el frente y lo ignor. S que puedes orme. El soberano va a preparar una demostracin esta noche de la que se hablar durante aos. Ella volvi la cabeza ligeramente, pero se neg a mirarlo. Me has hecho un hijo! Saba que su cara la delatara. Peor an, me has hecho hacerlo! Has dado a uno de los ltimos KilCreggar sobre la tierra un bastardo FitzHugh! Las manos todava le temblaban y las coloc sobre la silla para disimular. Qu pasa? dijo Zander. Esa demostracin... no ser difcil? Difcil? Para m, s. Para ti... nada es difcil. Para ti ser coser y cantar. Utilizar fuego. Entonces ella lo mir, pero no pudo sostener su mirada. Era demasiado inmenso, demasiado amoroso y demasiado ineludible. Se le tensaron las manos. Fuego? pregunt, porque Zander pareca esperar algo de ella. En el sentido de flechas encendidas, puales con hilo de pescar encendido, cosas as. Yo no tengo puales as. Lo s. Los ha encargado. Morgan se oblig a concentrarse. Por qu habra de hacerlo? Porque Escocia no es slo un pas. Es inmensidad, belleza, contradiccin y orgullo. El soberano quiere despertar sus sentidos, inflamar su orgullo y convencerlos de las posibilidades de todo lo que puede ser un escocs. Quiere que t prepares el escenario para que l pueda hablar. Qu es una escocesa entonces? pregunt ella. l respir hondo un par de veces. Ella lo oy.

Eso y ms, por supuesto. Ella es el recipiente que engendra y pare el futuro, con cada hijo que da a luz. Mira a tu alrededor, Morgan. Ves el futuro? Ella vea perfectamente el futuro. Era triste. Haba un FitzHug bastardo parido por una mujer KilCreggar, que se haca pasar por el legendario escudero Morgan. Injuriaran al soberano, se burlaran de l y le vilipendiaran por todas las islas britnicas, no slo en Escocia. Se agit en la silla. S contest por fin. Lo veo. Qu me dices de la emocin que nos depara? La sientes? Yo s, y est aqu en esta hermosa ciudad. Como el pulso de Escocia. Fuerte y rpido. Intenso y viril. Fresco y puro. No sientes todo esto t tambin? La emocin?, se pregunt. Qu senta ella? Temor. Odio. Tristeza. Miedo. Terror. Angustia. Extraeza. Cul de estas emociones se supone que debo sentir, Zander FitzHugh?, se dijo. No sera el ltimo nacido de los FitzHugh el que afrontara los mortificadores resultados de su acoplamiento. No, se pavoneara como un pavo real, con el pecho hinchado y con el orgullo intacto. Sera el ltimo nacido de los KilCreggar que tendra que vivir con la humillacin y la vergenza, que crecera y se hara ms visible cuanto mayor fuera el nio. Dios, cmo odiaba ser mujer! Especialmente en ese momento. No quera tener nada que ver con ese nio. Tena una misin por cumplir y despus estara lista para lo que la vida le deparara. Llevar a un FitzHugh en el vientre mientras ella mataba a otro no formaba parte del plan. No saba si podra soportarlo. Saba que no era justo que tuviera que hacerlo y que era culpa de Zander FitzHugh, maldito sea! Ests bien? pregunt Zander a su lado. Aprtate de m, FitzHugh! gru, guiando a su caballo a un metro de distancia de l. Los ojos azul medianoche la miraron furiosos el tiempo que ella pudo sostenerle la mirada, y despus ella se alej. l siempre poda ver demasiado con su intensa mirada. No permitira que viera esto. Lo afrontara como lo afrontaba todo: sola. No crea que pudiera volver a hablar con Zander FitzHugh nunca ms. El campamento del soberano ya estaba en marcha y casi del todo montado cuando el squito lleg all. Estaban acampados en el valle que conectaba los dos burgos y todo lo lejos que poda alcanzar la vista haba tiendas formando un crculo enorme alrededor de un epicentro que contena un enorme chisme cnico. Morgan se qued sobre el caballo llamado Morgan y mir hacia la pequea colina que estaban construyendo con troncos y hierba. Qu es eso, Zander? pregunt. l sonri cuando ella lo mir. Probablemente porque su curiosidad le haba obligado a olvidar su propio juramento de silencio. Haba algo ms en su expresin y a ella le dio miedo descifrarlo. Era amor y cario.

De entrada, dira que es un escenario. Dado que yo mismo he ayudado a imaginarlo y disearlo, dira que sin duda es un escenario. Vamos. Tengo mucho que hacer hoy. Entr en el campamento sorteando las tiendas hasta que lleg a la suya. No le pidi a Morgan que lo siguiera. Simplemente cogi las riendas de su caballo y la gui. A Morgan no le import. Estaba mirando la tarima que haban montado y vio que estaba al menos tres pisos por encima del suelo. No te preocupes, Morgan. Eso es pino escocs, con buena piedra escocesa en el interior y pesada turba escocesa encima. No hay madera ms resistente ni materiales mejores en la tierra. Podra sostener a doce hombres si hiciera falta, no slo tu ligero peso. Se detuvo un instante antes de seguir... combinado con el mo, por supuesto, como debe ser. Morgan volvi la cabeza, sobresaltada. Qu has dicho? pregunt. Que estar all contigo. A tu lado. Preparando las flechas, entregndotelas. Me ocupar de que nadie, aparte de la flecha, se prenda fuego. Estar all, Morgan, como siempre. Ests segura de no haber cogido alguna enfermedad? Ella trag la humedad instantnea que siempre se le formaba en la boca por l. Por un momento, cuando haba mencionado la suma de sus pesos, haba credo que adivinaba lo del hijo. Se ira a la tumba antes de reconocerlo, y era culpa de l que ahora tuviera que suceder antes y no ms tarde. Se trag toda la emocin que le caus aquella idea. No le daba miedo morir. Le daba ms miedo vivir. Al menos, siempre haba sido as antes. Tienes la cara roja, escudero Morgan. Tienes fiebre? Escalofros? Te duele el estmago? Ella abri ms los ojos y lo mir furiosa. Nunca estoy enferma. Es cierto. Ya hemos llegado. Ven, escudero Morgan. Ponte la ropa de la demostracin. T, ven! Llam a un hombre del clan. Mndame al escriba Martin! Dile que necesito mandar un mensaje a mi hermano Plato. A Plato? Por qu hacerle llamar? Est con su esposa Gwynneth en Argylle dijo Morgan para s misma al entrar en la tienda. Tiene un feudo que gobernar para el clan Argylle e hijos legtimos que crear para que sigan sus pasos. La voz de Morgan fue muy baja y amarga cuando acab. Slo esperaba que no la hubiera odo. Se sent con las piernas cruzadas en el suelo y sac un pual que se le haba escapado del calcetn y le estaba rozando el tobillo. Despus levant la cabeza. Zander se qued en la puerta, sosteniendo la tela sobre su cabeza y mirndola con tanto cario en los ojos que la mano con que sostena el pual le tembl.

Plato no est con su esposa. l y el clan FitzHugh cabalgan dos das por delante del rey. Siempre ha estado ah. Es l quien marca los lugares donde acampa, y es su responsabilidad agasajar a los que le escuchan, hablar sobre el rey y el escudero que cabalga con l. Ah, s? pregunt ella. S. No soy el nico FitzHugh dotado con esta gran voz. Plato la tiene igual de fuerte. La utiliza para contar a todos los que le escuchan la llegada de la futura Escocia, y los anima a que la esperen. No te has preguntado nunca de dnde salen las multitudes que nos esperan en todas partes? Crea que se corra la voz. Por algn motivo, se sinti ms desfallecida con la noticia, si eso era posible. Ella estaba retrasando la justicia de su clan por la gloria de una Escocia unificada, algo a lo que el destino la haba obligado, y ahora descubra que estaba todo orquestado? Correrse la voz? Es bastante cierto. Por la voz de Plato. Puede que sea ms fuerte que la ma. Es una sorpresa, veo. Zander... empez a decir ella. l sonri, cerr la puerta de la tienda y entr. Tambin tiene la misin de asegurarse de que habr suficiente comida a punto y suficiente caza para alimentar a todos antes de que lleguen. Nosotros no tenemos tiempo para hacer esas cosas. Debemos hablar a las masas. Ella baj la cabeza y arque las cejas. Muy bien. El rey ha de hablar. Tenemos que llamar la atencin. Morgan apret la mandbula. De acuerdo, deja de mirarme as. El escudero Morgan tiene que llamar su atencin, pero su amo, Zander FitzHugh est a su lado. Un escudero no puede ser un escudero sin su amo. Morgan lo mir un momento, y fue difcil ignorar su gran sonrisa y el brillo burln de su mirada. Volvi a mirar al suelo. No quedaba nada divertido o gracioso en el mundo. Nunca lo haba habido. Maldito Zander FitzHugh y sus ganas de jugar!, pens. Pero si acaba de casarse susurr Morgan. S, pero tuvo un da y dos noches con su esposa para demostrarle su amor y dejar su semilla. No como yo. Creo que yo soy el afortunado. Quieres dejar de hablar as y ponerte serio? l se sent con las piernas cruzadas frente a ella y esper. Morgan tuvo que mirar. Era lo que l estaba esperando. Hay demasiada muerte y odio y dolor y seriedad en el mundo, Morgan. Aunque no pueda evitarse y tenga su lugar, tambin debe haber tiempo para las alegras de la vida. Es lo que

intento ensearte. Me gustara pensar que te he mostrado algo de ellas. Doblara mis esfuerzos si no creyera que podras matarme. Ella contuvo el aliento. Zander FitzHugh dijo, con la que esperaba que fuera su voz ms severa. l suspir ruidosamente, haciendo subir y bajar el pecho. Oh, muy bien, escudero Morgan. Eres la persona con menos sentido del humor que conozco. No soy feo. No soy dbil. Me conocen en todas las tierras altas como un hombre muy sano. Cualquier padre me querra como marido de su hija. Eso me han dicho. Podra haber tenido todas las mujeres que se mueren por atisbar mi sonrisa, por una mirada insinuante, la posibilidad de apretar su cuerpo contra el mo y recibirme. Vaya, podra haberme enamorado de docenas de mujeres que se divierten jugando tanto como yo... pero no. He tenido que elegir a la mujer ms seria del mundo. Muy bien. Qu deseas saber? Ella mir esos ojos azul medianoche y no pudo encontrar el ms mnimo pensamiento en su cabeza. Todo vol. Entonces l sonri y la avalancha de emociones en su cabeza fue tan rpida y perversa que estuvo a punto de devolverle la sonrisa, a pesar de que le odiaba por lo que le haba hecho. Abri mucho los ojos y en ese momento el beb con el que ya estaba tan unida decidi hacer acto de presencia de nuevo agitndose ligeramente. Morgan contuvo el aliento, agradeci a los cielos la expresin asombrada que ya tena y rog que no se le notara el impacto. Plato sabe que tendr a Gwynneth el resto de su vida. Es el regalo que t les hiciste. Pero ella no puede viajar con nosotros. Ha tenido una educacin demasiado mimada y es demasiado dbil. Esperar su regreso. l lo sabe. Qu...? Morgan tartamude. Crea que habas preguntado por Plato. Crea que tu pregunta era que te haba sorprendido que fuera por delante del rey y no estuviera en el castillo de Argylle esperando poner un beb en el vientre de su esposa. Crea que queras saber por qu. Se le encendi el rostro. Plato es escocs, Morgan, y aunque le gusta jugar tanto como a cualquiera tambin tiene una gloriosa voz de orador. Utiliza su talento para lo mismo que nosotros usamos los nuestros... para crear una nueva vida. Qu...? tartamude otra vez, y sinti una reaccin de sofoco al mismo tiempo. Lo sabe! pens, con lo que slo poda describirse como pnico. Una nueva vida para Escocia y para su pueblo. Plato no me dejar quedarme con toda la gloria. Adems, est pagando una deuda. Le debe algo al rey?

No. No es esa clase de deuda. Oh, aqu est el escriba Martin. Mrale, Morgan, con rollos de pergamino bajo el brazo, plumas detrs de las orejas y manchas de tinta en todos los dedos. Sus servicios estn tan solicitados que yo le liber hace dos lunas para que pudiera hacer esto. Estoy impresionado, escriba Martin, qu es eso? Vulvete. Una trenza? El muchacho se ruboriz, se dio la vuelta y gir sobre s mismo. Morgan le mir hacerlo. Era verdad. No tena los cabellos muy largos, pero los que tena estaban trenzados y el extremo metido bajo la camisa. Morgan mir a Zander a los ojos y cuando l asinti apart la mirada. Todos desean parecerse a mi escudero. Quieren ser mi escudero. Por qu ser. Debo de ser un amo maravilloso. Morgan gru burlonamente, junto con Martin, quien se arrodill al lado de ellos. Tena un pergamino desenrollado sobre las rodillas, una pluma a la espera y una expresin seria en el rostro. El muchacho haba cambiado mucho desde la competicin de honda en la feria, se dijo Morgan observndolo. Deseis que escriba un mensaje, seor Zander? Escribe un mensaje para Plato. Dile que ha llegado el momento. Dile que le quiero en dos das en la catedral de St. Machar y que debe traer todo lo que especificamos. Lo tienes? S. El muchacho estaba concentrado escribiendo. Sac la punta de la lengua por un lado de la boca mientras se afanaba. Morgan se dio cuenta. Estaba claro que tena destreza lanzando piedras, pero tambin pareca ser un excelente escriba. Le extraaba que Zander lo hubiera sabido y se pregunt por qu le extraaba tanto. Siempre pareca saberlo todo. Tienes cera para el sello? pregunt Zander. Martin asinti, se puso de pie y sali de la tienda. Morgan lo mir salir. Cera?, se pregunt. Volvi enseguida, con una mancha pequea de color amarillo mate en el extremo del pergamino. Zander cogi el broche del dragn que llevaba en el tartn, se lo quit y lo presion contra la cera. Morgan lo observ todo, incluido el resultado final. Creas que los broches slo servan de adorno, escudero? brome Zander. No conoca esta utilidad. Es magnfico. Ser por eso. Slo los nobles lo necesitan. l frunci el ceo y levant el dragn para mirarlo. Dame el cuchillo del dragn dijo. El escriba Martin emiti un sonido respetuoso cuando ella lo sac y lo dio a Zander. Morgan haba olvidado lo impresionante que era el cuchillo. Zander lo mir a la luz, mir el broche y volvi a mirar la hoja. Despus mir a Martin. Puedes dibujar otro blasn, escriba Martin? Dibujar? pregunt atnito el muchacho.

S continu Zander. No un dragn, sino dos. Entrelazados, como la empuadura de este pual. Ves cmo las colas se enlazan, convirtindose en un todo? Lo ves? El muchacho asinti. Lo puedes trasladar al papel? Puedes dibujar un sello? Pero t ya tienes un sello, Zander coment Morgan. La mir por encima del cuchillo y la espalda de Morgan se puso rgida por lo que le hizo sentir. Entonces supo exactamente de qu hablaba antes en Aberdeen. Fue duro y rpido. Fue fuerte y viril. Fue fresco y puro. Los odos le rugan con cada latido del corazn. Levant el cuchillo del dragn. Ella lo cogi. Es cierto contest, y mir otra vez a Martin. Y bien? Querra ver el resultado maana. Ahora vete. Tienes que pensar en el dibujo y hacerlo. Debo supervisar el escenario. Mi escudero debe descansar. Necesita descansar. Su puntera debe ser precisa y sin fallos esta noche. Para eso necesitar descansar. Puedes hacerlo, escudero Morgan, o necesitas que me quede para asegurarme de que descansas? Ella entorn los ojos al mirarle. No necesito descansar. Soy tan capaz como siempre. l sonri y se incorpor. Venga, escriba Martin. Lo que dice el escudero es que no puede dormir si estamos sentados en su zona de dormir, en este suelo. No es eso lo que queras, Morgan? Zander... empez a decir ella, con su tono ms amenazador. Eagan se quedar en la puerta de tu tienda, escudero Morgan. l procurar que nadie te moleste hasta que llegue la hora. Intenta dormir. Lo necesitars. La representacin de esta noche lo exigir. Te lo garantizo. Le gui un ojo al salir, soltando la puerta de la tienda para que se cerrara, y, aunque entonces ya no la poda ver, ella clav igualmente el cuchillo del dragn en el poste, detrs de l.

CAPTULO 26

Morgan se qued en la pieza cruzada en lo alto de un marco de celosa y esper. La haban vestido con un feile-breacan diferente esta vez. Los hilos de lana eran ms gruesos y estaban cardados con ms suavidad de lo que haba visto nunca, antes de tejerlos con el estampado de los FitzHugh. Haban mezclado hilos de plata pura entre ellos, que proyectaban latigazos de luz cada vez que se mova. Tambin era ms abrigado. Casi suficientemente abrigado para que dejara de temblar.

Llevaba una tnica interior del lino ms suave junto a la piel, una camisa que era una obra maestra del bordado, con hilos de plata en las mangas cortas y anchas y sobre los hombros, donde se convertan en dos dragones al llegar a la espalda. Llevaba las muequeras de plata, el cinturn de plata en la cadera y cinta de plata tejida en la trenza. La riqueza de su atuendo la haba asombrado cuando se visti, y todava la asombraba. Tena a un lado el largo arco al que tambin le haban incrustado plata. Era un escudero de los FitzHugh, y stos estaban orgullosos de ello. Cada centmetro de su cuerpo estaba cubierto as para demostrarlo, hasta las gruesas botas nuevas que llevaba en los pies y los calcetines azul oscuro en las piernas. Casi haba llorado cuando se haba vestido antes con la ayuda de Zander, quien por una vez no jugaba sino que le colocaba con reverencia cada pieza de ropa en el cuerpo sin dejar de mirarla todo el rato. Era como deba ser, supona. Era la ramera de un seor FitzHugh, llevaba un bastardo FitzHugh y ella estaba aportando gloria al clan FitzHugh ms de lo que haban imaginado nunca. Podra estar vestida de la cabeza a los pies con los colores y la riqueza de los FitzHugh. Sin embargo, para ser una KilCreggar con intencin de venganza, era un fracaso abyecto. Haba una hilera de treinta y nueve puales colocados en el borde del cono de turba. Haban trenzado hilo en todas las empuaduras, en un extremo, y en el otro, en la parte alta del escenario, el hilo colgaba formando lazos. Cada hilo haba sido empapado en brea hasta que qued casi negro, y haca que el recinto apestara. Todava se maravillaba con el optimismo de Zander con respecto a que esa parte de su plan funcionara. Haban puesto un hombre del clan FitzHugh en cada uno de los cuarenta rboles, sosteniendo un blanco, con un cubo de musgo al lado. Los blancos costaban de ver, incluso para los que saban que estaban all. Zander se los haba sealado. Tambin le haba enseado el pedazo de plata que haban fundido, vertido y despus aplastado en el centro de cada blanco, para que ella tuviera una visin clara cuando el hombre del clan lo moviera, hacindolo brillar para ella. Lo nico que faltaba era encender las hogueras en los cuatro extremos del escenario. Tambin haba una plataforma elevada. En el claro ms grande, directamente de cara al burgo de Od Aberdeen y con una clara visin de las montaas, estaba la tarima donde el soberano esperara. Era la que ella deba acertar con cada uno de sus puales. Preparados, muchachos? Eagan susurraba demasiado fuerte para esa clase de representacin, pero Zander necesitaba a alguien que sostuviera la antorcha bien alta para que l pudiera coger y empapar cada flecha y despus drsela a ella. Morgan mir hacia abajo, donde Zander estaba montado sobre dos vigas cruzadas, sosteniendo el peso de su acrobtica posicin con las rodillas. Morgan no daba crdito a la tarea que se haba impuesto a s mismo. Tena que agacharse, coger una flecha, incorporarse y drsela a ella. Despus tena que agacharse otra vez, coger otra flecha y una vez ms. Hasta cuarenta veces. Despus tena que levantar la antorcha para encender el hilo. Era tan asombroso como imposible. Sonri. Se record a s misma que necesitaba una leccin sobre equilibrio.

