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Resea

NUESTRO GENERO CHICO Por Luis M. Moncada Armando de Maria y Campos, El teatro de gnero chico en la Revolucin Mexicana (Estudio introductorio de Luis de Tavira) Consejo Nacional Para la Cultura y Las Artes (Col. Cien de Mxico) Cd. de Mxico, 1996, 485 pp. Este libro, en su segunda edicin, presenta dos nuevos aspectos que, no slo lo enriquecen sustancialmente, sino que lo redimensionan hasta volverlo obra de consulta necesaria para comprender una historia que todava hoy nos tiene aqu, tratando de discutir qu pas es y ser ste sobre el que estamos parados. Es verdad que desde su anterior publicacin, hace exactamente 40 aos, El teatro de gnero chico en la Revolucin Mexicana abord por primera vez, y de manera especfica, un campo de estudio que apenas haba sido tocado tangencialmente y casi siempre en forma testimonial por sus propios protagonistas. Adems, el estilo de redaccin empleado, mezcla de crnica, ensayo y catlogo de ancdotas increbles, hicieron de su lectura un relato apasionado y digno de despertar nostalgias, no por la proximidad de lo lejano, como dice Luis de Tavira en el prlogo, sino por la aoranza de lo que nunca fue nuestro. Si ese abundante recuento de nombres y de hechos que hoy parecen espejismo ya constitua un punto de partida obligado para todo acercamiento al tema, la edicin actual merece ser considerada tambin como un punto de llegada a otro estadio en el anlisis del gnero chico mexicano. Lo es, entre otras cosas, por su agradecible ndice onomstico y de obras, realizacin de Araceli Rojas, Arturo Gonzlez y Jos Luis Alonso, que hace ms precisa la bsqueda puntual, y lo es sobre todo por el estudio introductorio de Luis de Tavira, quien de entrada nos pone sobre alerta y obliga a hacer una relectura del libro desde una perspectiva ms crtica. Encuentro en su introduccin la contraparte del relato, la anttesis del discurso, la invitacin a ejercer el derecho de sntesis entre lo que me propone el autor y lo que contrapone el interlocutor. Encuentro tambin una reflexin aguda y dolorosa sobre los efectos que la embriaguez y la cruda de este gnero dejaron en pblico y creadores hasta volver a brotar en el gnero nfimo de la televisin y cierto cine mexicano, y, por supuesto, tambin encuentro el reconocimiento por la independencia (con causa o sin ella) que en algn momento logr la revista mexicana con respecto de su decadente madre espaola.. Al entusiasta balance que Maria y Campos hace de este gnero en trminos de testimonio sociolgico, Tavira opone el desencanto por su raqutica herencia artstica. A la glosa herica que representa tener un teatro en boca de toda la gente y pendiente de cuanto ocurra en la vida social del pas, se le enfrenta la triste realidad de la cultura masiva que, lejos de desarrollar, uniforma y degrada la sensibilidad colectiva; incluso las obras, a las que el autor analiza positivamente por su ingenio y frescura, son relativizadas por el introductor debido -segn su opinin- a un excesivo afn pardico y a la nula imaginacin para proponer estructuras y convenciones teatrales. En este ltimo punto no podemos ms que estar de acuerdo con Tavira, al menos por lo que respecta a la lectura de algunos de los escasos textos que an se conservan y que constituyen una

prueba fehaciente de la categora literaria de sus autores. Libretistas como Carlos Villenave, Arturo Avila y Juan Daz del Moral, por ejemplo, a quienes la crnica destaca como autores importantes del periodo, tanto por su ingenio como por su picarda poltica, para su mala fortuna han dejado algunos textos que bien podran haberse quemado junto con todas las leyendas del teatro Principal, porque ofrecen una evidencia elocuente en contra de su propio mito. Podramos afirmar con Tavira que el gnero chico en Mxico supuso algunos beneficios para el teatro: una especie de purga curativa del lenguaje teatral, una desintoxicacin de la mala retrica, un considerable fortalecimiento de la participacin popular y un asombroso ensanchamiento del pblico teatral. Como contraparte, contina Tavira, la revista mexicana sucumbi a las facilidades de su xito, se at al devenir de una revolucin social interrumpida y se corrompi en el inters poltico que lo haba comprometido. Por todo lo anterior es a Tavira y no a Don Armando de Maria y Campos a quien debemos formular la pregunta, qu es lo que hace afirmar con irona que su mayor mrito teatral consisti en su capacidad de desaparecer definitivamente? Podemos convenir en que la revista mexicana se agot como propuesta artstica casi en el momento en que surgi, pero se constituy durante 40 aos como una fiesta popular en la que se satirizaba -a veces a pesar de los autores- una realidad que, en trminos objetivos, resultaba intransformable para la gran mayora de la poblacin. Si la historia y los generales hicieron a todos a un lado en la toma de decisiones respecto del rumbo que el pas asumira despus del conflicto armado, el teatro ofreci una importante trinchera para responder al autoritarismo oficial, aunque slo fuera en forma de burla y parodia, porque sus alcances daban para eso y nada ms. En todo caso, creo obligatorio reconocer que la revista, primero, y posteriormente la carpa, lograron lo que ninguna otra manifestacin teatral ha conseguido antes o despus: expresar sin folklorismo ni paternalismo el ideario popular. Preferira invertir el comentario irnico y lamentar, en todo caso, que la desaparicin de la revista mexicana se haya debido a su estancamiento formal, a su falta de evolucin para responder a una sociedad ms compleja y con nuevos problemas, difciles de resear en su reductible estilo revisteril. Sin embargo, tambin creo que cualquier valoracin del fenmeno debe hacerse dentro del contexto que le dio vida, toda vez que sus caractersticas se ajustan a planteamientos de orden social, artstico y comercial, y no pueden por tanto sujetarse slo a una valoracin esttica. El gnero chico no es otra cosa que un invento comercial de los espaoles Jos Valls y Juan Jos Lujn, quienes planearon un teatro por horas (en Mxico, tandas), con el objeto de aumentar la asistencia del pblico. Su idea tuvo tanto xito que a los pocos aos el teatro se haba convertido en un negocio de maquila para cientos de libretistas, msicos, decoradores y actores que deban tomar de aqu y de all lo que hiciera falta para el riguroso estreno sabatino. Tal situacin evidentemente redujo las espectativas artsticas de las obras pero, en cambio, dot a la actividad teatral de una efervesencia embriagante que arrastr en su torrente a buenos y malos artistas, buenas y malas ideas; hizo de este gnero teatral el centro de toda actividad escnica y atrajo hacia s a lo ms destacado y banal de las distintas disciplinas artsticas. Cmo dejar de mencionar el xito obtenido por el compositor Ricardo Castro con su opereta Atzimba, en 1900, o a Ernesto Elorduy con Zulema, en 1902, o incluso el de Agustn Lara, en los aos 30s. Cmo olvidar que artistas de la talla de Clemente Orozco, Roberto Montenegro y Diego Rivera realizaron decorados

