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Antonio Pegoraro "Ambiente y personalidad" Trabajo presentado al Concurso Literario Internacional "Julin Baquero", organizado por la Asociacin Cooperadora

de la Editora Nacional Braille Editora Nacional Braille Talleres Grficos Buenos Aires - 1982 Con motivo de cumplirse dos aos del fallecimiento de Antonio Pegoraro, previa autorizacin de su esposa, la Editora Nacional Braille se complace en publicar su trabajo "Ambiente y personalidad", presentado en oportunidad de llevarse a cabo el concurso literario internacional "Julin Baquero", organizado por la Asociacin Cooperadora de la Editora Nacional Braille en 1962. Al dar a conocer el presente trabajo que supone el *pensamiento vivo tiflolgico* de Pegoraro, y cuyo contenido an hoy tiene vigencia, la Editora Nacional Braille entiende rendir justiciero homenaje a quien fuera notable tifllogo de nuestro medio. AMBIENTE y personalidad, por Antonio Pegoraro I No transcurri mucho tiempo desde la difusin de las modernas teoras y experiencias psicolgicas de Freud, los behavioristas y la escuela Gedstaldt sobre la trascendental importancia de los efectos ambientales en la formacin del individuo, sin que algunos pensadores a quienes preocupaba el porvenir y las posibilidades de los ciegos, atrados por estos postulados, comenzaran a estudiar y clasificar esas manifestaciones en el proceso de desarrollo fsico, mental y moral de los privados de vista, segn situacin domstica y econmica, sistema de crianza, grado de ceguera, edad de ocurrencia y dems aspectos tocantes a aquella. Entre los primeros y que ms contribuyeron a su divulgacin y esclarecimiento y cuyas obras todo educador de no videntes debe imprescindiblemente conocer, pueden contarse a Mauricio de la Sizeranne y Pierre Villey, en Francia, a Augusto Romagnoli en Italia, F. Hayes, E. Alen y ltimamente y sobre todo T. Cutsforth, en los EE. UU., a Heller en Alemania, a Arthur Pearson en Inglaterra, etc. Y si bien despus de ms de sesenta aos de constante labor en tal sentido estas repercusiones del medio estn, cuantitativa y cualitativamente muy lejos de agotarse, en las escuelas especiales que marchan a la vanguardia de la tiflologa mundial (EE. UU., Inglaterra, Alemania, Rusia), constituyen los elementos bsicos indicadores de la orientacin y carcter que ha de darse a la educacin de todo ciego, nio o adulto, en todas sus fases y evolucin. Ya no se toma a un individuo como un ente sui gneris cuyos defectos, inclinaciones y manas son solamente el producto de su propia y nica idiosincrasia, por cuya razn la facultad de enmienda est asimismo tan slo en l, sino como una resultante, no ya nicamente de su progenie, sino, y acaso en mayor proporcin, del medio en que le ha cabido la suerte de formarse. En tal concepto, esos establecimientos, dentro de lo que permiten las condiciones del internado y de acuerdo con la edad y necesidades de los educandos, procuran crear una atmsfera institucional cuyo influjo permanente, en apariencia insensible, va corrigiendo sus anomalas y encauzando poco a poco sus deficiencias sensoriales y sus pensamientos y caracteres hacia la normalidad. Todos los rigores y disciplinas, fsicos o mentales, sern, cuando no contraproducentes, intiles para formar a un individuo, cuando el ambiente en que le toca vivir est en contradiccin con lo que se aspira hacer de l.