Mir al campo. Estaban encendiendo las hogueras. Slo tena que esperar a los gaiteros. Si miraba, poda ver acres de personas llenando todo el espacio del claro y todas las cuestas de las colinas de atrs. Empezaron a sonar las gaitas. Ahora, Eagan! El plan funcion como un reloj. Morgan se coloc en lo alto de la plataforma, iluminada por las hogueras, y corri un murmullo al verla. Entonces ya tena una flecha en la mano. Se situ bien en el suelo, apunt al destello del rbol y mand una llama en arco hacia l. En cuanto la oa dar en la madera, tena otra flecha en la mano. Apuntaba y daba en el siguiente blanco. Otra flecha, otro blanco. Los vtores se iniciaron en el cuarto y eran ensordecedores en el dcimo, pero ella no oa nada ms que el latido de su corazn. Cuando el crculo alrededor del recinto estuvo rodeado de fuego en las copas de los rboles, empez a lanzar los puales. Zander quera que el fuego alcanzara el escenario antes de que los FitzHugh en los rboles sacaran sus blancos con el suministro de musgo hmedo. Morgan levant la hoja ms alejada, a la izquierda, y la coloc a la izquierda del taln del soberano. Despus lo fue rodeando metdicamente en forma de anillo. Mientras, Zander estaba detrs de l, de rodillas para que no le vieran, con toda su resoplante solidez. Tocaba las partes embreadas del hilo con la antorcha antes de marcharse, desapareciendo para devolver la antorcha a Eagan y salir del cono sin que nadie lo viera. Morgan vio que el fuego avanzaba por las lneas, donde ella lo haba colocado, iluminando perfectamente al rey Robert y obteniendo un clamoroso aplauso, que hizo temblar la tierra. Es hora de irse, Morgan. Ven. Tena la mano resbalosa y Morgan se agarr a su mueca, y l a la de ella. La hizo bajar de la tarima sin incidentes y despus salieron. Morgan no fue consciente del alcance del reino fantasmal en que haba participado hasta que l la llev a los rboles de detrs de las tiendas y ella aspir aire fresco, helado, sin un atisbo de humo. Dios Santo, ha sido glorioso! Zander la levant y la hizo girar en un crculo completo, en voz alta. Ella no lo detuvo porque el ruido todava segua detrs de ellos, procedente del claro en medio de las tiendas. Ven, mi amor, no debemos ensuciarnos. Tu noche acaba de empezar! Dame la mano. No corran exactamente, pero ella sinti una punzada en el costado antes de llegar al centro de unas piedras dispuestas de una forma curiosa. Entonces Zander le solt la mano y esper. Morgan ech un vistazo. Haba niebla serpenteando entre un pequeo crculo de pilares que no estaban tallados, pero tampoco eran naturales. Ech un vistazo, vio la luz de la luna iluminando la niebla, dndole un aire translcido, y despus mir a Zander. Qu es esto? pregunt. Lo construyeron los antepasados. Es un lugar de culto. Cre que era adecuado.

Para qu? volvi a preguntar. Dio un paso hacia ella, perturbando la niebla con el movimiento. Para el culto respondi, l bajito. Creo que no deberamos estar aqu dijo, dando un paso atrs cuando l se acerc para mantener un brazo de distancia entre ellos. Oh s, s debemos. Te he trado aqu por algo, Morganna, y esa razn sigue existiendo. Zander... empez a decir, pero l la interrumpi. Nunca me dejas enamorarte con palabras. Por qu haces eso? Dio otro paso y ella retrocedi. No s a qu te refieres contest. Permites que mi cuerpo te adore, pero no permites que lo haga mi corazn. Me gustara saber por qu. Otro paso. El paso correspondiente atrs. No paras de hablarme de amor, Zander FitzHugh. He escuchado tus palabras continuamente. Es verdad que las he pronunciado. Pero t no has escuchado. Lo he hecho! No tena alternativa. Dio otro paso. Ella tropez con una columna y se sobresalt con el contacto. Entonces, por qu me temes? Por qu te apartas de m? Sabes que no hara nada que te perjudicara. Estar cerca de ti me hace dao, FitzHugh. l dio el paso que lo situ directamente frente a ella, y ella ya no poda escapar. El soberano no nos necesitar durante los meses de invierno. Llegar la nieve. La gente no se arriesgar al fro y la lluvia para escucharle, y l no se arriesgar para hablar. El invierno ser todo nuestro, Morganna. Habr una unificacin de los clanes, no habr presentaciones, ni demostraciones, ni tiendas. Sabes que es verdad. El invierno es todo nuestro, Morganna. Tuyo y mo. No s nada de nada! l fue a cogerla, pero ella se escabull alrededor del pilar, fuera de su alcance. Ahora estaba detrs de ella, pero otra vez a un brazo de distancia. No s por qu te resistes. Sabes que estoy hecho para ti. Sabes que ests destinada a m. Lo sabes.

Morgan se estremeci, por el fro de la niebla o por sus palabras. No quera tener que descubrir cul era la razn. ... y sin embargo te resistes acab. Hice un juramento, FitzHugh. No me tomo mis juramentos a la ligera. Ni yo los mos respondi, dando un paso hacia ella. Morgan retrocedi uno otra vez. Pero tus juramentos se hacen demasiado a la ligera. Juraste un cambio. Juraste darme un hijo. Juraste hacerme tu esposa y no tener otra mujer. Juraste amor eterno y que me haras encontrar el mismo amor a m. Juraste cambiar el mundo. Juraste que el amor lo cambiara todo. Juraste que me ayudaras a acabar con el horror de mis sueos. Juras una cosa u otra cada da desde que estoy contigo por propia voluntad. Cul de estos votos te tomas en serio, FitzHugh? Cul? Dio otro paso y ella retrocedi y tropez con otro pilar, sobresaltndose. Crea que ya haban salido del recinto circular. l acort la distancia, le puso una mano a cada lado del torso, se inclin hacia ella y apoy la nariz en la suya. Todos respondi. El hijo que llevaba en el vientre respondi por su cuenta, porque se agit con ms fuerza de lo que poda soportar su corazn. Contuvo el aliento y despus los slidos y blandos labios de Zander tocaron los suyos. No para exigir, no para tomar, no para seducir, sino para adorar, como haba dicho. Morgan suspir, levantando las manos hacia el torso de l, para apartarlo o para apoyarse, no lo saba. Qutame el broche del dragn susurr l contra la carne del labio inferior de ella. Qutamelo, Morganna. Ahora. Qutame el broche. Ahora. Hazlo. Las manos de ella ya estaban ocupadas con el cierre y ni siquiera not la diminuta punzada de la aguja cuando la cogi con la mano. Ahora tralo. Baja la mano y tralo. La voz de l era seductora y grave y le rozaba la mejilla mientras deslizaba los labios hacia su oreja. Ella abri la mano y entonces sinti, ms que oy, que el broche caa al suelo junto a sus pies. Ahora mis puales. Coge cada uno de los puales y tralos con la hoja hacia abajo. Despus desabrchame el cinturn. Lentamente. Empieza, Morganna, ahora. Tena el lbulo de la oreja en sus labios y estaba penetrndola con la lengua. Ella arque el cuello para facilitrselo. Tena la boca abierta para respirar mejor y lo que le haca la volva

torpe por los temblores de las manos. Sinti que l le quitaba el broche de plata y lo dejaba caer, le quitaba el cuchillo del dragn y lo dejaba caer con la hoja hacia abajo. El cinturn, Morganna. Desabrchame el cinturn. No! No mires. Esto lo dijo porque ella haba movido un poco la cabeza como si quisiera mirar... con el tacto. Siente el cierre de metal. Desabrchalo. Ahora, Morganna, ahora. l estaba haciendo lo mismo con sus manos, mientras hablaba, sin mirar a ninguna parte. No poda. Estaba deslizando los labios por el cuello de ella, chupndole ligeramente la piel, hasta que lleg al hombro y all le lami la piel, y con el movimiento empuj la camisa bordada hacia un lado. Desenvuelve el feile-breacan. Empieza por detrs. Tira de los frunces, sultalos, djalos caer. Hazlo, Morganna... ahora. Sus manos eran tan hipnticas como su voz y ella poda sentir su propio kilt desenvolvindose, acariciando la parte trasera de sus piernas antes de caer a sus pies. Ahora la blusa. Desabrchame los botones. Donde yo tengo botones el tuyo est atado con cinta de plata. Muy diferente. Muy parecido. Siente los botones, Morganna. Duros. Resbaladizos. Suaves. Deslzalos por el ojal. Hazlo, Morganna. Hazlo, ahora. No senta los dedos como si fueran suyos, y parecan torpes. Sin embargo l no tena ese problema; tena los lazos deshechos y se estaba atando el pelo con la cinta antes de que ella terminara de desabrocharlo. Se estremeci. Hace fro, FitzHugh susurr ella. Oh no, no hace fro. Ests conmigo y no puede hacer fro. Hace calor... mucho... calor. Abri la boca por completo y exhal un aliento clido en la boca de ella. Despus lo hizo otra vez, moviendo la boca hacia la nuca, acaricindole los hombros con su aliento. A continuacin fue hasta la base del cuello, lanzando calor a toda la piel expuesta y calentndola hasta el corazn. Es as porque estoy aqu, Morganna. Estamos aqu. Estamos juntos. Somos uno. Para siempre. Eso tambin lo juro. Ella lanz un gritito de rechazo, pero l la hizo callar insistiendo con los labios en su garganta, donde el sonido necesitaba movimiento para salir. Ahora no te muevas, Morganna, mi amor. Cierra los ojos y no te muevas. Ella cerr los ojos como le haba dicho y se recost en la piedra fra de la espalda. Hubo un rozamiento de tela, el sonido de un movimiento y despus su aliento otra vez contra la oreja. Ahora brelas lentamente, Morganna, cielo. Lentamente. Deja que hable la luz de la luna. Ahora lentamente. Lentamente. l baj la cabeza un segundo, convirtiendo los ojos azules en negros y mandando las mismas sombras a sus labios. Morgan mir por encima de l, hacia las sombras que se tallaban en la

hendidura de la barbilla, moldeando los montculos de su pecho, los gruesos tendones de sus brazos y hombros... las caderas. Morganna entorn los ojos y mir, y sigui mirando. Zander era un ser de claro de luna y niebla, destacado por uno, acariciado por la otra. Saba que era hermoso. Pero no saba cunto. Era absolutamente maravilloso. Sus labios se abrieron para jadear. Zander no tuvo que decir palabra. Fui creado para ti, Morganna. T, y slo t. Adelante, mira. Esto es todo lo que soy, y todo lo que soy es tuyo... ahora y para siempre... tuyo. El grito que dio procedi de las profundidades de su alma y emiti un sonido herido que no poda negarse. Saba que Zander lo notara, pero no puedo impedirlo. Sin embargo, l no respondi. Simplemente se acerc ms, casi tocndola, pero no del todo, y empez a respirar un aliento clido en su cuello, sus pezones, en las profundidades de ella. Zander? susurr. Esto es muy raro. No comprendo... Le puso un dedo en los labios y la silenci fcilmente, porque las rodillas de ella se agitaron hacia delante en el instante en que la carne de l toc la suya. Despus l estaba arrodillado frente a ella, levantando el dobladillo bordado de la camisa y llevndoselo a los labios. Morgan tuvo que cerrar los ojos para detener las lgrimas. Tuvo que respirar hondo tres veces antes de tenerlas bien controladas. Cuando volvi a abrirlos, l estaba de pie, subindole la blusa hasta que se la pas por la cabeza. Ella no se dio cuenta de que se haba llevado la tnica interior tambin hasta que el aire fro de la noche le toc la carne desnuda por completo. Morgan se movi inmediatamente para taparse, con un brazo frente a los pechos, el otro sobre la entrepierna, en el gesto ms femenino que haba usado jams. Zander no la detuvo, pero l estaba a su lado otra vez, echndole encima su aliento clido y esperando. Oh, encantadora Morganna. Hermosa, femenina Morganna. Ven, Morganna, amor. Tcame. Pon tus manos sobre m. Ven y tcame por todas partes. Toca mi vientre, mi pecho, mis brazos y moldea tus dedos a ellos. Hazlo, Morganna... ahora. Su voz era ms hechizante que antes, y entonces acerc su boca lo suficiente a la de ella para notar el espacio entre los labios. Cerr los ojos, se estremeci e hizo lo que le haba dicho l, mover las manos que la cubran para cubrirlo a l. Soy el ms grande de mi familia, Morganna dijo a su boca, con el aliento ms clido que nunca. Ella sinti su respuesta claramente hasta la punta de los pies. Soy el ms fuerte. Soy el ms guapo. Soy el ms querido por las mujeres. No digo estas cosas porque s, o para pavonearme. Lo digo porque es verdad. Sus manos estaban amasando todos los bultos, huecos y msculos de su abdomen, despus hasta el centro de su pecho, sus dedos le acariciaron los hombros y los brazos, llenndose las palmas de las manos con los tendones y msculos de sus brazos. Y lo digo porque ahora s por qu. Me hicieron as para que pudiera ser lo bastante hombre para merecer ser tu compaero.

Nuevas lgrimas llenaron sus ojos y ella tuvo que respirar con dificultad, lo que no le fue de gran ayuda. Morganna sinti que la humedad corra por sus ojos y sus mejillas, y no poda hacer nada por evitarlo. Sientes todo lo que es nico para m, Morganna? Todo lo que es tendn y msculo, carne y sangre, calor y pasin, amor y dolor, pena y alegra? Notas la vida que hay dentro de m? Ella asinti. As es como me siento contigo y as es como t te sientes conmigo. Te toco y siento nuestra identidad, Morganna. El corazn del guerrero que late dentro de ti es el compaero del mo. Estoy frente a ti no como tu amante, Morganna, ni siquiera como un escocs, estoy frente a ti como el compaero que Dios te ha dado. Ella abri los ojos. Zander retrocedi, aunque l no poda haber visto su reaccin. Tambin cerr los ojos. Sus manos se dirigieron al vendaje, lo deshicieron y lo dejaron caer al suelo. Despus se puso a deshacerle la trenza. No qued satisfecho hasta que la deshizo toda, agit los cabellos para que cayeran en cascada sobre sus hombros, separando los mechones con un movimiento de friccin de los ndices y los pulgares. Morgan lo mir, y no se movi para nada en todo el tiempo, porque tambin vio los surcos que se haban formado en su cara. Ella tembl con el aliento contenido y solt el aire. Para ser un corazn destinado a la venganza, tena una sorprendente capacidad de sentir amor, decidi, levantando las manos para cogerle la cara. Zander dej de tocarla y ella le acarici las mejillas con los pulgares, secndole las lgrimas. Ven a m susurr l, y ella se acerc y lo abraz. No haba hablado a la ligera cuando mencion su fuerza, su tamao y lo solicitado que estaba. Ella supo la verdad cuando la ech sobre el montn de ropa tirada y se unieron, y los gritos de ella y los gemidos de l se mezclaron con las neblinas nocturnas. La llev con l a un lugar de calor y alegra y sin espacio para nada ms que el amor.

CAPTULO 27

Morgan. Calla! la respuesta de Morgan son ms como un soplo de viento que como la orden que pretenda ser, mientras apuntaba a un ciervo macho. Sera un tiro digno de su destreza, porque estaba oculto detrs de su hembra, mientras un cervatillo se mova por los puntos de luz solar que haba detrs de ellos, haciendo que fuera casi imposible verlos. El macho slo era visible por la cornamenta por encima del cuello de la hembra y cada vez que bajaba la cabeza para coger hierba en sus pezuas. El tiro rozara la base del cuello de la

hembra con el movimiento, rozara tal vez el pelo con la caa de plumas de la flecha, antes de clavarse exactamente donde Morgan quera: en su ojo. Tens el arco. Llevas un hijo mo? Zander lo dijo desde su indolente posicin justo debajo de ella y la sobresalt de tal forma que el tiro sali muy alto. Tan alto, en realidad, que ambos ciervos levantaron la cabeza un instante, con el ruido, y despus volvieron a pastar, sin alarmarse lo ms mnimo. Morgan cerr los ojos, control el miedo instantneo y se recompuso antes de mirar furiosamente al FitzHugh a sus pies. Si no puedes estar callado, FitzHugh, no comers contest por fin, buscando otra flecha. l solt una risita. Estn muy lejos, no pueden ornos. Vaya, yo ni siquiera los he visto, al principio. Aparte de eso, tengo un estofado cocindose de maravilla en mi hogar y no menos de diecisis doncellas cocinando una buena sopa para el gran escudero Morgan y para m. No veo la necesidad de separar a esta familia, y t? Eso no es una familia, Zander. Eso es un animal. Un animal del que dependemos para comer, por cierto. Volvi a apuntar, esperando que l no percibiera el ligero temblor de la cuerda del arco, y que no afectara a su precisin. Nunca haba tenido esos problemas, y todo porque Zander FitzHugh no la haba dejado sola ni un momento desde la noche anterior en el crculo de culto. Qu? Llevas un hijo mo? El susurro de l fue quedo, pero afect a su puntera. Esta vez, la flecha dio en un lugar a la derecha del hocico de su objetivo y alarm a todo el grupo, que escap. Morgan baj la mirada hacia donde estaba apoyado Zander, con la cabeza en un tronco cado, una pierna apoyada sobre una rodilla, la otra doblada y su atencin dividida entre una espiga de hierba larga en los dedos y ella. Se te ha escapado la presa? pregunt amablemente. No estaba apuntando minti. En serio? Volvi la cabeza a tiempo para captar el destello de la cola blanca y la hierba en movimiento, que claramente significaba que la presa haba escapado. Es muy noble por tu parte, Morgan. Ella se ri con todo el sarcasmo de que fue capaz. Noble? Y pasar hambre? Qu tiene eso de noble?

Era un macho magnfico, en celo, orgulloso de su hembra y su cra. Era un animal bello, puesto para nuestro disfrute, para que veamos lo gloriosa que puede ser la naturaleza. Me alegro de que le dejaras vivir. Morgan se encogi de hombros. Lo abatir el prximo cazador, Zander. Es una pieza demasiado buena para que no sea as. Ven. Hay un rastro fresco de un alce. Los hemos pasado al venir. Intentar cazar uno. Ya tenemos suficiente caza, Morgan dijo l en voz baja. Nunca hay suficiente caza, FitzHugh. Lo s. He pasado hambre. No creo que t la hayas pasado nunca. l suspir. Eso es probablemente cierto. Me han mimado, amado y adorado y me han llenado la cabeza de lo maravilloso que soy, seguramente en cuanto sal del vientre de mi madre. Y qu? Sigue habiendo caza suficiente. No necesitamos ms. Tenemos que cazar contest ella. Por qu? Ella clav la punta de la flecha en el suelo, se apoy ligeramente en ella y pens en su pregunta. Ya me has preguntado esto antes, Zander, y la respuesta es siempre la misma. No s por qu cazo, slo s que necesito hacerlo. Por qu es tan importante para ti? Porque hay algo ah, Morgan. Algo que slo t ves y sientes. Quiero comprender lo que es, para entenderte. Nadie me entiende! Dio a su risa un tono de disgusto y se volvi para seguir el rastro del alce. La mano de l en su tobillo la detuvo. Sigue alegrndome que le dejaras vivir susurr l. Vivir? No, le he dejado vagar un poco hasta que otro cazador ms necesitado lo mate. No le he hecho ningn favor. Le has dado otra gloriosa tarde con la que disfrutar de la vida. Eso es lo que le has dado. No s cmo has podido cazar algo para comer alguna vez, FitzHugh, con esa clase de sentimientos. Cazo cuando lo necesito, Morgan. Para comer. Es lo mismo que hago yo contest ella y si no me sueltas, tambin regresaremos sin el alce.

l dej escapar un gran suspiro de su enorme pecho y ella lo vio subir y bajar. Tuvo que cerrar los ojos un momento y dominar la vibracin que la atraves con el suspiro. Ya haba sido bastante malo adorarle en medio de un campo de extraas piedras erectas, rodeados de niebla y en la oscuridad. En la deslumbrante luz solar del claro del bosque era imposible taparse o esconderse. Disfrutas matando, Morgan? La idea de hacer que un corazn deje de latir te estimula? Es eso lo que te aporta la caza? Las lgrimas le hicieron brillar los ojos, pero nunca le permitira saberlo. Se encogi de hombros. Y qu si es as? pregunt. Yo creo que no. Yo creo que pones a prueba tu destreza. Mi destreza es un don de Dios! Por qu la vilipendias? Zander la mir y con la otra mano le cogi la pantorrilla para que no pudiera moverse. Yo no la vilipendio, Morgan. La respeto. La adoro. Me llena de reverencia. Entonces por qu me fastidias con eso? Es as y basta. No me he explicado bien. Es raro, porque tengo el don del habla slo por detrs del soberano. Quera decir que tienes este don y creo que debes usarlo porque lo tienes. Morgan mene la cabeza. Ser oscuro cuando regresemos, FitzHugh, con tantos discursos. Mientras tanto, mi alce se est alejando. Djalo contest Zander. Me gusta que no te pongas el taparrabos, Morgan. Es ms sensual. Tu amo y seor te agradece este regalo. Le miraba por debajo del kilt y como tena una de sus piernas bien agarradas ella no poda hacer nada ms que aguantar y ruborizarse. Saba qu era lo que l quera. Slo eres amo y seor por casualidad, por nacimiento, Zander dijo. Por casualidad? Estoy seguro de que mis padres estuvieron encantados. Aunque queran una hembra, pero yo soy bastante atractivo. Le hizo una demostracin fsica para que lo viera, y Morgan levant los ojos al cielo. Eres un macho estupendo, FitzHugh. No me necesitas para saberlo porque ya te lo tienes muy credo. l apret los labios. Pues hoy te est costando mucho reconocerlo y apreciarlo.

