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El debate sobre la eutanasia en Espaa. Comunicacin ante la Academia Pontificia para la Vida. Jos Miguel Serrano RuizCaldern.

El caso Sampedro.
El actual debate sobre la Eutanasia en Espaa presenta caractersticas distintivas que deben considerarse al explicar tanto la campaa proeutansica que venimos sufriendo como la respuesta social, especialmente la cristiana. La primera observacin que debemos realizar es que se trata de una autntica campaa que se ha sucedido a lo largo del tiempo, mediante la prctica provocadora del caso extremo tal como se haba ensayado al menos desde Roe v Wade en la legalizacin del aborto en EEUU. Se ha buscado un caso de impacto en la sociedad, especialmente emotivo, se ha orquestado una campaa poltica desde los ambientes radicales y finalmente se ha propiciado un caso judicial, alrededor del cual se ha concentrado la presin de los medios de comunicacin. La diferencia esencial respecto al antecedente norteamericano parte de la caracterstica del derecho continental que limita, en cierta forma, el peso de la jurisprudencia, que ciertamente no es en el derecho espaol directamente fuente del derecho. A ello se une el hecho de que los jueces espaoles a diferencia de buena parte de los jueces federales americanos no se han convertido en agentes de la denominada agenda liberal. Esto ha producido, como efecto, que las reclamaciones jurdicas ante los tribunales, instrumentalizadas por la asociacin Derecho a una Muerte Digna, fracasaran en su propsito de lograr una sentencia reconocedora del denominado Derecho a la muerte digna. La principal accin pblica respecto a la eutanasia se dio, sin embargo, en el mbito legislativo y sin suficiente debate pblico. En efecto, el partido socialista y sus apoyos parlamentarios, aprobaron en el cdigo penal del 95, excesivamente denominado cdigo de la democracia, una reforma que inclua el homicidio eutansico en la cooperacin necesaria al suicidio, constituyendo un tipo privilegiado, que debido a la levedad de la pena, produce que prcticamente por primer delito no se cumpla efectivamente la pena y no se ingrese en prisin. En efecto, el artculo 143 del Cdigo Penal del 95 tipifica la induccin al suicidio en el punto 1. En el 2 la cooperacin necesaria, en el 3 la cooperacin hasta el extremo de causar la muerte, sancionndolo con entre seis y diez aos. En el punto 4 reduce la pena en uno o dos grados para el que causare o cooperare activamente con actos necesarios y directos a la muerte de otro, por la peticin expresa, seria e inequvoca de ste, en el caso de que la vctima sufriera una enfermedad grave que conducira necesariamente a su muerte, o que produjera graves padecimientos permanentes y difciles de soportar, ser castigado con la pena inferior en uno o dos grados a las sealadas en los nmeros 2 y 3 de este artculo. De esta forma se redirige el homicidio al suicidio y se prefigura un tipo descrito de tal forma que pudiera servir para una posible legalizacin, una vez que se aadiese la participacin facultativa y un procedimiento de control estatal.

El debate recogido en el diario de sesiones del 1 de junio de 1995 resulta especialmente ilustrativo de las posturas que se mantuvieron. En palabras del interviniente del partido popular Trillo-Figueroa se haba realizado un notable esfuerzo de consenso en la redaccin del captulo. An as, y aceptando bsicamente la tipificacin adoptada, discrepa sobre la pena. Entiende su enmienda que debera aplicarse una reduccin en un grado sobre la pena del homicidio y no de dos sobre la ms leve de induccin y cooperacin al suicidio. Con tino el representante del partido nacionalista vasco entendi que la disyuntiva que se recoga en el tipo era errnea pues creaba un tipo jurdico indeterminado, el de o que produjese graves padecimientos permanentes o difciles de soportar. El diputado se inclinaba por incluir la copulativa y que hubiese reducido el tipo privilegiado a los enfermos terminales. Las argumentaciones de la ponente socialista y de algunos enmendantes como Olabarra incluan un tpico discutible que desvela un estado de opinin peligroso. Se trata de si la sociedad espaola estaba preparada o madura para la eutanasia. En efecto, no es aceptable considerar que las sociedades que legislan sobre el homicidio de enfermos estn preparadas mientras las que no lo reconocen an no estn preparadas. Abre la posibilidad de que en fases futuras de mayor preparacin se legisle aceptando la despenalizacin de la prctica. El enmendante Lpez Garrido, entonces de Izquierda Unida y hoy con importantes responsabilidades en el Partido Socialista, argument a favor de la supresin del apartado cuarto del artculo y la elaboracin de una norma que recogiese la prctica legal de la eutanasia. La campaa espaola tiene caractersticas propias que la diferencian de otros procesos eutansicos. Como hemos dicho se ha construido reiteradamente en torno a un solo caso, el denominado caso Ramn Sampedro. Esta persona haba sufrido un grave accidente. En 1968 al saltar al mar se dio un fuerte golpe que le convirti en tetrapljico, a la edad de 25 aos. En 1993 Sampedro tom la decisin de reclamar su derecho a morir dignamente, y tras ser contactado por la asociacin Derecho a Morir Dignamente, desarroll una obsesin para lograr que se pudiera poner fin a su vida, mediante una accin eutansica, que supusiese igualmente un reconocimiento al derecho a poder pedir y lograr que se pusiese fin a su vida. Las circunstancias de Ramn Sampedro son especficas pues evidentemente no se trataba de un enfermo terminal sino una persona que consideraba que su vida no tena la calidad suficiente para ser vivida. Debido fundamentalmente a los accidentes de trfico su circunstancia es compartida por un amplio colectivo de espaoles, muchos de ellos jvenes. Se calcula que en Espaa hay unos treinta y cinco mil tetrapljicos, parapljicos y lesionados medulares. Como consecuencia y especialmente en el hospital de parapljicos de Toledo se ha desarrollado una amplia terapia para las personas afectadas por este mal. Es muy relevante para la cuestin que tratamos el hecho de que la tentacin suicida pueda ser calificada como una fase de la evolucin de la aceptacin de las nuevas condiciones del paciente, pero que en modo alguno es habitual el empecinamiento en la eutanasia o en el suicidio que cabe observar en el caso de Sampedro. De esta forma, la respuesta ideolgica que se ha construido desde la actitud de Sampedro, tiene su fundamento en una reaccin patolgica, insuficientemente tratada, del propio sujeto. Esta cuestin es clave para juzgar la actitud de un buen nmero de personas que se acercaron a l y desde luego para emitir un juicio hacia el

