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WLAN (en ingls; Wireless Local rea Network) es un sistema de comunicacin

de datos inalmbrico flexible, muy utilizado como alternativa a las redes LAN cableadas o como extensin de stas. Utiliza tecnologa de radiofrecuencia que permite mayor movilidad a los usuarios al minimizar las conexiones cableadas. Las WLAN van adquiriendo importancia en muchos campos, como almacenes o para manufactura, en los que se transmite la informacin en tiempo real a una terminal central. Tambin son muy populares en los hogares para compartir el acceso a Internet entre varias computadoras.

NORMALIZACIN IEEE
La historia de las WLAN es bastante reciente, de poco ms de una dcada. En 1989, en el seno de IEEE 802, se forma el comit IEEE 802.11, que empieza a trabajar para tratar de generar una norma para las WLAN, pero no es hasta 1994 cuando aparece el primer borrador, y habra que esperar hasta el ao 1999 para dar por finalizada la norma. Actualmente son cuatro los estndares reconocidos dentro de esta familia; en concreto, la especificacin 802.11 original; 802.11a (evolucin a 802.11 e/h), que define una conexin de alta velocidad basada en ATM; 802.11b, el que goza de una ms amplia aceptacin y que aumenta la tasa de transmisin de datos propia de 802.11 original, y 802.11g, compatible con l, pero que proporciona an mayores velocidades.
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802.11

En junio del ao 1997 el IEEE ratific el estndar para WLAN IEEE 802.11, que alcanzaba una velocidad de 2 Mbit/s, con una modulacin de seal de espectro expandido por secuencia directa (DSSS), aunque tambin contempla la opcin de espectro expandido por salto de frecuencia, FHSS en la banda de 2,4 GHz, y se defini el funcionamiento y la interoperabilidad entre redes inalmbricas. El 802.11 es una red local inalmbrica que usa la transmisin por radio en la banda de 2.4 GHz, o infrarroja, con regmenes binarios de 1 a 2 Mbit/s. El mtodo de acceso al medio MAC (Medium Access Mechanism) es mediante escucha pero sin deteccin de colisin, CSMA/CA (Carrier Sense Multiple Access with Collision Avoidance). La dificultad en detectar la portadora en el acceso WLAN consiste bsicamente en que la tecnologa utilizada es Spread-Spectrum y con acceso por divisin de cdigo (CDMA), lo que conlleva a que el medio radioelctrico es compartido, ya sea por secuencia directa DSSS o por saltos de frecuencia en FHSS. El acceso por cdigo CDMA implica que pueden coexistir dos seales en el mismo espectro utilizando cdigos diferentes, y eso para un receptor de radio implicara que detectara la portadora inclusive con seales distintas de las de la propia red WLAN..
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802.11b (Wi-Fi)

Un poco ms tarde, en el ao 1999, se aprob el estndar 802.11b, una extensin del 802.11 para WLAN empresariales, con una velocidad de 11 Mbit/s (otras

velocidades normalizadas a nivel fsico son: 5,5 - 2 y 1 Mbit/s) y un alcance de 100 metros, que al igual que Bluetooth y Home RF, tambin emplea la banda de ISM de 2,4 GHz, pero en lugar de una simple modulacin de radio digital y salto de frecuencia (FH/Frequency Hopping), utiliza una la modulacin linear compleja (DSSS). Permite mayor velocidad, pero presenta una menor seguridad, y el alcance puede llegar a los 100 metros, suficientes para un entorno de oficina o residencial.
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802.11g

El IEEE tambin ha aprobado en el ao 2003 en el estndar 802.11g, compatible con el 802.11b, capaz de alcanzar una velocidad doble, es decir hasta 22 Mbit/s o llegar, incluso a 54 Mbit/s, para competir con los otros estndares que prometen velocidades mucho ms elevadas pero que son incompatibles con los equipos 802.11b ya instalados, aunque pueden coexistir en el mismo entorno debido a que las bandas de frecuencias que emplean son distintas. Por extensin, tambin se le llama Wi-Fi.
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802.11a (Wi-Fi 5)

El IEEE ratific en julio de 1999 el estndar en 802.11a (los productos comerciales comienzan a aparecer a mediados del 2002), que con una modulacin QAM-64 y la codificacin OFDM (Orthogonal Frequency Division Multiplexing) alcanza una velocidad de hasta 54 Mbit/s en la banda de 5 GHz, menos congestionada y, por ahora, con menos interferencias, pero con un alcance limitado a 50 metros, lo que implica tener que montar ms puntos de acceso (Access Points) que si se utilizase 802.11b para cubrir el mismo rea, con el coste adicional que ello supone.

Caractersticas

Movilidad:permite transmitir informacin en tiempo real en cualquier lugar de la organizacin o empresa a cualquier usuario. Esto supone mayor productividad y posibilidades de servicio. Facilidad de instalacin: al no usar cables, se evitan obras para tirar cable por muros y techos, mejorando as el aspecto y la habitabilidad de los locales, y reduciendo el tiempo de instalacin. Tambin permite el acceso instantneo a usuarios temporales de la red. Flexibilidad: puede llegar donde el cable no puede, superando mayor nmero de obstculos, llegando a atravesar paredes. As, es til en zonas donde el cableado no es posible o es muy costoso: parques naturales, reservas o zonas escarpadas.