Naciste varn, Zander. Son los varones los que son amos y seores. De esa casualidad hablaba yo. Pero la mujer tiene todo el poder contest l. El sonido que hizo ella delat todo su disgusto, y ms. Qu poder tiene una mujer? El poder de volver locos a los hombres. Me has demostrado que tengo ese poder, pero no se debe a mi sexo sino a mi puntera. Vaya, si se supiera que no soy un muchacho, el soberano sera el blanco del ridculo y la vergenza. No es esa clase de poder, Morgan. Vas a tergiversar todas mis palabras hoy? Es muy difcil hablar contigo. Como es difcil cazar contigo. El maldito alce se ha escapado mientras t me retrasas con palabras intiles. Intiles? Intiles, dice contest l. Tengo un don para las palabras y t las calificas de intiles. Me siento insultado. Si lo pienso bien, estoy seguro de que me has insultado. Morgan se ri. Eres un hombre atractivo, Zander FitzHugh, y tienes una gran voz de orador, que es tu don. Pero si me soltaras, utilizara el mo. Deja en paz el alce, Morgan. Se lo merece. Djalo vivir otra tarde, tal vez un da ms. Por qu? Si lo digo, te enfadars conmigo. O sea que no lo dir. Zander FitzHugh! exclam en voz alta. Con una reaccin como sta, no habr presas en una legua, oh, gran dios de la caza, escudero Morgan. Su voz segua siendo tranquila y seductora y haba movido los dedos hasta la parte trasera de la rodilla. Morgan tuvo que concentrarse en mantener esa parte de la pierna tensa y no doblarla. Ya has decidido el porqu de tu caza? pregunt l, bajndole el calcetn y pasando los dedos por la pantorrilla, hasta el punto ms alto del muslo que pudo alcanzar. Mi caza? contest. Ests haciendo una demostracin de tu don. No necesitamos la carne, aunque no me burlo de lo que haces, toda la carne que traigas se utilizar de un modo u otro. Es slo que cazas porque puedes.

Lo simplificas todo. Nada es... tan simple. Estaba susurrando las palabras al final, y era culpa de l. Era como si l mandara chispas directamente desde sus oscuros ojos azules hasta su corazn, y ni tan slo se diera cuenta. El beb debi de notarlo, sin embargo, porque se agit, ms fuerte esta vez, y Morgan no tuvo la pericia de disimularlo. Iba a llevar y a parir un beb muy activo. Eso no se poda dudar. Vio que l la observaba y no parpade. Se oblig a respirar con normalidad y uniformemente, con sumo cuidado. No es sencillo, Morgan, y al mismo tiempo en cierto modo lo es. Tienes un don con la puntera, el tiro y la caza. Cazas porque tienes ese don. Puede que no te guste, pero lo utilizas, porque sabes que tienes una destreza especial. Me estropeas la caza y dices tonteras. Eres un extrao compaero de caza, Zander FitzHugh contest ella, sorprendida de tener voz. l sonri, y un ocano de sonido le avasall los odos al verlo. El beb se agit otra vez en su vientre. Morgan contuvo el aliento y rog que el beb se calmara. Estuvo a punto de mirarse el vientre, y estaba en la lnea de visin del fantstico FitzHugh, a sus pies. Pero si lo haca, saba que l se dara cuenta. La verdad era que no saba qu hacer. Dios podra haber concedido este don a centenares... no... miles de personas, pero no lo hizo. Te lo dio a ti. Por lo tanto, debes utilizarlo. De lo contrario se malgastara. De modo que creo que cazas porque puedes. Es sencillo. Y eso significara que t hablas porque puedes. Sin importar si tus palabras tienen algn sentido. T llenas el da con palabras porque puedes. Acabar sintindome insultado, Morgan. Quiero que lo sepas de entrada. Ella se ri. Puede que haya otra razn para tu necesidad de cazar, Morgan. Lo habas pensado? Intento no pensar demasiado. Mi amo y seor ya piensa por m contest ella sonriendo. Ests aprendiendo a bromear, Morganna. Estoy orgulloso de ti contest l en voz baja. Morgan tendra que mirar a otra parte o iba a delatarse con las continuas patadas del beb y el efecto del amor y el orgullo de los ojos de l. Tambin se pregunt si en caso de que mirara a otra parte, eso tambin la delatara. Trag saliva. He cambiado de idea, Zander. No quiero acabar esta cacera. Has ganado. Tu alce puede vivir otro da. O puede llevrselo otro cazador. Ya puedes soltarme la pierna. Bromeo sobre tu forma de bromear y ya ests dispuesta a huir. Eres una persona extraa, Morganna. Creo que es porque perderas el control si permitieras que el humor entrara en tu

mundo. Eres tan consagradamente seria porque no puedes permitir la ms mnima grieta en tu compostura. No puedes perder el control. Si eso sucede, t... qu? Dejaras que algo ms que el juramento de tu vida gobernara tu mundo? Algo... como el amor, tal vez? Ella volvi a tragar saliva. No tena una respuesta. Sacudi la cabeza. l no entenda la importancia de su juramento. Cuando lo descubriera, no le dira palabras de amor ni hablara de perder el control o nada ms con ella, sino de odio y venganza. Puede que caces por esa razn. Tal vez cazas porque da un orden perfecto a tu mundo. Te pone al mando de l, en lugar de al revs. Puede que para ti la caza se reduzca a eso. Los ojos de ella estaban hmedos, y l brillaba a travs de ella como una visin borrosa de tela azul y verde y largas y gruesas extremidades. Ya te he dicho que el alce poda vivir, Zander. Qu ms quieres de m? susurr. Llevas a mi hijo en tu vientre? pregunt l en voz baja. Morgan tuvo que apartar la mirada. Se concentr en un rbol, cualquier rbol, y eligi uno grande y robusto, con una corteza tan gruesa como la cabeza de Zander. La idea la ayud a controlar las lgrimas. Ella lo mir. Ya te he dicho, Zander FitzHugh, que no puedo quedarme embarazada, ni de un gran semental y seor como t, ni de un hombre sencillo. No es culpa tuya, si es que ibas a culparte por ello. Es ma. Si no llevas un beb, ni es culpa ma ni tuya, Morgan, mi amor. Es la voluntad de Dios. Se encogi de hombros. Tena la esperanza de que estuvieras preada ya. Era mi mayor deseo. Por qu? Habra dado lo que fuera por no haberlo preguntado. Se dio cuenta cuando l puso toda la fuerza de sus ojos azules en ella. Los ojos de Morgan se abrieron ms y suspir. De hecho sinti una sensacin de ardor que se iniciaba en sus profundidades y se difunda hacia el exterior, y el beb tambin lo sinti, a juzgar por sus movimientos. Recuerdas cuando te habl del poder de la mujer, Morganna? dijo l. Ella asinti. Fue todo lo que pudo hacer. Radica en la vida que da. La vida que crea para el hombre es el reino del valor, la galantera y la caballera que hace que un hombre se esfuerce, para poder ser lo bastante noble para merecer estar al lado de ella. Y es la vida que crece dentro de ella. Un hombre no puede hacer ninguna de esas cosas. se es el poder que tienen las mujeres. Te lo pregunto de nuevo, Morganna, y te suplico que no me mientas... llevas un hijo mo en tu vientre? No se delat ni con un ligero movimiento de los cabellos.

Y yo te he dicho que por qu sigues preguntndolo contest finalmente, aunque nada en su voz pareca normal. Tena dificultades para or con el rugido que le ensordeca los odos. l suspir. Esta estacin ha sido maravillosa. Ha sido todo lo que he deseado para Escocia. El soberano ha convocado a sus hombres. La necesidad de libertad ha enraizado, y con cada palabra que pronuncia y cada multitud que rene ha animado y ayudado a que este sentimiento crezca. Sin embargo, esta marcha forzada no puede durar. Se acercan los meses de invierno. Ya se huele la nieve en el ambiente. Anoche hizo fro en el crculo, no? Yo no tena fro susurr ella. l sonri, y lo hizo de una forma clida, amorosa y pura. Morgan oy en sus odos el ocano subiendo en olas reactivas. Las sinti en las entraas. El beb de su vientre no se movi. Esta estacin terminar y entonces todos podrn vivir un poco. T tambin. Para ella no habra nada ms que la muerte de Phineas, y despus esperaba que la suya propia. O sospechaba que sera peor que morir. Perdera a Zander. Para siempre. La muerte probablemente sera ms compasiva. El beb se agit, casi dolorosamente, y se le cort la respiracin. Cmo poda desear morir cuando llevaba una vida dentro de ella? La idea la dej estupefacta. Sospechaba Zander que se era su plan y por eso le haba dado un hijo, a propsito? ... y est el futuro. El beb que llevas dentro, Morganna. Nos une. Es tan mo como tuyo. Te das cuentas de eso, no? Se oblig a escucharle y capt el final de lo que estaba diciendo. Se le encogi el corazn. Zander, empiezo a cansarme de... Haba encontrado la voz, pero antes de que pudiera empezar a protestar, la interrumpi. No tendr bastardos, Morganna. Ya te dije que eso perteneca a otra vida, cuando nos conocimos. T llevas a mi hijo en tu vientre. No permitir que traigas a mi hijo a este mundo sin su padre. Escchame bien, Morganna, porque esto tambin te lo juro. No llevo ningn hijo tuyo! grit ella. Deja de hablar de ello de una vez! Se hizo el silencio entre los dos. Morgan lo mir y esper. l torci los labios en una media sonrisa, arque las cejas y muy lentamente le gui el ojo. El resultado fue peor que si le hubieran tirado un cubo de agua fra encima. Se pregunt si lo sabra. Si no llevas un hijo mo, entonces me estoy adelantando, porque ya lo llevars. Me asegurar de que as sea. Por favor... no vuelvas a tocarme contest ella. Oh, Morganna, amor mo. Eso es lo ms divertido que has dicho jams contest l.

Aunque llevara un hijo, Zander, no cambiara nada. Debo cumplir un juramento. Siempre he vivido con este juramento. Ya lo sabas. Lo sabas y aun as me has puesto tu semilla. Creo que nunca te lo perdonar. Tena que hacerlo. Tal como te planteas tu juramento, acaba con tu muerte. Siempre ha sido as! No permitir que mueras, Morganna. Es que no has entendido nada de lo que he dicho? Eres la receptora de mi amor y la portadora de mi futuro. No permitir que la muerte se acerque a ti, nunca ms. Nunca. Este es otro de mis juramentos. Zander... por favor. Estaba suplicando. Slo esperaba despistarlo. Sus palabras le estaban haciendo ms dao que ninguna espada. Llevas a un hijo mo, Morganna, y te hace ms hermosa que nunca. Por eso lo he adivinado, en realidad. Lo niegas, pero yo lo s. Lo s, Morganna. Esto hace que est bien que nos casemos. Me habra casado contigo mil veces sin esto, pero tena que encontrar la manera de obligarte. Te casars conmigo, Morgan. No puedes elegir. No puedo arriesgarme. No entiendes lo que significara eso para m, FitzHugh? De hecho, me da miedo pensarlo contest l. Querras que me convirtiera en una sombra de m misma porque no tengo orgullo? Es lo que deseas para m, FitzHugh? Que pierda todo mi orgullo? No me casar contigo y no tendr un hijo tuyo. No har nada ms que lo que jur hacer hace ocho aos. Har justicia para mi clan, y no permitir que t me desves de ello. No puedo. l volvi a subirle el calcetn y se puso en cuclillas, y despus, lentamente, se puso de pie al lado de ella. Le levant la barbilla para que lo mirara a la cara, pero ella apart la cabeza bruscamente. Ha sido un mal da para cazar, creo dijo l por fin. Crees que acabars con esto ignorndolo. No ser as, Zander FitzHugh. Dices que soy seria y es cierto. He tenido que serlo. Sigo teniendo que serlo. El hombre que destruy a mi familia sigue vagando por la tierra. l todava habla, come y disfruta de la vida de la que siempre me ests hablando. No lo permitir. No descansar mientras sea as. No puedo casarme contigo, ni con ningn otro hombre hasta que ponga fin a esto. No puedo. No lo comprendes! Lo comprendo, Morganna. Perdname. No me presionars ms? Ya te he presionado bastante para una tarde, creo. Ya pensar en la forma de atacar de nuevo tus defensas, aunque ahora no estoy seguro de cmo. Eres inmune a las palabras de amor. No quieres hablar del futuro y los hijos. Ests crispada de ira ante la idea de una casa acogedora, conmigo a tu lado como marido. Tendr que pensar en otra tctica para convencerte.

Los ojos de Morgan se llenaron de lgrimas. Trag saliva y sorbi por la nariz, y se mantuvo tensa, pero nada funcion. Que l lo viera la hizo sentirse humillada. No pasa nada, mi amor. Perdona mis palabras insistentes. Me olvidar de mi deseo. Ven. Nos espera la sopa y tengo una noche planeada para nosotros. Zander FitzHugh! Lo dijo en respuesta a las manos que le cogan las nalgas, para levantarla contra l. No llevas taparrabos, te contoneas a mi lado exhibiendo tus encantos, a la vista y a mi alcance, y ahora me dices que no? Eres una lianta, Morganna, mujer. Me sorprende no haberme dado cuenta antes. Y t eres insaciable, mi seor Zander. l sonri y us el pulgar para secarle las lgrimas de la cara. Si tienes quejas, te escucho. Qu pasara si lo hiciera? pregunt ella, intentando rer entre sollozos de emocin. l lade la cabeza y la mir hasta que ella se enfrent a l. Creo que las tendra en cuenta contest. E intentara adaptarme a tus necesidades. Qu te parece? Nada. sa fue la nica respuesta que tuvo. No la dijo en voz alta.

CAPTULO 28

Fueron a recogerla justo antes de medianoche y sin previo aviso. Morgan no estaba dormida, ms que nada porque Zander no haba vuelto, pero cuando los hombres FitzHugh entraron en la tienda, se puso de pie, frotndose los ojos e intentando disimular el terror. Eran cinco, Zander en la retaguardia. Reconoci a Plato, pero a ninguno ms. Morganna dijo Zander, y el uso de su nombre la dej totalmente estupefacta. Zander, qu has hecho? susurr Morgan. He trado a mis hermanos. Quieren conocer a Morgan, el gran lanzador, el escudero que ha aportado tanta fama y reconocimiento a nuestro clan, y que adems es una mujer, Morganna, a la que amo. Los ojos de Morgan estaban muy abiertos. Le daba miedo respirar. ste es Ari FitzHugh, el segundo. Ari? Te presento a Morganna.

Un hombre de la misma altura que Morgan y que se pareca un poco a Plato, pero con los ojos azul claro de Phineas y un fsico esbelto que negaba cualquier relacin con Zander, se arrodill frente a ella. Morgan le vio hacerlo y retrocedi un paso. El siguiente es Caesar. Caesar FitzHugh? Te presento a Morganna. El siguiente varn FitzHugh le llegaba a las cejas, tena los cabellos tan rubios como Zander haba dicho y era tan esbelto como Ari. Tambin se arrodill frente a ella. Los ojos de Morgan seguan muy abiertos y ahora tambin se le abri la boca. El cuarto, y el nico que tiene un nombre raro, William FitzHugh. William? Te presento a Morganna. Este hermano tena ojos azul medianoche y los cabellos castaos empezaban a caerle. Era un poco ms alto que Caesar, pero ms bajo que Ari. Tambin era ms robusto que los otros dos. Se arrodill junto a los otros e inclin la cabeza. Morgan mir a Zander, pero l estaba tenso y rebosaba ira por los poros. Entonces mir a Plato. El gesto de disculpa de sus cejas no le dio ninguna pista. Zander no haba dicho nada que no fuera verdad. Sus hermanos eran todos ms bajos, menos imponentes y ni de lejos tan guapos. Plato y Ari era los nicos igual de altos que Morgan. Ya nos conocemos, seora dijo, inclinando la cabeza. Plato FitzHugh. Y entonces Plato se arrodill. Zander? susurr Morgan. De qu va esto? He dicho a mis hermanos que llevas un hijo mo, Morganna. Tena la cara tensa antes de decir las malditas palabras. Morgan se puso plida. Tuvo que agarrarse a la estaca de la tienda para mantenerse erguida. Temblaba, anonadada, desmoralizada y totalmente envilecida. Se le llenaron los ojos de lgrimas y se las sec con rabia antes de apartarse de la estaca de la tienda y mandar todo el odio que posea en la mirada que le dedic. Pues has mentido, FitzHugh, porque no llevo el hijo de nadie. Ni el tuyo ni el de nadie contest por fin. S lo llevas, y he trado a mis hermanos para que asistan a la boda a la que pienso obligarte. A Morgan no le funcionaba la boca y las rodillas le fallaban. Zander, yo... Entonces cay, pero l la cogi y la apret contra s antes de que pudiera hacerse dao. Su torso era grande, fuerte y consolador, y descans contra l durante un segundo. Despus se apart de l. No me casar contigo, FitzHugh! No!

l le cogi el puo y lo retuvo, sin permitirle apartarse. Te casars, Morganna, aunque tenga que obligarte. Y te obligar. No lo dudes. No susurr ella. No lo har solo. He trado a cien hombres del clan para asegurarme. Te tomar como esposa. Ya no puedes elegir. Pero... por qu? Su mandbula segua tensa y un nervio estaba hinchado en uno de sus lados. Llevas dentro a mi hijo. No tendr bastardos. Te casars conmigo. Esta noche. No, Zander, no. No puedo. T no lo entiendes. Si quera que le escuchara, tendra que darle un argumento ms consistente que se, acompaado de un indicio de lgrimas, se dijo a s misma. Puedes y lo hars. Es que no escuchas? Te obligar. Oh, Dios, no, Zander. Por favor. Eso no! T no lo entiendes! Morgan mir a su alrededor con desesperacin. Los otros cuatro FitzHugh seguan en fila sobre una rodilla y fingan no or una sola palabra. Era horrible. Haba tenido pesadillas sobre ese beb, sobre el tamao que acabara adoptando su vientre, sobre dar a luz a un miembro del clan FitzHugh, sobre enfrentarse a los miembros difuntos de su clan cuando sucediera. Ninguna de sus pesadillas era tan terrible como la que le estaba imponiendo Zander. Morganna, llevas a mi hijo repiti l ms suavemente que antes, pero igual de implacable. Tena la cabeza baja y le clavaba los ojos azul medianoche desde debajo del ngulo de las cejas. Las manos que la sujetaban temblaban. Esto no, por favor. Te lo suplico. Por favor. Morgan senta lgrimas de odio hacia s misma mezclndose con la misma emocin con que le estaba suplicando. Un KilCreggar se estaba rebajando a suplicar a un FitzHugh. No crea poder soportarlo, pero casarse con l sera peor. Lo saba. No poda hacerlo. No poda prometer ante Dios ser suya toda la vida! No poda! No poda adoptar su apellido. No poda prometer lealtad a un clan del que era seor Phineas FitzHugh. No poda y basta! La traicin a sus antepasados sera ms de lo que poda soportar. Llevas dentro a mi hijo repiti l, con la misma voz tranquila, controlada y sin emocin. Muy bien, Zander, s! Lo dijo en voz baja, aunque la sinti como si gritara. Llevo un hijo tuyo! Esto es lo que queras, lo que tenas planeado, por lo que te has esforzado y lo que te has asegurado. Me convenciste de que era amor, cuando no era nada de eso. Era una trampa que me estabas tendiendo. Pues no me casar contigo. No prometer fidelidad a un FitzHugh. No

puedo. No puedo evitar este beb que me has hecho, pero no lo quiero y no lo aceptar. Ya decidir qu hacer cuando nazca, pero no me casar contigo, FitzHugh! No puedo! Zander estaba perfectamente quieto, aunque ella notaba que segua respirando porque se oa un ligero gruido de dolor. Estaba plido bajo el bronceado y la mandbula pareca an ms tensa, y tena los dientes apretados. Los duros y reflexivos ojos azul medianoche eran ms como la superficie de un lago en invierno, e igual de clidos. Morgan apart la mirada. No poda sostenerla. La estaba matando. El beb tampoco estaba reaccionando bien, porque no paraba de dar patadas en su vientre. Bueno, la habis odo, hermanos? Lleva a mi hijo dentro. Va a casarse conmigo, tanto si le gusta como si no. Vamos, voy a tener que obligarte, Morganna, a no ser que te unas conmigo por las buenas. T no lo entiendes, Zander! No puedo casarme contigo. Aunque lo deseara, no puedo! No lo entiendes! Le resbalaban las lgrimas por las mejillas, pero las ignor. l suspir ruidosamente. Morganna, si no caminas por tu propia voluntad hasta Morgan, el caballo, lo montas y me sigues a la catedral, te atar, te amordazar y te llevar sobre el hombro. Qu eliges? Si me obligas a hacer esto, FitzHugh, te odiar. Nunca te perdonar. Quiero que lo sepas. Nada. No vio ninguna reaccin a sus palabras. Morgan mir al suelo. Mir a los cuatro FitzHugh arrodillados y despus mir la puerta. Tens los muslos para salir corriendo. Si Zander aflojaba la presin, estaba dispuesta a aprovecharlo. Es que no me oyes, mi amor? susurr Zander. Hay cientos de hombres del clan fuera de esta tienda. No podrs apartarte dos pasos de m. Qu eliges? Morgan cerr los ojos, intent mandar todas las emociones donde no pudieran hacerle dao y los abri. Todas las semanas de amor, todas las palabras de adoracin y todos los juramentos que le haba hecho eran para esto? Lo haba hecho para obligarla a casarse con l, cuando todo lo que era KilCreggar en ella preferira morir. Morgan se solt una mano de un tirn y busc el pual del dragn. Zander fue ms rpido. La retuvo contra su pecho y le hizo soltar el cuchillo y despus los puales que llevaba en la espalda. Despus le dijo a Plato que le quitara los del calcetn. Morgan se resisti. Patale. Se retorci. Con ningn resultado. Tuvo que parar cuando ellos tuvieron las trece armas y ella nada, excepto los brazos de Zander alrededor de ella, como tiras de hierro. Coge las cuerdas, Ari dijo Zander. Espera dijo Morgan, haciendo que todos se detuvieran. Estaba derrotada y lo saba. Todos lo saban. Lo nico que conseguira resistindose sera que la ataran y se la llevaran ante el sacerdote como a una pieza recin cazada, y lo nico que cambiara es que todos se

enteraran. No lo impediran. Haba que pensar en el nio no nacido, y a las mujeres siempre se las haba obligado. Siempre se las obligara. Baj la cabeza. Me casar contigo, Zander FitzHugh susurr, y despus dej que las lgrimas cayeran. Morgan llor cuando le pusieron la capa que la cubra de pies a cabeza. Llor cuando la montaron sobre Morgan, el caballo, y despus Zander la cogi entre sus brazos. Llor con cada paso del caballo y cada lgrima fue como si llevara sangre. Llor cuando llegaron a la catedral. Llor cuando entraron: no slo ellos seis, sino todos los hombres del clan FitzHugh que Zander haba trado. Llor cuando Zander la llev a una habitacin pequea, slo suficientemente grande para los dos, y le quit la capa y le mostr el precioso vestido que estaba reservado para ella. Llor an ms cuando la dej sola para que se vistiera. Morgan se quit todas las piezas de vestimenta de los FitzHugh del cuerpo. Entonces se quit el vendaje del pecho y mir el cuadrado de tela rada que haba sido su compaero constante. Cerr los ojos con fuerza en el mismo momento en que cerr el puo sobre l. Ya no mereca lucirlo. Sin duda no era digna de tener aquella pieza. Abri los ojos, se pas un brazo por la cara llorosa y dej la tela KilCreggar sobre el banco, sola. No permitira de ninguna manera que estuviera cerca de los colores FitzHugh... ahora no. Slo volvera a recogerlo cuando Zander le diera la espalda y le diera tiempo para reunirse con su familia. Morgan suspir, volvi a secarse los ojos y despus dio la espalda a los ltimos restos de su clan. Se puso el vestido que le haban regalado los FitzHugh casi con rabia. Haba una camisa. Sobre sta iba una tnica de lino y un vestido tejido en lino de color blanco marfil, con un escote cuadrado y mangas largas de encaje que le llegaban por debajo de la mueca. No tena velo, as que Morgan se deshizo la trenza y se pein los cabellos con los dedos hasta que formaron un velo. Haba un espejo de plata en la pared pero ella lo ignor. De todos modos las lgrimas no le permitan ver nada. Cuando sali oy un dbil sonido procedente del altar principal y vio que Plato era el FitzHugh que la esperaba de pie para acompaarla. Morgan mir el pasillo de la catedral y vio el altar. Vio al enorme y pomposo obispo que iba a casarlos, vio que todo el espacio disponible estaba ocupado por algn FitzHugh y entonces empez a caminar. Haba monaguillos cantando cuando se acerc ms, y voces que se combinaban de forma celestial, en una msica reverente. Pens que era raro, porque lo que hacan era una profanacin. Los pies le pesaban cada vez ms cuanto ms se acercaba al altar, y eso tambin era raro. Entonces Zander camin hasta el altar, y el tiempo se detuvo por completo un breve momento. Zander FitzHugh iba vestido del cuello a las rodillas con el feile-breacan de su amado color KilCreggar, gris y negro.