comportamiento de asociaciones que al encontrarse con este sujeto concreto, en su patologa concreta, en vez de responder con la actitud beneficente exigible a cualquier persona en relacin con el ser humano doliente, lo convirtieron en estandarte, es decir en hombre manipulado por una causa. Igualmente, es relevante que la lesin medular de Sampedro, a la altura de la sptima vrtebra cervical, hubiese permitido tras la consiguiente rehabilitacin que el enfermo moviera los brazos. Esta opcin fue descartada por Sanpedro, a diferencia de lo intentado por otros muchos tetrapljicos, lo que es muy indicativo de su estado de nimo persistente. Es muy relevante que la asociacin que rene a los tetrapljicos, la Federacin de Asociaciones de lesionados medulares y grandes minusvlidos, Aspaym, por boca de su presidente Alberto Pinto Benito, tanto en su comparecencia pblica durante la Comisin del Senado a la que nos referiremos, como en la respuesta a la agitacin meditica generada alrededor de la pelcula Mar Adentro se ha opuesto a la asimilacin entre eutanasia y tetraplejia. El problema real de este colectivo consiste en el esfuerzo de superacin tras el trauma y en las ayudas pblicas que deben recibirse en la rehabilitacin y en la vida cotidiana. El mensaje subliminal o expreso de la campaa que sufrimos es que lo mejor que puede ocurrirle a un tetrapljico es que se le aplique la eutanasia. Considerando el esfuerzo de superacin personal que se requiere en esta circunstancia, la necesidad de apoyo familiar que necesita el tetrapljico y el compromiso social que es exigible respecto a estos dependientes, es natural la indignacin ante el hecho de que los activistas de la eutanasia fomenten la asimilacin de tetraplejia y eutanasia que venimos denunciando. Debido a la forma en que se produjo el suicidio de Sampedro, mediante cianuro y con cerca de media hora de agona, grabada por los activistas, en unas imgenes que se han hurtado a la opinin pblica, calificbamos la muerte de Sampedro como muerte manipulada. Para ello seguamos la descripcin de DAgostino respecto al Kirillov de Dostoieski de la novela Los endemoniados. Como se recordar, el suicidio ideolgico del personaje, entendido como un acto supremo y definitivo de liberacin, no es desde la perspectiva de los acontecimientos reales sino el encubrimiento de un crimen perpetrado por el grupo revolucionario. Al suicida se le imputa el asesinato de otro militante desertor y as el grupo criminal quedaba libre de toda responsabilidad. En nuestro caso, la explotacin de la muerte supuestamente liberadora, y efectivamente dolorosa, se ha prolongado tambin ms all del acontecimiento dando lugar a una reiterada resurreccin del caso.

Itinerario jurdico del caso Sampedro.


