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Universidad de Chile Electivo de especialidad: Avant Garde y Cine Experimental Paola Lagos Carolina Larran

El cine sensorial de Stan Brakhage


Valentina Noya

Cineasta norteamericano, reconocido junto al movimiento del New American Cinema llegndose a tranformar en un prolifero cineasta, con ms de 400 pelculas entre su primera obra Interim de 1952 y su ltima The Chinese series de 2003. Si bien su obra es cuantiosa en numero tambin se presenta muy diversa pasando por la autobiografa, autoficcin, cine pintado, cine documento (triloga de Pittsburgh), etc. Este director de cine experimental recorri variados estilos y tcnicas a la hora de crear. Paralelamente a su carrera de cineasta Brakhage public numerosos textos, ensayos, poemas, cartas, en donde entremezclaba asuntos del cine con grandes cuestionamientos del mundo. En general as podemos resumir su obra, por una lado una incesante bsqueda de tcnicas que le permitan transmitir a travs de la pantalla aquellas preguntas del cosmos, de la luz y de la vida que rodeaban su cabeza. Esto se debe a que es uno de los grandes defensores del cine como visin, en el doble sentido perceptivo y onrico entonces, sus escritos y pelculas son una exploracin de la relacin paradjica entre estas dos dimensiones, sensorial y psquica, del mundo de lo tangible y aquello intangible que nos rodea. Como cineasta o artista de vanguardia y/o experimental, Stan Brakhage estuvo siempre interesado en las posibilidades del cine ms all de la capacidad del ojo de la cmara para grabar imgenes. En su libro Metaphors on vision plantea: Imaginar un ojo no gobernado por las leyes de la perspectiva hechas por el hombre, un ojo no prejuiciado por la lgica composicional, un ojo que no responde al nombre de todo, pero el cual tiene que conocer cada objeto encontrado en la vida a travs de la aventura de la percepcin. Cuntos colores hay en un campo de hierba para el beb que gatea ignorante del verde?, Cuntos arco iris puede crear la luz para el ojo no educado, Cun conscientes de las variaciones en las ondas de calor puede estar ese ojo?. Imaginar un mundo poblado de objetos incomprensibles y estremecido por una interminable variedad de movimientos e

innumerables gradaciones de color. Imaginar un mundo antes de aquello de al comienzo de la palabra (Brakhage, 1963) As vemos como Brakhage indaga constantemente en las percepciones, llendo ms all, investiga la naturaleza misma del cine: como objeto encontrado, como superficie para dibujar o por las propiedades transformadoras de procesos de revelado experimentales. La misma superficie de la pelcula ha constituido un terreno muy frtil para la experimentacin, desde las marcas realizadas directamente sobre la pelcula, a rasparla o pintar sobre ella. Brakhage tambin jug con el collage y, por ejemplo, en Mothlight peg alas de polillas sobre la tira de celuloide y la revel. El resultado transmite una tensin dinmica a travs de pequeos objetos que, encerrados dentro del rea del fotograma, centellean sobre la pantalla apenas medio segundo. No obstante, el espectador que ve por primera vez un filme de Brakhage casi siempre encuentra la experiencia intimidante y un poco confusa. El principal obstculo para apreciar o entender las pelculas de Brakhage es la perspectiva visual con que Brakhage muestra las cosas y las sita en un extremo en que casi no las podemos reconocer. No es que una imagen en particular se perciba como abstracta, sino que el mismo brakhage propone que lo abstracto tiene que ver con aquellos elementos del pensamiento que no son figurativos, pero si en su combinacin quiere representar momentos y sensaciones. Puede ser que luego de ver algunos cortometrajes de Brakhage haya tenido que repetir el visionado, o al menos haber tenido que cerrar los ojos y volverme a plantear las imgenes que el autor me present, sobre todo en aquellas pelculas que crea a partir de dibujos y colores sobre el celuloide. Esto se debe a que el autor es capaz de generar una constante tensin perceptiva, que incita al espectador a cambiar sus esquemas de comprensin de las imgenes.