A Morgan les fallaron las piernas y la respiracin abandon totalmente su cuerpo al sentir y or la reaccin de impacto, disgusto y odio que la rodeaba. Despus oy, desde mucha distancia, a Zander diciendo a Plato que la cogiera, por el amor de Dios, y despus ya no oy nada ms. El estrpito era enorme cuando Morgan abri los ojos, y estaba echada en el regazo de Plato, directamente frente al altar, y Zander hablaba con su gran voz de orador. Escuchadme digo! No! No lo digo, lo ordeno! Escuchad! Callad y escuchadme! Voy a casarme con la ltima KilCreggar de Escocia, Morganna, y no habr ms guerras de clanes por eso! Hay una historia que contar y todos vosotros vais a escucharme. Ewan FitzHugh va a contarla. Ewan! Ewan FitzHugh es sordomudo! grit alguien burlonamente. No! grit Zander. Ewan no es sordo, ni mudo, aunque dara su alma por serlo! Ewan. Levntate! Ahora. Ven aqu y cuenta tu historia. El hombrecillo que se acerc a Zander pareca mayor y ms frgil de lo que era, slo por estar al lado del joven FitzHugh. Tambin pareca muy vistoso junto al apagado traje gris de Zander. Morgan parpade y se incorpor, y Plato la dej, aunque le puso un dedo en los labios para silenciarla. Habla fuerte, Ewan. Esta iglesia tiene un gran espacio para que el sonido amplifique tus palabras, pero eso no lo es todo. Habla fuerte. Cuntales la historia. Haz que te oigan! El hombrecillo abri la boca y el mero hecho de que hablara fue probablemente lo que los hizo callar, ms que lo que deca. Morgan observ cmo un hombre tras otro dejaron de gritar y agitar los puos y se dispusieron a escuchar. Lo que dice Zander es verdad, compaeros del clan. No soy sordomudo, aunque he elegido serlo desde los catorce aos. Catorce aos y ya he envejecido ms de veinte! Tiene cuarenta aos?, pens Morgan, atnita. Ella no era la nica que lo miraba estupefacta. Escuchad y enteraos de la verdad, amigos mos, mi sangre, mi saga. Soy el hombre que tenis delante porque cargo con la culpa, una gran culpa. Iba a ir a la tumba con ella, hasta que el amigo Zander habl conmigo hace dos das. Me suplic que enmendara un agravio y eso es lo que debo hacer. Haba un absoluto silencio al final de aquellas palabras y todos esperaban mientras l tomaba aliento para continuar. Hace catorce aos, yo no era el hombre apagado que veis delante de vosotros ahora. No, era joven. Era viril. Era un completo guerrero FitzHugh y era un compaero para nuestro seor, Phineas. Os lo digo para que lo sepis. Algunos de vosotros incluso lo recordaris. Yo lo recuerdo! grit alguien desde atrs. Ewan asinti.

Es bueno recordar. Es bueno que tengamos esa capacidad. Pero tambin es horrible. Dejad que os cuente mi historia. Era una maana fra, no como hoy, cuando Phineas nos pidi que le acomparamos. Se llev a Robert MacIlvray, a Leroy FitzHugh y a m. Todos murmuraron al or mencionar a esos hombres, pero Morgan no saba por qu. Phineas quera dar una leccin a una mujer. Nos dijo que no quera hacerle dao, slo quera mostrarle que se equivocaba en su forma de hacer. Yo no saba a qu se refera cuando bamos a su casa. Slo nos dijo que quera asustarla. Fuimos cruzando el lago. Atracamos el bote en silencio. Fuimos a la casa. La mujer mayor era la nica que estaba despierta cuando entramos silenciosamente, y entonces Phineas, Robert y Leroy se lanzaron encima de ella. No estaban asustando a nadie. Estaban violando, estaban castigando y ni siquiera era la mujer que buscaban. Recuerdo los gritos. Recuerdo la sangre. Recuerdo que retroced hasta la puerta y vomit en el suelo. Recuerdo que Phineas se ri cuando termin y despus verti el contenido de su escarcela sobre la mujer y la mesa para pegarle fuego. Dios Santo, slo espero que ya estuviera muerta. Morgan temblaba. Empezaron como pequeos temblores y fueron creciendo. Entonces, o gritos en la parte trasera de la casa. Las llamas prendieron enseguida y recuerdo que pens que no haba visto nunca prender un fuego tan rpido. Las explosiones haban mandado llamas hacia el exterior, por las ventanas. O los gritos y me fui atrs a ver qu pasaba. El temblor de Morgan se intensific, hasta el punto de que su cuerpo golpeaba contra las estribaciones de las tallas de la base del altar. Plato la cogi entre sus brazos y le frot los suyos, pero no la ayud mucho. Vi a la mujer a la que habamos ido a atormentar. Estaba hinchada con un beb en el vientre, y le gritaba a una pequea algo as como que era una asesina. Recuerdo que no entenda por qu gritaba tanto a la pequea, y entonces Phineas vio a la mujer. El rugido que dej escapar fue indescriptible. Entonces supe que iba a hacerlo. Rec porque la pequea se escondiera, y milagrosamente lo hizo. No vio lo que Phineas le hizo a Elspeth. Yo tampoco quera verlo pero estaba paralizado por el horror cuando la cogi y le peg con los puos. La cogi y la golpe, la cogi y la golpe, hasta que Robert y Leroy le apartaron y corrieron a la barca. Casi se fueron sin m, porque estaban deseosos de huir del horror que haban provocado, y yo estaba enfermo ante el horror en el que haba participado. Phineas nos oblig a jurar que guardaramos el secreto. Estaba cubierto de sangre y su cara estaba llena de araazos, y nos hizo jurar que nunca le contaramos a nadie lo que haba sucedido. Dijo que no quedaba ningn testigo. Que se haba asegurado de ello. Yo saba que eso era falso, pues saba que la pequea haba sobrevivido, pero mantuve mi juramento. Mantuve el silencio. Nunca cont nada de aquella maana, ni de nada. Me habra llevado el secreto a la tumba, de no ser por las palabras de Zander hace dos das.

El temblor de Morgan haba alcanzado su punto lgido y all se qued, y Plato sigui masajendole los brazos, con manos suaves y clidas. Su contacto era la nica sensacin de la que era consciente. Cuntales el resto, Ewan. Cuntaselo todo orden Zander al hombrecillo. El viejo tom aire y volvi a hablar. Phineas dijo a todos los que le preguntaron que una loba de los KilCreggar le haba hecho dao. As explic los araazos de la cara y la sangre que no se iba de su traje por mucho que lo remojara. Cont una historia absurda de que le acosaban y nadie le contradijo, pero eso ya lo sabis. Leroy fue el primero en caer. No s cuntos de vosotros lo recordis, pero a Leroy FitzHugh se lo llevaron una maana y le cortaron su virilidad y le clavaron una espada en el pecho, y despus lo envolvieron en una tela de los KilCreggar. Eso fue el principio. La matanza. La disputa. Y no fueron los KilCreggar los que lo empezaron. Fue un FitzHugh. Peor an, fue el nuevo seor de los FitzHugh. Fue Phineas FitzHugh. La gente guardaba un completo silencio. Podran haber pasado por estatuas. Ahora cuntales por qu, Ewan dijo Zander con voz amable, probablemente porque el hombrecillo estaba sollozando. Cruntaselo. Adelante. El temblor desenfrenado de Morgan iba remitiendo. Plato la mantuvo inmvil, acaricindole los brazos y sostenindole la espalda. Hace cinco aos, cuando Phineas no era todava el seor, sino el heredero, vio a una mujer no muy diferente a la que Zander ha trado esta noche para casarse. Era atractiva, era tan alta como l y era valiente. La cortej y ella se ri en su cara. Despus rechaz al rico heredero del clan FitzHugh y se cas con un hombre sin tierras y sin ttulos, un hombre llamado Richard Beams. Phineas nunca olvid el insulto. Por muchas mujeres que tomara, dijo que siempre vea a la mujer de cabellos oscuros que se haba redo de l y se haba casado con un pobre. Richard Beams. Morgan recordaba ese nombre. El esposo de Elspeth. Dej de temblar, su espalda se inmoviliz y se sinti absolutamente calmada. Entonces Zander empez a hablar de nuevo. Ahora ya lo sabis, compaeros del clan. Ahora sabis la verdad y deseo que sepis tambin que... Organizas este espectculo y no invitas a tu soberano y rey? Quiero saber por qu! Morgan se qued asombrada cuando el soberano utiliz todo el timbre de su potente voz desde el fondo de la catedral y despus camin a buen paso por el pasillo, con un squito de guardias detrs. Seor Zander se arrodill cuando el soberano lleg frente a l, y el rey pos una mano en su hombro.

Hemos luchado tanto y tanto tiempo para unificar Escocia y detener la disputa, y ahora pretendes hacer renacer una antigua? Qu voy a hacer contigo, joven FitzHugh? Zander se puso de pie, empequeeciendo a todos. Debis quedaros y presenciar mi enlace, seor respondi. Y con quin vas a casarte? Zander se volvi y seal a Morgan con la mano. Voy a casarme con Morganna KilCreggar, Su Majestad. El rey la mir y ella vio que la reconoca al instante. S, Seor dijo Zander otra vez con la voz de orador, volvindose para dirigirse a todo el recinto. Me desposar con la hermana de mi escudero, y deseo a todo el clan FitzHugh que sepan que mi escudero no es alguien sin clan y sin nombre. Se llama Morgan KilCreggar. Es el gemelo de mi prometida. Ya habis aplaudido y aceptado a un KilCreggar entre vosotros. Ahora sabis que ha sido por razones justas y correctas. Hubo una ruidosa reaccin a sus palabras y Zander tuvo que levantar una mano para hacerles callar. Quiero que sepis tambin que solicito al rey que sancione mi alianza. Deseo tener otro nombre reivindicado en la tierra. Deseo casarme con una KilCreggar y deseo ser conocido como Zander KilCreggar-FitzHugh. Quiero que nuestros hijos lleven el nombre de KilCreggarFitzHugh. Deseo que mi esposa sea conocida como Morganna KilCreggar-FitzHugh. Fue con este objetivo que me hice tejer este tartn. Aunque no sea exacto al traje de los KilCreggar, es igual de vlido y tiene el azul y el verde tejido en su tela. stos son los colores que deseo para mi nuevo clan, Su Majestad. Este es el regalo de bodas que deseo para mi novia. Es un pobre regalo de bodas, creo respondi el Rey. Morgan suspir, y no fue la nica. Pobre? dijo Zander casi ahogndose. S, pobre. Qu clan puede vivir sin tierras, o sin ttulo? De rodillas, Zander KilCreggarFitzHugh. De rodillas para que pueda conferirte el ttulo de conde y concederte la mitad de las posesiones de los FitzHugh. Te parece ste un regalo justo, Morganna? El soberano le tendi una mano y Plato la ayud a levantarse aunque las piernas tenan la consistencia de una cinaga. Cuando lleg a su lado y le dio su mano, l inclin la cabeza. Despus la entreg a FitzHugh, que estaba arrodillado a sus pies. Zander se llev la mano de ella a la frente. Temblaba ms l que ella antes, y todos lo vean. Me tomars como esposo, Morganna KilCreggar? Estars a mi lado y me ayudars a encontrar y aumentar el nuevo clan KilCreggar-FitzHugh? Te casars conmigo y te unirs a m y me amars y honrars como yo a ti?

Los ojos azul medianoche la miraron y Morgan respondi con todo su corazn. No estoy satisfecha, seor dijo. No... no ests...? Zander baj la mirada. No contest ella. Porque no aceptar tu nuevo traje a menos que lleve igual cantidad de azul y verde de los FitzHugh que de gris y negro de los KilCreggar. Esa es mi condicin. l se levant lentamente y ella supo que haba conmocin a su alrededor, pero no oy nada en absoluto.

CAPTULO 29

Oh, Dios mo! Zander se sent, gimiendo, y se llev una mano a la frente. Qu he hecho? Morgan tard ms en despertarse, y se desperez a la luz previa al amanecer. Qu has hecho, mi amor? susurr. No quera ser seor! Ni siquiera puedo dar estructura a mi propia vida. Cmo voy a darla a todo un clan? Morgan se ri. No es de extraar que mi madre estuviera encantada. Ahora est en mi casa, imponiendo orden... o creando algn orden. No te preocupes mi seor, conde de KilCreggar-FitzHugh susurr Morgan. Te ayudar. Zander la mir por encima del hombro. Ayudarme? La ayuda que me has dado esta noche me ha dejado con las rodillas flojas y apto para nada, salvo bordar con las mujeres de mi clan. Morgan volvi a rer. Ella haba sido la insaciable. Eso era cierto. Lo que no era cierto era que Zander estuviera dbil por todas partes, especialmente las piernas. Djame ver dijo, intentando apartar la manta. l se tap como si quisiera protegerse. Tengo deberes que atender, seora. Probablemente debera ver a los hombres de mi nuevo clan. Quieres robarme las fuerzas que me quedan? Quiero contest ella. l sonri.

Tambin tengo que poner a trabajar a las tejedoras. No te das cuenta de lo que has hecho? Qu he hecho? pregunt ella, deslizando una de sus manos por el muslo de l, sobre la rodilla y hasta el tobillo, por encima de la sbana. Has hecho que el traje que dise y encargu tejer para hacer los feile-breacan no sirva para nada, y ahora todas nuestras ovejas tendrn que ser esquiladas de nuevo y habr que cardar la lana e hilar, teir y tejer otra vez. Vaya, mi nuevo clan ir desnudo hasta que tengamos a punto los nuevos colores. Hasta entonces pueden vestir de FitzHugh observ ella, subiendo el dedo. Anoche no pareca importarles. He declarado la muerte al seor FitzHugh dijo Zander solemnemente. No permitir que mi nuevo clan se vista como el hombre al que debo matar. Yo jur matar a Phineas y lo har contest Morgan, levantando la mano que tena en la cadera de l. Oh, no, no lo hars. T te quedars en nuestra casa este invierno, dejando crecer a nuestro hijo y dndole a luz. No te dejar matar a nadie. No creo ni que te deje cazar. Ya ves lo mucho que significa para m. Zander! Vivo para cazar! Entonces buscaremos blancos vivos para ti. Te ests convirtiendo en un tirano y llevamos casados menos de un da. No creo que me guste. Nos hemos casado para siempre, mi amor, y slo llevamos medio da de esta vida. Me amoldar. Si necesitamos carne, puedes acompaarme a cazar. Acompaarte? Eres un credo, musculoso, testarudo, arrogante... Y guapo, no lo olvides interrumpi Zander. Los labios de Morgan se torcieron, y despus se ech a rer. Ja! La esposa se re de su nuevo marido. No creo que deba pasar eso por alto! Le hizo cosquillas y la hizo rer alegremente. Despus se puso serio. Te das cuenta de lo poco que te has redo desde que te conozco, Morganna? Es un sonido muy alegre. No haba muchos motivos para sonrer, mi seor, Zander KilCreggar-FitzHugh. Este nuevo nombre es muy engorroso, mi amor. No crees que es demasiado? Pedir que se recupere el de KilCreggar y lo adoptar si es tu deseo. Ella ya no se rea. Tena dificultades para controlar las lgrimas.

Oh... Zander tartamude, respirando superficialmente. Y tambin te hago llorar. Plato es el experto en eso. Crea que era el nico con ese don. Vamos, mi amor. No te eches a llorar. Creern que he abusado de ti, cuando ha sido al revs. Ella volvi a rerse. Yo no he abusado... de ti. No? Se ech atrs y se desperez, haciendo crujir la cabecera de la cama. Pues estoy bien agotado. Ser intil para mi rey hasta la noche. Puede que ni entonces. Y los hombres de tu clan? Quiero decir, nuestros nuevos hombres del clan. Qu van a pensar ellos si su nuevo seor se pasa el da en la cama? Zander levant la cabeza y la mir a los ojos. Un recin nombrado KilCreggar-FitzHugh puede beber ms que cualquier otro hombre. Vaya, pueden ponerle un ocano de whisky. Creo que lo demostraron anoche. Ninguno de ellos desea moverse antes de la noche. Creme. Zander? dijo ella. S? Esos hombres que vinieron a ti anoche y juraron lealtad, vendrn todos con nosotros? Qu pasa con el clan FitzHugh? Esos hombres ya eran mis hombres, Morganna. Han luchado a mi lado y han estado conmigo desde que alcanzamos la virilidad. No hay ni uno de ellos que no me siguiera. Si yo jurara lealtad al diablo, me seguiran. Me habra sentido insultado si no hubieran intentado seguirme. T tambin tienes seguidores? l arque las cejas. Soy un KilCreggar-FitzHugh, entiendes? Tengo una gran voz de orador. Doy discursos. Tengo seguidores. No pretenda insultarte susurr ella. T? Hizo una mueca burlona. Insultarme? Vaya, si no recuerdo mal, una vez me dijiste que mi tamao poda rivalizar con las nueces. Insultarme? Ella volvi a rer. Desde entonces he cambiado de opinin, seor. Zander sonri. Llegar a amar esta risa tuya, mi amor, de verdad.

La tena inmovilizada con la barbilla en su hombro y balancendola. Tena las manos por todas partes. Morgan hizo chasquear la lengua cuando lo atrap por debajo de la sbana, una vez ms. Pero qu pasa con los FitzHugh, Zander? pregunt. l levant la cabeza y suspir. No descansars hasta que Phineas deje este mundo, verdad? Muy bien. Me pondr mis nuevos colores y batallar con l. Despus volver. Ms vale que t tambin te prepares. Cuando vuelva no aceptar una dcil sumisin por tu parte. Esperar ser atacado de nuevo. Como anoche, pero ms. Puedes garantizarme eso, cuando vuelva? Hablo en serio, Zander contest ella. l suspir otra vez. No te has trabajado la conversacin de la maana despus, Morganna, porque no has mejorado nada. Mi hermano Ari ha jurado llevar a Phineas ante la justicia. Yo he jurado lo mismo. No aceptar la idea de justicia de Ari, a menos que se ajuste a la ma. Podemos volver ya a ser unos recin casados? Quera decir... el clan FitzHugh intentar recuperar las tierras? Por qu habran de hacerlo? Ests hablando de mis hermanos, Morganna. Estn tan arrepentidos como yo por la destruccin del clan KilCreggar. No hubo uno solo de nosotros que no estuviera en la ltima batalla. Luchamos. Matamos. Lo celebramos. No intento causarte afliccin, slo deseo que sepas que sentimos remordimiento, pesar y culpabilidad. No sabamos que debamos estar arrodillados suplicando perdn. Ahora lo sabemos. A Morgan se le encogi el corazn, y el beb en su vientre se agit y a ella se le humedecieron los ojos. Parpade para retener las lgrimas. No quera perder ms tiempo con lamentaciones. Quera un futuro y, por una vez, era posible. Eres demasiado serio, Zander KilCreggar-FitzHugh. Espero que no tengas la intencin de pasarte as todo el da contest ella. l arque las cejas y sonri. Entonces, por qu lo provocas? Lo nico que he preguntado era si sera un problema para tus hermanos. El rey nos ha cedido la mitad de la tierra de los FitzHugh a nosotros. Creo que eso es suficiente para iniciar una guerra de clanes, no? Necesitas una leccin sobre el hombre con quien te has casado. Eso es todo. Lo tienes en poca consideracin. No s qu puedo hacer para cambiarlo. No lo s. Esto va a ser otro de tus soy el ms grande, guapo, magnfico, bien dotado y con don de palabra? brome Morgan.