Desde su primera pretensin en abril de 1993 Sampedro entendi que su situacin se vea provocada por una imposicin injusta por parte del Estado y de la Iglesia Catlica que le impedan acceder a su derecho. Por el contexto social donde viva Sampedro pudo entender que la actitud cristiana de respeto a la vida constitua el mayor obstculo a su pretensin, mientras allegados se negaban a su solicitud desde esta postura. Por ello situ a la Iglesia en el centro de sus demandas. Finalmente a esta actitud contribuy la influencia de la asociacin Derecho a una Muerte Digna, de base

esencialmente catalana. Esto explica tambin que la primera demanda se presentara ante el Juzgado de primera Instancia n 5 de Barcelona. Las especiales circunstancias del caso y el trasfondo ideolgico de los instigadores de la accin sitan la lucha por la eutanasia en el marco del proceso anticlerical y laicista desatado en Espaa desde diversos sectores y que ha culminado en la actitud sectaria del Gobierno Zapatero. De ah el temor de que, a pesar de los desmentidos del Gobierno por el que la eutanasia no estara en la agenda de la presente legislatura, sta se encuentre a medio plazo dentro del diseo reconstructor de la sociedad espaola que ha decidido la mayora radical. La peculiar teora por la que el Estado, al sancionar en todo caso un homicidio, independientemente de la voluntad de la vctima interfiere en la libertad de sta, es dudosa. Primero en cuanto no es cierto que nuestros Estados mantengan una actitud indiferente ante el hecho de que una persona se quite la vida, pues la no sancin penal al suicida est justificada en razones relacionadas con las funciones de la pena y no con la aceptabilidad de la conducta. Pero, sobre todo, porque la amenaza de sancin a un tercero, sobre todo si es mdico, por la realizacin de una conducta homicida, no es la imposicin de un gravamen insoportable a quien quiere morir, sino la sancin de una conducta considerada desde la perspectiva pblica como antijurdica. Las peculiaridad del debate han llevado la discusin en las posturas favorables a la legalizacin de la prctica homicida a la libertad de conciencia, planteada de forma absoluta por parte de los demandantes, sin atender al elemento jurdico fundamental de los efectos concretos sobre la proteccin del bien de la vida humana. Esta desviacin hace que no consideren relevantes los efectos reales que han acontecido en los pases (Blgica y Holanda) donde se ha legalizado la prctica, ni se atienda a la situacin de los dependientes ante la presin eutansica. En general, los contrarios a la legalizacin de la prctica hablamos de Derecho, los partidarios, de conceptos de Autonoma parciales, en el sentido de que parten de una base filosfica no compartida, sin atencin al efecto real. Esto hace que la imposicin eutansica sea de ndole ideolgica. Slo desde un determinado concepto de libertad, desde una limitacin de la accin protectora del Estado, desde una determinada interpretacin de lo que es persona, es entendible el denominado derecho a una muerte digna. Al mismo tiempo la aceptacin de la eutanasia obliga a una relectura de los derechos fundamentales en su totalidad, comenzando por el derecho a la igualdad, una vez que se extiende el concepto de vidas que merecen la pena ser vividas. La peculiar forma de argumentar que se ha desarrollado no slo en Espaa, tiene igualmente una consecuencia abordada, por ejemplo, por Andrs Ollero. Al plantear la discusin sobre la indebida influencia legislativa de un grupo parcial, con una actitud omnicomprensiva del bien humano, por usar la terminologa de Ralws, se produce el efecto paradjico de que slo esa postura es definida como inadecuada para contribuir al debate social racional. El efecto, como es sabido, produce una discriminacin efectiva por razn de religin en el debate pblico, lo que se siente de forma especialmente aguda en las actuales circunstancias espaolas. El juzgado de Barcelona, as como la Audiencia Provincial en Sentencia de 28 de febrero, inadmitieron la demanda por considerarse incompetentes por razn territorial; en efecto, el actor resida en La Corua. Presentado nuevo recurso ante el Tribunal Constitucional, ste ratific las dos sentencias anteriores por no haberse agotado la va

