Sergio Villalobos.

El comercio y la crisis colonial (Villalobos inició esta tesis en su escrito: Comercio y contrabando en el Río de la Plata y Chile, publicado en 1965) El autor comprende que el comercio durante el período colonial,- específicamente el último siglo- lejos de estar sujeto a trabas limitantes para su desarrollo, gozó de gran apertura comercial a partir del contrabando, al punto de que el monopolio ya no existía en las últimas décadas coloniales. Por lo tanto, el real problema de la época radicaba en que los comerciantes pedían que se limitara y controlara, desde el Estado1, tal intensidad del tráfico económico, ya que estaba generando problemas en la economía interna, como fue “la quiebra de mercaderes, deterioro de la industria, fuga de metales preciosos, escasez de circulante, etc”. (pág. 12). Por lo tanto, según Villalobos, un antecedente económico del proceso independentista fue la intención criollo comercial de desarrollar la economía interna, apelando al rol del Estado en la economía: “El verdadero problema-real o supuesto por los contemporáneoshabía residido en la excesiva apertura del tráfico y la necesidad de proteger a la economía local en conformidad con el pensamiento mercantilista que dominaba ampliamente” (pág.9) Pero la medida tomada por la Junta de Gobierno, respecto al control económico y el desarrollo interno, fue la menos adecuada- desde la visión de los comerciantes criollos de la época- ya que estableció el libre comercio desde la legalidad, con la intención de aumentar las arcas fiscales desde las aduanas: tributos. Esta decisión más que generar apoyo social generó todo lo contrario, ya que se estaba utilizando una herramienta económica que más que beneficiar debilitaba el desarrollo interno, por lo tanto el descontento criollo fue importante, teniendo en cuenta que ellos “querían desarrollar la economía propia del país” (pág. 12). *** Una de las consecuencias más importantes de la muerte de Carlos II fue la alianza entre España y Francia. Las malas condiciones de la corona Española, como resultado de la guerra de sucesión, derivó en que Francia lograra imponerse, estableciendo así una mayor influencia política y económica. Esta situación que trajo como consecuencia la crisis de España, se hizo visible y palpable en el cambio de las relaciones comerciales y de navegación con sus colonias, debido al aletargamiento del navío español. El fin del exclusivismo económico español en América, a partir de la apertura total de la ruta del pacífico, se hizo necesaria para lograr mantener la comunicación con América. Este proceso se hizo latente desde las cédulas reales de 1701 que daban orden de apertura a las naves marítimas francesas.

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posición mercantilista, donde el Estado toma el control económico con la intención de promover su desarrollo interno-

hasta la escasez de víveres. y por otro. es decir. como lugares donde se generó este establecimiento de franceses y sus implicancias culturales en la zona latinoamericana. por un lado recurrían a adentrarse en las zonas aledañas con el fin de vender sus productos. sin tomar en cuenta la órdenes reales. El desarrollo comercial de los contrabandistas franceses generó cierta permanencia en las costas del pacífico. Villalobos hace referencia a Concepción. debido a la alianza que la ataba a la corte francesa. se habla de 153 a 200. quien daba a conocer las consecuencias negativas que traía esta nueva condición. por lo que el servicio de los barcos franceses vino a ser de gran utilidad. pasa más bien por lograr dilucidar . ya que muchos de ellos actuaron en beneficio del contrabando. el rol de las autoridades fue importante. que poco podía hacer al respecto. sobre todo contra el ataque de corsarios ingleses. Respecto al número de navíos franceses que ingresaron a las costas chilenas. muchos generaban permisos para la venta de productos franceses a cambio de productos. quienes justificaban su permisividad a tal actitud tomando en cuenta el rol que cumplían estos navíos de proteger la zona. Los productos adquiridos en Asia fueron bien recibidos por el mercado Peruano y Chileno. ideas que iban desde fingir enfermedades de tripulación. por lo que éstos últimos tuvieron que valerse de artimañas para lograr el ingreso en esos momentos que se apelaba a cumplir la orden real. cuestión que muestra el accionar contradictorio entre las autoridades coloniales y la corona en general. pero la importancia de establecer la cantidad. Valparaíso.Esta apertura del pacífico a los barcos franceses fue tomada con resquemor. Lima. generando el descontento de la corte española. donde se apelaba a la amistad y alianza entre España y Francia. por lo que utilizaron la vía del pacífico para mejorar las condiciones y tiempos de viaje. y por la economía informal (contrabando francés) que venía a suplantar el desajuste económico oficial. los marinos franceses vieron en Asia la solución a sus dificultades económicas. muchos marinos se establecieron en tierra por períodos prolongados e incluso indefinidos. sobre todo por parte del gobernador de Chile. Tal es el caso de los virreyes del Perú y el gobernador de Chile. tomando en cuenta el receso de la flota española que limitaba el desarrollo económico y la defensa de las costas. don Francisco Ibáñez y Peralta. Callao y Pisco. Por otro lado estaban las excusas para lograr arribar en las costas del pacífico. o pagos personales. y debido a la dificultad de venta a corto plazo. las naves francesas pasaron a formar parte elemental del desarrollo tanto económico como de protección en el pacífico. El desarrollo de esta práctica ilegal generaba varios desajustes en la economía formal. por su servicio de protección. ya que abría las puertas al desarrollo del contrabando. Cuando la condición de comercio con Perú y Chile se dificultó. En este contexto. Pero las condiciones no fueron siempre así de dóciles para los marinos franceses. Según el autor. Talcahuano. autorizando el comercio de los franceses. muchas de las relaciones entre contrabandistas y las autoridades locales pasaron a ser informales también. En este aspecto. una de las prácticas más conocidas fue el bautizar sus naves con nombres amigables.

