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Facultad de Derecho Pontificia Universidad Catlica de Chile

Florencia Mac-Auliffe

Marco Institucional en las economas latinoamericanas A lo largo del tiempo, el hombre se ha preguntado cmo hacer ms eficiente la asignacin de los recursos escasos, para as poder tener un mayor producto interno por habitante, en otras palabras, qu hacer para aumentar la tasa de crecimiento. Muchos autores sostienen como fuente del crecimiento el stock de capital humano, las innovaciones y avances tecnolgicos y otros que buscan proponer algo distinto; ven como fuente esencial del crecimiento de una economa un marco institucional que establezca reglas del juego claras y restricciones para los gobernadores en la forma en que aplican las polticas econmicas. Estos autores proponen la teora institucional del crecimiento. Ya D. North nos daba una definicin de institucin, compuesta de dos partes, que dice as: Las instituciones son las reglas del juego que existen en una sociedad, o ms formalmente, son las restricciones ideadas por los hombres para moldear las interacciones humanas1 () un conjunto de reglas, procedimientos y de normas de conducta- morales y ticas- concebidas para restringir la conducta de los individuos en aras de maximizar la riqueza o el bienestar social 2. Estas definiciones pueden ser tiles al momento de buscar un significado para el desarrollo institucional, concepto que hasta el da de hoy no tiene sus lmites claros. Nos adentraremos en el anlisis de las economas latinoamericanas, que muy bien les sienta el dicho Latinoamrica es Macondo, dado que no hay teora alguna que parezca suficientemente sustentada en alguno de los procesos experimentados por las naciones de habla latina. Por qu las economas latinoamericanas, en la mayora de los casos, parecieran estar ms estancadas que algunas economas de Europa o la de Estados Unidos? En este ensayo trataremos de responder esta interrogante analizando tres casos de economas de Latinoamrica. Argentina que a inicios del siglo XX se mostr eficiente y con altas tasas de crecimiento, en algn momento pareciera que se ha quedado estancada. Una explicacin es que el diseo institucional en el cual se aplicaron reformas contundentes en materia econmica, no era coherente con el calibre de tales reformas. Tambin influy el poder que ciertos sectores de la sociedad, que ejercieron presin obteniendo beneficios concentrados para ellos, pero costos dispersos para toda la sociedad argentina. Por ejemplo, en tiempos de Carlos Menem, se presenci una mala organizacin del gobierno (marco institucional) lo que llev a que se hiciera casi imposible el equilibrio de las cuentas fiscales de cada provincia, tambin se presentaron altos ndices de corrupcin dada la influencia que ejercan los partidos tradicionales en la definicin de los mrgenes institucionales. Se realizaron privatizaciones de empresas pblicas, que desde el punto de vista econmico es una buena poltica, pero el inconveniente es que sta vena acompaada de poca transparencia, lo que hizo difcil la aprobacin pblica al programa de reformas.3 Estos y otros factores nos demuestran que por muy buenas que sean las reformas, las cuales pretenden alcanzar mayores tasas de crecimiento econmico, no pueden ser fructferas si no hay una base slida y consistente, donde impere la transparencia y lmites claros tanto para las autoridades que ejercen las polticas econmicas, como los privados que actan en la economa cuya actividad agregada tiene un impacto significativo en el producto interno de un pas. Si no se tiene un marco institucional claro y tampoco se observa un desarrollo institucional, entendido en este punto como reformas que aspiren a la transparencia de los actos del gobierno y las empresas, a la descentralizacin equitativa del poder (que no hayan minoras con influencia directa sobre la determinacin de las reglas del juego) y otras que vayan en la misma direccin de purificar y sanear las falencias del sistema institucional vigente; tampoco
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ROSENDE Francisco. Las instituciones en el crecimiento econmico. 2008. p. 25 dem 3 Cfr. ROSENDE Francisco. Las instituciones en el crecimiento econmico. 2008. p.42