AL nacer un nio ciego sus padres adoptan cualquiera de estos tres mtodos de formacin: el mimo incesante y el aislamiento de cuanto le rodea, el abandono a su suerte de ese pobre desventurado cuya venida al mundo se acepta a menudo como una "cruz" o una carga econmica, o, finalmente y por excepcin, se trata de que se cre y desarrolle en lo posible como sus hermanos y los dems nios. Vale decir, que este ltimo temperamento no se sigue con un criterio educacional preestablecido sino por simple indiferencia o, lo que es ms comn, como el resultado de una reaccin lgica e instintiva ante la fuerza de las circunstancias, ya que la situacin financiera familiar impide las ms de las veces a los padres dedicar con exclusividad su tiempo y atencin alhijo defectuoso. En el primer caso, el nio vive como en una campana de cristal; sin contacto alguno con las cosas, con la realidad ambiente, el mundo circundante y ni an con las alternativas de la vida hogarea. Desde el principio todas las prerrogativas y todo lo mejor en ropas, manjares y juguetes, sern para l. Ser el centro de atencin y conversaciones de padres, parientes y amigos. Sus hermanos habrn de supeditarse en todo momento a su voluntad y deseos y estar siempre dispuestos a satisfacerlos. Habituado a pasarse siempre en brazos de algn pariente, sentado o acostado, aprender a caminar tardamente, cuando la parte superior de su cuerpo, que ha desarrollado de manera ms o menos natural, sea ya pesada para sus piernas, dbiles por la inercia, lo que crea la mayora de los defectos de locomocin y posicin: pies planos, patizambos, piernas abiertas, tronco inclinado hacia adelante, a un costado, balanceo, etc. Este aprendizaje se retrasa ms an por la conducta y por las impedimentas de los suyos para que lo realice, pues temen que caiga o lastime tropezndose con los muebles; de todos modos -piensan o se lo expresan-, nunca ha de faltarle alguien que lo conduzca a donde quiera ir. En tal concepto, y aunque haya rebasado la edad requerida, se le dar siempre de comer, puesto que el manejo del cuchillo y el tenedor, amn de considerarse imposible para l, es sumamente peligroso. No se lo ejercita tampoco en vestirse, dado que, as pudiera lograrlo, es muy penoso ponerlo en tales trabajos. No le est permitido palpar nada, por temor a que le desarregle, le rompa o se haga dao l mismo. Mientras sus hermanos y los nios de la vecindad corren, saltan, gritan, ren o lloran (el llanto es muchas veces tan saludable en la primera infancia como en la madurez de la vida), l est quieto, inerme, solo; y aunque rodeado de carios y halagos constantes, se rebela siempre antojadizo, irascible, hastiado y malevolente. La existencia de los otros nios est colmada de atractivos, descubrimientos y aventuras. Cada da, la propia experiencia, a veces dolorosa, y por eso mismo ms segura y mejor apreciada, trae un progreso en el conocimiento del mundo que lo circunda y en el que ha de desenvolverse y en sus facultades para ello. La suya, en cambio, es desolada, carente de todo estmulo, aliciente o variedad; para no extinguirse por inercia, se concentra por lo tanto en s mismo: sus pensamientos y su cuerpo constituirn sus distracciones, su experiencia y su nica realidad. Estos sentimientos e inclinaciones, en los comienzos reacciones instintivas de la naturaleza humana que clama por expandirse y conocer, van trocndose poco a poco, y a medida que adquiere conciencia de su situacin y de las ventajas que de ella puede derivar, en definitivos y permanentes rasgos de carcter. Compensar la certeza de su impotencia inspirada por los suyos, reclamando imperiosa e incsesantemente sus atenciones y molestndoles en todo momento en sus trabajos, sus conversaciones, y, sobre todo, en sus tertulias diciendo y haciendo, ante los extraos, todo lo que sabe se considera peor y ms vergonzoso. Seguro de su impunidad, abusar sin zozobra de sus privilegios, en detrimento y humillacin de sus hermanos, si los tiene, a los cuales, de verse alguna vez en el trance de ser amonestado, achacar siempre

