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I.E.S.

Santa Eulalia de Mrida


Actualizado a nov/2012 Tema 6

Geografa de Espaa, 2 de Bachillerato


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RECURSOS HDRICOS, VEGETACIN y SUELOS. 1.- Los recursos hdricos. En Geografa se distingue entre aguas ocenicas (o marinas) y aguas continentales (o dulces). Este tema se centra en las aguas continentales y, dentro de ellas, en el estudio de los ros (corriente natural de agua continua), aunque sin olvidar a las otras formas en que aparecen las aguas continentales sobre la superficie terrestre (arroyos, lagos, humedales, glaciales, neveros, etc.) o debajo de sta, es decir, en el subsuelo (aguas subterrneas o acuferos). 1.1. Factores que influyen sobre el rgimen fluvial y la red hidrogrfica: - Clima: La cantidad de precipitaciones y su distribucin a lo largo del ao influyen sobre la variacin del caudal de un ro y sus mximos -crecida- y mnimos -estiaje-. La intensidad de las precipitaciones tambin influye sobre el rgimen fluvial: torrenciales, llovizna... - Relieve: Las formas del relieve terrestre determinan el trazado del cauce de un ro. Debido a las pendientes, las aguas discurren hacia las zonas de menor altitud. Las alineaciones montaosas conforman las divisorias de aguas y los lmites de las cuencas hidrogrficas. El terreno tambin influyen sobre el perfil de un ro, como por ejemplo, cascadas, rpidos, meandros, etc. - Rocas y suelos: Las rocas impermeables favorecen que las aguas corran por la superficie terrestre (escorrenta), mientras que las rocas permeables permiten que las aguas se filtren hacia el subsuelo (infiltracin). Los suelos tambin influyen por su mayor o menor capacidad de saturacin, es decir, de encharcarse favoreciendo la escorrenta o de drenar bien causando la infiltracin. - Vegetacin: La vegetacin (sea arbrea, arbustiva o herbcea) reduce el efecto erosivo de las precipitaciones antes de que lleguen al suelo, frenando la erosin o las avenidas. Esta accin de retener el agua de lluvia en las hojas, que escurra por ramas, etc., se denomina interceptacin. - Accin antrpica: El ser humano es consumidor de agua para riego, bebida, higiene, etc. Es un factoragente ms, puesto que ha construdo embalses, canales, desecado humedales, etc. Las malas prcticas agrcolas, ganaderas y forestales aceleran la erosin en las cuencas y provocan mayor aporte de sedimentos a los ros, avenidas, etc. El ciclo del agua: Las aguas continentales forman parte del ciclo del agua que se inicia con la evaporacin por insolacin > condensacin en nubes (por enfriamiento del vapor de agua al elevarse) > precipitacin (lquida o slida) > aguas continentales (escorrenta, cursos de agua, lagos, humedales, acuferos, etc.) > evaporacin... El balance hdrico: Son las prdidas o aportes que recibe un curso fluvial. Entre la cantidad de agua que precipita y la que finalmente desemboca al mar, hay una diferencia que puede ser negativa o positiva. El caudal puede perder agua por evaporacin, infiltracin, aprovechamiento de los seres vivos, etc., o puede ganar agua por aportes de manantiales, trasvases, etc. En definitiva, el balance hdrico no slo depende del factor clima. El perfil de un ro: El relieve es el responsable de las diferencias de altitud de los tramos de un ro. Se suelen distinguir varios tramos, tambin llamados cursos: curso alto (cabecera), curso medio y curso bajo (prximo a la desembocadura). Lgicamente, el caudal es mayor en la desembocadura puesto que todos los afluentes que forman la cuenca hidrogrfica han aportado sus aguas al ro principal. Los afluentes reciben tambin el nombre de tributarios. Los regmenes fluviales: nival, nivo-pluvial, pluvio-nival y pluvial. Generalmente, en un ro concurren varios regmenes, es decir, son complejos. Tambin existen ros alimentados por una surgencia o manantial. Capacidad erosiva de los ros: Los ros tienen una potente capacidad erosiva. El mejor ejemplo es la erosin remontante que consiste en el progresivo socavamiento del cauce desde el curso bajo hacia el alto, es decir, la tendencia a aplanar el perfil. Los caones, tajos, hoces, etc. son producto de esta erosin fluvial. Los ros tambin transportan sedimentos (arrastres) en suspensin (aguas rojizas, etc.) o disolucin (cal, sales, etc.) que son depositados cuando las aguas pierden fuerza formando terrazas, arenales, etc. 1.2. Los ros de Espaa (Vertientes y ros).