ser posible un mejor aprovechamiento de los recursos que tiene un pas, lo que se traduce en bajas tasas de crecimiento. Un segundo caso es Bolivia, pas que sufri una reduccin importante en las posibilidades de produccin, despus de haber perdido la salida al mar. Su economa para que se posicione dentro del mercado del mundo globalizado, requiere de reformas que susciten una mayor apertura al mercado exterior y una mejor asignacin de los recursos. El problema es que estas reformas se han enfrentado a un sistema institucional dbil, expuesto a los caprichos de sectores predominantes (que se encuentran actualmente en el gobierno) que en vez de propender a los desarrollos de la sociedad moderna, buscan implantar fuertes reformas en la direccin contraria a las que se han aplicado en las economas que crecen a un ritmo considerable, dada la poca conexin cultural con el mundo globalizado. Adems de altos ndices de corrupcin que, como vimos en el caso anterior, dificultan la realizacin de polticas con resultados satisfactorios. Nuevamente, podemos apreciar que un marco institucional dbil, expuesto a presiones e influencias de sectores predominantes, entorpece completamente la implementacin de reformas destinadas a una mejor asignacin de recursos para as alentar el crecimiento de la economa.4 El factor de una democracia bien constituida, es decir, con respeto del Estado de Derecho, con un poder temporal (que los cargos duren un tiempo razonable para promover gobiernos con distintas visiones), electo (a travs de procesos transparentes exentos de cohecho y favores polticos), responsable; con grados coherentes de representacin de las provincias en el Parlamento, son claves para la solidez de un marco institucional. En el caso de Bolivia, podemos evidenciar que polticas econmicas, implantadas en una institucionalidad dbil donde el presidente tiene mucho poder, pueden terminar en situaciones deplorables como la crisis alimentaria del 2011 que padecieron los bolivianos a raz de la prohibicin que hizo el presidente Evo Morales de la exportacin de azcar, lo que desincentiv a los productores de azcar que prefirieron dedicarse a otros negocios, haciendo escasear este producto bsico para el uso cotidiano. El ltimo caso es el de la economa chilena hasta el ao 1973, en la presidencia de Salvador Allende, quin tena como plan realizar profundas transformaciones en la sociedad chilena. La ausencia de mecanismos que promoviese acuerdo entre partidos como la formacin de coaliciones, signific que no haba contrapeso alguno para que el Presidente interviniera de manera radical en la economa. Tambin el Parlamento tena la atribucin de impulsar iniciativas de gasto las que ataban a impuestos para su financiamiento. Esto hizo que fuera imposible todo intento de dar racionalidad al sistema tributario, adems de que se abra la posibilidad de que el Congreso aprobara un presupuesto desfinanciado, lo que haca necesario recurrir al financiamiento con emisin monetaria inorgnica, lo que traa inevitablemente inflacin.5 A esto se aade que el Banco Central dependa del gobierno de turno lo que hizo ms fcil que el gobierno echara a andar la maquinita de hacer billetes. Con esto es posible ilustrar el marco institucional chileno de la poca, tendiente a la inestabilidad tanto poltica como econmica. Vctima de una inflacin crnica, la capacidad de crecimiento de la economa chilena se deterior y el crecimiento constante y a buen ritmo que se observ a inicios del siglo XX con el salitre fue cuestin del pasado. Este contexto institucional llev necesariamente a un quiebre, el cual oblig a introducir importantes reformas en materia de polticas econmicas, que promova una apertura a la economa mundial y tambin en el marco institucional demarcando los lmites de actuacin de cada autoridad y sector poltico, y estableciendo reglas coherentes con la economa nacional, rasgos que prevalecen hasta el da de hoy.
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Cfr. ROSENDE Francisco, Las instituciones en el crecimiento econmico. 2008. p.43 Cfr. ROSENDE Francisco, Las instituciones en el crecimiento econmico. 2008. p.34-35

A raz de lo observado en lo casos precedentes, es evidente que las economas latinoamericanas tienen diferencias notorias en la manera en que organizan su institucionalidad. Mankiw en uno de los principios generales de la economa dice: el intercambio puede mejorar el bienestar de todos6, por eso las economas en vez de tender a polticas proteccionistas y autrquicas, deberan buscar el intercambio y la especializacin. En pos de lograr una armonizacin de las reglas del juego, para que todas las economas de Latinoamrica hablen el mismo lenguaje econmico facilitando las relaciones comerciales y logrando as mejores niveles de vida para todos, debera crearse un rgano supranacional, de carcter consultivo destinado a lograr una mejor coordinacin interna en trminos institucionales de cada pas y as un crecimiento conjunto de las economas que hoy estn estancadas y las que han logrado estabilizarse y posicionarse. Este rgano analizara la situacin de cada pas, elaborando, a raz del anlisis, un paquete de rasgos institucionales con los que debera contar el pas analizado para hacer ms eficientes las reformas que pretende implantar. El trmino armonizacin, hay que entenderlo no como que todas las economas deban aplicar las mismas reformas y tener exactamente las mismas instituciones, ya que hay que atender a los rasgos particulares de cada nacin. Lo que se busca es que tengan parmetros parecidos para que sus propias polticas sean efectivas y adems la relacin comercial y diplomtica sea ptima y facilite el crecimiento en todos aquellos que estn bajo la tutela de este rgano. Tal como lo expone Felipe Larran refirindose a los componentes esenciales de la globalizacin: La globalizacin es ms que un aumento del comercio () significa tambin que los gobiernos nacionales toman la decisin consciente de armonizar sus instituciones econmicas, de manera que las 'reglas del juego' sean cada vez ms similares en todo el mundo. La idea es que la instituciones econmicas equivalentes creen una sensacin de equidad y certeza para realizar actividades de produccin y comercio internacional7. Esta idea es lo que buscara el rgano consultivo pero con la salvedad de que las reglas del juego deben ajustarse al contexto del pas del que se trata puesto que no todas las polticas pueden ser eficientes en todos los estados, ya que las posibilidades de produccin y ventajas comparativas varan de un pas a otro. El rgano nacera de un acuerdo entre pases, lo que demostrara una evidente voluntad por avanzar en el plano institucional logrando la estabilidad poltica y as como consecuencia la econmica. La idea es que los pases estn ntimamente relacionados e informados de las distintas prcticas de los otros, para as ir aplicando las reformas ms eficientes y contribuyendo a un crecimiento ms igualitario y sostenido en cada pas.

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MANKIW Gregory. Principios de la economa. Editorial Paraninfo. 2007. LARRAN Felipe. Macroeconoma para todos. Ed. Pentrice Hall. 2004. p.190