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Viernes 1 de Mayo de 1936

SOLIDARIDAD __________________________________________________________________________________________

EL CUAJUCO Por el Lic. Santiago Roel


Gobernaba por segunda vez el Nuevo Reyno de Len, como Justicia Mayor, el capitn don Diego Rodrguez, quien ya para entonces llevaba ms de cuarenta de prestar en estas tierras sus servicios al gobierno de la Pennsula, en las cruentas y azarosas lides de pacificacin de los indios y de su conversin a la fe cristiana. El viejo capitn antes en 1611 haba sucedido en el mando, en su calidad de teniente de gobernador, al hijo de aquel famoso y esforzado don Diego quien fund y dio nombre a esta ilustre Ciudad de Nuestra Seora de Monterrey; y quien, provisoriamente, en el ao dicho, primero de su gobierno, dispuso que la poblacin comenzara a edificar a uno y otro lado de los Ojos de Agua y su caada, se pasara a la parte alta del Sur, pues una voraz avenida destruy este ao ms de la mitad de las casas y jacales construidos junto al monte de nogales, morales y aguacatales, centro indicado por Montemayor para la ciudad fundada en 1596. Corra el ao de 1624, ltimo del gobierno de don Diego Rodrguez, y Monterrey era entonces, con su pomposo ttulo de Ciudad Metropolitana, una extensa ranchera habitada por cerca de cuarenta mil indios y apenas cuarenta y siete pobladores hispanos, muchos de ellos con sus familias, de los cuales once eran capitanes, dos alfreces y uno, sargento mayor. Todos, naturalmente, con luengas tierras labrantas y numerosas congregas o encomiendas. Slo las de Montemayor, al morir , se componan de doscientas familias de indios huachichiles. Se haba ya fundado el Convento de San Francisco, con su iglesia, pila bautismal y torre fuerte con muy buenas campanas, y un amplio cementerio para entierro de naturales, pues a los espaoles los inhumaban en la propia iglesia. A los cuatro vientos de la plaza mayor existan ya numerosas casas de recias paredes, y no pocos jacales de piedra y rama, habitaciones de los audaces conquistadores iberos. El caudaloso ro de las Palmas (hoy humilde y seco de Santa Catarina), con sus mrgenes llenas de sabinos seculares, brindaba a los moradores de Nuestra Seora, pesca abundante y prdigos ancones, en donde la semilla mal sembrada produca venturosas cosechas. Aos atrs se haban avecindado en la regin numerosos indios huachichiles, de una tribu nmada y poderosa que se extenda dese Saltillo hasta Zacatecas, quienes huyendo de las persecuciones de Urdiola, desde antes de la venida de D. Luis de Carbajal primer gobernador del Nuevo Reyno, llegaron a estas tierras a convivir en sana paz con los borrados, aguaceros, malincheos y dems tribus que habitaban en los alrededores de lo que ms tarde haba de ser Nuestra Seora de Monterrey, y antes haba sido ciudad de San Luis, o de la Cueva. Jefes o caciques de estos huachichiles fueron Napayn, Pinamoqui, Malaqui y Sao, en diversas pocas; y de los borrados, Alguarn, Piopi, Catara, Caguane, Peniguila, Popocan y Tenaguana; pero el ms clebre de todos ellos, quien lleg a ser cacique de ambas tribus, fue el Cuajuco, indio huachichil alto, fornido, de feroz natural, inteligente y ladino como pocos y temido por todos. Hablaba el dialecto de varias tribus, y es de suponerse que no desconoca el espaol, pues pasaba por amigo de los conquistadores, y hasta lleg una vez a ser llevado a Mxico y presentado