sus faltas, voluntarias o no. De no mediar correctivos oportunos ambientales y de comportamiento, se tornar dscolo, irrespetuoso, grosero, solapado, egosta y antisocial. Y cuanto mayores sean la condescendencia y tolerancia de los suyos para sus ocurrencias, con tanta mayor fuerza har pesar sobre ellos su poder. Su misma incapacidad fsica, resultante de la inmovilidad casi continua y de la imposibilidad de adiestrar debidamente a su hora su sistema muscular, contribuyen tambin en alto grado a agudizar estas y otras modalidades afines. El semiembotamiento de sus pies y manos, un ms que precario sentido de orientacin, movimientos bruscos y sin contralor, un tacto incipiente, le impiden andar, trasladarse de un lado a otro y proceder y actuar con la seguridad, desenvoltura y acierto con que advierte lo hacen los dems. La comprobacin de tal estado influye siempre en su nimo de manera perniciosa: o lo irrita y subleva contra todo, o lo amilana hasta tal punto que desiste paulatinamente de valerse por s mismo, habitundose a pensar que, dado que esas son sus condiciones y que no ser posible remediarlas, los dems tienen la obligacin de proporcionarle cuanto apetece o le es necesario para vivir. El sujeto en que esta idea, nacida del desaliento, se convierta en firme conviccin, llegar a ser amo y seor en su hogar. Son numerosos los ejemplos de esta ndole estudiados que podran presentarse. Su inteligencia, lenguaje, odo, olfato, habran sufrido tambin, como es lgico, los mismos retrasos y malformaciones en su desarrollo que el resto de su organismo. Carente de impulsos, necesidades y responsabilidad, exento de toda participacin en el juego de las relaciones humanas, privado de explorar y reconocer cuanto le rodea, su pensamiento se circunscribir solamente a lo que pueda dimanar de s mismo y sus facultades de discernir, comprender, comparar, diferenciar y juzgar, no han podido cultivarse en tan mezquino medio mental. Intiles y lamentables en verdad su vida y su destino; y no obstante, mientras permanezca en su hogar y una vez completamente moldeado a las circunstancias que se le impusieren, esto no le causar grandes inquietudes. Con el tiempo aprendi a conocer bien su casa, sus cosas, sus familiares, con sus debilidades, costumbres, caractersticas, y la conducta mejor a adoptar con cada uno segn lo que se desee, constituyen ellos su mundo; "el mundo" del que no tiene por qu ni piensa apartarse jams; lo que se encuentra ms all de ese crculo no le preocupa puesto que no lo conoce ni lo necesita. Ah se sabe protegido de toda crtica y a cubierto de cualquier contingencia; si por acaso algo viniera alguna vez a oponerse a su voluntad, sabe que no tiene sino que apelar a la fuerza que le da su deficiencia para vencer. Si los suyos no lo entretienen, su imaginacin, siempre activa en ensueos y fantasas y la exploracin de alguna parte de su cuerpo, le procurarn abundante distraccin. (El balanceo del tronco, los voltigeos de cabeza, el hurgamiento de nariz y odos, el golpeteo rtmico de dos objetos sonoros y tantas otras anomalas de esta clase que se dan en los ciegos, son, en su mayora, consecuencias de la necesidad ineludible e insatisfecha de ocupar o entretener de alguna manera las interminables horas de soledad). As transcurrirn sus aos, vacos, pero, al menos, tranquilos. Mas, si se suscitan acontecimientos desfavorables (reveses econmicos, muerte de los padres, ingreso en una escuela), que le obliguen a alejarse de su medio, es cuando los desastrosos efectos de una crianza como la descripta, se hacen sentir en todo su rigor. El individuo, nio o adulto, producto de ella, se encuentra de pronto transportado a un mundo cuya existencia no haba imaginado siquiera, habitado por entes cuyos usos y conductas no slo no son semejantes, sino, precisamente antagnicos a los para l normales. Advierte en seguida que no se le distingue ni atiende con marcadas preferencias y que nadie se pone incondicionalmente a su merced. Se ve forzado a solicitar cosas cuya satisfaccin, por parte de los suyos conceptuaba sencillamente natural y su olvido grave falta.