para teatro de revista; o bailarinas como Eva Beltri y las hermanas Prez-Caro, que fueron reconocidas por su arte dancstico en Mxico y el extranjero. Lo que definitivamente se desprende de los rastros dejados tras su desaparicin es que el teatro estaba en otra parte y no necesariamente en sus textos; el teatro estaba en el momento fugaz, siempre presente, en el que el actor se paraba frente al pblico y ste se ubicaba como parte integrante del espectculo, con todo y sus reventadores que, incluso, llegaron a quemar carpas y teatros por su desaprobacin de la representacin. El teatro, adems, estaba en el suceso inmediato que el espectador oa en la calle y unas horas despus vea representado sobre el escenario. Como afirma Carlos M. Ortega, los autores de revista no manifestaban posiciones polticas, tan solo expresaban el sentimiento popular frente a los acontecimientos polticos del pas. Tena el teatro de revista una pretensin artstica? resulta difcil afirmarlo categricamente. Lo que me parece cierto es que quienes lo hacan no trataban de colgarse la etiqueta porque estaba fuera de sus espectativas pasar el examen de la historia y slo tenan en mente el estreno prximo. Su febrilidad seguramente les hizo trabajar ms cmodamente que a los creadores contemporneos, quienes estamos condenados a sopesar nuestro paso por el mundo y a castrarnos ante la imposibilidad de lo nuevo. En cambio, me parece que a estos creadores no les hubiera molestado en lo ms mnimo el calificativo de artistas menores, pues sin dejar de ser artistas -pese a lo que diga Benavente- se quitaban un paralizador peso de encima a la hora de urdir una pequea trama. Entre las afirmaciones formuladas en el estudio introductorio de este libro hay una que por ltimo quisiera retomar; sta se refiere al efecto retardatorio en la evolucin teatral debido a la enajenante permanecia del teatro de revista. Creo que si algo se puede reprochar en ese sentido al teatro de gnero chico es un xito avasallador que durante aos tuvo tomados casi todos los teatros del pas. Sin embargo, no creo en la obligatoriedad de su desaparicin para entrar en otro estado de la evolucin teatral, que si existiera podra ser igualmente totalitario. Impeda el teatro de revista los intentos renovadores del teatro? Ms an, existan en Mxico propuestas emergentes para un nuevo teatro nacional? Nuestro pas era un pramo y lo ha seguido siendo en la medida que -como afirma Tavira-, no hemos accedido an a la alta dimensin del teatro, cualquier cosa que eso signifique. Y quizs ms valiera olvidarnos de tal pretensin que no ha hecho otra cosa que hacer ms pequeo a nuestro gran gnero chico y ha vuelto ms inalcanzable nuestro acceso al primer mundo teatral. No quisiera creerlo, pero la realidad me dice que somos un pas de gnero chico o, dicho de otra manera, que el gnero chico es la medida del pas. Por si fuera poco, me atrevera a decir que la revista mexicana constituye uno de los ms autnticos fenmenos teatrales de la historia, en la medida que no tuvo otra intencin que el aqu y ahora de su tiempo, y que respondi a los intereses y espectativas de un pblico mayoritario y entusiasta. Por eso no me parece extrao que uno de los autores que ms podra haber reclamado al gnero chico la postergacin de sus propuestas escnicas -me refiero a Valle-Incln, el ilustre Marqus de Bradomn-, fuera uno de los asiduos espectadores a las tandas del teatro Lrico, y que, como afirma el propio de Maria y Campos, le gustara visitar el camerino de las bailarinas para compartir con ellas algunos chistes de gallegos.