No est mal que sea todas esas cosas. Tu falta de consideracin hara pedazos a un hombre ms dbil. Compadezco al pobre idiota que intente vencer a mi mujer. Zander... dijo ella, en tono amenazador. Oh, muy bien. Responder a tu pregunta. El clan FitzHugh no tendr ningn problema con mi posesin de la tierra. Fue gracias a mi destreza que ganamos la mayora de ellas, esposa. De hecho, gracias a mi espada se consigui poner en manos de los FitzHugh casi todo North Pitt Vale. Es decir, en realidad ya era ma. Ya era tuya. Cmo? Yo no batallaba slo para derramar sangre, mi amor. Lo haca por el botn. Coga tierras. Coga oro. Coga doncellas. Ella entorn los ojos. Ser mejor que sea broma, Zander KilCreggar-FitzHugh. Cuando has acabado de decir mi nombre, ya he tenido tiempo de inventar una excusa. Te estaba contando un cuento. No un gran cuento, pero un cuento. No me llevaba doncellas. Venan por propia voluntad. Ella le dio un puetazo en su musculoso estmago. l respondi sentndose y fingiendo un dolor digno de una espada. Morgan se sent con las piernas cruzadas y le observ. El rey los haba hecho salir de la catedral con un sigilo digno de la teatralidad de Zander. Slo estaba a media legua de la casa de piedra, perteneciente a un alcalde u otro funcionario. Era clida, tena una infinidad de criadas que rean, se daban codazos y prometan buenas porciones de comida y bebida siempre que lo desearan, y total intimidad. Ese fue otro de los regalos del soberano al nuevo seor del clan KilCreggar-FitzHugh. Era un regalo maravilloso. De verdad que no nos desean ningn mal? pregunt. Mi madre ya est en mi casa. Es que no me escuchabas antes? La dama de FitzHugh gobierna el castillo. Ya ha decretado que lo que he recibido es justo y correcto. Aparte de eso, tengo que decir que parte de mi tierra haba sido de los KilCreggar. Oh. No lo digas as. Cuando la recib no saba que fuera una traicin y un asesinato de la peor clase. Mi madre ha dejado el castillo FitzHugh mientras Phineas sea el seor. No volver mientras l permanezca all. Desea que lo sepas. Aceptar la muerte de Phineas? Phineas es su primer hijo, eso es cierto, pero tambin es un asesino y un profanador de inocentes. Aceptar la ley del clan. Ya oste a Ari anoche. l ser el seor. Phineas no lo ser ms. Y me oste a m, no? Hablaste mucho, Zander. No lo recuerdo todo.

l lade la cabeza hacia ella y arque las cejas otra vez. Phineas es mo, Morganna. No ir a ninguna parte, excepto al infierno, y all es donde lo pondr. He jurado justicia para el clan KilCreggar. Lo he jurado. Y mi juramento? Zander se sent, cruz las piernas y levant las manos. Morgan lo mir y l puso sus manos en las de ella sin dejar de mirarla. Cuando hiciste tu juramento, Morganna KilCreggar, eras una nia. No quedaba ningn hombre en tu clan. Se haba cometido una grave injusticia y no haba nadie que pudiera rectificarla. Juraste hacerlo. Juraste matar al seor. Es as? Ella asinti. Ahora hay un seor del clan KilCreggar, Morganna. Hay un hombre para hacer justicia. Hay un hombre que ha asumido tu juramento y lo cumplir. Tu juramento es ahora el suyo. Tu mano ser la suya. Tu puntera ser la suya. Lo comprendes? Ella entrecerr los ojos. Lo intento respondi. Eres una mujer, Morganna. Una mujer. No puedes cambiar tu nacimiento y yo no querra que lo hicieras. Adems llevas en el vientre el futuro del clan KilCreggar-FitzHugh. Vas a traer una vida al mundo, no una muerte. Llevas un beb en las entraas y ese beb fue concebido con amor, nacer con amor y conocer el amor. Y todo eso lo aprender de su madre. Su madre, Morganna. Habr tiempo para aprender sobre la muerte y el odio, pero desde el momento de su nacimiento, mi hijo conocer el amor. No conocer el amor de un asesino. Conocer el amor de una mujer. Su madre. T. Ni siquiera lo vea a travs de las lgrimas. Phineas FitzHugh es mo. Se har justicia. Tu juramento se cumplir y entonces devolver el mismo amor que mi hijo recibe. Lo entiendes ahora? Ella asinti. No hago juramentos a la ligera, Morganna, aunque t me hayas acusado de ello. Todo lo que te he prometido lo he cumplido, no? Ella asinti de nuevo. Ahora he jurado venganza para los KilCreggar. Y lo har. Confas lo suficiente en m? Ella parpade y dej que las lgrimas le resbalaran por las mejillas. Volvi a asentir. No confiaba en su voz. No te decepcionar, Morganna. Necesitas aprender muchas cosas, porque yo necesito algunas cosas de ti, mi amor. Necesito que aprendas a jugar y te olvides de la muerte. Necesito

que me ayudes a estructurar mi vida. Necesito que ayudes al escriba Martin a dibujar un emblema de dragn para nuestro clan. l no sabe poner sobre pergamino lo que yo veo en mi cabeza. Veo dos dragones... entrelazados, cada uno como una extensin del otro para siempre. Lo ves t tambin? Ella asinti otra vez. Tambin necesito que ayudes con el diseo del kilt que anunciaste delante de todos. Son cuatro franjas de color, todas del mismo ancho? Son dos franjas anchas con rayas finas, seguidas de dos colores en franjas anchas con rayas finas? Es un color de fondo, con tres colores ms del mismo ancho? No te das cuenta de los desbarajustes en los que me metes, no? Ella se ri, llor y gimi al mismo tiempo. Son tan raro como se senta. Necesito estas cosas de ti, Morganna, mi amor. Oh, Zander susurr. Tambin necesito otras cosas, Morganna. Ms? pregunt ella. Necesito tambin que me hables de tu amor. Nunca me lo has dicho. Espero y no desespero, y nunca has dicho que me amas. Me gustara orlo. Ahora. Oh, Zander susurr ella, y por alguna razn se ruboriz. Morgan no poda creerlo. Entraba luz del sol por la ventana y ella estaba sentada en la gran cama conyugal que haba presenciado su inmensa pasin casi toda la noche anterior. Estaba frente a la bella desnudez de su marido y ella estaba en el mismo estado de desnudez, y se ruborizaba? Morgan tuvo que tragar saliva. Te amo, Zander susurr. Te he querido desde que... no lo s seguro. Creo que te amo desde siempre. l sonri y la luz en sus ojos le hizo parecer exactamente igual al zafiro que Plato le haba regalado. Cundo me amaste? pregunt ella. Si no fuera tan tonto y hubiera adivinado tu sexo, dira que desde el momento que sal del agua y me preguntaste cmo haba perdido mi parte vital. La expresin de tu cara era tan respetuosa, Morganna! Casi me pavoneo por ah. O tal vez fue cuando vi tu cara cuando caste sobre m en la granja de las MacPhee. Debi de ser entonces. No lo s con seguridad. Ella levant los ojos al cielo y se los sec antes de volver a mirarlo. Nunca piensas en nada ms dijo ella.

S. Pienso en mi hijo. Me hace sentir bien, aqu. Se llev una de las manos al pecho. Cuando me di cuenta de que lo llevabas no puedo decirte cmo me sent. Quera bailar, cantar y gritar. Me asombra de verdad no haberlo hecho. Cundo lo supiste? pregunt ella. En cuanto llegamos a Castlegate. Tenas una expresin muy rara en la cara por un momento y al siguiente te tocabas el vientre. Casi me caigo del caballo de alegra. Fue en ese momento cuando lo supe. Cmo lo supiste? Qu te hizo estar segura? Se mueve. Patalea. El beb? Ya se mueve. S, pero no creo que sea raro. Han pasado casi cuatro meses, Zander. La noche en la habitacin? La noche de Sally Bess? pregunt, y no finga sorpresa. Estaba escrito en sus rasgos. Ella se encogi de hombros. No lo s seguro, Zander, pero creo que fue esa noche. Es lo que te peda y por lo que rezaba. No debera sorprenderme, pero me sorprende. No puedes estar sorprendido. Lo planificaste. Queras que sucediera. Me dices tan a menudo lo viril que eres, lo fuerte que eres, cmo te persiguen ms a ti las mujeres que a tus hermanos. Haces que parezca vanidoso. Ella arque las cejas, pero no dijo nada. Vio que se ruborizaba. Era muy enternecedor. Se aclar la garganta. Adems, eso no significa que podamos crear un hijo cada vez, Morganna. Esto es por lo que rec y lo que necesitaba, pero no lo garantiza. Es lo que planeaste y por lo que te has esforzado, Zander. No me engaars. Me lo dijiste. Incluso me dijiste que Ari te dijo que estaba hecho. Sabas lo que hacas, Zander. Me tendiste una trampa. Su risa burlona estaba repleta de disgusto. Te estaba llevando a mi lecho de matrimonio de la nica manera que saba. No creo que comprendas lo difcil que era para un FitzHugh llevar a un miembro del clan KilCreggar al altar. Crees que fue fcil? Deberas haberme dicho antes que sabas quin era.

l sonri amablemente. Lo supe cuando me contaste tu historia en Argylle. Pero no quera creerlo. Pero te lo creste? Morganna, llevas contigo un cuadradito de tela. Lo he visto muchas veces, desde la primera noche. Lo reconoc y despus lo supe. Me provoc agitacin en las venas y calor en el corazn. Saba que decas la verdad, Morganna. Incluso record los araazos y la sangre que tena Phineas. Tambin saba que mi clan necesitara pruebas. Me acord de Ewan. Consegu las pruebas. Necesit tiempo para que tejieran los trajes. Necesitaba tiempo para convencer a Ewan de que hablara. Tena que pedirle a Plato que lo organizara todo, porque tena otras cosas en que ocuparme. Cosas como amar a una mujer, y concebir un hijo. Ha sido un tiempo de mucho trajn para m, Morganna. No he estado slo ganduleando a tu lado como consorte. Y yo estoy muy impresionada contest ella. l baj la cabeza y la mir por debajo de las cejas. Y estoy perdonado? Por qu? Por tenderte una trampa. Por hacerte un hijo. Por obligarte a ir al altar. Quieres que te perdone por eso? S. Lo quiero. Ahora, por favor. Te quiero, Zander. Lo perdon todo en cuanto te vi con el traje KilCreggar. Creo que me desvanec. Eso es verdad, y fue muy femenino por tu parte. Plato te cogi. Eso tambin fue impresionante. Desvi la atencin de los de mi clan que queran matarme el tiempo suficiente para hablar con ellos. Te lo agradezco. Tambin le agradezco a Plato sus excelentes manos. Ha pagado su deuda. Puede volver con lady Gwynneth. Qu deuda? T le devolviste a su amada para que pudieran casarse. Te estar eternamente agradecido. Por eso te dio su anillo. No haba salido de su dedo hasta que te lo regal. Lo comprendo. Yo preferira morir que verte casada con otro. No te hizo dao al recogerte, verdad? Plato impidi que me hiciera dao, Zander. Me habra gustado ser yo. Tenas que hacer tu discurso. Lo hiciste bien. Espero que nuestro hijo tenga ese don. Yo preferira que tuviera la vista y la destreza de su madre con las armas. Escocia lo necesita. Escocia necesita ambas cosas, Zander.

l asinti. Es cierto. Ven. No fue una peticin, fue una orden. Zander se asegur de que lo hiciera, cogindola y retorcindola hasta que se sent sobre sus piernas, dndole la espalda. Por qu? pregunt ella. Para poder tocar el lugar donde est mi hijo. Con las dos manos le coga el bulto del vientre. Morgan sinti su aliento en los hombros mientras la abrazaba. El beb tambin reaccion. Se pregunt si Zander lo notara. Has pensado en un nombre para nuestro hijo, Morganna? susurr l por fin. Ella sacudi la cabeza. Debes dedicar tiempo a pensarlo. No dejes que mi madre te influya. Tiene ideas raras. Morgan se ri. El beb se agit. Deberas haber odo cmo ayudaba a la esposa de Ari con mis sobrinos dijo. Y si es una nia, Zander? Los FitzHugh no tienen nias. Los KilCreggar-FitzHug es posible que las tengan. Si llevas dentro una nia, habr hecho lo que mis padres y mis hermanos han sido incapaces de hacer. Eso tiene mrito, Morganna. Pero no permitas que mi madre le ponga nombre a la nia. Ha estado buscando una Afro... algo toda su vida. No deseo que mi hija lleve un nombre que nadie puede pronunciar. Morganna volvi a rerse. Podramos llamarla como su padre, Zandria. Tambin podramos llamarla como su to. Qu te parece Caesara? l gimi y se ech, hacindola caer con l, hasta que la tuvo encima suyo por completo. Entonces ser mejor que pensemos en una buena dote contest.

CAPTULO 30

Morgan y Zander pasaron dos das magnficos en la casa del funcionario antes de que acabaran. Fue una experiencia de aprendizaje maravillosa, en la que todo se dijo una y otra vez, en la que Morgan le comunic a Zander, verbal y fsicamente, su amor y l no le dej lugar a dudas de que la amaba.

Pero tena que acabar. Nada dura para siempre, a pesar de las palabras de Zander. Fue Robert el soberano quien lo acab. Requera la presencia del seor y la dama KilCreggar-FitzHugh en la gran sala y, entre muchas risas y juegos, fueron a saludar al soberano. Veo que la vida de casado te sienta bien, KilCreggar-FitzHugh! Lo dijo en voz muy alta en la sala. S contest Zander, y se inclin. Y t, seora. No haba visto jams una dama tan encantadora y satisfecha. Has disfrutado de tu respiro? Respiro? repiti ella. S. Es todo el tiempo que he podido mantener el orden en los campamentos, con la tienda de FitzHugh vaca y ninguna seal del escudero. Me temo que ha llegado la hora. Estoy preparada. Morgan busc sus puales, el cuchillo del dragn y toc los brazaletes de plata de las muecas. Zander la haba ayudado a vestirse, de modo que saba que todo estaba en su sitio. Me has entendido mal, seora. Robert el soberano la tom de las manos y se arrodill frente a ella. Los ojos de Morgan se abrieron mucho y mir a Zander para que la guiara. l arque las cejas y se encogi de hombros. El rey se puso en pie. Ha llegado la hora de que Morgan, el escudero, vuelva a las nieblas de las que vino. El escudero Morgan es una leyenda. Est en el corazn, en el brazo que sostiene la espada, y en la puntera de todo escocs en Escocia. All vivir. No puede sobrevivir como gemelo de la esposa de uno de los seores. No lo comprendes? Ella sacudi la cabeza. Mi vasallo, el seor KilCreggar-FitzHugh es un hombre rico. Es un hombre asombroso, capaz de liderar a las masas, aunque l diga otra cosa. Es un hombre notable. Su esposa tambin lo ser. No se me escapa el detalle de lo ntimamente relacionada que est con el escudero Morgan, especialmente si el escudero Morgan es tan caro de ver. Nunca pens... no crea que... lo siento, seor. No es culpa de nadie, Morganna. Es as y basta. Escocia necesitaba unificacin. Necesitbamos a un campen que pudiera vencer a los ingleses. Necesitbamos una fuerza avasalladora para unir a los clanes a fin de que yo pudiera hablar con ellos. T has sido todo eso. Nunca podr pagarte lo que me has dado, aunque lo intentar.

Sac una bolsita de piel de la banda de la cintura y se la tendi. A Morgan le temblaba la mano al cogerla, y cuando la abri vio una docena de puales en compartimientos cosidos por separado, todos con joyas incrustadas y empuaduras de plata. Se qued atnita. No puedo aceptar un regalo as dijo con voz temblorosa. Prueba el equilibrio. Sonri. El seor KilCreggar FitzHugh me ha contado lo importante que es para tu puntera. Hice que el mejor herrero de Escocia los diseara y los fundiera para ti. Prubalos. Morgan sac uno de su funda bordada. Cerr los ojos y lo sostuvo, moviendo la mano a un lado y a otro. Era asombroso. La empuadura pesaba lo mismo que la hoja. Abri los ojos. Es perfecto susurr. Muy bien. Le dir que te ha gustado. Crear hojas para el legendario escudero Morgan ha mejorado su reputacin cien veces. Morgan sonri. Gracias contest. Bien. En cuanto a tu plan, FitzHugh? KilCreggar-FitzHugh corrigi Zander. Robert sonri y agit la cabeza. Es engorroso, lord Zander. De... de verdad debo desaparecer? pregunt Morgan. Es lo mejor para Escocia contest el rey. Pero la gente seguir viniendo? Lo que has puesto en movimiento ya no puede detenerse, seora. Estar en deuda contigo para siempre. Te lo aseguro, si se necesita al escudero Morgan, mandar a buscarte. Te har llegar un mensaje a travs de mi leal noble y sbdito, el conde de KilCreggar-FitzHugh, y su encantadora esposa. Mis sbditos lo sabrn. El escudero Morgan viene cuando se le necesita. El escudero Morgan desaparecer, Morganna dijo Zander. No, lady KilCreggar-FitzHugh. Reaparecers como mi esposa en nuestro hogar. Mi nico pesar es que estaremos separados un tiempo breve mientras terminamos en Aberdeen. Ella deba de parecer tan confusa como realmente se senta. Si el amo del escudero Morgan desaparece tambin, entonces te asediarn en las puertas de tu castillo. Sabrn dnde encontrarte. Zander debe estar a mi lado. Ya se lo haba dicho. Por cunto tiempo? pregunt Morgan, tragando saliva antes de que nadie se diera cuenta de que estaba a punto de llorar. Para ser una mujer de pocas emociones,

acostumbrada a tenerse slo a s misma como compaa, estaba aprendiendo la sensacin de soledad. No se daba cuenta de lo desamparada que se senta, y ella y Zander todava no estaban separados. Veamos, ste es el plan... Morgan escuch a Zander, pero no le prest atencin. No poda. Todo su ser reaccionaba con dolor y no saba por qu.

El plan de Zander funcion a la perfeccin, lo que no era sorprendente. Pareca tener un don para idear y ejecutar planes. Morgan se situ sobre el escenario cnico, envuelto en la luz de las antorchas a travs de la niebla, y puso pual tras pual a los pies de Zander y el rey Robert. Agotaron todo su arsenal, los viejos y los nuevos con joyas. Se senta bastante desnuda slo con el cuchillo del dragn, pero Zander le haba prometido que le devolveran los puales, y l siempre mantena sus promesas. Eso lo saba. Despus se desliz entre las piezas cruzadas y se arrastr hasta el fondo, desapareciendo en el bosque, lejos del sonido de la voz de Zander. Oy todo lo que dijo sobre cmo haba conocido al escudero Morgan. Cmo le haban herido mortalmente con una espada inglesa en el vientre y no tena nada ms que hacer en este mundo que ver cmo se desangraba, mientras hombres escoceses perecan a su alrededor a manos de los Sassenach. Despus oy cmo, de la niebla, emerga un joven para rescatarlo. El escudero Morgan haba arrancado la espada de su vientre, haba curado la herida y despus se haba vuelto contra el enemigo y los haba exterminado a todos. Los odos de Morgan ardan al or la historia. Todo su cuerpo estaba encendido de rubor. A continuacin, los cuatro hermanos FitzHugh, Ari, Caesar, William y Plato, salieron de entre los rboles. Nuestro hermano no te confiara a nadie ms susurr Plato, al acercarse, mientras ella se asombraba al ver lo que le daba. Sostena una capa de lana negra, forrada de piel. Morgan no pudo decir nada. Las palabras se ahogaron en su garganta. No supo quin la ayud a montar, un caballo ms pequeo que Morgan, el caballo, pero igual de estable, ni supo quin tom las riendas para guiarla. Pero saba que Ari estaba en la retaguardia. Plato habl de ello cuando dejaron atrs el ltimo de los campamentos del soberano. Ari monta detrs. Como guardia. No queramos a nuestro peor espadachn a tu espalda, seora susurr. Espadachn? pregunt Morgan. l le sonri rpidamente desde debajo del tartn con que se haba envuelto la cabeza y los hombros. Ari es muy conocido por su destreza. Phineas no tiene nada que hacer contra l.