derivaron en la utilización de la ruta del atlántico. hecho que afectó a peruanos y chilenos. por lo que resuelve que hay más registro de las malas condiciones. 4 El autor lo define más adelante como un desnivel entre oferta y demanda. por donde pasaron al Perú las especies que el mercado chileno desplazaba por saturación. liberando también del yugo peruano la economía bonaerense. Por lo que el autor establece que desde 1701 hasta 1714 hay una constante ascendente de ingresos a las costas. El poder económico asfixiante que desarrolló en las primeras décadas coloniales el virreinato del Perú. cuando ésta logro reestablecerse fue difícil debido a los lazos comerciales generados desde tales prácticas de contrabando. Villalobos lo describe como andar con “buen ojo” o con “suerte”. 28) Las condiciones de apertura del pacífico. 86) 6 Según el autor.4 Si bien la llegada de flota francesa se debió en gran medida a la ausencia e imposibilidad de la flota española. eso acrecentó las diferencias que tenían Peruanos y Chilenos5. sofocaban y coartaban el quehacer comercial de Chile y Buenos Aires. por lo tanto las concesiones de apertura del pacífico. tal como establece Villalobos: “Tan dramático llegó a ser para el comercio americano el problema creado por los franceses. aquí se hace valer de testimonios que contienen el descontento de los comerciantes respecto al exceso de mercancía europea en la zona. quienes dependían en su totalidad de las condiciones y medidas del virreinato. para impedir la salida de naves francesas al Pacífico. lo que el autor entiende como el primer paso. . también trajo consecuencias en la relación Chile Perú. En este aspecto. lo que no quita la existencia de buenos momentos económicos. sobre todo tomando en cuenta que la mercadería en vez de llegar por la vía Panamá. que cuando la corono española llegó a un acuerdo con Luis XIX. la apertura del Pacífico hacia referencia también a medidas que tenían relación con Buenos Aires. debido a la petición de los comerciantes chilenos y peruanos. 5 Según Villalobos esta situación se hacia visible desde el descontento de los comerciantes peruanos que solicitaban el restablecimiento de la flota española con el fin de acabar con el tráfico ilegal en la ruta marítima y así volver al flujo comercial que los tenía a ellos como los más beneficiados. respecto a la dependencia económica de la que se valía el virreinato y del cual Chile buscaba desprenderse. donde España y Francia se enfrentaron.la fluidez de este proceso. Pisco y Chilca. (pág. situación que se modificó en 1719 con la Guerra de la Cuádruple Alianza. tal afluencia de barcos franceses a las costas de Chile y Perú produjo una crisis económica importante. pero que esto se detuvo debido a la crisis de las expediciones2 y la fuerte represión del contrabando en la costa del Perú y Chile3. el descontento pasaba principalmente porque: el comercio chileno utilizó como válvulas de escape: Arica. el accionar de los marinos franceses caló hondo en el desarrollo comercial y económico de América. En definitiva. en 1712. Ilo. estableciéndose un colapso de la economía colonial local: saturación del mercado colonial. debido al exceso de mercancías y la baja de precios. donde la economía más bien colapsó. el autor cuestiona el hecho de que los comerciantes no abandonasen las actividades económicas que tanto los aquejaba. logrando esta última retomar la salida de sus marinos por la costa del sur. y en menor escala Buenos Aires. comenzó a ingresar por la ruta Cabo de Hornos-Chile-Perú. se dieron siete años de plazo antes de restablecer las flotas a fin de que en el mercado americano se consumiesen las mercancías dejadas por el tráfico ilícito” (pág. situación que duró hasta la llegada desmedida del accionar francés. Actividad que se fomentaba desde los comerciantes.6 2 3 debido al exceso de mercancía francesa en la zona.Lima. Tal como el autor establece. quienes veían mermada su condición económica con la excesiva apertura económica.