judicial. Finalmente la Comisin Europea de Derechos Humanos ratific igualmente el fallo el 17 de mayo de 1995 al no haberse agotado la va interna espaola. En julio del 95 se reinici el caso ante el juzgado de Noia, territorialmente competente. Llama la atencin el empecinamiento anterior del letrado de Sampedro en una va notoriamente incorrecta. La nica explicacin, descartada la falta de diligencia profesional, es que la demanda era fundamentalmente meditica, destinada a servir de apoyo a la accin poltica que se vena desarrollando a favor de la muerte digna. El juzgado de Noia resolvi en Derecho en octubre del mismo ao. Entendi que el supuesto derecho a la muerte digna por medio de una accin homicida solicitada no estaba recogido en nuestro ordenamiento, que s sancionaba, sin embargo, el auxilio ejecutivo al suicidio. Es de resaltar que an no estaba en vigor el tipo privilegiado de la eutanasia recogido en el cdigo del mismo ao. La Audiencia Provincial de la Corua el 13 de noviembre del 96 reforz los argumentos contrarios a la pretensin de Sampedro en base a la jurisprudencia del propio Tribunal Constitucional, que especificaba que el artculo 15 de la CE no garantizaba el derecho a la propia muerte, en sentencia referida a la huelga de hambre de militantes del grupo terrorista GRAPO en junio y julio del 90. El recurso final ante el Tribunal Constitucional no se resolvi, por el homicidio de Sampedro el 12 de enero del 98. Tras este acontecimiento se intent mantener vivo el caso, lo que fue rechazado sucesivamente por el propio Tribunal Constitucional y por el Tribunal Europeo de Derechos Humanos el 26 de octubre de 2000. Es muy relevante que la argumentacin jurdica de los tribunales, tanto espaoles como internacionales se ha basado fundamentalmente en los procedimientos elegidos o en la propia competencia de los tribunales ante el caso concreto. A lo ms que se ha llegado en el caso espaol es a afirmar que del artculo 15 de la Constitucin sobre el valor de la vida humana y del artculo 16.1 sobre libertad de conciencia no se deriva un derecho a la ejecucin de la propia muerte por un tercero. Las sentencias citadas del Tribunal Constitucional de 27 de junio de 1990 y de 19 de junio del mismo ao se haban centrado en un caso de huelga de hambre y la obligacin mdica y responsabilidad pblica sobre los presos para recuperarlos en los momentos extremos. La resolucin favorable a la intervencin se bas en las obligaciones de la administracin respecto a las personas sometidas a su tutela y no a un desarrollo completo de las implicaciones del derecho a la vida. Ello no obstante la primera sentencia citada incluye un pronunciamiento importante en nuestra cuestin al concluir que el derecho a la vida tiene un contenido de proteccin positiva que impide configurarlo como un derecho a la propia muerte y que Ello no impide, sin embargo, reconocer que, siendo la vida un bien de la persona que se integra en el crculo de su libertad, pueda aqulla tcticamente disponer de su propia muerte, pero esa disposicin constituye una manifestacin de agere licere, en cuanto que la privacin de la vida propia o la aceptacin de la propia muerte es un acto que la ley no prohbe y no, en ningn modo, un Derecho subjetivo que implique la posibilidad de movilizar el apoyo pblico para vencer la resistencia que se oponga a la voluntad de morir, ni, mucho menos, un derecho subjetivo de carcter fundamental en el que esa posibilidad se extienda incluso frente a la resistencia del legislador, que no puede reducir el contenido esencial del derecho. No debemos olvidar que se trata de un caso de huelga de hambre, chantajista contra el Estado, por un grupo terrorista que lleg a

matar a uno de los mdicos implicados. Aun as queda claro que el derecho a la propia muerte no es un derecho subjetivo y que el legislador no puede reducir el contenido esencial del derecho a la vida reconocido en el artculo 15 de la CE. Falta, sin embargo, como es apreciable en lo que se refiere a la jurisprudencia europea, una reflexin jurdica sobre las implicaciones de la legalizacin de la eutanasia. Es decir, los efectos posibles sobre el bien vida humana generalmente reconocido en nuestras legislaciones y las consecuencias sobre la proteccin de la vida humana dependiente. Es ms, no se ha argumentado en las sentencias sobre la incoherencia del reconocimiento del derecho a la propia muerte, ni sobre la situacin en que queda el Estado social cuando se convierte por va indirecta en favorecedor de esta prctica o al menos adopta una posicin neutral, que en el caso del Estado contemporneo en cuestiones que afectan a lo que genricamente se conoce como derecho a la salud, dista de ser neutral.

La Comisin de Estudio sobre la Eutanasia en el Senado.


La campaa proeutansica a la que nos venimos refiriendo tuvo un notable xito en la opinin pblica, de forma que en el ao 98 la presin a favor era notoria, especialmente en los medios izquierdistas. Encontrndose el gobierno del PP en minora, con apoyos cambiantes respecto a leyes concretas, hay que recordar que una proposicin de ley que ampliaba an ms el aborto fue derrotada por un slo voto, pareca factible una modificacin del cdigo penal que acogiese la eutanasia. En este contexto, en septiembre del ao 98 se abri una comisin de estudio en el Senado. La Cmara Alta espaola tiene unas funciones reducidas en el sistema constitucional del 78, hasta el extremo de que hay un continuado debate sobre su modificacin. Aunque puede ejercer la iniciativa legislativa esto no es lo habitual. Por otra parte, la frmula de la Comisin de Estudio no equivale a la de ponencia legislativa, es decir, es un paso retardatario de una iniciativa legislativa si estuviese decidida. Adems frente a lo que aconteca en el Congreso la mayora gubernamental era suficiente en el Senado, lo que propiciaba resoluciones contrarias a la Eutanasia, en caso de votacin, una vez que el Partido Popular, aunque no de forma expresa, pareca decidido a no aprobar una ley en este sentido. Una Comisin de Estudio ofreca adems la ventaja de alargar la discusin, sin posibilidad legislativa, hasta el final de la legislatura, presumindose, como as ocurri, que en las elecciones del ao 2000 se reforzara la mayora gubernamental. La Comisin de Estudio no elabor un informe al modo de los grandes informes bioticos del Derecho comparado. Esta circunstancia parece anormal pues en principio una Comisin de Estudio debera realizar un estudio y un conjunto de recomendaciones. La Comisin pretendi ms bien mostrar un panorama de las posiciones sociales e intelectuales ante la eutanasia. La razn subyacente a la decisin de no aprobar un informe, que era discutible, es que el panorama expresado era globalmente contrario a la eutanasia y que al forzar una votacin por grupos parlamentarios se producira un alineamiento entre derecha e izquierda que convertira el posible informe en un documento controvertido. Desde la perspectiva de quienes la convocaron, bsicamente la mayora senatorial del PP, el objetivo de la comisin se cumpla sobradamente al retardar una resolucin en este asunto y al disipar la sensacin de que la demanda social era unnime.