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2.- La vegetacin. 2.1. Factores que influyen sobre la vegetacin: - Clima: Las condiciones climticas que caracterizan a una zona influyen sobre la vegetacin segn la cantidad, distribucin e intensidad de precipitaciones, temperaturas, insolacin, vientos, etc. En funcin del clima se desarrollan distintos tipos de vegetacin: xerfila, crifila, ombrfila, etc. - Relieve: El relieve modifica las temperaturas por el gradiente trmico. Esta es la causa de que la vegetacin en las zonas de montaa aparezca escalonada en pisos (a mayor altura y menor temperatura, y mayor dificultad de desarrollo biolgico). La disposicin del relieve provoca la existencia de zonas expuestas al sol (solanas) o resguardadas del sol (umbras) y de laderas azotadas por el viento (barlovento) o protegidas de los vientos (sotavento). - Suelo: Las caractersticas de los suelos (su pH, desarrollo de horizontes, humedad, etc.) influyen en el desarrollo de los vegetales. A cada tipo de suelo se adaptan mejor unas especies que otras: alcornoque (silceos), sabina (calizos), halfilas, etc. - Accin antrpica: Los humanos modifican el paisaje de distintas formas. En ocasiones se ha acabado con las flora autctona por tala, incendio, etc. En otros casos, se han introducido especies alctonas que han alterado los equilibrios de los ecosistemas primigenios (eucalipto, camalote, etc). La desertificacin es una consecuencia irreversible del impacto humano sobre los suelos y, por tanto, sobre los ecosistemas. Los estratos vegetales: los organismos vegetales se clasifican en tres estratos. - Herbceo: Constituye la formacin de vida vegetal ms prxima al suelo y est compuesta por vegetacin de ciclo biolgico anual o inferior, como las hierbas estacionales. Incluye helechos. - Arbustivo: Est compuesto por plantas leosas, en las que no se distingue un tronco como en los rboles, sino que las ramas parten directamente a ras de suelo. Tienen altura y porte inferiores a los rboles. Ejemplos: retamas, brezos, etc. - Arbreo: Estrato areo por excelencia, formado por los organimos vegetales ms complejos en los que se distingue claramente sistema radical, tronco y copa. El porte vara segn las especies y condiciones climticas. La adaptacin a las condiciones climticas determina la existencia de especies perennifolias o caducifolias. 2.2. Regiones biogeogrficas de Espaa. Espaa puede dividirse en cuatro grande dominios o regiones biogeogrficas: regin eurosiberiana, regin mediterrnea, regin macaronsica y, con matices, regin boreoalpina (zonas de alta montaa). La regin boreoalpina tiene las siguientes caractersticas (no figura en el libro): En los principales sistemas montaosos de Espaa, el factor altitud (azonal) modifica las condiciones climticas generales de la zona (gradiente trmico, humedad, viento, exposicin, etc.) y determina una vegetacin particular o una modificacin de la distribucin de las especies vegetales tpicas del entorno. La caracterstica de la vegetacin de montaa es su escalonamiento en pisos (basal, montano, subalpino, alpino, nival...), que suele representarse grficamente en cliseries. Dada la gran diversidad orogrfica y climtica de Espaa, existen importantes diferencias entre los pisos de vegetacin de la Cordillera Cantbrica o del Sistema Penibtico, e incluso, entre las laderas de una misma cordillera. Quiz no debera distinguirse una regin boreoalpina, sino de subdominios de alta montaa dentro de cada una de las tres regiones biogeogrficas. En cualquier caso, pueden distinguirse: - Montaa alpina: (Pirineos) En los pisos ms bajos pueden encontrase especies caducifolias -hayas, robles...-, en los pisos intermedios perennifolias adaptadas al fro -conferas- y cerca de las cumbres prados en las pocas de deshielo. En las zonas de nieves podran aparecer en las rocas lquenes. - Montaa atlntica o de transicin: (Cordillera Cantbrica) Dada la gran pluviosidad de la vertiente Norte, la vegetacin caducifolias alcanza altura considerable y no existen pues conferas. A partir de los 2.000 m. se desarrollan arbustos y en verano praderas. - Montaa mediterrnea: (Sistemas Central, Ibrico y Bticos) el bosque mediterrneo ocupa los pisos inferiores, ya que la sequa hace notar sus efectos. En pisos superiores pueden aparecer especies caducifolias -robles, hayas, castaos...- y ms arriba, matorral e incluso rboles como pino albar, pinsapo o enebro segn las zonas. En las cumbres se dan matorral y prados.