En 1713. cabía la posibilidad de que no se lograra vender todo en la feria. con la intención de recuperar el poder de la zona. Se hace referencia a las ferias de Portobelo (lugar que en algún momento fue tomado por los ingleses). pero este nunca alcanzó las dimensiones del contrabando francés. lo que trajo consigo una consecuencia inmediata: como el número de mercancía aumentó. absolutamente inútiles para la mantención de los negros. 43). empresa naviera que estableció una base firme para el comercio de esclavos y el contrabando. El triunfo de los ingleses generó que estos exigieran concesiones respecto al mercado americano.El contrabando francés se dio durante el proceso de poder francés. 7 Permiso para el ingreso anual de un navío de 500 toneladas para su comercialización en las ferias de la zona. se tuvo que compensar. Este comercio clandestino. como el que se desarrolló con anterioridad en manos de los franceses. . lo que trajo el interés de las autoridades españolas de regularizar el comercio de sus colonias. de suerte que las caravanas que los conducían venían bien provistas de especies comerciales. ya que las autoridades avalaban el ilícito.el resultado sería todo lo contrario: más que ordenar todo a favor de la flota española lo que se generó fue la regularización del flujo de barcos extranjeros. Los españoles establecieron una lucha importante contra los portugueses. en manos de ese permiso real de flujo por el pacífico. la guerra de sucesión llegó a su fin. desde Buenos Aires se generaba el contrabando inglés. Situación que se formalizó por el accionar que tuvieron las autoridades al respecto. según el autor. ya sea desde la compañía inglesa. este último se llevó a cabo por South Sea Company. Uno de los motivos. que era el pretexto alegado” (pág. quienes manejaban la orilla norte del Río de La Plata. Uno de los resultados de estas nuevas condiciones fue el Tratado de asiento de negros. La medida que se llevó a cabo fue el Proyecto para galeones (1720. pasa por las dificultades del traslado. lo que en definitiva se tradujo en un fortalecimiento del contrabando. 9 Este contrabando se dio desde la cordillera. como es el caso específico de los portugueses. el autor los comprende como una constante en la época del siglo XVIII. sistema que si bien tenía como finalidad generar un registro de navíos.lo que ordenaría el comercio en manos de la flota española. no fueron meros fenómenos que desaparecieron luego de algunos años. Como esta concesión no logró ponerse en práctica de manera inmediata. mediante este tratado España cedía a Inglaterra de manera exclusiva el comercio negrero con sus colonias durante treinta años y además concedía permiso para la comercialización por la vía del pacífico de mercancías inglesas libre de todo derecho7 Con esto Inglaterra logró un triunfo significativo a nivel económico. pero esto duró hasta el fin de la guerra de Sucesión (tratado de Utrecht) donde tomó predominancia la posición inglesa respecto al desarrollo económico con América. El contrabando cordillerano fue complejo de controlar. quienes ensalzaron la actividad contrabandista con su apoyo. autorizada por el tratado. 8 La exclusividad inglesa no negó la presencia de otros navíos. tal como establecer Villalobos: “La llegada del contrabando a Chile9 se veía facilitada por la introducción de negros. ya que dejaba fuera a Francia en el comercio con las colonias españolas y se adjudicaba la trata de esclavos. aumentando el tonelaje del navío. atacando tanto el comercio inglés como el francés. (Colonia de Sacramento) por lo tanto la mercadería que se encontraba en Buenos Aires no era ingresada sólo por los ingleses. (1713). actividad comercial que venía encubierta en los barcos negreros8. situación que logró concretarse recién el 1777. para así acabar con la potencialidad establecida por Francia. por lo que se otorgó el permiso para introducirlas tierra adentro (permiso otorgado por la cédula de 1721).