Espadachn? repiti ella. l suspir ruidosamente. Muy bien. Espada escocesa. Ari es el mejor con ella. Era eso lo que queras or? Ya sabes lo que me gustara saber, Plato. De hecho, si he dicho palabras sobre espadas y destreza, no era cierto. Decidimos en el ltimo momento quin cabalgara a tu lado, y quin guiara. Ari quera ir detrs. La destreza no tuvo nada que ver. Lo siento. No me tomes por tonta, Plato FitzHugh. Para qu los necesitamos? Slo charlaba. Para amenizar el camino. Ari es muy hbil con las armas, especialmente la espada escocesa. Antes era el mejor. Ya no lo es, pero eso ya lo sabes. El escudero Morgan tiene el ttulo. De todos modos, todos fuimos entrenados en esas artes. Aprendimos bien. Con una excepcin, por supuesto. Quin ser? pregunt Morgan. Quin? Yo? Me despellejas con tus palabras, Morganna. Quin entonces? Caesar? Eso explicara su posicin a mi otro lado, mientras William va a la cabeza. se es William, no? Caesar es el que va a tu lado, s. Fue fcil decidirlo. No tiene sentido de la direccin. De habernos guiado l, estaramos perdidos. Quin es, pues, la excepcin? Quin es el peor con la espada? Bien? Habla, Plato. Me has picado la curiosidad. No lo adivinas? Se ri burlonamente. Es tu seor, Zander. Me tomas el pelo. Zander es bueno. Te venci. Es tan bueno como t? pregunt. Bien... creo que compensara mi velocidad y precisin con su fuerza. Si pudiera conservar la espada, creo que me vencera. No lo s. Nunca nos hemos batido con espada. Slo porque yo me entromet para impedirlo. Plato! No hables tan fuerte. Hay gente. Lo s. Los veo. No me refiero a mis hermanos. Mi clan. El clan FitzHugh es grande. Es poderoso. Est enraizado en la tradicin. Nos contamos por miles. Muchos han odo la historia y estn de acuerdo con hacer justicia. Probablemente muchos ms lo han odo y siguen fieles a su seor,

porque as es como ha sido siempre. Hay muchos ms que no lo saben. No te preocupes. Lo sabrn y cambiarn de bando, con el tiempo. An pueden acosarnos los FitzHugh? Es eso lo que me ests diciendo? La voz de Morgan tradujo su desnimo. Apenas empezaba a sentirse femenina y calmada y a confiar de nuevo en la promesa de cada da. Volver atrs, al estado de alerta constante, no le pareca real. No he dicho nada de eso. Tienes una lengua rpida. No creo que me guste. Me alegrar de dejarte con Zander. A l siempre le hace falta que le azoten verbalmente. Hazlo a diario, para suavizar su cabezonera. Morgan no pudo evitarlo y se ech a rer. Recurdame que no discuta contigo. Te cae encima un buen rapapolvo. Eso es propio de las mujeres, por si no lo sabas. Dmelo a m contest Morgan en tono sarcstico. Bien, al principio, cuando las mujeres hablan, los hombres escuchan. Bueno, al principio, cuando las mujeres hablan, incluso los nios escuchan. Pero despus sucede algo. Las mujeres hablan, hablan y hablan. Pronto nadie las escucha. Todos se han cansado de escuchar. Las mujeres siguen hablando. Encuntrame una mujer vieja, seguir hablando. Encuntrame un hombre viejo, ser sordo. Lo ves? Lady Gwynneth tiene mis condolencias, creo contest Morgan. Otra sonrisa. Deberas dormir un poco. Nos espera una larga cabalgata. Zander me dijo que eran cinco leguas. Llegaremos a media maana. No con las vueltas que deberemos dar. Tenemos que mantenernos entre los rboles. Haremos nuestro propio camino. No podemos arriesgarnos. Morgan se qued estupefacta. No bromeabas? susurr. l blasfem tan bajito que casi no le oy. Estaba todo planeado, Morganna. No te preocupes. Tenemos hombres del clan FitzHugh y hombres del nuevo clan KilCreggar-FitzHugh en los caminos y el bosque, distrayendo la atencin con su presencia y haciendo ruido. Es que no escuchas mis palabras? Cules? Los FitzHugh hablis ms que ninguna anciana. No s por qu me molesto. Intento que no temas y tergiversas mis palabras. Volver a decrtelo. Escchame esta vez. Es un largo camino hasta tu nueva casa, nada ms. Tu trasero y tus piernas te dolern con el tiempo que pasars montada a caballo. Necesitars un trago de

whisky y un buen meneo para reanimarte cuando lleguemos. Los rboles ofrecen ms proteccin del sol. Por eso cabalgamos por el bosque. Qu sol? pregunt ella, interrumpindole. l ignor su pregunta y sigui. Estamos intentando mantener en secreto tu presencia. Es por nuestra seguridad. En cuanto se enteren de tu belleza, habr ms multitudes que las que cre tu fama. Eso es lo que deca. Lo que quera decir. Morgan volvi a rer. Despus se puso seria. Es peligroso? No ms peligroso que llevar a mi mujer. Oh. Perdona. Haba olvidado que ahora eras una mujer. Morgan le dio un manotazo. Chitn! William se volvi para hacerlos callar. Plato hizo un gesto de asentimiento a su hermano. Morgan le observ.

Casi de maana, se detuvieron. Amenazaba lluvia. Morgan la ola en el ambiente. Primero desmont William y despus Caesar. El FitzHugh rubio desat un gran bulto de la silla y se lo entreg a Morgan. Este vestido es para Lady KilCreggar-FitzHugh, seora. Zander lo ha preparado. Esperaremos a que te cambies. Por qu no puedo seguir as? pregunt ella. Fue Ari el que contest. Es demasiado arriesgado. El escudero FitzHugh es muy conocido. Tambin saben que ahora es un KilCreggar. Los sentimientos son muy fuertes en las tierras altas, seora, casi tanto como los lagos sin fondo. No puedo cambiar eso. Ninguno de nosotros puede cambiarlos. Lo que intenta decir Ari es que estamos cansados de vernos la cara y de estar en compaa de muchachos. Una mujer encantadora har ms agradable el viaje, y las leguas pasarn ms deprisa. Plato dijo Morgan en un tono de advertencia. Qu? contest l inocentemente. Ari respondi.

Plato bromea con las cosas serias. Ya sabes por qu. Nos quedan cuatro leguas por recorrer. Con una mujer tenemos ms posibilidades de llegar sanos y salvos. Conozco a mi clan. Conozco el alcance de su odio. Conozco los riesgos. Todos los conocemos. Zander, sobre todo. Por eso te ha preparado este bulto. Las lgrimas hacan que Ari se difuminara mientras Morgan lo miraba. Asinti. Hay otra razn, Morganna dijo Plato, a su lado. Es otra broma? pregunt ella, mirndolo. No, aunque me hayan acusado de bromista, esta vez slo digo la verdad. Mi hermano desea que todos sepan que eres su esposa. Se te viste con respecto a esa posicin. T no lo entiendes. Zander es el ms rico de los FitzHugh. No haba de ser as. Naci con una vena mercenaria que nos falta a los dems. Ha desafiado y conquistado y competido, y ha sobresalido en todo. Los botines que tiene en su casa te asombrarn. Es cierto, no bromeo. En esto no, al menos. Tambin sabe negociar intervino William. Si te gusta algo de lo que tiene, te lo hace pagar caro. Incluso a sus hermanos. Especialmente a sus hermanos. Pronto se har de da dijo Ari. No habr mejor momento para que te cambies. Ve. Te esperaremos. Las lgrimas amenazaban ms que la lluvia mientras Morgan desmontaba, coga el bulto e iba hacia los rboles con l. La emocin no era por sus palabras. No era por las lujosas ropas que saba que Zander le haba dado. Era por cmo saba que se sentira. Morgan se desabroch las muequeras, acariciando los cierres de cada una, y las vio difuminadas por la humedad. Era como si las dejara atrs para siempre, Nunca ms lucira un feile-breacan, lanzara puales en una competicin o vencera a un contrincante. Suspir, se pas los brazos por los ojos para secarlos y puso firmes los hombros. Se estaba poniendo ridcula. Escocia todava no era libre, y el escudero Morgan poda ser necesario de nuevo. Era tonta de sentirse tan afectada por un cambio de ropa. Mientras se despojaba del traje de campen FitzHugh y lo doblaba respetuosamente, la sensacin se convirti en certeza. El escudero Morgan desapareca y lady Morganna iba a sustituirlo. Ya no era una ilusin. Era la verdad. Lo haba sido desde su nacimiento. Era una mujer. Siempre sera una mujer y supo que no volvera atrs. Zander y el beb la haban cambiado demasiado. Se quit el vendaje del pecho y extrajo de l el retal de tartn KilCreggar. El uso diario haba desgastado el pequeo retazo de tela y los lados estaban deshilachados y perdan hilos de lana. No le import. Lo amaba igualmente. Morgan se lo llev a los labios con reverencia antes de volver a ponerlo en el vendaje. Despus fue a ponerse las tupidas medias de lana que l le haba dado. El cuchillo del dragn no se sostendra bien en una pieza tan femenina. Siempre lo haba llevado metido en el calcetn. Saba cul era su objetivo, pero tambin conoca su poder. El cuchillo del dragn era

demasiado valioso para estar metido en un calcetn. Se at el pual al muslo con el vendaje del pecho, directamente sobre la media tupida que le haba dado Zander. Haca que sus curvas femeninas parecieran peligrosas. Se pregunt qu pensara cuando la desnudara. El temblor que le recorra todo el cuerpo no era culpa de la humedad, ni de la noche, ni siquiera del fro. Era por la idea de que Zander la viera como era. Suspir ruidosamente. No era el escudero Morgan, al fin y al cabo. La camisa de satn y la sobrecamisa que la acompaaba tenan lazos de tonos rosa para cersela al cuerpo. Las manos de Morgan temblaban cuando se ataba las cintas en un lacito por debajo de los pechos. Tena problemas con los pechos, tambin... qu sensacin! No era de extraar que las mujeres llevaran cintas, satenes y lazos, pens. La haca sentir deliciosamente libre... y perversa. Zander le haba dado una ropa interior de tejido de lino. Le llegaba a los tobillos. Probablemente tuvo que encargarla especialmente, pens, pasando las manos sobre el material en la cintura, antes de llevarse las manos a las caderas y balancearse ligeramente. El lino se desliz sobre sus extremidades como si lo hubiesen derramado sobre ella. Decidi que era una sensacin extraa, pero muy agradable para querer que acabara. Un poco de luz del amanecer se filtraba entre la neblina del bosque, alrededor de ella. Agradeci aquella pizca de iluminacin al levantar el vestido. Zander le haba regalado un abrigo de terciopelo, de un azul tan oscuro que pareca negro. Morgan saba que sera parecido al tono de los ojos de Zander. No lo dud ni un momento. Contuvo el aliento y lo despleg y lo sacudi. El mismo bordado se haba hecho en los bordes del terciopelo. Antes de ponrselo ya saba que le gustara. No estaba decepcionada. El terciopelo tena un dibujo de enrejado en el dobladillo, siguiendo la lnea del corpio, as como en la parte exterior de cada manga. El lino de la tnica interior llenaba los huecos. Morgan acab de atarse las mangas antes de ceirse un cinturn de filigrana a la cintura, que ajustaba el vestido al cuerpo. Unas florecitas unan el cinturn, dndole flexibilidad. Zander haba incluido un espejo de plata y un peine. A Morgan le temblaban tanto las manos que tuvo dificultades para atarse el cinto y deshacerse la trenza. Despus de peinarse los cabellos y soltarlos sobre los hombros, cogi el espejo. Zander le haba dicho que era la mujer ms hermosa que haba visto. Poda ser cierto. Morgan entorn los ojos. Eran grises, como siempre. Tambin estaban rodeados de unas pestaas marrones y espesas. Siempre haba pensado que su madre y Elspeth eran hermosas. Era un gran placer ver que ella tambin lo era. Zander tambin le haba regalado unos zapatos de mujer. Hechos con piel blanda y cosidos con puntadas en el interior para mantener a raya la humedad. Parecan tan frgiles e insustanciales como ella se senta. Estuvo a punto de ponerse las botas encima, pero se detuvo. Las botas del escudero Morgan pertenecan a un varn. Los nuevos zapatos de piel pertenecan a lady

KilCreggar-FitzHugh. Suspir y se irgui con su nuevo calzado, sabiendo que sentira todas las piedras en los pies, y probablemente tambin todas las hojas de brezo. Lo ltimo que Zander haba incluido era una estola de encaje, tan finamente elaborada que poda pasarle a travs de la alianza cuando montara. Morgan la sacudi y se tap la cabeza con ella. Lo tena todo cuidadosamente guardado en el fardo cuando se acerc a donde aguardaban los FitzHugh, sobre sus caballos, soltando el aliento contra la niebla en el aire de la maana. La dama se acerca. Por fin. Me temo que Plato minti sobre tu rapidez brome Caesar. No tanto contest Morgan. Slo he tenido que asegurarme de que estaba todo bien atado. Soy novata, ya lo sabes. Qu? Est todo bien? El hombre de delante chasque la lengua. Qu te pasa, Will? pregunt Ari. Morgan mir y vio el asombro en la expresin de William. A pesar de que era su cuado, se ruboriz. Creo que has dejado sin habla a nuestro hermano, lady Morganna. Eso no sucede a menudo con un FitzHugh. Creme. No estoy sin habla. Estoy decidiendo qu palabras utilizar. Plato se dio un manotazo en la frente. Ser mejor que te pongas la capa, seora. Creo que mi hermano necesita descansar. De qu? pregunt Morgan. De la belleza de tu presencia. Antes no menta. Eres una visin para acelerar cualquier viaje. Morgan se ruboriz an ms. Le entreg el fardo a Caesar y se acerc a su caballo. Vamos. Deja que te ayude. Mis hermanos han perdido la lengua y el seso con tu cambio de apariencia. No puedo decir que no me parezcas asombrosa. Nos har ms fcil el viaje, aunque nos pueden abordar por otra razn, ahora que lo pienso. Fue Ari quien le puso las manos en la cintura y la levant. Morgan ni siquiera le haba odo moverse. Si no lo dejis de una vez... todos, volver a ponerme el feile-breacan. Os lo advierto dijo Morgan. No puedes. Lo tengo yo coment Caesar. Se lo voy a hacer pagar murmur William. Qu? pregunt alguien.

Morgan estaba montada en su caballo y se movi para acercarse la falda a los tobillos todo lo posible. Llevaba ms ropa que antes, pero se senta diferente. No se atrevi a mirar a ninguno de ellos cuando acab y mantuvo la mirada firme sobre sus manos. Bueno, mi hermano Will deseara haberte visto antes, y es mucho ms grande que yo contest Plato. Puedo responder por l. Vamos. Nos queda mucha distancia por cubrir, amenaza lluvia y mi hermano ha perdido medio seso con tu belleza. Yo no he perdido el seso protest William. El hermano ri y Morganna se ruboriz an ms.

CAPTULO 31

El ataque sobrevino cuando entraron en un pequeo claro en el que apenas caban cinco caballos. Morgan se haba adormilado cuando el caballo a su lado se sobresalt, hacindola resbalar hacia un lado antes de que pudiera reaccionar. Entonces supo que los zapatos no servan para nada ms que para estar de pie sobre un suelo alfombrado. Piedras y terrones de tierra le araaron las plantas de los pies cuando se agach y busc el cuchillo bajo la falda. Morgan no era la nica que estaba en el suelo. Los cuatro FitzHugh estaban echados, de pie o a punto de estarlo para mirar el cuerpo que alguien haba dejado tirado en su camino. Morgan tuvo tiempo de ver que estaba tapado con la tela de los KilCreggar, y de contener el aliento horrorizada antes de que formas de color azul y verde, cubiertas con el tartn, comenzaran a llover de los enramados. Si hicieron ruido, no se oy sobre la humedad que cubra el suelo y el zumbido en sus odos. Morgan vio cmo rodeaban a los hermanos FitzHugh y a los vencidos y capturados, sin que nadie dejara escapar ni un grito. Se acab tan silenciosa y rpidamente como haba empezado y, salvo un hilo de sangre en el crneo de Caesar, la emboscada se llev a cabo sin incidentes. Los hermanos FitzHugh fueron atados y colgados de manos y pies en unos largos palos. Morgan los ignor y se arrodill junto al cuerpo que haban utilizado como proyectil. Todo a su alrededor se entumeci. Lo hizo aposta. Incluso el beb en su vientre se calm mientras se esforzaba por escuchar poco, ver menos y no sentir absolutamente nada. Slo haba un traje KilCreggar en circulacin que ella supiera. Lo haba llevado l en su propia boda haca menos de quince das. Lo saba. Los hermanos tambin deban saberlo, porque no hubo ningn movimiento aparte del suyo cuando apart el tartn. Era un mueco de paja. El alivio la hizo llorar, y Morgan retuvo las lgrimas tanto como pudo, ignorando el torbellino de emocin que la asaltaba de vez en cuando. Las manos le temblaban visiblemente cuando volvi a colocar el tartn, tapando la silueta.

No es l? Morgan sospech que era Ari quien lo preguntaba. No mir. Todava mostraba demasiada emocin. Neg con la cabeza. Gracias a Dios. No. Da las gracias a tu anfitrin, Robert MacIlvray. Es a l a quien debes agradecrselo. El nombre vibr a travs de su conciencia tanto como el tono burln de las palabras. Morgan haba decidido quin recibira primero el cuchillo del dragn mientras l segua hablando. Al dueo de ese traje le gustara ver a la mujer. Me han mandado para transmitir la invitacin. Ha sido muy fcil, debo aadir. Morgan lade la cabeza hasta que pudo ver al dueo de la voz. No fue una visin reconfortante. Robert MacIlvray era tan grande como Zander, con ms carnes y con una barba llameante que haca juego con su pelo. Su madre no haba tenido muchas posibilidades, pens. No puedo hablar con la sangre en la cabeza. Destanos. Volva a ser Ari el que hablaba. El gran hombre de cabellos rojos se ri. Tendr sangre KilCreggar en mis manos cuando llegue al infierno, Aristotle FitzHugh. Igual me da aadir sangre FitzHugh a ella. Aristotle?, se maravill Morgan. Llmame por mi nombre, Robb, y acaba con esto. Ests retrasando una escolta. S el nombre que te dieron al nacer. Me gusta ms mi versin. No ests en posicin de discutir, no? Es ste el escudero? Morgan dej la mano suelta sobre el bulto del cuchillo mientras el hombre se volva para mirarla desde arriba. Destanos Robb. Esto no es ms que un grupo de escolta. l volvi a rerse. Y yo soy Adonis. Ella es el escudero. Tambin es una belleza. Se parece a su hermana. Al menos como era antes. Me gusta. Morgan palp los dragones entrelazados antes de ponerse de pie. Le observ mientras l la miraba antes de incorporarse totalmente. No le gust nada su mirada. As que... ste es el escudero FitzHugh. Soy su hermana contest ella. Oh. No lo creo. S perfectamente quin eres y lo que eres. Phineas tambin lo sabe. Lo supo en cuanto te vio.

Morgan levant la barbilla. Tambin he odo decir que llevas un hijo. Es cierto eso? Destame, Robb, o por Dios que...! MacIlvray levant una mano y las palabras de Ari se interrumpieron. Morgan no apart los ojos para ver e! porqu. Segua calibrando a su contrincante. Y bien? Es as? pregunt en el silencio que sigui. Ella asinti. Excelente. No se me ocurren mejores noticias para transmitir a mi seor. Vamos, muchachos. Meted a los FitzHugh en Reaver Cave. Que perezcan o se liberen solos. En cualquier caso, yo ya tengo un trofeo para llevar a mi seor. Lo est esperando. Si le tocas un solo cabello...! Esta vez era la voz de Plato. El gesto de Robb MacIlvray fue el mismo, con el mismo resultado. Morgan se trag el exceso de saliva de su boca y esper que no se notara. Si vosotros, FitzHugh, tenis ms deseos de gritar, yo empezara a contener la lengua. Quedan dos por amordazar, o puedo dejarlos como estn. Vosotros mismos, muchachos. Hablaba con Caesar y William, pero sus ojos no se haban apartado de ella. Adems, para qu iba a hacerle dao? Es mucho ms valiosa viva. Especialmente con un hijo en el vientre. Por qu? susurr Morgan. No lo adivinas? Se carcaje. No era de placer, sino para fastidiar. El seor Phineas ahora es un proscrito en las tierras altas. Eso no es muy agradable para un seor tan poderoso. Es culpa vuestra, pero no ser siempre as. No es un proscrito en Inglaterra. Ni mucho menos... all seguramente ser alabado y festejado, e incluso le pondrn sobre un pedestal. Se call y nadie dijo nada. Especialmente si les lleva lo que el rey Sassenach desea ms que nada. A qu te refieres? Morgan ya conoca la respuesta. Bueno, Phineas le llevar el campen del soberano. Escenificaremos una demostracin de sus... sus habilidades. Todos sabemos lo que suceder entonces, no? El corazn de Morgan dio un salto al darse cuenta de lo que l pensaba hacer. Iba a echar a perder todo lo que Zander y el rey de Escocia haban conseguido y ms. Y... y si me niego? pregunt en voz baja. Entonces la sangre del propietario de ese tartn caer sobre tus manos, no las mas. Le indic el mueco que tena a sus pies.