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3.- Los suelos. El suelo es la capa de la superficie terrestre que sirve de transicin e interaccin entre los materiales inorgnicos de la litosfera (roca madre, minerales) y la materia orgnica (bacterias, vegetales, animales). Los suelos estn en constante evolucin puesto que reciben aportes de organismos muertos (hojas, hierbas, etc.) o de sedimentos, pero al mismo tiempo, pierden espesor (por la erosin) o sustancias minerales y humedad (por el desarrollo de vegetales, accin antrpica, etc.). Los suelos tardan en formarse siglos, pero la accin antrpica puede degradarlos en pocos aos. El perfil de un suelo: Es el espesor de las capas que forman el suelo. Las caractersticas del suelo se observan mediante el corte que se realiza en un lugar para ver la profundidad y composicin de cada uno de los horizontes o capas que lo componen. Estos horizontes tienen unas caractersticas fisico-qumicas que los diferencian claramente. Simplificando, se distinguen los siguientes horizontes: - Horizonte A: Es el ms superficial y lo que conocemos como humus, tierra vegetal, etc. Es de color oscuro y rico en materia orgnica, humedad, minerales, etc. La fertilidad de un suelo depende de su profundidad y su calidad. A los suelo poco profundos se los denomina raquticos, como por ejemplo, los de las penillanuras extremeas. - Horizonte B: Esta capa es de transicin entre los horizontes A y C. Es muy rica en minerales, por efecto de la lixiviacin (lavado del suelo por infiltracin de aguas). - Horizontes C y D: Son todas las capas compuestas por materiales provenientes de la roca madre, est fragmentada, es decir, meteorizada (C) o no (D). Cuando no hay suelo y aparece directamente roca, hablamos de litosuelos, por ej. un canchal. Cuando se dice que un suelo est desarrollado (maduro) significa que se aprecian todos los horizontes con claridad (incluso se distinguen subhorizontes A1, A2, B1, etc.). Evidentemente, los suelos desarrollados son los ms aptos para el cultivo. Pero tambin pueden encontrase suelos poco desarrollados porque son jvenes o incipientes (todava no se han formado horizontes, por ej. en sedimentos recientes) o suelos viejos o degradados (por prdida del horizonte superficial). 3.1. Factores fsicos y biolgicos que intervienen en la formacin de los suelos: - Sustrato litolgico sobre el que se asientan, es decir, en funcin de la roca madre predominante las caractersticas fisico-qumicas del suelo variarn: ej. Espaa silcea y caliza. Si no coinciden el sustrato de roca y suelo hablamos de suelos alctonos. - El clima condiciona la evolucin de los suelos y modifica sus caractersticas. Las precipitaciones abundantes provocan lixiviacin (lavado) empobreciendo el horizonte A y las altas temperatura provocan evaporacin y con ello el ascenso de sales y minerales. - La topografa tambin influye, las pendientes acentan la erosin, mientras que las superficies llanas favorecen el desarrollo del suelo. - La vida vegetal y animal, adems de necesitar el suelo como soporte para su desarrollo, aportan materia orgnica al desarrollarse (hongos), al morir (hojas), defecar, etc. Tambin hay vegetales que empobrecen el suelo al agotar los nutrientes, por ej. eucaliptos, pinos, etc. - La accin antrpica: El ser humano, con sus malas prcticas de uso del suelo (sobrepastoreo, rozas, abonado qumico, talas, etc.), ha ocasianado la degradacin del suelo en grandes extensiones del Planeta, inutilizndolo para uso agrcola, incrementando el riesgo de erosin y el avance de los desiertos. Textura y estructura: La textura es el tamao de las partculas que componen el suelo (arenas, limos o arcillas). Segn su % hay suelos arenosos, limosos, francoarenosos... La estructura determina la forma en que se agrupan estos fragmentos, lo que tiene su importancia para su permeabilidad, oxigenacin, etc. El pH de los suelos: El grado de acidez o basicidad de un suelo es muy importante para el desarrollo de la vegetacin. El pH neutro en los suelos es 7. Suelos cidos: <7, ej. silceos. Se corrigen con cal. Suelos bsicos: >7, ej. calizos, tambin llamados alcalinos.