La relativa sorpresa de la comisin fue la disonancia entre el ambiente social y meditico aparentemente inclinado por la legalizacin debido al impacto y abuso del caso Sampedro y la opiniones expresadas por la mayor parte de los comparecientes abiertamente contrarias a la legalizacin e insistentes en la demanda a los poderes pblicos de una mejora de los cuidados paliativos. La seleccin de los expertos consisti en la yuxtaposicin de listas por parte de los distintos grupos parlamentarios. No hubo lmite en las proposiciones y estas no eran proporcionadas a la representacin parlamentaria. De hecho los propuestos por el grupo parlamentario de Convergencia y Uni, nacionalista cataln, fueron especialmente numerosos debido a la especial virulencia del debate en su Regin. Para explicar la situacin actual en el debate espaol, ante la nueva mayora del PSOE y de sus socios radicales, convendra analizar la peculiar posicin de ese grupo parlamentario durante la discusin. La aceptacin de la Comisin de Estudio no tiene sino una interpretacin: en aquellos momentos, 1998, el partido socialista no quera forzar una resolucin legislativa efectiva apoyando la eutanasia. De esta forma, aunque su representante en la Comisin mantuvo una beligerancia proeutansica notable, la actitud del grupo parlamentario favoreci que no se forzase un enfrentamiento en las Cmaras. Por algunos indicios posteriores, por ejemplo la no inclusin de la eutanasia en la lista de reformas radicales abordadas por el actual Gobierno, podemos deducir que no exista acuerdo suficiente en el partido socialista acerca de la cuestin. Las razones en una organizacin que se ha lanzado a la modificacin radical de la definicin de matrimonio que prcticamente la anula, dando paso al denominado matrimonio entre personas del mismo sexo, o que mantiene la mayor presin laicista sobre la educacin conocida entre nosotros desde los aos treinta, pueden ser de ndole electoral. En efecto, aunque las encuestas muestran una actitud favorable a la eutanasia, siempre que no se defina estrictamente en la pregunta, en amplios sectores; este acuerdo disminuye con la edad, en sectores de poblacin que son proclives al voto socialista. La propuesta de comparecientes de la mayora, representada por la senadora Rosa Vindel, se elabor por el Ministerio de Justicia de Margarita Mariscal de Gante y el Grupo Parlamentario. Su filosofa era dar la palabra en primer lugar a los bioticos y especialmente a los mdicos especializados en el tratamiento de enfermos terminales. Ambos grupos se inclinaron con escasas excepciones, tal como estaba previsto, por oponerse a la legalizacin de la eutanasia. Tan slo en las intervenciones de los expertos en derecho penal y de los activistas pro eutansicos, tambin como era previsible, fue mayoritaria la actitud contraria. En el debe de la Comisin se encuentra la difusin de las comparecencias. El excelente material desarrollado, entre otros, por el Acadmico de esta casa, Gonzalo Herranz, no fue difundido por la Cmara en ningn tipo de publicacin salvo los diarios de sesiones y una pgina de internet. El conjunto de personas y organizaciones que se oponen a la eutanasia no han sacado el fruto debido de esta contribucin de la sociedad espaola. Con la notable excepcin de la Conferencia Episcopal Espaola que elabor un valioso documento de cien preguntas y respuestas sobre la eutanasia, la actitud adoptada ha sido ms bien conservadora, es decir, mientras no ha habido un riesgo inmediato no se ha producido una movilizacin mantenida a lo largo del tiempo.

Paralizada la propuesta eutansica en aquel momento, durante la legislatura 2000-2004 no era factible una aprobacin de una norma que permitiese esa forma de homicidio. An as se sucedieron las proposiciones de ley radicales, destinadas, ms que nada a mantener el debate abierto.

Otros efectos legislativos.