Si tocas un solo cabello de la cabeza de Zander, ser...! La amenaza de William tambin fue interrumpida. Morgan lo observ tan desapasionadamente como pudo. Imagino que no desean tener el uso de la palabra para liberarse. Qu tontos, no te parece? Ella lo mir un largo rato y despus apart la cabeza. Ponedla sobre una montura. Cualquier montura. Estoy seguro de que Phineas no rechazar un buen caballo, sobre todo teniendo en cuenta que proceden del establo de los FitzHugh. Se ri de su propia broma. Desamordzalos dijo Morgan. T no das las rdenes, muchacha. Las doy yo. Y yo tengo muy mala puntera de repente respondi ella. Tal vez sea por l. Mi destreza viene y va. Es una lstima, de hecho. l la mir con atencin. Ella le sostuvo la mirada. No necesito mucho ms para tener un sitio en el infierno, mujer. Matar a unos pocos FitzHugh desleales no lo empeorar, comprendes? Mira, ltimamente me he encontrado muy mal contest Morgan. Puede que no sea capaz de sostener un arma sin que me caiga. Maldita mujer! Desamordzalos y despus destalos contest Morgan con calma, frente a la agitacin creciente de l. Si hago eso, es como dejarlos libres! Morgan esper, mirndole sin parpadear. No lo har, mujer. Son FitzHugh en tierra FitzHugh! Ya me tienes a m. Ya tienes a Zander. Desata a los otros y djales marchar. Yo no negocio con una mujer. Raramente paso tanto rato hablando con una. Se volvi y empez a gruir rdenes. Meted a los FitzHugh en la cueva. S, desatadlos! Llevaos a todos los hombres necesarios para custodiarlos. Yo me encargo de la mujer. Puedo ocuparme de cualquier mujer. Morgan sinti que se le aflojaban los hombros momentneamente cuando l hizo lo que le haba pedido. No crea que lo hiciera. Esper hasta que los hermanos y todos los hombres del clan excepto dos salieron del claro. Ahora traedme ese tartn KilCreggar que habis usado de forma tan perversa.

Yo no acepto rdenes de una mujer. No montar ni cabalgar dcilmente sin l. Estoy a punto de darte un puetazo en la cabeza, eso es lo que voy a hacer. Y te arriesgars a estropear mi puntera? pregunt ella dulcemente. Qu rey malgastara su tiempo viendo a una mujer escocesa vulgar y sin destreza, especialmente una con un hijo en el vientre, como t pretendes presentarme ante l? Me temo que Phineas lamentar esta maana. No creo que fuera consciente de ello cuando me mand. Recibir rdenes de una mujer? No lo olvidar nunca. No lo creera, si no estuviera aqu. Estaba desnudando el mueco de su feile-breacan mientras hablaba, retorcindolo de cualquier manera para quitarle el traje gris y negro. Segua murmurando sobre su locura cuando enroll el material en un fardo y se lo lanz. Morgan lo atrap sin problemas, lo abraz y se lo llev a la nariz para respirar profundamente su aroma. Lo nico que oli fue lana mojada. Lo que haba empezado como un trayecto de cinco leguas se convirti en un viaje de un da a travs de un pas implacable. Morgan se agarr a la crin del caballo con una mano y sostuvo el fardo de ropa con la otra. Empez a llover antes de medioda y ella lo agradeca cada vez que el pelirrojo Robert MacIlvray blasfemaba. Le oy maldecir el tiempo, el barro, las colinas resbaladizas, la locura que le haba hecho dejar a los hermanos FitzHugh desatados y, sobre todo, se ceb con ella. Morgan tuvo dificultades para disimular la sonrisa cuando l la mir tras una sarta de blasfemias especialmente horribles. Saba a dnde la llevaban. El nico lugar donde Phineas todava estaba a salvo. La llevaban a la fortaleza de los FitzHugh, el propio castillo negro. El castillo de los FitzHugh haba sido el hogar de los seores FitzHugh desde que era posible recordar. Ella lo haba visto de pequea. Lo haba memorizado. Haba rogado tener la posibilidad de ir exactamente a donde la llevaban, y encima la escoltaban. De no haberlo estropeado todo, le habra dado las gracias a Robb MacIlvray. Zander haba intentado cambiarla. Casi lo haba conseguido. Todo su cuerpo le dola cuando pensaba en l. Morgan domin todos los lugares que le dolan, uno por uno, hasta que no qued ms que el ardor justo debajo del corazn. Zander deba de haber perdido su traje KilCreggar. No significaba necesariamente que Phineas lo tuviera en su poder. Phineas poda haber encargado uno. Poda haber robado ste. Poda haber cientos de explicaciones para que el traje KilCreggar estuviera en su poder, adems de que retuvieran a Zander.

De hecho, Zander poda estar todava al lado del rey, totalmente inconsciente de que su plan se haba torcido. Cuanto ms cabalgaban, y cuanto ms lejos iban, ms se convenca de ello. El dolor se le alivi y saba por qu. Algo del traje que tena en el brazo la haba inquietado desde el momento en que lo haba recibido. Algo no estaba bien. Por fin Morgan cay en lo que era, y le fastidi haber tardado tanto en darse cuenta. No era el traje de Zander. No poda ser. La tela que tena entre los dedos era demasiado basta. No era de la misma calidad que habra esperado del telar FitzHugh, aunque antes no lo hubiera reconocido nunca. Si Morgan se hubiera serenado antes habra comprobado con la mirada lo que ahora estaba sospechando con el tacto. No pareca que contuviera ni un atisbo de verde ni de azul. Morgan saba que Zander haba hecho tejer el suyo con esa diferencia. No era el feile-breacan de Zander. Despus de todo, Phineas no tena en su poder al hermano menor. De haber tenido a Zander habra estado cortejando la muerte. Se habra ganado una muerte segura con ese error. Morgan saba que el cuchillo del dragn segua atado a su muslo, senta su poder, su objetivo, y supo por fin por qu se lo haban dado. Iba a matar a Phineas con l. La tormenta no haba amainado cuando llegaron a la puerta del castillo FitzHugh. Morgan levant la cabeza y mir entre la cortina de lluvia. Levant las manos para apartar un poco la capa mojada de su cabeza, haciendo visera para ver. Toda su roca negra se alzaba sobre el lecho rocoso con cuyo material se haba construido. El suelo estaba empapado y la lluvia rebotaba al caer, creando una niebla de gotitas alrededor de las pezuas de los caballos. Escuch cada paso, y entonces los caballos cruzaron el puente levadizo y sus pezuas resonaron en el silencio. No haba ni un alma a la vista. El castillo FitzHugh pareca tener tres pisos, con almenas, torres de guardia y arcos en todos los lugares donde entraron. Cruzaron un patio con establos. Era grande como el de Argylle, aunque resultaba difcil asegurarlo. Los elementos, la noche y el lecho de roca se mezclaban. Decidi que tal vez era ms grande. Cruzaron ms puertas. En cada una, se levant una portezuela que despus unas manos invisibles volvi a cerrar. Morgan domin los escalofros. El recinto era una estructura formidable situada tras unos muros de fortaleza. Pareca tener tres pisos y slo estaban en el patio interior. Estaba construido con roca negra, aunque se haban esforzado en hacerlo ms acogedor con persianas de madera montadas a los lados de largas y estrechas ventanas y estandartes colgados sobre las puertas de roble de doble hoja. El caballo se par frente a esas puertas. Morgan esper. Robb MacIlvray desmont profiriendo ms de una maldicin. Despus se acerc a ella. No le pregunt si necesitaba ayuda, simplemente la agarr y la baj.

Ella se balance sobre la madera negra, aferrada a su fardo de tela, y probablemente sus piernas no la habran sostenido de pie, pero el tacto de l era demasiado aborrecible y desconcertante. Como lo era la sensacin de soledad del patio. Decidi que por su tamao poda rivalizar con el patio de Argylle, pero sin ningn criado a la vista an pareca mayor. l la dej en los escalones de la entrada y se apart. No se fue muy lejos. Morgan mir las puertas de roble cerradas y volvi a estremecerse. Se dijo a s misma que no era nada, y que significaba menos. La capa empapada de lluvia no daba calor precisamente, se era el problema. Ech la cabeza atrs y mir; se desat la capa forrada de piel y la dej caer a sus pies. Robb MacIlvray no se lo impidi. Se limit a mirarla. Desenvolvi el traje KilCreggar sin mirar abajo, se envolvi con l y entr en calor al momento. Ignor al hombre que tena al lado, ya no le importaba que la mirara. Era una KilCreggar. Estaba envuelta en el gris y negro de los KilCreggar y estaba en el umbral del enemigo, a punto de clavarle un cuchillo en el corazn. Estaba cumpliendo su objetivo. Era una idea reconfortante. El estandarte que tenan encima de ellos tena un solo dragn. Morgan lo mir con atencin un momento antes de volver a mirar abajo. La puerta se abri desde dentro y no slo la mitad, sino ambas hojas. Tuvo una sensacin de espacio, mucho espacio, y despus la acompaaron escaleras arriba a una gran sala. MacIlvray la cogi del codo y la oblig a subir los escalones y entrar en la habitacin. Morgan observ que a cada lado haba una criada sosteniendo la puerta, aunque las dos parecan cansadas, sucias, gastadas, y no levantaron la cabeza. Morgan sigui mirando enfrente. La sala era enorme. Haba dos largas mesas para banquetes colocadas en interseccin, con bancos a ambos lados. Haba candelabros hechos con cuernos de animales en las paredes, cada uno con una antorcha apagada. En el extremo de cada mesa haba una silla enorme, que pareca un trono, con una cabecera de cuernos de antlope. Haba un fuego encendido en la pared opuesta, que volva la habitacin demasiado clida y hmeda despus del fro glacial del que vena. Morgan vio cmo sala vapor de su propia ropa mojada e intent ver a las figuras en las sillas ms alejadas. Supo quin era cuando Phineas FitzHugh se levant lentamente para recibirla, y a su lado tena a su hermana, la arpa, Elspeth. Morgan se trag la sorpresa y se prepar. Elspeth pareca enferma, pero ella siempre pareca enferma. Tena la piel ms plida que de costumbre y pareca haber perdido el ltimo mechn negro de su masa de cabellos gris mate. Le llegaba a la cintura y pareca que hubiera hecho un esfuerzo por cepillrselo. Estaba tan esqueltica como siempre. Elspeth segua pareciendo ausente y angustiada, y algo ms. Tambin pareca un poco asustada. Morgan sinti que un nervio le palpitaba en la mejilla. Hola, Morganna dijo Phineas por fin. Djala marchar dijo Morgan escupiendo las palabras. Por qu iba a hacer algo tan poco hospitalario? Scala de aqu o no negociaremos nada. Entendido?

Mor... ganna? La voz de Elspeth tembl al pronunciar el nombre, haciendo que sonara raro. Tal vez slo se lo pareci porque no lo haba odo de labios de ella desde haca mucho tiempo. Morgan apret los labios y despus se ri burlonamente. No tenemos nada que decirnos, bruja. Nada. Sal de aqu. Eres Morganna, no? Morgan se puso rgida. Guardaste el traje. Guardaste el feile-breacan ceremonial, no? Todos estos aos lo has tenido t. Lo escondiste. Me lo ocultaste. Me dejaste robar a los muertos para tener un traje que vestir cuando t siempre tuviste uno. Elspeth asinti vigorosamente. Era un secreto. De padre. Me lo prometi... No recuerdo exactamente lo que me prometi. Pero volver a buscarlo. Eso me dijo. Y has dejado que lo tenga este monstruo? Morgan levant la voz a pesar de cmo intentaba controlarse. Entorn los ojos. Era para ocultar cualquier indicio de emocin. Monstruo? No, Morganna. Me da cosas, lo ves? Elspeth levant el brazo del que colgaba un brazalete de plata. Pareca incongruente en su brazo huesudo y junto a la manga rada. Ests loca dijo Morgan sin ninguna entonacin. Lo estoy? La voz de Elspeth tembl y despus se call. Morganna no se movi. Hermanas, hermanas... por favor. Phineas hizo chasquear la lengua para emitir un sonido castigador. Si Morgan hubiera podido ponerse ms rgida de lo que estaba, lo hubiera hecho. No os he invitado aqu para celebrar una reunin familiar, aunque ser entretenido cuando lo permita. Tenemos que planear un viaje. No tenemos mucho tiempo. Tenemos menos del que crees habl Robb MacIlvray, al lado de Morgan. Qu significa eso? pregunt Phineas. Iba escoltada por tus hermanos. Cules? La voz de Phineas fue brusca al preguntarlo. Todos. Todos? Salvo Zander. l sigue en el campamento del soberano.

Mis hermanos no conocen la lealtad. Suspir. Ahora conocers la sensacin, no? Lo dijo sin dirigirse a nadie en concreto. A Morgan volvi a palpitarle el nervio de la mejilla. Dej a tus hermanos desatados cuando nos fuimos. Qu? Por qu? Estn custodiados. Mis hermanos son fuertes por separado. Unidos son imparables. No quiero que se derrame sangre FitzHugh. Ni una gota. Ya conoces la norma. S. Entonces por qu me desobedeciste? Es una mujer muy persuasiva, seor. Mucho. Phineas la mir con su mirada azul y fra. Morgan se la devolvi. Debe de serlo contest l por fin.

CAPTULO 32

Haz ensillar caballos, Robb. Ocpate de ello. Ya. Si llevabas alguna delantera a mis hermanos, la has perdido viajando con una mujer. No es una mujer cualquiera, seor, y si me he retrasado ha sido por el mal tiempo. Tus hermanos se encontrarn con lo mismo. Phineas sigui mirndola. No es verdad, Robb. Es una mujer. Con un don, pero slo es una mujer. Ya lo vers. Es dbil... y es tonta. Morgan arque las cejas, pero no dijo nada. Es verdad, y lo sabes continu l. Una mujer fuerte no estara aqu. Habra muerto antes de aceptar el trato. No es tonta? Una mujer lista no habra dejado el campamento del soberano con una guardia de slo cuatro hombres. Ests en tierra FitzHugh, eres enemigo de los FitzHugh y soy el seor de los FitzHugh. Sigo al mando de las fuerzas y la lealtad de los FitzHugh. Lo repito para que no te equivoques. Eres dbil y no tienes mucho seso. Parece un defecto de familia. Morgan no dijo nada. Dej que su silencio respondiera por ella. l se burl de ella y despus la mir por encima del hombro.

Ve a ensillar los caballos, Robb. Prepara vituallas. Rene a los hombres leales del clan que estn ocultos en las salas. Partiremos en cuanto podamos. Tenemos un regalo que entregar al rey Sassenach... por mucho que deteste a ese bastardo. Morgan se neg a darle la satisfaccin de una respuesta cuando MacIlvray sali de la sala, regresando por donde haba venido. Creas que me arrodillaba ante el bastardo porque se lo mereca? Bueno, nete a las filas de los FitzHugh desleales con sus habladuras y sus ilusiones. S qu bando tiene la fuerza y el poder. Lo saben todos los hombres. Tambin saben cul es el castigo. La muerte. No es agradable. No es civilizado. Lo he visto de primera mano y he elegido. Levant un hombro y luego lo dej caer. He escogido el gobierno de los ingleses por una razn. No quiero morir. Elijo la vida ante la muerte. Entonces, por qu me has secuestrado? pregunt Morgan en voz baja. Debera haberse mordido la lengua porque el azul glacial de los ojos de l se apacigu un instante. Ella supo por qu. Por qu la haba engatusado para que hablara. Eres el billete de mi libertad, muchacha... mi pase fuera de este pas y para recuperar el poder. Puede que hayan puesto precio a mi cabeza, pero qu habitante de estas tierras me har dao cuando tenga al escudero Morgan del clan FitzHugh? Y qu rey me dar la espalda cuando posea el medio para ridiculizar y arruinar al enemigo? El rey de Escocia? Morgan volvi a responderle con el silencio. l sonri imperceptiblemente. Perdemos el tiempo con palabras cuando deberamos estar preparndonos. Bebe. Come. No tendrs mucho tiempo de hacerlo despus. Indic una mesa lateral, apoyada contra una pared. Morgan no apart la mirada. Es por tu bien, muchacha, porque no te gustar cuando te obligue a hacerlo. Ya no me gustas ahora contest ella. l se ri. Eso no importa. Tenemos un largo camino por delante, tienes un beb que proteger y dar a luz y tenemos un rey al que impresionar con tus habilidades al final del viaje. Se frot las manos. Deja marchar a la bruja contest Morgan. El movimiento de las manos se detuvo, pero las mantuvo unidas sobre el estmago. Por qu iba a hacer una cosa tan tonta? A veces tengo mala puntera. Viene y va. Y tu hermana tiene mucha carne que perder si lo intentas. Morgan no se movi. Elspeth s. Volvi la cabeza y mir a Morgan como si no la viera.

Morgan se encogi de hombros de forma casi imperceptible. Me tienes a m. No necesitas ms. Djala marchar. Creo que me gusta ms donde est. Por qu? Para poder violarla otra vez? Morgan vio a Elspeth por el rabillo del ojo pero no se atrevi a moverse y mirar en su direccin. Ay, mujer, la ests confundiendo. Ella cobra por sus favores ahora. No tiene nada que ver con violaciones. La has tomado? Otra vez? El ceo de Elspeth estaba cambiando mientras Morgan segua hablando en un tono de voz bajo y neutral. No fue suficiente pegar, matar y violar una vez, FitzHugh? Todava no ests satisfecho? No pongas palabras en mi boca, mujer. No me gusta. Pues deja marchar a la bruja. No la necesitas. Eso tampoco lo he dicho contest l. Y la necesitas? No para lo que t has querido decir. La necesito para controlarte. Creo que es fcil de entender. A pesar de tus palabras, conozco la verdad. Habla de poca cosa ms que de su nio. Sin duda t tambin. Y no he tocado a tu hermana. No me gustan los deshecho de otros hombres. Ella se vende ahora. Me contagiara la viruela. Djala marchar entonces. No tiene mucho a lo que volver. Elspeth no se puso plida al or esas palabras, se puso cenicienta. Morgan intent ignorarla, pero la mirada atnita de la mujer junto a Phineas le estaba llegando a la mdula. Qu le has hecho a su casa, Phineas? No era mucho, pero era todo lo que tena. No me digas que tambin la has arrasado... Morgan hizo chasquear la lengua despus de acabar y esper que la pausa que haba hecho deliberadamente surtiera efecto. Saba que era as porque de los ojos estupefactos de Elspeth empezaron a resbalar lgrimas hacia las mejillas. Hubo un incendio susurr Elspeth en tono angustiado. Le incendiaste la casa? pregunt Morgan. No quera dar nada por las buenas. Tuvimos que arrancarle el traje que llevas en las manos despus de que se volviera a meter en ese tugurio para recogerlo. Mujer estpida, arriesgando la vida por un pedazo de tela. se parece ser otro defecto de los KilCreggar, eh?

Morgan trag saliva, pero la sinti seca como la ceniza cuando le baj por la garganta. Elspeth haba vuelto a entrar en su casa incendiada para salvar el feile-breacan gris y negro. Estuvo a punto de volver la mirada hacia su hermana, pero saba que no podra soportar el sufrimiento que estaba evitando mirar. Ser mejor que hagas traer rpidamente tus caballos, Phineas susurr. Por qu dices eso, mujer? respondi l, empleando el mismo tono de susurro. Porque ests a punto de recoger lo que cosechaste. Elspeth? Bastardo! Elspeth reaccion a su indicacin. Su grito y el movimiento que hizo para aporrear a Phineas dio a Morgan el tiempo que necesitaba. Se arrodill y busc el cuchillo. No le ayud maldecir la ropa de mujer, ni el impulso de haberse envuelto en la tela de los KilCreggar, pero lo hizo de todos modos. Estaba perdiendo un tiempo precioso para coger el pual y era culpa suya. Solo tena un instante hasta que Phineas dominara a su hermana y no pensaba perderlo. Enseguida se oy un ruido atronador, tan fuerte, tan abrupto y tan intenso que los cuernos de los candelabros vibraron. Hubo un momento de silencio provocado por la sorpresa. Entonces Elspeth sigui gritando. Se oy otro retumbo. Han entrado en el patio! Robert MacIlvray grit eso mientras corra para dejar caer un pestillo del tamao de un rbol sobre la doble puerta. Por qu no haba guardias, como haba ordenado? Los haba! No vinieron por ah, como esperbamos, sino por detrs! No tena hombres suficientes para eso! Los muy despreciables! La maldicin de Phineas provoc ms gritos de Elspeth y Morgan logr coger el cuchillo. Casi estaba otra vez de pie cuando se oy otro retumbo, ste ms fuerte y ms alto, que hizo temblar tanto el suelo que se sinti ms segura en cuclillas. Estaban invadiendo el castillo. Por el ruido que hacan, ya estaban en las grandes puertas de roble del recinto. Morgan mir a Phineas desde su posicin cerca del suelo. Haba cogido el cuchillo, pero haba tardado demasiado. Phineas tena a su hermana frente a l. Cgela, Robb! grit utilizando a la hermana como escudo. Sus palabras rebosaban frustracin y rabia y se mezclaban con los alaridos de Elspeth, que resonaban por las paredes. Necesitamos al escudero! Negociaremos con ella!