Otra medida que tiene que ver con este proceso de reformas. 106) …”Los informes concuerdan e varios puntos fundamentales. Esta medida ayudó a acabar con el monopolio español de un solo puerto 10. la Coruña y Gijón. el Río de la Plata y el Perú. 97). Según el autor. . Cartagena. La medida consistía en quitar las trabas económicas respecto a la entrada y salida de productos. pero esta situación no se proyectó al comercio. lo que trajo descontento por parte de Chile y Perú que vieron mermadas sus condiciones de flujo comercial (medidas tomadas de forma arbitraria por Cevallos. pasando a ser una plaza internacional con activo tráfico y ramificaciones mercantiles insospechadas. el que se concretó en 177811. y que respondía a los posibles ataques que podía sufrir esta zona en manos de portugueses e ingleses aliados por adueñarse de los territorios del litoral atlántico (un hecho que llevó a esta medida fue la ocupación transitoria que hicieron de las islas Malvinas).Otra medida tomada por la corte española fue la llevada a cabo en 1765. La intención central de la corona era poder aumentar el tráfico de exportaciones desde España y América y así aumentar las entradas fiscales. el cual se vio protegido y estimulado desde la ausencia de estas prácticas. Puerto Rico. Santo Domingo. Esta situación más que ayudar al desarrollo económico de Chile lo que hizo fue traspasar el poder del virreinato del Perú a Buenos Aires. sobre todo tomando en cuenta el intento de mantener el flujo comercial hacia América. como a otras de América. Señalan como trastornos graves la baja de los precios debido a la 10 11 Esta posición es la que refuta Necochea en su escrito. quedó en el Río de la Plata un fuerte núcleo militar…” (pág. esto derivó en el colapso de los mercaderes debido al estancamiento de los productos. Villalobos concluye: “El descalabro que azotaba a las plazas de Chile. Tiene un rol importante. medida de la corte española importantísima. España afirmó arrogante sus derechos. Barcelona. ya sea desde lo legal como de lo ilegal. Alicante. los puertos españoles de Cádiz. sus efectos se retrasaron debido al estallido de la guerra contra Inglaterra. Ver página 60 de antecedentes económicos. Además tomo un rol protector respecto a las Malvinas y los ataques que esta podía sufrir desde los británicos principalmente. tarde o temprano debía provocar una reacción y pronto se pasó de los lamentos a las representaciones y los informes” (pág. 12 Logró gran impacto e importancia a nivel económico. Santander. Isla Margarita y Trinidad. a lo que se le sumó posteriormente la autorización de intercambio de frutos entre colonias. según Villalobos la naturaleza y desarrollo de este virreinato ya que se entiende como el vehículo que comunicaba con Chile y Perú. es la creación del Virreinato de Buenos Aires12. situación que trajo desajustes e imprecisiones por parte de España. que tenía que ver con la apertura comercial directa de Cuba. aboliéndose al mismo tiempo una serie de engorrosos impuestos que pesaban sobre el comercio y autorizándose el tráfico recíproco de frutos entre las islas comprendidas en el decreto. si bien existió una amplia gama de tributos en el siglo XVIII. las únicas medidas que quedaron vigentes fueron los de almojarifazgo (algo así como un derecho de aduana) y alcabala (impuesto). Sevilla. virrey de Buenos Aires ). Villalobos afirma al respecto: “Varias fueron las consecuencias de la rendición de la colonia portuguesa y de la fundación del virreinato: el contrabando anglo-lusitano recibió un golpe. Málaga. es por eso que el autor entiende que esta reforma fue la base para la concesión posterior del llamado libre comercio entre España e Indias. lo que generó un exceso de mercadería en los puertos de la zona. Si bien el reglamento se estableció. Ejemplifica al respecto en la página 130-131 y 132.