El debate en torno a la eutanasia ha tenido su impacto en una cuestin colateral y no necesariamente vinculada a sta, como es la de los denominados testamentos vitales. En efecto, los testamentos vitales, o como se denominarn en general en la legislacin espaola, las instrucciones previas, pueden vincularse a dos causas. Por un lado, al desenvolvimiento del consentimiento informado, efecto final del juego de la introduccin de la idea de autonoma individualista en la medicina, se trata de un consentimiento informado previo, para el caso de que el paciente pierda la capacidad de manifestar su opinin sobre tratamientos en fases terminales o de prdida de conciencia. Pero tambin el tpico de las Instrucciones previas guarda relacin con los temores generados en torno al encarnizamiento teraputico y a la prolongacin de sufrimientos. En cierta medida, puede aparecer como un agente de la intervencin mdica al final de la vida. Ahora bien, para muchos, debido a la interpretacin ms extendida de lo que significa eutanasia entre nosotros, esto es precisamente la eutanasia, desde Bacon la accin mdica destinada a poner fin a unas circunstancias insufribles. Ambas posturas se combinan en la particular interpretacin de la autonoma radical. Para esta, en oposicin a lo que haba deducido el propio Kant, la autonoma del sujeto incluira el derecho a exigir la propia muerte de manos de otro, e incluso la posibilidad de dejar esta consideracin por adelantado, en forma de instruccin. Este testamento, a juicio de los proeutansicos permitira superar la principal objecin a la voluntariedad de la eutanasia en fases terminales: el hecho de que el sujeto se encuentra fuertemente mediatizado, probablemente deprimido, sometido a tensiones que impiden definir en sentido estricto su acto como libre. Autores como Cotta han demostrado, a mi juicio de forma concluyente, cmo el testamento vital de contenido eutansico no slo no supera esta objecin sino que crea un nuevo problema, la subordinacin del agente o del paciente a la voluntad de otro, y en definitiva al contenido del documento. El trmino testamento vital es jurdicamente inadmisible, de hecho ha sido rechazado por el ordenamiento espaol, sin embargo es el ms extendido y presumiblemente el ms clarificador. La referencia a los mismos estara incompleta si no la situsemos tambin en lo que podemos denominar el contexto antieutansico. De hecho, los testamentos vitales que la mayora de nosotros hemos visto en Espaa, sin validez documental desde mi punto de vista a la luz de la nueva legislacin, son los distribuidos segn el modelo elaborado por la Conferencia Episcopal Espaola y son frontalmente antieutansicos. En la argumentacin contraria al amplio movimiento eutansico que sufrimos ha tenido especial relieve la definicin del concepto de ortotanasia, como opuesto tanto al ensaamiento teraputico u obstinacin terapetica como al otro exceso, la eutanasia. Precisamente, los testamentos vitales son considerados como un instrumento de mantener el control sobre la propia vida y los tratamientos al final de la vida.

El otro frente de actuacin para atacar la justificacin de la eutanasia a travs del temor real a la denominada medicina industrializada ha sido la insistencia en la nueva medicina a travs de los cuidados paliativos. De hecho la Sociedad Espaola de Cuidados Paliativos, tanto en sus comparecencias ante la Comisin senatorial antes citada, como en la elaboracin de un documento concreto, ha insistido en el valor de esta alternativa. Especialmente relevante es esta Declaracin sobre la eutanasia de la Sociedad Espaola de cuidados Paliativos, publicada en 2002. Junto a la inadecuacin del concepto de eutanasia pasiva, que tanto ha ayudado a la confusin aun en boca de personas bienintencionadas, la declaracin citada describe las consecuencias sociales previsibles de la legalizacin de la eutanasia. Entre ellas, las conocidas de la prdida de confianza en el personal sanitario, el riesgo para los ms dbiles de la sociedad o la pendiente deslizante. Es relevante que, en general, el desarrollo en un pas de las leyes eutansicas coincide con un abandono del esfuerzo en los cuidados paliativos. En este contexto no es extrao que en Espaa, en los aos de la polmica, se ha desarrollado una amplia legislacin en torno a los testamentos vitales, o como indica la ley nacional, Instrucciones previas, trmino que tiene algo de electrodomstico. Por la particularidad del sistema legislativo espaol, fuertemente centralizado, el proceso comenz con una serie de normas autonmicas. La que ha tenido mayor influencia, por ser la primera desarrollada tcnicamente con propiedad, es la ley catalana, aparecida el 29 de diciembre de 2000, apenas superada la primera parte de la polmica. La ley catalana liga las denominadas Instrucciones Previas a la Autonoma y recoge dos precauciones que no han sido respetadas en la posterior Ley nacional, aunque, en cierta forma, la inspiran. Una es la exigencia documental estricta, es decir, que se otorgue ante notario o tres testigos cualificados, lo que es indudablemente una garanta. La segunda es la exigencia de que el paciente entregue las instrucciones a los mdicos que le atienden, lo que resuelve en cierta forma el problema de los registros que estn previstos en la legislacin nacional. Es sintomtico adems que Catalua es el nico territorio que ha desarrollado un registro de instrucciones previas. La norma nacional toma tambin de la norma previa la institucin del representante y la invalidez de las IP que contengan disposiciones contrarias al ordenamiento jurdico, la buena prctica mdica o que no correspondan a los supuestos de hecho previstos. Estas precauciones como las posteriores de la Ley nacional, aunque redundantes con el propio sistema jurdico, pues es inconsistente que un documento civil o administrativo contenga previsiones contrarias al Cdigo Penal, Ley Orgnica, prueban la oposicin del legislador a la eutanasia. Precisamente, la reiterada insistencia del legislador en este aspecto obvio prueba que la cuestin de la eutanasia estaba en su mente, precisamente para rechazar cualquier forma de la misma.