Emiti un sonido ahogado al final de sus palabras. Lleg otro golpe que desprendi material del techo y del suelo, como una lluvia. Morgan se aclar los ojos con el dorso de las manos, parpadeando para librarse del polvo y los escombros. Los brazos de Robb MacIlvray eran tan fuertes como parecan cuando la agarr por detrs y la levant con facilidad del suelo. Bien! Ya la tienes! No la dejes! No la dejes! Elspeth ya no chillaba. Araaba y pegaba a Phineas. Morgan no poda ayudarla. Estaba por encima del suelo y los brazos de MacIlvray no le dejaban espacio ni para respirar. Atac ciegamente y le cort en el brazo. Entonces la dej caer. Phineas no haba mentido sobre su posicin, al fin y al cabo, y los ojos de Morgan se abrieron mucho al ver la cantidad de hombres armados que se precipitaron dentro de la sala desde todos los orificios que pareca haber. No podis vencerlos, idiotas! Son demasiados! Coged al escudero! Coged a la mujer! Pararn cuando vean que la tenemos! Phineas tena problemas para hablar por culpa de la furia de Elspeth, que se retorca en sus brazos. Morgan intent esconderse. Tir sillas y taburetes a los hombres. Despus corri y se golpe contra el primer hombre que encontr, pero utiliz un movimiento para abrirse camino fuera de la sala, exactamente en el momento en que la puerta cedi. No le result fcil llegar a ella y perdi el feile-breacan KilCreggar cuando alguien intent agarrarla tirando de l. A sus espaldas, oy que el roble se astillaba y el sonido de la batalla con espadas, escudos y otras armas. Morgan no vacil. No poda. No sera objeto de negociacin para que Phineas escapara de la justicia. Se abrieron puertas para dejarla pasar, que se cerraban en cuanto haba cruzado el umbral. Vislumbr a una criada de refiln. No le haba dicho Zander que Phineas maltrataba a sus criados? Torci los labios tristemente mientras corra. Sus criados parecan estar devolvindole el tratamiento. Por aqu! Otro siseo, otra puerta abierta y Morgan esper a que se cerrara detrs de ella antes de seguir. Haba ganado distancia y tiempo, y un dolor en el costado por la carrera. Desgraciadamente estaba totalmente desorientada. Se volvi. La mujer que la haba ayudado acababa de desaparecer detrs de un tapiz. Un cuerpo golpe la puerta, doblando el pestillo mientras ella miraba. Morgan jade y ech a corre otra vez. El castillo era un laberinto de salas, cavernas y habitaciones comunicadas entre s. Una habitacin llevaba a la otra, y de ah a una tercera. Nada pareca igual. El corazn de Morgan lata con fuerza en sus odos. Se par para tomar aire. No pareca que la persiguiera nadie. Dnde ests, Phineas?

El grito sofocado era de Zander y proceda de algn lugar por encima de ella. Morgan encontr una puerta, entr en una sala y no supo por dnde seguir. Si le has tocado un solo cabello a mi esposa... un solo cabello...! Oh... has venido... a matarme de todos modos. Qu... importa lo que le haya hecho... o cunto... haya disfrutado? Phineas resollaba al hablar, pero sus palabras seguan siendo brutales. El rugido con que reaccion Zander era de dolor. Hizo que los pies de Morgan volaran. Ya no le importaba si corra en la direccin correcta; slo saba que tena que salir para que Zander la viera. Dnde ests, Phineas? grit Zander otra vez. Morgan tuvo que girar el pomo de la puerta con ambas manos y se encontr afuera, en medio de la furiosa lluvia. Sus ojos les encontraron fcilmente. Estaban en una almena entre las torres, dos pisos por encima del suelo, y con cada estocada de las espadas suban un poco ms. Morgan estaba directamente debajo de ellos, pero separada. Se acerc al muro, mir a ambos lados de la roca negra y a la niebla sin fin. No haba nada que pudiera usar, ni asideros, ni escalones, ni escalera. No pareca haber ninguna forma de llegar a ellos desde su posicin sin volar. Sus dedos acariciaron el cuchillo del dragn que todava tena en la mano, inspirndose en el extrao poder que posea cuando volvi a mirar arriba. Los combatientes se haban apartado de su visin. Tuvo que retroceder hasta un ngulo que le permitiera ver. No oa cmo avanzaba la batalla, no saba dnde estaban los dems hombres del clan: lo nico que vea era a Zander y a Phineas. Se le cort la respiracin, pero la recuper al mirar. Zander era un guerrero. Phineas no. Pareca que el resultado ya estaba decidido cuando Zander arrincon a Phineas contra una almena, lanzando estocadas sin parar, haciendo mella en el escudo de Phineas lo bastante fuerte para volverlo cncavo. Pero no estaba satisfecho. Morgan vio cmo una y otra vez Zander golpeaba a Phineas, utilizando el brazo izquierdo para infligir ms dao. Con un golpe pareci que ya era suyo, y entonces el seor se escap hbilmente, rodando por las almenas para eludir el castigo. En aquel momento Morgan vio al pelirrojo Robb MacIlvray. Estaba en una torre sobre Phineas y Zander, y directamente en su lnea de visin. Tena el arco tenso, y no apuntaba a Phineas. Morgan se apuntal y lanz el cuchillo del dragn directamente al ojo de Robb. No supo qu la haba delatado ni por qu Zander se volvi, pero sus ojos se abrieron de horror cuando l recibi el cuchillo en el escudo, en el mismo momento en que sus ojos se encontraron. Zander! No! Estaba gritando cuando el arco de Robb MacIlvray se solt mandando una flecha detrs de la pared de piedra, donde ella no poda ver. Phineas y Zander desaparecieron y tampoco hubo

ninguna seal de vida de Robb. A Morgan le entr el pnico. El miedo le puso el corazn en la garganta, y empez a respirar dando grandes jadeos que le producan dolor. Despus ech a correr. Tena que encontrar la forma de llegar a ellos, y los pasillos no eran de gran ayuda. Morgan corri por ellos, destrozndose las plantas de los pies con los zapatos de mujer y golpendose con todas las puertas de roble que se encontraba por el camino, antes de coger el pomo con las dos manos y abrir apenas una rendija de la puerta para poder cruzarla. Estaba perdida. No haba criadas sin rostro para guiarla, ni manos invisibles que abrieran y cerraran puertas. Tena los ojos cegados por las lgrimas, los pulmones le ardan y su nariz era una masa de tejido embozado. Pero no par de correr. Lleg a una puerta doble, igual que la de la entrada. Aquello era absurdo. Su mente la rechaz casi antes de posar sus ojos sobre ella. No estaba en la gran sala con mesas de banquete, ni estaba fuera, en el porche. El castillo FitzHugh tena otra puerta, idntica a la principal. Cogi una manilla y tir. Nada. La puerta se abri y arrastr a Morgan; Zander estaba all, tirando de ella con la fuerza que haba usado para abrirla, y la hizo caer de rodillas. Morganna! Su voz de orador no haba perdido ni pizca de volumen, pero no le import. Estaba en sus brazos, contra su pecho, con las piernas rodeando su cintura, las manos en sus hombros y palpndose la espalda en busca de una flecha, y le daba besos en la cara sin parar. Oh, Zander... mi amor! Zander! No pudo emitir ningn otro sonido de alegra, porque l le tap la boca. Su risa era tan fuerte como las lgrimas que resbalaban por la cara de ella mientras lo examinaba y no encontraba nada. l no la dejaba separarse lo suficiente para verlo y verificarlo. Tena sus brazos alrededor de los suyos, las manos en su nuca y se estaba asegurando de que estaba viva con todos los movimientos de sus labios sobre los de ella. Siento interrumpir, pero fuera hace un tiempo infernal y ests bloqueando la puerta, seor Zander KilCreggar-FitzHugh. Perdonad la intromisin. Ya veo que es tu dama. Nos quedaremos aqu, aguantando los elementos y esperaremos. No, muchachos? Robert el soberano est aqu?, se sorprendi Morgan. Se ri y el movimiento hizo el vaco entre los labios de Zander y los suyos. Zander levant la cabeza. Los ojos azul medianoche buscaron y encontraron lo que buscaban. Empez a temblar y despus enterr la cara en el cuello de ella; apenas poda contenerse para no sollozar. Morgan lo abraz, lo acun y esper. Dios Santo, Morganna... tema no llegar a tiempo. Has llegado a tiempo susurr ella.

Phineas... es el diablo. Toma...! Despus de todo lo que te promet! Despus del horror que fue tu infancia. Nunca haba sentido tanto miedo como cuando mis hermanos volvieron sin ti. Nunca. No me han hecho dao, Zander. l respir hondo y sorbi por la nariz ruidosamente. Ya no tena escalofros, pero an temblaba. Levant la cabeza. Morgan esper. Es verdad? pregunt. Es verdad. Lade la cabeza. Gracias a Dios. Volva a abrazarla y era imposible ver nada excepto la piel de su cuello y una oreja. T tampoco ests herido? pregunt. l neg con la cabeza. Su cabello castao claro le roz la cara con el movimiento. Cmo? Quin? He visto volar la flecha... empez, pero la interrumpi. Ha sido al escudero Morgan a quien has visto, seora! El escudero Morgan hizo justicia para el clan FitzHugh! Todos lo hemos visto! No es as, muchachos? Era el rey quien la haba interrumpido, utilizando todo el timbre de su voz atronadora para la multitud que tena detrs. Zander se volvi al mismo tiempo que Morgan levantaba la cabeza de su hombro. Haba un mar de hombres FitzHugh en el paseo, detrs de la puerta, y todos esperaban pacientemente a que ella y Zander dejaran de obstruir la entrada para acceder. Morgan sonri y escondi la cara otra vez en el hombro de Zander mientras los vtores suban de volumen. S! Ha sido un gran tiro! Desde aquella torre! Nuestro escudero Morgan detuvo al viejo, al seor FitzHugh, amante de los Sassenach, de un solo golpe, y la flecha le ha atravesado el cuello. Nunca haba visto nada igual! No es as, muchachos? Hubo una respuesta correcta a eso, aunque el rugido de vtores pareci un sonido indeterminado. El rey hizo un gesto con el brazo. Y tambin MacIlvray! Todos hemos odo lo culpable que era, no? Fue justo y correcto que el escudero Morgan tambin le diera. Todava est boca abajo en el patio, debajo de nosotros. se tambin ha sido un gran tiro. Quin sino el escudero Morgan podra haber realizado esos tiros? MacIlvray tiene un cuchillo con una empuadura con dos dragones, bien hundido en el pecho, Y todos sabemos quin es el propietario del cuchillo! El escudero Morgan! Lo veis? No nos ha dejado, compaeros! Viene cuando se le necesita. Siempre acudir cuando se le necesite. Los ojos de Morgan buscaron los de Zander. Has sido t quien ha lanzado el cuchillo? T? repiti.

Siempre ests dudando de tu marido. Soy un buen lanzador. Lanzo cuchillos. Tu cuchillo del dragn antes era mo, recuerdas? Adems, lanc con la mano izquierda... por debajo del hombro. Arque las cejas varias veces. He estado practicando. Condcenos a la sala grande, KilCreggar-FitzHugh. Me apetece probar el aguamiel del nuevo seor! Mejor an, traedme a Ari FitzHugh! Ari? susurr Morgan. S contest Zander. Todos. Perdieron poco tiempo, salvo para reunirse con nosotros. Fue una suerte. No podran haber tomado el castillo ellos solos. Necesitamos muchos hombres para levantar el piln de delante de las puertas. Avanzad y jurad fidelidad a vuestro rey y soberano. Tengo suerte de tenerte al frente del poderoso clan FitzHugh. Acepto tu alianza con Escocia. Dnde est? Empujaron a Ari entre la gente cercana a la galera. Resollaba de cansancio cuando cruz la puerta y fue a arrodillarse a los pies del soberano. Como nuevo seor del poderoso clan FitzHugh, juro mi lealtad, y la de mi clan, a mi justo y verdadero rey dijo solemnemente. Despus se puso de pie y se dirigi a los hombres. Que quede constancia de que los FitzHug amantes de los Sassenach ya no existen. Un hombre del clan FitzHugh es un verdadero escocs. Ahora y siempre! Hubo otra ovacin salvaje al final del discurso. Adelante, FitzHugh, demustranos tu hospitalidad. Srvenos tu aguamiel, hasta que agotemos tus provisiones. Prepranos una cena! Hemos venido cabalgando y sin tiempo para comer. Mis hombres estn sedientos! Estn hambrientos! El rey pas un brazo alrededor de los hombros de Ari y empez la procesin por las salas. Pero Zander no los sigui. Se qued apoyado en la pared, con Morgan abrazado a l, y antes de que pasaran muchos hombres, sus hermanos, Caesar, Plato y William, formaron un semicrculo frente a ellos, ocultando su abrazo. Morgan ni se enter.

EPLOGO

1323 d.C. Cuntanos otra vez la historia del escudero Morgan, padre, por favor. Ya la he contado una vez esta semana. Peddselo a vuestra madre. Pero madre no tiene una voz como la tuya. Adems no la cuenta bien. Cuando la cuenta, el escudero Morgan es una muchacha. El fastidio del segundo hijo, Robert KilCreggar-FitzHugh, resultaba evidente.

Morgan tuvo que morderse el labio para no echarse a rer. Y qu mal habra en eso? pregunt la bonita, alta y morena muchacha, levantando la falda con un gesto elegante mientras se acercaba a la chimenea. Las mujeres pueden lanzar cuchillos tan bien como cualquier hombre. Vaya, apuesto a que madre puede ganar a cualquier hombre, incluso a padre. Zander levant las manos, derrotado. No vale la pena competir, Aphrodite, cario. Tu madre siempre me vence. Tiene mejores manos. Pero es una mujer! se quej Robert. Es cierto, y doy gracias a Dios por ello. Zander se call y se aclar la garganta. Os he contado alguna vez la historia de cuando el escudero Morgan me ayud a salvar a vuestra madre del diablico seor de los FitzHugh amante de los ingleses? Sentaos. Os la contar. Yo prefiero or lo de la escaramuza Killoren-Mactarvat, en que el escudero Morgan clav flechas a todos los escudos de los guerreros! Zander levant los ojos al cielo y Morgan ri. Se call cuando esos ojos azul medianoche captaron su mirada. Oh, no se quej Robert. Ya estis otra vez. Nunca oiremos esa historia. Calla! La muchacha dio un codazo a su hermano. Estn enamorados. Algn da yo tambin tendr un amor as. Zander se estremeci y volvi a mirar a su hija, y Morgan vio que su expresin se ablandaba. Oh, tienes mi palabra, hay un hombre para ti en el mundo, cario. Lo han creado slo para ti. Creme. Conozco el tema. Tendr que ser muy alto se burl Robert. Es cierto contest Zander. Tendr que ser alto, fuerte y virtuoso. Y tendr que ser escocs. No olvides guapo intervino Morgan. Tendr que ser extremadamente guapo si quiere ganarse la mano de mi bella Aphrodite. Eso tambin est claro. Morgan vio que su hija se ruborizaba con las palabras del padre. La haca an ms encantadora. Tena casi trece aos, era delgada como un junco y alta como su madre. Tambin daba unas puntadas perfectas en todos sus tapices, saba pintar y tena una mano excelente cuando se trataba de llevar la casa KilCreggar-FitzHugh. No vas a hablarnos del escudero Morgan se quej Robert.

Te lo juro, Robert, cada da que pasa te pareces ms a tu madre cuando la conoc. Mira, haba un tiempo en que nunca sonrea. Ni una vez. Siempre estaba seria, siempre pensando en una cosa y slo en esa cosa. Era imposible sacarla de ah... o casi. Qu era? Su segundo hijo varn, Garrick, habl levantando la cabeza de su libro. Yo, por supuesto contest Zander. Zander... dijo Morgan, en tono medio amenazador. Oh, bueno. Estaba empeada en una guerra de clanes. No haba ni un pice de blandura en ella. Ni siquiera se daba cuenta de que ya haba encontrado al hombre que estaba hecho para ella. Tuve que demostrrselo. Se puso muy terca con eso. Mucho. Robert suspir ruidosamente. Cundo vas a hablarnos del escudero Morgan? pregunt. Zander se ri y se aclar la garganta. Morgan lo mir y no pudo reprimir la sonrisa. Si algo le gustaba era hablar con su gran voz de orador. Se inclin sobre el pergamino que estaba enarenando antes de mandarlo. Hizo girar el gran anillo que llevaba colgando de una cadena al cuello. Inclin la vela y ech un poco de cera. Despus sopl hasta que obtuvo la consistencia correcta para sostener el smbolo del dragn entrelazado encima. Ya llamara a un mensajero ms tarde. Tenan noticias. El beb que llevaba no esperara quince das ms para nacer y la madre de Zander no deseara perdrselo. Esa mujer tena la promesa de Morgan de que podra poner nombre a todas las muchachas. Morgan sacudi la cabeza. La madre de Zander siempre se sala con la suya, y lo haca slo con una sonrisa dulce, una corriente continua de palabras amables y un abrazo carioso. Venid aqu, nios. Tengo que contaros una historia, una de sangre, dolor, guerra y victoria. Es una historia que se contar siempre. Es la historia del escudero Morgan. Garrick dej la pluma, Robert se inclino hacia delante en la silla, Aphrodite cogi su cesto de costura y se sent al lado de su padre, e incluso el pequeo Rory se acerc a ellos a gatas. Morgan mir a Zander coger al pequeo y ponrselo en el regazo antes de volver a sentarse. Estaba en su elemento. Era una noche de niebla, mucho antes de que vosotros nacierais. Antes de que Escocia fuera su propio pas. Entonces estbamos sometidos a los ingleses. Eran tiempos oscuros. Tiempos de sufrimiento. No haba hombre de un clan en la tierra que no hubiera estado sometido desde haca aos al yugo de la tirana de los Sassenach. Qu es tirana? pregunt Garrick. Calla! protest Robert. Las leyes y normas de los ingleses. Ni siquiera nos permitan llevar armas. Aunque s por qu dijo Zander.

Por qu? pregunt Garrick. Nos teman. Un buen escocs con un arco vale por diez ingleses. Un escocs con un pual vale por seis con una espada. Lo saban y por eso nos dejaban sin ellas. Nos mantenan en la pobreza. Incluso tenan leyes que prohiban que luciramos nuestros colores. Nos hacan pagar impuestos para ellos. Se llevaban a nuestras mujeres. Nos pusieron bajo el gobierno del rey ingls. Era ms de lo que ningn buen escocs poda soportar. Qu pas esa noche de niebla? pregunt Robert. Zander solt un suspiro y Morgan volvi a sonrer. Robert se pareca mucho a ella en temperamento, aunque fsicamente era como su padre a esa edad. Tambin era mortfero con cualquier arma que le pusieran en las manos. Siempre lo haba sido. Mejor an, ya haba alcanzado en altura a su hermana, y acabara alcanzando o excediendo la de Zander. Era suficiente para enorgullecer a cualquier madre. Morgan pens que su corazn explotara de orgullo. Este muchacho tiene tanta paciencia como un alce en celo dijo Elspeth desde su mecedora. Tena un chal sobre los hombros y una taza de caldo en las manos. Morgan le sonri. Elspeth ya no se mova mucho ltimamente, pero ya tena una edad y era de esperar. Est demasiado mimado. Y quin es en parte responsable de eso? pregunt Zander desde su corrillo de nios. Los labios de Elspeth se torcieron. Morgan tuvo que apartar la mirada. Todos saban que el muchacho tena la adoracin de su ta. Haba sido as desde que naci. Sin embargo Elspeth los adoraba a todos y le deca a Morgan que no poda esperar a que naciera el nuevo beb. Lo reconozco, Zander. Lo he consentido. Lo mec cuando lloraba y lo mec cuando dorma. Seguira hacindolo si no fuera tan grande. No os podis imaginar lo reconfortante que es. S, nos lo imaginamos, Elspeth. Nos lo imaginamos. Elspeth y Morgan se sonrieron, y fue en completa comunin y aceptacin. Zander se aclar la garganta. Por dnde iba? La noche de niebla, la batalla, la herida! exclam Robert. S, bien... yo haba recibido una herida de espada y no me quedaba nada por hacer en la vida ms que ver cmo mi sangre manchaba el suelo, cuando de la niebla surgi un muchacho, el ms osado y fuerte que os podis imaginar. Me arranc la espada, impidi que siguiera sangrando y despus se volvi hacia los ingleses soltando un grito horripilante. Tena un cuchillo del dragn en la otra mano, uno igual al que tiene vuestra madre colgado de la pared junto a su retal de tela KilCreggar, all. Todos miraron donde sealaba Zander. l esper en una pausa teatral. Los labios de Morgan se torcieron de nuevo. Cuando se trataba de relatar una historia Zander no tena rival.

Bueno, el escudero Morgan sac su cuchillo y se volvi hacia los Sassenach y los aniquil. Los elimin a todos. Nunca haba visto nada igual. Zander interrumpi Morgan, y todos la miraron excepto Rory. l ya estaba adormilado en brazos de su padre. El rey cuenta la misma historia contest l a la defensiva. No la adornes demasiado. l sonri, y aunque ella lamentara los cabellos grises y las arrugas alrededor de sus ojos azul medianoche el corazn se le ensanch como siempre. Zander KilCreggar-FitzHugh segua siendo un hombre muy guapo. Siempre lo sera. Nada de lo que pudiera decir lo adornara, cario. Morgan qued atrapada en su mirada. Reconoci la sensacin y se ruboriz an ms que su hija antes, cuando Robert se quej otra vez con el mismo tono de fastidio. Ya estn otra vez dijo. FIN