Para apreciar la obra de Brakhage es fundamental que seamos conscientes de que siempre nos transporta a su forma particular de mirar. Esto lo consigue por la forma de sujetar y utilizar la cmara, cuando la utiliza, y por la importancia que otorga a la luz, una de las grandes temticas que recorre en su obra, en muchos de sus escritos y entrevistas, el director afirma que sus filmes tratan sobre "la luz". Autores que han escrito sobre Brakhage apuntan que cuando habla de la luz, se

refiere a los objetos en sus pelculas y subraya que lo que es importante no es el objeto en s, sino la luz que refleja. Brakhage llam a este nuevo tipo de percepcin visin hipnaggica. Hipnaggico hace referencia al estado que precede al sueo pero, para el cineasta, representaba aquello que podemos ver cuando cerramos los ojos; es decir la impresin de las siluetas de los objetos, su reflexin lumnica en nuestros prpados. Una forma de percepcin visual, interior o mental, que despreciaba el registro ocular de la realidad en favor de todo aquello que el ojo mental era capaz de capturar en nuestro entorno. Con este mtodo Stan Brakhage se propuso realizar su trabajo y ensearnos a mirar aquello que era imposible de confinar fotogrficamente. Uno de los mejores ejemplos para esta mirada de la luz y el color en el cine de Brakhage es su pelcula Thigh Line Lyre Triangular de 1961, que trata sobre el nacimiento del tercer hijo del director, en esta pelcula Brakhage pint el celuloide con para representar la totalidad de los colores que vio que recorrian el cuerpo de su hijo durante el nacimiento, claramente algo que no se puede registrar en el celuloide, juega con los mundos de los tangible y lo intangible, sus sensaciones frente al nacimiento. Un diaogo entre las dimensiones sensorial y psquica.

La laboriosidad del trabajo de Brakhage tambin se refleja en el ritmo del montaje, rasgo caracterstico de su extensa filmografa, el particular tempo que Brakhage da a sus pelculas es una clara muestra de la minuciosidad que rige su trabajo. En el documental de Jim Shedden, Brakhage, Jane, su primera esposa, cuenta que el cineasta apareci una maana en la cocina repitiendo una serie de nmeros sin descanso y de forma casi obsesiva. Esta ancdota nos hace una idea de lo que para el cineasta representaba la operacin del montaje; una verdadera

composicin rtmica que, una vez finalizada, no daba oportunidad a una reelaboracin azarosa. Brakhage dice entrar en una especie de trance a la hora de crear, ms que un trance supone un estado de suma concentrancin, en donde el autor de proponer penetrar las primeras capas de su conciencia y as poder explorar ms all, aquellos abstractos de los que hablaba, que aparecen cuando se cierran los ojos, aquellas cosas que slo podemos ver y entender cuando nos encontramos perdidos y divagando en nuestros pensamientos. No es menos mencionar la ausencia de sonido en la mayora de las pelculas de Brakhage, en entrevistas el director ha explicado esto debido al mismo ritmo del montaje, puesto que la audiencia debiera ser capaz de crear una banda sonora solo con el ritmo del montaje. Durante mi visionado del autor debo decir que no me percate al principio de la ausencia de sonido, los cortes del montaje me hacian llevar un ritmo en la cabeza, creo que el mismo trance de creacin de manifiesta en la proyeccin de sus pelculas, entre los colores, las luces y el montaje uno es capaz de adentrarse en la mente de creador. El montaje de sus pelculas es vertiginoso, de cortes rpidos, como en Mothligh, vemos como en menos de un segundo se desintegran las alas de polillas y hojas de los rboles, la vida pasa en su ciclo, y para esto brakhage reune a forma de collage aquellos elementos que le hablen de la naturaleza. En Cats Cradle los planos de secuencias veloces, son cortos y con la intromisin de aquel gato entre la pareja representada, usa al elemento del gato para separar a los otros personajes, recordandonos su alienacin de mascotas caseras hechas por la rutina. Planos breves y veloces que ms que apuntar a una detenida y acaba lectura de cada uno de los elementos presentados nos quiere remitir a las sensaciones, a aquel mundo onirico en el que nos fundimos con las ondas de las luces, y recorrermos el mundo sensorialmente.