Está en la página 1de 12

Creacin de contenidos estndar para ELMS y otros medios

Existen herramientas gratuitas y de software libre que permiten crear y empaquetar contenidos en formatos estndar. Actualmente las plataformas eLMS (eLearning Management System) tienen una amplia difusin pues su diversidad y costos permiten que cada empresa o institucin educativa pueda escoger la que ms se adapte a sus necesidades. Sin embargo, an existen algunos problemas inherentes al uso de las plataformas; el ms complejo es el relacionado con la migracin de contenidos, ya que algunas instituciones crean durante aos cursos completos (todo incluido) y cuando se deben migrar se enfrentan con complicaciones de incompatibilidad y de inventariado de los mismos. A lo anterior se suma el perodo de aprendizaje que requieren los usuarios que ya estn capacitados en el uso de una determinada plataforma y deben pasarse a otra. Un tema que ha venido cobrando importancia es el uso de repositorios o bancos de objetivos virtuales que, utilizando tecnologas como XML, permiten el etiquetado de datos, logrando poner un poco de orden al largo inventario de cursos y versiones que poseen algunas instituciones. El problema ms comn se presenta entonces cuando una institucin no lleva un control sobre las versiones y autores de sus cursos y, peor an, cuando la plataforma en donde tienen toda su informacin no soporta estndares o no permite cambiar el formato para migrar esta informacin. Situacin actual

En algunas instituciones el docente es el creador directo del curso y en otras se trata de una unidad de desarrollo de contenidos, pero en ambos casos los autores crean contenidos directamente sobre la plataforma A, lo cual implica que la conexin a Internet es permanente. Para los docentes en algunas instituciones, esto ya puede ser en s mismo un impedimento. Adicionalmente, los autores y usuarios se acostumbran al uso y diseo de la plataforma A y a su metodologa. Estamos claros cuando pensamos que casi el 100% de los eLMS permite separar diseo del contenido; sin embargo, el aspecto visual de los cursos puede llegar a variar considerablemente de plataforma a plataforma y el autor que quiera tener ms control sobre el aspecto visual de su curso (no de los botones y accesorios de la plataforma) debe buscar soluciones ms complejas. No existe, adems, un banco o repositorio de objetos virtuales y, por tanto, es ms difcil controlarlos ya que estn directamente sobre la plataforma A. Es cierto que podemos enlazar las bases de

fructfero si pensamos en una migracin. Al momento de la migracin, puede llegar a ocurrir que la Plataforma A no posea la capacidad de realizar backup de un curso en el formato de la Plataforma B, por lo tanto deberamos pasar por un formato intermedio de preferencia estndar como SCORM, por citar un ejemplo. Tambin es posible que el aspecto grfico de la Plataforma B difiera bastante de la primera plataforma utilizada, as que terminaremos retocando nuestro curso para que se acople mejor a la plataforma de destino. En el caso de los autores de contenidos suele ocurrir que su curso X deba crearlo directamente en la plataforma A y en la plataforma B aunque el contenido sea el mismo (por ejemplo, en el caso de un docente que dicte la misma asignatura en dos universidades distintas), esto implica doble trabajo y un problema adicional para actualizar contenidos.

Con diversas herramientas que funcionan a manera de editor web, podemos lograr que los autores creen unidades de contenido en sus propias mquinas sin necesidad de conexin a internet y posteriormente empaqueten esas unidades en el estandar SCORM (editores como Reload Editor o EXE, mi preferido) y posteriormente suban los contenidos a la plataforma que deseen en paquetes o incluso, llegar a generar contenidos para otros medios digitales como cursos en DVD o ebooks. Si el usuario utiliza editores como EXE (Elearning Xhtml Editor), podr utilizar una plantilla genrica o una personalizada para la institucin y aplicarla a todos sus contenidos, gracias a que la mayora de plataformas que soportan SCORM cuando importan contenidos respetarn los diseos incluidos. As, lograremos que sin importar la plataforma destino, los contenidos se vean igual siempre. Bueno, eso s, sin olvidar que antes de empaquetar la unidad de contenido, el autor debe editar los metadatos, que sern utilizados para ser indexados en las bases o repositorios de objetos virtuales. Es claro que se crea un paso intermedio, pero etiquetar y mantener una solidez grfica, adems de la facilidad de uso y la independencia de conexin a la web, se traduce en una inversin justificada. El usuario puede etiquetar e introducir otros metadatos que permitirn tener un control de versiones, referencias del autor y otros datos de inters que permiten que la unidad de contenido sea catalogada posteriormente en un banco de objetos virtual de forma adecuada. Incluso, las instituciones podran crear su propia plantilla de metadatos y el usuario podra utilizarla con mucha facilidad. NOTA: Conviene que el lector vea el curso como un conjunto de unidades de contenido, pueden ser temas o semanas o unidades temticas. Esta divisin permite que el autor utilice efectivamente su tiempo y que sea ms enfocado al crear el contenido.