Inhbil o por completo incapaz de comer por s solo o de realizar todo lo concerniente a su arreglo personal; ignorante de cuanto ocupa e interesa a la comunidad; pobre en ideas y vocabulario; falto de iniciativa, carcter y de toda preparacin y energa para afrontar la vida y sus responsabilidades; perdido su antiguo predominio, experimenta en toda su fuerza la nocin de su inferioridad, y, objeto de la conmiseracin y las molestias de los que le rodean, vivir en la amargura, la hostilidad y la desesperacin. En los institutos especiales (salvo algunos muy avanzados), en que por lo comn se atiende poco o nada los elementos que intervinieron en la formacin de la personalidad, se clasifica casi inmediatamente a estos nios como mal dotados o simplemente como retardados. Son los que en las clases dan siempre la sensacin de estar como adormilados o ausentes. Su comportamiento es contradictorio y casi siempre anormal. Un da se muestran violentos, desordenados o tercos; al otro, dciles, resignados, ablicos. Su atencin se mantiene slo por instantes sobre un asunto. Su receptividad y comprensin son lentas y sin cohesin. No hay discernimiento intelectual, auditivo o tctil. Aprenden con dificultad y mucho tiempo a conocer y andar por el edificio de la escuela. En los juegos, deportivos o mentales, son tardos e inhbiles, y si bien llegan a participar en ellos con discrecin,nunca logran alcanzar la pericia de sus compaeros mejor dotados. En lo moral, muestran una sealada tendencia al aislamiento y la reserva. Son pretenciosos, altaneros, indiferentes y desconfiados; y aunque estas caractersticas puedan atenuarse mediante el tiempo y el ejemplo, no llegarn a establecer nunca muchas ni acendradas amistades entre sus condiscpulos. Finalmente, y como contraposicin lizonjera a tantas cualidades peyorativas, puede observarse en muchos de ellos firme voluntad y contraccin al aprendizaje, lo que de seguro se deriva del afn, bien humano, de compensar y superar su condicin de menorvala ante s mismos, y, sobre todo, ante los dems, que, precisamente, son los que se la han dado a conocer. Llegan a veces a distinguirse en tal o cual asignatura escolar, o, ms raro, oficio; pero, de no ser cuidadosa y debidamente tratada, las secuelas de su deformacin defectuosa han de manifestarse siempre, con ms o menos evidencia, en todos los rdenes de su vida y de su actividad. II Aunque pudiera parecer ilgico, los nios ciegos atendidos por sus padres solamente en lo primordialy librados en lo dems a su propio arbitrio, desarrollan, fsicamente, por lo menos, de manera ms normal y eficiente que los minuciosamente cuidados. Como no se les ponen trabas para seguir sus impulsos, aprovechan y experimentan de inmediato sus posibilidades, cada vez ms ventajosas, que les va dando su proceso formativo. A su tiempo, se arrastran, gatean y, as vigorizado todo su sistema muscular, caminan luego con facilidad, adquieren rpidamente independencia manual y digital y coordinacin y agilidad en los movimientos. Por otra parte, como desde el primer momento pudieron acercarse y palpar un gran nmero de objetos de toda ndole, forma y tamao, despierta prontamente en ellos la curiosidad por conocer sus nombres, usos y aplicaciones, lo cual, a su vez, les estimula a hablar cuanto antes para expresarlo, y sus facultades de discriminacin y anlisis; obtienen tambin as, las nociones de dimensin y direccin. Ms adelante, movidos asimismo por ese afn, su propia desenvoltura, y la urgencia de bastarse a s mismos que los obliga a conocer al dedillo su casa y cuanto contiene para encontrar lo que necesitan y el ansia de alternar en los juegos de sus hermanos o compaeros, desarrollan un buen sentido de orientacin, astucia, ingenio, audacia, fuerza muscular y espritu de independencia. Este aprendizaje, tan beneficioso posteriormente, no tiene por cierto nada de agradable. Cadas, golpes, quemaduras, heridas, tolondrones y dems adyacencias, son su