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3.2. Los suelos de Espaa. Espaa presenta una gran diversidad de tipos de suelo. De los factores estudiados son dos los que ms influyen de manera general en la distribucin de los suelos espaoles: el sustrato litolgico y el clima. As se explican los contrastes entre los suelos de la Espaa hmeda y seca, y de las zonas silcea, caliza y arcillosa, a los que hay que aadir los suelos canarios, de origen volcnico. Hay que tener en cuenta que no todos los suelos presentan el mismo grado de desarrollo. Es muy frecuente encontrar suelos incipientes en los lugares con fuerte inestabilidad del terreno como laderas, cauces, etc., o los sometidos a situaciones climticas extremas. En estos suelos el horizonte A es casi nulo. Tomando el sustrato litolgico como factor principal distinguimos: Los suelos de la Espaa silcea: - Espaa silcea y hmeda. El cuadrante noroccidental (Galicia y Cordillera Cantbrica Occidental) es de sustrato litolgico silceo y con predominio de suelos cidos. La introduccin de especies alctonas como el eucalipto o el pino han contribuido a incrementar la acidez en las zonas repobladas. Abundan los suelos pardos hmedos (bien desarrollados porque presentan todos los horizontes) caractersticos de los bosques caducifolios. Tambin se dan en algunos lugares de rocas cristalinas de la Cordillera Cantbrica suelos tipo rnker (muy cidos), caracterizados por su gruesa capa de humus sobre la roca madre sin horizonte B. Es el caso de la turba, con alto contenido orgnico. En algunos lugares estn presentes los suelos tipo podsol o podzol, suelos muy cidos por haber sufrido un lavado muy intenso a causa del clima lluvioso. Son suelos pobres en arcillas. - Espaa silcea y seca. Suponen casi la mitad occidental de la Pennsula Ibrica, exceptuando las zonas arcillosas y el Sistema Central (mayor humedad). Generalmente son suelos pobres, donde el horizonte A est poco desarrollado debido a la sequedad del clima y a la escasa vida vegetal. Abunda el suelo pardo meridional (todos los horizontes) con pH cido. Es suelo pobre y de humus raqutico incapaz de mantener mucha vida vegetal. Son vastas sus superficies en Extremadura, con predominio del paisaje adehesado. Los suelos de la Espaa caliza: - Espaa caliza y hmeda: Sector oriental de la Cordillera Cantbrica, Montes Vascos y zonas calcreas de los Pirineos. Es todo el ramal norte de la Z invertida de la Espaa Caliza. Abundan los suelos pardos calizos (todos los horizontes), ptimos para el aprovechamiento ganadero de sus pastos. Dada la complejidad geomorfolgica de esta zona, en especial de los Pirineos y Prepirineos, tambin se encuentra afloramientos silceos con suelos pardos hmedos. - Espaa caliza y seca: En el resto del territorio peninsular calizo y las Islas Baleares tambin predominan los suelos pardos calizos (todos los horizontes) pero con menor desarrollo del horizonte A debido a la falta de humedad. Tambin se encuentran suelos rojos mediterrneos (todos los horizontes) aptos para la agricultura pero muy vulnerables a la erosin. Por causa de la erosin estos suelos se han degradado formando xerorrankers. Otros suelos de esta zona, menos extensos, fluvisoles en los cauces de los ros (suelos aluviales) y las rendzinas en las zonas con pendiente, suelos muy bsicos (pH alto) y uso forestal. En zonas semiridas encontramos suelos grises o xerosoles, pobres en materia orgnica por la sequedad del clima y la escasez de vegetacin. Los suelos de la Espaa arcillosa: Los suelos arcillosos podemos encontrarlos en las cuencas de los principales ros peninsulares asociados a los procesos de sedimentacin. En estas reas predominan los vertisoles, que son ricos en arcillas y dada la profundidad del sustrato rocoso (depresiones o grabens) carecen de horizonte C, pero con horizontes A y B bien desarrollados. Por su composicin y capacidad para retener humedad son muy frtiles. Los suelos canarios: Las Islas Canarias cuentan con unos suelos peculiares debido a su origen volcnico. Aunque hay lugares en los que se han desarrollado suelos maduros y bosques, sobre las rocas volcnicas y las cenizas predomina la variedad de suelo denominada andosuelo, muy mineralizado. Deserficacin: Uno de los mayores problemas ambientales de Espaa es la prdida de suelo frtil.
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