Estrategia de creacin de contenidos


Tengamos en cuenta la siguiente estructura

Independientemente de las N divisiones del curso, estas pueden corresponder a temas principales, captulos, semanas, unidades temticas o al tipo que el autor considere necesario. Para crear este tipo de estructuras utilizo Freemind (programa para crear mapas mentales), de forma que visualmente puedo dividir el curso y as no repito contenidos. NOTA: Tal vez a usted no le ocurra, pero en ocasiones cuando escribo el contenido de un curso, suelo revisarlo constantemente porque tiendo a repetir conceptos en varios puntos. Si creamos un mapa mental, este problema se minimiza.

El aspecto de un curso bsico en Freemind es el siguiente:


En este caso incluso he colocado el orden que creo que utilizar en la construccin del curso; aquellas que estn numeradas seran entonces las unidades de contenido que voy a utilizar, as que temas como Mozilla Firefox seran subtemas de la unidad 'Navegadores'. Aunque un autor podra comenzar a escribir una parte de la Unidad 1 y otro poco de la Unidad 2 dentro de un solo archivo, la mejor opcin es enfocarse en cada unidad de contenidos: la productividad ser mayor y es ms fcil editar posteriormente. Tambin permite que varios autores se encarguen de diferentes unidades y posteriormente se ensamblaran las unidades de contenido en la plataforma. La otra ventaja de dividir el curso antes de subirlo como un todo es que si llegramos a ofrecer un determinado curso a usuarios externos de la institucin, podramos ofrecer el servicio de contenidos a la medida: el usuario podra seleccionar las unidades de contenido que desea y de esta forma el administrador de curso subira solo los paquetes SCORM que desee. Esto es, entonces, reutilizacin de contenidos, manteniendo siempre control de versiones.

Miremos el siguiente ejemplo:

En este punto dos autores crearon dos cursos, pero debido a que son unidades de contenido, para el cliente se cre un tercer curso, reutilizando los contenidos del curso Y y el curso X. Esta prctica disminuye costos al momento de pagar por la creacin de contenidos y permitir aumentar la calidad de los mismos ya que el administrador podr solicitarle una unidad a un autor experto y no todo el curso global que tenga todo de todo. Por ejemplo, podramos crear nuevos cursos con nuevos enfoques. Un curso de Excel financiero, tendra contenidos del curso de Excel (funciones y otras herramientas) ms contenidos relacionados con el rea financiera (valores presentes, futuros y similares). De esta manera se puede ofrecer un catlogo ms amplio de cursos debido a que se han reutilizado unidades ya creadas.

Software recomendado para esta metodologa


Para esquematizar un curso no hay nada mejor que un mapa mental 'con sabor' a Freemind ;-), posteriormente podramos utilizar EXE para la creacin de contenidos, definicin de la plantilla grfica, edicin de metadatos y creacin del paquete SCORM. A partir de este punto agtese fuerte y aplique a la plataforma deseada. Advertencia: Abstngase de propiciar su consumo si no posee una plataforma que acepte el estndar SCORM, una migracin a la fuerza har que el equipo de autores sufra algunas molestias. Freemind y Exe son programas de uso gratuito disponibles en ambientes Windows y Linux, tambin podramos utilizar Wink para crear videotutoriales y adicionarlos a la unidad de contenidos que estemos creando. Por supuesto Wink tambin est disponible en los dos sabores de sistema operativo mas utilizados.