pedagoga y los jalones que le marcan. Pero, como raramente la cosa no pasa de ah, lo que, por otra parte, acontece tambin con los dems nios videntes; y si se tiene en cuenta que los ciegos, como est bien probado, adquieren nocin de su defecto a una edad que parece increble, dos aos y medio, lo que por ende los hace ms cautos y prudentes que los que ven, estos tributos dolorosos que se deben pagar para obtener la triste dicha de vivir, van disminuyendo en la proporcin que aumentan su vigor fsico, su responsabilidad y su conocimiento de cuanto les rodea. No obstante, este ambiente de indiferencia e incuria afecta profundamente otro aspecto de la personalidad: el del individuo como ente social. Privados del vehculo que incita desde el primer momento a la imitacin instintiva de los gestos, movimientos, modales y normas que conforman las leyes por todos acatadas de la vida de relacin, sin gua ni consejo, contraen, ante todo, una serie de defectos al caminar, al sentarse: muecas permanentes, tics, vaivn de las piernas, inquietud de las manos, la cabeza gacha o demasiado erguida. Adems, forzados como estn a valerse en todo por s mismos, se crean mtodos particulares para verificar los menesteres de la vida cotidiana: vestirse, lavarse, comer, tomar los objetos necesarios, comportarse en sociedad. Como es poco menos que imposible que estos sistemas coincidan alguna vez con los usuales, al hacerse visibles distinguen en seguida y van en desmedro del que los practica. Comer empleando los dedos; apoyar la boca en el borde del plato y trasportar con la cuchara o el tenedor empuados con toda la mano a ella, los alimentos; elevar la voz de un modo innecesario frente a las personas; hablar con el rostro vuelto hacia otra parte; escuchar con una fisonoma impasible, hermtica; caminar arrastrando los pies, o apoyndolos con fuerza contra el suelo para "or" el obstculo, o con los brazos extendidos a modo de paragolpe; desaseo personal y descuido en el vestir. Estas y otras muchas anomalas semejantes, consecuencia de la falta de educacin social, son las que ms han contribuido a perjudicar a los ciegos en su actuacin y, principalmente, en su concepto. Los nios de este grupo, de no intervenir, naturalmente, factores de orden fisiolgico (desnutricin, taras hereditarias), se adaptan pronto al ambiente escolar. Son dciles a la correccin de defectos porque alcanzan en seguida su importancia; su inteligencia, comprensin e induccin son casi normales de acuerdo con la edad. Son por lo general susceptibles a las amonestaciones y tmidos, estando, adems, muy desarrollados en ellos el complejo de menorvala. Estas deficiencias tienen su origen, ya en el temor infundido en la primera infancia por los padres al reprenderlos duramente a causa de los resultados de su excesiva inquietud o curiosidad (desorden o deterioro de objetos, desaseo de la ropa, cadas con efectos desagradables), ya en el sentimiento de humillacin provocado por el disgusto o fastidio declarado o en extremo ostensible de sus hermanos o amiguitos al comprobar que no podan participar en sus pasatiempos con la misma desenvoltura o destreza que ellos. De all que en sus comienzos escolares se muestren siempre un tanto retrados y medrosos. Pero como sus condiciones fsicas e intelectuales son buenas y su sentido de la sociabilidad bastante cultivado, no tardan, y menos an si encuentran la debida emulacin, en ponerse al nivel de sus compaeros en clases y recreos; se tornan entonces alegres, traviesos y activos y atraen la simpata de todos por su conducta, viveza y modales. Sin embargo, estas caractersticas de inferioridad, como, por otra parte, todas las forjadas por el medio familiar, cualesquiera sean, de no mediar teraputicas especialsimas, sellarn de por vida la personalidad. Como quiera, y a pesar de que no tengan la fortuna de frecuentar ninguna escuela, puede deducirse fcilmente por lo expuesto que estn siempre mejor preparados para afrontar la vida que los del primer grupo.