hace referencia a la imagen de Francis Drake14 para ejemplificar el desamparo y desprotección en la que se encontraba la zona austral. aquí el autor se hace valer de testimonios que hacen referencia a la presencia de naves externas que violaban el paso austral. situación que trajo buenos resultados comerciales. hecho que se concretó gracias a la ruta que se logró establecer desde Cabo de Hornos y el cabo de Buena Esperanza. Pero la lucha contra el contrabando inglés no tuvo gran acogida. la ruina de las industrias del país. la extracción del circulante y el recrudecimiento del lujo y la vanidad. indispensable para impulsar la producción” (pág. a lo que se sumó el descubrimiento de la ruta del Cabo de Hornos en mano de Jacobo Le Maire y Guillermo Cornelio Schouten15. sobre todo tomando en cuenta el poder que comenzó a desarrollar en el territorio la corona británica en 13 Situación que se dio en contexto de conflicto: España contra Francia Revolucionaria (1793-1795). 114).abundancia de mercancías. Todas estas medidas tomadas por parte de la corte Española. En el caso chileno no hubo beneficio ya que la comercialización era improbable: por un lado era necesario tener la capacidad productiva y los medios de transporte para llevarlo a cabo. era evidente el rol que debía cumplir el virreinato de Buenos Aires respecto a la protección de la zona. “de proveer a las colonias de mano de obra abundante y barata. pero que tuvo primera ocupación en manos de los franceses (1764). 140). 111). pero esta situación no detuvo el ingreso ilegal de embarcaciones inglesas a la zona. aparecieron así los primeros barcos balleneros en la región patagónica y en las cercanías de las Malvinas. como el contexto era de conflicto. más allá de sus resultados. hizo ingreso a las costas del pacífico desde el Estrecho de Magallanes. Todas las medidas tomadas en el campo comercial estaban destinadas a promover la riqueza. * En 1795 se dio autorización para comercializar con colonias extranjeras13. Santo Domingo. . 15 Esta situación también tuvo que ver con las costas del atlántico. Ante esta situación. La intención era lograr establecer una base capaz de fomentar y asegurar la ruta del Cabo de Hornos. Además comenzó a generarse el comercio de ballenas y lobos marinos. pero sin abandonar la intención básica de la política económica de entonces: las colonias debían producir materias primas y metales preciosos y la metrópoli los productos elaborados de la industria” (pág. por parte de España. 14 En Octubre de 1578. la quiebra de los comerciantes. Respecto al contrabando y el desarrollo y prácticas corsarias. se desarrollaron bajo la lógica de favorecer el “desarrollo económico y de sus dominios del Viejo y el Nuevo Mundo. se estableció que el intercambio comercial podía generarse desde naves marítimas neutrales. lo que se vio reflejado en la agricultura de las colonias. Se suma a estas reformas: *la creación de la Compañía de Filipinas (1785). para así impedir que las disputas atacaran el desarrollo económico. es aquí donde se desarrolla el conflicto respecto al reconocimiento de las Islas Malvinas por parte de la corona británica. el autor hace hincapié en lo desarrollado por ingleses y holandeses desde el Estrecho de Magallanes. a lo que se sumó “una orden real de 1778 que dispuso la construcción de fuertes en algunos puntos para evitar que fuesen ocupados por los enemigos” (pág. Puerto Rico y Venezuela. situación que se dio debido a la necesidad. el exceso de fletes marítimos. Drake en Golden Hind. Y por otro lado * el libre comercio de esclavos (1789) a Cuba.

en 1796. que habían comenzado por pedir tímidamente que se abriese la rita de Buenos Aires. ingleses que tenían en condiciones críticas a las autoridades coloniales de Perú. al cabo de un siglo de activas reformas. en palabras de Villalobos: “ ¡Singular fenómeno. lo que terminó con la convención de San Lorenzo en 1790. se le sumó la presencia de los navíos estadounidenses. donde se estableció la posibilidad de atravesar las aguas del Pacífico y arribar en los dominios españoles. política y económica de España 16. Tal era el estado del comercio cuando los principales vecinos de Santiago. ya que el contrabando siguió siendo una práctica económica en el período. se quejaban ahora en tono violento de l oque consideraban una situación de excesiva libertad!. a cambio la corona británica “se comprometía a impedir que sus súbditos se dedicasen al contrabando en el Pacífico. todo esto tomando en cuenta que Estados Unidos entraba al rango de las naciones independientes. que las naves inglesas no podrían acercarse a menos de diez leguas marítimas de las costas efectivamente ocupadas por España” (pág. Esta situación derivó en el cuestionamiento por parte de esta del exclusivismo español. que terminó cediendo parte importante de su condición en la zona del pacífico. otorgando derechos a los navíos ingleses en las aguas del Mar del Sur. A toda esta actividad económica en manos de franceses. . Chile y Argentina. 142). además. la que tuvo como conclusión el doblegamiento de la voluntad española. esto último poco tuvo de real. por lo tanto se hacía necesario establecer relaciones comerciales para así nutrir su potencialidad económica. procedieron a establecer solemnemente el primer gobierno nacional. 16 Esta lucha por la hegemonía de las Indias desembocó en un proceso de intransigencia. Esta situación generó un Tratado de límites y navegación entre España y los Estados Unidos. los comerciantes chilenos.desmedro de la posición militar. donde España renunció a la hegemonía en el pacífico. Es bajo estas condiciones que se generó la junta de Gobierno de 1810. para lo cual se estipulaba. reunidos en cabildo abierto.

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