EXE (Elearning Xhtml

EXE es un editor de fcil uso, permite crear contenidos sin necesidad de estar conectados a Internet, aunque si tenemos conexin, tendremos acceso a algunas herramientas interesantes como los artculos Wiki que permiten traer una definicin directamente de la Wikipedia. En la imagen tenemos al lado izquierdo en azul la estructura que he creado para el ejemplo. La unidad de contenidos se llama Navegadores, los subtemas son los navegadores que voy a mencionar en la unidad. En la parte inferior, en amarillo, se encuentran los tipos de contenidos que puedo generar, algunos especficos, pero todos fciles de utilizar, es cuestin de un poco de exploracin y en un par de horas lo tendremos dominado. Tambin vemos en la imagen la pgina principal de la unidad con diferentes estilos grficos aplicados, lo cual facilita la edicin para los usuarios que hasta ahora se aventuran en la construccin de contenidos.

En la primera ficha tenemos los datos del paquete y en la segunda los metadatos para la unidad de contenidos, estos sern los que se utilizarn para la bsqueda e indexacin de las bases de datos de los repositorios de objetos virtuales. La otra ventaja es que el autor slo requiere entregar el paquete SCORM al administrador del curso o plataforma. Esta simplicidad de uso es la que ha hecho que me decida por este software, incluso por encima de Reload Editor (tambin excelente).

Wink est disponible para ambientes Windows y Linux. Aunque carece de algunas funciones que posee Macromedia Captivate, s es claro que es una gran opcin al momento de crear videotutoriales: se pueden editar los cuadros capturados, genera swf y es sencillo de utilizar

Aunque existen cientos de aplicaciones similares, he utilizado bastante este software para la captura de de muchos materiales. Es sencillo y gratuito.

Poco queda por decir de este excelente eLMS, en l he subido las unidades de contenido para muchos cursos, su apoyo a estndares me parece excelente para poner en prctica la metodologa que estoy presentando. En el siguiente ejemplo y una vez que hemos generado el paquete SCORM en el software EXE (en el men ARCHIVO, EXPORTAR, SCORM). Y que tenemos un curso disponible en Moodle para insertar la unidad de contenido, creamos una actividad SCORM tal como lo muestra la imagen.

La unidad SCORM tiene su propia imagen y su men de contenido aparecer al lado izquierdo. En la parte superior vemos la estructura del curso. Nota: Una prctica recomendada es que la institucin cree su propia plantilla para el editor EXE (no es difcil) y facilite esta plantilla al autor, quien la utilizar en el programa y a partir de all generar los contenidos.

Conclusiones
La utilizacin de un estndar como SCORM permite que los autores generen contenidos pensando en los contenidos mismos y no en la plataforma de destino y aunque en esta metodologa se realiza un paso adicional al tradicional, los resultados obtenidos justifican el proceso. Al momento de pensar en la indexacin en las bases de datos de los repositorios de objetos virtuales (eso ser tema de un prximo artculo) se puede asegurar que el uso de los metadatos que genera EXE permitir que la unidad de contenido se catalogue fcilmente, permitiendo una mejor administracin de versiones y autores, entre otros aspectos. El resultado de dividir el curso en unidades de contenido es el de crear contenidos ms especficos y de mejor calidad, que permiten ser reutilizados para la construccin de cursos solicitados a la medida. Adicionalmente a los creadores les permitir enfocarse en cada tema e incluso a los administradores les facilita la construccin de un curso multidisciplinario ya que cada autor se encarga de generar sus contenidos sin preocuparse del aspecto grfico o de poseer altos conocimientos de lenguajes para Internet. Programas de uso gratuito, disponibles en sistemas operativos como Windows y Linux, de fcil uso y con buenos manuales en la web permiten disminuir el costo por licencias para los autores, no sin olvidar que se trabaja bajo plantillas y estndares. Si usted es administrador puede utilizar esta metodologa para generar contenidos independientes de la plataforma o medio digital, si usted es autor podr crear contenidos basados en estndares una sola vez sin pensar en el medio de distribucin, incluso podr adaptar fcilmente a otros medios cambiando plantillas proporcionados

Edison Monsalve Cuartas Morpheus Colombia

Crditos

edison.monsalve@gmail.com Piedad cordero gomezcasseres Comunicadora social Pilu-cordero92@hotmail.com http://freemind.sourceforge.net/wiki/index.php/ Download https://eduforge.org/frs/?group_id=20

http://www.debugmode.com/wink/download.php

http://gadwin-printscreen.softonic.com/ http://www.moodle.org