III Los del tercero, esto es, aquellos cuyos padres tratan de que afiancen al mximo todas sus facultades a fin de sustituir y compensar el sentido ausente para que puedan equipararse y desenvolverse en lo posible como los dems nios, son, desde luego, los ms favorecidos. Aunque la orientacin sea por lo regular defectuosa, falta de mtodo y an inadecuada, desde el momento en que existe, representar siempre un poderoso auxiliar para la formacin, educacin y experiencia del nio. Los padres, intuitiva o conscientemente, procuran colocarse en el lugar de su hijito ciego y consideran cmo procederan si lo fueran en tal o cual situacin; y constituye para ellos un doble triunfo (pues lo es tambin para el nio) toda vez que llegan a la comprobacin de que su iniciativa les ha llevado al descubrimiento de un recurso por el que se ha aminorado o suprimido una dificultad creada por la deficiencia sensorial. La intervencin en todos los actos de la vida familiar (juegos, paseos, conversaciones, visitas, teatro), no permite la instauracin en edad temprana, la ms peligrosa, del sentido de inferioridad; y cuanto ste despierte, cosa inevitable, ser en momentos en que el estado mental del individuo posea ya los elementos necesarios para fiscalizarlo y contrarrestarlo mediante su esfuerzo de superacin. Tngase presente que esta nocin de menorvala, sentida o subconsciente, pero no por eso menos actuante, es el origen de la mayor parte de todos los fracasos, las amarguras y la atona moral de los ciegos. Toda educacin debe dirigirse, pues, ante todo, a anularlo. Salvo algunas fallas de poca significacin y en general fciles de subsanar, en los dems aspectos (fsico, intelectual), los nios de esta categora desarrollan normalmente, contadas, claro est, las retracciones en el conocimiento de la realidad objetiva, impuestas por la ceguera. En la escuela son los ms hbiles, capaces y lcidos. Poseen iniciativa y son curiosos, observadores, independientes en sus juicios, francos y personales. Lstima que sistemas disciplinarios y pedaggicos demasiado difundidos propendan a la anulacin de estas cualidades, ms que nunca preciosas para los que han de suplir con el vigor de sus caracteres y la amplitud de las ideas la condicin desfavorable en que los coloca su suerte en relacin con sus semejantes videntes en cuyo mundo han de vivir. Por lo dems, y an cuando no hayan recibido educacin escolar, son los que con mayor acierto encuentran recursos y tareas, a veces muy provechosas, para subvenir a su subsistencia IV Sea cual fuere la forma y edad del advenimiento de la ceguera, los efectos ambientales que la siguen son decisivos para el porvenir de los afectados. Ya sobrevenga en la segunda infancia o adolescencia, cuando el nio se ha asimilado ya a su mundo, que goza y domina, ha comenzado a proyectar su vida futura, ya en la juventud o la madurez, cuando se ha terminado una carrera, iniciado una empresa, creado una situacin, financiera y social, o, lo que es peor, contrado responsabilidades morales, el choque es de tal magnitud y trascendencia que a poco que se tarde para proporcionar un ambiente apropiado en su contra, lo ms saliente y til de la personalidad corre el riesgo de atrofiarse. De no proveerse este remedio, se ha demostrado que los ciegos adultos que ms o menos han logrado rehabilitarse son, o los de posicin econmica ms desahogada, o aquellos a quienes la existencia de seres queridos a su cargo (hijos pequeos, padres o parientes enfermos o imposibilitados para trabajar), dio el valor y las energas necesarias para sobreponerse a su desventura, rehacerse y descubrir y emprender una nueva labor en armona con sus actuales posibilidades o adaptar a ellas

la que antes desempeaba. Son bien conocidas, para abundar en ello, las reacciones que en estos casos provoca la ceguera, sea sta traumtica o lenta. Basta sealar que van desde el abandono sin remisin de toda esperanza y confianza en sus fuerzas ntimas latentes y en la vida, una apata y un escepticismo incurables, una resignacin silenciosa y sin consuelo, hasta la desesperacin, la neurastenia, la enajenacin mental y el suicidio. Pngase, pues, por eso, como primera providencia a los ciegos adultos, en contacto con sus iguales ya formados, los ms adultos y preponderantes para que puedan penetrarse de su optimismo y ovservar la normalidad y utilidad de sus actividades; hgaseles frecuentar sus instituciones; dnseles a conocer sus progresos, triunfos y conquistas alcanzados por la tiflologa en el mundo, los mltiples recursos que permiten a los privados de la vista obtener su independencia material, la vida y la obra de los ciegos ilustres, y se ver bien pronto cmo las ideas, emociones e impulsos emergentes de este estmulo, van neutralizando y desviando gradualmente las secuelas aniquiladoras de la conmocin sufrida, manteniendo la