El impacto social de la pelcula Mar Adentro.

El panorama ha cambiado tras las elecciones del 14 de marzo, tres das despus de la brutal matanza del 11 de marzo en los trenes de cercanas de Madrid. La nueva mayora esta integrada por un Partido socialista, ampliamente influido por la seccin catalana que es la ms radical en temas sociales, apoyado en Esquerra Republicana, igualmente radical y la coalicin Izquierda Unida, agrupada alrededor del Partido Comunista. Primero ha sido la pelcula Mar adentro del director Alejandro Amenbar y protagonizada por el actor Javier Bardem. La pelcula obtuvo financiacin pblica, a travs de Televisin espaola, ya en la anterior etapa del Gobierno del PP. Ha sido producida por Sogecine, productora perteneciente al Grupo Prisa, propietario entre otros del diario el Pas, la cadena de radio SER y el Canal+ de televisin. Su estreno, tras el cambio poltico provocado por la manipulacin de la masacre del 11 de marzo en Madrid, fue un acontecimiento social al que asistieron ocho miembros del Gobierno socialista y el propio presidente Rodrguez Zapatero, realmente un rcord de representacin gubernamental en el estreno de una pelcula en regmenes no expresamente totalitarios. Realmente ms que un estreno pareca una reunin del Consejo de Ministros. En la entrega de los premios Goya, imitacin de los Oscar americanos o los Cesar franceses, ha obtenido 14 premios. Igualmente la pelcula se encuentra nominada a los Oscar en dos apartados. El impacto social de la pelcula en Espaa, no as en su mediocre recorrido en otros pases, ha sido enorme. El exceso de premios ha provocado que el director de la otra gran pelcula anticlerical de la temporada, Almodvar, autor de La mala educacin, abandone la Academia de Artes Cinematogrficas. No haba apreciado, indudablemente, el grado de implicacin proeutansica del lobby radical que controla la Academia. La pelcula Mar Adentro, tcnicamente apreciable, truca a juicio de los expertos los sentimientos de los espectadores, conducindoles a una tesis prediseada por el director y que ste no mantiene expresamente, es ms, niega pblicamente su implicacin personal en el debate sobre la eutanasia. Sin embargo, la conclusin inevitable que se produce tras la visualizacin de la pelcula es que la actitud de Sampedro no era slo razonable sino moralmente excelsa. La postura de Sampedro a juicio del crtico Jernimo Martn, resulta exaltada de forma sentimental y predeterminada de forma que se reconstruye la figura de un santn laico. Este adopta la nica postura racional que es moralizada a base de trucos cinematogrficos que, aadiramos nosotros, son claramente melodramticos. No hay dudas verdaderas en ninguno de los protagonistas que representan personajes tpicos de la bondad absoluta en el caso de los colaboradores al homicidio y del prejuicio, esencialmente religioso, en quienes se oponen Para ello, distorsiona la figura de quienes siendo tetrapljicos no aceptan la salida valiente en una escena, inspirada en un sacerdote efectivamente existente al que se ridiculiza sin la menor piedad. La ausencia de dudas y la posicin frreamente anticatlica ha sido comparada por Jos Maria Arest con el xito de la temporada, la pelcula de Clint Eastwood A million dollars Baby. Pese al perfil pesimista del film, las dudas de los intervinientes son