48 al Virrey quien, en premio a su amistad le dio nombramiento de capitn y le hizo obsequio de varias prendas de vestir. Las principales actividades del Cuajuco consistan en expedicionar por las tierras vecinas, robando indios pequeos para traerlos a vender a Monterrey en donde tenan fcil y lucrativa demanda. Los espaoles hacan otro tanto, aunque el precio de aquella carne era econmico, la abundancia de mercanca constitua excelente negocio. Debe el Cuajuco haber aprendido de los conquistadores esta industria, pues en estos, ms que comercio, semejantes actos de crueldad constituan una prueba de valor, y no se tena por hombre al que no saba practicarla. Pero lleg un da en que el Cuajuco, molesto por la competencia de los blancos, determin acabar con ellos, y convocando a sus tribus cay en son de guerra sobre Monterrey, el ocho de febrero de 1624, a las primeras horas de la maana, asaetando a sus defensores con arco y flecha. La plaza asaltada se defendi valientemente, y hasta los religiosos del Convento de San Francisco tomaron parte en la refriega. En la lucha fueron heridos y quedaron muertos numerosos indios atacantes, y de de parte de los sitiados resultaron con graves lesiones los capitanes Antonio Rodrguez y Gonzalo Fernndez de Castro, as como Juan Prez de Lerma y Pedro Rangel. La victoria se decidi al final por los espaoles, pocas horas despus de empezada la pelea; pero el Cuajuco y su segundo, el Colmillo, con sus gentes, alcanzaron a llevarse todas las yeguas, caballos, vacas y cabras que lograron atrapar. Nunca pudieron dar alcance al Cuajuco las fuerzas destacadas en su persecucin al mando del capitn Hernando de la Concha, y durante mucho tiempo la rebelin de los nativos se sostuvo, teniendo en constante alarma e inquietud a los pobladores de Monterrey. Los castigos impuestos fueron, sin embargo crueles e inhumanos, como se acostumbraba en aquellos remotos tiempos de aventura y de conquista; y las culpas del Cuajuco y del Colmillo las pagaron con su vida todos los indios que los soldados del Reyno encontraban por los caminos, quienes eran cazados a certeros tiros de arcabuz. El Cuajuco continu sus correras y fue su campo predilecto el can que forman el Cerro de la Silla y la Sierra Madre, que desde entonces se llam el can del Cuajuco, (ms tarde de Guajuco); muchos aos despus campo de Caballo Blanco, y hoy pacfico lugar de recreo y distraccin de los regiomontanos, quienes domingo a domingo lo recorren por la carretera nacional, muy seguros de que no habrn de ser vctimas de las silbantes flechas de aquellos feroces huachichiles. Y el Cuajuco, temido por todos, acostumbrado ya a aquella vida de salteador y ladrn de infantes, y ensoberbecido por el terror que inspiraba en todas partes, sigui en su inhumana tarea, sacando por la fuerza, se sus hogares a nios de ambos sexos, a quienes amarrados en collera, conduca a sus dominios para venderlos. Y as, un da lleg a un rancho situado a la orilla del ro Potos, llamado en aquel tiempo tambin del Pilar Chico, sin ms compaa que la de un hijo suyo y a un indio huachichil de toda su confianza. Era a fines de 1625. Pernoct en el lugar y el siguiente da, muy temprano, continu su camino, haciendo saber a los indios moradores de la ranchera que pronto habra de regresar con su fcil y humana presa. Estaban ya todos los indios tan hartos de l - refiere el historiador D. Alonso de Len - tan ofendidos y deseoso de vengarse, que les fue forzoso, viendo sus tiranas, poner en efecto lo que muchas veces haban en plticas propuesto; hicieron llamamientos de muchas naciones al instante que sali Juntronse muchos. Vironle una tarde venir con una gran presa, y ellos que tan alentados se mostraban antes, ya la sangre se les hiela en las venas, ya el temor se apodera de sus corazones, ya el miedo les ocupa las potencias, de tal manera que si fuera una bandada de pollos ante el milano o una manada de ovejas en presencia del lobo; quedaron yertos e inmviles, que ni an los alientos para mirarle a la cara tenan; tal era su vil nimo. Apese, puso su presa en orden, y fue servido, como otras veces lo haba sido: no extra ver tanta gente junta, porque jams crea lo 48

49 que hicieron. Hzoles velar la presa y l descans del trabajo pasado. Otro da le trajeron las bestias, ensillaron, y ya que la presa comenz a caminar, quiso l subir al caballo, y los indios, tan faltos de vigor para ejecutar su intento, que ya se les iba deslizando el copete. Haba entre los convocados un brbaro y ferocsimo y de muy lejos. ste, viendo la pusilanimidad de todos, dijo a los suyos, en lengua que no entendan todos, ni el Cuajuco; a qu nos trujeron; pues nos llamaron, hgase lo dicho, y fu llegando como a tener la bestia, y con la macana le dio al Cuajuco un palo en el brazo derecho, que le quit el movimiento de l; levantaron gran alarido. El no pudo sacar la espada; al hijo suyo alcanzronlo y matronlo; el huachichil compaero se defendi bien; no bast para que muriera; ejecutaron en l enormes crueldades. El Cuajuco, visto el atrevimiento, y que estaba indefenso y que no poda esperar sino una muerte inhumana, volvi su corazn a Dios llamado a Jess, anduvo huyendo por entre los jacalillos hasta que rindi el espritu, con la soberbia, ambicin y tirana de que estaba vestido As acab la vida del cacique Cuajuco, terror y espanto de conquistadores y nativos; indio inhumano y audaz; alto, fornido, de feroz natural, inteligente y ladino como pocos y temido por muchos. Cuando pasees, lector, tus ocios o tus descansos por la carretera que conduce a Montemorelos, reclinado indolente en los suaves cojines de tu poderosa mquina o dirigiendo el humilde fotingo, en vertiginosa e intil carrera, recuerda los brbaros dramas que hace trescientos aos tuvieron por escenario el primoroso paisaje que hoy contemplas a uno y otro lado del camino, y felictate de vivir en Monterrey en esta poca en que, en lugar de huachichiles y borrados; ariscos y salvajes, prestos a la matanza y al robo, slo encontraras campesinos humildes, dedicados al cultivo de sus tierras.

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