Cmo trabajan

Punto de Acceso WiFi Se utilizan ondas de radio para llevar la informacin de un punto a otro sin necesidad de un medio fsico guiado. Al hablar de ondas de radio nos referimos normalmente a portadoras de radio, sobre las que va la informacin, ya que realizan la funcin de llevar la energa a un receptor remoto. Los datos a transmitir se superponen a la portadora de radio y de este modo pueden ser extrados exactamente en el receptor final. A este proceso se le llama modulacin de la portadora por la informacin que est siendo transmitida. Si las ondas son transmitidas a distintas frecuencias de radio, varias portadoras pueden existir en igual tiempo y espacio sin interferir entre ellas. Para extraer los datos el receptor se sita en una determinada frecuencia, frecuencia portadora, ignorando el resto. En una configuracin tpica de LAN sin cable los puntos de acceso (transceiver) conectan la red cableada de un lugar fijo mediante cableado normalizado. El punto de acceso recibe la informacin, la almacena y la transmite entre la WLAN y la LAN cableada. Un nico punto de acceso puede soportar un pequeo grupo de usuarios y puede funcionar en un rango de al menos treinta metros y hasta varios cientos. El punto de acceso (o la antena conectada al punto de acceso) es normalmente colocado en alto pero podra colocarse en cualquier lugar en que se obtenga la cobertura de radio deseada. El usuario final accede a la red WLAN a travs de adaptadores. Estos proporcionan una interfaz entre el sistema de operacin de red del cliente (NOS: Network Operating System) y las ondas, mediante una antena. La naturaleza de la conexin sin cable es transparente a la capa del cliente.

Seguridad
Uno de los problemas de este tipo de redes es precisamente la seguridad ya que cualquier persona con una terminal inalmbrica podra comunicarse con un punto de acceso privado si no se disponen de las medidas de seguridad adecuadas. Dichas medidas van encaminadas en dos sentidos: por una parte est el cifrado de los datos que se transmiten y en otro plano, pero igualmente importante, se considera la autenticacin entre los diversos usuarios de la red. En el caso del cifrado se estn realizando diversas investigaciones ya que los sistemas considerados inicialmente se han conseguido descifrar. Para la autenticacin se ha tomado como base el protocolo de verificacin EAP (Extensible Autenticacin Protocol), que es bastante flexible y permite el uso de diferentes algoritmos

Dispositivos WLAN
Los dispositivos adaptadores Wireless ms usuales que se conectan a los Host (entindase Host como cualquier dispositivo que est conectado a una red, ordenadores, servidores de impresin, Webcam, etc.): Tarjetas PCMCIA Para porttiles:

Tarjetas PCI para PCs de sobremesa: Con antena incorporada:

PCMCIA con adaptador PCI: 13 dBm

Adaptadores USB:

14dB M
Puntos de Acceso (AP), similares a HUB o concentradores:

Existen otros como son los servidores de impresin inalmbricos, o las cmaras inalmbricas, pero solamente son aplicaciones de Wireless, no son dispositivos que permitan crear redes WLAN.

Infraestructura DE UNA WLAN :

COMO CONFIGURAR UNA WLAN


Una vez explicado cada uno de los conceptos de las redes inalmbricas, vamos a proceder a configurar el router con WLAN.

El ejemplo sirve para cualquier tipo de router inalmbrico, simplemente tieness que tener los conceptos claros para poder configurar la red inalmbrica. El primer paso para montar una red LAN inalmbrica es configurar el router y las consideraciones inciales son: Leer el manual del operador o fabricante del router para saber cmo se activa la luz de la WLAN del router (Tienen que estar encendida). En algunos router la luz de la WLAN se activa pulsando un botn llamado reset con un punzn o lpiz. Instalar el CD del router en un ordenador conectado a la red LAN y seguir los pasos que nos indique el CD para instalar la red inalmbrica en el router.

Si no tenemos el CD del router, podemos acceder a l, por Internet Explorer de Windows o Mozilla atacando la IP del router, un ejemplo es: http://192.168.1.1 Si no tenes claro cual es la IP del router o puerta de enlace, realizar lo siguiente : Ir a inicio > ejecutar y colocar el comando cmd y despus picar el botn Aceptar, saldr una pantalla del DOS , teclear en dicha pantalla el comando ipconfig (intro), la ip del router se indica con el nombre de puerta de enlace predeterminada, dicha IP se coloca en el navegador para poder entrar en el router va navegador IE o Mozilla.

Y nos aparece una ventana para poder introducir el usuario y contrasea, para poder entrar al router y acceder a su configuracin. Si hemos perdido el usuario o contrasea, podemos llamar a nuestro proveedor de la lnea ADSL y nos indicar el usuario o contrasea de fabrica. Si an me lo podis ms difcil y vosotros habis cambiado el usuario y la contrasea y no la sabis, por la parte de atrs del router tiene un reset para recargar la configuracin inicial de fabrica (En algunos aparatos se picar 3 veces seguidas). Pero podis probar con Usuario: admin, clave 1234 o Usuario: 1234 y clave 1234 o Usuario: admin , clave : admin. Por fin, ya estamos dentro de la configuracin del router (Ver imagen al final de la entrada) , ahora buscamos el apartado WIRELESS para poder acceder a parametrizar nuestro WI-FI