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reales, los motivos de los partidarios de la muerte discutibles y el sacerdote que aparece no est distorsionado y sus razones se escuchan con respeto, se sigan o no, algo imposible de esperar en una pelcula espaola. El happening ha continuado con la confesin pblica, previo pago en una cadena de televisin, de la homicida Ramona Maneiro, la persona que figura como la directa responsable de poner el veneno a disposicin de Sampedro. En el film esta representada por la actriz Beln Rueda que adopta una posicin angelical de apoyo a la muerte de Sampedro. La confesin se ha realizado una vez que presumiblemente ha prescrito el delito, si ste fuera de eutanasia. Aunque la fiscala ha anunciado una investigacin para ver si inicia una causa, la respuesta est siendo todo lo lenta que cabra esperar en un asunto de estas caractersticas en las actuales circunstancias. De todas formas Ramona Maneiro ya ha sido llamada a declarar ante los tribunales, mientras su postura homicida ha sido ensalzada pblicamente en la entrega de los ltimos premios Goya. El propsito del acto, amn del puramente crematstico, ha sido resucitar el caso de nuevo, mantenerlo vivo. Es lamentable que la aparicin de Ramona Maneiro se desarrollase en un programa de esos que llaman del corazn en Espaa, y que abriese un debate con los familiares sobre el aprovechamiento del caso por esta persona, que haba atendido por poco tiempo al enfermo en comparacin con otros familiares que se consideraron agraviados por el aprovechamiento crematstico del caso. Como se ha indicado en la Prensa, quizs Amenbar pudiese hacer una pelcula sobre la segunda parte del caso. Un film costumbrista y sarcstico sobre la miseria humana. Llama, en este sentido, la atencin que en ms de un decenio la supuesta demanda social por la eutanasia, tan alegada por el lobby homicida, se reduzca en un pas de cuarenta millones de habitantes a un solo caso, constantemente revivido por el grupo en cuestin.

Posible evolucin.
La Conferencia Episcopal Espaola ha lanzado una campaa con trpticos contra la Eutanasia. El Gobierno ha respondido anunciando que no existe una campaa antirreligiosa y reiterando por boca de la Ministra de Sanidad que no existe propsito de abordar la legalizacin de la eutanasia en esta legislatura. Precisamente, el 14 de febrero de 2005, la Ministra de Sanidad Elena Salgado ha reiterado esta declaracin en el diario El Pas aadiendo que le han impresionado las numerosas cartas de personas mayores que son las ms expuestas a la legalizacin. Se reitera la impresin de que la exigencia de eutanasia no es promovida precisamente por sus posibles beneficiarios. An as no se entiende una intervencin gubernamental a propsito de la campaa de concienciacin de la Iglesia, paralela a la que han desarrollado otros grupos. Se extiende la sospecha de que se quiere excluir a la postura catlica del debate social, se interpretan constantemente sus posiciones como antigubernamentales, si el gobierno no tiene el propsito legalizador es incomprensible que se d por aludido, y se quiere preparar a la opinin pblica para abordar la cuestin cuando la sociedad est preparada, por usar el tpico de los debates del 95. En la ltima semana se han producido novedades. La radio catlica ha hecho pblica una carta firmada por el jefe de Gabinete del Presidente del Gobierno donde se

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comunica a un ciudadano que la aprobacin de la eutanasia requiere una reforma por Ley Orgnica del Cdigo Penal, que se abordar previsiblemente en el 2006. Las razones de esta discrepancia en la misma semana en que la Ministra de Sanidad afirmaba pblicamente lo contrario pueden ser varias. Hay una muy sencilla. Presidencia del Gobierno tiene en Moncloa un sistema de asesores paralelo al de los Ministerios que puede mantener una opinin discrepante respecto a aquellos. Los asesores monclovitas podran tener una opinin diversa, ms cercana a la del Presidente que la expresada por los ministros. Cabe, sin embargo otra opcin igualmente preocupante. Al recibir una carta de atencin al ciudadano, Moncloa ha podido remitirla a informe a Justicia, a travs de asesores de segundo nivel. En el Ministerio se han podido limitar a consultar un informe interno donde se recoja una agenda legislativa que no se ha hecho pblica an en todos sus detalles. Enviada la carta de respuesta se ha pasado a la firma sin apreciar que en estos meses tocaba afirmar que no se legalizara la eutanasia. El momento actual es el de la preparacin de la opinin pblica una vez claro que no existen dudas en la mayora radical sobre la legalizacin de la eutanasia sino tan solo discrepancias sobre el momento de abordarlo. Es igualmente preocupante que no exista en la oposicin un expreso compromiso provida, lo que hace que se eluda en sede parlamentaria el debate, esperando en todo caso que la defensa del derecho a la vida de los dependientes lo protagonicen la Iglesia y los grupos sociales sensibles ante las amenazas contra la dignidad humana. Esta falta de accin poltica concreta es otro de los problemas con los que nos encontramos en estos momentos en Espaa. Es apreciable tambin en cuestiones como los matrimonios entre personas del mismo sexo, la reforma de la legislacin en materia de experimentacin con embriones y la posible ampliacin legal de los supuestos de aborto. La oposicin no votar a favor de estas reformas pero no desarrolla una actividad parlamentaria efectiva que construya una alternativa o que haga presumir que en el caso de una victoria electoral se modificara la legislacin ya aprobada. Se trata de un defecto del conservadurismo, especialmente del espaol que ha sido suficientemente tratado por la doctrina.

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