mente distrada y alerta y tonificando el perturbado mundo psquico, concretndose por fin, las ms de las veces, este proceso en el deseo manifiesto de renovarse y en la certidumbre de que no se ha perdido todo. Son muy numerosos los ejemplos, aun entre nosotros, que pueden abonarlo. V Vistos, a groso modo, los alcances y repercusiones del influjo ambiental en los principales perodos de la vida, he aqu ahora algunos de los mtodos adoptados en los establecimientos educacionales ms prestigiosos para su correccin. El principio bsico es ste: normalizar y ampliar el ambiente segn lo reclamen la edad y las necesidades fsicas, anmicas e intelectuales de los educandos. As, en varios pases de Europa y en los EE. UU, funcionan, anexas a las escuelas, o como instituciones independientes, casas-cunas en las que se recibe a los ciegos congnitos desde los primeros meses hasta los tres aos. Como se comprender en seguida el objetivo de esos hogares es el de dar a sus pequeos pupilos el ambiente requerido para que todas sus facultades desarrollen desde el primer momento normal y armnicamente,
evitando la adquisicin de tantos y tantos defectos, inclinaciones y hbitos, perjudiciales al individuo en s posterior y difciles, sino imposibles de enmendar luego. Ya en la escuela, adems de una sistemtica y cientfica educacin fsica, se tiende a despertar de inmediato en los nios, aun los ms pequeos, el sentimiento de responsabilidad y de sociabilidad. En el kindergarten se organizan grupos de acuerdo con las vocaciones que se revelan con finalidades y deberes definidos: confeccin de trabajos manuales establecidos en los que cada nio tiene su parte indicada; conjuntos musicales y teatrales; para el cuidado de las plantas, de las aves de corral y de los pjaros. Ms adelante para la preparacin de fiestas escolares, bailes, excursiones campestres. Se realizan visitas demostrativas a museos, monumentos y edificios pblicos, estaciones radiotelefnicas y ferroviarias, correos, empresas editoriales, puertos, usinas, fbricas, casas comerciales y todo lugar susceptible de ensanchar el conocimiento objetivo de los alumnos. Se les asocia segn edad a instituciones recreativas para videntes, en cuyos actos se les da la mayor intervencin posible. (Uno de los procedimientos ms efectivos -dicho de paso- para conseguir, paulatina e insensiblemente, un mayor acercamiento y comprensin entre stos y los privados de vista). En los institutos avanzados las clases son siempre mixtas, con lo que se cultivan desde el comienzo y prcticamente todas las cualidades que forman lo que se ha llamado don de gentes: cortesa, caballerosidad, fineza, que la atmsfera social del internado, siempre restringida y unnime, permite formar apenas y malamente, como lo demuestra la

actuacin y comportamiento de todos los ciegos que durante su educacin no les ha sido dado estar en contacto constante con el mundo exterior, sobre todo las mujeres. Muchachos y muchachas fundan y dirigen clubes artsticos, culturales y de recreo y centros de estudiantes que colaboran eficazmente con la direccin. En fin: las prcticas de la economa domstica en todos sus rdenes (cocina, puericultura, jardinera, lavado, planchado), capacitan a las no videntes para desempearse lcida y eficientemente en el colegio, entre sus relaciones y en sus hogares: los de sus parientes, o los que ellas mismas pueden constituir luego. MUCHO se ha progresado tambin en uno de los aspectos ms arduos en la rehabilitacin de los ciegos: la de los adultos, entre nosotros apenas incipiente y por completo inorgnica. Se les ensea ante todo a caminar, sentarse y emitir la voz con correccin y a disciplinar y medir todos sus gestos y movimientos. Antes de iniciarlos en el aprendizaje de las profesiones u oficios a que han de dedicarse se les somete a ejercicios especiales para el desarrollo y la agudizacin metdicos del tacto y del odo, al contralor y precisin de los ademanes, la soltura muscular, sobre todo manual y digital, la buena palpacin, el clculo y establecimiento de distancias y dimensiones, el conocimiento y manipulacin de objetos, tiles y herramientas, grandes y pequeos, y otras nociones que les sern de inestimable valor para la eficiencia de su futura labor. Adems, nunca se les deja inactivos ni abandonados a sus pensamientos, se los estimula en todo momento y se les da la mayor participacin posible en todas las fases de la vida y de las actividades escolares. Procedimientos como los indicados y otros similares, dignificaron e hicieron de muchos ciegos individuos tiles a su comunidad. Conzcalos a fondo cada educador, as como las fallas que los originan, y aplqueles a conciencia, que resistan la tentacin del experimento fcil, las innovaciones, las nuevas ideas sin fundamento hasta no poseerlos completos en prctica y profundidad, y ser digno de ese nombre.